КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 409542 томов
Объем библиотеки - 544 Гб.
Всего авторов - 149192
Пользователей - 93265

Впечатления

DXBCKT про Шегало: Больше, чем власть (Боевая фантастика)

Вообще-то я совершенно случайно купил именнто вторую часть (как это всегда и бывает) и в связи с этим — гораздо позже докупил часть первую...

Еще до прочтения (прочтя аннотацию) я ожидал (увидеть здесь) «некоего клона» Антона Орлова (Тина Хэдис и Лиргисо) в стиле «бесстрашной амазонки» со сверхспособностями (и атмосферой в стиле бескрайнего космоса по примеру Eve-Вселенной) и обаятельного супер-злодея. Однако... все же пришлось немного разочароваться...

Проблема тут вовсе не в том - что «здешняя героиня не тянет» на образ «супервоительницы», а в том что (похоже) это очередная история в которой «весь мир должен крутиться вокруг одной личности». Начало (этой) книги повествует о некой беглянке затерявшейся «на просторах бескрайнего...» (и о том) что ей внезапно заинтересовываются некие спецслужбы (обозримой галактики) и начинается... бег про «захвату и изучению уникального образца» (мутанта проще говоря).

Понятно что сама героиня отнюдь не согласна с такой постановкой и делает все что бы «оторваться от погони» и «замести следы»...
Другое дело что все (это), она делает со столь явной женской дуростью (да простит меня автор), что так (порой так) и хочется «перейти к более емким стилям изложения»... Героиню ищут, героине некуда деваться... Вместо этого она долго и нужно «надувает губы» и говорит что знает «как надо лучше ей». Единственный человек (могущий ей в этом помощь) отсылается «далеко и надолго», в то время как «последние часы на исходе»...

Далее.... все действия направленные на обеспечение безопасности ГГ воспринимает «как личное оскорбление», размеренный ритм жизни закрытого сообщества (Ордена) воспринимается как тягость. Героиня то и дело по детски обижается то «на мужа» (ах мол эта его работа не оставляет места семье... и пр), воспринимая главу данного сообщества как нудного старика который «ей все запрещает». Таким образом очередные размышления «на тему я знаю как лучше», резко контрастируют с ледяной уверенностью в себе (героини А.Орлова Т.Хэдис). И (честно говоря) не купив (бы) я (вперед) второй части — навряд ли ее приобрел (опять же не в обиду автору).

P.S Справедливости ради все же стоит сказать что «непреодолимого желания закрыть книгу» (во время чтения) все таки не возникло. Отдельное спасибо за афоризмы в начале глав...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Шакилов: Ренегат. Империя зла (Боевая фантастика)

Начав читать данную книгу (и глядя на ее обложку) самое первое что пришло на ум, это известный кинофильм «Некуда бежать» (со Шварцнеггером в главной роли) и более поздняя трилогия «Голодные игры»...

Однако несмотря на то что элемент («шоу маст гоу он») здесь (все же) незримо присутствует — уже после прочтения, данная история напомнила совсем другую экранизацию (романа) (Стругацких) «Обитаемый остров».

И хотя «здесь» никто никуда не
прилетает — в остальном очень много схожих моментов:
- «счастливые жители» лучшей во всем «страны» и не подозревают что все их «невиданное благополучие» построено на рабском труде миллионов «неизбранных» (недолго) живущих в скотских условиях постъядерного постапокалипсиса;
- бравые ребята «из спецорганов» (стоящие «на страже добра») по факту — цепные псы режима, готовые рвать любого «кто посмеет что-то подумать против системы», либо «просто так» (если ты уже «списан подчистую» незримой рукой тоталитарного глобального электронного «контроля и учета»);
- вечные интриги силовиков возле «престола» (по факту) являются лишь «играми в песочнице», под мудрым и понимающим взглядом «взрослого Папы» (руководителя данной пирамиды власти);

На самом деле этих «похожих черт» тут можно найти и больше, однако смотря на то как «святая уверенность» в завтрашнем дне (у ГГ) постепенно сменяется «недоумением», «досадой — типа я же свой!» и... (наконец-то.. о боже!) сменяется на «ах Вы сссс...» (и дальше по тексту) мы (в итоге) приходим к «трансформации» бывшего «сторонника власти» в … революционера (идущего как раз против режима «Героев революции»))

Если еще подробней, то: ГГ (этой книги) - юный сын видного партаппаратчика, свято верящий в «мудрость проводимой политики» под руководством «надежных товарищей» … внезапно становится преступником «по умолчанию». Конечно данный прием «уже настолько заезжен», что уже неоднократно знаком читателю (так же) по книгам (Плеханова «Сверхдержава» и Г.Острожского «Экспанты») и человек вчера мечтающий о том что бы «стать хотя бы малой частью этой великолепного механизма системы всеобщего счастья», вдруг начинает неистово «ломать» ее (становясь при этом «террористом, убийцей» и прочим... непотребным и проклинаемым злодеем).

Самое забавное (при всем этом) что «юный адепт» сначала долго и упорно не видит «что система его обманывает» и что она не только не совершенна, но еще и (априори) преступна... Но нет «наш герой» упорно не хочет замечать явные несоответствия и свято верит в то «что эту ошибку в итоге исправят» и «объяснять всем плохим что так делать нельзя»...

Проходит время и «увы»... даже до нашего героя начинает «со скрипом доходить» что... он сам был не прав и изначальные цели «всей этой системы» отнюдь не «общее благо», а управление «послушным стадом» посредством эффективных (и абсолютно правильных в своих основополаганиях) решений направленных «на сокращение и отсев поголовья контролируемой биомассы».

Таким образом, «начальный бег ГГ по препятствиям и желательно мимо выстрелов» вместо повторения маршрута фильма «Некуда бежать», (все же по итогу) приводит читателя к несколько иному варианту (данного) финала — любой ценой «покончить с тиранией» (некогда бывшего обожаемого) Председателя.

Помимо чисто художественного замысла (и перепетий происходящих непосредственно с ГГ) автор «рисует нерадостную картину» будущего, которая «безжалостно топчет своим электронным сапогом» все «ностальгические хотелки» (в стиле «прекрасного далека» от Алисы Селезневой). Все описанное здесь «очень» напоминает («возведенную в ранг абсолюта») нынешнюю картину жизни «жителей ДО 3-го Кольца», где живущие «за кольцом» - по умолчанию «тупое быдло и мясо», чье предназначенье лишь откровенный вечный рабский труд.

И конечно, это отнюдь не первое «подобное описание» нового прогрессивного строя (к которому мы идем семимильными шагами), но данная извращенная модель коммунизма, построенная на механизмах тотального электронного контроля и чипирования все же - поражает своей «реалистичностью». Данный вариант «имитации» (государства, образа врага и прочего) нам всем (отчего-то) совсем не кажется «очень уж диким и невозможным»...

В общем — по прочтении данной книги, ставлю ее на полку без сожалений о «зря потраченных деньгах»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Штаний: Отпуск на 14 дней (Любовная фантастика)

девушкам это должно нравиться.но, поскольку я не девушка, а из них тут никто не удосужился высказаться, выскажусь с противоположной точки зрения.
если у тебя есть идея сюжета, выкладывай сюжет. рюши словоблудия прекрасны если тебе нужно набрать текст для издателя. но, автор! следом идут читатели. и, если они не купят твоё "творчество", издателя у тебя не будет тоже.
я прочёл только 1/5 часть и больше не смог читать в 105-й или в 120-й раз, как размякает "она" от своего синеглазого. это - ОДНО И ТОЖЕ! и повторяется, и повторяется, и повторяется. и тебя сначала подташнивает, потом тошнит, а потом рвёт.
и, самый проигрышный вариант изложения, это - "ничего не расскажу". который идёт вкупе с "рассказываю по чуть-чуть, перемежая словоблудием о погоде, мокрых трусиках ггни, синих глазах, собственном уме, опять мокрых трусах, "какой прекрасный шкаф!", чуть-чуть рассказа по теме и опять - о посторонней хрени".
нормальный человек бросает читать сразу. ну, может промотать в конец и посмотреть кто с кем поженился. всё.
я промотал, посмотрел. попробую у штаний что-нибудь ещё, если везде так же, поставлю девушку в ЧС.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Маркова: Как отделаться от декана за 30 дней (Любовная фантастика)

мужчинам читать категорически запрещается.) и хорошо, что это заблокировано. когда магия выяснила у алтаря, что у невесты уже была помолвка и свадьба невозможна. а сотворивший это, в младенческом возрасте внучки дедушка, начинает придуряться при воспоминании когда же он это сотворил и где, это невыносимо.
а потом эта ггня приезжает к найденному жениху и вдруг, около двери, понятия не имея кто она, ни того ни с сего на неё нападает сегодняшняя невеста её старого жениха!
это - не роман! это - комедия абсурда! скученное количество несуразных ситуаций, не обоснованные НИЧЕМ! это не смешно, это глупо. очень-очень глупо, собирать глупость в кучу и считать, что получилась книга. нет, не получилось.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
PhilippS про Кулаков: Программист Сталина (Альтернативная история)

Зауряд-штамповка. Не понятно: пародия или нет.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Федоренко: Ничего себе поездочка или Съездил, блин, в Египет... (Боевая фантастика)

Читайте книгу со страницы автора на Самиздате:
http://samlib.ru/f/fedorenko_a_w/nichegosebepoezdochka.shtml
Или скачайте у автора файл fb2:
http://samlib.ru/f/fedorenko_a_w/nichegosebepoezdochka.fb2.zip
И кладите на ЛитРес большой прибор!

P.S. Кстати, на Украине ЛитРес официально заблокирован.

Рейтинг: +5 ( 6 за, 1 против).
Stribog73 про серию Коридоры и Петли Времени

Орфографию, где нашел, исправил. А вот с пунктуацией у автора труба!

Рейтинг: +5 ( 6 за, 1 против).

Печать Бездны (fb2)

- Печать Бездны (а.с. Делирий-4) 1.04 Мб, 319с. (скачать fb2) - Сергей Сергеевич Ткачев

Настройки текста:



Делирий 4 - Печать Бездны Ткачев Сергей

Глава 1

Спустившись с алтаря, Алисия развернулась и взмахнула двумя руками, совершив какое-то магическое действие. В следующую секунду мир вокруг закрутился каруселью. Небо и земля несколько раз поменялись местами, и я вдруг ощутил, что парю в невесомости. Островок с алтарем и рунами разлетелся на мириады мельчайших частиц. Выглядело это невероятно эффектно! Но частицы не испарились, вращаясь вокруг нас, они стали собираться в большую сферу, на поверхности которой то и дело всплывали видения различных моментов жизни мира Асх Драэнор Ож.

Вот одно из них показало огромную равнину, поросшую мелкой светло-зеленой травой. Посередине ее пересекала голубой лентой широкая река, на одном из берегов которой стоял большой город с очень необычного вида зданиями овальной формы. По высоте они не уступали небоскребам земных мегаполисов, но вот дизайн и материалы из которых они были построены, отличались кардинально. Овальные небоскребы фиолетового цвета слабо мерцали в свете огромной желтой луны. По реке туда-сюда сновали какие-то транспортные средства. Если проследить за их маршрутом, то можно заметить на горизонте далекий океан. Вся представшая перед нами картина была настолько гармонична, что я сам начал невольно жалеть об утрате этого мира. Потому как контраст того, что есть сейчас с тем, что было много сотен лет назад - невероятен. Гармония, идиллия, ренессанс - только такие эпитеты могли быть применены к увиденному.

Но это было лишь начало. Картина прекрасного ночного мира растворилась в сфере и на поверхность всплыла новая. Длинная каменная дорога над светящейся желто-золотым светом бездной. По бокам через равные промежутки времени на ней попадались статуи различных невиданных существ. Они словно живые, провожали нас своими немигающими взглядами, пока мы путешествовали по ней вглубь недр этого мира. Вскоре дорога уперлась в огромные каменные ворота с красивой резьбой, украшенной россыпью больших магических камней, горящих разными цветами. Сразу узнав в рисунке рунную вязь, похожую на символы, которые мы только что видели на парящем острове с печатью, я постарался определить, для чего они предназначены. По всему выходило, что это какое-то невероятно сложное защитное плетение, в котором каждый магический камень играет роль проводника. Подобный уровень магической инженерии мне недоступен.

Вот одна из створок мега дверей открылась, и изображение снова изменилось. Внутри оказалось помещение, напоминающее чем-то амфитеатр, только с крышей. Арену посередине окружало четыре гигантских статуи Высших, одетых в балахоны с наброшенными на голову капюшонами. В груди у каждого ярким белым светом горел источник магической энергии. В центре на арене располагалась круглая площадка с алтарем. Благодаря прозрачному полу, можно было разглядеть, что под амфитеатром происходит какое-то масштабное фантастическое действие. Больше всего оно было похоже на то, как в старых кинофильмах представляли себе двигатели космических кораблей. Большое светящееся ядро, от которого в разные стороны отходят голубые потоки энергии.

Амфитеатр не был пуст. Сейчас его заполняли осьминогообразные существа. Это были коренные жители этого мира. Вот только эти осьминоги отличались от показанных мне в видении Высшим. Их глаза были затянуты тяжелым серебром, а тела пересекали десятки тонких линий того же цвета. Четверо осминогов подобрались к статуям Высших и запустили магическое действие. Ярко вспыхнув, источники магической энергии, расположенные в груди статуй выстрелили в центр тонкими лучами, и над алтарем открылся проход. Серебряное зеркало все росло и росло, пока не достигло размеров самой арены. В этот момент, из него во все стороны к сидящим на трибунах осьминогам устремились серебристые жгуты, ударяя им прямо в глаза. Открыв рты, адепты новой религии застыли в безмолвном крике. Словно их тела все разом отдали свою жизненную силу порталу. Тем временем серебро стало окрашивать в свои цвета расположенный под амфитеатром управляющий контур планеты, другого названия я ему подобрать в текущей ситуации не смог.

Когда процесс порабощения завершился, эта картинка утонула в недрах сферы, а на ее место встала прежняя с большим городом на берегу реки. Мгновение он безмолвствовал, но потом словно из неоткуда, прямо в воздухе над ним нарисовался большой серебряный шар. Повисев там пару секунд, он взорвался, выбрасывая в мир тонны энергии того же цвета, ударной волной прошедшейся по всей округе. Кадры начинают сменяться один за другим. Перед нами предстают различные ужасающие картины последствий того, что эта гадость творит с живыми существами. Корчащиеся в муках на улицах города осьминоги, зараженные скверной, умирают, чтобы уже через мгновение восстать немертвыми монстрами с горящим в груди серебряным огнем. Взрослые, дети, животные в фиолетовых лесах, рыбы в морях. Все одномоментно перестает быть собой, подпадая под действие этой чуждой любой жизни субстанции.

Новая картинка показывает нам, как в Асх Драэнор Ож начинается вторжение. Тысячи искателей через созданные Высшими порталы вступают в схватку с немертвыми монстрами. Они несут огромные потери, потому как ни с чем подобным ранее не сталкивались. Мало того, каждый зараженный серебристой субстанцией разумный тоже превращается в монстра и встает на сторону врага. Сцены масштабных сражений тысяч искателей перемешиваются с одиночными битвами Высших, уничтожающих тварей сотнями. Но даже их мощь не может внести в войну решающего перевеса. А когда одного из них заражает серебристый огонь, потери искателей и вовсе становятся катастрофическими. Пользуясь созданными межмировыми тропами, монстры пытаются прорваться в другие миры, чтобы посеять серебристые зерна раздора и в них.

Видение растворяется и перед нами предстает другое. Одетый в красный балахон Высший, пытается прорваться по тропе к центральному амфитеатру. Используя свою магию, он сжигает дотла целые группы нападавших на него монстров. Перед огромными воротами его встречает невероятно уродливый великан. Его огонь скверны сталкивается с пламенем Высшего и кажется, что по силе они не уступают друг другу. Схватка с ним отнимает у мага огня много сил но, в конце концов, ему все же удается прорваться внутрь. В последней попытке достать Высшего, монстр атакует его своей самой сильной атакой. Кокон серебристой энергии окутывает тело мага, но тот справляется с ним при помощи окружившей его тело ауры, состоящей из голубого пламени. Она настолько мощна, что сжигает вместе с серебром и одежду заклинателя. В этот момент перед нами предстает Алисия, точь в точь такая же, какой я ее видел всего несколько секунд назад.

В руках Высшая держит какой-то черно-белый жезл, переливающийся на свету словно глянец. Его поверхность покрыта неизвестными мне рунными символами. Зеркало, зависшее над ареной, выстреливает в Алисию десятками серебристых жгутов, но все они сгорают в пламени ее ауры. Шаг за шагом она приближается к алтарю, и наконец, взбирается по ступеням на самую вершину. Подняв над головой жезл, она берет его двумя руками и с силой втыкает в отверстие в центре. Секунду ничего не происходит, но потом от жезла в разные стороны расходится огненная волна, очищая амфитеатр от скверны и полностью выжигая управляющий контур под ним.

Снова меняется видение. Новое показывает ужасные катаклизмы, происходящие с миром Асх Драэнор Ож после того как артефакт погасил ядро. Гигантские цунами, извержения вулканов, тектонические разломы земной коры. Множество не успевших покинуть мир искателей погибают в них вместе с большей частью зараженных серебристым огнем монстров. Картина гибели целого мира воистину впечатляет. В конце невероятных масштабов огненное цунами проходится по всей поверхности планеты, довершая начатое природными катаклизмами. Последнее видение длится всего с десяток секунд, после чего сфера, показывавшая нам его, взрывается изнутри, распадаясь на молекулы, и меня накрывает тьма. Несколько мгновений дезориентации и яркий свет сильно бьет мне по глазам. Проморгавшись оглядываюсь, и понимаю, что мы каким-то чудом перенеслись во Второй мир, прямо к нам на базу.

- Офигительное кинцо! - Восклицает Саша.

- Если переживать все взаправду, то оно таким не покажется. - Ответом ему был невероятно глубокий женский голос с небольшой хрипотцой, заговоривший на языке Высших.

Обернувшись, мы увидели стоящую около дерева бывшую узницу парящего островка на Асх Драэнор Ож. Девушка уже успела преобразиться. Пламя, окутывавшее волосы Алисии погасло, а на великолепном теле каким-то чудом материализовалась одежда, больше всего похожая на костюм амазонки. Кожаная юбка и слегка утягивающая талию броня-корсет, еще больше подчеркивающая женские прелести своей владелицы.

- Приветствую на нашей базе уважаемая Алисия. - Быстро нашелся я.

- Хех, Ефим не надо так формально. Сколько мы времени с тобой делили одно тело?

Убрав руку от древа-защитника, Высшая повернулась к нам и улыбнулась все той же грустной улыбкой. Только в этот раз в ее глазах было еще больше печали, она застыла в них, словно первый снег в начале ноября, белым ковром покрывающий еще не успевшую отойти от осенней тоски землю.

- Все верно, меня зовут Алисия, больше известная среди Высших, как разрушительница миров, - увидев, что мы согласно этикету тоже хотим представиться, она подняла руку в останавливающем жесте, и тут же добавила. - Не надо, я и так знаю о вашей команде все. Благо у нас с Ефимом была еще и одна память на двоих.

- Но как вы попали в столь затруднительное положение? Это был какой-то вид наказания? - Спокойным тоном спросила Лена.

- Рассказ будет долгим, так что давайте присядем и чего-нибудь поедим для начала. Целую вечность ничего не ела.

- Сейчас все организую. - Отозвалась на ее просьбу Мара.

Вместе с Аней они быстро сварганили некое подобие легкого завтрака из наших припасов, которые брали с собой в рейд. Руна огня практически моментально вскипятила воду, и уже через пару минут всю округу наполнил аромат травяного чая из фирменного сбора ундины. Сделав глоток, Алисия на несколько секунд по-человечески довольно зажмурилась, после чего набросилась на свою порцию с яростью голодного льва. В поведении этой особы не было ни капли той надменности, которая исходила от тех трех Высших. Возможно долгое заключение, а потом жизнь в одном теле со мной так изменили ее, а может она с самого начала была такой. Точного ответа я не знал, но это был еще один повод порадоваться за свой выбор у алтаря с печатью.

Когда с едой было покончено, продолжив наслаждаться травяным чаем, Алисия наконец-то начала свой рассказ.

- Я не являюсь Высшей в полном смысле этого слова. Говоря языком ваших онлайн игр, я скорее подхожу под описание разработчика или Демиурга.

Когда-то в незапамятные времена несколько сущностей во Вселенной открыли способ, с помощью которого можно увеличивать свое могущество. Постепенно развиваясь, они конфликтовали между собой, втягивая в свои разборки все больше других, более молодых  миров. Так продолжалось до тех пор, пока одна из Высших сущностей, в попытке обрести еще большее могущество не открыла врата в другую Вселенную. Позже ее прозвали Бездной. Такое название ей досталось за то, что она умела порабощать умы и души любых разумных, которые хоть раз вступали с ней в контакт. И Высшие сущности не были исключением. В той Вселенной уже давно не существовало отдельных миров, лишь мыслящий океан энергии, стремящийся вобрать в себя все, до чего дотягивается.

Как могли противостоять целой мыслящей Вселенной жалкие зазнавшиеся букашки? После открытия портала зло хлынуло к нам, и началась война на истребление. Собрав все свои силы, на окраине одной из отдаленных галактик Высшие сущности дали последний бой Бездне и ценой уничтожения большей части нашей Вселенной все же смогли закрыть портал между двумя реальностями.

Дабы подобная катастрофа больше никогда не повторилась, оставшиеся после войны в живых разумные решили полностью изменить законы Вселенной и создали Инфополе. Отныне любая раса, прошедшая определенные системой стадии развития допускалась к выходу во внешние миры. Инфополе строго отслеживало это, потихоньку внедряя в умы ученных и представителей творческих профессий нужные для развития общемирового прогресса мысли. Лучшие и перспективнейшие представители этой расы получали шанс развивать свои способности и становиться сильнее.

Это было сделано для того, чтобы в следующий раз дать отпор Бездне было легче. По задумке создателей, перед лицом общего врага, угрожающего разрушить Вселенную, все расы и народы объединятся. А пока Судный день не настал, молодые искатели могут набираться опыта, сражаясь с сильными монстрами, а так же воюя между собой.

Тем же, кто обрел достаточное могущество, Инфополе выдавало квест на вступление в когорту Высших. Этот квест обязателен, никто из искателей не может от него уклониться. Пройдя его, разумный получает некоторые привилегии, но и навечно сковывается системой в плане своих действий. Главным запретом становится нанесение фатального вреда любым разумным организмам Вселенной. Если это происходит, система тут же извещает других Высших и они, собираясь вместе, организовывают карательную экспедицию, выбирая преступившему закон меру наказания.

Сделано это было для того чтобы снова не ввергнуть Вселенную в пучину хаоса, давая Бездне лишний повод соблазнить одну из сторон конфликта, пообещав ей неисчерпаемый источник силы. Таким образом, система регулирует сама себя, без участия ее создателей, коих вначале было трое. Они и стали первыми Высшими, построив на Ксенон-Таре священный зал собраний. Раз в межгалактический цикл все Высшие собираются там для обсуждения текущего положения дел. И как вы уже наверно догадались, одним из трех создателей, помнящих первую войну с Бездной, была я. Другие выжившие пожертвовали не только своей энергией, но и своими жизнями, чтобы нашей тройке удалось запустить Инфополе в работу и мы поклялись, что их жертва не будет напрасной.

Таким образом, Вселенная стала функционировать по созданным нами законам. И первые тысячелетия все шло нормально. Молодые расы развивались, ряды Высших исправно пополнялись новыми членами, совет рос. Но такая идиллия продолжалась не долго. Бездна все-таки нашла способ снова прорваться в нашу Вселенную. Теперь мостом между реальностями стали обычные разумные, души которых было очень легко соблазнить.

Великая война двух противоположностей началась вновь, полем битвы стал мир Асх Драэнор Ож. Как вы уже видели, мы каждый день теряли свои позиции, пядь за пядью. В том конфликте погибло двое моих собратьев. Их смерть стала для меня последней каплей. Я поняла, что если так и продолжится, Вселенную снова потребуется перезапускать. Для того чтобы этого не произошло, в зале совета на Ксенон-Таре хранился специальный артефакт, способный при возникновении форс-мажорных обстоятельств уничтожить любой мир, зараженный скверной Бездны. Я понимала, что это очень радикальное решение, но когда на кону стоит судьба Вселенной, пожертвовать одним миром приемлемо.

Так было для меня, создателя системы. Так было для двух погибших в конфликте моих товарищей. Но новички, вступившие в когорту Высших после создания системы не могли согласиться с моим решением. Внося в Инфополе ограничения на убийство любой разумной жизни, мы слегка перестарались. Закладка в сознании не позволявшая нарушить это Табу была невероятно сильна, и все Высшие, прошедшие “финальные квест”, стали ярыми приверженцами этого правила. Их невозможно было переубедить даже если Вселенной угрожало полное уничтожение.

- Отчаявшись что-то доказать созданным мною же фанатикам, я выкрала из совета жезл и сама решила судьбу Асх Драэнор Ож. Двести восемьдесят шесть миллионов, девятьсот пятьдесят три тысячи сто одно разумное существо было уничтожено мной. Там были и еще не зараженные скверной коренные жители мира и не успевшие отступить искатели. Когда та тройка Высших говорила обо мне, как о самой опасной преступнице во Вселенной, это была чистая правда. Я нарушила установленный мной же и моими собратьями закон. За это совет решил меня покарать, отделив сущность от тела. Сущность была помещена в другое измерение, а тело запечатано как памятник тому ужасу, который я совершила. Отдав все силы на прорыв к сердцу мира, я не могла даже сопротивляться им. На протяжении тысяч лет, монстр другого измерения питался моей силой, потихоньку, капля за каплей развоплощая мою сущность, пока ты Ефим однажды не пришел в ту пещеру и не убил его.

- Значит, это действительно ты направляла меня все это время? В тумане пожара, в каньоне слизней, в поселении ундин. И мой необычный класс тоже от тебя?

- Увы, но это не так. Я была слишком слаба, и все на что меня хватило, это призыв о помощи в тот момент, когда я почувствовала около источника живое разумное существо. Ну и предрасположенность к огненной стихии у тебя так же от меня. В остальном же, ты свой путь прошел сам. Выбранный НСУО класс, твоя внутренняя ярость и желание разрушения, все это твое собственное. Исключение составляли лишь последние шаги. Тогда, набравшись сил я стала влиять на твою НСУО. Задание по снятию печати элементов - моих рук дело.

Странно. Я был уверен, что всем обязан этой даме, но получается, что все, включая мое личное “безумие” исходит только от меня самого. Я действительно внутри настолько жесток, что система выдала мне класс Берсерка?

- А что же на счет титула Страж Алисии? - Увидев мою задумчивость, взяла инициативу на себя Аня.

- О, это просто специальная метка, благодаря ей, я смогу даровать вам по ультимейту, обходя условности системы, из-за которых сначала вам необходимо пройти соответствующий квест, назначенный одним из Высших. Для будущих свершений вам понадобится намного больше сил, чем вы имеете сейчас. И это “будущее” наступит очень скоро. Участие в убийстве Высших должно было дать каждому из вас целый океан энергии. Благодаря ей вы наконец-то сможете вырасти из ясельной группы и перейти на нормальный уровень взаимодействия с мировым эфиром.

- Точняк! Моя шкала определения количества накопленной энергии сошла с ума! - Тут же прокомментировал последнее высказывание нашей гости Саша.

После его слов и я решил заглянуть в свою НСУО.

“Накоплено достаточное для прохождения всех предэволюций и пятого перерождения количество энергии” - отозвалась на мой запрос система.

- Охренеть. - Поддержала брата сестра.

- Нет слов, одни междометия. - Закивал ей в такт мечник. - Получается, мы теперь будем самыми сильными землянами-искателями.

- Погоди радоваться дурень. Продолжайте уважаемая Алисия. - Привела в чувства мужа Лена, а то казалось, что он прямо тут готов начать плясать от радости.

Улыбнувшись разыгранной перед ней сценке из обычной семейной жизни этой парочки, Алисия продолжила:

- Лена права. Вы ведь уже видели, что Бездна проникла на Арк-03. Если так и продолжится, то вскоре нас ждет новая война, потери в которой будут бессчетными. Судя по тому, что нам удалось выяснить, Бездна проникла в правящие круги того мира и просто так ее не искоренить. Я чувствовала это, потому и подгоняла тебя Ефим. По своим старым каналам я постараюсь анонимно передать эту информацию постоянно работающему на Ксенон-Таре президиуму совета. Надеюсь, они отреагируют правильно. А если нет, то у нас будет только один шанс не выпустить скверну за пределы Арка-03. Жезл все еще находится в сердце Асх Драэнор Ож, и вернуть его предстоит именно вам. Он будет нашей страховкой на случай негативного развития событий. Путь к сердцу мертвого мира невероятно труден, потому пока я буду искать новую лазейку в коридорах меж мирами, которая поможет нам попасть туда, вы должны, как следует подготовиться.

- А почему нельзя пройти тем же путем, что и прошлый раз о Великая. - Почтительно спросил Алисию молчавший до этого Илгон.

- Ты ведь уже давно освободился от оков рабства, не стоит так раболепствовать, - немного пожурила лертальца Высшая. - Та лазейка была временной. Обратно я уже переносила вас, путем, который открыли для перехода на Асх Драэнор Ож Высшие, собиравшиеся не дать вам освободить мое тело из заточения. После устроенного мной катаклизма, совет закрыл тот сектор космоса. Теперь даже межпространственные переходы там недоступны. Единственный путь, по коридорам меж мирами, но и они настолько нестабильны, что постоянно разрушаются.

- Хм, я чувствовал нечто подобное, когда переносил друзей на ту планету. - Задумавшись, произнес Илгон.

- Все верно, новый переход будет найти непросто. Как только я это сделаю, то сразу же дам вам знать. Теперь мы с тобой Ефим связаны через систему, так что я без проблем смогу прислать тебе весточку из любого уголка Вселенной.

- Прекрасно. Я все же рад, что смог освободить тебя Алисия. - Улыбнувшись, по-доброму произнес я.

- Это все конечно хорошо, но вы не забыли, что мы только что убили трех Высших. Уважаемая Алисия, не просветите, что бывает с искателями, дерзнувшими совершить подобное? - Нахмурившись, спросила нашу гостью Лена.

- Не знаю, раньше такого еще никто не делал. - Картинно пожала плечами Алисия.

Это она от нас что ли таких привычек набралась?

- В любом случае, до собрания совета их не хватятся, да и после оного расследование инициируют не сразу. По вашему субъективному летоисчислению у вас есть еще лет сорок до “Часа Икс”.

- Если остановим Бездну, может с нас спишут этот грешок? - Жалобным тоном произнес Саша.

- Смею напомнить, что Алисия совершила нечто подобное и это ее товарищей по партии не остановило. - Не согласилась с ним Лена.

- Давайте решать проблемы по мере их поступления. - Оборвал я начавший зарождаться спор.

“Внимание в вашей гильдии появился новый участник. Рядовой Алисия” - вдруг выдала НСУО сообщение и все мы как один удивленными взглядами уставились на нашу новую соратницу.

- Чего? А вы думали, что так просто отделаетесь от меня? Нет уж, теперь будем вместе до самого конца. - Подмигнув нам на последок, девушка улыбнулась и исчезла.

- Странная она все же. - Задумчиво произнес Саша.

- Как и все в нашей гильдии. - Добавила Лена.

- А мне она нравится. - Отозвался Илгон.

- Мы в ответе за тех, кого спасли. - Подвела итог Аня.

- Ладно, хватит заумных цитат. У нас на носу множество дел. Вначале предлагаю всем довести свои уровни перерождений до максимально доступного и изучить все полагающиеся после этого скилы, не забывая про ультимейты. Делать это будем постепенно. Напоминаю, что после каждой преэволюции следует хорошо поесть и дать немного времени телу и НСУО на отдых.

- Точно, уже не терпится опробовать свою новую силу! - Поддержал меня Саша. - Давайте прямо сейчас и начнем.

- Согласен. Тем более что все мы сильно устали морально и физически после изрядно затянувшегося рейда. Всем разойтись по своим домам, встречаемся здесь же ближе к вечеру. - Отдал я команду, и направился к древу-защитнику.

Ребята не стали обсуждать этот приказ и последовали моему примеру. Слишком сильно всем хотелось поскорее разобраться с повышением своих характеристик, ведь во Втором мире не существовало еще ни одного искателя, прошедшего пятое перерождение.

Следующие несколько дней мы практически не виделись друг с другом, встречаясь только за обеденным столом. Мое перерождение и перерождение Илгона прошло одновременно, так как мы были на одинаковом уровне развития. Потому мы с ним получили по достижению:

“Получено достижение - Первый среди людей. Присваивается первому представителю своей расы, прошедшему пятое перерождение. Дает право на одно обращение к совету Высших. Навсегда запечатлевается в Инфополе Вселенной и информации о Мире-Патриархе” - Такую информацию выдала мне моя НСУО, после того как я проснулся после перерождения.

Особого душевного подъема не ощутил, сильно светиться после всех событий на Асх Драэнор Ож мне не хотелось, да и на Земле как бы снова не начался “Бум”, связанный с моей персоной. Оно мне сейчас абсолютно не нужно.

Илгон получил аналогичное достижение, так как лертальцам ранее строго-настрого запрещалось повышать свой уровень перерождения выше четвертого. Его прогресс так же в будущем не предвещал нам ничего хорошего. Реакция со стороны асмодиан обязательно должна будет последовать.

Остальных же членов нашей команды пришлось подождать несколько дней. Пока они догоняли в плане развития нас с лертальцем, мы успели провести осмотр периметра базы и охраняющих его големов. По всему выходило, что никаких атак на убежище в период нашего отсутствия не производилось. Все мои магические големы были деактивированы и находились в полной боеготовности. Пока ребята проходили предэволюции и учили новые навыки, которых, кстати говоря, было совсем не много после 4го перерождения, мы с Илгоном занимались мелким ремонтом на базе, ходили на охоту и готовили ужин для остальных.

Доделали бани, укрепили загон для жуков, первая партия которых уже успела вымахать до размеров небольшой кошки. Пока они мелкие, цветок-мамаша кормит их в основном энергией и питательными веществами, добываемыми из нашего щелочного бассейна. Но в будущем, если судить по виденным мной жукам в пещерах другого измерения, им понадобится какое-то мясо. Даже сейчас, пока готовим ужин, мы скидываем им непригодные для употребления в пищу потроха, которые они моментально съедают. Пока нехватка животной пищи для них не критична, вымахавший до двухметрового размера цветок справляется со своими функциями, вот только если все так пойдет и дальше, встанет вопрос о смотрителе. Человеке, который будет заниматься хозяйством, следить за охраной периметра и нашими домами. Пусть сейчас мы и справляемся со всем вшестером, но для того чтобы развиваться такими же темпами и дальше, состав гильдии надо расширять.

По ночам же, когда повседневные дела были закончены, я тренировался по нескольку часов в виртуале, оттачивая свои навыки. Мои характеристики, после прохождения пятого перерождения выглядели так:

Селин Ефим (Страж Алисии)

Класс: Пламенный берсерк

Перерождение: Пятое

Предэволюция: нет

УВСМЭ 20

Мана 3510 (8000)

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 172-172 (258-297)

Магическая атака 115-115

Телосложение 134

Сила 140

Ловкость 130

Духовность 100

Сила магии 100

Физическая защита 171

Магическая защита 137

Ментальная стойкость 15% (+20% бонус снаряжения)

Текущая экипировка: Рунный доспех пламенного берсерка. (Магический топаз - 2шт; Маналит - 1шт)

Коэффициент прочности: 35+20 - рунное укрепление; + 37 к магической и физической защите (бонус металла + бонус от камней); +32 к Физической атаке; +15 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Пламенное торнадо, Огненный дождь, Аура огня, Гнев берсерка, Комбо первой категории, Медитация, Предел силы, Проекция памяти, Возврат, Палач, Опустошение, Второе дыхание.

Пассивные

Магия огня, Эксперт сопротивляемости ядам, Экспертная Железная кожа, Силач 3, Экспертная точность, Экспертный Орлиный глаз, Кошачья гибкость, Экспертная сосредоточенность, Экспертная Клеточная регенерация, Колодец маны, Сила природы, Предвиденье, Восприятие.

Ультимативный навык

Безумие бога огня

Картина, получившаяся после всех усилений, меня очень сильно порадовала и в то же время она открывала очень большой простор для творчества в будущем. Касаться в основном оно будет именно новой характеристики Уровень взаимодействия с мировым эфиром. Но обо всем по порядку. После четвертого перерождения мне стали доступны финальные пассивки, которые открыли интересные навыки и добавили к уже существующим новые бонусы..

Телосложение достигает 130 условных единиц, 4я ступень. - Эксперт сопротивляемости ядам (эффективнее базового навыка на 35%). Экспертная железная кожа (эффективнее базового навыка на 35%), дает доступ к активному навыку Второе дыхание (мгновенное восстановление 50% жизненных сил и маны от текущего показателя. Может быть активирован, если один из показателей не превышает 65% от максимума. Может быть использован один раз в стандартный земной час. Не требует маны для активации).

Сила достигает 130 условных единиц, 4я ступень. - Силач 3й категории (Предел силы можно использовать 2 раза в сутки).

Ловкость достигает 130 условных единиц, 4я ступень. - Экспертная точность (на 35% эффективнее базового навыка). Экспертный орлиный глаз (на 35% эффективнее базового навыка).

Сила магии достигает 100 условных единиц, 3я ступень. - Пассивный навык Ментал превращается в показатель Ментальная стойкость (снижает на определенный процент любую ментальную атаку, направленную на владельца. Складывается с эффектами от снаряжения. Подвержено влиянию УВСМЭ).

Духовность достигает 100 условных единиц, 3я ступень - Экспертная сосредоточенность (навык Медитация увеличивает восстановление маны вне боя до 300%)

Телосложение-сила-ловкость достигают 130 условных единиц - Экспертная клеточная регенерация (на 35% эффективнее базового навыка).

Сила магии и Духовность достигают 100 условных единиц - доступен навык Восприятие (помогает более чутко воспринимать естественное течение маны, обнаруживать магические ловушки и затаившихся в засаде врагов).

Активный навык на 4м уровне оказался всего один и это был ультимейт, но чтобы его изучить требовалась просто прорва энергии. Примерно столько же, сколько и для предэволюции. Но расстраиваться тут особо было нечему, атакующих навыков у меня и так хоть отбавляй, а теперь еще и все пассивки достигли своего максимума. С ними Ефим Селин превратится в настоящую машину для убийства!

Почему четвертая ступень развития характеристик открывалась на 130 условных единицах, а не на 125 или 200 - я не знал. Видать законы симметрии у Инфополя Вселенной какие-то свои. Прежде всего, из изученных навыков хотелось бы отметить Второе дыхание. За показатель маны с моим запасом маналитов я особо и не переживал, но вот восстанавливать таким образом жизнеспособность будет очень удобно. Тем более что никаких ресурсов для своей активации он не требует. Еще очень порадовало то, что Предел силы я теперь могу использовать два раза в сутки. Навык, признаться честно, невероятно полезный и уже успевший не раз спасти жизнь мне и моим товарищам, когда мы сражались с элитными монстрами по квесту от Алисии.

Еще очень удивила Сила магии, точнее то, что Ментал преобразовался в характеристику. Теперь я наконец-то мог увидеть числовое значение этого показателя. Сильно порадовало то, что мой рунный рисунок защищает от ментального вмешательства эффективней максимально развитой пассивки. Значит, тренировался и развивал это ремесло я не зря.

Эффективность Медитации увеличилась в два раза, это тоже не могло не радовать. Ведь маны на убийство каждого нового противника уходит все больше, а запас маналитов ограничен. Так что возможность наполнять их в два раза быстрее появилась очень кстати.

Ну и под конец очень порадовало Восприятие. Хотя сначала я не особо разобрался, что это и с чем его едят, но на тренировках в виртуале, когда я моделировал нестандартные арены наподобие Вечного леса ундин или полуразрушенного города-столицы Арка-03, оно очень сильно помогало находить рандомно разбросанных по полю боя врагов. Восприятие очень похоже на Предвиденье, только действует в магическом плане и скорее даже дополняет его. Если первое помогает ощутить неявную угрозу, то второе на основе этого поможет найти непосредственно самого врага. Или хотя бы определить примерное местоположение засады. Связка этих навыков, на мой взгляд, попахивала некоторым читерством, и я был невероятно рад, что она досталась именно мне.

Если после четвертого перерождения я чуть ли не прыгал от восторга, настолько круто теперь выглядели мои характеристики, то пятое поначалу поставило меня в ступор. После его прохождения, ни одна моя характеристика не изменилась. Чтобы убедиться, что мне не померещилось, я даже несколько раз подряд закрывал и снова открывал окно статуса. Но даже после этих нехитрых процедур ничего не изменилось.

Решив избавить меня от мучений, НСУО вывела передо мной новую информацию:

“Вам доступна новая характеристика Уровень взаимодействия с мировым эфиром. Может быть повышена бонусами от экипировки и артефактов. Стандартный начальный уровень - 20 условных ежиниц. На такое же числовое значение только в процентном соотношении увеличивает любую выбранную характеристику в бою и навыки, на которые она влияет. Другие характеристики остаются неизменными. Дальнейшее развитие теперь доступно только для УВСМЭ. Все старые показатели останутся на том же уровне. До шестого перерождения требуется пройти одну предэволюцию, для 7го - две и так далее по нарастающей”

Этим система меня немного ошарашила. Исходя из этой информации получалось, что новая характеристика может улучшать старые - и это хорошо. Увеличение силы атаки на 20% в борьбе с каким-нибудь существом 1 категории опасности будет очень кстати, но вот то что никаких новых навыков мне больше не светит - сильно удручало. Правда здесь НСУО меня слегка поправила. Все же новые навыки искателям прошедшим пять и более перерождений доступны. Ультимативные. И чтобы их получить надо очень сильно постараться. Ведь на каждый дополнительный ультимативный навык накладывается большее количество ограничений, чем на предыдущий. К тому же его еще нужно заслужить, выполнив какое-то задание от Высших или других могущественных существ из внешних миров. Если все требования и условия будут выполнены, Инфополе не станет препятствовать получению еще одного ультимейта.

Каждая предэволюция и перерождение теперь будут повышать УВСМЭ. Использовать его можно один раз за бой, и переключить на другую характеристику только по прошествии минуты после использования любого активного навыка. Выражаясь простым языком, чтобы переключить УВСМЭ скажем с Силы на Ловкость, надо выйти из боя и подождать минуту. Ограничение очень приличное, и в длительном сражении сильно снизит эффективность использования новой характеристики. Но надеюсь, что в будущем с ростом уровня взаимодействия, это время будет сокращаться.

Ну и под конец, на десерт так сказать, я оставил мой уже полностью раскрывшийся ультимативный навык:

Безумие бога огня (ультимативный, УВСМЭ достигает 20 у.е.) - Игнорирование любого эффекта контроля, физическая и магическая атака + 300%, все основные параметры + 500%, полный иммунитет к повреждениям любого рода. Время действия - 30 секунд или до использования специального атакующего навыка Багровый путь. Расходует 100% Ярости и 95% жизненных сил. Не зависит от маны. Активируется только при показателе ярости, заполненном на 75% и показателе жизнеспособности выше 95%. УВСМЭ может заменить до 20% показателя Ярости или Жизнеспособности. Важно: Стандартно приоритетом выбирается Жизнеспособность.

После полного изучения, мой ультимейт стал воистину страшен. Такая мощь наверняка даже не снилась большинству искателей не только на Земле, но и в других мирах. Судя по схватке на Арке-03 с Астаротом, большинство ультимейтов других искателей менее эффектны, а некоторые так и вообще групповые. Хотя, может так статься, что те маги, творившие групповой Армагеддон, просто выучили этот ультимейт, выполнив какое-то задание. И теперь помимо личного у них еще есть и коллективный супер навык.

Кстати, было бы замечательно выучить нечто подобное и для нашей гильдии. Больше всего в моем ультимейте мне нравилось то, что 20% жизнеспособности теперь можно заменить новой характеристикой. Посему получится, что после его использования у меня останется не 5%, а 25% процентов жизнеспособности, и я наконец-то перестану терять сознание при его использовании. А если использовать после него Второе дыхание, да под массовое исцеление Мары! То последствия будут вполне терпимы и я смогу продолжить бой, если ситуация того потребует. В общем, если разобраться более детально, то все же пятое перерождение принесло мне очень много информации для размышления. Как бы теперь всю систему боя перекраивать не пришлось.

У Илгона же было все чуть менее запутанно, но и его ультимативный навык поражал. В первый раз, опробовав его на арене в виртуале, он в буквальном смысле слова прослезился, произнеся:

- Я первый лерталец, прошедший пятое перерождение и получивший свой личный ультимативный навык. Это какое-то чудо!

Оказывается, даже те его сородичи, которые каким-то невероятным образом освобождались из рабства, никогда не развивались выше четвертого перерождения. За этим очень строго следили Асмодиане. Так что в каком-то смысле наш друг среди представителей своей расы совершил сейчас прорыв!

После четвертого перерождения маг пространства получил возможность использовать Высшее комбо, которое могло включать в себя до четырех активных навыков и двух обычных ударов, использующихся в качестве связующих звеньев. Когда он за одно такое комбо смог уничтожить созданную системой имитацию Рангока, не самого слабого монстра Второго мира я хочу заметить, я был даже слегка ошарашен. Все же мощь мага пространства, если учитывать только его физические характеристики, была практически сравнима с моей. И это не смотря на его класс.

Но лерталец и здесь умудрился меня удивить, пройдя пятое перерождение. Оказывается у него, как и у меня с самого начала был уникальный параметр - Ментальная усталость. После полного восстановления, шкала этого параметра была пустой и заполнялась по мере использования магии пространства. Оказывается, перемещаться между мирами или совершать микро скачки на поле боя тоже дело не из простых. Все они расходуют его уникальный ресурс, и чем больше заполняется шкала Ментальной усталости, тем сложнее ему использовать свою магию. Правда и до максимума, по словам Илгона, она заполнялась лишь раз, когда он перемещал на опушку леса, со склона вулкана Огненного двурога. Точнее мы просто встретили этого монстра в неудачное время, когда шкала усталости уже была заполнена наполовину. Лерталец признался, что перенос этой махины выжал его сильнее, чем переход со всеми членами нашей гильдии из Второго мира на Каркадар. Переместить после этого туда же Лену и Сашу было очень непросто. Дважды при активации своего коронного навыка он сбивался, правда и ребята были не в самом лучшем состоянии, так что практически ничего не заметили. А спасение от лавового цунами вышло вообще на автомате.

Дабы не выдавать свою слабость, боясь, что его новые друзья согильдийцы разочаруются в нем, Илгон сказал тогда, что его резерв пуст. Хотя на самом деле в маналитах еще оставалось немного маны. Узнав о причинах, по которым лерталец скрывал свой уникальный параметр, я лишь рассмеялся, заверив друга в том, что он незаменимый член нашей команды и этого уже ничто не изменит. Все же рабское мышление так до конца из его головы не выветрилось. Будем надеяться, что время этот недостаток все же исправит, ведь друзьям надо всецело доверять. Да и кому еще, если не им, ведь скоро против нас могут выступить все Высшие. Если конечно узнают о том, что произошло на Асх Драэнор Ож.

Ультимативный навык, дарованный Алисией через оставшиеся у нее еще со времен запуска системы администраторские права, так же оказался невероятно крутым. Не знаю, какие там закладки в Инфополе Вселенной оставляли Высшие, но она очень легко смогла их обойти.

Контроль измерений (ультимативный, УВСМЭ достигает 20 у.е.) - Дарует владельцу полный контроль над территорией радиусом двадцать метров вокруг. Все попавшие в эту зону противники попадают под влияние мага и могут быть перемещены в любую точку пространства без физического контакта. Помимо этого, на всех накладывается эффект Дезориентация (тип атаки: Ментальная магия. Создает иллюзию потери контроля над ориентацией в пространстве). Расходует 40% Жизненных сил, 6000 условных единиц маны. Зависит от Ментальной усталости кастующего. Время действия: 10 секунд равны 10% Ментальной усталости. По достижении планки в 100%, действие навыка прекращается принудительно. УВСМЭ может заменить до 20% показателей Жизнеспособность или Ментальная усталость.

Сначала этот навык показался мне слишком замудренным, и нам с магом пространства пришлось снова нырять в виртуал и моделировать боевой полигон с множеством противников. Тогда-то я и осознал всю нереальную мощь дарованного Алисией Илгону чуда. Когда Маг пространсва микро телепортом переместился в толпу пакицетов и активировал свою ульту, монстров начало шатать словно пьяных. Они падали на живот, пытались встать, сталкивались между собой и никак не могли отыскать своего противника. Уже сейчас можно было смело их всех добивать, тем более что Илгон мог отмечать дружественные цели, на которых Дезориентация не действовала. Хоть здесь работал эффект “Дружественного огня”, но на то он и ультимативный навык наверно. Так вот, вместо того чтобы накинуться на бедных дезориентированных монстров лерталец взял и переместил их всех на высоту двадцати метров, откуда они все дружно и упали, разбившись об виртуальную землю созданного моей НСУО полигона. Сразу после этого действие навыка прекратилось.

- Перемещение врагов в пространстве слишком быстро заполняет шкалу уникального параметра. Сейчас она моментально скакнула до 96%. И голова болеть начала. - Держась за затылок, произнес расстроенный Илгон.

- Значит, оставим перемещение на крайний случай. Будем смотреть по ситуации, что важнее, быстрая победа или подольше продержать Дезориентацию на врагах.

Вскоре после лертальца, буквально на следующий день, пятое перерождение получила и Лена. Ее класс, как и у Мага пространства, после прохождения всех предэволюций и изучения доставшихся навыков так и не изменился. Девушка по-прежнему была Рыцарем-Защитником.

Четвертое перерождение принесло ей усиление ее массовой Провокации и изучение Комбо 3й категории. Оно было немного слабее навыка Илгона, вставить можно было только три скила, но даже такое усиление для танкующего класса было очень неплохим. Ее уникальным параметром оказалась Бодрость, а ультимативный навык идеально подходил под задачи основного танка группы. Тут я лишь еще раз могу отдать должное Высшей. Все же Алисия, за то время пока путешествовала вместе с нами,  отлично смогла изучить нашу группу и, даруя эти ультимативные навыки, постаралась закрыть ими недостатки, которых у нас было немало.

Неистовый заступник (ультимативный, УВСМЭ достигает 20 у.е.) - рыцарь на минуту получает иммунитет к любому урону и заставляет атаковать монстра или группу монстров в радиусе ста метров только себя. По истечении отведенного времени становится доступна активация Возмездия (Одна цель. Урон равен 200% от силы атаки кастуюшего. Вешает на выбранную одиночную цель эффект Слабость, замедляя и снижая ее силу атаки на 50%). Расходует 75% Жизненных сил и 75% Бодрости. УВСМЭ может заменить 20% любого из требуемых для активации параметров.

Навык действительно крутой и как нельзя лучше подходящий для танка. Например, его можно применить в самом начале сражения с большой толпой монстров. А завершающий ультимейт навык Возмездие будет невероятно полезен при сражении с боссами. С моим мнение согласилась и Лена, добавив лишь, что Слабость можно повесить не только на монстра, но и на искателя. Бодрость теперь влияла не только на активацию ультимативного навыка девушки, но и на эффективность всех ее атак. Расходовалась она постепенно исходя из интенсивности применения навыков в бою. Изначально при этом параметре, равном ста процентам, все навыки Лены получали 20% прибавку. Атаки были сильнее, защитные навыки работали эффективней, на 75% бонус исчезал, а на 50% постепенно начинал накапливаться штраф. Так, после применения ультимативного навыка, оставшиеся 25% Бодрости, позволяли нашему танку использовать свои навыки лишь с восьмидесятипроцентной эффективностью. Опустив же шкалу до нуля, Лена потеряла 50% силы своих навыков. Ограничение очень серьезное, и тоже требует подробного разбора каждой конкретной ситуации перед применением ульты девушки.

Следующими на очереди оказались брат с сестрой. Они лишь немного отстали в нашем марафоне от защитницы, и смогли похвастаться своими достижениями вечером этого же дня, за ужином.

- Не ну вы посмотрите насколько я теперь крут. Мастер клинка - звучит гордо! - Буквально прыгал от радости взволнованный парень.

Помимо нового класса, после четвертого перерождения система даровала ему новый навык Вихрь клинков (Сила атаки увеличивается до 150%, условия применения: владение двумя мечами), и так же как и Илгону, позволила выучить Высшее комбо. С этими двумя навыками он теперь будет выдавать столько же урона, сколько и я. Если научится владеть двумя мечами. Но надо отдать Сане должное, сразу после прохождения четвертого перерождения он попросил Илгона стать его инструктором и погонять в виртуале, обучая искусству сражения двумя клинками. Зная, насколько наш мечник может быть серьезен, если дело касается чего-то действительно для него важного, я был уверен, что все у него получится. Ультимативный навык парня так же не подкачал:

Приговор (ультимативный, УВСМЭ достигает 20 у.е.) - Собрав все свои силы, владелец активирует удар крест-накрест, сила которого способна дробить камень и прошивать насквозь прочнейший металл. Сила атаки повышается на 500%. Тип атаки - комбинированный. Расходуется 50% Жизненных сил, Энергия. УВСМЭ может заменить до 20% параметра Жизнеспособность.

Этот ультимативный навык я уже видел при сражении на площади перед дворцом правителя белого города и тогда он показался мне очень крутым. Самым странным было то, что уникальным параметром Саши стала требуемая для перерождений и изучения навыков Энергия. На ультимейт ее уходило не много, но помимо этого он мог с ее помощью усиливать и свои обычные навыки. Как и в случае с Леной, увеличивая их эффективность до 20%. Правда, если он действительно захочет это сделать, ему придется фармить Энергию намного больше, чем остальным участникам нашей команды.Но сам ультимейт был действительно впечатляющ. Как только он немного разобрался с обоеруким стилем боя в виртуале, он тут же нам его продемонстрировал. Его два клинка ярко вспыхнули алым светом и когда он ими взмахнул, в сторону толпы пакицетов полетело нечто вроде перекрещенных между собой воздушных полос энергии. Прошив насквозь всех встреченных на пути монстров, атака врезалась в скалу, служащую для них загоном с противоположной стороны, оставив в ней два внушительных следа, глубиной около полуметра.

У Ани же все было еще интереснее. На четвертом уровне перерождения ей стало доступно усиление навыка Огненный дождь. Теперь она могла контролировать его силу, а так же по желанию увеличивать или уменьшать зону покрытия, вплоть до Армагеддона (200% - Сила атаки, 50 квадратных метров - зона покрытия. Стоимость - 3000 единиц маны). Ультимативный навык поражал еще больше:

Инферно (ультимативный, УВСМЭ достигает 20 у.е.) - Образует в определенной точке пространства “вакуум”, насыщая среду вокруг большим количеством кислорода. После детонации посредством магии огня срабатывает эффект объемного взрыва. Урон равен 500% от силы атаки кастующего. Расходует 10000 единиц маны.

Когда бедных пакицетов стянуло в кучу и разорвало на части взрывом, все наблюдающие за действием ультимативного навыка Ани ахнули. Очень мощно, а для активации требуется только мана! Единственный минус, площадь покрытия меньше чем у Армагеддона. Так получалось, потому что зона вакуума, стягивающая противников вместе, была ограничена. Но зато девушке не надо тратить свои жизненные силы или какие-то другие параметры на его активацию. Все же классический маг, он и в Африке маг! А как использовать ее новые возможности по максимуму, мы уже придумаем обязательно!

Ну и последней, на следующее утро, пятого перерождения достигла Мара. И если у меня и Илгона даже после прохождения всех процедур еще осталось приличное количество энергии. К примеру, моя шкала предэволюции была заполнена на целых 7%. То Маре ее хватило впритык! Но зато возможности, которые открылись Дренее после взятия этой планки, оказались просто невероятными.

Глава 2



- Ребят, мне теперь доступна Алхимия. - Сонно потирая глаза, сообщила Мара.

В данный момент мы с остальными членами нашей гильдии сидели за широким прямоугольным столом перед нашим домом и завтракали, ожидая, когда же завершиться перерождение Дренеи.

- В смысле будешь свинец в золото превращать? - Недоуменно переспросил Саша. Но внимательный слушатель не смог бы не отметить в голосе мечника несколько возбужденных ноток.

- Нет, настои и эликсиры создавать. А что такое свинец?

- Металл такой, а не важно. - Уже более спокойно ответил ей Саня, все еще не отказавшийся от мечты сказочно разбогатеть.

- Ты вроде бы и раньше умела их создавать? - Аня же в отличие от брата решила зацепиться за первую часть ответа подруги.

- Так то были обычные заживляющие мази и настои на травах, не обладающие никаким магическим эффектом. Теперь же это умение вышло на новый уровень. После того как я изучила Высшее сродство с природой и Высшее восстановление, мне открылся этот навык. Система отметила его как активный.

- Садись, позавтракаем сначала, а потом все нам расскажешь. - Постарался я немного успокоить взволнованную жену, указывая на пустующее слева от меня место.

В итоге следующие пятнадцать минут никто из присутствующих не беспокоил ундину, старательно дожевывая свои порции и лишь изредка бросая любопытные взгляды в ее сторону. Надо ли отмечать, что когда девушка, наконец, отставила свою пустую тарелку, все внимание тут же снова переключилось на нее.

- В общем, теперь при помощи этого навыка я могу вкладывать в создаваемые эликсиры различные магические эффекты, вроде Восстановления или снятия усталости организма. Причем могу контролировать даже силу получаемого от зелья эффекта. Правда для каждого эликсира будет нужна своя основа. Тут-то наверно и сработает Высшее сродство с природой. В общем надо будет поэкспериментировать с различными растениями в моем небольшом саду. Но надеюсь, что вскоре я уже смогу начать создание первых эликсиров.

- Навык действительно полезный. Особенно если мы с помощью твоих зелий сможем залечивать раны прямо в бою. - Задумчиво произнесла Лена. Защитница сразу же подумала о насущном.

- Верно говоришь, с зельями снимающими усталость и лечащими различные травмы, мы могли бы фармить монстров не прерываясь на восстановление! Ограничением будет служить лишь наш запас маны. А еще ими наверняка можно торговать. - Снова начал фантазировать мечник.

- Ты сильно-то не увлекайся. - Тут же одернула его Аня.

- А чего тут такого, я ведь для выгоды всей гильдии это предложил? Силушку богатырскую мы приобрели, а опробовать ее не на ком, да и доспехи наши еще нужно переделывать под новые реалии.

- В чем-то ты Саня прав. Хоть у нас уже есть кровь Огненного двурога, я не уверен, что ее стоит тратить на закалку текущего комплекта доспехов. Особенно меня смущает оружие. Вчера перед сном я опробовал в виртуале кое-какие свои идеи, и после использования всех сильнейших скилов, усиливая их УВСМЭ, моя секира не выдержала подобной нагрузки и разрушилась. Это произошло, когда я в режиме ультимейта активировал Предел силы, решив проверить какой максимальный урон, сможет выдать мой класс теперь. - Поделился я своими сомнениями с гильдией.

- Ну, так оружие тоже необходимо будет закалить.

- Нет Лен, закалка не делает металл крепче. Она увеличивает защиту искателя за счет повышения коэффициента проводимости. По такому же принципу увеличивается и магическая атака. Но вот на прочность материала и физические атаки его владельца закалка никак не влияет. - Вступил в дискуссию Илгон.

- Как-то несправедливо по отношению к физическим классам, вы так не считаете? - Обиженно пробормотал Саша.

- Думаю, что у системы и для физиков есть какие-то “плюшки”. Что-то я не заметил на Арке-03 слабых искателей ближнего боя, которые сражались с Астаротом. - Не согласился я с мечником.

- После пятого перерождения немного меняется сама структура оружия, которое используют искатели. А так же метод взаимодействия с ним. Но это лишь по слухам, сам я, конечно же, ничем подобным никогда не владел. - Поддержал меня лерталец, для пущей убедительности даже материализовав в руке один из своих кривых мечей. - Чтобы выдерживать мощь своего владельца, оружие создается специально под него. В его производстве используются уже совсем другие металлы, которые предварительно закалены и  могут взаимодействовать с мировым эфиром, повышая уровень искателя.

- И найти умельцев способных создать нечто подобное можно только на крупнейших рынках внешних миров. - Закончил за мага пространства рассказ Саша.

- Награнд вполне подойдет. - Подтвердил его предположение Илгон.

- А нас там не будут снова поджидать асмодиане? - С сомнением в голосе спросила Лена.

- Город слишком большой, разве что на воротах будет стоять их патруль. Да и то вряд ли, слишком мелкая стычка у нас произошла. Я же не высшего чиновника убил, а простого искателя, причем только начавшего свой путь.

- А я бы не был так уверен в этом. Возможно, асмодиане и не станут в открытую на нас нападать, но все равно переставать оглядываться пока еще рано. Но это не все, что меня беспокоит. На какие деньги мы будем покупать новое оружие-то? Не забыли, что у нас в общем банке 575 УВ всего осталось? - Напомнил я своим товарищам о более насущной проблеме.

- У нас есть кровь Огненного двурога, вряд ли ее так много надо на закалку. - Предложила Аня.

- А еще мы может снова отправиться фармить медуз на Озеро парящих камней. - Эта идея принадлежала нашему мечнику.

- Можем, но сначала надо прицениться к обновкам. Так что предлагаю сначала отправиться на рынок Награнда, куда-нибудь на более высокие уровни. Илгон, как у тебя с запасом энергии?

- Все маналиты заполнены, можем отправляться хоть сейчас. - Тут же отчитался маг пространства.

- Мы ведь еще толком не побыли дома. - Расстроено произнесла Мара, грустно посмотрев на раскачивающиеся на ветру ветви древа-защитника.

- После того как подберем себе новую экипировку, сразу же вернемся. Ты ведь помнишь, о чем говорила Алисия? Нам обязательно надо стать сильнее, если хотим остановить вторжение Бездны.

Опустив глаза, ундина лишь кивнула мне в ответ и принялась вместе с Аней убирать со стола. С рейдом на Каркадар решили не затягивать. Быстрее разберемся с экипировкой, быстрее вернемся обратно. После завтрака все облачились в свои боевые комплекты, наспех подогнанные нашими НСУО под новые параметры тела и, взявшись за руки, перенеслись при помощи навыка лертальца к “аэродрому” Награнда. У входных ворот в этот раз нас встретила небольшая очередь из недавно прибывших торговцев и охранявших их искателей. Пристроившись в ее конец, мы терпеливо стали ждать, когда невозмутимые трехрукие стражи города проверят их всех.

- Мара, а ультимейта тебе разве не досталось после перерождения? - Вдруг опомнился мечник.

- А ведь точно, с этим новым обмундирование совсем вылетело из головы. - Ответила ему ундина. - Достался, конечно, госпожа Алисия подумала и обо мне. Правда какой-то особой силой он не выделяется, и горы свернуть с его помощью не получится.

Великое исцеление (ультимативный, УВСМЭ достигает 20 у.е.) - раз в сутки может восстановить до 100% Жизнеспособности и Маны всем союзникам, находящимся рядом с кастующим. Площадь покрытия: двадцать квадратных метров. Расходует 90% Жизнеспособности кастующего. УВСМЭ может заменить до 20% этого показателя.

- Охренеть, это же читерство какое-то! Представьте только: вот возьмем мы и используем все свои ультимативные навыки, а ты потом восстановишь нам Жизнеспособность, и мы снова как огурчики, готовы сражаться дальше. - От осознания открывающихся перспектив у Саши загорелись глаза.

- 90% Жизненных сил это довольно много. Даже если УВСМЭ заменить совой часть затрачиваемых на ультимативный навык ресурсов организма, с тридцатью процентами поддерживать нормальное состояние будет непросто. - Не согласился я с Сашей.

- Не волнуйся за меня. Тридцать процентов совсем не мало, к тому же я всегда смогу поправить свое здоровье эликсиром. Надо будет только научиться их создавать. - Взяв меня за руку, спокойно произнесла Мара.

- Кстати говоря, вы заметили, что все наши ультимативные навыки будто дополняют друг друга? Их можно применять связками, для уничтожения больших скоплений монстров или разумных врагов. - Разглядывая стоящих впереди искателей, одетых в какие-то странные одежды из сероватой на вид кожи, сказала Аня.

- Все верно, уже по их описанию можно определить, что впереди нас ничего хорошего не ждет. И Алисия, награждая подобными скилами, знает это. - Добавила Лена.

- Скорее она даровала нам их именно для того чтобы у нас появился шанс победить Бездну. - Высказал свое предположение очень внимательно следивший за окружением лерталец.

В толпе торговцев и на взлетно-посадочной полосе позади нас, он постоянно выискивал малейшие признаки опасности. Будь то асмодиане или еще кто, маг пространства, похоже, чувствовал свою личную вину за то, что поддался тогда своему гневу и согласился на ту злосчастную дуэль с асмодианином.

- А почему побеждать ее должны именно мы? Не слишком ли это круто для начинающих искателей, только-только вышедших во внешние миры? - Возразила ему защитница, решив наконец-то высказать крутившуюся в голове у каждого еще со встречи с Алисией мысль.

После слов девушки в воздухе повисла неловкая пауза. Нарушил ее снова мечник:

- А почему бы и не мы? Чем мы лучше или хуже других? Если появилась возможность спасти Вселенную от неминуемой гибели, разве стоит от нее отказываться и убегать. Тем более что если Бездна прорвется в наше пространство, скрыться от нее уже не получится. Рано или поздно все миры падут перед ее мощью.

- Согласен с Саней, мы или кто-то другой, важно лишь то, что появился шанс уберечь дорогие нам вещи и любимых людей от того ужасного конца, который мы видели на Асх Драэнор Ож. - Поддержал я парня.

- Мы ведь не привыкли пасовать перед трудностями. - Криво улыбнувшись, добавила Аня.

- Второй мир является моим домом, и я хочу защитить его любой ценой. - Еще крепче сжала мою руку Мара.

- Вы спасли меня от верной смерти, так что я сделаю все, чтобы отплатить вам, друзья мои, той же монетой. - Уверенно произнес Илгон. Наверняка снова из какого-то фильма цитату утащил.

- Вот так и знала, что услышу от вас именно это. Что же не живется нам спокойно...

Последние слова Лены были встречены всеми участниками нашей маленькой гильдии с большим энтузиазмом. Как раз к этому времени стражи Награнда закончили с проверкой торгового каравана, и подошла наша очередь проходить фейс-контроль. Много времени эта проверка у нас не отняла, и через несколько минут мы уверенно шагали по уже знакомым улочкам первого уровня этого огромного межгалактического мегаполиса. Зная теперь, что же именно дает искателю пятое перерождение, я стал более внимательно осматривать встречающихся нам на пути инопланетян. Многие из них были одеты в стандартные доспехи, но попадались и совсем уж странные комплекты экипировки. Особенно это касалось магов. В отличие от наших девушек, местные представители магических классов практически не имели в своих комплектах брони металлических вставок. Зайдя на рынок, расположенный на пятом уровне Награнда, мы уже в самом начале торгового ряда встретили одного из мастеров, который нам и объяснил, в чем же секрет таких доспехов, внешне выглядящих как обычная одежда.

- Сейчас сезон Антильских червей. Это монстры второго класса опасности, которые обитают всего лишь в одном единственном уголке Вселенной. Перед тем как спариться и дать потомство они начинают прясть особую нить, создавая для себя гнезда-коконы. Некоторым гильдиям удалось их одомашнить, и теперь добыча этой пряжи идет в промышленных масштабах. Из нее создаются комплекты амуниции для магических классов. Так как это волокно уже само по себе может взаимодействовать с мировым эфиром, его не надо закалять, потому при создании экипировки тончайшие нити магического металла просто чередуют с пряжей Антильских червей, создавая тем самым экипировку, которая обладает динамическими свойствами защиты. Такая амуниция намного эффективнее обычных магических доспехов. Практически стопроцентная защита от колющих и рубящих физических атак, неплохо заменяет коэффициент прочности магического металла. А очень маленький вес не будет уменьшать подвижность искателей.

Последнее предложение он произнес, взглянув на экипировку наших магов.

- И сколько же будет стоить производство трех магических комплектов? - Со скепсисом спросил я.

- О, это будет зависеть от металла, который будет использоваться при создании экипировки и параметров организма будущих владельцев. - Расплылся в широкой улыбке ремесленник, увидев, что его намек поняли правильно.

- Металл с хорошим коэффициентом проводимости мы вам предоставим. А экипировка требуется для вот этих троих искателей. - Указал я на Илгона, Мару и Аню.

- Стандартный дизайн без каких-либо изысков, со скидкой за приобретения сразу трех комплектов обойдется вам в две тысячи УВ. - Еще шире стал улыбаться ремесленник, осматривая профессиональным взглядом оценщика наших магов.

- Со скидкой, разве на рынках цены не фиксированные? - Удивилась его предложению Лена, вспомнив о рассказе Илгона.

- У нас с гильдией торговцев свои договоренности, так что прошу об этом не беспокоиться.

“Рассчитать, сколько потребуется крови Огненного двурога для закалки моих доспехов и доспехов Лены с Сашей, пользуясь купленной в гильдии торговцев информацией” - Быстро задал я задачу своей НСУО и тут же получил ответ.

“Полторы стандартных меры”

Хм, не так уж и много. Значит, остальное можно продать, оставив еще пару литров на закалку жезлов для наших магов. Конечно, сначала я хотел всю кровь оставить в банке гильдии, и использовать ее по назначению, когда новички, которые у нас когда-нибудь появятся, дорастут до пятого перерождения, но излишняя спешка вынуждает меня отказаться от этих планов. Возможно, уже завтра Алисия сообщит о том, что нашла новый пространственный коридор, ведущий к Асх Драэнор Ож. Потому одеваться нужно как можно скорее, и времени на фарм необходимого количества УВ у нас нет.

- Тогда по рукам эээ...

- Мастер Скирл

- Уважаемый мастер Скирл. Нам надо только дойти до отделения гильдии, чтобы получить необходимую сумму денег.

- Я буду здесь до самого закрытия рынка на ночное время суток. - Поклонился нам дородный толстяк с малиновой кожей и длиннющими усами, которые росли прямо из его щек, словно это был не какой-то инопланетянин, а обычный земной кот.

- Ефим, а не слишком ли расточительно? - Спросил у меня Илгон, по пути к гильдии.

- Алисия четко дала понять, что времени на подготовку у нас в обрез. Мы не можем себе позволить потерять несколько суток в рейде.

- Да не парься ты так. Вот победим Бездну и найдем себе еще какого-нибудь монстра с кровью, пригодной для закалки. Уж тогда-то мы и разбогатеем. - Мечтательно произнес Саша.

- Я бы предпочла остановиться на парящих медузах. Слишком уж эти монстры первого класса опасности непредсказуемы и каждого из них мы побеждали с большим трудом и немалой долей удачи.

- Полно тебе будет милая, мы ведь теперь стали намного сильнее. - Стал подлизываться к защитнице мечник.

- Сильнее, может быть. Но некоторым бы еще ума прибавить, хоть немного. - Выдала свое заключение Аня. Слова магини заставили всех в нашей группе невольно улыбнуться.

В торговой гильдии мы пробыли недолго. Лишь только услышав о нашем товаре, ушлый гоблин-торговец без лишних вопросов выкупил все предложенное ему количество крови Огненного двурога. Таким образом, мы стали богаче почти на четыре тысячи, и наш общий фонд теперь составлял 4500 УВ. Обратно к рынку шли уже в более приподнятом настроении. Сделав заказ Мастеру Скирлу, и отдав ему требуемое количество сандия, мы решили пока крафтится амуниция для магов пройтись по рынку и поискать то самое оружие, о котором рассказывал лерталец. Как оказалось, его здесь было целое море. Некоторые торговые ряды специализировались только на производстве и продаже элитного оружия для искателей, прошедших пятое перерождение. От обычного оно отличалось тем, что в его производстве использовались особые виды металлов, коэффициент прочности у которых превышает семьдесят условных единиц. Главной особенностью такого металла был его запредельный вес. Оружие, создаваемое из него, весило в пять-шесть раз больше, чем его аналоги из других металлов и чтобы им пользоваться, было необходимо использовать УВСМЭ.

Около одной из таких оружейных лавок мы и остановились. От изобилия представленных здесь видов оружия просто разбегались глаза. Стойка с мечами так вообще была больше похожа на витрину какого-то земного музея с экспонатами из различных эпох. Разнообразие их форм и размеров просто поражало. Одинарные и полуторные, с прямыми клинками, с изогнутыми, обоюдоострые, с фальш-лезвием на обратной стороне. Было представлено так же несколько вариантов парных мечей, одни из которых очень приглянулись Саше. Это были небольшие, чуть изогнутые клинки, очень похожие на те, которыми пользовался лерталец. Отличительной чертой был темный, практически черный металл лезвий и вычурная рукоять, на которой были изображены, переплетаясь друг с другом два каких-то существа, похожие на драконов, только без крыльев.

- Ох тыж ё... - выругался мечник, решив опробовать, как сидит в руке один из заинтересовавших его клинков. - Да как же подобной тяжестью сражаться? Это ведь будет жутко неудобно!

- Думаю, вы просто не понимаете принципа, уважаемый. - Тут же ответил ему появившийся буквально из ниоткуда мастер-продавец. Если бы не зияющие чернотой провалы на месте ушей и полутораметровый рост этого гуманоида, то он вполне мог бы сойти за человека. Черные волосы и бородка-испанка, слегка раскосые глаза. Худощавое телосложение и в то же время довольно широкие ладони.

Забрав у Саши меч, он сделал им несколько взмахов, после чего отправил обратно на стойку витрины. В его руках вес оружия будто бы вообще не чувствовался. Присмотревшись повнимательнее к мечам, я тут же получил сообщение от своей НСУО:

“Парные клинки карсарского пехотинца. Коэффициент прочности материала 71. Бонус вооружения: +42 к физической атаке, +50 к УВСМЭ. Произведены Мастером Боргиусом”

- Красивые малышки, не правда ли?

- Просто невероятные! - Ошарашенно ответил я Мастеру.

Бонус к атаке этих небольших мечей был даже выше чем у моей секиры. Наверняка такое стало возможно именно из-за того, что в производстве использовался сверхтяжелый металл.

- Если они действительно вам понравились, можем устроить им небольшое показательное испытание в виртуале.

После слов Мастера, мне тут же пришло приглашение переместиться на виртуальную арену. Подтвердив его, я вместе с остальными членами нашей команды оказался на виртуальной копии арены Награнда.

Подождав, пока мы освоимся, Боргиус окинул всех насмешливым взглядом и спросил:

- Кто будет танковать?

Услышав его вопрос, вперед вышла Лена. Одновременно с этим на защитнице появился ее комплект амуниции, сделанный из лучшего доступного землянам металла - коцита. Мастер лишь материализовал в руках пару карсарских клинков и встал в боевую стойку, разведя мечи чуть в стороны, острием по направлению к противнику. Подняв повыше щит, девушка активировала Блокирование и рунную защиту, приготовившись отразить атаку противника. В этот момент мечи Боргиуса ярко вспыхнули и он провел какой-то скоростной прием, очень похожий на Молниеносный выпад. Меч, зажатый в правой руке Мастера, несмотря на активированный навык, пробил щит девушки, а взмах второго его собрата лишил ее головы.

- Охренеть как круто. - Выйдя из виртуала, воскликнул Саша. - Ты как милая?

- Сила его удара превысила 300 условных единиц. Мне срочно нужна новая броня. - Спокойно ответила ему девушка.

- Это один из лучший металлов для производства оружия, который можно достать в Награнде. Как я понял, вы только недавно прошли пятое перерождение, и еще не умеете правильно обращаться с закаленным оружием? - Тем временем в разговор вступил вышедший последним из виртуала Боргиус.

- Вы правы Мастер. Кровь для закалки доспехов у нас есть, а вот с оружием беда. Мне бы тоже не помешало нечто подобное, но только в несколько другой форме.

С этими словами я материализовал в руках свою секиру и передал ее Боргиусу. Осматривая оружие, глаза Мастера расширялись все сильнее. Особенное удивление у него вызвал вплавленный в рукоять Нофекс.

- Молодой искатель, владеющий столь необычным магическим камнем... Вы отпрыск какой-то правящей династии или член Окхартенар?

- Нет, я добыл его сам, в другом измерении.

- Невероятно! А местоположение портала в то место часом вы не запомнили?

Услышав мой ответ, глаза Мастера тут же забегали по сторонам, а голос понизился на пару тонов.

- Увы, но портал, перекинувший меня в то место, сразу же закрылся, так что выбирался я оттуда очень долго. Давайте не будем ворошить прошлое. Лучше скажите мне, сколько будет стоить производство закаленной секиры из того же металла, из которого сделаны карсарские клинки? А еще нас интересует щит и прямой полуторный меч для прекрасной защитницы, которую вы имели честь убить в виртуале.

Решив не заострять внимание на своем путешествии в другое измерение, я быстро сменил тему.

- Ох, вы правы. Простите старика за любопытство. Общая стоимость заказа с учетом ваших требований, будет составлять две тысячи УВ. Это если вы позволите оставить себе материал, из которого сделано ваше оружие. Уж больно он занятный, особенно тот металл, из которого сделан щит вашей подруги. Несмотря на то, что он не проходил закалку, параметры у него довольно высокие. Да и ваша секира не менее интересна. Я таких сплавов, хорошо проводящих магию, и в то же время обладающих довольно неплохим коэффициентом прочности еще не видел.

Посовещавшись между собой в групповом чате, мы согласились на его предложение:

- Цена нас устраивает.

- Вот и отлично, тогда в качестве бонуса я предоставлю вам информацию по эксплуатации прошедшего закалку оружия. Можете пока ознакомиться с ней.

Как только я произвел оплату, мне и остальным пришли копии обещанного Мастером файла. Хорошенько изучив его, я наконец-то смог разобраться в секрете мощности закаленного оружия. Прежде всего, оно различалось по параметру УВСМЭ. Использование такого оружия не давало аналогичную прибавку к открывавшейся у искателей после пятого перерождения характеристике. Эти самые 50%, которые висели в описании бонусов на карсарских клинках, могли быть применены лишь к этому оружию. То есть, при использовании бонуса УВСМЭ, владелец мог облегчать вес клинка, распределяя нагрузку по окружающему пространству, которое состоит из этого самого мирового эфира. Но, УВСМЭ не только облегчал вес оружия, он еще на этот самый процент увеличивал убойную мощность и повышал коэффициент прочности. Главное, уметь взаимодействовать с мировым эфиром, открыв у себя аналогичный параметр после перерождения, иначе подобным оружием пользоваться ты не сможешь.

То же самое будет и с нашей экипировкой, после того, как она пройдет процедуру закалки. Увы, но попытка купить  у торговца этого убойного металла не увенчалась успехом. Оказалось, что нечто подобное приобрести в Награнде, как и в других крупных мегаполисах внешних миров - невозможно. Торговые гильдии строго следят за поставками подобных материалов, и купить их возможно лишь имея специальную производственную лицензию. Броню он не крафтил, да и по цене мы бы ее уже не потянули, ибо опять остались лишь с 500 УВ в общем банке. Но Мастер дал пару советов, как сделать закалку на уже имеющейся броне максимально эффективной, так что какой-то большой проблемы я в этом не видел. Пока обойдемся тем, что есть.

Секира получилась еще эффектнее, чем была ранее. Мастер Боргиус слегка изменил форму лезвий, придав им более угловатые очертания. Будто какая-то неведомая птица расправила свои крылья. Смотрелось красиво, да и мои удары смогут теперь оставлять еще и рваные раны. Памятуя о нашей битве с рептилоидами, я хорошо представлял, какой урон монстру может нанести клинок с подобной формой лезвия. Так же чуть увеличился наконечник копья между крыльями. Ну и сама секира стала отсвечивать тусклыми отблесками, изменив свой цвет на темно-серый, почти черный. Нофекс по-прежнему находился в рукояти и по заверениям Мастера, свойств своих не утратил. Магический вампиризм оставался на том же уровне, что и раньше. Щит и меч Лены так же поменяли свой цвет, а еще с нашего оружия исчезли все наложенные мной ранее руны, так что их придется создавать по новой. Повторить мой рисунок Боргиус не смог, сказав, что не обладает подобными навыками и это в какой-то степени меня даже обрадовало. Приятно осознавать, что ты владеешь искусством, не доступным даже для таких вот выдающихся мастеров.

Полученное оружие мы сразу же убрали в свои инвентари. Учиться использовать его по назначению будем уже после возвращения во Второй мир. На обратном пути забрали и костюмы для наших магов. Смотрелись они невероятно экзотично. Тонкая серая ткань на солнце играла металлическими отблесками. Так как нам предстоял рейд в самые глубины мертвого мира, было решено делать экипировку максимально комфортной. Потому мы и остановились на стандартном дизайне: на голое тело сначала одевался комбинезон, который сверху прикрывала куртка. Обувь была сделана из того же материала, с небольшим уплотнением на подошве. Главным минусом этой амуниции являлась невозможность починить ее прямо на поле боя, как мы делали это раньше. Но секрет производства нам бы никто и не продал, так что приходилось мириться с этим и уповать на то, что бойцам второй линии не приходится впитывать основной урон, а потому и ремонт экипировке потребуется еще не скоро.

Вернувшись обратно на базу, невероятно довольные своими обновками ребята тут же отправились в виртуал, испытывать их параметры, а так же учиться обращаться с новым оружием. Так как энергии больше всего было у нас с Илгоном, заниматься закалкой брони пришлось именно мне и лертальцу. Процедура оказалась довольно простой, если у тебя, конечно же, есть рецепт. Единственное, сначала, по совету мастера пришлось очистить доспехи от рунной вязи и магических камней, чтобы процесс синтеза проходил в наиболее благоприятных условиях. Именно так и достигается максимальный результат закалки. Основе ничто не должно мешать. О потере камней я не переживал, слишком много их нам в прошлые разы отдало министерство, а продавать все за бесценок на рынках внешних миров я конечно же не стал, оставив какую-то часть на нужны гильдии. Вот сейчас они нам и пригодились.

Пока закалялись доспехи, я сделал нашим магам по нескольку амулетов, которые крепились к новой экипировке специальными креплениями-зажимами. Так как металлической основы теперь у их доспехов не было, пришлось придумывать какой-то новый дизайн для своей рунной магии. Подсказкой здесь так же стали различные книги и игры в жанре фентези, которыми я увлекался во времена обучения в АНП. Раз защиту от магии стихий и ментала невозможно наложить прямо на доспех, почему бы не создать амулеты с похожими свойствами. Основой послужил орихалк, на котором я и выплавил при помощи НСУО нужные цепочки рунических символов. Амулеты получились в форме браслетов, которые крепились на запястья рук и на ноги в районе щиколотки. Спасибо головастым членам гильдии Окхартенар, которых мы наблюдали еще при первом посещении Награнда за наглядное пособие.

Когда же с амулетами для магов было покончено, подоспела первая партия доспехов, и я снова взялся за создание рунной защиты уже на них. Благодаря своим макетам, бережно хранимым в памяти заботливой НСУО, я быстро смог воспроизвести всю цепочку рунной защиты на металлических доспехах. Укрепление, ослабление магических атак, ментальная защита. Все руны прекрасно легли на новую, усиленную кровью Огненного двурога основу, которая теперь из глянцевой темно-красной превратилась в матовую. Повторив то же самое с доспехами Лены и Саши я, используя остатки ингредиента, усилил магические жезлы своих товарищей, проведя с ними ту же процедуру закалки. Теперь они могли выдержать и усилить каст заклинания любого уровня.

Потом настал черед щита Лены, на который я так же наложил руны, увеличивающие коэффициент прочности и ослабляющие магические атаки. На все про все у меня ушла вся оставшаяся часть дня, потому опробовать обновки у меня так и не получилось. За ужином все хвастались своими успехами. Особенно выделялся на общем фоне Саша, который вместе с Илгоном всю вторую половину дня провел в виртуале, пытаясь освоить двурукий стиль боя. По словам лертальца, вскоре у него это получится. Бывший акробат действительно был очень одаренным молодым человеком и все буквально схватывал на лету. В итоге забраться в виртуал мне удалось только перед сном. Облачившись в новую экипировку, я тут же вызвал меню статуса, чтобы посмотреть на то, как же изменились после этого мои параметры:

Селин Ефим (Страж Алисии)

Класс:Пламенный берсерк

Перерождение: Пятое

Предэволюция: нет

УВСМЭ 20

Мана 3510 (8000)

Жизнеспособность 100%

Физическая атака 199-199 (269-309)

Магическая атака 115-115

Телосложение 134

Сила 140

Ловкость 130

Духовность 100

Сила магии 100

Физическая защита 171

Магическая защита 137

Ментальная стойкость 15% (+20% бонус снаряжения)

Текущая экипировка: Закаленный рунный доспех пламенного берсерка. (Магический топаз - 2шт; Маналит - 1шт; УВСМЭ - 50)

Коэффициент прочности: 53+20 - рунное укрепление; + 55 к магической и физической защите (бонус металла + бонус от камней* УВСМЭ); +59 к Физической атаке; +21 к магической атаке.

Навыки:

Активные

Огненный удар, Огненный шар, Пламенное торнадо, Огненный дождь, Аура огня, Гнев берсерка, Комбо первой категории, Медитация, Предел силы, Проекция памяти, Возврат, Палач, Опустошение, Второе дыхание.

Пассивные

Магия огня, Эксперт сопротивляемости ядам, Экспертная Железная кожа, Силач 3, Экспертная точность, Экспертный Орлиный глаз, Кошачья гибкость, Экспертная сосредоточенность, Экспертная Клеточная регенерация, Колодец маны, Сила природы, Предвиденье, Восприятие.

Ультимативный навык

Безумие бога огня

Да уж, с такой атакой не страшно теперь и на монстров первой категории опасности охотиться. Может хоть теперь мне не придется каждый раз изобретать “велосипед” при сражении с ними. Было бы замечательно! Следует только научиться использовать в бою свою новую характеристику, тогда и с оружием проблем не возникнет. Судя по словам ребят, они уже с ней освоились, так что как лидер гильдии, я не могу себе позволить сильно от них отстать.

“Активировать УВСМЭ, увеличить характеристику Ловкость”

Ощущение было странным. Вроде как еще и не сражался, но казалось, будто открылось второе дыхание. Тело стало легче и немного подвижней, что ли. Смоделировав арену для боя, выбрав за основу Вечный лес ундин, я приказал системе сымитировать десяток рангоков в качестве противников. Только появившись, монстры с криками бросились на меня. Побежав им на встречу, я перед самым столкновением материализовал в руках свою новую секиру. Тут же пришло сообщение от НСУО, что задействован бонус-параметр оружия. Тяжесть моей новой боевой подруги практически не ощущалась. Мне даже показалось, что секира стала немного легче. Не добегая до монстров пяти метров я резко подпрыгнул и обрушил на ближайшего вертикальный рубящий удар. Несмотря на всю обстоятельную защиту рангока, поднявшего вверх свои скрещенные лапы, мое оружие развалило его тело пополам, практически не встретив сопротивления.

Не ожидая такого результата, я не смог удержать равновесие и покатился по земле, сбив с ног еще двух монстров. Тут же моя защита приняла на себя несколько ударов оставшихся стоять на ногах противников. Чтобы выбраться из-под их совместного прессинга, пришлось сильно постараться. Тут-то и пригодилась усиленная УВСМЭ ловкость. Убрав свое оружие в инвентарь, я сделал несколько перекатов и рывком поднялся на ноги, получив при этом еще с пяток ударов от пытавшихся окружить меня рангоков. С учетом моего нынешнего параметра защиты, они для меня были все равно, что комариные укусы, потому особого внимания на них я не обращал. Вернув себе секиру, я активировал Пламенное торнадо. Смертоносная карусель порубила на куски всех окруживших меня монстров. В ноздри тут же ударил запах паленой плоти.

Мда, слишком все просто.

Следующие несколько часов я пытался привыкнуть в виртуале к новым параметрам своей брони и оружия. Моделируя различные ситуации, я по очереди расправился со стадом пакицетов, стражами священного источника, и под конец даже попробовал один на один победить Огненного двурога. Этот бой закончился вничью. Монстр практически сразу вызвал лавовое цунами, от которого мне кое-как удалось увернуться. Когда расплавленная порода заняла все пространство вокруг него, он стал обстреливать меня вулканическими бомбами. Близко подойти к нему я уже не мог, но и его снаряды сильного ущерба мне не причиняли. Потому пришлось закончить имитацию сражения, согласившись на ничью.

В следующие противники я решил выбрать себе Ишкура. Но и этого монстра без применения Багрового пути мне победить не удалось. Задействовав симбионты, я смог на какое-то время закрепиться на его спине и изрядно подпортить ему шкурку, но в итоге этот динозавр все равно умудрился сбросить меня и, поднявшись в воздух, обстрелять целым градом ледяных глыб. После того, как на землю один за другим, стали опускаться огромные смерчи, я все-таки не удержался и применил свой ультимейт. Все же без задействования всех своих навыков справиться с подобным чудовищем в одиночку не получится даже у меня. Это было главным выводом по окончании тренировки. Искатели, прошедшие пять и более перерождений и вправду удивительны, но до Высших им еще ой как далеко.

На следующее утро мы всей командой решили отправиться в рейд, чтобы испытать свои новые силы уже в реальном бою. В качестве стартовой локации было решено выбрать Редколесье, находившееся к западу от Новограда 2. Там обитали единственные монстры второй категории опасности, которых можно было найти неподалеку от нашей базы.

“Обезьяна редколесья - класс опасности 2-Д. Магическими атаками не обладает. Невероятно развиты параметры ловкости и силы”

Вот собственно и все описание, которое было доступно НСУО. На этих макак мало кто охотился, так как они обладали очень противным качеством. Попав в беду, обезьяна редколесья тут же принималась громко звать на помощь своих соплеменников и уже через несколько минут к месту сражения прибегала вся стая. С учетом их невероятно высоких физических параметров, передвигаться по локации они могли очень быстро. Причем как по деревьям, так и по земле. Но нам как раз наоборот, именно это и было нужно. Чем не отличный шанс проверить новые возможности нашей команды?

- Илгон, Саша на вас разведка. Кто первый встретится с монстром, сразу же пусть сагрит его и ведет на нас, предварительно отписавшись в гильдчате.

По-армейски козырнув мне, парни разбежались в разные стороны, а я с девушками остался зачищать выбранную для сражения полянку от вездесущих слизней. Сейчас эти монстры низшей категории опасности казались нам какой-то детской забавой. Лена с Аней даже устроили соревнование, кто убьет больше слизней с одного выстрела. Для этих нужд магиня постоянно таскала в инвентаре свой арбалет. Защитница же пользовалась моими взрывными бомбочками. Уже через пять минут на поляне не осталось ни одного монстра, а соперничество девушек закончилось вничью. Сразу после этого в гильдчат пришло сообщение от мечника:

Саша: Нарвался сразу на двух обезьян, веду их к вам.

Я: Хорошо, готовимся встречать. Илгон возвращайся.

Илгон: Принято.

Увидев сообщение от своего мужа, Лена тут же материализовала в руках щит и меч, приготовившись к бою. Мара с Аней встали за ее спиной, на расстоянии пяти метров, я же расположился чуть правее и на пару шагов ближе, чтобы взять на себя вторую макаку, если вдруг у нашего танка не получится заагрить сразу двоих. Локация Редколесье по большому счету была подлеском Темного леса. Деревья тут тоже были весьма массивными, но имели менее густые кроны и располагались довольно далеко друг от друга. Потому здесь, в отличие от Темного леса, было светло и в какой-то степени даже уютно. Словно европейский реликтовый лес в зоне-заповеднике, коих в этой части света, за последнее десятилетие стало появляться все больше. По одному из них я даже совершал виртуальную экскурсию, когда учился в АНП.

Монстры появились секунд через тридцать, одновременно с телепортацией Илгона. Похоже, лерталец побоялся пропустить веселье и использовал свой коронный навык, встав на ту же позицию что и я, только с другой стороны от танка. По размерам обезьяны редколесья были примерно раза в два больше меня. Около четырех метров в высоту, с рыжей густой шерстью и двумя выпирающими из-под нижней губы клыками. В данный момент один из монстров передвигался по земле, используя свои мощные длинные лапы. Второй же прыгал с дерева на дерево и громко орал, призывая со всей округи своих товарищей. Как только обе обезьяны оказались в зоне доступа навыка нашей защитницы, она применила массовую Провокацию. Обезьяны сразу же переключили свое внимание на девушку. Активировав Блокирование, она приняла на свою защиту несколько их ударов.

Я: Парни заходим с тыла! Аня и Мара стреляйте одиночными скилами.

Оббежав поляну по широкому радиусу, мы зашли монстрам за спину и атаковали их своими самыми сильными навыками. Саша активировал Веер клинков, нанеся монстру ряд критических повреждений. Илгон же применил Высшее комбо. Его обезьяну добила сдвоенная атака наших магинь, а все что осталось мне, это отправить в обезьяний рай второго подранка. Встав на одно колено, монстр уперся руками в землю. Решив поставить эффектную точку, я разбежался и, оттолкнувшись от его спины, Огненным ударом снес макаке голову.

- И это все? Что за слабаки?! - Высказал свое возмущение Саша.

Я: Тихо, всем приготовиться ко второй волне. Построение то же. Лена, попробуй снова применить массовую Провокацию. Надо выяснить скольких монстров одновременно ты сможешь удерживать на себе. Мара следи за ее показателем Жизнеспособности и будь готова скастовать Восстановление.

Лена: Принято.

Мара: Принято.

Наша слаженная работа и минимум лишних разговоров уже давно стала общей практикой. Лишь Саня мог себе иногда позволить высказаться во время боя не по теме. Но таков уж был характер мечника.

Следующая партия монстров состояла сразу из пяти особей. В этот раз Лене пришлось изрядно потрудиться, чтобы удержать их всех рядом с собой. Пока мы раздамаживали противников, массовая Провокация кастовалась дважды. Но в итоге защитнице все же удалось удержать агро, потратив около трети своего резерва маны. С учетом емкости запасного маналита, это были сущие мелочи. Новая экипировка и навыки показали себя с лучшей стороны. Пусть у обезьян редколесья и самый низкий ранг среди монстров второго класса опасности, но все же победить сразу целую группу, не получив при этом вообще никаких повреждений, дорогого стоит.

- По-моему больше никто не придет. - После минуты отдыха, прислушиваясь к лесу, сказал Саша.

- Мое чутье тоже молчит. - Подтвердила догадку мечника ундина.

- Разве это не странно? По идее сейчас сюда должна нагрянуть целая толпа этих обезьян? Не могли же земные искатели настолько заматереть, что уничтожили практически всю популяцию этих монстров в локации?

- Не могли Ань. Редколесье считается самой опасной локацией вблизи Новограда 2, и сюда практически никто не ходит. - Ответил я магине, так же прислушиваясь к звукам окружавшего нас леса.

- Чувствую большую группу живых существ, приближающуюся к нам с юга. - Закрыв глаза, произнесла Мара.

- Монстры?

- Нет, разумные. Скорее всего, искатели-земляне. - Ответила мне ундина, не выходя из транса.

Я: Боевое построение. Пока не выясним, друзья они нам или враги, всем быть наготове.

Снова материализовав из инвентаря свое оружие, мы приготовились к новой битве, и стали ждать. Примерно через минуту шаги неизвестных искателей уже можно было расслышать без применения специализированных навыков. Напряжение росло с каждой секундой. Все помнили о нападении на нас с Илгоном группы Макса, усиленной иностранными искателями. Повторения подобного никто из нас не хотел.

Неизвестные шли не таясь. Вот  в двадцати метрах слева затрещали кусты, и на поляну выбралось несколько искателей в полном боевом облачении. Увидев нашу группу, они резко остановились, а шедший впереди, закованный в латную броню главарь, поднял вверх руку и громко произнес:

- Отмена боевой готовности! Это свои.

Когда шлем на его голове исчез, моему взору предстала довольная физиономия майора Кравченко.

- Ефим, вы чего, на своих нападать собрались? - Скалясь во все тридцать два зуба, обратился ко мне здоровяк.

Я: Убрать оружие.

Отдав команду своей группе в гильдчат, я тоже снял шлем и ответил ему:

- Нет, конечно. Мы тут вообще-то на обезьян редколесья охотимся.

- Вижу, что охотитесь. И вполне успешно. Мы бы с удовольствием помогли вам освежевать этих монстров, так как их шкуры очень сильно ценятся на Земле. Да времени на это нет. К северу отсюда были замечены передовые отряды асмодиан. Отправленные на разведку искатели так и не вернулись.

Глубоко вздохнув, бывалый вояка посмотрел мне прямо в глаза и добавил:

- Это вторжение.

Глава 3



- Как вторжение? Разве не для предотвращения подобного развития событий чиновники из министерства летали на переговоры в один из внешних миров? Вроде же им удалось заключить союз с межгалактической торговой гильдией?

- В том-то и дело Ефим, что после открытия первого инопланетного посольства в Новограде 2, постоянные нападения монстров из разломов прекратились. Это что-то другое. Асмодиане заняли одну из локаций и уничтожают всех, кто близко подходит к их лагерю.

- Интервенция какая-то получается. - Высказала свое мнение внимательно слушавшая рассказ майора Лена.

Тем временем вся рейдовая группа землян уже полностью выбралась на поляну. От такого обилия искателей у меня даже начало рябить в глазах. Да тут не меньше половины боеспособного населения Новограда 2 собралось.

- Нам поручено провести разведку боем и выяснить, что же на самом деле замышляют асмодиане. - Видя мое удивление, поспешил пояснить майор. - Здесь практически все имеющиеся в распоряжении министерства искатели, прошедшие три и более перерождений.

- Значит, мы пойдем с вами. Все равно хотели ведь испытать новую амуницию. Верно друзья?

- А то! Напинаем этим наглым выскочкам по их шарам. - Воскликнул Саша.

- Почту за честь! - В тон ему отозвался Илгон.

Судя по отношению к своим бывшим хозяевам, лертальца дважды просить не приходилось. Среди женской части нашего коллектива возражений тоже не нашлось, поэтому мы присоединились к рейду майора и вместе с остальными искателями отправились дальше, вглубь локации Редколесье.

- Слышал о твоем новом достижении. Как ты так быстро умудрился взять пятое перерождение? - Спросил у меня шедший рядом майор.

- Благодаря путешествиям по внешним мирам. Там, знаете ли, много опасных тварей встречается.

- Как же не знать, сам бы сейчас охотился в подобном месте. Если бы не эти чертовы асмодиане, возможно бы уже накопил энергии на предэволюцию. Мы с ребятами в прошлый наш визит добрались до посольства Высших и получили задания на ультимативные навыки. Но вместо того чтобы их выполнять, вынуждены оборонять Второй мир от интервентов. - С грустью в голосе рассказывал глава рейда.

- Еще успеете. Пусть пятое перерождение и ультимативный навык дают много преимуществ, но и ограничений там не меньше. А с новой амуницией так вообще беда настоящая. Достать-то ее можно, но стоит она баснословных денег. Мы вон еле потянули, да и то половину самим пришлось переделывать. Хотя, вас же спонсирует министерство, так что вам должно быть проще.

- Ну конечно, проще... у этих скряг из финансового отдела лишнюю копеечку не вытянешь!

- Не думаю, что все так плохо. Раз от вас требуют защищать рубежи Второго мира от подобных асмодианам захватчиков, то уж на подобающую экипировку-то они денег найти должны.

- Эх, Ефим, стар я для подобного. Так и жду, когда же молодое поколение наконец-то подрастет и заменит меня на этом посту, а я смогу со своей командой стать простым искателем.

Посмотрев на этого двухметрового детину, который по объему тела мог соперничать даже с самым большим встречавшимся мне рангоком, я лишь усмехнулся этому заявлению. Да на подобных индивидах поля распахивать можно! А он жалуется на старость. Шедшая слева Аня прыснула в кулачок. Похоже, что магиня подумала о том же, о чем и я. В этот момент в гильдчате появилось сообщение от отправленного на разведку вместе с Сашей Илгона.

Илгон: Обнаружил позицию врага. Около пятисот метров на север от вашего текущего местоположения.

- Майор, у меня появилась новая информация.

Озвучив присланное лертальцем сообщение, я вопросительно посмотрел на главу рейда.

- Он может срисовать позиции врага?

- Думаю, что да.

- Отлично. Тогда объявляю привал. Ждем донесения от разведки, потом будет составлять план.

Я: Илгон, хорошенько изучи состав и позиции врага. Нам нужно знать о них как можно больше. Численность, вооружение, размер их лагеря. Если удастся выведать, чем они  там занимаются, будет вообще чудесно. Постарайся сильно не рисковать, в бой не вступай, при малейших признаках обнаружения телепортируйся к нам.

Илгон: Принял.

- Много энергии уходит на общение по групповому чату на таком расстоянии? - Спросил у меня майор, после того как я опять вернулся в реальность.

Глава рейда особо не заморачивался по поводу удобств в походных условиях. Материализовав из инвентаря большое деревянное кресло, он уселся на него прямо в своей броне. Пока я общался с лертальцем, он тоже не сидел без дела, отдавая команды своим бойцам. Несколько групп искателей разделились на тройки и стали патрулировать периметр. Остальные же сейчас усиленно проверяли свою амуницию и оружие. Среди них я заметил мою старую знакомую Катю. Девушка по-прежнему была в команде Фариза и, похоже, что они за последнее время так же смогли неплохо прокачаться, раз попали в рейд майора Кравченко. Почувствовав, что я на нее смотрю, девушка обернулась, изящно тряхнув копной своих густых волос, и поприветствовала меня. Кивнув ей в ответ, я почувствовал, как мне на плечо легла чья-то рука и наваждение, навеянное моментом, тут же улетучилось. Оказалось, это Мара, почувствовав неладное, решила напомнить о себе. Улыбнувшись ундине, я быстро выбросил из головы этот забавный эпизод и вернулся к разговору с майором.

- Мы общаемся не в групповом, а в гильдейском чате. Такое общение не тратит энергию, но возможно оно только в тех мирах, где есть наша база или представительство.

- Точно, вы ведь создали свою гильдию. Мы тоже хотели зарегистрировать подобную организацию, но финансовый отдел не одобрил эту статью расходов. - Скрипнул зубами майор.

- И правильно сделал. Вы ведь числитесь на службе у министерства, а гильдия позволяет создать свою собственную фракцию. На политической карте Вселенной гильдия приравнивается к миру-патриарху. Они могут захватывать колонии, открывать свои представительства, участвовать в различных мероприятиях.

- О, интересная информация. Не хочешь ей с нами поделиться? Да и на ваши новые сражения я бы с удовольствием посмотрел. Наверняка, чтобы получить пятое перерождение множество жутко опасных тварей завалили.

- Я уже смонтировал пару роликов для своей странички. Как доберемся до Новограда 2, с удовольствием обменяю у министерства собранную информацию на новую партию ресурсов для нашей базы.

- Это правильно. Раз у вас теперь своя гильдия, наверняка возросли и расходы. Надо будет подать идею начальству заключить с вами какой-нибудь союзнический договор.

- Если оно не решит загнать нас в какую-то очередную кабалу, как это было с кредитами на обучение в АНП, то я не против. Чем дольше путешествуешь по внешним мирам, тем сильнее убеждаешься, что в одиночку или малой группой многого не достичь. Для больших свершений нужны еще искатели. Хотя и кого попало, к себе в гильдию брать не хочется. К тому же, я уверен, что министерство обязательно зашлет одного или нескольких шпионов к нам, а мы пока еще не научились читать чужие мысли.

Высказав свои сомнения собеседнику, я вдруг снова подумал о Награнде. Точнее не о самом городе, а о его страже. У этих трехруких суровых железяк ведь есть навык определения лжи. Об это еще Илгон упоминал, когда мы первый раз наткнулись на асмодиан. Если мы сможем заполучить себе нечто подобное, то и с набором новых членов проблем не возникнет! Надо обязательно об этом подумать. Скинув свои мысли в гильдчат, я почти сразу же получил ответы от своих друзей.

Лена: Я думала о подобном. Будь у нас в гильдии хотя бы пара-тройка команд искателей, можно бы было по очереди фармить медуз на Озере парящих камней, или еще какие-нибудь прибыльные места.

Саша: Точно, смогли бы наконец-то разбогатеть!

Аня: Акстись мечтатель, ресурсы бы шли на развитие гильдии.

Мара: И нашей базы. Древо-защитник уже некоторое время находится в состоянии ожидания, практически не тратя добываемую из матери-земли природную силу. Можно ферму по добыче кауна организовать.

Я: Только не ее!

Саша: А что это такое? Каун ценен?

Мара: Он ценится среди ундин. Когда мы торговали с другими семьями, он заменял нам деньги.

Лена: В этом есть смысл. Так мы сможем наладить отношения с коренным населением. Сейчас ведь земные правительства усиленными темпами занимаются его вербовкой. Таких ресурсов, как у министерства по делам искателей у нас нет, но с этим самым кауном, у нас появится шанс.

Я: Смотрите сами. Потом не говорите, что я вас не предупреждал.

Саша: Да что с ним не так Ефим?

Я: Мара объясни им во всех красках, как его добывают.

Мара: Хорошо. Значит кауном является вещество, которое добывается из...

Но договорить ундина не успела, так как именно в этот миг на поляне, около нас появился Илгон.

- Ефим, задание выполнено.

- Отлично. Давайте теперь посмотрим на расположение врага. Выведи голографированную карту. Майор, вы тут тоже нужны.

Рыцарь только кивнул мне в ответ, тактично умолчав о моей инициативе. Даже если ему и хотелось взять под свое командование наш отряд, он никак этого не показал. Вот что значит армейская выдержка. Все же Илгон единственный разведчик, который сумел добыть хоть какую-то информацию. А лерталец, как и все остальные члены нашей группы, входили в неподконтрольную министерству структуру.

Встав напротив меня, маг пространства при помощи своей НСУО воспроизвел участок локации, где находился враг. Голографированный видеофайл делился на две части. Слева в верхнем углу находилась общая схема позиций асмодиан. Остальной же участок занимало обычное видео, снятое с разных ракурсов.

- Из общей схемы видно, что враг расположился на самой границе локации Редколесье. По всему выходит, что это экспедиционный корпус. Более пятидесяти искателей плюс десяток моих сородичей в сопровождении. Зачистив округу от обитающих тут монстров, они разбили в этом месте лагерь и чего-то ждут. Перед самым уходом, я почувствовал какое-то пространственное возмущение. Не знаю Ефим, что это было. На еще один межмировой портал совсем не похоже. Да и какой смысл открывать его посреди своего лагеря? - Отчитался лерталец.

- Хорошая работа. Их примерно столько же, сколько и нас. Если нападем внезапно, то инициатива окажется на нашей стороне. - Стал рассуждать я, внимательно наблюдая за воспроизводимым НСУО Илгона видео.

Похоже, что асмодиане уже успели сделать нескольких земляных големов, и патрулировали границы лагеря вместе с ними. Эх, может, стоит поймать одного из них и допросить на предмет того, как они заставляют эти махины себя слушаться? Мне подобного от своих добиться так и не удалось.

- Можешь рассказать о составе их отряда более подробно? - Не отрывая своего взгляда от видео, спросил лертальца майор.

- Основную часть сил противника составляют духовные рыцари, прошедшие третье перерождение. Присутствуют так же несколько рунных мастеров и стандартная пятерка кастеров, заточенная под дальнобойные атаки. Лертальцы все поголовно маги пространства. Их основная сила в быстрых точечных атаках. Хорошо орудуют двумя мечами, имеют так же стандартные магические жезлы стреляющими заклинанием Молния.

- Как-то маловато их для вторжения, вы не находите? - С сомнением высказалась Лена.

- Я тоже об этом подумал. Любой из кластеров сможет расправиться с таким количеством интервентов. - Согласился с нашим танком майор.

- В том-то и дело, что это не похоже на интервенцию. Я прекрасно знаю, какими силами обладают асмодиане, и не раз участвовал в операциях вторжения. Обнаруженный нами отряд больше всего похож на экспедиционный корпус, как я уже и сказал вначале. Такие группы обычно посылают в рейды для фарма каких-то ресурсов или исследования новых миров.

Еще до того, как лерталец договорил мои навыки Предвиденье и Восприятие вдруг проснулись и в один голос стали трубить о неявной угрозе. Как и маг пространства, я почувствовал, что недалеко от меня, в той стороне, где расположились асмодиане, творится какое-то странное магическое действо.

- Что-то мне подсказывает, что предчувствие Илгона не обмануло. Если нападем сейчас, то сможет узнать причину их прибытия во Второй мир.

- Границы лагеря патрулируют несколько големов и духовные рыцари. Быстро прорвать оборону не получится. - Покачал головой лерталец.

- Но попытаться все же стоит. Смотрите вот сюда. - Взял слово майор, указывая на карту в верхнем углу. - Если мы нападем в этом месте, то сможем стянуть на себя всех защитников. Тогда твоя группа без труда прорвется с фланга и ударит им в тыл. Что бы кто там не готовил, мы не можем позволить хозяйничать асмодианам в нашем мире. Здесь я с тобой полностью согласен, надо атаковать немедленно.

Посмотрев поочередно на каждого из своих друзей и увидев на их лицах непоколебимую решимость, я ответил:

- Тогда давайте начинать.

- Да, готовьтесь к выходу. Вам следует сделать небольшой крюк по флангу. Как только услышите, что мы начали атаку, подождите пару минут и тоже подключайтесь к веселью.

- Все слышали майора. Выдвигаемся. С этого момента общение только в гильдчате.

Пока майор Кравченко раздавал по групповому чату команды рейду, мы успели проверить свою амуницию, после чего неспешно выдвинулись в указанном направлении. Вели группу Саша и Илгон, девушки шли в середине, я же замыкал процессию. Причиной того, что майор выбрал именно это направление, был обильно росший по самой кромке локации кустарник. В нем мы легко могли укрыться от ненужного внимания со стороны охранных дозоров противника. Хотя, что-то мне подсказывало, что сейчас асмодианам не до нас. Слишком непонятная магия сейчас творилась в их лагере, о чем не прекращало трубить мое Восприятие. Но в то же время, в этом чувстве ощущались едва уловимые знакомые нотки. Где-то я уже с подобным сталкивался, но вот хоть убей, не могу вспомнить где.

Вскоре, идущий впереди Илгон поднял руку в универсальном жесте, и мы все замерли. Решив позже разобраться со своим предчувствием, я приготовился к схватке. Осторожно, не задевая ни единой травинки, лерталец с мечником вернулись к основному отряду и маг пространства доложил.

Илгон: Впереди секрет с несколькими духовными рыцарями и големом. Лагерь асмодиан в ста метрах за ними. Возмущение пространства в нем еще больше усилилось, чтобы там сейчас не творилось, надо бы поторопиться.

Саша: Самим атаковать полсотни прошедших третье перерождение искателей чревато самыми серьезными последствиями, зачастую несовместимыми с жизнью.

Я: Ждем начала атаки землян. Чем бы асмодиане сейчас не занимались, после нападения рейда майора им придется приостановить свои дела. Илгон покажи, где находится секрет.

Тут же перед нами появилось новое голографированное видео. Враг замаскировался довольно неуклюже. Напротив зарослей кустарника, где сейчас находились мы, росло несколько деревьев. Нарезав с них веток, асмодиане прикрылись ими, создав некое подобие шалаша. Странный способ маскировки, честно говоря. Но нам так даже лучше.

Я: Аня, по моей команде накрываем “шалаш” Огненным дождем. Голема добиваем все вместе.

Аня: Принято.

Проведя короткий инструктаж, я вместе с охстальными принялся ждать начала пфредставления. Майор, как и ожидалось, не разочаровал. Уэже через пару минут где-то в схтороне что-то громко взорвалось. Послышались наполненные болью голоса асмодиан, потом русский мат и приятные уху возгласы наших: за родину, за отечество! После чего все поглотил шум развернувшейся схватки. Выждав положенное время, я скомандовал.

Я: Пора, Аня начинай!

Заготовленное магиней   заклинание   тут  же   активировалось,   не   отставал   от  нее   и   я.  Буквально   за  секунду  землю  вокруг   шалаша-секрета   окутало   пламя  нашей   магии.   Ее сила была настолько велика, что прятавшиеся в засаде враги даже пискнуть не успели, моментально отправившись в свой асмодианский рай. Чего нельзя было сказать о големе. Он-то как раз нашу атаку пережил. Быстро определив, откуда пришел магический всплеск, он словно горящий факел понесся прямо на нас. Вперед, наперерез каменному гиганту устремилась Лена. Активировав Блокирование, она смогла остановить атаку голема и в бой вступили Саша с Илгоном. Чуть позже к ним присоединился и я.

Сковываемый действиями нашего танка, он мог лишь крутиться на месте. Но с нашей ловкостью, уворачиваться от его конечностей, которые он использовал, словно гигантские мухобойки, было не сложно. Бой с каменным големом занял у нас еще минуту, но на шум этой схватки больше из лагеря никто так и не пришел. Вероятно, асмодиане решили задействовать все свои силы для отражения атаки рейда майора. Используя свое усиленное УВСМЭ оружие, мы с парнями быстро разобрали монстра по камушкам.

Я: Идем дальше. Построение: Лена и я впереди, Саня с Илгоном по флангам. Аня и Мара в тылу. Уничтожаем всех, кто попадается на пути.

Отдав этот приказ, я внимательно посмотрел на лертальца. Все же в лагере впереди было много его соплеменников. Но он лишь утвердительно кивнул в ответ, понимая, с чем предстоит столкнуться. Сейчас все они находятся под прямым управлением асмодиан, да и многие из них, судя по словам мага пространства, разделяют взгляды и устремления своих хозяев. Все же обучение в специализированных центрах развития не проходит бесследно ни для кого. Хорошо, что Илгон это понимал и был готов пойти ради нашей гильдии и своего нового дома даже против бывших соотечественников.

Сотню с копейками метров до лагеря асмодиан прошли очень быстро. Используя Орлиный глаз, я уже на подходе заметил, что за периметром, вдоль которого располагались десятки шатров-палаток из очень странного на вид материала, напоминающего бумагу коричневого цвета, творится что-то странное.

Я: Спрячемся за тем широким деревом, у левой палатки и разведаем обстановку.

Передал я команду в гильдчат. Корневая система дерева в том месте порядочно выступала из-под земли, а ствол на высоте трех метров разделялся на пять более тонких частей, уходящих каждая в своем направлении.

Илгон: Ефим, здесь что-то не так. Совсем недавно палаток было в два раза меньше.

Саша: А что это вообще за палатки такие?

Илгон: Передвижные рунные модули пространственного расширения. Они служат для упрощения межпланетных телепортационных прыжков групп искателей. Такое устройство заранее фиксирует координаты выхода и делает прокол в пространстве, упрощая магам прыжок и экономя до сорока процентов затрачиваемой на него маны.

Лена: Очень интересно, а почему мы подобным раньше не пользовались?

Илгон: Рунной магией у нас владеет только Ефим, а технологию производства асмодиане хранят в секрете даже от торговых гильдий внешних миров. Эти гады даже под страхом смерти не выдадут секреты технологий, дающих их расе стратегическое преимущество. У каждого допущенного к секрету Духовного конструкта измерений в сознании стоит закладка. При попытке выдать хотя бы мельчайшие подробности технологии создания рунных пространственных модулей, у бедолаги в голове взрывается ментальная бомба, стирающая сознание подчистую. Закладка стоит на уровне НСУО искателя, так что обойти ее невозможно.

Поглядывая краем глаза в чат, я чуть приподнялся на корнях, и стал аккуратно выглядывать из-за ствола, осматривая лагерь противника. Палатки-модули стояли перевернутой на бок буквой “П”. С той стороны, где устроил заварушку рейд майора Кравченко, был проход. В центре лагеря находилась коричневая квадратная платформа, возвышающаяся над землей на полтора метра. Она тоже, как и палатки, была сделана словно из бумаги. В каждом углу платформы сидел искатель, одетый в темно-синий балахон с глубоким капюшоном, скрывающим лицо. Похоже, это и есть Духовные конструкты измерений.

Поверхность платформы была испещрена перемигивающимися рунными символами, большую часть из которых я, конечно же, не знал. В метре над платформой висела сфера межмирового портала. Сходу стало понятно, что вся конструкция была предназначена для того, чтобы воздействовать на нее. Вот только что эти межгалактические “арийцы” собрались с ней делать? Установить между Го и Вторым миром постоянное сообщение? Вызвать монстра из глубин преисподней? Приглядевшись к сфере, я вдруг понял, что уже видел нечто подобное. Она была не похожа на портал в Новограде 2, и между тем я прямо-таки чувствовал, что уже сталкивался с подобным раньше. Это даже не сфера, а какая-то полукруглая зияющая чернотой арка. Точно! Именно в такую, преследуемый слизнями и кротами, я запрыгнул в тот злосчастный день, когда рухнул вниз с уступа Каньона слизней.

Между тем, магическое действо на платформе стало еще интенсивнее. Руны начали перемигиваться между собой с какой-то нереальной скоростью. Как опытный наблюдатель, немного разбирающийся в рунном искусстве, я смог разглядеть, что активируются они блоками, повторяясь примерно каждые три секунды. Постаравшись отрешиться от внешнего мира, я дал завладеть собой своему Восприятию, одновременно с этим отдав системе команду на запись происходящего на моем уровне познания.

Платформа тут же преобразилась, оказалось, что состоит она из какого-то очень тонкого растительного материала, который отлично проводит ману. Тщательно осмотрев каждый из блоков, я понял, что асмодиане, расположенные в углах, своей духовной энергией поочередно активируют различные блоки рун, которые выстреливают потоками в портал, постепенно наращивая его мощь. На всякий случай просканировал Восприятием и ближайшую палатку. Оказалось, принцип работы у пространственного модуля точно такой же. Если исключить масштабность и количество задействованных в его работе Духовных конструктов измерений, то палатки и подиум практически ничем не отличаются.

Илгон: Кызыл Маровак!

То ли выругался, то ли помянул какого-то своего бога лерталец, пристроившийся рядом со мной, пока я исследовал рунные разработки врага.

Илгон: Это же пространственная тропа Высших. Асмодиане пытаются попасть на Перекрестки миров!

Саша: Что такое Перекрестки миров?

Илгон: Как вы уже наверно знаете из рассказов нашего лидера о его приключениях в другом измерении, Высшие еще в давние времена оставили множество пространственных троп между мирами. Нам в центре развития читали целый курс по ним. Есть две теории на этот счет. Одна гласит, что Высшие, таким образом, оставили для других рас лазейки, по которым они, не достигнув уровня портальной магии, могли бы перемещаться между мирами. Вторая же, наоборот говорит о том, что раньше попросту не существовало магии телепортации, и Высшие создали подобные тропы, чтобы самим перемещаться между мирами. А телепортация уже появилась позже, как более высокая ступень развития пространственной магии

Я: Давай покороче Илгон, у нас тут не симпозиум по пространственной магии.

Илгон: Да-да, я как раз и подбирался к основному. В общем, Перекрестки миров, это тропы Высших, которые, как предполагает вторая теория, являлись раньше основными магистралями, по которым происходило сообщение между мирами. Часто они пересекаются между собой, оттого и прозваны перекрестками. Все сильнее углубляясь в пространство, Высшие встретили там коренных жителей этих измерений. Некоторым новое соседство не понравилось, и тогда они стали нападать на непрошенных гостей. Из-за подобных нападений перемещение по ним стало небезопасно, потому Высшие и изобрели магию телепортации. Сторонники первой теории же считают, что Перекрестки созданы специально, чтобы сильнейшие искатели смогли продолжать свое развитие, ведь зачастую там встречаются внекатегорийные и эпические монстры, на подобии того демона разлома, которого вы видели в моих воспоминаниях.

Саша: Получается, что Перекрестки миров, это просто куча локаций для фарма разнообразной неведомой и офигительно дорогой хрени?

Аня: Кто о чем, а вшивый о бане!

Лена: Ты собрался своим супер ультимейтом завалить подобного монстра?

Аня: Лен, как доберемся до Новограда 2, запиши его к психологу.

Лена: Боюсь, он не сможет увеличить количество извилин в его голове даже до двух.

Аня: Бедненький...

Саша: Да хватит уже меня хаять!

Мара: По-моему рассказ Илгона не стыкуется с тем, что мы видим и в чем-то Сашя прав.

Я: Поясни.

Почувствовав, что жена, как это часто бывает, увидела в нашем разговоре какую-то мелочь, которую пропустили мы, я тут же насторожился.

Мара: Асмодиане знают об опасности Перекрестков миров. Второй мир имеет статус - “Частично открытый”. Это означает, что система не пропустит сюда интервентов выше третьего уровня перерождения. Как такие относительно слабые искатели смогут фармить подобных монстров?

Саша: Вот! Чудо, а не девушка!

Лена: Я тебе вечером устрою чудо.

Аня: А Ефим добавит.

Саша: Прости солнышко, я просто хотел выразить свою солидарность с Марой.

Я: Отставить споры. Илгон, что скажешь?

Илгон: Все знают об опасностях Перекрестков. И там действительно может встретиться “такое”, что даже Высший сбежит, поджав хвост. Но половина обитателей подобных мест по силе хорошо организованному и сбалансированному рейду из полусотни искателей, прошедших третье перерождение. Обычно проход позволяющий попасть на перекрестки очень редкое явление. Советом Высших уже давно было установлено, что мир-патриарх может владеть только одной колонией, где возникают подобные порталы. Думаю, эта причина и была основной, по которой Второй мир забрали у Го, ведь асмодиане уже владеют одной подобной колонией. По сравнению с тварями, обитающими на перекрестках, Сиахт - несущественная причина.

За ту минуту, в течение которой мы выясняли причины и следствия теории пространственной магии, портал вырос в размерах в несколько раз. Своим нижним краем он уже касался подиума, а в высоту сравнялся с нижними ярусами крон местных деревьев. Его черная поверхность словно наэлектризовалась, светлые всполохи магической энергии то и дело отлетали от нее. Вдруг все это энергетическое море забурлило, и выдавило из себя какое-то бесформенное, прозрачное существо.

Илгон: Вот и страж портала показался.

В то же мгновение Духовные конструкты резко вскочили на ноги и побежали по направлению к палаткам, моментально скрывшись в них. Прошла еще секунда и все рунные модули одновременно активировались. Из них один за другим стали выбегать асмодиане. Духовные рыцари выстраивались в полукруглые шеренги около начавшего принимать форму существа. Рунные мастера кинули в землю металлические заготовки под големов, спешно собирая своих гигантов.

Вот значит, как они действуют? Заготовка имеет металлическую основу, это позволяет быстрее активировать магию и проводить процесс сбора голема! К тому же, управляющее звено, скрытое в теле голема, защищено намного лучше головы. - Тут же отметил для себя я.

Лертальцы, расположились по бокам от духовных рыцарей, защищая рунных мастеров. Их големы, тем временем, выдвинулись вперед. Скорее всего, именно они будут танковать. Ну и в последних рядах расположилось несколько кастеров в таких же, как и у духовных конструктов, балахонах, только светло-синего цвета. Всего противников насчитывалось около полусотни. Как же хорошо, что мы не начали лобовую атаку преждевременно. Майор пока справится и сам, тут явно более важные события происходят.

Пока новоприбывшая группа асмодиан готовилась к бою, преобразился и Страж портала. Желеобразная прозрачная масса приобрела форму. Из нее сформировалось пятиметровое тело на четырех массивных ногах. Вместо рук у монстра были длинные острые пики-мечи. Голова или что-то подобное отсутствовало. Поверхность тела стража уплотнилась и стала похожа на серый камень. Сейчас он вообще ни чем не напоминал то бесформенное нечто, которым являлся всего минуту назад.

Асмодиане начали атаку всеми линиями одновременно. Вперед выдвинулись големы, кастеры изобразили какое-то групповое заклинание на основе своей духовной магии или энергии. В воздухе появилось несколько сияющих золотистым светом колец, которые обвились вокруг тела монстра, связав ему руки-мечи. Лертальцы стреляли из своих жезлов молниями, а духовные рыцари создали по светящемуся копью, и так же отправили их в стража. От слаженной атаки целого рейда монстр слегка покачнулся. Все так называемые духовные скилы причиняли его телу минимум ущерба, лишь слегка царапая уплотнившуюся каменную кожу. Но даже эти царапины зарастали буквально на глазах. Такой регенерации я не видел даже у монстров на Асх Драэнор Ож. В отличие от духовных навыков, атаки големов оказались куда более эффективными. Физический урон страж так легко уже переварить не мог. Каменные гиганты откалывали от его туловища целые куски, которые, не успев коснуться земли попросту испарялись.

Саша: Что это за тварь вообще такая и не пора ли нам что-нибудь предпринять?

После вопроса мечника все снова посмотрели на лертальца, так как именно он в нашей команде обладал самыми обширными знаниями в пространственной магии и всем что с ней связано.

Илгон: Когда при помощи рунного мастерства духовные конструкторы увеличивают мощность портала, углубляя его, на прокол и выброшенную в другое измерение энергию тут же начинают стягиваться самые распространенные на Перекрестках миров монстры. Вы их тут называете слизнями. Именно из-за их активности и требуется столько духовной энергии для открытия прохода к тропам Высших. Они жадно впитывают ее, сливаясь воедино, и выходят по следу на источник. Не знаю инстинкт ли это или коллективный разум, но проходя через портал подобное существо, принимает форму какого-либо монстра. Он крайне агрессивен, после того как страж поглощает всю вложенную в портал энергию, то начинает охотиться на местную живность, включая искателей.

Быстро ознакомившись с очередными пояснениями лертальца, я начал продумывать план действий. Раз асмодиане уже сталкивались с подобными монстрами, то наверняка знают, как их побеждать, а потому вскоре проход на перекрестки будет для них открыт. Второй мир принадлежит Земле, потому нельзя дать хозяйничать тут чужакам, иначе это может спровоцировать и других сильных игроков во внешних мирах на подобные действия. Но и нам эти Перекрестки миров сейчас ни к селу, ни к городу. Когда в любой момент может объявиться Алисия с новостями по мертвому миру, исследовать столь опасные локации времени у нас нет. А это значит, нам предстоит уничтожить всех их одним ударом! Не зря, ой не зря, Алисия даровала нам именно такие ультимейты. Будущее она, что ли читает?

Я: План такой: всех их следует уничтожить  одной слаженной атакой. Потому будем задействовать свои ультимативные навыки. Лена, на тебе первый ход. Таранным выпадом врываешься в самый центр схватки и активируешь Неистового заступника. На асмодиан твое агро вряд ли подействует, но ментальная магия точно собьет их с толку. После этого, прямо над Леной Аня активирует свое Инферно. Важно все рассчитать так, чтобы оно запустилось именно в тот момент, когда на нашего танка уже будет действовать эффект неуязвимости.

Убедившись, что все меня поняли, я повернулся к лертальцу.

Я: Илгон, тебе придется взять на себя своих сородичей. Так как они охраняют рунных мастеров в задних рядах, взрывом их вряд ли заденет. Когда Лена применит на них свою “супер провокацию”, у тебя будет время, для того чтобы телепортироваться им в тыл и захватить их всех вместе с рунными мастерами в Контроль измерений.

Увидев мой серьезный взгляд, маг пространства уверенно кивнул в ответ.

Я: Далее, после того как действие Инферно прекратится, Лене следует сосредоточиться на Страже портала. Есть у меня небольшие сомнения по поводу отношения слизней к ультимативным навыкам, но будем надеяться, что столь огромного выброса магии он все же не переживет. В общем на тебе подстраховка, в крайнем случае приголубь его Возмездием и отступай к нашим позициям. На оставшихся в живых асмодиан внимания не обращай, ими займемся мы.

Следующий ход по плану был за ундиной. Взяв ее за руку, я продолжил.

Я: Мара, твой ультимативный навык пойдет последним. Активируешь его, когда спадет неуязвимость Лены. За это время ты Илгон должен уже будешь разобраться со всеми попавшимися в Контроль измерений противниками и деактивировать свой навык. Мара, не забудь заменить 20% потери жизнеспособности УВСМЭ и сразу же приступай к самовосстановлению, Аня, если что, останется с тобой и подстрахует.

С этими словами я передал магине несколько медицинских бинтов, которые таскаю в инвентаре еще со времен нашего побега из Новограда 2 к Золотой гробнице. Все же Мара еще никогда не опускала свою шкалу жизнеспособности до критического уровня, а потому лучше перестраховаться. На войне как говорится, все средства хороши. Нельзя допустить того, чтобы наш партийный лекарь пострадал.

Я: Все всё поняли? Вопросы?

Вопросов, как и предполагалось, ни у кого не возникло. Еще раз, на всякий случай, заглянув в глаза каждому члену нашей гильдии, я убедился в их решимости. Ранее, если не считать недавнюю схватку с Высшими, большинству моих товарищей еще не приходилось убивать разумных. Рейд на Асх Драэнор Ож закалил характеры всех его участников. И хоть мы пережили там не самые приятные эмоции, в будущем этот опыт еще не раз выручит нас в наших странствиях.

От дальнейших размышлений на эту тему меня оторвал громкий звук взрыва, раздавшийся в лагере асмодиан. Это стражу портала надоело мириться с наглостью големов, и он обрушил на них всю мощь своих рук-мечей, разорвав сковывающее его заклинание кастеров. От сдвоенного удара, одна из марионеток асмодиан разлетелась на части, обдавая мелкой каменной крошкой первые ряды духовных рыцарей. Не уцелело даже металлическое ядро куклы. К этому моменту големы уже успели знатно поцарапать нижнюю часть тела Стража портала, перекрывая своим уроном его способность к регенерации. Почувствовав неладное, рунные мастера дали приказ големам отойти к позициям духовных рыцарей, и второй удар гигантскими мечами стража ушел мимо. Рейд асмодиан словно этого и ждал. Снова активировав свои лучшие атаки духовной магией, они слаженно обрушили их на монстра, заставив того сделать еще пару шагов назад.

Самое время сделать наш ход!

Я: Лена, сейчас! Аня, Илгон действуете по плану.

Услышав мою команду, защитница тут же вскочила на ноги. Ее серебристый доспех блеснул в лучах солнц Второго мира, на голове появился шлем, полностью закрывающий лицо, а в руках полуторный меч и щит. Грациозно, словно и не чувствуя тяжести брони, она развернулась и активировала Таранный выпад. Опрокинув стоящих в задних рядах магов и рунных мастеров, девушка оказалась в самом центре построения асмодиан. Те даже еще не успели ничего понять, а Лена уже подняла высоко над головой свой меч, и он ярко вспыхнул багровым сиянием. Ударной волной это сияние распространилось по всему лагерю и, вернувшись в меч защитницы, окутало все ее тело. Сбитые с толку противники впали в ступор от столь сильной ментальной атаки, и даже Страж портала подняв на уровень груди свои мечи-руки, помчался прямо к ней, буквально смяв первый ряд духовных рыцарей. Очень крутой ультимативный навык все же получила наша защитница. Теперь дело за Аней.

Словно прочитав мои мысли, Аня привстала и, выбравшись из нашего укрытия, воздела руки к небу. Между ними моментально образовалось маленькое красноватое солнце, играющее теми же цветами, что и ультимейт Лены. Резко выбросив руки вперед, она послала созданное солнце в самый центр построения врага. Пролетев над головами все еще находящихся в ступоре асмодиан, оно остановилось в нескольких метрах от защитницы, которая в тот момент уже успела активировать Блокирование, приняв на него первую атаку Стража портала.

Пару мгновений ничего не происходило, но потом маленькое солнце начало расти, пока не достигло того же объема, что и монстр, атаковавший Лену. В следующую секунду оно взорвалось изнутри, остались лишь контуры его внешней короны. В образовавшуюся область вакуума тут же стянуло всех находящихся рядом искателей, образуя кучу малу. Нашу защитницу и стража портала так же затянуло туда. Монстр всей своей массой навалился на гору тел искателей, наверняка раздавив некоторых из них. Показалось, что на этом все и закончится, но на самом деле, это был лишь подготовительный этап предшествующий грядущей трагедии. Через мгновение корона, оставшаяся после взрыва миниатюрного солнца, ярко вспыхнула, насыщаясь кислородом, и все вокруг поглотило ярко-алое пламя.

Крики боли и ужаса, издаваемые заживо сгораемыми асмодианами разнеслись по всей округе. В столь суровых условиях мог выжить разве что искатель, обладающий полным иммунитетом к огненной стихии, настолько стремительно и жестоко поглощала она свою добычу. Когда-то в прошлом, применив в Темном лесу свое Опустошение на команде Макса и иностранных шпионах, я был поражен воздействием своего навыка на других искателей. Но Инферно - это что-то совершенно из другой лиги. Асмодиане не просто зажаривались в своих доспехах, словно печенная на углях картошка. Пламя магини уничтожало их суть, сжигало дотла, не оставляя даже пепла.

- Да отворятся врата преисподней, и пламя ада поглотит все сущее. - Вдруг произнесла Аня, зачарованно смотря на устроенную ей бойню.

Одновременно с ее словами в бой бросился наш маг пространства. Появившись возле уже начавших было приходить в себя лертальцев, он запустил Контроль измерений. В данный момент его сородичи помогали подняться с земли не попавшим в зону действия стяжки ультимативного навыка Ани кастерам. Пространство вокруг нашего друга будто бы загустело, потеряв свою прозрачность. От самого мага во все стороны сочилась какая-то черная энергия. Вспыхивая алыми молниями, она быстро распространилась повсюду, окутав собой каждую частичку контролируемого Илгоном пространства. Когда активация ульты завершилась, всех находящихся внутри асмодиан и лертальцев вдруг подкинуло вверх, на высоту пяти метров и с силой швырнуло об землю. Слегка пошатнувшись, Илгон развел руки в стороны и тряхнул головой, приводя себя в чувство. Восстановив равновесие, маг пространства материализовал в руках свои кривые мечи и бросился на беспомощных врагов. Словно младенцы, которые только начинают учиться ходить, они переворачивались с живота на спину и обратно, но встать по-прежнему не могли. А кастеры, не обладая высокой защитой от физических атак, после удара об землю вообще потеряли сознание. Без тени сомнения и жалости, Илгон будто мельница, шинковал своих собратьев, тратя на каждого из них всего по паре секунд.

Стараясь не думать о том, какие же чувства в данный момент испытывает наш маг пространства, я поднялся и посмотрел на мечника. Тот понял меня без слов. Вдвоем мы устремились к другому концу лагеря. Там оставались еще несколько духовных рыцарей, и два рунных мага, каким-то чудом не попавшие в зону поражения Инферно Ани. К тому моменту ультимативный навык нашей магини уже закончил свое действие. Одновременно с ним добил последнего своего собрата и лерталец. Лена все еще оставалась в состоянии полной неуязвимости, а рядом с ней высилась бесформенная гора полупрозрачного желе.

Надо же, этого слизня не смог уничтожить даже ультимейт!

Забурлив, монстр стал выпускать в разные стороны свои щупальца, уже не пытаясь придать желеобразному телу хоть какую-то форму. Отпрыгнув на несколько метров назад, защитница увернулась от одного из них и подняла свой меч, указав его острием точно на слизня. Ярко-алый луч сорвался с кончика ее клинка и прошил прозрачную тушу Стража портала насквозь. По его телу в момент соприкосновения с лучом пробежала волна багровой энергии, и движения монстра тут же замедлились, став менее стремительными. Отойдя еще на несколько шагов назад, Лена пошатнулась и чуть не упала на спину. Лишь в последний момент защитнице удалось воткнуть в землю свой щит, и опереться на него. К этому моменту навык лертальца так же перестал действовать.

Я: Мара, твой выход.

Ожидая от меня подобной команды, ундина выбежала из своего укрытия, обогнув все так же находящуюся в ступоре магиню и активировала Великое исцеление. Ее фигура окуталась ярким золотистым светом, на подобие того, который испускало заклинание асмодиан-кастеров, призванное сковать стража портала. Отличием были лишь небольшие алые всполохи, иногда проскальзывающие внутри созданной дренеей ауры. Именно они указывали на природу Высшего, даровавшего ундине этот ультимативный навык. Через секунду после активации свет, окутывавший целительницу, разделился на три части и стремительными лучами ударил в тела Илгона, Лены и Ани, втягиваясь в них вместе с энергией от убитых ими врагов. Сегодня эти трое наверняка неплохо сумеют заполнить свою шкалу предэволюции, ведь за убийство искателей энергии получается намного больше, чем с охоты на монстров.

Добравшись наконец-то до желаемых целей, мы с Сашей врубились, в строй начавших было приходить в себя духовных рыцарей. Направив свою УВСМЭ на увеличение характеристики Сила, я без труда мог пробивать защиту асмодиан, убивая их с одного удара. Хоть мечнику приходилось несколько труднее, ведь он только учился искусно обращаться с двумя клинками, но Саня все равно пытался от меня не отставать. Чего только стоит последний его финт. Увидев, что рунные мастера, отойдя за спины своих защитников, материализовали из своих инвентарей ядра для создания новых големов, он активировал Молниеносный выпад, и мгновенно оказался рядом с ними. Не успев активировать артефакты, оба мастера буквально за пару секунд лишились сначала своих рук, а потом и жизней.

На рванувших было за мечником духовных рыцарей, уже обрушился я. Активировав Ауру огня, я высоко подпрыгнул и Огненным ударом развалил напополам повернувшегося ко мне спиной противника. Оставшиеся в живых рыцари тут же почувствовали исходящую от меня опасность, и постарались сомкнуть ряды. Выхватив из-за спин свои кривые глефы, они решили выступить против меня единым фронтом. Глупцы! Собравшись вместе, они лишь упростили мне задачу. Рывком сблизившись с ними, я активировал Пламенное торнадо. Навык не оставил асмодианам и шанса, слишком разными сейчас были наши силы. Вспомнив, какими жуткими монстрами они мне казались тогда, в Золотой гробнице, я лишь усмехнулся. Растем товарищи.

Тем временем действие навыка Мары закончилось. Ундина, теряя сознание, покачнулась и упала прямо на землю. Я хотел было броситься к ней, но путь мне преградил все еще сопротивляющийся Возмездию защитницы слизень. Поняв, что за нами ему пока не угнаться, он переключился на рунные модули пространственного расширения. Так как эти “палатки” были насквозь пропитаны рунной магией, он стал одну за другой срывать их с места своими щупальцами и поглощать, еще больше увеличиваясь в размерах. Все же действие ультимейта Ани не прошло для него бесследно, испарив часть тела монстра. Теперь, когда мне ничего не мешало, я отчетливо видел это. Может именно потому слизень и не смог снова принять более твердую форму? В принципе это все равно не отменяло того факта, что нам каким-то образом нужно его уничтожить. Ведь с каждой секундой его силы толь возрастают.

Асмодиане повержены, тропа на перекрестки миров разрушена, Мара без сознания, Аня в ступоре, Лене с Илгоном нужно несколько секунд, чтобы прийти в себя, а сотворенный врагами монстр все еще буйствует. С тревогой взглянув за спину слизню, я увидел, что ундина лежит без движения. Самое время начать паниковать!

ПС: Доброго времени суток друзья. Как и обещал, новая глава подъехала вовремя. Было непросто, так как на этой неделе в моей семье случилась трагедия, потому пришлось самому очень много побегать, чтобы организовать церемонию, заказать отпевание и поминки. Эти два дня буду так же чрезвынайно занят, потому заранее прошу прощения, если кому-то невовремя пришлю заказанные книги Шахмат. Почту проверяю в основном с телефона. Всех благ вам, а так же здоровья вашим родственникам. До следующих выходных.


Глава 4



На миг замешкавшись, я чуть было не встретился с одним из щупалец стража портала, лишь в последний момент, сумев рухнуть на землю, пропуская его над собой.

- Аня, мать твою! Приди уже в себя и помоги Маре! - Заорал я во весь голос, подскочив на ноги.

Мой голос наконец-то достиг глубин разума магини и она, вздрогнув, стала приходить в себя. Окинув поле боя уже более осмысленным взглядом, она увидела лежащую рядом ундину и бросилась к ней, на ходу материализовав из инвентаря медицинские бинты.

Отлично, надеюсь, с Марой теперь все будет в порядке. Мой окрик привел в чувства не только Аню, но и дошел до Лены с Илгоном. Если лерталец все еще находился в некой прострации, то защитница двигалась уже вполне нормально. Оценив обстановку, она подняла свой щит и использовала на стража Провокацию. Слизень являлся низшей формой монстров, так что отреагировал на ее навык, как и полагается, полностью переключив свое внимание на закованную в броню девушку. Его прозрачные тонкие щупальца, покрытые белесой слизью, метнулись к защитнице. Остановившись в метре от ее щита, они наткнулись на невидимую стену, созданную Блокированием.

Лена: минус 250 единиц маны мгновенно, даже через Блокирование.

Сообщение девушки не сулило нам ничего хорошего. Это число не показывало силу атаки стража, похоже, что наш межпространственный друг умел вытягивать ману из живых объектов даже на расстоянии и защитные навыки не были для него помехой. Так как монстр в данный момент находился ко мне спиной, если можно было так назвать ту часть его бесформенной туши, на которой практически отсутствовали щупальца, я решился попробовать его атаковать в стиле големов. Сблизившись со стражем портала, я активировал Огненный удар и, вложив максимально доступную мне силу, провел быструю атаку. Погрузившись в тело монстра, моя секира тут же погасла, магическая энергия была, вложенная в навык, была поглощена. Фактически этот удар не нанес противнику никакого урона.

- 98 (такова была потеря маны в дополнение к затраченной на активацию навыка)

Черт, он даже через мое оружие может высасывать из меня магическую энергию. И это несмотря на Нофекс, призванный заниматься тем же самым. Именно на камень я и надеялся, решив, что противоборствующие силы компенсируют друг друга, но получилось что слизень все-таки сильнее.

Прямо из того места, куда попал мой удар, начало формироваться новое щупальце. Отпрыгнув на метр назад, я отрубил его и желеобразная масса, из которой состоял отросток, тут же потеряла только что приобретенную форму. Коснувшись земли, слизь начала испаряться, выделяя очень неприятный запах, похожий на то, как пахнет сероводород.

Если вся эта туша вдруг распадется, мы же задохнемся!

Тем временем, на месте отрубленного щупальца рядом со мной образовалось еще четыре. Справиться с ними удалось довольно быстро, все же моя скорость реакции намного превышала возможности слизня. Стараясь дышать через рот, я стал огибать тушу противника слева, на ходу отрубая все попадающиеся мне отростки.

Лена: Ефим, мой запас маны стремительно приближается к нулю. Перехожу на использование резерва маналита. Самое время что-нибудь придумать!

Отвлекшись на сообщение защитницы, я чуть не пропустил удар очередным щупальцем слизня, но хвала системе, вовремя появившийся рядом Илгон исправил мое упущение. Сдвоенным ударом своих изогнутых клинков, он отрубил тянувшийся ко мне в поисках магической энергии отросток. Лицо мага пространства было полностью сосредоточенно на сражении, отчего морщинки в уголках его черных глаз, казались еще глубже. Новенький доспех тускло сверкнул в лучах находящихся в зените светил Второго мира, отразившись на желеобразном теле слизня еле заметным бликом. На миг, встретившись со мной взглядом, он снова активировал мини телепортацию, прыгнув к другому краю бесформенной туши стража. Его клинки, словно мельница, начали рубить щупальца противника, которые продолжали подтаскивать к студенистому телу слизня рунные модули асмодиан.

Чем бы ни закончилась эта битва, я был уверен, что она изменит каждого из нас. Сегодня все мои согильдийцы смогли опробовать свои новые силы и понять, насколько страшным и разрушительным может оказаться навык искателя, прошедшего пятое перерождение. А ведь так называемый “пятый уровень” - лишь начало пути. И пусть ранее в переданном мне фрагменте памяти Илгона или на Арке-03 все мы уже видели подобное. Но одно дело наблюдать за этим со стороны и совсем другое использовать самому. И лерталец не был среди нас исключением. Это правда, что он обладал громадным опытом участия в различных сражениях, но прежде ему еще не приходилось обнажать свои мечи против сородичей. Захочет ли он продолжать путешествовать с нами по своей воле и дальше, или затаит на меня глубокую обиду, я не знал. В тайне надеясь на его благоразумность, я решил отложить этот разговор в самый долгий ящик.

Тем временем, слизень начал бушевать еще сильнее. Когда мы расправились с половиной его щупалец, он спешно стал формировать новые, отрядив большинство из них на сражение с нами. Несмотря на все наши локальные успехи, как-то навредить основному телу монстра у нас не получалось. Периодически очередной пространственный модуль впитывался в его тело, восстанавливая силы слизня.

Отскочив подальше от стража, Саня картинно смахнул с прикрытой шлемом головы несуществующий пот. Через мгновенье в гильдчате появилось новое сообщение от него.

Саша: Так нам его не победить, нужно придумать какую-то стратегию.

Я: Знаю, но в голову ничего не приходит. Как уничтожить бесформенное желе, которое еще вдобавок и магию умеет поглощать?

Мара: А как мы раньше уничтожали мелких слизней?

Неожиданное сообщение от ундины заставило меня на миг остановиться. Оглянувшись, я увидел, что Мара уже пришла в себя и смогла подняться на ноги. Ее тело было окутано слабым изумрудным мерцанием, это говорило о том, что сейчас она использует на себе Восстановление. Перехватив мой взгляд, дренея поспешила добавить.

Мара: Простите, если заставила поволноваться. Мой уровень жизненных сил впервые опустился так низко, не ожидала, что это будет настолько проблематично.

Я: Рад, что с тобой все в порядке.

Отправив в гильдчат свой ответ, я вдруг осознал, как сильно был напряжен в последние минуты. Мысли метались туда-сюда, словно скоростные междугородние поезда. Сердце колокольным набатом трубило о том, что я должен бросить все и немедленно помочь Маре. И сейчас, в один миг все это исчезло. Появилась уверенность в себе, своих силах и своей команде.

Саша: Да-да, мы все очень рады. Потом наворкуетесь голубки, не забыли еще, что нас тут пытается сожрать кусок желе размером с трехэтажный дом?

Илгон: Надо добраться до его ядра. Все первые атаки рейда асмодиан были призваны ослабить монстра, после чего они смогли бы уничтожить его основу.

Присмотревшись повнимательней к телу стража портала, я заметил в его глубине черное уплотнение, которое было практически не видно с поверхности.

Я: Оно слишком глубоко в его туше, сначала надо как-то пробиться к нему.

Лена: Давайте снова используем все свои самые сильные навыки. За исключением ультимейтов конечно.

Посмотрев на уровень своей ярости, я отметил, что моя уникальная характеристика заполнила шкалу всего лишь на сорок два процента. Какой-то слишком спокойный я стал после того, как мы освободили Алисию.

Саша: Он поглощает магию, не получится. Лучше использовать рунные бомбы.

Я: Одной их мощности тоже не хватит.

Саша: Раз не хватит, я добавлю еще. Не все же тебе спасать нас из глубин того самого отверстия, в которое мы попадаем с завидным постоянством. Пришла пора моей звезде наконец-то взойти на небосводе.

Лена: Не глупи, Мара ведь еще не восстановилась!

Защитница первой поняла, что хочет предложить мечник, и попыталась ему возразить.

Саша: Я продержусь сколько нужно. Мое тело посильнее будет.

Я: Согласен, выбора нет. Всем материализовать рунные бомбы из инвентаря и построиться за Леной. Девчата, на всякий случай отойдите подальше.

Последняя фраза была адресована нашим магиням. Мара еще восстанавливалась, и Аня должна была ее в это время охранять. Оббежав с разных сторон тело стража, мы с Сашей одновременно очутились за спиной защитницы. Через мгновение рядом появился и лерталец. Убрав в инвентарь свое оружие, мы вооружились рунными бомбами и приготовились к новой атаке. Отбив Блокированием очередную атаку щупалец наш очаровательный танк опустила щит.

Лена: Я пуста, ваш выход.

Я: Атакуем!

Моя команда была выполнена моментально. В центр тела стража портала туда, где находилось ядро монстра, одна за другой стали врезаться рунные бомбы. Каждое столкновение сопровождалось взрывом. Так как эти взрывы имели под собой физическую основу, поглощать их у слизня не получалось. Главное, успеть вовремя взорвать. И наши НСУО справлялись с этой задачей на ура. Желеобразная плоть стража отлетала от основного тела целыми кусками. Приземляясь, она тут же начинала испаряться, и уже вскоре в нос нам ударил резкий запах сероводорода. Скривившись от невыносимой вони, которая чувствовалась, даже если дышать через рот, мы продолжали бомбардировку.

Тело слизня дрожало, он больше не пытался хватать щупальцами “палатки” асмодиан. Сейчас все они одновременно направились к нам. Лена, увидев это, снова подняла свой огромный щит, уже зная, что без маны он не сильно поможет ей против подобного противника. Выхватив свое оружие, рядом с ней оказался Саша. Ловко орудуя двумя мечами, он смог перерубить несколько щупалец, которые оказались ближе всех к его жене и когда их натиск немного ослаб, сразу же активировал свой ультимативный навык.

Увидев это, мы с Илгоном прекратили бомбардировку стража и приготовились в случае чего подстраховать мечника. Тем временем клинки Сани вспыхнули, став испускать темно-красное свечение. Вытянув руки вверх, он скрестил их над своей головой. Энергия, окутывающая оружие мечника, в тот момент ощущалась нами на физическом уровне. Именно поэтому его навык нельзя было считать магическим, ведь его основой была не мана. Резко выбросив руки вперед, он взмахнул своим оружием, и к центру тела стража полетели две пересеченные крест-накрест яркие полосы. Раздался взрыв, во все стороны полетели ошметки туши монстра. Наполнившись темно-красным свечением изнутри, слизня буквально разорвало на части. Забрызгивая всю округу нереально вонючей слизью, от запаха которой уже начинала кружиться голова.

- Вот насколько крут дядя Саша! - Пошатнувшись, произнес блаженно улыбающийся мечник, с которого в процессе активации Приговора слетел даже шлем.

Лена быстро подхватила резко ослабевшее тело мужа под руку, восстанавливая его равновесие.

- Отступайте к Маре и восстановитесь, - коротко приказал я, после чего повернулся к лертальцу и серьезно произнес. - Илгон, а для нас бой еще не закончен.

Словно ожидая от меня подобных слов, маг пространства снова материализовал в руках свои кривые клинки и произнес:

- Знаю, враг еще не повержен окончательно.

Проводив взглядом удаляющуюся супружескую пару, я вместе с лертальцем направился к границе лагеря, откуда все еще доносился шум битвы. Рейд майора Кравченко все еще сражался с охранявшими лагерь силами асмодиан. Вряд ли они успели сильно пострадать, ведь вся история с тропой на Перекрестки миров заняла у нас всего лишь пять минут.

Выйдя за пределы разоренного стражем портала лагеря, мы быстро нашли сражавшихся. Рейд землян успешно оборонялся, неся минимальные потери, которые причиняли искателям в основном лертальцы и рунный мастер, успевший сотворить одного голема. Именного его на себя в данный момент взяла группа майора, успешно разбирая по камушкам.

Я: Первым делом убери рунного мастера, а я накрою магической атакой их фланг.

Илгон: Принято.

Подобравшись к группе асмодиан на расстояние атаки, я активировал Огненный дождь. Мгновенно десяток духовных рыцарей оказались охвачены огнем, и их построение тут же нарушилось. Если ранее они могли вполне успешно обороняться от магических атак искателей из Новограда, так как кастеры рейда сосредоточили все свои силы на духовном щите, выстроенном перед группой, то в данный момент моя атака посеяла в их рядах панику.

Как только магия закончила действовать, я со всех ног помчался на врага. Илгон же телепортировался прямо за спину рунному мастеру и провел серию из пяти быстрых ударов, которая закончилась воткнувшимся прямо в затылок асмодианину клинком. Земляне-искатели словно только этого и дожидались. Сначала по передним рядом духовных рыцарей ударил залп магии, после чего в лобовую атаку устремились мечники.

Вместе мы напали на уцелевших духовных рыцарей, сметая остатки их защиты. Кастеры было попытались переключиться на новых противников, но активировать свои умения им не дал мой юркий пространственный друг, решившись после убийства рунного мастера взяться именно за них. Снеся голову очередному духовному рыцарю я был атакован тройкой лертальцев, посчитавших меня самым опасным противником. Появившись прямо передо мной, один из них попытался атаковать в лоб, но я успел принять его удар на древко своего оружия. В этот момент в спину мне врезались две молнии из жезлов его подельников.

“Вы атакованы навыком Молния. Рунная защита ослабила эффект заклинания”

- 41

“Вы атакованы навыком Молния. Рунная защита ослабила эффект заклинания”

- 41

Да уж, пятое перерождение и прошедший закалку комплект брони действительно дают неслабое преимущество против обычных искателей. Если раньше такими ударами меня вполне можно было на несколько секунд оглушить, то сейчас я лишь почувствовал небольшой дискомфорт от прошедшегося по телу электрического разряда.

Отбросив своего противника назад, я рубанул секирой с разворота и зацепил одного из лертальцев. Моя скорость атаки сильно превышала их способности к уклонению. Лезвие моего оружия глубоко вошло в тело врага даже без использования какого-либо навыка. Все же защита у лертальцев оставляет желать лучшего.

Вырвав секиру из тела противника, я отпрыгнул назад и стал ждать очередной атаки магов пространства. Сосредоточившись на Восприятии, усиленном Предвиденьем, я почувствовал, как пространство сбоку от меня будто бы колыхнулось, и не глядя нанес туда свой следующий удар. Просвистев в воздухе, моя секира встретилась с головой появившегося на том месте лертальца, раскалывая ее, словно спелый орех. В этот момент с другой стороны начал свою атаку последний оставшийся в живых маг пространства. Увы, но оказаться в двух местах одновременно у меня не получится при всем желании, так что даже предупрежденный своими пассивными навыками, я не смог с ней ничего поделать. Серия ударов обрушилась на мою спину, словно снежный ком, с каждой секундой наращивая свою силу атаки.

- 45

- 60

- 72

- 90

Пятого удара уже не последовало, так как жизнь своего собрата прервал появившийся рядом Илгон, уже успевший за это время расправиться с кастерами. Грустно взглянув на оседающее мертвое тело своего собрата, он произнес:

- Если нам все же удастся победить Бездну, я обязательно вернусь на Лертал, чтобы освободить от оков рабства мой народ. Когда это время настанет, надеюсь, ты не откажешь мне в помощи?

Улыбнувшись, я похлопал его по плечу и ответил:

- Конечно нет, друг мой. Сделаем это вместе!

Тем временем бой между рейдом землян и охраной лагеря асмодиан подходил к концу. Последних духовных рыцарей при поддержке магов уничтожили бойцы ближнего боя. А группа майора наконец-то справилась с големом. После смерти рунного мастера каменный гигант вышел из-под контроля и уже не мог так хорошо сопротивляться атакам землян.

- Снова вы со своим другом спасаете нас. - Сняв шлем, бодро произнес майор Кравченко, направляясь к нам.

Честно говоря, я так не считал. Конечно, решающий перевес в битву внесла наша внезапная атака, но без постоянного давления на духовные щиты асмодиан и поддержке от бойцов ближнего боя, справиться с противником нам бы вряд ли удалось. Слишком уж их было много. Все это я понимал, но в ответ произнес совсем другие слова:

- Значит с вас лоббирование нового контракта. Нашей гильдии позарез нужны некоторые ресурсы, с которыми министерство по делам искателей, конечно же, расставаться просто так не захочет.

- Без проблем дружище! Поможем, чем сможем. - Улыбаясь белоснежной улыбкой, во все свои идеально ровные тридцать два зуба, произнес здоровяк. Затем он обернулся к своим и громко произнес новую команду. - Оказать помощь раненым, представить мне полный отчет. Снять с врага броню и все ценности, их мы заберем как трофеи.

Не успевшие перевести дух бойцы снова забегали туда-сюда, пытаясь как можно быстрее выполнить распоряжение майора. Даже такому искателю  как я со стороны было видно насколько высок среди земной братии авторитет их лидера. Если он и вправду решит выйти на пенсию и отправиться путешествовать по внешним мирам, даже не представляю, где министерство найдет столь же харизматичного человека. Такому бы древнеримскими легионами командовать, а не поселение искателей оборонять. Вот там бы он действительно пришелся ко двору.

Перекинувшись парой фраз с майором, мы с Илгоном вернулись к нашей группе. Там восстановление шло полным ходом. Мара уже успела подлечить себя и сейчас занималась Сашей. Лена медитировала, восстанавливая ману, а Аня бдела, охраняя их.

- Как вы тут? - Сходу спросил я, бросив взгляд на склонившуюся над мечником ундину.

За нее ответила Аня:

- Все в порядке Ефим. Больше врагов замечено не было, лечимся потихоньку.

- За нас не переживай командир, лучше расскажи как там ваше сражение прошло? - В тон ей отозвался Саша.

- Охрана лагеря уничтожена, но и у наших были потери. - Нахмурившись, ответил я.

- На войне без потерь не бывает, - философски заметил мечник. - Ну да ладно, не будем о грустном. Ефим ты ведь видел мой ультимейт? Скажи, что я крут, да?! Всю энергию, оставшуюся после перерождения, на него потратил.

- Герой из героев. Без тебя даже и не знаю, как бы мы смогли его победить. - Улыбнулся я мечнику и тут же переключил свое внимание на дренею. - Мара, сможешь потом помочь раненным землянам?

- Конечно. С моим уровнем это вообще не проблема. Научиться бы только в обморок больше не падать. - Не поднимая головы ответила мне девушка.

Улыбнувшись, я легким движением взъерошил ей волосы на затылке. От моего прикосновения на лице Мары появилась точно такая же улыбка. Почувствовала значит мое настроение.

Саша между тем снова о чем-то начал спорить со своей сестрой, но сразу же получил новый подзатыльник от Лены, которой он своим гомоном мешал медитировать. Увидев, как буквально на глазах оживает моя команда, я тоже, наконец, расслабился. Не знаю, откат ли это после тяжелого боя или еще что-то, но я действительно был раз тому, что эти ребята сейчас со мной. Как изгой, проведший половину своей жизни в одиночестве, я действительно умел ценить подобные моменты.

Но такая идиллия продолжалась недолго. Сразу после того, как уровень жизнеспособности Саши подрос до более-менее приемлемого значения, а Лена восстановила часть своего резерва маны, мы тут же направились к группе майора. Пока наши друзья приходили в себя, мы с Илгоном сняли с уцелевших после ультимативного навыка Ани асмодиан и лертальцев броню, отправив ее в наши инвентари. Когда следующий раз попадем во внешние миры, возможно, ее удастся кому-нибудь продать. Судя по всему, металл из которого была сделана эта броня достаточно ценный, правда насколько именно, определить моя НСУО не смогла, ведь в ее базе данных он отсутствовал. Но, несмотря на это, характеристики у этого черного металла были неплохие. Сочетание пары коэффициент прочности/коэффициент проводимости определялось как 41/1,6. Примерно такие же параметры выдавал мой фирменный сплав летита и орихалка, что для начинающих искателей ближнего боя, обладающих еще и магическими навыками, было практически идеальным. Этот факт еще раз доказывал, что между мной и духовными рыцарями асмодиан есть много общего. Оба наших класса могут использовать как магические, так и физические приемы, хотя духовные навыки этих драконидов к магии можно было отнести лишь условно.

Снова воссоединившись с рейдом майора Кравченко, Мара приступила к исцелению раненых, среди которых неожиданно оказался и Ренат, знакомый нам еще по группе Фариза и Кати. Помнится, после рейда к муравьям, он все мечтал, чтобы прекрасная ундина снова исцелила его. Чтож, его желание наконец-то сбылось.

Илгон собрал трупы всех своих собратьев и решил похоронить их по какому-то лертальскому обряду. Натаскав большую кучу хвороста, он обложил им их тела и поджог, распевая на каком-то незнакомом мне языке погребальную песню. Несколько отдыхавших неподалеку землян, увидев это, тут же включили на своих НСУО запись видео, а я лишь еще сильнее удивился тому, как к посмертию относятся в разных мирах Вселенной. Ундины поют, лертальцы поют, одни мы просто закапываем своих мертвых в землю, а потом пьем и едим, вспоминая их добрым словом. Как-то совсем не эстетично получается...

Решив не смущать остальных раненых своим присутствием, я снова подошел к майору. Тому как раз отчитывался один из магов его группы, вероятно занимающийся статистикой.

- ...несмотря на все старания наших магов, щит асмодиан, который держали всего четыре кастера, пробить нам так и не удалось. В итоге из-за внезапных нападений с флангов, мы потеряли четыре человека убитыми. Еще десять искателей было тяжело ранено, сейчас им оказывает помощь ундина Мара.

- Печально. Выдай всем участникам рейда отредактированную запись боя с пояснениями. Потом устроим им экзамен на знание основ. Главная проблема - это мощность наших атак. Вон, видел какой эффект произвел Огненный дождь Ефима? - Кивнул в мою сторону бывалый вояка.

- Решающую роль в успехе контратаки Ефима и Илгона сыграли два фактора. Неожиданность и выбор направления первого удара. Они очень удачно подгадали момент и напали на незащищенный фланг асмодиан, тогда как нам совершить подобное мешали их маги пространства, постоянно перемещавшиеся по всему полю боя. - Тут же стал оправдываться бойкий стратег.

- Не надо так горячиться Семен. Я с тобой согласен, но это все равно не отменяет того факта, что нам по-прежнему недостает огневой мощи.

На это заявление майора у него не нашлось ответа, потому маг просто опустил глаза и виновато почесал свой по-армейски выбритый затылок.

- Со временем и вы получите пятое перерождение. - Тактично дождавшись окончания их беседы, сказал я.

- Ты прав Ефим, вот только вряд ли враг любезно согласиться нам его предоставить.

- По словам Илгона, асмодиане проводили здесь какой-то ритуал, никак не связанный с искателями земли. Потерпев неудачу, скорее всего, в ближайшее время они сюда больше не вернутся.

Решив умолчать о тропе на Перекрестки миров, я быстро придумал правдоподобную легенду. Нечего министерству знать пока о перспективных локациях для фарма. Эта информация не выйдет за пределы нашей гильдии, и когда придет время, мы воспользуемся ей, чтобы стать еще сильнее. Нам ведь всего-то и надо, что остановить величайшее зло, с которым когда-либо сталкивалась Вселенная. Пустяки какие...

- Вот с этого места поподробнее, если можно, а лучше включи эту информацию в отчет, который будешь обменивать на новую партию ресурсов.

Оживившись, глаза майора буквально засияли от любопытства.

- Многого он не знает, это лишь предположение бывшего раба асмодиан, имевшего опыт боевых рейдов в другие миры. - Решил сразу же остудить его пыл я.

- Даже предположение будет сейчас для нас очень ценной информацией. После организации в Новограде 2 посольства гильдии УРЗ, нападения монстров разломов прекратились, но что дальше предпримет враг, мы даже предположить не можем.

 - Думаю, что раз им не удалось уничтожить главные поселения искателей и осуществить свой обряд, на какое-то время они затихнут, и столкнуться вы с ними можете лишь во внешних мирах. Вот там конфликты очень даже очень вероятны.

Вспомнив происшествие в Награнде, я не мог не предупредить о подобном исходе любого столкновения землян и асмодиан на нейтральных территориях.

- Во внешних мирах мы и так предельно осторожны. Пока только собираем информацию и налаживаем торговые связи. План по массовой отправке туда наших групп искателей пока только в разработке. Второй мир и Новоград ведь без охраны мы тоже оставить не можем. Хотя, видя возможности твоей группы, мне становится немного завидно.

- Я считаю, что вы поступаете правильно. Спешить действительно некуда.

Поболтав его немного с майором и участниками его группы, мы дождались, пока Мара не вылечит всех раненых и не спеша отправились в обратный путь. Земляне, так же как и мы забрали с асмодиан в качестве трофеев броню и магические артефакты, вроде жезлов лертальцев. Помимо этого несколько человек материализовали из своих инвентарей носилки, чтобы подобрать павших. Никого из них, согласно распоряжению майора, оставлять здесь не стали, а с вторженцами прекрасно разберутся и местные монстры. Это если не считать собратьев Илгона, которых он похоронил лично.

Обратный путь занял у нас около часа. Искатели шли не таясь, по мнению майора Кравченко, местные монстры не станут нападать на столь большую группу, потому вперед были высланы лишь несколько разведчиков. Большинство обезьян Редколесья уничтожил рейд асмодиан, оставшиеся же затаились и ждут, пока захватчики покинут их родной лес. Чтобы обезопасить свой лагерь, они провели в округе полную зачистку, так что опасаться нам действительно было нечего. Земляне постоянно переговаривались между собой, стараясь втянуть в разговор и членов нашей гильдии. В основном их вопросы касались ультимативных навыков и монстров, обитавших во внешних мирах. Самой большой популярность, конечно же, пользовались Мара и Илгон, но они чаще всего предпочитали отвечать на все вопросы односложными фразами, чем только добавляли своим персонам таинственности. И если Мара за время посещения Новограда хоть немного, но уже успела привыкнуть к подобному обращению, то лерталец явно чувствовал себя не в своей тарелке. В итоге, чтобы избежать столь назойливого внимания, ундина решила отдалиться от маршрута основного рейда для сбора трав, а Илгон вызвался ее охранять и помогать по мере своих сил. К великой радости мага пространства, девушке действительно нужна была помощь в сборе семян растущих здесь деревьев. Они отличались от деревьев Темного леса, потому Мара решила посадить несколько штук на нашей базе, чтобы в будущем подробнее изучить их свойства.

Нарциссовые луга встретили нас безмятежностью пасущихся то тут, то там буйволов. Отреставрированные после нашествия монстров разломов стены Новограда 2 смотрелись очень грозно. Сейчас город больше напоминал укрепленный форт или даже небольшую крепость. Приличной высоты каменная кладка, специальные башни и бойницы для стрелков и магов. Конечно, до величия Награнда ему еще далеко, но все же контраст с тем, что я видел, впервые попав во Второй мир, был очень сильным.

Отметившись на расположенном у ворот контрольно-пропускном пункте, мы вместе с майором и его группой направились прямиком к дому коменданта. Остальные искатели, участвовавшие в походе, стали расходится по своим делам. Больше всего меня удивило их отношение к нашей команде. Некоторые из землян, даже попросили сделать совместное голографированное фото на память, пока мы шли к городу. Отказывать им смысла не было, все же гильдии Fornax надо работать на репутацию. Без новых членов во внешних мирах много мы не добьемся.

Евгений Сергеевич встретил нас у своего дома. Рядом с ним стоял уже знакомый мне чиновник из министерства - Константин Матвеевич и еще какой-то человек в довольно дорогом на вид доспехе из коцита. Темно-русые волосы, прямой нос и аристократические черты лица выдавали в нем отпрыска какого-то старого европейского рода. Сейчас таких “экземпляров” в этой части света практически не встретить. Еще учась в АНП, я узнал о таком термине как “обратная миграция”. Он был введен политиками-популистами и поддержан большинством “правых сил” Европы, после случившейся семнадцать лет назад в столице одного из европейских государств трагедии. Тогда в столкновении двух крупнейших преступных группировок представителей Ближнего востока и Африки погибло более тысячи человек. На следующий день с трибуны Европарламента вновь прозвучали лозунги о толерантности и демократии, которые были горячо поддержаны его депутатами. Кому какое дело, что девяносто пять процентов из них выходцы с Ближнего востока, Средней Азии и Африки во втором поколении, ведь, правда? Это лишь еще больше показывает прогрессивность современной Европы. О сексуальных предпочтениях этих “новоевропейских парламентариев” я тактично умолчу. Именно тогда какой-то политик-либерал вспомнил о том, что прародиной всего человечества является Африка.  За следующие десять лет большая часть “коренных европейцев” переселилась на этот континент. Шутка ли, более 60% населения таких стран как Нигерия и Эфиопия составляют белые мигранты из Европы. В ЮАР этот показатель сейчас приближается к ста процентам. Небольшие населенные пункты и города, а кое-где даже целые регионы заселены ими. Зажиточная же часть или так называемая аристократия, предпочла Африке Юго-Запад Южной Америки - Аргентина, Чили. Они поступили, как и подобает богачам, попросту выкупили огромный кусок земли у срочно нуждающихся в инвестициях “экономических банкротов”, в каковых их превратила самая гуманная организация на земле - МВФ и начали строить там свои коттеджные поселки закрытого типа, вместе со всей инфраструктурой. В общем Беверли-Хиллз отдыхает. Так что видеть подобного индивида у нас в гостях было очень необычно. Константин Матвеевич спорил с ним о чем-то, но когда подошли мы, эти двое сразу же замолчали.

- О, нас решил навестить сам “Первый среди первых”. - Улыбнувшись, по-дружески произнес Евгений Сергеевич.

Очередная кличка... как я уже от них устал. Благо майор Кравченко вовремя вмешался со своими пояснениями и на миг появившуюся, на моем лице гримасу никто не заметил.

- Они помогли разбить отряд асмодиан, занимавшийся черти чем в Редколесье. - Строгим военным голосом произнес глава рейда. - Полный отчет уже подготовлен.

- Поздравляю с успешным завершением операции. - В тон ему отозвался чиновник из министерства.

- Приветствую всех собравшихся. - Наконец решил подать голос я.

Остальная часть моей команды стояла за нашими с майором спинами, никто из них не произнес и звука. В Новограде 2  мои товарищи чувствовали себя крайне неуютно, их настороженные взгляды сейчас сканировали окружающее пространство на предмет любой подозрительной активности.

- Ты по-прежнему продолжаешь нас удивлять. Уже успел пятое перерождение пройти, да еще и одновременно со всей своей командой. Не поделишься секретом с министерством? - Подмигнув мне, произнес Константин Матвеевич, пожимая мою руку.

- Фарм сильных монстров и боссов, безостановочный и изнурительный. - Меланхолично отозвался я.

- Как всегда, темнишь. - Улыбнувшись моему ответу, произнес комендант Новограда 2, так же пожав мне руку.

- Да что вы вообще лебезите перед этим предателем государства. Давно пора его арестовать, после чего засадить в самые глубокие темные казематы Лубянки! - С презрением выплюнул недавно споривший о чем-то с Константином Матвеевичем аристократ.

- Это еще что за клоун? - Пренебрежительным тоном спросил у майора Кравченко, подошедший к нему Саша.

Мечнику нужен был лишь только повод. Из-за схожести наших судеб и пережитых вместе приключений он считал меня кем-то вроде названного брата, потому принял это оскорбление на свой счет.

- Клоун? Ты позволяешь себе так называть представителя одной из крупнейших торговых компаний Земли Smirnov industries? Впрочем, уже давно ходят слухи, что группа предателя состоит сплошь из неотесанных аборигенов и варваров.

- Прекратить! - Одернул разошедшегося пижона представитель министерства. - Ты прибыл сюда для того, чтобы провести опись активов, принадлежащих Smirnov industries  и для встречи с послом гильдии УРЗ в Новограде 2. Политику вашей корпорации по отношению к нашей стране можно охарактеризовать как недружественную, потому вторую просьбу мы удовлетворить не можем. Гильдия УРЗ является нашим стратегическим партнером, и мы отвечаем за ее безопасность. Не стоит из-за этого срываться на гостях нашего города.

- Недружественную? Гости? Да этот ублюдок оставил умирать в Темном лесу самого перспективного искателя, когда-либо заканчивавшего АНП русского кластера!

Наконец-то осознав, что же это за “персонаж” такой, в диалог решил вступить и я.

- Твой “перспективный искатель” был слабаком и моральным уродом. Каждый раз проигрывая в спарринге или получая отказ хоть в чем-либо, он срывался на тех кто слабее, только для того чтобы поднять себе настроение. Так что же в нем было перспективного, если после первого же поражения в реальном бою он зациклился на своем враге и вместо того чтобы отдавать долг государству и развиваться, пошел на преступление?

Увидев, что вокруг меня вспыхнула Аура огня, все машинально сделали шаг назад. В этот раз я активировал ее намерено. На удивление гнева, как в прежние времена, я почему-то не испытывал.

- Ефим, не стоит марать свои руки об Это. - Тонко почувствовав градус беседы, меня сразу же попыталась успокоить Мара.

- Верно друг, оно того не стоит. - Из-за спины ундины раздался голос мечника.

На самом деле, чего это я? Хладнокровие, с которым я смотрел на свою будущую жертву сейчас пугало меня даже больше чем прошлые приступы ярости. За мгновенье в голове сложился план атаки. Я уже представил, как в высоком прыжке материализую из инвентаря свою секиру и Огненным ударом аккуратно делю тело аристократа на две равные части.

Черт, с кем я вообще собрался драться, он же мне на один зуб?! Все свободное время, я старался научиться контролировать свои эмоции. Бои в виртуале, сражения с монстрами. В последнее время парамерт Ярости уже не так сильно влиял на мое мышление и мировосприятие. Но после происшествия на Асх Драэнор Ож даже малейших признаков тех ощущений не осталось. Я понимаю, что зол. Шкала ярости заполнена на 27%, но никаких изменений в себе не чувствую.

А этот ублюдок молодец. Правильно провоцирует. Наверняка на мой счет ему были даны особые указания. Скорее всего, после этого ухудшаться мои отношения с министерством по делам искателей. А может тут что-то другое. Гадать нет смысла. А вообще их осведомленность о моем характере немного настораживает.

Сделав несколько глубоких вдохов, я погасил свою ауру и спокойно произнес:

- Если у Smirnov industries есть ко мне какие-то личные претензии, мы без проблем сможем выяснить их на дуэли. В Темном лесу я оборонялся, а сын вашего главы совета правления, вместе с нанятыми из другого кластера искателями пытался меня убить. Преступник здесь он.

Сказал, как отрезал, и совершенно потерял к аристократу интерес. Попыхтев еще немного, он повернулся к представителю от министерства и спросил:

- Это ваше последнее слово по поводу организации встречи?

- Да. - Коротко ответил ему тот.

- Наша корпорация просто так это не оставит! - Зло произнес пижон. Казалось бы, еще чуть-чуть и у него из ушей пойдет пар.

- Хочу напомнить, что именно ваша корпорация нарушила закон. А после того как виновные были наказаны, стала поспешно выводить все свои активы из страны в Европу. Сейчас вас с нами уже практически ничего не связывает, так о каком сотрудничестве может идти речь? Вы выбрали свою сторону. - Деловым тоном ответил ему Константин Матвеевич.

Ничего ему, не ответив, пижон развернулся и быстрым шагом побрел к площади, где располагался портал в Новоград.

- Ты молодец, что сдержался Ефим. Он ведь явно провоцировал. Smirnov industries крупная корпорация, и она и впредь будет пытаться вставлять нам палки в колеса. Но благодаря тому документу, который мы подписали при твоем участии, надеюсь, что европейцы все же не станут идти у них на поводу... - Начал рассказывать чиновник.

Из его монолога выходило, что семья Макса так и не простила мне его смерти, хотя по всем законам именно он оказался преступником. А теперь они еще и пытаются задействовать все свои деловые связи, чтобы создавать проблемы русскому кластеру. Приятно конечно, что министерство не стало выдавать им мою голову, которая оказалась ценнее, чем сотрудничество с транснациональной компанией. Хотя тут, скорее всего еще немаловажную роль сыграл и фактор моей известности. Все-таки наша гильдия сейчас символ для всех стремящихся стать искателями соотечественников. Да и для самого министерства сотрудничество с нами крайне полезно, ведь именно с моей подачи “наши” смогли выбраться во внешние миры.

Перебравшись в дом коменданта, мы продолжили нашу беседу. Оказалось, что Smirnov industries уже давно задумали переезд в Европу, хоть и делали они это крайне осторожно и очень медленно, выводя свои активы и перебрасывая персонал по офисам в других странах. Ничего полезного этот холдинг не производил, в основном занимаясь посредническими операциями и оказанием услуг консультационного толка. Плюс их аудиторская компания входила в Топ-20 лучших контор мира. Мое убийство Макса лишь ускорило эти процессы. Они изначально играли за европейский кластер, стараясь всеми им доступными методами стопорить развитие русского. Сегодня же они почему-то решили, что раз в Новограде 2 нет никого из руководства министерства, ему не будут чинить препятствий и он легко сможет попасть на прием к послу. Но тут как назло с Шао-Дань вернулся Константин Матвеевич, и дал наглецу от ворот поворот.

Закончив обсуждать принадлежащую семье Макса компанию, мы вернулись к цели нашего визита. В обмен на новую информацию, Константин Матвеевич подозрительно быстро согласился предоставить нам все нужные материалы. В мой отчет не вошли лишь фрагменты памяти о мирах Асх Драэнор Ож и Арке - 03, вместо них я включил туда голографированное видео, снятое моей НСУО. В основном там была информация по пятому повышению, новой характеристике УВСМЭ, теории закалки оружия и доспехов при помощи крови близких к своей стихии существ. Этого оказалось вполне достаточно, чтобы привести чиновника из министерства на пару с комендантом и майором Кравченко в полный восторг.

Напоследок Константин Матвеевич показал скрин моей страницы на сайте министерства. Оказалось, что она по популярности превзошла все остальные вместе взятые. Даже всемирно известные искатели, участвовавшие в ранговых боях на арене, не шли ни в какое сравнение с нашей гильдией. В комментариях многие, в том числе и искатели из других кластеров, а так же студенты АНП, интересовались, как попасть ко мне в команду. А некоторые богатые личности были готовы даже заплатить за это. При желании, я мог прямо сейчас вернуться на Землю, и дать на сайте министерства объявление о новом наборе в гильдию. Через несколько дней наши ряды пополнились бы сотней искателей. Заманчивый вариант, но слишком опасный. Перед тем как задумываться о будущем, нам еще предстоит спасти настоящее. Да и без предварительной подготовки набор открывать не стоит. Вот узнаем, каким образом приобрести тот навык, которым обладают стражи Награнда, тогда можно будет уже более серьезно задуматься о наборе.

Обратно к себе на базу мы перенеслись телепортом Илгона. Время уже близилось к вечеру, потому в Новограде 2, сделав все, что нам было нужно, решили не задерживаться. Ужин в тихой и приятной обстановке намного привлекательнее. Так как ундина разбила свой сад вокруг древа-защитника, теперь наш обеденный стол располагался в самом его сердце. Наслаждаться пищей и вести беседы стало еще приятнее, так что мы попросту не могли променять эту атмосферу на душную комнатку коменданта или обычный столик в одном из трактиров города искателей.

Зеленоватые лепешки, травяной чай и тушеное мясо бигза. Что может быть вкуснее? Гарниром служила каша из любимых корнеплодов Мары похожих на топинамбур. Купив в Награнде семена этих растений, она теперь выращивала их на том же поле, что и зеленую пшеницу Второго мира, используя для ускорения роста возможности древа-защитника. Всего один день и можно собирать урожай. С учетом, что примерно столько же нужно и зеленой пшенице, я думаю, что в будущем мы сможем наладить торговлю с Новоградом не орихалком, как задумывалось ранее, а продуктами питания. В особенности корнеплодами с Каркадара, ведь ничего подобного земные искатели еще не пробовали. Покушать пюрешки, да с отбивными из мяса нарциссового буйвола, уверен, захочет каждый землянин. Но это все в будущем, а сейчас же нам предстоял серьезный разговор.

После того, как все насытились, я привлек к себе внимание остальных членов гильдии и сказал:

- Предлагаю обсудить наше столкновение с асмодианами и применение ультимативных навыков.

- А чего тут обсуждать, круто же справились? Такую толпу врагов завалили, да и сильного монстра первой категории опасности уничтожили. - Первым решил высказаться Саша.

Мечник до сих пор гордился своим навыком, который помог уничтожить стража портала и напоминал нам всем об этом при каждом удобном случае. Плюс за его убийство они с сестрой получили очень приличноеколичество энергии, так что Саня еще и смог восстановить потраченный на активацию ульты резерв.

- Я считаю, что применение ультимативного навыка должно оставаться крайней мерой. Несмотря на пять перерождений мы еще слишком слабы, чтобы без каких-либо последствий применять столь сильные атаки. Мара не сможет вечно нас выручать, к тому же ей и самой сегодня было непросто. - Озвучила свои мысли всегда прагматичная Лена.

- Ой, не волнуйтесь за меня, - тут же замахала руками ундина. - Я просто не привыкла к подобным нагрузкам. Если немного потренируюсь, то после активации своего ультимативного навыка смогу хотя бы оставаться в сознании.

- Нет, это не вариант. В бою может случиться всякое, потому, тебе нельзя терять концентрацию. Сегодня нам повезло, мы столкнулись с безмозглым слизнем, но те же асмодиане, наверняка бы отдали приказ своим магам пространства атаковать тебя, пока ты находишься в уязвимом положении. - Серьезным тоном произнес Илгон.

- А как там насчет Алхимии? - Вдруг вспомнила Аня.

- Точно! Если наделать эликсиров восстановления, то возможно будет применять наши навыки даже без необходимости использовать ульту Мары. - Вскинулся я, ухватившись за предложение магини.

- Ага, мне бы тоже парочка таких эликсиров не помещала. Не только для применения ультимативных навыков, но и просто как подстраховка в бою. - Согласился со мной мечник.

- Они станут очень серьезным бонусом в любом сражении. Сейчас, если кто-то из нас получает сильное ранение, Маре приходится бросать все и заниматься только лечением раненого. Эликсиры могут помочь решить эту проблему. - Высказала свое мнение Лена.

- Насчет навыка Алхимия, сказать ничего не могу, но подобные эликсиры в продаже уже встречал. Вот только стоят они в зависимости от эффективности, очень серьезных денег. Если я ничего не путаю, то в торговых магазинах Награнда цена на них колеблется от 10 до 100 УВ. - Задумчиво произнес лерталец.

- Класс, мы еще и разбогатеть сможем! Надо только расправиться с этой чертовой Бездной, после чего будем грести денежки лопатой и наконец-то заживем, как и полагается самым крутым искателям! - Воскликнул Саша.

- Кто о чем, а лысый о расческе. - Криво улыбнувшись, покачала головой Аня и все мы дружно рассмеялись.

- Тогда я завтра же начну освоение Алхимии. Но на подбор основы для эликсиров уйдет какое-то время, так что мне нужны будут подопытные. - Слегка потупив взгляд, сказала Мара.

- Ради будущего богатства, я готов стать для тебя кем захочешь, даже лабораторной мышкой. - С энтузиазмом произнес Саня, за что тут же получил подзатыльник от своей жены.

- Я тебе дам! Привяжу сегодня ночью за ноги к потолку и буду ждать пока из лабораторной не превратишься в летучую.

Еле сдерживая рвущийся наружу смех, я обратился к Маре:

- Завтра можешь рассчитывать на нас всех. Пока ты проводишь свои эксперименты, мы займемся отстройкой полигона. Плюс каждый должен будет продолжить свои тренировки по использованию ультимативных навыков в виртуале. Это и тебя касается милая, для того, чтобы не терять сознание в реальности, нужно сначала заложить какую-то основу.

- Я поняла, все сделаю.

На этом и порешили. Следующие несколько дней прошли в относительном спокойствии. На берегу озера, чуть в стороне от пляжа мы смогли организовать настоящий тренировочный полигон. Помимо сооруженных еще в прошлое наше посещение базы тренажеров, тут появилась настоящая полоса препятствий, десяток вкопанных в землю манекенов и арена для проведения тренировочных дуэлей. Кроме того мы так же расширили вольер для жуков, и собрали первый урожай каркадарского корнеплода.

Саша с Илгоном несколько раз летали в Вечный лес ундин и ловили там рыбу, выпуская ее потом в наше озеро на базе. Для транспортировки использовались ВХР. Мечник хотел разнообразить наш рацион, решив создать в нашем водоеме аналог  экологически чистой рыбной фермы. Не знаю, приживется ли она здесь, кроме мелких ракообразных, в нашем озере я больше никакой живности не видел. Но как говорил мне когда-то мой отец, присутствие этих животных в водоеме уже само по себе говорит о его относительной чистоте. Так что кто его знает, может и вправду приживутся.

Мара все это время занималась своими опытами. Дренея постоянно что-то варила и шинковала. В воздухе около сада витала дикая смесь ароматов цветов и трав, из которых она делала вытяжки для формирования основы под эликсиры. Так как на глаз ценность зелья на той или иной основе определить было невозможно, приходилось проверять его в виртуале. Этим пришлось в итоге заниматься всем членам нашей гильдии, пока готовился ужин. В итого ундине удалось создать несколько довольно эффективных эликсиров, самый лучший из которых мог буквально за минуту восстановить до пятидесяти процентов уровня Жизнеспособности и именно на нем мы и решили остановиться. Если же его принимать, когда этот показатель равен или близок к ста процентам, эликсир действовал как тонизирующее средство, заряжая тело энергией даже лучше чем синтетические стимуляторы, увеличивая на десять процентов все основные характеристики искателя. Срок действия варьировался от величины степени нагрузки на тело. После нескольких тестов, было выяснено, что в самом серьезном бою, эффекты смогут продержаться двадцать минут. Это было очень удобно, потому как не нужно было создавать десятки зелий по типу: зелье Орлиного глаза, Эффект: увеличение Ловкости +5. Второй эликсир, который создала Мара, мог ускорять восстановление маны, аналогично навыку Медитация. То есть, если выпить его в бою, то потерянная магическая энергия будет восстанавливаться ускоренными темпами.

Навык Алхимия действительно был невероятно полезен. Узнав, что ундина с его помощью всего за пару дней смогла сделать целую партию эликсиров, каждый из которых в бою был бесценен, я мог только еще раз поблагодарить систему, за то, что даровала моей жене столь полезный класс. Благодаря ей, теперь у каждого из нас в инвентаре ждали своего часа по десятку эликсиров на ману и жизнеспособность. Упаковывала их ундина в металлические пузырьки из орихалка. На их производство затрачивалось минимальное количество энергии, так что проблем с этим у нас не возникло. Каждый делал их для себя сам.

А на четвертый день, после столкновения с асмодианами, прямо за завтраком произошло кое-что из ряда вон выходящее. Пока мы сидели за столом и обсуждали планы на день, пространство слева, около небольшого декоративного деревца с розовыми листьями, вдруг разошлось, и оттуда появился Он. Коричневая, поблескивающая в свете солнц Второго мира чешуйчатая кожа, вытянутая как у крокодила пасть. Пальцы его рук заканчивались внушительными когтями, а взгляд пронзительных желтых глаз с вертикальными зрачками внушал неподдельный страх. Одет Он был в какой-то странный темно-серый доспех из кожи с небольшими металлическими вставками на груди и спине. Помимо этого из блестящего металла были сделаны и его наручи. На внутренней стороне у них можно было разглядеть два ряда рунных символов, идущих параллельно друг другу, а с внешней торчало по три острых шипа. Высокие сапоги, закрывающие голенища с высоким массивным каблуком и тупым носом довершали образ.

- Ну и спрятались же вы, еле пробился. - Глухим баритоном произнес Астарот на языке Высших, внимательно осматривая сад ундины.

ПС: Доброго времени суток тебе друг. Поздравляю с наступившими выходными и представляю на суд новую главу. Приношу свои извинения за небольшую задержку, просто она получилась больше чем обычно. Несмотря на все перипетии "прошлого", я решил не сбавлять темпа и выкладывать обновы с той же периодичностью. Всех благ тебе и до встречи в следующей главе. Скучно не будет. =)

Буду признателен за ваши лайки, репосты и награды! Это мой самый главный мотиватор.

Глава 5



- Стойте! Мы не враги. - Запротестовал Высший, увидев как на каждом из нас появляется боевая экипировка. - Алисия просила сопроводить вас к сердцу Асх Драэнор Ож.

Я: Давайте выслушаем его. Бдительности не снижать, доспехи не убирать.

Лена: Ты видел, во что он превратил Кнохт Караваль? Уверен, что такому монстру можно доверять?

Саша: Во-во. А ну как снова вырастет и начнет все крушить?

- На самом деле доверять нельзя даже себе. Что же касается сложившейся ситуации, я ведь должен госпоже за освобождение, - неожиданно произнес Астарот, после чего, увидев наши удивленные лица, добавил. - Все верно, я могу без проблем читать ваш гильдейский чат.

- Прошу прощения за подобный прием уважаемый Астарот. Наша прошлая встреча прошла чересчур сумбурно, и мы еще не определились друг вы нам или враг. - Постарался я взять себя в руки и первым, на правах лидера, заговорить с гостем, используя официальный тон.

- Да чего уж там. - Махнул он своей здоровенной лапой. - Многие и раньше меня боялись. Вы ведь сами видели ту клетку под землей. Только лишь узнав о том, насколько возросла моя мощь, после завершения исследований в области прямого и обратного взаимодействия: живая клетка-энергия-мана, совет на Ксенон-Таре тут же признал меня особо опасным. Давно привык, в общем. Но факт в том, что без моих способностей в области магии пространства, вам к сердцу мертвого мира не добраться.

Так это была лишь демонстрация его способностей? Как-то чересчур круто получилось.

- Ваша пространственная магия просто поражает! Телепортироваться прямо к нам на базу... я даже не знаю с чего надо начинать думать, чтобы в итоге суметь обойти многомерный защитный периметр, создаваемый древом. - Благоговейно произнес Илгон в своем стиле, лишь подтверждая мои мысли.

- Ох, - схватился руками за голову наш гость. - Давай только без всех ваших вот этих вот официальных замашек. Я ученный, прежде всего, а не какая-то там жирная гусеница королевских кровей.

Из-за подобного сравнения, Саня прыснул в кулак, а Лена виновато опустила взгляд, толкая мужа в плечо.

- Судя по твоим возможностям, ученный-практик. Ранее никому не удавалось преодолеть защитный периметр нашей базы. Даже с использованием магии пространства. Да и в Кнохт Каравале наверняка до сих пор завалы разбирают.

- Гнездилище адептов Бездны я разносил в основном по личной инициативе, ну и чтобы немного помочь вам, решив, что госпожа Алисия наверняка не просто так меня освободила. Что касается защитного периметра, через подпространство Второго мира, как вы его называете, попасть внутрь действительно невозможно. Для этого мне пришлось использовать более глубокие слои реальности. - Как-то уж совсем буднично ответил мне Высший, рассматривая голубые цветы с желтой сердцевиной, которые росли слева от того места, где он только что появился.

Присев рядом с грядкой, он совсем по-человечески наклонился к покачивающимся на легком ветру бутонам и на миг, закрыв глаза, втянул в себя их аромат. Эта картина показалась мне настолько сюрреалистичной, что я даже пару раз тряхнул головой, дабы прогнать это наваждение. Словно бы сейчас перед нами танцевал джигу гиппопотам. Как-то внешний вид этого Высшего ну совсем не походил на крутого ученного. Скорее уж на монстра из детских сказок.

Оторвавшись от цветов, Астарот пошел прямиком к древу-защитнику. Прикоснувшись к его коре, он снова закрыл глаза. В этот миг я заметил, как внутренне напряглась Мара. Кончики пальцев ундины слегка подрагивали, а взгляд больших изумрудных глаз девушки был направлен на нашего гостя. Волнуется за свое дитя Дренея. Положив свою ладонь на ее сверху, я чуть заметно кивнул, и девушка немного успокоилась.

- Прекрасный образчик флоры Второго мира. Мое почтение, уважаемая Дренея. - Отпустил неожиданный комплимент Астарот.

Заметив, что волнение Мары никуда не делось, он решил объясниться:

- Подобные растения были первым этапом моих экспериментов с живой материей, маной и энергией. После того как меня запечатали, мою лабораторию наверняка разграбили “особые любимчики” Высших. Так кое-какие мои наработки и попали во Внешние миры.

Задумавшись на секунду, наш гость сосредоточенно посмотрел куда-то вверх, в самую гущу зеленой кроны древа-защитника, будто бы пытаясь что-то в ней разглядеть.

- Ну, не будем о прошлом, нам ведь надо спешить. Вселенная в опасности, как говорит она. - Ухмыльнувшись, Астарот продолжил. - Маны, запасенной этим деревом вполне хватит, чтобы открыть путь к тропам Высших, так что ей и воспользуемся.

- А как же... - не успела Мара выразить свое несогласие, как Астарот поднял свою когтистую руку вверх, попросив дослушать до конца.

- Конечно же, всю ману из него выкачивать не буду. Ведь оно еще и защитный периметр вашей базы поддерживает.

- Не только. Древо-защитник связано со всеми растениями в этой долине. Образуя биологический симбиоз, вся флора здесь поддерживает друг друга и зависит друг от друга, и если слишком сильно нарушить баланс природной силы, может случиться непоправимое. - Встала на защиту своего “сокровища” дренея.

- Ооо, ты смогла добиться очень удивительного сочетания. Хорошо, тогда я буду крайне осторожен, и возьму только минимально необходимое количество энергии, дабы не нарушить созданную тобой уникальную экосистему.

Услышав его ответ, Мара тут же успокоилась и села обратно. Весь боевой настрой ундины испарился, словно по мановению волшебной палочки.

- Раз мы определились кто кому друг, а кто кому враг, предлагаю отправляться, так как время поджимает. Пока госпожа Алисия пытается поднять свои старые связи в совете, мы должны добыть артефакт.

- Тогда нам нужно полчаса на подготовку Астарот. Твое появление было слишком внезапным, и мы не успели закончить все текущие дела.

Встав из-за стола, я направился прямиком к складу. Остальные члены нашей гильдии так же разбежались по своим домам-деревьям. В саду остались лишь Илгон и Мара. Лертальцу было очень интересно узнать, каким же образом Высший смог проникнуть за защитный периметр наше базы, в то время как моя жена заканчивала с подготовкой запаса эликсиров для нашего рейда. Пусть, вчера она уже успела наварить их около сотни, раздав нам по десятку флаконов на ману и жизнеспособность, из тех, что получились наиболее эффективными. Ундина твердо решила, что сегодня повторит свой подвиг.

Увидев начинания дренеи в алхимии, Астарот очень заинтересовался этим ремеслом и даже пообещал подсказать, как увеличить эффективность созданных ей эликсиров еще больше. Илгону же он ответил, что пока его уровень развития не позволяет заглядывать столь глубоко в суть бытия, и со временем он сам все узнает.

Я же решил перед отправкой решил вернуть на место големов-охранников, которых брал вчера на доработку. После того, как я увидел, сколь искусны в этом деле рунные мастера асмодиан, мне захотелось попробовать переделать свои блок-схемы. Но каких-то особых результатов я не добился, мне всего лишь удалось немного снизить общее манапотребление. Правда я и этим был вполне доволен, рано или поздно мне откроются все тайны рунного мастерства. Примеров его использования я уже записал в память своей НСУО очень много, осталось только со всем этим разобраться.

Так, размышляя о том, сколь многогранна может быть рунная магия, я установил нескольких големов вдоль тропы и, отойдя на безопасное расстояние, активировал их.

- Очень примитивные наработки. - Вдруг раздался за моей спиной знакомый баритон.

- К сожалению, мне были доступны лишь несколько десятков рун для изучения, потому пришлось импровизировать. - Повернувшись к Астароту, я лишь пожал плечами.

- Вижу, но задумка вполне себе жизнеспособная. Похоже, что ваша цивилизация преуспела в программировании. Разбиение на блоки, связки, питание. Вся рунная карта сделана довольно грамотно. Единственный недостаток, ты используешь только руны базового алфавита, а они очень примитивны, потому эффективность твоей работы и потенциал снижаются многократно. - Сделал заключение Высший, продолжая рассматривать наполовину вкопанный в землю камень-ядро будущего голема.

- А у тебя есть полный алфавит? - С надеждой спросил я.

- Конечно, но не скажу, что я специалист в этой области. Иначе бы и сам давно освободился из той рунной ловушки. - Усмехнулся Высший.

“Астарот посылает вам запрос на передачу файла” - Вывела перед глазами сообщение моя НСУО.

Как только я подтвердил его, мне мгновенно был передан огромный объем информации. Настолько быстро это было сделано, что моя голова чуть не взорвалась от боли. Нечто подобное я уже испытывал, когда изучал язык Высших.

- Прости, все забываю сделать скидку на ширину вашего проводящего канала. - Поспешил извиниться Астарот, увидев, что я схватился за голову. - Это файл со всеми наработками по рунной магии нашей братией до того момента, когда меня заключили в подземную тюрьму. Подобными экспериментами я не занимался, но как ученному, мне было положено знать их. Ведь руны - это основа любой магической концепции.

Глядя на сотни незнакомых рун, которые окружали меня, я еле сдержался, чтобы не закричать от восторга. Как только передача файла закончилась, и головная боль улеглась, я тут же приказал своей системе вывести полученную информацию единым голографированным файлом. Объемные модели, таблицы с описаниями, гигантских размеров расчетные формулы и примеры рунных цепочек. Такого королевского подарка я не ожидал даже в своих самых смелых фантазиях. Вот так с барского плеча этот странный Высший подарил мне информацию, за которую можно было купить половину Земли!

- Спасибо большое. Даже и не знаю, что еще сказать. - Ошарашенно произнес я.

- Пользуйся. Как ученый ученого, я могу тебя понять. К тому же... - снова посмотрев на ядро для голема, Астарот попытался улыбнуться. - Чем-то ты напоминаешь меня самого в самом начале пути.

Вместо улыбки у него получился хищный оскал, но все же его намеренья были очевидны. Высший искренне хотел мне помочь, за что я был ему безмерно благодарен.

- Думаю, что нам пора. - Сказал я, разворачиваясь лицом к долине.

- Да, все уже готовы, ждут лишь тебя. - Ответил Астарот и положил мне руку на плечо.

Мир моргнул и вот мы уже стоим рядом с древом-защитником. Лена и Саша тихо общаются между собой. Илгон пытается что-то просмотреть через виртуал. Мара прислонилась лбом к древу-защитнику, пытаясь испросить у матери земли благословения, а Аня просто сидит за общим столом и ест лепешку из зеленой пшеницы. Своим внезапным появлением мы обратились на себя их внимание.

- Пора отправляться. - Сухо сказал Астарот.

- Последняя проверка амуниции, показателей, характеристик и инвентаря. Минутная готовность. - Скомандовал я.

Астарот одобрительно кивнул, и протянул свои руки к древу-защитнику. Между ними образовался канал передачи магической энергии. Довольно быстро Высший смог вытянуть из него нужное количество маны, после чего, отвел левую руку в сторону и направил на то место, где он сам первый раз появился. Сделав ей несколько странных магических пасов, будто колдующий киношный волшебник, он сначала сжал, а потом разжал свой кулак. Пространство в нужном Высшему месте налилось пурпуром и через несколько мгновений разошлось, образовывая арку портала, точно такую же, какую мы видели еще совсем недавно в лагере асмодиан.

- Давайте быстрее, пока магический выброс не привлек слизней. - Четко произнес Высший, кивая в сторону только что открытого портала, и мы с друзьями, переглянувшись между собой, последовали его совету.

Первым, как и полагается лидеру на тропу вступил я. Волна холодной энергии быстрым спринтом пробежала по моему телу, пространство на миг исказилось, и я почувствовал, как падаю куда-то в низ. Как и в прошлый раз, выход оказался в нескольких метрах над землей. Чтобы не приложиться пятой точкой об землю, как это было прошлый раз, мне пришлось сгруппироваться и перекатом уйти в сторону. Лена, следовавшая за мной, попросту приземлилась на ноги. Казалось бы, ничто не может поколебать хладнокровие нашего танка. Ничто, кроме ее мужа. Прошел всего лишь миг и над ее головой раздался крик Сани. Девушка не растерялась и, сделав шаг в сторону, поймала его на руки словно принцессу. После мечника пришел черед лертальца, и как самый ловкий в нашей гильдии, он без проблем смог приземлиться на ноги, после чего помог не упасть Ане, а я повторил трюк защитницы и поймал на руки Мару. Поняв в каком положении находится, ундина немного смутилась, а ее зеленоватые щечки слегка потемнели. Но несмотря на свое смущение, слезать с моих рук жена не спешила. Последним из портала появился Астарот. Приземлившись на ноги по тому же принципу, что и Лена, он стал осматриваться. Убедившись, что все мы успешно телепортировались, он одним движением руки схлопнул арку перехода и быстрым шагом пошел вперед.

Место, в котором мы оказались, больше всего было похоже на обычную каменную пещеру.

“Неужели все будет как в прошлый раз?” - сразу подумал я.

Но уже через пару секунд, внимательнее приглядевшись к окружающей обстановке, я понял ошибочность своего первого впечатления. Пещера была намного шире тех “кишок”, которые попадались мне в прошлом походе по другому измерению. Дистанция от одной боковой стены до другой превышала пятнадцать метров. Камень был темно-бордовым, практически черным и почти что не испускал никакого свечения. Ориентироваться помогала лишь магия Астарота. Как только Высший сделал первые несколько шагов, вокруг него тут же закружился рой светлячков, которые освещали пространство на десяток метров вокруг нашего отряда. Присмотревшись к ним поближе, я опознал уменьшенную копию фамильяров, которые разнесли по кирпичикам центральную часть Кнохт Караваля, гнездилище адептов грядущего апокалипсиса. Благодаря появившемуся освещению я смог заметить нечто странное на стенах пещеры. Их поверхность постоянно искажалась. Словно я смотрел через заполненный водой экран.

- Это же слизни! - Вскричала от неожиданности Аня.

- И, похоже, что их здесь целая тьма. - Поддержал ее материализовавший в руках свои кривые мечи Илгон.

Посмотрев на нашего проводника, я понял, что помогать нам он не собирается и быстро взял инициативу в свои руки.

- Лена выдвигайся вперед. Саня, Илгон, после агроскила прикрываете фланги. Аня и Мара держитесь ближе к Астароту. Магическими скилами не пользоваться.

Высший, услышав мои приказы, остановился и криво ухмыльнувшись, стал наблюдать за нашими действиями. Вперед подалась Лена. Применив Провокацию, защитница привлекла внимание всех слизней в пещере, и началось истребление. На границе зоны, освещенной фамильярами нашего нового чешуйчатого друга, прочно укрепились Саня и Илгон, устроив соревнование, суть которого заключалась в том, кто сможет уничтожить большее количество монстров. Учитывая уровень перерождения этой пары, им должно быть стыдно сражаться с подобными противниками, но приказ есть приказ. Быстро работая своими мечами, практически не используя навыки, они за один взмах уничтожали по нескольку слизней, которые благодаря агроскилу защитницы, начали плотной стеной стекаться к “островку безопасности”, занятому нашей группой.

Решив не мешать парням развлекаться, я остался охранять тыл. То и дело около меня пролетали арбалетные болты. Это Мара с Аней обкатывали свои новинки, которые им скрафтил плотник, увеличив мощность оружия пропорционально их возросшим характеристикам. Слизней действительно было невероятно много. К нашему освященному пяточку они стекались прозрачной желеобразной массой, заполнявшей все пространство пещеры. Теперь мне понятно, откуда появляется страж портала. Их же здесь действительно тьма тьмущая!

“Слизень измерений. Класс опасности 4-Г” - Вывела статистику по монстру моя НСУО.

То, что они опаснее своих собратьев из Второго мира, я понял уже давно.  Главной особенностью этих монстров являлась повышенная проводимость магии. Эти гады умудрялись отнимать из моего резерва при  каждом ударе по 5-10 единиц магической энергии, перекрывая, как и страж портала, вампиризм Нофекса. После пяти минут интенсивного боя, когда на счету каждого из нас было уже по сотне этих монстров, я наконец-то понял, почему усмехался Астарот. Несмотря на все наши старания слизням конца и края не видно, а Высший, решив посмотреть шоу, намеренно не стал давать никаких советов. Так и стоит себе, ухмыляется, рядом с нашими девочками. Как истинный искатель, увидевший халявную энергию для прокачки я, не подумав отдал приказ на уничтожение. И все было верно с моей точки зрения, вот только я не учел особенностей места, в котором мы находимся. Если судить по стражу портала, слизней тут должно обитать невероятно много, и сражаться с ними можно до бесконечности. Посмотрев на шкалу предэволюцию, я тоже криво улыбнулся, в тон Астароту. Она не заполнилась даже на один процент. Глупо было полагать, что монстры четвертой категории опасности  дадут какой-то ощутимый прирост.

- Продвигаемся потихоньку вперед. Лена на острие, Астарот за ней, показывай маршрут. Остальным позиции не менять.

- О, неужели додумался? - Ехидно спросил Высший.

- Мог бы и подсказать, раз уже бывал здесь.

- Ты командир, я лишь проводник. - Туманно ответил он, указывая нашему танку направление.

Вообще, контраст между тем, что мы видели на Арке-03 и представшим перед нами Высшим был невероятен. Тогда его мощь и ярость просто поражали. Словно оживший древний бог - он шел напролом, дабы покарать потомков тех, кто способствовал его заточению. Сейчас же перед нами предстал обычный разумный инопланетянин, ничем не отличающийся от Илгона или Мары. Практически человеческий характер, пытливый и изворотливый ум. Этим он действительно напоминал мне земного ученного из какого-нибудь отдела по новым магическим разработкам, курируемого министерством по делам искателей. Если не учитывать его внешний вид и витавшую вокруг него невидимую ауру опасности, которая буквально кричала о могуществе этого существа, в остальном же это был обычный разумный. Хотя, может последнее мне только кажется, все же я воочию видел, на что способен Астарот, когда разозлиться. Вон, даже удавка нескольких Высших не смогла его тогда поймать.

Размышляя о странностях характера Высшего, а так же о решении Алисии заполучить столь странного союзника в нашу “бригаду по спасению Вселенной”, я увидел замаячивший впереди красный свет. А вот и выход. Воодушевившись этим фактом, я ускорил свой шаг, по-прежнему продолжая рубить направо и налево стекающихся к нам со всех сторон, почувствовавших магию слизней.

- Ускоряемся. Астарот, что впереди?

- Все и ничего. - Снова таинственно ответил Высший.

- Просто супер! Приготовиться к встрече с очередной неведомой хренью. Бдительности не снижать!

От неожиданно накатившего нервного напряжения я даже заговорил в стиле нашего мечника. Натиск слизней с каждой секундой становился все сильнее, красное пятно приближалось. Перед самым выходом из пещеры, которая к слову говоря, оказалась довольно короткой, я увидел, как Лена активировала на всякий случай рунную защиту на щите. Проход сужался все сильнее, спереди и с флангов монстры атаковать перестали. Повернувшись спиной к своим товарищам, я остановился и несколькими взмахами уничтожил десяток самых расторопных слизней, которые заходили отряду в тыл, и последним выбежал наружу.

Необычайно яркий свет, после полумрака пещеры, сильно ударил по глазам, заставляя зажмуриться и прослезиться. Проморгавшись, я стал оглядываться по сторонам. Зрение возвращалось постепенно, словно луковую кожуру, слой за слоем, снимая с моих глаз черную пелену. А посмотреть здесь действительно было на что!

Равнина, на которой мы оказались, была просто огромна. Как и в прошлый мой вояж по другому измерению, небо было всех оттенков красного. Оно не безмолвствовало, словно оживший ураган, небо гневалось. То и дело в разных его частях полыхали темные молнии, расчерчивая небо кривыми полосами. Через пару секунд после очередной вспышки раздавался оглушительный раската грома, стальным молотом бьющий по моим ушам. Переливы различных оттенков красного, от светлого перед нами, до темно-малинового далеко слева, добавляли картине еще больше экзотического антуража. Над нами словно варился гигантский плодово-ягодный морс.

В отличие от неба, земля была практически безмолвна. И безжизненна. Равнина пустовала. Ветер, гонял тонны темно-коричневого песка, создавая огромные барханы. Но помимо них, в другой стороне можно было рассмотреть и границу, за которой песчаная пустыня уступает место каменной, с потрескавшейся, мертвой почвой. На ней не смогло бы выжить даже самое неприхотливое растение. Воздух был невероятно сухим, давая понять, что такого явления как дождь в этом месте просто не существует.

Оглядывая открывшийся пейзаж, я почувствовал, как меня за руку берет Мара. Я понимал ундину, все же подобный мир дренее был чужд и пугал ее сильнее, чем остальных участников нашего рейда. Даже на Асх Драэнор Ож было какое-то подобие жизни, в лице немертвых тварей, зараженных скверной. Тут же не было вообще ничего. Ну, или, по крайней мере, нам так показалось сначала.

За моей спиной высились большие темные скалы с сотнями таких же выходов-пещер, как и наша. Закручиваясь в гигантскую каменную спираль, они словно подпирали своим шпилем бушующее небо. Будто бы ложкой помешивая бурлящий адский коктейль над нашими головами. Это еще раз напомнило мне о моем прошлом путешествии по другому измерению. Огромных размеров пещеру и сотни выходов, как один огромный муравейник. Дорожки автострады, спускающиеся к его подножью, где на лавовом ложе разлегся толстый бес, потихоньку, кроха за крохой, растворяющий в себе сущность Алисии. Если бы она не открыла портал, ведущий обратно во второй мир, то выйдя из муравейника, я попал бы именно сюда?

От созерцания окружавших нас “прикрас” меня оторвал громкий звук взрыва. В отличие от нас Астарот не стал терять времени и послал своих фамильяров завалить вход в пещеру, из которой мы только что пришли. Случившийся обвал заставил всех нас обернуться и вопросительно посмотреть на Высшего.

- Слизни, почувствовав магию, будут продолжать идти за ней, пока мы всех их не перебьем. А на это у нас нет времени, дальше начинается самая опасная часть пути. Добро пожаловать на перекрестки миров искатели. По-моему, именно так вы называете наши межпространственные тоннели. - Оскалился очередной своей жутковатой ухмылкой Астарот. Кажется, я уже начинаю привыкать к его манере поведения.

- Перекрестки миров? Я их не так себе представлял. - Удивленно отозвался мечник.

-  Я тоже. Думала, это нечто вроде больших тоннелей, вырытых под землей. Как та пещера, только намного больше. А тут целый мир... - в тон ему отозвалась Аня. Присев на корточки, магиня зачерпнула горсть песка и пропустила его между пальцами.

- Эта тропа уже давно заброшена. Даже Высшие про нее забыли, отрезав от основных своих магистралей. Поэтому опасностей нам по пути встретится еще больше, так что идти предлагаю быстро и без остановок. Конечно, если не хотите стать обедом для местных жителей. - Вернул всех с небес на землю Высший.

- Хорошо. Тогда передвигаемся тем же боевым порядком. Держать наготове все свои самые мощные навыки. - Скомандовал я и наше путешествие продолжилось.

- Кто-то может жить в подобных условиях? - На любопытстве Сани, все предостережения нашего нового чешуйчатого друга никак не отразились.

- Конечно. Многообразие форм жизни во Вселенной бесчисленно. Этот участок перекрестков уже давно никем не посещался, так что тут наверняка поселилось множество очень скверных тварей.

В голосе Высшего, когда он говорил, читалось неподдельная тревога. Похоже, что некоторых монстров, которые встречаются на Перекрестках миров, боялся даже он сам. Честно говоря, мое воображение, рисовало каких-то совсем уж нереальных тварей, пожирающих целые планеты на завтрак, а галактики на обед. Конечно, я слишком сильно все утрировал, но все равно от определения - монстр, которого боится Высший, мое восприятие попросту сходило с ума. Что это за тварь такая должна быть?

Пока мы все пытались напрячь свою фантазию, в разговор вступил Илгон:

- А как ты определяешь направление пути?

Лерталец, согласно просьбе нашего проводника, больше старался не раболепствовать перед ним, и давалось это парню довольно непросто.

- О, это может любой разбирающийся в магии пространства искатель. Ты ведь уже прошел пять перерождений, так что и тебе это под силу. Закрой глаза, активируй свою магию и попытайся почувствовать границы этого пространственного кармана, а так же источники возмущения магической энергии, как ты это делаешь, готовясь к межмировому прыжку. - Стал подробно объяснять Астарот, по-прежнему оглядываясь по сторонам и стараясь перекричать бушующую стихию.

Ветер все не стихал, справа вдалеке уже показалась несущаяся на нас пылевая буря. А прямо над головой в этот момент раздался особенно громкий раскат грома, который заставил меня пошатнуться и схватиться одной рукой за затылок.

“Астарот теперь является членом гильдии Fornax” - Вдруг вывела у меня перед глазами информационное сообщение НСУО, после того, как я оклемался от внезапной звуковой атаки стихии.

Астарот: Вот так-то лучше. А то перекричать этот шум становится невозможно.

Пришло от него сообщение в гильдейский чат.

Я: Как ты это сделал? Общение в этом чате доступно только во Втором мире.

Астарот: У Высших есть свои уловки. Если мы находимся с вами в пределах одного мира, то можете смело общаться через гильдчат. Инфополе Вселенной возьмет на себя затраты энергии.

Саша: Класс! Хорошо дружить с большими дядями и тетями. Может ты еще подскажешь, где бы побольше УВ заработать на безбедную старость?

Лена: Эх...

Повернувшись к своему мужу, она посмотрела на него столь “жарким” взглядом, что всем показалось, будто мечник сейчас воспламенится. Интересно, а таким способом можно развить в себе ментальную магию? Пирокинез или как там оно называется?

От скорой расправы Саню снова спас Илгон. Оказывается, лерталец серьезно внял совету Астарота, и сейчас пытался согласно уроку Высшего, почувствовать направление, в котором нам нужно идти.

Илгон: Получилось! Я чувствую множество возмущений позади нас, и одно особенно сильное искажение пространства прямо по курсу.

Астарот: Именно туда мы и направляемся. Давайте еще ускоримся, чувствую, что просто так пройти нам все же не дадут.

Посмотрев на пылевую бурю справа, я тоже стал ощущать какую-то тревогу. Мои навыки Восприятие и Предвиденье проснулись и в один голос начали трубить о быстро приближающейся опасности. Послушавшись Астарота, вся наша маленькая группа перешла на легкий бег.

Лена: Далеко еще?

Астарот: Два раза по столько же, сколько мы прошли от пещеры.

Я: Не успеем.

Астарот: Вижу. Предлагаю сменить курс и сойти с песчаной половины. То, что к нам приближается, живет именно в песке!

Я: Принял. Смена курса согласно новой рекомендации.

Когда я отдавал эту команду, песчаная буря была уже совсем близко. На секунду остановившись, я воспользовался Орлиным глазом, и попытался рассмотреть, что же на самом деле к нам приближалось. И увиденное мне очень сильно не понравилось! То, что издалека казалось обычной пылевой бурей, на самом деле было тоннами песчаных брызг, поднимаемых чем-то сверхмассивным, чем-то темным и по-настоящему ужасным. Я не смог разглядеть ядро искусственной бури, лишь россыпь огромных темно-фиолетовых глаз мелькнула за ее покровом. Таких монстров мы за свою искательскую карьеру точно не встречали, да и большинство наших коллег с других планет тоже!

Ускорившись, мы все-таки смогли опередить приближающееся к нам нечто и первыми оказаться на каменистой половине пустыни. По новой рекомендации Астарота останавливаться не стали, а еще быстрее увеличили темп бега. Порывы ветра, исходящие от искусственной песчаной бури били в спину все сильнее. И хоть их периодичность была величиной постоянной, та пугающая скорость, с которой нас догоняла буря, мне очень сильно не нравилась. Что-то мне подсказывало, что каменистая половина пустыни нас все же не спасет. Постоянно оглядываясь назад, я морально готовил себя к отражению любого вида опасности.

Из-за подобной неопределенности и постоянного нервного напряжения неожиданно подскочил параметр Ярость, сейчас ее шкала была заполнена на восемь процентов. Все остальные показатели были на максимуме. УВСМЭ я снова решил вложить в Ловкость. В таких условиях, мне показалось, что это будет самым верным использованием моей новой характеристики. Двадцатипроцентное увеличение этого показателя отлично зарекомендовало себя в бою с асмодианами и стражем портала. Благодаря ему, даже в металлических доспехах я мог двигаться так же, как и мечники, для которых Ловкость была основной характеристикой.

Новый порыв ветра чуть не сбил меня с ног. Слегка сместив центр тяжести вперед, я оттолкнулся от земли и прыгнул. Оказавшись рядом с бегущими в тылу магинями, я смог ухватить их за руки и рывком восстановил наше равновесие. В этот момент буря, уже практически нас нагнавшая, вдруг на мгновение затихла. Установившееся вокруг безмолвие невероятно пугало и если бы не мои пассивные навыки, которые буквально вопили о приближающейся смертельной опасности, я бы наверно сошел с ума от напряжения. Но временное затишье оказалось таким же искусственным, как и догонявшая нас буря. Дюна, находившаяся относительно нашей группы справа, вдруг взорвалась, словно в ее центр было заложено огромное количество взрывчатки. Разлетавшиеся в разные стороны тонны песка чем-то напомнили мне океанические волны. Нас зацепило лишь краем облака, немного перекрывая обзор, но противообъектная умная защита НСУО хорошо справилась, не пропустив через себя ни одной песчинки. В этот миг, из глубин раскаленной песчаной бездны вынырнуло ЭТО.

В первое мгновение я даже не понял, что же произошло на самом деле. Даже видев в предоставленном когда-то лертальцем фрагменте памяти демона разлома, я представить себе не мог, что здесь, на Перекрестках миров, существуют монстры куда страшнее и опаснее него.

Одна голова вынырнувшего монстра навскидку оказалась с пятиэтажный дом. Порыв ветра, создаваемый этим действием, мог бы спокойно сойти за боевую магию отталкивания, которой пользовались маги воздуха на проводимых земными правительствами турнирах искателей. Вынырнув, чудовище устремилось вверх, словно пытаясь достать до бурлящего над головами плодово-ягодного морса и утолить свою грандиозную жажду.

Пожалуй, ЭТО действительно смогло бы “выпить” небо, если бы ему представился такой шанс.

Взметнувшись на высоту сотни метров и, казалось бы, совсем чуть-чуть не достав до так сильно желаемого им “сладкого морса”, туша чудовища начала снова погружаться в песчаный океан. Пока монстр был в наивысшей точке своего полета, я смог как следует рассмотреть его. Гигантское червеподобное тело было полностью покрыто светло-желтым хитином, прекрасно сливающимся с окружающей средой. По бокам, через равные промежутки, вдоль всего тела, у него располагались какие-то бордового цвета пятна, образуя на коже некое подобие узора. Морда была больше похожа на червя, чем на змею. Россыпь темно-фиолетовых глаз, огромная воронкоподобная пасть, которая без труда смогла бы проглотить даже карьерный грузовик по перевозке руды. Если присмотреться более внимательно, так же можно было заметить, что по всему телу у монстра растут какие-то прозрачные отростки, вроде ложноножек одноклеточных организмов. Каждая из них извивалась, словно жила своей жизнью, дополняя картину иррационального ужаса, который вызывало увиденное нами существо.

“Пожиратель пространства. Класс опасности: Эпический. Не поддается дрессировке, не зафиксировано ни одного случая победы над ним. Переносит на своем теле до тысячи паразитов, находясь с ними в симбиозе. При встрече с этим монстром рекомендуется как можно скорее покинуть локацию”

Офигеть! За нами гонится непобедимая хреновина, какого-то нереального класса опасности! Что это еще за определение такое - Эпический?

“Эпический класс опасности - присваивается сильнейшим монстрам во Вселенной. Такая маркировка обозначает, что до этого подобный монстр еще не был никем побежден. По силе, как правило, подобные существа превосходят даже Высших. Как только монстра удается уничтожить, его класс опасности меняется на Внекатегорийный”

О как. Помимо Эпического класса опасности, есть еще и Внекатегорийный. То есть класс 1-А не самый высокий. Ну, увидев в памяти Илгона демона пространства, можно было бы догадаться о подобном. Но вот то, что Внекатегорийные монстры могут так сильно отличаться между собой даже внутри класса, действительно пугает. Предположим сейчас сюда переместится целый отряд Высших, и завалит этого червя. Значит, он перейдет из класса Эпический в класс Внекатегорийный. Наверняка именно за последними на Перекрестках миров и охотятся рейды искателей из других миров и гильдий. Если такого завалить, лута действительно будет целое море, да и известность наверняка подскочит в заоблачные выси. Вот только есть одна проблема. Как скажите мне на милость рейду даже самых прокачанных искателей, с парочкой демонов пространства в роли танков, завалить ЭТО? Ведь статус монстра будет говорит о том, что ранее его уже убивали, а значит какие-нибудь искатели из разряда ТОП-ов обязательно попытаются это повторить. И потеряют весь рейд. Мда, Перекрестки миров и вправду не самое приятное место.

Я: Держитесь рядом!

Увидев, что тело эпического монстра стало снова погружаться в песок, я активировал симбионты, и обхватил ими всю свою группу. Даже гордый представитель Высших в этом рейде не имел ничего против подобной страховки. Через пару секунд после того как я это сделал, всю нашу группу накрыло цунами из песка. Сильнейший порыв ветра сбил всех с ног, и если бы не мои предварительные действия, сейчас нас разметало бы по округе, словно сухие листья во время грозы. Видимость снизилась практически до нуля. Вокруг был только песок, но благодаря Астароту и Илгону, чувствовавших на совершенно ином уровне этот пространственный карман, мы не потеряли направление, и быстро поднявшись, продолжили движение к заветной цели.

Саша: Чего этой тварюге от нас надо?

Астарот: Как и всем на межпространственных тропах - маны. Все обитатели здесь просто помешаны на магической энергии, ведь собрав достаточное количество, они смогут увеличить свое могущество и даже вырваться в какой-нибудь из внешних миров.

Аня: Так вот почему они называются внешними? А я раньше думала, что эта аббревиатура относится только к мирам-патриархам и их колониям.

Астарот: Отличная теория. Все верно, миры разделились на внешние и внутренние после перезапуска Вселенной. И в первую очередь это было сделано именно для того чтобы обезопасить молодые миры от существ, подобных этому. Ведь появись он, скажем, на вашей планете даже сейчас, и миру бы настал конец.

Саша: Ну да, вряд ли бы даже ядерное оружие смогло уничтожить такую громадину.

Астарот: Верно, добравшись до ядра, этот змей выпил бы досуха энергию планеты и ушел обратно на перекрестки, искать новую кормушку.

Лена: Справа по курсу замечено какое-то движение.

Астарот: Ага, а вот и пассажиры червеэкспресса пожаловали.

Оскалившись, Высший немного увеличился в размерах и вызвал стаю фамильяров, которые принялись кружить вокруг его тела. Я так и не понял змея это, многоножка, или червь, потому как Астарот его все время называл по-разному, но к бою на всякий случай приготовился.

Примерно минуту мы еще пробирались в относительном спокойствии, если можно так назвать поход через устроенную гигантским эпическим монстром песчаную бурю, а потом наконец-то появились они.

“Малый паразит. Класс опасности - 2В. Обладает склонностью к магии земли и магическому вампиризму”

На вид монстр больше всего напоминал арабского джина, каким его описывают восточные сказки. Вот только сделан он был из песка. Стройное, парящее над землей безногое тело, заканчивающееся тонким хвостом. Обыкновенное человеческое лицо, лысая голова, нос, глаза, рот и даже уши. Руки чуть удлиненные, заканчивающиеся внушительного размера когтями. Вокруг каждой особи крутилось нечто вроде ауры, состоящей из множества камней, от совсем маленьких, не больше спичечной головки и до глыб двадцати сантиметров в диаметре. Ростом джины-паразиты были около двух с половиной метров. Передвигались довольно быстро, ловко уклонялись от наших дальнобойных скилов. Так, посланный Аней с расстояния десятка метров Огненный шар, своей цели не нашел. Монстр, которому он предназначался, вдруг втянулся в землю и вынырнул в метре слева.

Я: Похоже, что они могут перемещаться в земле. Будьте осторожны и с магическим вампиризмом! Боевое построение один. Слегка сбавить темп, но курса не менять.

Противник действительно оказался не из легких. Первая атака големов-паразитов пришлась на оказавшихся спереди Лену и Астарота. Если защитница заранее подготовила навык Блокирование, то Высший выкрутился благодаря своим фамильярам. Оказалось, что противник не только может исчезать в земле, но и довольно метко швыряется камнями, которые вращаются вокруг него. Тройка монстров, перекрывшая нам путь, на мгновение замерла. Их ауры вспыхнули коричневатым светом и на долю секунды ускорили свое вращение, действуя, как магические пращи. После этого в нас на высокой скорости полетели камни.  Два из них на свой навык приняла защитница, а последний в труху размололи птички Астарота. Причем фамильяры умудрились еще и контратаковать. Правда, даже несмотря на всю свою скорость, големы-паразиты все равно сумели уйти от их атаки под землю. Краем глаза я заметил какое-то мельтешение у нас в тылу. Чувство опасности, создаваемое навыками Восприятие и Предвиденье, взвыло пожарной сиреной. Развернувшись на пятках, я наотмашь ударил своей секирой и попал в только что появившегося из-под земли монстра, разваливая его тело вместе с прозрачной желеобразной основой напополам.

Это же какой-то вид мутировавших на дармовой энергии эпического монстра слизней. Что-то слишком много их нам встречается в последнее время.

Думая об этом, я по-прежнему не снижал бдительности, полностью положившись на свои пассивные навыки. Стараясь отрешиться от шума накрывшей нас песчаной бури и мега червя, продолжавшего плыть по краю темно-серого океана, я закрыл глаза, и позволил Восприятию нарисовать магическую карту этого места. Получилось очень неплохо, големы-паразиты отображались на ней, как темные сгустки энергии, невероятно быстро перемещающиеся в плотном, каменистом грунте пустыни. Показываясь на поверхности, они немного светлели, а в тот миг, когда собирались выстрелить в нашу группу каменным снарядом и вовсе на секунду вспыхивали голубоватым светом. На это действие уходила большая часть магической энергии, скопленной в их телах, а это означало, что маневр уклонения им в этот миг не доступен.

Я: Старайтесь контратаковать монстров, когда они замирают для выстрела.

Как раз в тот момент, когда я отправил в гильдейский чат это сообщение, пара големов появилась слева, всего в нескольких метрах от Илгона. Не растерявшись, лерталец сразу же применил свой коронный навык и, вывалившись за спиной уже готовых было выстрелить тварей, провел короткую серию ударов, уничтожая одну из них. Вторую растерзали фамильяры Высшего, так же как и лерталец, мгновенно отреагировавшего на мое послание.

Мы продолжали идти к своей заветной цели, на пути то и дело вырастали все новые и новые големы-паразиты. Постоянно обстреливая нас каменными снарядами, они сразу же пытались нырнуть обратно в землю. С каждой новой атакой этих монстров, у нашей группы все лучше и лучше получалось их уничтожать. Находившаяся на острие атаки ударная четверка во главе с Леной, принимала все атаки на себя. Я следил за тылом, а Аня с Марой отстреливались магией. Благодаря магической карте я всегда мог предугадать, где вынырнет очередной монстр, а так же проследить за его путем в земле у нас под ногами. Эти паразиты имели очень маленький запас магической энергии, потому долго находиться в форме големов они не могли. Выстрелив несколько раз из своей ауры-пращи, и не сумев подобраться к нам на достаточно близкое расстояние для подзарядки, они уходили в сторону мегачервя. При каждом выныривании из песка он забирал к себе “на борт” уже исчерпавших лимит паразитов и выпускал партию новых. И судя по его размерам, делать он это может, хоть целую вечность.

После уничтожения уже третьего по счету голема-паразита, я наконец-то обратил внимание на сообщение от системы, призывным восклицательным знаком мигающее в левом нижнем углу моего обзора. Постаравшись не потерять концентрацию, я мысленно приказал НСУО вывести его поверх смоделированной магической карты окружающего нас пространства.

“Доступен осколок ядра малого паразита. Основное свойство: накопитель магической энергии. Дополнительное свойство: магический вампиризм”

Быстро сообразив, что же именно попало ко мне в руки, я тут же отдал системе новую команду:

“Собирать в ВХР все осколки. Энергию брать с убийства малых паразитов”

Свернув диалоговое окно, я вовремя заметил новую пару монстров, уже готовых было вынырнуть прямо позади Мары.

Ну уж нет, товарищи, свою жену я в обиду никому не дам!

Активировав Пламенное торнадо ровно в тот момент, когда их ауры-пращи засветились, я уничтожил обоих монстров. Ундина в этот момент даже бровью не повела, словно чувствуя, что ей ничего не угрожает, и я смогу ее защитить. Хотя почему словно? С ее навыками, она прекрасно может ощущать мои мысли и вероятно даже забраться ко мне в голову, что бы увидеть нарисованную моим Восприятием магическую карту. Моя НСУО без вопросов пропустит жену, не став активировать ментальную защиту.

Решив не обращать на это свое внимание, я сосредоточился на радаре, постаравшись расширить зону его покрытия до максимума. Шкала маны от этого просела аж на двадцать процентов. И это из-за постоянной пассивки? Похоже, что мне удалось открыть еще одно недокументированное свойство своих навыков.

Волна магической энергии разошлась во все стороны, выявив не менее двух десятков големов-паразитов, окруживших нашу группу со всех сторон и часть тела червя, по-прежнему преследующего нас по краю песчаного океана. Словно гигантский насос, он втянул в себя часть посланного мной импульса, но те крохи, которые смогли прорваться вперед, все же показали мне достаточно точную картину. Впереди, метрах в двухстах мой импульс наткнулся на какое-то энергетическое возмущение. Овальная воронка, метра три в высоту. Пространство рядом с ней не просто искривлялось, оно все шло яркими трещинами, уходящими глубоко внутрь арки. Закручиваясь спиралью, энергия, подпитывающая ее, безжалостно рвала пространство, формируя принудительный проход. В магическом зрении этот проход был похож на ужасную, кровоточащую рану.

Перед порталом на Асх Драэнор Ож выстроилось не менее десятка големов-паразитов. Все они были полны магической энергии и ждали именно нас, готовясь произвести слаженный залп. А самое печальное заключалось в том, что добраться до перехода по каменистой половине пустыни невозможно. Чтобы пройти на ту сторону, нам бы потребовалось снова свернуть к песчаному океану, прямо в пасть мегачервя, который, казалось бы, только этого и ожидал. Вот так задачка...

Глава 6



Астарот: Портал скоро покажется.

Илгон: Я тоже его чувствую. Мы слегка отклонились от курса, нужно поворачивать или червь будет там первый.

Саша: Может, вызовем питомцев?

Я: Слишком долго, да и червь не единственная проблема. Его дружки, малые паразиты, ожидают нас прямо у телепорта.

Поймав на выходе еще одного голема, я располовинил его тело и приказал НСУО скопировать полученную с помощью моей пассивки карту местности в файл, затем перекинул его в чат гильдии.

Астарот: Следуйте за мной. Как только я поймаю червя, прорывайтесь к порталу.

Последняя фраза нашего нового чешуйчатого друга вызвала у всех сильное удивление: мол, что он сейчас сделает? Я бы еще понял, если бы он сказал, что сейчас применит свой ультра нагибаторский альтернативный навык, доступный лишь Высшим. Но... поймать... вот ЭТО?

Правда, времени уточнять, что же конкретно имел ввиду этот безумный ученный, у нас не было. Потому, решив довериться Астароту, я прыгнул вперед и, применив Огненный удар, уничтожил очередного монстра. Мой маневр вывел их из ступора, и группа продолжила свое движение.

Фамильяры Высшего так же не прекращали нам активно помогать. Пока я играл в “гляделки” со своими товарищами, птички перетерли в труху сразу двух големов-паразитов, которые решили появиться прямо на нашем пути. Ускорившись, Астарот поманил их за собой и уже через секунду его слегка увеличившееся в размерах, чешуйчатое тело, одетое в более чем простенькую кожаную броню с металлическими вставками, исчезло в песчаном водовороте.

Я: Саня меняемся местами, на тебе тыл. Лена бери на себя его фланг, я поведу.

Быстро изменив наше построение, я оказался на передовой и осторожно повел всю группу через бушующий песчаный водоворот. Постоянно сверяясь с рисуемой Восприятием картой, я шел прямо за Астаротом. На пути, то и дело, попадались остатки тел паразитов, которых фамильяры Высшего безошибочно уничтожали даже в подобной ситуации.

Органы зрения ему вообще не нужны, что ли?

А самым приятным было то, что окружавшие нас до этого монстры, словно почувствовали, что их “папочке” угрожает опасность и последовали за Астаротом. Магическим зрением, которое обеспечивало мое Восприятие, было хорошо видно, как темные сгустки энергии все разом устремились в одну сторону. Сначала я, было, хотел увеличить темп продвижения нашей группы, но заметив с какой быстротой и яростью рой ярко-белых фамильяров уничтожает эти сгустки, решил дать Высшему время выйти на ударную позицию.

Так прошла еще пара секунд. Снова попытавшись расширить свой диапазон восприятия, я чуть не ослеп. Вырвавшись вперед метров на пятьдесят, Высший вдруг резко сменил курс и огромными прыжками понесся прямо к червю. От эпического монстра прямо к нему устремилось десятка три малых паразитов. Дождавшись, пока они подойдут поближе, Астарот применил тот же навык, что и на Арке-03, когда мы его освободили. Словно втягивая в свои легкие воздух, он за секунду высосал из окружающего пространства абсолютно всю ману, уничтожив тем самым подобравшихся на опасное расстояние врагов. Еще немного увеличившись в размерах, он засиял в магическом зрении, словно миниатюрное солнце.

Я: Ускоряемся, сейчас покажется засада. Илгон, Контроль измерений. Удерживай врага до тех пор, пока мы не прорвемся. Мара, приготовься активировать Восстановление, как только окажемся на той стороне.

Последнее, что я увидел через Восприятие, это миллионы маленьких ярко-белых точек, вырывающихся их быстро сформировавшейся ауры Высшего. В следующую секунду, переключившись на обычное зрение, я увидел, как впереди из-под земли вырастает группа малых паразитов.

Неужели они действительно разумны, раз решили сосредоточить свои силы возле портала или ими управляет этот мега червь?

Как только враг себя обнаружил, вперед устремился лерталец. Мгновенно оказавшись в центре группы големов, маг пространства активировал Контроль измерений, и всех монстров тут же прижало к земле.

Илгон: Они вытягивают из меня магию, больше восьми секунд не продержусь!

Что и следовало ожидать от монстров с магическим вампиризмом. Даже потерявшись в пространстве, они почувствовали щедро разлитую в округе магию и принялись ее жадно поглощать.

Я: Лена Таранный выпад! Все за ней!

Быстро отреагировав на сообщение Илгона, я снова пропустил вперед нашу защитницу. Прикрывшись своим огромным щитом, закованная в латную броню девушка активировала нужный навык. Резко ускорившись, защитница протаранила загораживающих нам путь монстров, разбрасывая их в разные стороны, и первой оказалась у портала. В образовавшуюся брешь устремились остальные члены нашей команды.

Бежать по песку в боевом облачении, было намного труднее, чем передвигаться по каменистой стороне пустыни. Ноги постоянно вязли, темп замедлялся, но мы упорно продолжали идти вперед. В этот миг за спиной раздался оглушительный грохот, сопровождавшийся взрывной волной, которая буквально на пару секунд развеяла окружавшую нас песчаную стену, образуя нечто вроде Глаза бури, области прояснения в центре тропического циклона.

- Что это за хреееень!? - Заорал нечеловеческим голосом Саня.

Развернувшись, я увидел лежащего на спине мечника. Так как он бежал последним, прикрывая тыл, ударная волна сбила его с ног еще до попадания в зону пространства, контролируемую Илгоном.

В два прыжка добравшись до продолжавшего орать мечника, я подхватил его на руки и закинул на плечо. Мельком взглянув на образовавшуюся брешь в песчаной буре, я тоже чуть не обомлел. Лишь выведенный НСУО перед глазами таймер обратного отсчета восьми секунд, которые смог выиграть для нас лерталец, не дали мне плюхнуться на “пятую точку” рядом и открыв рот, словно умалишенный, начать таращиться на то, что в данный момент происходило в небе. Уверен, такого за всю свою карьеру боевого мага не видел даже Илгон.

Похоже, Астарот подловил червя в момент, когда тот выныривал из песка, активировав  какое-то свое сверх крутое заклинание. Его фамильяры многократно размножились и, окружив тушу эпического монстра, стали поднимать его в воздух, заключив в какое-то полупрозрачное силовое поле. Когда раздался этот оглушительный взрыв, и мы с мечником смогли увидеть, что же все-таки таится за песчаной завесой, Астароту полностью удалось вытянуть из песка всю тушу противостоящего ему мега монстра. В данный момент, стометровый червь висел прямо над нашими головами, заключенный в силовое поле, вокруг которого кружились сотни фамильяров Высшего.

Действительно поймал...

Времени следить за тем, что будет дальше, у меня не оставалось, потому, развернувшись, я на полной скорости помчался к телепорту. Миновав зону Контроля измерений лертальца, я понял, что все мои товарищи по команде, открыв рты, тоже следят за происходящим в воздухе.

- Все в портал, сейчас очнутся паразиты! - Громко закричал я.

Мой крик вывел из ступора друзей, и они стали один за другим исчезать в арке межпространственного перехода. Поставив на ноги все еще находящегося в прострации и постоянно что-то бормочущего Саню, я подтолкнул его в спину. Похоже, что вид нависшего прямо над ним мега монстра, слегка повредил его психику. Тем более что перед этим мечника хорошенько приложило ударной волной заклинания Высшего.

Обернувшись, я жестом показал лертальцу, чтобы он деактивировал свой ультимативный навык. Кивнув мне в ответ, он каким-то чудом сумел сохранить крохи своих ресурсов и мини телепортом перенесся прямо ко мне. Подставив ему свое плечо, я снова посмотрел наверх.

Зависшая в воздухе туша мега червя, пытаясь освободиться из ловушки, яростно извивалась. Около нее то и дело раздавались громовые раскаты и сверкали молнии. Очнувшиеся было от контроля мага пространства малые паразиты, вместо того, чтобы напасть на своего обидчика, потянулись в сторону Астарота и были уничтожены группой птичек, защищающих Высшего. Сам же он показался через мгновение. Взгляд его больших желтых глаз сейчас был полностью прикован к висящей в небе цели. Несмотря на увеличившееся в размерах тело, его броня каким-то чудом подстроилась под новые параметры. Открытые участи чешуйчатой кожи сверкали аквамарином, словно пропитанные насквозь магической энергией. Летающие рядом фамильяры добивали последних големов.

Остановившись в десятке метров от портала, Высший широко развел руки и кружащие в воздухе фамильяры подчинились его воле. Выстроившись в длинные шеренги, они вновь закружились, образовывая два кольца с разных частей туши червя. Внутри радиуса этих колец начало сиять какое-то пурпурное свечение. Червь, словно предчувствуя приближающийся конец, громко зарычал и стал извиваться еще сильнее. Сближаясь друг с другом как электрические магниты с разными полюсами, они поглощали запакованного в полупрозрачный купол червя и через несколько секунд, встретившись в последний раз, ярко вспыхнули, отдав всю накопленную магическую энергию круглым порталам, растворившись в них без остатка. Когда два пурпурных кольца соединились, окончательно проглотив тело эпического монстра, раздался еще один оглушительный взрыв. Остатки песчаной бури разорвало в клочья новой ударной волной. Решив не дожидаться встречи с ней, я подхватил тяжело дышащего лертальца и вместе с ним запрыгнул в портал.

Миг невесомости и прокатившийся по телу холодок напомнили мне о своем первом межпространственном путешествии. Завершился переход очередным падением на холодный каменный пол.

Тут же к нам подбежали Аня с Марой и стали оттаскивать от арки портала Илгона. Поднявшись на ноги, я помог девушкам прислонить уже начавшего приходить в себя мага пространства к стене. Тем временем портал за моей спиной еще раз ярко вспыхнул и из него выпрыгнул Астарот. В отличие от нас с лертальцем, Высший успел сгруппироваться и ловко приземлился на ноги. Его тело снова вернулось к нормальным размерам, так что сейчас он был похож на обычного искателя.

Забавно, насколько внешность бывает обманчива.

Развернувшись, Астарот вскинул свою правую руку, и с его когтей прямо в пурпурный зев воронки перехода ударило несколько молний. Закружившись в центре большим энергетическим узлом, молнии стали оплетать все пространство портала. Как только они добрались до краев, началось обратное сжатие. Втягиваясь обратно в центральный энергетический узел, они будто сшивали своими электрическими нитями разорванную ткань пространства. Прошло еще примерно секунд двадцать, и арка портала с легким хлопком закрылась, а на ладонь Астароту легла прозрачная сфера. Сделанная словно из тончайшего стекла, внутри у нее бушевал маленький ураганчик. Энергетический узелок продолжал постреливать молниями, пытаясь пробить себе путь наружу. Чем-то эта сфера напомнила мне Плазменную лампу Теслы. Очень красивый сувенир бы получился, это конечно если не знать о том, что на самом деле находится внутри.

Увидев прикованные к сфере взгляды нашей группы, Астарот пояснил:

- Источник магической энергии, поможет в нужный момент убраться отсюда.

Устало кивнув в ответ, я начал осматриваться вокруг. Аня помогала Маре колдовать над лертальцем, уже откупорив для него один из эликсиров восстановления. Похоже, что наш маг пространства настолько сильно истощил свой “уникальный” параметр, что сам проделать этого не смог. Лена, как я и предполагал, за что-то отчитывала все еще оглушенного взрывной волной Сашу, который постоянно тряс головой и держался за уши, стараясь прийти в себя.

Да уж, рейд не задался с самого начала. Перекрестки миров действительно пугают своими опасностями. Если я когда-нибудь все же решу организовать рейд для фарма монстров на этих так называемых “Тропах Высших”, то только с большой и хорошо обученной группой искателей.

Каменный карман, в котором мы оказались больше всего был похож на грот. Небольшое помещение с трехметровым потолком, площадью в тридцать квадратов. Отсюда был всего один выход, по видневшемуся у противоположной стены тоннелю. Если это и вправду сердце мира Асх Драэнор Ож, то какое-то оно совсем маленькое...

- Это всего лишь отнорок, ведущий на тропу к сердцу. - Словно прочитав мои мысли, глухим баритоном произнес Астарот, незаметно подошедший ко мне. Сферы в его руках уже не было. - Выдвинемся, как будете готовы, я пока проверю дорогу впереди.

Последняя фраза Высшего прозвучала очень серьезно, сильно отличаясь от его игривого, немного насмешливого тона. Вообще характер Астарота и манера его общения были для меня тем, к чему я вряд ли когда-нибудь смогу привыкнуть. Слишком уж этот Высший был странным. Впрочем, наверное, все ученые гении, решившие посвятить свою жизнь науке, были такими. А длительное заключение лишь добавило его характеру легкий налет безумия. Вот и сейчас, сказав мне о том, что собирается делать, он медленно удалился в темноту, насвистывая что-то себе под нос. Вот как к такому индивиду относиться?

Решив выбросить из головы бесполезные мысли, я снова вернулся к своим друзьям. Почувствовав на себе мой взгляд, лерталец улыбнулся и поднял вверх большой палец.

Мда, еще один странный инопланетянин. И что у нас за гильдия такая?

- Да ты сама подумай. Бегу я замыкающим, высматривая по сторонам противников, и тут раздается взрыв, а ударная волна бросает меня на песок. Ну и я, конечно же, не растерялся. Сразу перевернулся на спину, приготовившись к отражению возможной атаки,  а там ЭТО! Не каждый день видишь стометрового червяка, зависшего над твоей головой. Сначала подумал, что мне уже крышка и это бредовые фантазии, выдаваемые напоследок умирающим мозгом. Хорошо хоть в это время големы-паразиты не напали. - Принялся рассказывать окончательно пришедший в себя Саня.

- Ефиму лучше спасибо скажи, который вытащил тебя оттуда на руках, словно принцессу. - Не поворачивая головы, с усмешкой произнесла Аня.

- Не смешно! Если бы вы только видели это.

- Видели, и тоже немного опешили. - Призналась оторвавшаяся от фляги с водой Лена, присевшая рядом с мужем.

- Вот! А что тогда на меня наседаете?

- Мы не наседаем, просто пытаемся немного разрядить обстановку.

- И успокоить нашу принцессу. Лен, давай его теперь так и называть. - На полную разошлась магиня.

Помощь в уходе за Илгоном больше не требовалась, так что девушка решила переключиться на своего непутевого брата.

- А Ефим тогда станет принцем? - Еле сдерживаясь, спросила защитница.

- Эээ, я не такой! - Тут же запротестовал Саша, скрестив на груди руки.

- Принцессе слова не давали. В благодарность за спасение она должна посвятить свою жизнь принцу.

- Ань, ты своими шуточками так окончательно добьешь брата. Завязывайте, действительно ведь, не каждый день видишь левитирующие живые небоскребы. - Решил заступиться я за мечника.

Подмигнув Лене, магиня прикрыла рукой рот, сделав вид, что шепчет ему на ухо:

- Верно, у Ефима уже есть своя принцесса. Любовницей пойдешь?

- Никаких любовниц в мою смену! - Тут же отозвалась из противоположного угла каменного грота Мара, только что закончившая лечить Илгона. - А то я быстро внушу этой принцессе манеру поведения Рангоков и отправлю на плато за Вечным лесом искать себе гиперактивного самца.

Тут уже и я не выдержал. От представленной картины, у меня в спазмах скрутило живот.

- Милая, а ты не хочешь вступиться за своего мужа? - Взял под руку защитницу Саня.

- Изменщик. - Демонстративно отвернулась девушка.

- Ничего Лен, думай о хорошем. Поживет среди рангоков пару неделек, обзаведется богатым опытом, в постели вообще зверем станет.

- Ыыы - Лицо Сани, после слов его сестры аж перекосило, отчего новая волна смеха накрыла всю нашу группу.

Разрядив обстановку, мы еще немного пообщались на отвлеченные темы. Психологическую травму впечатлительного мечника заменили более унизительной. После чего решили вернуться к нашим текущим делам.

- ... да и вообще, что у него за силища такая? Вдруг чихнет случайно, а на планете наступит какой-нибудь глобальный катаклизм! - Опасливо поглядывая на зияющий чернотой проход, высказывал свое мнение Саша.

- Думаю, что ты преувеличиваешь. - Скептично заметил я.

- Ага, конечно, преувеличиваю... ты видел, что он сотворил с тем червем? Это же, сколько магической энергии надо вбухать в подобное заклинание? - Не сдавался мечник.

- На то они и Высшие, чтобы такие чудеса магии демонстрировать. Плюс ко всему Астарот еще и ученный, специализирующийся на подобном. - Встала на сторону нашего нового чешуйчатого друга Лена.

Оспаривать мнение жены Саня не стал.

- Я тоже так думаю. Надеюсь, в будущем все мы сможем достичь подобного уровня развития. - Ровным голосом произнес лерталец, восстанавливающий при помощи Медитации потраченный на сражение с малыми паразитами магический резерв. Его примеру решили последовать и Аня с Марой.

- Если не загнемся раньше. Вы кстати заметили, что с каждым разом задания становятся все труднее? Даже Снятие печати элементов, это, по идее, квест для целого рейда. А как нам остановить Бездну я вообще не представляю. Вон, прошлый раз целый мир пришлось  уничтожить. Огромные армии искателей во главе с Высшими сражались не на жизнь, а на смерть...

- Не повторять ошибок прошлого, это единственный способ. - Раздался из темноты прохода уже знакомый нам глухой баритон и через секунду там показался Астарот. - В тот раз прорыв был обнаружен слишком поздно. Скверна уже успела заразить практически всю планету. Когда против тебя восстает не только разумная жизнь, но и вообще вся природа зараженного мира, действуя словно единый мыслящий организм, противостоять такому очень нелегко. В ту пору никто из нас не смог бы принять подобного решения, потому Алисия и взяла всю ответственность на себя, осознав, какую же на самом деле ошибку совершили Демиурги, когда перезапускали Вселенную.

Тембр голоса Астарота снова изменился, в нем теперь явно слышались ностальгические, грустные нотки. Было видно, что Высшему тяжело вспоминать о тех временах. Будто бы он лично побывал там и видел все своими глазами. Спрашивать об этом его, конечно же, никто из нас не стал. Незачем бередить старые раны. Система создана так, чтобы промывать мозги всем переступившим рубеж “могущества”, делая из них межгалактических пацифистов. Пойти наперекор, означало бы сломать что-то в себе. Психически, физически, системно... я точно не знаю, каким образом действует данное ограничение. Но если после победы над Бездной, совет Ксенон-Тара решил так поступить со своей спасительницей, можно представить, насколько все серьезно.

- Даже после развоплощения сущность Алисии, постоянно терзаемая монстром измерений, смогла через возмущение Инфополя Вселенной уловить новый прорыв скверны. Благодаря вам она вернула себе тело и силы. Осталось только достать артефакт, и тогда мы сможем вновь выступить против Бездны.

- Прошу прощения, что перебиваю, но вы наверно не так нас поняли. Мой глупый братец имел ввиду вот что: если Бездна угрожает всем расам, почему бы не привлечь к борьбе с ней больше сил? К примеру, Илгон рассказывал о межгалактических гильдиях, которым принадлежат множество миров. Наверняка, если бы парочка таких объединилась и высадила свой десант на Арке-03, всех врагов удалось бы уничтожить одним ударом.

Закончив медитировать первая, магиня решила задать Высшему давно витавший в воздухе вопрос.

- На это есть несколько причин. Первая - политическая. Арк-03 официальная колония, и высадиться там, это все равно, что объявить войну миру-патриарху. Наверняка скверна уже проникла в правящие круги колонии, и просто так они, конечно же, этого не допустят. Бездну очень трудно обнаружить в теле разумного. Пока она сама себя не проявит, он неотличим от обычного искателя. Вторая причина - это угроза заражения. Если начнется полномасштабное вторжение, Бездна так же не будет сдерживаться. Во много раз возрастет риск распространения скверны и на другие миры, подобного допустить нельзя! Скорее всего, скверна попала на Арк-03 именно после войны на Асх Драэнор Ож. Бездна терпелива, она умеет ждать. Затаившись на многие века, она копила силы и копит их до сих пор, постепенно подминая под себя всю колонию. К тому же, совет Ксенон-Тара, скорее всего, выступит на стороне Арка-03. После сотворенного Алисией на Асх Драэнор Ож, они не позволят ей спокойно разгуливать на свободе. Совет просто не поверит Огненной погибели. А когда доказательства будут найдены, окажется слишком поздно. Это и есть третья причина - время. У нас его попросту нет. Мобилизацию больших сил сразу же заметят, а вот действия маленькой недавно основанной гильдии могут и пропустить. Вселенная огромна, мириады событий отражаются в ее Инфополе каждое мгновение. Потому, если действовать быстро, у нас есть шанс предотвратить грядущую катастрофу.

После объяснения Астарота, в воздухе повисла неловкая пауза. Все без исключения прониклись его словами, и сейчас думали о том, какая же на самом деле огромная ответственность лежит на наших плечах. Астарот понимал это, и старался не нарушать эту тишину, давая нам переварить сказанное им. Нарушил паузу Саня. Покопавшись в интерфейсе НСУО, он материализовал у себя в руках какой-то отливающий тусклым зеленоватым светом камень и спросил:

- Как думаете, если вплавить его в оружие, он будет действовать по тому же принципу, что и Нофекс Ефима?

Вспомнив о дропе с малых паразитов, я тут же попросил систему вывести перед глазами описание этих камней.

“Осколок ядра малого паразита. Основное свойство: накопитель магической энергии. Дополнительное свойство: магический вампиризм”

- Описание как раз на это и указывает. - Задумчиво произнес я, так же материализуя из ВХР один из хранящихся там камней.

По размеру и форме он чем-то напоминал грецкий орех, такой же круглый и шершавый, с бороздками по всему периметру. В глубине камня можно было разглядеть слабое мерцание, исходившее от оставшейся там магической энергии.

- Думаю, и продать их можно по хорошей цене. - Осторожно заметил Саша, косясь на остальных.

- Можно, но пока давайте прибережем камни для себя. Раз они обладают свойствами магического вампиризма, встройте по одному в свое оружие, а что делать с остальными, придумаем, когда вернемся на базу.

- Раз его свойства такие же, как и у Нофекса, то подойдет камень только бойцам ближнего боя. Мы снова пролетаем, прямо дискриминация какая-то. - Грустно заметила Аня, обнимая за талию Мару.

- Можно взглянуть на камень? - Спросил у меня Астарот, протягивая руку.

Кивнув в ответ, я передал ему осколок ядра. Покрутив его перед глазами, Высший на несколько секунд завис с отстраненным лицом. Похоже, анализировал что-то через свою НСУО.

- Принцип работы этого камня заключается в поглощении части магической энергии, разлитой в пространстве. Не важно, вытягивается ли она из вашего противника или из окружающей среды. Все монстры, обитающие на тропах высших, умеют поглощать магическую энергию. Она здесь ценнейший ресурс, дарующий жизнь. Так что местные обитатели научились очень хорошо впитывать даже самые мельчайшие частицы магии. Если вы действительно собираетесь развивать гильдию, не стоит продавать столь ценный ресурс. Будь ты искателем-магом или искателем-воином, встроенный в оружие камень будет восполнять резерв маны одинаково эффективно.

- Отлично, так и поступим. - Просияла магиня, отдав своей системе команду на слияние камня со своим магическим жезлом.

Остальные тоже последовали ее примеру. Лишь я и Астарот не стали ничего делать с этими камнями. У меня уже был Нофекс, и хоть добытые с паразитов камни действовали эффективнее, объем хранения запасенной маны у моего камня был в шесть раз больше, так что я решил его не менять. Ну а Высшему этого не требовалось по определению, его тело само являлось невероятно мощным “магическим насосом”. Когда процесс слияния завершился, все члены нашей маленькой группы еще раз проверили амуницию и жизненно важные показатели своих характеристик, после чего стали готовиться к новому этапу нашего путешествия, ведь до центра мира мы пока так и не добрались.

- Что там впереди? - Спросил я Астарота, после того как все собрались вокруг нас.

- После использования Алисией артефакта, я ни разу тут не бывал, потому понятия не имею, что нас ждет на тропе к сердцу мира. Судя по тому, что зараженные скверной твари мутировав выжили на поверхности, то же самое может быть и здесь. До самого выхода к тропе никакой опасности не обнаружено. Именно по этой лазейке Алисия попала сюда прошлый раз, потому другие члены совета о ней знать не могли. А так как портал был настроен только на вход, выбраться за пределы Асх Драэнор Ож твари из Легиона немертвых через него не в состоянии. Насколько я помню из хроник той войны, самое ожесточенное сопротивление Бездна оказывала на тропе к сердцу мира, ведь именно там ее слуги смогли открыть портал, соединивший две Вселенные. До сих пор не представляю, как Огненной погибели удалось добраться до центра мира в одиночку, когда даже на подходе к тропе искатели, вставшие на защиту Вселенной, гибли целыми легионами.

- Если нас на этой самой тропе ждет столь серьезный отпор, разве не будет откровенным безумством соваться туда таким маленьким отрядом? - Внимательно выслушав Астарота, задала второй тревожащий всех вопрос Лена.

- Думаю, именно потому, что Алисия прорывалась одна, ей и повезло первой достигнуть сердца мира. Возможно, Бездна тогда не видела в ней серьезной угрозы и потому сосредоточила свои основные силы в других местах. - Высказался в поддержку плана Высших я.

- Все так. Во-первых, прорвавшись к центру мира и активировав артефакт, она уничтожила большинство тварей, так что столь же сильное сопротивление они вряд ли нам окажут. Ведь сейчас тут охранять им нечего, с уничтожением сердца мира, магическая энергия поддерживающая портал на ту сторону иссякла. А во-вторых, именно поэтому Алисия попросила меня выступить в этом рейде проводником. В меру своих возможностей я постараюсь прикрыть вас, ведь попадись вам на тропе, что-то более могущественное, чем твари с поверхности, и успех всей миссии окажется под угрозой.

- Видели мы меру твоих возможностей. Меня чуть Кондратий не хватил, от такого их использования. - Нахмурившись, пробормотал мечник, потирая затылок.

- Кстати да, а не проще ли было ей послать сюда тебя одного? Видя, как лихо ты расправился с эпическим монстром, у меня тоже закрадываются подозрения, что мы в этом рейде выступаем лишь в роли балласта. - Заметил я.

- Вообще-то я его не уничтожил, а просто отправил в искусственный пространственный карман, работающий по типу ваших ВХР. Правда, он у меня более объемный. Это еще одна причина, почему мне понадобился дополнительный источник энергии, который я создал из работающего на основе энергии мироздания портала. Все же основательница посильнее меня будет... Даже изменив свое тело на молекулярном уровне, и по максимуму развив его взаимодействие с мировым эфиром, мне все еще до нее далеко.

- Мда, если тебе до нее далеко, то для нас подобная сущность вообще является богом. - Задумчиво произнесла Аня.

- Она не бог, а Демиург. Лучше нее никто не знает, как устроена Вселенная. И это еще одна причина, по которой она отправила меня с вами. Алисия почему-то доверяет тебе и твоей команде Ефим, сильнее даже чем самой себе. Там, где мы с тобой будет искать обходной путь, они пойдут напролом - вот что она сказала мне. Мне поручено просто защищать вас и по мере возможности подсказывать, как поступить в той или иной сложной ситуации. Но внутрь зала над сердцем мира я не пойду. После того как мы стали Высшими, наши сущности были слишком сильно искажены Инфополем Вселенной. Поэтому Бездна и брала так легко над нами верх. Если у артефакта осталась еще хотя бы частица ее воли, для меня опасно туда заходить. Ведь поддавшись ей, я могу натворить очень серьезных бед во внешних мирах...

Последнюю фразу Астарот произнес совсем тихо, словно всей душой сетуя на то, сколь сильно он ненавидит свою неполноценность. И ведь этот Высший действительно смог перебороть закладки, установленные Инфополем после посвящения его в системные администраторы Вселенной. Что же тогда говорить о рядовых членах совета? Видел я их маниакальную уверенность в непогрешимости навязанных системой идеалов. Я, конечно, понимаю, что Алисия со своими друзьями, “перезапуская” Вселенную, прежде всего, хотели обезопасить свое детище от уже пережитого в прошлом катаклизма. Но, по-моему, они слегка перестарались. Надо было оставить будущим Высшим больше свободы выбора.

- Ладно, тут не о чем переживать. Постараемся вместе на благо Вселенной. Продолжай и дальше прикрывать наши тощие спинки, а мы уж, когда придет время, не подведем! - Улыбнувшись, по-дружески похлопал я по плечу Астарота.

Посмотрев на меня недоумевающим взглядом, Высший тоже попытался улыбнуться, но у него получился лишь хищный оскал. Сзади ко мне подошли Мара и Аня, положив свои точеные ручки ко мне на плечи. Саша обошел Астарота справа, Илгон с Леной стали слева. Таким образом, мы образовали замкнутый круг.

- Наша гильдия является нашим домом, а все ее члены - семьей. Теперь ты тоже член семьи. - Глядя в желтые глаза Астарота, серьезно произнес я.

Еще сильнее удивившись, Астарот лишь кивнул мне в ответ. Не знаю, что на уме у этого Высшего. Сначала он мне показался яростным зверем, потом безумным ученным, а теперь вообще каким-то грустным, сильно уставшим искателем, которого тяготит его нынешняя жизнь. Понятия не имею, что принесет нам будущее, но надеюсь, этот странный чешуйчатый парень все же останется в нашей гильдии. Забавная у нас подбирается компания. Маргиналы, фрики, и просто милые сердцу маньяки. И самое главное, что мне это все больше начинает мне нравиться!

Простояв так еще несколько секунд, мы морально настроились на будущее, после чего продолжили наш рейд. Впереди, исполняя роль проводника, шествовал Астарот. За ним построившись в боевую формацию, следовали мы. Пещера была узковата, чтобы развернуть наше стандартное построение, потому шли так: Впереди Лена, за ней плечом к плечу Саша с Илгоном, потом Аня с Марой, ну и по обыкновению, замыкал всю процессию я. Старались идти как можно тише, чтобы не побеспокоить местных жителей, которые, а я был уверен в этом на все сто, здесь, обязательно еще проявят себя. По закону жанра, их просто не могло тут не быть. Да и если судить по костяным драконам, которых мы в изобилии встречали на поверхности, пока шли к логову монстра-носителя эссенции смерти, катаклизм не смог уничтожить всю скверну. Наверняка и здесь, на пути к сердцу мира остались какие-то движимые серебристым огнем твари из Легиона немертвых. А потому шли очень осторожно, постоянно ожидая нападения и реагируя на каждый шорох.

Но вопреки всем ожиданиям, до самого выхода из пещеры, никто на нас так и не напал. Он кстати показался минут через пятнадцать. Так как я шел последним, то внезапно замаячившие впереди всполохи желтоватого сияния меня немного выбили из колеи. До этого мы шли практически в полной темноте, пещера освещалась лишь созданными мной когда-то браслетами с рунами света.

Астарот: Потушите свои светильники, дальше они не потребуется.

Послушавшись нашего проводника, я деактивировал руну и убрал устройство обратно в инвентарь. Место, в которое мы попали, больше всего напоминало какой-то грандиозный каньон. Узкая лента дороги, освещающаяся будто бы изнутри желтовато-оранжевым светом, уходящие от нее ввысь склоны. Наш более пологий, тот, что напротив - практически вертикальный. Серый камень гламурно блестел, словно начищенный и отполированный до состояния гальки на морском берегу. Оба склона уходили высоко вверх и терялись в плотной, насыщенной темноте, которая выполняла в этой локации роль неба.

Да уж, местечко не из приятных.

От пещеры вниз вела узкая, практически незаметная тропинка. Скорее даже это было простое углубление в скалах, по которому можно было более-менее комфортно спуститься со склона.

Этим мы и занялись. Астарот продолжал возглавлять процессию. Стараясь как можно быстрее оказаться внизу, Высший оторвался от основной группы метров на двадцать. Мы же вели себя более осторожно, на всякий случай я держал наготове свои лианы-симбионты. Но к счастью они не понадобились, спуск прошел успешно и уже через шесть минут после его начала, мы все достигли дна ущелья с уходящей куда-то вдаль необычной дорогой. Сделанная словно из хрусталя и подсвечиваемая снизу каким-то магическим сиянием, она мне почему-то напомнила дорогу из желтых кирпичей из одной известной западной сказки. А раз так, то надо было ожидать в гости крылатых обезьян.

Внимательно осматриваясь по сторонам, мы пытались найти хоть какие-то следы будущего противника, как вдруг внутренний свет хрустальной дороги вдруг потускнел и несколько раз моргнув, исчез, погрузив все ущелье в полную темноту. Продлились “сумерки” недолго, через пару секунд освещение вновь восстановилось. Оглянувшись на своих друзей, я увидел их сосредоточенные лица, все они как один приняли боевые стойки и материализовали из своих инвентарей оружие.

Астарот: Энергия недр иссякает. Без сердца мира некому поддерживать все необходимые процессы внутри планеты. Нам надо торопиться, я чувствую приближение скверны. Твари Бездны уже рядом.

Еще раз внимательно осмотрев округу, я не заметил и малейшего намека на приближающегося врага. Но, причин не верить Высшему у меня не было.

Я: Стандартное построение. Астарот указывай путь.

Быстро перестроившись, мы пошли за нашим проводником. Следующие десять минут Высший постоянно наращивал темп. Волнение, которое исходило от него, можно было ощущать чуть ли не на физическом уровне. Желтые глаза Астарота стали похожи на два локатора, а вертикальные зрачки сузились до минимума. Тщательно осматривая склоны каньона, он пытался найти хоть какие-то следы присутствия пока незримого для нас врага и примерно раз в минуту оглядывался, замирая при этом на какое-то время. Не сказать, что после сцены с “братанием” в гроте, меня его поведение удивило, но все же видеть Высшего таким напуганным было весьма неприятно. На его примере я смог хорошо понять, сколь сильно их братия боится и ненавидит Бездну. И действительно, подчини она своей воле кого-то вроде Астарота, и проблемы появятся не только у нас, но и у всей Вселенной.

Пейзаж тем временем практически не менялся. Свет моргал еще пару раз, оставляя нас на несколько секунд в полной темноте. Кое-где на хрустальной дороге попадались углубления и следы находившихся тут когда-то строений, которые уничтожила древняя война. Полированный серый камень все так же блестел, тускло отражая желтоватый свет, испускаемый непонятным источником под дорогой. После получала напряженного ожидания, я уже было подумал, что хотя бы один наш рейд закончится тихо и без приключений. Но Астарот поспешил опровергнуть мои мысли о легком успехе. Сбавив темп, он послал сообщение в чат.

Астарот: Скверна рядом, приготовьтесь.

Мы все и так были до предела напряжены, а после его слов вообще превратились в параноиков. Примерно с минуту ничего не происходило, потом мы услышали странное шипение. Будто бы ветер гонял целлофановый пакет, заставляя скользить его по голому камню. Продвижение нашей группы к тому моменту снизилось до скорости атеросклеротичной черепахи в знойный полдень. Шипение с каждой секундой все приближалось, но мне никак не удавалось разглядеть, откуда же исходит угроза. Извивающаяся лента дороги с обеих сторон была пуста, на склонах вроде бы тоже не отмечалось никакого движения.

Саша: Сверху! Твари ползут из темноты!

Первым врага заметил наш мечник. Встрепенувшись, он стал указывать пальцем куда-то вверх, к самой границе темноты, в которой терялись оба склона ущелья. Присмотревшись к этому месту повнимательней, я действительно смог разглядеть какое-то странное сияние. Словно бы внутри этой клубящейся у нас над головами тьмы, вспыхивали и гасли яркие искорки. С каждой секундой их становилось все больше, и гасли они все реже.

Я: Продолжаем движение, не останавливайтесь.

Этим сообщение я вывел друзей из транса, и группа устремилась вперед. Кто бы ни был нашим врагом, пока он слишком далеко, а это означает, что до того как произойдет столкновение, мы успеем пройти еще ни одну сотню метров.

В итоге получилось даже лучше, чем я предполагал. Когда на склонах ущелья показались первые монстры, мы пробежали не менее полукилометра. Ощущение опасности подгоняло нашу группу. Постоянно посматривая вверх, мы заряжались дополнительной мотивацией. Прямо как фильм ужасов какой-то.

Но долго подобное продолжаться не могло и вот, наконец-то в пределах досягаемости наших органов зрения появились первые твари. Воспользовавшись Орлиным глазом, я попытался рассмотреть их внешность и отметить наиболее опасное для нас естественное вооружение монстров.

Обитатели этой локации были невероятно уродливы. Когда-то они точно являлись коренными жителями Асх Драэнор Ож, но века мутации и заражение скверной изменило их до неузнаваемости. Нестандартные и абсолютно лысые, вытянутые вверх головы. Залитые тяжелым серебром большие глаза, полные острых зубов огромные пасти, с которых постоянно капала ядовитая серебристая слюна. Подобная тварь запросто может откусить обычному человеку голову и не поморщится. Передвигались они на четырех лапах. Задние были поменьше и сильно напоминали своей формой канат, было видно, что это переплетенные между собой щупальца, которые срослись под действием неведомой силы. Передние трехпалые лапы наоборот гипертрофировались, увеличившись в размерах. При желании этими кулаками можно камни дробить, а когтями, словно охотничьим ножом, свежевать добычу. Один удар по лицу и в руке монстра останется скальп бедолаги.

Кожа тварей сильно выцвела и уплотнилась. От того насыщенного синего цвета, которым она когда-то обладала, если судить по показанному мне Высшим возле запечатанного тела Алисии видению, не осталось ничего. Сейчас ее цвет сливался с окружающим глянцево-серым пейзажем. Она даже блестела так же как полированные скалы, отражая желтоватый свет исходивший от хрустальной дороги. Отличить монстров от общего фона можно было только по большим серебристым глазам. Единственное, что не впечатляло в тварях, так это их размер. Встав на задние лапы, они бы едва доставали мне до переносицы. Вряд ли у членов нашей команды возникнут проблемы при их уничтожении. Пугало, правда, их количество, потому как каждую секунду из темноты появлялась очередная тварь. Громко шипя, все они ползли вниз по склону, прожигая нас своими неестественными глазами, залитыми чуждой нашей Вселенной серебристой скверной.

“Тварь из легиона Немертвых. Класс опасности: 1-В” - вывела передо мной скупые крохи информации НСУО.

Я: Не снижаем темпа. Когда войдут в зону поражения, атакуйте дальнобойной магией. Рунные бомбы не применять.

Увидев, как Саня заменяет свои мечи на пару разработанных мной взрывных снарядов, я поспешил напомнить ему, в каком месте мы находимся. У страха, как говорится, глаза велики, но все же быть похороненным заживо под завалом не хотелось бы. Астарот снова немного увеличился в размерах и вызвал своих фамильяров. В этот раз стайка белых магических птичек разделилась на более мелкие группы. Разлетевшись в разные стороны, они начали встречать наиболее шустрых тварей, которые вот-вот должны были накинуться на нас, используя преимущество высоты.

В этот раз фамильяры Высшего не были столь же эффективны, как при сражении с малыми паразитами. Впиваясь в тела вурдалаков, они разрывали их на части. Но зараженную скверной тварь, просто так не уничтожить. Умирая, монстр старался забрать с собой и обидчика. Серебристый огонь, который горел в его теле, разлетался словно ртуть, попадая на фамильяров Астарота и быстро превращая их в черный пепел. Потому, чтобы не потерять в мощности заклинания, Высшему постоянно приходилось вызывать новых фамильяров и посылать их на убой. Размен пока был в нашу пользу, часто случалось, что за один раз погибало не больше пары магических птичек, вот только твари все продолжали пребывать, и конца этому процессу пока видно не было.

Из нашей группы сильнее всех смогла разойтись Аня. Ставя на пути у спускающихся вниз вурдалаков Огненные стены, она потом будто напалмом заливала целые области склонов, уничтожая за раз по нескольку монстров. По силе они были примерно сравнимы с костяными драконами, которых мы встретили в прошлом нашем рейде, потому для мага прошедшего пять перерождений, перекрыть их естественную регенерацию чистым уроном труда не составляло. Я помогал магине по мере сил, стреляя Огненными шарами и иногда вызывая Огненный дождь. Так сильно как Аня проявить себя в магическом плане я не мог, но все равно и на моем счету так же было несколько уничтоженных монстров. Мара сосредоточилась на моем направлении, помогая мне добивать подранков.

Аня: НСУО снова предлагает собирать эту серебристую субстанцию с антиматерией в ВХР.

Астарот: Отказывайся. Эта гадость невероятно токсична. Она имеет свойство искажать даже пространства других измерений, рано или поздно скверна разрушит хранилище, после чего обязательно примется за его хозяйку.

Саша: Как хорошо, что мы прошлый раз так быстро избавились от нее!

Илгон: Вот только какой ценой...

А ведь действительно, если бы та тройка Высших не решила нас задержать, мы бы наверняка принесли скверну во Второй мир. Ирония судьбы...

Сначала усилий нас четверых хватало для отражения атак вурдалаков, но со временем тварей становилось все больше и вот уже некоторым из них стало удаваться проскользнуть мимо нашей артиллерии и выбраться на хрустальную тропу. Если монстр оказывался позади нашей группы, то на него свое внимание переключал я. Правда и здесь твари Бездны меня успели удивить. Когда такое случилось в первый раз, я выстрелил по вурдалаку парой огненных шаров и начал кастовать Огненный дождь, в ответ он неожиданно раздул свою широкую грудь и плюнул в меня серебристой субстанцией. Хоть и с трудом, но мне все же удалось увернуться от его внезапной контратаки. Ценой стало прерывания каста заклинания. Увидев это, Мара сразу переключила свое внимание на тварь, и вместе нам все же удалось ее прикончить.

О том, что они, как и все остальные немертные твари, умеют плеваться скверной, я тут же сообщил в гильдейский чат, и как оказалось, сделал это весьма вовремя. Пара тварей выпрыгнула на дорогу рядом с Леной. Сначала, она хотела прикрыть основную группу Блокированием, но заметив мой комментарий, тут же сменила тактику. Приготовившись к маневру уклонения, она убрала в инвентарь щит с мечом и выступила в качестве приманки. Как только монстры атаковали ее дальнобойной атакой, защитница перекатом ушла в сторону, а на монстров набросились рывком сблизившиеся с ними Илгон и Саша. Парням было откровенно скучно наблюдать за тем, как наша четверка расправляется с десятками вурдалаков, пока они отсиживаются в глубоком тылу, потому всю свою злость они решили выместить на попавшихся нам на пути монстрах, выписав им по Высшему комбо. Как только визжащие, смертельно раненые твари, снова начали раздуваться, в дело вступила Лена. Материализовав из инвентаря свой щит, она активировала Таранный выпад по направлению к монстрам, тем самым отбросив их на десяток метров вперед, где их накрыла своим заклинанием Аня.

Астарот: Зал над сердцем мира показался впереди.

Увидев это сообщение в гильдейском чате, я на мгновение оторвался от своей части склона, и посмотрел вперед. “Дорожка из желтого кирпича” впереди начинала расширяться и упиралась в черную бездну шириной около ста метров. Через бездну был перекинут такой же полупрозрачный хрустальный мост. На той стороне в паре десятков метров от бездны виднелась большая каменная арка с вырезанными по периметру узорами. Арку закрывали две массивные каменные двери, с потускневшими камнями. Защитная рунная вязь на них больше не функционировала. Пространство перед этим титаническим сооружением напоминало парадный плац, только овальной формы. Очень ровный, но уже не блестящий. Во всей этой суматохе битвы я и не заметил, что чем ближе мы приближались к сердцу мира, тем отчетливее становились видны следы прошедшего здесь катаклизма. Оплавленный камень, налет черной сажи, остовы каких-то зданий. Все  говорило о том, что когда-то здесь была применена невероятно разрушительная магия. Как бы глупо это не звучало, но идеально целой оставалась лишь хрустальная дорожка.

Парадокс какой-то...

Каким образом этому техническому сооружению удалось уцелеть, я даже представить себе не мог. Возможно в будущем, если выживем в затеянной нами авантюре, я попытаюсь это выяснить у Астарота, он наверняка должен знать секрет прочности столь хрупкого на вид материала. А сейчас же меня волновали несколько вурдалаков, которые выпрыгнули на мост, стараясь перекрыть нам путь к сердцу, и отчего-то зашевелившаяся часть склона слева от парадной арки. Сдается мне, что войти внутрь алтарного зала над сердцем мира будет задачкой посложнее, чем преодоление песчаного моря.

Глава 7



Продолжая атаковать монстров на склоне, я заметил, что на дороге за нашей группой уже собрался приличный паровоз из этих тварей.

Я: Ань, ставь перед ними Огненные стены.

Отправив в чат это сообщение, я привлек внимание магини и указал правой рукой себе за спину. Посмотрев в нужном направлении, глаза девушки на секунду расширились от страха, но она быстро смогла взять себя в руки и начать каст нужного навыка. Я прекрасно понимал Аню, зрелище действительно было еще тем. За нами в данный момент на расстоянии, слегка превышающем радиус моей атаки, следовало не менее сотни вурдалаков, что говорило о высокой социальной организации внутри их стаи. Не знаю, каким образом они общались между собой, но быстро выяснив предел наших возможностей, твари стали вести себя более осторожно, словно специально загоняя на площадь за мостом. Пока, только фамильяры Астарота могли уничтожать их со стопроцентной эффективностью. Эти шустрые энергетические птички покрошили в фарш уже наверно десятка три этих отвратительных монстров. Лишний повод задуматься, насколько же обширны запасы маны у этого Высшего, ведь он только тем и занимается, что призывает новых фамильяров на замену уничтоженным скверной. Видя с какой скоростью восстанавливается мана у меня самого, я знал, что этот ресурс здесь в большом дефиците, а потому те объемы, которые наш новый друг тратит на сражение с вурдалаками восстановить естественным путем было попросту невозможно. Думаю, что портал Алисии, который он превратил в источник, не только помогает ему поддерживать пространство ВХР.

Активировав Огненный дождь, я мысленно указал нужную зону, чуть левее и выше по склону, после первого огненного барьера магини. Так как твари обладали развитым интеллектом, стены Ани их, конечно же, не остановили. Как и предполагалось, они пошли в обход. Интуитивно поняв мой замысел, девушка тут же стала формировать свой Огненный дождь, только уже на противоположном склоне. В результате этой уловки, мы смогли уничтожить своими заклинаниями не менее двадцати вурдалаков. Тем же, кто почувствовал неладное и успел проскользнуть, умудрилась подпалить морды Мара, вовремя включившаяся в наше локальное сражение. Таким образом, мы смогли более-менее спокойно добраться до края хрустального моста.

“Внимание, материал из которого сделан этот мост, имеет свойство проявлять свои характеристики только при вливании в него магической энергии. Потеря маны: 20 единиц в секунду” - Обрадовала меня моя НСУО новым сообщением.

Астарот: Я активирую его на одну минуту. Лена, сделай что-нибудь с тварями, перекрывающими нам путь.

Сообщив нам свои намеренья, Высший встал на одно колено и дотронулся правой рукой до полупрозрачного покрытия моста. На мгновение вспышка ослепила меня, твари, расположившиеся на мосту, тут же зашипели, мотая своими непропорциональными головами из стороны в сторону. Как только дорожное покрытие этого чуда архитектурной мысли полностью проявилось, напитавшись магией Астарота, вперед выбежала Лена и активировала Таранный выпад. Мгновенно переместившись на середину моста, она атаковала преграждавших нам путь вурдалаков, которые еще не успели прийти в себя после “световой гранаты”, невольно созданной Высшим. Две твари громко улетели прямиком в бездонную пропасть, а третью откинуло к основанию моста на другой стороне. Рядом с ней тут же закружила стайка фамильяров Астарота, и начала превращать вурдалака в приправленное скверной сырье для котлет. Почему-то в этот момент мне вспомнился старинный мультфильм, который я смотрел еще в детстве, про одного наглого котенка, спрятавшего в “укромном месте” котлету. Вот бы его накормить чем-то подобным. И о чем я только думаю...

Я: Аня ставь перед мостом сразу три барьера. Илгон, Саша готовьтесь использовать рунные бомбы.

Астарот: Мост взорвать не получится, предел перенасыщения магией у этого материала невероятно высокий, он попросту поглотит вложенную в руны ману еще до взрыва.

Я: Знаю, мы его взрывать и не будем, а вот край пропасти разрушить нам вполне по силам.

Саша: Вот бы еще этот мост с собой забрать.

Лена: Ну так забери, если энергии не жалко.

Саша: Вот и заберу!

Я: Главное, смотри, чтобы на ультимативный навык хватило.

Зайдя на мост последним, я развернулся и прямо перед барьерами Ани активировал еще один Огненный дождь. Это должно на несколько секунд задержать монстров. Понаблюдав пару секунд за собственноручно устроенным геноцидом, я бросился догонять остальную группу, которая к этому моменту уже успела преодолеть две трети длины моста. На другой стороне фамильяры Астарота охраняли выход, уже успев уничтожить не менее семи вурдалаков. Оказывается, что перед аркой их уже собралось довольно приличное количество. В данный момент птички Высшего отважно защищали выход, вступив в неравный бой с превосходящими силами противника. Помимо хозяина, на помощь к ним спешило наше великолепное женское трио.

Мечник и маг пространства остановились в центре хрустального моста, став закидывать край пропасти рунными бомбами. От взрывов поднялось облако пыли, которое смешалось с дымом от огненной магии. В следующую секунду мост под моими ногами зашатался. Посмотрев вперед, я увидел, что все кроме нас троих уже преодолели его, встречая новую волну вурдалаков на том берегу. Ускорившись, я в буквальном смысле почувствовал, как из-под ног уходит земля и лишь в последний момент, успев посильнее оттолкнуться, каким-то чудом преодолел оставшиеся метры дистанции, приземлившись на самом краю зияющей чернотой пропасти. Моему прыжку сейчас мог позавидовать даже самый крутой олимпийский чемпион.

Потеряв опору с одной из сторон, мост стал заваливаться в пропасть, но пролетев с десяток метров, попросту исчез, а в следующее мгновение рядом со мной появились Илгон и Саша.

- Вы издеваетесь? Я же мог не успеть! - Эмоции от только что пережитого полета еще кипели во мне.

- Не волнуйся лидер, мы в тебя верили! К тому же, нескольким тварям удалось преодолеть ваш с Аней огненный заслон. - Сразу же решил успокоить меня лерталец.

- А ты чего так лыбишься? - Спросил я у невероятно довольного мечника.

- Так это... ну... мост же...

- Ты спер мост?!

- Не спер, а реквизировал в качестве трофея! - Гордо выпятив грудь, сразу же нашелся Саня.

Эта парочка меня когда-нибудь доконает! И что самое обидное, Илгон все больше становится похож на мечника. Может в предках у лертальцев тоже числятся выходцы из благословенного богом народа?

Лена: Хватит ворон считать, нам лучше помогите!

Выбросив из головы ненужные мысли, я быстро оценил сложившуюся обстановку. В данный момент передовому отряду приходилось очень несладко. Хоть нашим товарищам и удалось закрепиться на этом берегу, но количество противостоявших им монстров было просто огромно. Если срочно ничего не придумать, ситуация скоро может стать катастрофической.

Фамильяры Астарота размножились просто в неприличных количествах и сдерживали сразу оба фланга. Лена защищала Мару с Аней, которые выжигали все своей магией в центре овальной площади. Быстро сообразив, что именно от меня требуется, я рывком переместился за спину девчатам, и начал кастовать Огненный дождь. Моему примеру последовали и реквизеры, или реквизиторы, чтоб их. Как только мы задействовали все имеющиеся в наличие средства, огневая мощь нашего отряда увеличилась в несколько раз. Постепенно, шаг за шагом, мы стали продвигаться к арке-входу, располагавшейся на другой стороне площади. Редкие плевки серебристой скверны старались принимать на себя фамильяры нашего чешуйчатого друга, остальных вурдалаков мы уничтожали своими силами. Экспроприаторы не стеснялись использовать рунные бомбы, оказавшиеся очень эффективными против вурдалаков. За следующие пять минут боя, мы уничтожили больше половины собравшихся на площади монстров. Дела шли настолько хорошо, что я всерьез начал верить в конечный успех нашей сумасбродной миссии.

Но как обычно это бывает, радость была преждевременной. Во всей этой суматохе, устроенной нашими инженерами с мостом, я совсем забыл, что еще до подхода к оному, заметил неестественно зашевелившуюся часть склона слева от парадной арки. Света тут было намного меньше, так как единственным его источником являлась верхняя часть арки. Она была сделана из того же материала, что и дорога, подсвечиваясь изнутри желтовато-оранжевым светом. Полоса была небольшой, потому, по бокам от парадной арки, в углах образовывались довольно глубокие тени. Вот в одной из них и пряталось нечто. Когда мы достигли центра площади, вдруг в тени зажегся серебристый огонь, а чуть выше него появились залитые тяжелым серебром глаза. Не моргая, они уставились на нас. Часть склона затряслась и обвалилась, после чего на свет показалась огромная лапа монстра. Тяжело опустившись на край площади, она даже умудрилась создать небольшую ударную волну, чуть не придавив своей шестипалой ладонью сразу двух вурдалаков. Они лишь в последний момент успели отпрыгнуть в сторону, словно знали, что именно должно сейчас произойти. Пробуждаясь от векового сна, огромный монстр зацепил второй рукой выступ на склоне и вниз полетел целый град каменных обломков.

Через некоторое время монстр полностью выбрался из тени, и мы смогли вдоволь насладиться его “великолепием”. Около восьми метров ростом, с толстой темно-красной кожей, свисающей в некоторых частях его туши большими складками. Толстые ноги, длинные передние лапы, в брюхе, словно прожигая плоть, горит серебристый огонь. Голова больше всего напоминает продолговатый мяч для игры в регби, с двумя маленькими глазками, расположенными по бокам. На месте рта, словно скальпелем какого-то маньяка-хирурга, прочерчена вертикальная кривая линия. Невероятно широко раскрыв свой непропорциональный рот, монстр громко заревел. В этот момент его глотка окрасилась в серебряный цвет. Словно почувствовав неладное, все фамильяры Астарота выстроились в три параллельные друг другу живых стены. Собрав достаточное количество энергии, монстр выдохнул в нашем направлении волну серебристого огня. Нечто подобное я видел в фильмах про драконов. Защита, спешно организованная Высшим, устояла. Полностью уничтожив две “живых” стены, огонь Бездны остановился на третьей, проделав в ней нехилую такую дыру прямо по центру.

“Тварь из легиона Немертвых. Класс опасности: Эпический”

Аня: По-моему, пора доставать козыри, если они у нас еще остались.

После слов магини, все невольно посмотрели на Высшего, занятого в данный момент каким-то магическим действием. Не отвлекаясь от него, он бросил сообщение в гильдейский чат.

Астарот: Прорывайтесь к сердцу мира и заберите артефакт. Я пока поиграю с этой тварью.

Буквально на глазах Высший стал преображаться. Увеличилось тело, руки и ноги покрывались новой сетью мускулов и что самое поразительное, его амуниция при этом снова не пострадала, быстро подстроившись под новые параметры организма носителя. После этого рейда, если останемся живы, надо будет обязательно поплотнее пообщаться с ним на предмет последних достижений искательской магической инженерии. Его знания и умения могут вывести нашу гильдию новичков на совершенно иной уровень!

Как только Астарот сравнялся по параметру телосложения с эпической тварью, он снова стал призывать своих фамильяров. Размер энергетических птичек так же увеличился, сейчас они были похожи на тех монстров, которые разрушили половину Кнохт Караваля во время нашего прошлого рейда на Арк-03. Как только призыв был закончен, Высший двинулся навстречу своему противнику, уничтожая по пути всех попадавшихся ему более мелких монстров. В это же время, часть фамильяров отделилась от стаи и стала кружить вокруг нас, явно желая защитить в критической ситуации. И их помощь действительно бы нам не помешала, так как большая часть вурдалаков собралась как раз перед аркой.

Я: Стандартное построение. Приготовить всю дальнобойную артиллерию. Лена на всякий случай не убирай щит, птички нашего нового друга не всесильны.

Лена: Принято.

Быстро перестроившись, мы неспешно двинулись прямо на охранявших вход монстров. Всего я насчитал около трех десятков этих тварей. Так как сверху больше пополнения к ним не подходили, если сможем уничтожить этих, путь к сердцу Асх Драэнор Ож будет открыт.

Скастовав Огненный дождь, я заметил, что большинство монстров вовремя успели выйти из зоны поражения моего навыка. Так же им довольно ловко удавалось уворачиваться и от Огненных шаров Мары. Эти умные бестии, так же как и их товарищи, оставшиеся на той стороне бездонной пропасти, уже успели изучить наши навыки, а это значит, что надо действовать более изощренно.

Я: Аня, поставь с четырех сторон от арки по огненной стене, оставляя между ними зазоры в два-три метра. Как только я скастую в центр площади Огненный дождь, цельтесь в эти проемы. Парни не жалейте взрывные снаряды, используйте их активнее, когда вернемся на базу, я обязательно восстановлю потраченные запасы.

Как только магиня закончила создавать “неполный” огненный квадрат, я сразу активировал Огненный дождь. Вурдалаки, как и предполагалось, за долю секунды до моей атаки почувствовали угрозу и стали разбегаться в разные стороны. Так как зазоры между стенами Ани были не слишком большие, около них образовалось небольшое столпотворение. Туда-то и начали бросать взрывные снаряды Саша с Илгоном. Мара поддерживала их Огненными шарами. За время минувшее с тех пор как ундина стала искателем, она очень эффективно научилась использовать свой жезл, впрочем, не забывая так же и о своих основных обязанностях гильдейского целителя. Аня же накрыла чуть более расширенной версией Огненного дождя зону у дальней от нас стены ловушки, прямо перед входной аркой. Не зная куда деться, твари из легиона Немертвых гибли пачками. Громко шипя, они метались между “спасительными углами”, сталкивались между собой, попадая в наши с Аней массовые заклинания или умирая от рунной бомбардировки мечника и мага пространства.

Пока все шло просто великолепно, но как обычно в ход боя вмешался случай. Внезапно слева раздался оглушительный взрыв, это в игру вступил Астарот, столкнувшись  со своим эпическим противником. Огромной твари удалось отразить атаку фамильяров Высшего, откинув их каким-то силовым полем в сторону. Резко изменив траекторию, магические птички пролетели через половину площади и врезались прямо в арку перед нами, откалывая несколько больших кусков камня от ее правого угла. Из-за этого произошел небольшой обвал, каменная крошка попала прямо на одну из Огненных стен Ани, образуя тем самым дополнительный проход на “волю”. Пара ближайших к нему тварей туже воспользовалась столь щедрым подарком судьбы. Ловко взбежав по камням, они выбрались из огненной ловушки и тут же устремились в атаку, желая разорвать на куски наглых вторженцев, спаливших заживо столько их “родственников”. Как назло, ближе всех к ним оказался мечник. Увлекшись добиванием остатков воинства вурдалаков, он не сразу заметил приближающуюся угрозу, и только предупреждение Лены спасло его от неминуемой гибели.

- Берегись! - Закричала защитница, вложив в это слово столько эмоций, что даже я, стоя на задней линии, смог прочувствовать всю тревогу и волнение девушки за своего супруга.

Твари тем временем успели сократить дистанцию до расстояния “плевка” и начали раздувать огонь в своих грудных клетках. Птички Астарота, оставленные Высшим для нас, в данный момент были заняты правым ближним выходом из огненной ловушки Ани, потому защитить мечника не успевали. Обернувшись, Саня увидел уже готовых к атаке тварей. Все, что он мог сделать в этой ситуации - постараться уклониться. Бросившись влево, он перекатом ушел в сторону, под защиту своей жены. Первый смертоносный снаряд прошел мимо, но второй все же задел спину мечника по касательной. Как и ожидалось, скверна без проблем преодолела искательскую защиту парня, словно ее там и не было. Выплюнув по серебристому снаряду, твари уже было хотели броситься в лобовую атаку, чтобы добить свою жертву, но мы с Марой вовремя переключились на них и встретили заградительным огнем нашей магии. Не сговариваясь, мы с ундиной выбрали разные цели, и наши Огненные шары попали точно в морды вурдалакам, заставив их изменить свои планы. Удивляться подобному стечению обстоятельств было некогда, потому как смертельным такое попадание назвать было нельзя, но на краю сознания все же проскочила мысль о том, что моя жена, перед тем как что-то сделать, старается прочесть мои мысли или намеренья, чтобы правильно подстроиться под них. С одной стороны это конечно хорошо, но с другой, всегда можно вспомнить поговорку: Что может быть хуже жены телепата? Только ревнивая жена телепат! Надеюсь, Мара не станет использовать свои навыки подобным образом, тем более что и поводов для этого я ей не даю.

После второго залпа Огненными шарами, возле заскуливших, словно побитые псы вурдалаков, появился Илгон. Применив несколько своих обычных навыков, он смог отрубить голову одному из них и рывком переместившись к другому, провел Высшее комбо, расчленив его на несколько частей. И когда, казалось бы, угроза уже миновала, тварь с отрубленной головой решила вдруг самоуничтожиться. Ее тело начало раздуваться, а из раны на шее тонким ручейком полилась серебристая жидкость. Задержка после использования Комбо, помешала лертальцу быстро отступить. В эти доли секунды отката, остававшиеся до того момента, как его тело снова станет реагировать на команды мозга, он вынужден был с расширившимися от ужаса глазами наблюдать за надувающимся телом уже поверженного монстра, которое угрожало взорваться в любой момент, заразив все в радиусе пяти метров скверной. Но удача сегодня была явно на нашей стороне. Откат прошел быстрее, за мгновение до того, как тело монстра набрало критическую массу, Илгон успел телепортироваться на безопасное расстояние.

- Я умру, я точно умру! Снимите кто-нибудь эту гадость с меня! - Обреченный крик мечника вернул меня в реальность.

Вскочив на ноги, Саня стал крутиться вокруг своей оси и орать как резанный, почему-то пытаясь руками дотянуться до своей спины. В боевом доспехе сделать это, конечно же, у него не получалось. Вероятно, из-за попадания скверны, он совсем забыл про интерфейс своей НСУО, которая могла помочь ему в этом. От спины мечника в это время поднимался едкий, зеленоватый дым. Оказывается, несколько капель скверны из снаряда вурдалака попали на металлическую защиту, прикрывавшую его спину, и сейчас эта гадость старательно разъедала броню, упорно прокладывая себе путь к телу парня.

Первой на помощь “обреченному” пришла Лена. Остановив безумную пляску мужа, она прямо с корнями вырвала пострадавшую часть его амуниции, отбросив уже наполовину разъеденную металлическую пластину в сторону.

Да уж, воистину влюбленная девушка способна на невероятные поступки! Систему мечника тоже надо было поблагодарить. В отличие от искателя, НСУО всегда оставалась спокойной. Сама снять доспех система могла, только если бы искатель потерял сознание. Эта функция входила в обязательные настройки, которые давали ей права на подобное вмешательство, если жизни хозяина угрожала смертельная опасность. Именно на этом в свое время и попалась Лена, выбрав себе в напарники озабоченных ублюдков. Но так как Саша находился в сознании, активировать этот экстренный протокол НСУО не могла, зато пропустить через защиту дружественную цель ей было вполне по силам. Впрочем, Лену система мечника пропускала через свою защиту всегда, словно чувствуя, что ее хозяину нужен постоянный контроль. А может, они попросту договорились между собой, чисто “по-женски”.

- Успокойся, чего орешь как баба. - Заглянув в глаза мужу, уже более спокойно произнесла Лена.

Было заметно, что в предыдущие несколько секунд защитница потратила слишком много эмоций и сейчас снова стала самой собой. Для профилактики, она отпустила парню дежурный подзатыльник, который окончательно привел его в чувство. И что самое интересное, НСУО мечника снова никак не отреагировала на это действие его жены. Честно говоря, я всегда поражался их отношениям, настолько естественными и органичными они мне казались. Может именно такая любовь и является настоящей? Чувства ведь можно проявлять по-разному и даже вечно невозмутимая Лена только что это продемонстрировала. Еще секунду назад она выглядела как обычная влюбленная девушка, а сейчас снова вошла в роль суровой воительницы.

Дежурная оплеуха действительно привела Саню в чувство. Посмотрев на уже наполовину почерневшую пластину от своего доспеха, он картинно закатил глаза и проворчал:

- Ну что за напасть? То гигантские стометровые черви парят под малиновыми облаками, то уродливые твари пытаются растворить в своей серебристой кислоте. Такими темпами мне к концу дня понадобится личный психоаналитик.

Снова подняв закованную в латную перчатку руку, Лена ответила:

- Он у тебя уже есть, еще дозу хочешь?

- Нет, милая, мне достаточно - Замахал руками парень.

Решив, что двадцати секунд для небольшой передышки более чем достаточно, я обратился к команде по гильдейскому чату. К тому времени Аня уже успела зажарить последнего вурдалака и стала развеивать огненную ловушку.

Я: Отставить посторонние разговоры. Общение только по делу и только в гильдейском чате. Построение один. Направляемся к арке.

В этот момент слева раздался оглушительный взрыв. Это эпическая тварь своим силовым полем снова отразила часть атаковавших ее фамильяров Высшего, и они врезались в стену за ней, вызывая новый камнепад. Близко подобраться к монстру Астарот не мог из-за постоянно мешавших ему вурдалаков, на которых он вынужден был тратить часть имеющихся в его распоряжении ресурсов, ведь эти мелкие паразиты постоянно пытались достать его своими “плевками”. Перед тем, как отправляться дальше, следовало помочь нашему союзнику.

Я: Ань, как у тебя с маной, сможешь использовать свой ультимейт?

Аня: В этом месте ее очень мало, осколку ядра малого паразита, который я интегрировала в свой посох, удается впитывать в себя лишь крохи, а в тварях противостоящих нам ее вообще нет, как и энергии. Нужен хотя бы еще один маналит.

Про ситуацию с маной я знал прекрасно, мое восстановление здесь практически не работало, потому восполнить ее можно было только двумя способами, воспользовавшись накопителем. Быстро материализовав из инвентаря один из запасных маналитов, я передал камень магине и тут же послал сообщение в гильдейский чат.

Я: Астарот отступи вправо к пропасти, сейчас жахнем ультимативным навыком. Ань, после его использования сразу же прими зелье восстанавливающее ману. Без магии в зал над сердцем мира я тебя не пущу!

Ничего не ответив, Высший снова собрал вокруг себя своих фамильяров, и за один прыжок достиг противоположного края площади, оказавшись возле того места, где раньше крепился к этому берегу реквизированный нашими кладоискателями хрустальный мост.

Получив от меня источник маны, Аня тут же принялась кастовать свой самый сильный навык. Вытянувшись в струнку, магиня воздела руки к небу, роль которого тут играла черная мгла, нависавшая над всей тропой к сердцу. Образовавшееся между ними алое солнце быстро выросло до размеров баскетбольного мяча. Грациозно выбросив обе руки вперед, девушка указала ему нужное направление, и снаряд тут же устремился к цели. Остановившись около стаи вурдалаков, недалеко от эпической твари, он снова принялся расти. Отвлекшись от внезапно отступившего Астарота, вурдалаки задрали головы вверх и будто загипнотизированные красотой быстро увеличившегося в размерах солнца, стали внимательно наблюдать за происходящим. Одна только эпическая тварь, почувствовала неладное, прервала атаку серебристым дыханием дракона и попыталась отбежать от него как можно дальше, но уже было поздно. Центр солнца взорвался, оставляя после себя только корону, и всех монстров стало стягивать в образовавшуюся зону вакуума. Из-за своей массы, эпическая тварь могла сопротивляться подобному давлению, потому, когда произошел взрыв, ей опалило лишь левую половину тела. Вурдалаки же были уничтожены все до одного.

Эпическая тварь из легиона Немертвых все еще функционировала. Несмотря на страшные ожоги, из-за которых ее сморщенная кожа лоскутами начала слезать с тела, оголяя жутко пахнущее гнилое мясо темно-фиолетового цвета, монстр сделал несколько шагов вперед и снова активировал свое серебристое дыхание. На этот раз Астарот среагировал еще быстрее. Перед нами снова появилось три слоя блестящей защиты, которая состояла из фамильяров Высшего. Как и в прошлый раз, через них атаке монстра пробиться не удалось, но и потери среди птичек были велики. Скверной были уничтожены более девяноста процентов посланных на нашу защиту фамильяров. Не став призывать новых, Астарот быстро приблизился к эпической твари, решив завязать ближний бой. Его металлические наручи с тремя устрашающего вида шипами ярко вспыхнули, явно активируя какой-то навык.

Оказавшись у раненного бока монстра, который в данный момент усиленно регенерировал, он нанес несколько быстрых скользящих ударов, отсекая последним одну из его рук. Атака получилась довольно эффектной. Монстр громко зарычал, серебристый огонь в его груди разгорелся еще сильнее и выпустил новую волну силового поля, которая откинула Астарота на десяток метров назад. Замахнувшись единственной уцелевшей рукой, эпическая тварь попыталась контратаковать. Ее ладонь сложилась лодочкой, острые когти блеснули в тусклом желто-оранжевом свете арки, устремившись прямо к горлу Высшего.

Примерно в метре от заветной цели внезапная атака монстра неожиданно наткнулась на какую-то невидимую защиту. Как и все остальные Высшие, Астарот в первую очередь был искателем со своей НСУО и стандартными характеристиками. В битве на площади перед дворцом правителя Арка-03, я не обращал на это внимания, но если вспомнить, множество обычных атак, которые сыпались на нашего чешуйчатого друга тогда, поглощала его защита, а вред его телу причиняли лишь ультимейты наиболее сильных искателей. Вот и сейчас, вовремя отреагировав, НСУО Высшего заблокировала атаку эпической твари. На миг я увидел, что Астарота окружает нечто вроде ауры, состоящей из ромбовидных полупрозрачных чешуек, таких же какими было покрыто его тело.

Наверняка этот гений даже стандартную искательскую защиту смог усовершенствовать.

Через мгновение аура Астарота снова исчезла. Перехватив руку монстра, он рубанул по ней своими обратными лезвиями, отрубая кисть. После этого Высший сделал шаг назад и ударил тварь ногой в грудь. От чего она пошатнулась и начала заваливаться назад, остановил ее падение склон, в который она благополучно и врезалась. Громко заревев, монстр приготовился выдохнуть в Астарота серебристый огонь. Высшему снова пришлось призывать фамильяров. Отступив к центру площади, он моментально сотворил нужное количество сияющих птичек, которые поглотили пламя твари из легиона Немертвых. В этот момент Астарот повернул голову к нам и посмотрел на меня, словно говоря: чего ты ждешь? Точно так же, как он это сделал во время рейда на Арк-03.

Тем временем, вурдалаки, которых отрезало от нас из-за исчезновения моста, начали строить живую лестницу. Причем создавали они ее невероятно грамотно, делая шире у основания и постепенно сужая, чтобы более рационально распределить общую нагрузку. У них там что, коллективный разум какой-то присутствует? Хватаясь одна за другую они, таким образом, преодолели уже половину пропасти.

Быстро активировав прямо над ними Огненный дождь, я проследил за разрушением этой живой пирамиды, и десятком улетающих в черную пропасть вурдалаков. Медлить больше нельзя, наверняка скоро они начнут строить новую. Повернувшись к своим друзьям, которые все так же завороженно наблюдали за “Битвой титанов”, я быстро привел их в чувство и, построившись в боевую формацию, мы направились к арке. Одна из ее огромных каменных дверей была наполовину открыта, потому думать над тем, как попасть внутрь нам не пришлось. Мысленно поблагодарив Асилию за этот последний подарок, я материализовал в своих руках секиру и на всякий случай переключил УВСМЭ с Ловкости на ультимейт. Это была еще одна недокументированная лазейка в системе. Если между характеристиками в бою переключаться нельзя, то направить уровень взаимодействия с мировым эфиром на ультимативный навык можно было в любое время. Я выяснил это еще во время тренировок, о чем сразу же рассказал остальным своим друзьям.

В этот раз я решил изменить наше боевое построение. Лена была замыкающей, Саша с Илгоном вместо флангов напрямую защищали наших магинь, а я оказался на острие атаки. Подойдя к дверям, я заглянул внутрь. Там царил полумрак. Тусклый свет хрустальной полоски над аркой проникал в зал всего лишь на десяток метров, дальше предстояло идти в полной темноте. Но, несмотря на подобные условия, сообщения в гильдейском чате было видно прекрасно.

Саша: Ну и где искать этот артефакт, тут же ни хрена не видно?

Как обычно свое нетерпение первым показал мечник. Так он справлялся с волнением.

Аня: Вспомни фрагмент памяти, в котором Алисия показала нам уничтожение Асх Драэнор Ож. Там было и это место.

Я: Верно, сейчас мы находимся в огромном амфитеатре. В центре должна располагаться арена с алтарем, вокруг нее статуи Высших с источниками магической энергии в груди. Всем достать рунные светильники, идем прямо, держитесь ближе друг к другу.

Как только мы удалились от входных дверей на десяток метров, тьма вокруг нас сгустилась еще сильнее, неохотно пропуская посторонних в свое лоно. Воздух вокруг похолодел настолько, что изо рта пошел пар. Такая атмосфера напомнила мне первые секунды пребывания нашей группы на поверхности планеты. Не хватало только пронизывающего буквально насквозь, сильного ветра. Окутавшая нас тьма была настолько густой, что свет от рунных светильников практически не пробивался сквозь нее, освещая пространство вокруг максимум на полметра.

Саша: Твою так за ногу! Меня что-то коснулось!

От неожиданности мечник аж подпрыгнул.

Лена: Я тоже несколько раз ощутила подобное. По-моему мы здесь не одни.

Прочитав сообщение Лены, я вдруг заметил, что мой бар маны разом просел на сто пятьдесят условных единиц, но при этом никакой атаки я не почувствовал и НСУО молчала, лишь отметив сам факт сокращения моего резерва магической энергии.

Саша: Вот! Снова! Я уже почти шестьсот единиц маны потерял!

Дополнительный эффект ситуации придавала абсолютная тишина, царящая вокруг. Тьма будто бы полностью отрезала нас от остального мира. Исчезли звуки схватки Астарота с эпической тварью из легиона Немертвых. Черт, да даже наши собственные шаги были не слышны! Если бы не руны света, которые хоть немного освещали пространство вокруг, можно было бы подумать, что мы парим в вакууме. Но, тем не менее, не смотря ни на что, мы все еще продолжали путь к нашей цели.

Через несколько секунд, я стал замечать, что освещаемое руной пространство постепенно начало сужаться. Тьма боролась за каждый миллиметр, стараясь отвоевать у ненавистной стихии, покоренные ей территории.

Стоп, нет, это не тьма выигрывает у света.

Мана, зацикленная в руне почему-то постепенно замедляет свое движение, тем самым уменьшая силу заклинания. Это была первая подсказка моей НСУО с того времени, как мы вошли в это непонятное место.

Я: Достать второй комплект светильников. Похоже, что здешняя среда является довольно сильным магическим диэлектриком.

Еще со времен нашего первого спуска в муравейник возле Новограда 2, я решил сделать каждому члену нашей команды по три комплекта рунных светильников. Мало ли куда нас может закинуть судьба, лишними они точно не будут. Вот и пригодилась моя запасливость.

После того как на второй руке у каждого моего товарища появился новый браслет-светильник, тьма снова отступила к своим первоначальным границам. Но, несмотря на это, ребята один за другим продолжали докладывать в гильдейский чат о потерях магической энергии. Причем убывала она не постоянно, как если бы мы попали в какую-то искусственно созданную ловушку. Нас реально кто-то атаковал, причем делал это так быстро, что мы не замечали ударов этого таинственного обитателя зала над сердцем мира. Даже мои пассивные навыки Предвиденье и Восприятие почему-то молчали.

Точно, можно ведь использовать свое Восприятие и просканировать пространство при помощи магии, как я это делал в пустыне на Перекрестках миров.

На секунду закрыв глаза, я дотянулся до спрятанного внутри меня источника магической энергии, и послал импульс-волну, разошедшуюся кругами в пространстве. Всегда активное Восприятие, тут же построило в моем сознании объемную карту. Увиденное было настолько неожиданным, что я сразу же потерял концентрацию и снова вернулся в реальность.

- Да сколько можно, покажись тварь! - Прокричав это, мечник снял с левой руки один из своих браслетов, и бросил его в темноту.

Хоть рунный светильник уже порядочно ослаб, но ему все же удалось на мгновенье, будто инфракрасным сканером, подсветить окружающее пространство, оставляя на теле непроницаемой тьмы длинную дугообразную рану. Миг “просветления” был очень краток, но все в нашей группе смогли разглядеть, что же на самом деле скрывалось в глубине зала. Тьма, как мы и ожидали, не была пуста. В ней жили и перемещались сотни непонятных сгустков еще более плотной черной материи. Словно призраки, они заполонили все пространство вокруг нас, желая дотянуться до вторженцев, разорвать их, поглотить жизненную энергию, насытиться плотью, такой свежей и теплой. Бессчетное количество времени они голодали, томясь как неприкаянные в густом океане тьмы и вот свежая, еще тепленькая добыча, сама пришла к ним в гости, добровольно засовывая свою голову в пасть льва.

Такое зрелище кого угодно выведет из себя, и наша команда исключением не была. Мы словно попали в настоящее Чистилище. Не какую-то огненную печь, каким представляют его себе современники, а прямо как по Данте. Ощущая накатывающий на сознание ужас, я посильнее сжал в руках свою секиру, цепляясь за нее, как за последний лучик надежды в царстве мрака и ужаса. Саня заорал во весь голос таким отборным матом, что пьяные матросы с сапожниками на светском рауте могли бы сесть все вместе за парты и начать за ним записывать.

- Что за #@$ла *&#дь, Ефим $%^#@, ^&*$#@* я %$#%*...

Лена была менее красноречива, но в той паре слов, которые она произнесла, крепко сжав плечо своего мужа, было отображено все, что она думает о подобных местах и идиотах, устраивающих в них рейды. Мара прижалась к моей спине, даже через доспех я ощущал, как сильно трясется от страха ее хрупкое тело. Илгон просто замер на месте, неотрывно следя за быстро пожираемым обитателями зала рунным светильником. Теперь стало понятно, куда уходила зацикленная в рунах света мана. Аня же, вскрикнув, интуитивно скастовала прямо в то место, куда упал светильник, Огненный дождь. Заклинание вышло довольно мощным, и границы его оказались совсем близко к нашему местоположению.

- Всем сделать пять шагов назад! - Стараясь перекричать набирающее силу буйство стихии, скомандовал я.

Несмотря на сковавший всех ужас, приказ был выполнен беспрекословно. Вот что значит опыт десятков пережитых вместе сражений. Даже в подобных ситуациях, ребята воспринимают мои команды адекватно, отводя им наивысший приоритет. Разбушевавшееся заклинание магини обдало нас волной жара, после чего быстро стало угасать. Черные призраки, жившие во тьме, подняли такой нереальный писк, что меня почти свалило с ног.

“Часть ментальной атаки была заблокирована характеристикой Ментальная стойкость” - тут же вывела перед глазами новую информацию моя НСУО.

Так вот откуда шли эти волны страха. Но насколько же тонким поначалу было воздействие, что даже система не смогла его распознать? Или у ментальной магии тоже есть множество разновидностей? Решив подумать об этом позже, я сделал шаг в сторону и подхватил падающую Лену. Илгон же бросился помогать Саше. У этой парочки была самая слабая ментальная защита, потому им сейчас приходилось труднее всего. Посмотрев вперед, я увидел, что заклинание Ани уже практически исчерпало себя. Окутанное плотным коконом тьмы, оно сузилось до маленькой точки и исчезло. Призраки попросту поглотили его.

Аня: Кажется, я сделала только хуже.

После того, как магия Огненного дождя иссякла, тьма вокруг нас забурлила словно живая. Почувствовавшие вкус маны призраки стали вести себя более нагло, пытаясь достать до нас даже через освещенное пространство. Их тонкие прозрачные руки тянулись к нам со всех сторон. Ослабив ментальное воздействие, они решили пойти в лобовую атаку.

Прижавшись спина к спине, мы продолжали продвигаться вглубь зала. По моей команде ребята одели третий комплект рунных светильников взамен уже успевшему погаснуть первому. Это слегка остудило пыл наших бестелесных противников, но все в нашей команде понимали, что это лишь затишье перед настоящей бурей. Надо было срочно ускоряться, вот только как это сделать в кромешной тьме, где даже направление определить практически невозможно. К тому же постоянно атаковавшие нас призрачные сущности не давали даже секунды передышки.

В отчаяние я убрал в инвентарь свое оружие, и стал вместе с НСУО производить из запасов металла в ВХР новые рунные светильники, разбрасывая их по округе. Это немного помогло сориентироваться в пространстве. Одна из моих “поделок” неожиданно ударилась об центр ступеней, ведущих к арене. Определив точное направление движения, я уверенно повел группу к арене. Вот, слева показалась гигантская статуя Высшего в балахоне. Один из рунных светильников упал прямо рядом с ней. Забравшись по ступеням, я первым делом посмотрел себе под ноги. Там, за прозрачной поверхностью пола арены, виднелось уничтоженное ядро мира Асх Драэнор Ож. Оно полностью почернело, но даже в таком состоянии были отчетливо видны отходящие от него тонкие магические всполохи. Даже пережив устроенный Алисией катаклизм, практически распавшись, оно было еще в состоянии генерировать крохи магической энергии. Впечатляющая и в то же время жалкая картина. Вот такой вот парадокс.

Достигнув центра арены, я вспомнил, что именно в этом месте открылся когда-то портал в другую, чуждую нам Вселенную, названную Бездной. Алтарь находился на том же месте, что и в показанных нам воспоминаниях. Как и ожидалось, в его центр был воткнут покрытый рунами черно-белый глянцевый жезл. На вид он оказался совсем небольшим, сантиметров тридцать пять в длину. По диаметру его можно было сравнить с жезлами Мары и Ани.

И как такая маленькая штучка может уничтожить целый мир?

Прямоугольный алтарь, доставал мне до пояса. Он тоже слабо светился и был покрыт мерцающими рунами, вот только цвет их был красным, ближе к алому, намекая тем самым, кто именно побывал тут в прошлом. Руны на алтаре неожиданно оказались мне знакомы. Такие же были и на печати, сковывавшей тело Алисии, вот только предназначение этой магической конструкции имело несколько иную функцию. Как печать, она действительно пыталась сдержать внутри себя что-то. Но это был не физический объект и не живое существо. Печать сдерживала магию жезла. Похоже, что другим Высшим удалось остановить его действие на последней стадии. Вот почему мир Асх Драэнор Ож все еще существует. Вот почему одну из Демиургов, названную Огненная погибель, запечатали именно на этой планете. Закладка системы потребовала от Высших спасти этот мир. Они не были способны дать умереть ему, потому и постарались наложить печать.

Бред какой-то...

Я: На алтаре печать, думаю я смогу ее снять, но на это потребуется немного времени. Всем подойти как можно ближе ко мне, но ничего не трогать. Похоже, что призраки по какой-то причине боятся приближаться к этому месту.

Илгон: Поторопись Ефим, нам ведь еще возвращаться обратно.

Я: Помню. Астарот там, наверное, уже заждался.

Войдя в рабочий режим, я при помощи НСУО и запасенной ранее энергии, стал одну за другой развеивать руны, удерживающие магию жезла. Благодаря знаниям, переданным мне Алисией в тот момент, когда мы пытались освободить ее тело, я прекрасно понимал с чего надо начинать “магическое разминирование”.

Разбив по обыкновению всю структуру печати на отдельные блоки, я стал отключать их один за другим. Уже через минуту, отключив последний из них, отвечавший за подачу питания на печать, я принялся ждать, когда же магия древнего артефакта довершит начатый мной процесс. Устройство печати было невероятно простым и в тоже время очень эффективным. Вырабатываемая жезлом мана полностью поглощалась рунами, запитывая тем самым контур заклинания и удерживая вокруг артефакта силовое поле, наподобие стандартной искательской защиты. Когда я отключил последний блок, магическая энергия жезла быстро разрушила ничем больше не поддерживаемый барьер, и тонкий луч алой энергии снова, как и сотни лет назад, ударил в ядро планеты.

Я: Держитесь, сейчас тряхнет!

Поддерживая друг друга, мы пережили несколько довольно сильных толчков, от которых черные призраки снова подняли свой Вой. Неожиданно я вспомнил, что еще во времена своего первого странствия по другому измерению, уже встречался с чем-то подобным. Только те черные сущности были менее агрессивны и не так сильны. Жаль, что у меня нет пыльцы жуков. В будущем надо будет обязательно запастись этим компонентом, на случай если вдруг еще раз повстречаем подобных существ.

Тем временем, снова посмотрев себе под ноги, я увидел, как по черному ядру во все стороны от ударившего в него луча расходятся ярко-красные трещины.

Все верно, последним этапом магического действия древнего артефакта, было полное разрушение мира, и я только что своими руками запустил этот процесс.

Глава 8



Выпустив в ядро нужное для запуска процесса самоуничтожения мира количество магической энергии, артефакт прекратил свою работу. Руны, покрывающие его поверхность, практически погасли. Тускло отсвечивая, они перемигивились между собой, будто бы пытаясь передать световое послание. Жаль только, что ни Астарот ни Алисия, меня так и не научили межгалактической морзянке. Подождав на всякий случай еще пару секунд, я поднес свою руку к основанию жезла и одним быстрым рывком извлек его из ниши в алтаре над сердцем Асх Драэнор Ож. В этот момент зал снова сильно тряхнуло, Аня не смогла удержаться на ногах, и если бы не вовремя подстраховавший ее лерталец, то магиня вполне могла отправиться прямо в лапы черным призракам, которые по-прежнему боялись близко приближаться к жезлу, ожидая своего часа в царившем вокруг полумраке. Процесс самоуничтожения был необратим, магическое ядро мертвого мира разрушалось, откалывающиеся от него куски ярко вспыхивали алым светом и превращались в черную золу.

Очень удобно кстати. Нам бы на землю подобный процесс утилизации бытового и производственного мусора придумать. А то загадили планету дальше некуда, а потом под этим предлогом понаставили охраняемых зон, якобы заповедников. Ага, резервации для избранных. Чиновников, акционеров крупных коммерческих компаний и остальной так называемой “элиты”. А простому врачу или школьному учителю - добро пожаловать в сеть на виртуальную экскурсию. При желании можете даже свой класс взять, чтобы провести наглядный урок истории и показать подрастающему поколению, лицо истинных хозяев мира.

Саша: Может, пора уже сваливать отсюда?

Вдруг появившееся в гильдейском чате сообщение заставило меня очнуться. Оказалось, что после того, как древний артефакт попал ко мне в руки, я на несколько секунд выпал из реальности, тупо уставившись на гипнотическое перемигивание рун. Похоже, что помимо основных функций, он еще может как-то ментально воздействовать и на живые организмы. У меня, к примеру, он вызвал чувство ностальгии по родному дому, но быстро вспомнив, во что превратили за последние пятьдесят лет планету власть имущие людишки, я сразу же вспомнил Вечный лес ундин и Долину водопадов. Вот куда должна отправлять меня так называемая “ностальгия”.

Я: Идем обратно. Старайтесь держаться как можно более плотной группой, я пойду впереди.

Сойдя с постамента, на котором находился алтарь, мы быстрым шагом направились к краю арены. Вокруг все тряслось, от потолка стали откалываться большие куски камня, грозившие придавить нас при первом же попадании. Один такой врезался прямо в статую одного из Высших в балахоне, и отколол от нее верхнюю часть. Став заваливаться  на бок, она с оглушительным грохотом упала прямо на ступени перед нашей группой. Черные призраки завыли еще сильнее. Словно чувствуя приближающийся конец, они все яростнее нападали на нашу группу. Благо теперь с нами был артефакт Демиургов, размахивая им словно мечем, я старательно расчищал нам путь. Каждый раз задевая того или иного призрака, руны, покрывающие всю поверхность артефакта на мгновение вспыхивали, словно пожирая часть его сущности.

Не зря его так сильно боялись эти бесплотные монстры. Видимо он тоже обладает какой-то разновидностью энергетического вампиризма. Только для подзарядки ему нужна не магия, а энергия живых существ. Странно, что он из меня ее не высасывает. Может на искателей у него стоит какая-то закладка? Вряд ли я со своим уровнем понимания сущности рунной магии смогу разобраться в столь сложном устройстве, способном уничтожить целый мир. Пока это для меня сродни высшей математике для аборигена Океании.

Внезапно один из особенно больших камней упал прямо рядом с нами, заставив всю команду податься в сторону. Воспользовавшись этим, черные призраки всем скопом напали на отделившегося от основной группы Илгона. Облепив лертальца со всех сторон, они моментально высосали магическую энергию из его рунных светильников и принялись пожирать его самого. Пронзительно закричав, Илгон начал отмахиваться от них своими кривыми клинками, но его оружие проходило сквозь их бесплотные тела не причиняя им никакого ущерба.

Я: Не разрывать строя! Продвигайтесь вперед!

Ну что за баян! Ни одного рейда спокойно закончить не можем! - Мелькнула на краю сознания стандартная мысль. Именно с подобными фразами клишированные герои и бросаются в самое “пекло”.

Вскочив на ноги, я бросился к исчезнувшему в густой тьме лертальцу, яростно размахивая своим новым оружием. Призраки пытались оглушить меня ментальными атаками, когда мне удавалось зацепить их жезлом, но я уже более-менее привык к их вою, потому уверенно сопротивлялся ему, стараясь не выпускать из виду силуэт мага пространства. Атаки призраков сыпались со всех сторон сразу, мана уходила с пугающей быстротой, но я старался не обращать на ее шкалу внимания. Практически сразу мне пришлось активировать Второе дыхание, потому как эти бесплотные монстры, даже несмотря на “мега оружие” в моих руках, каким-то образом, помимо маны, тянули из меня и энергию жизни.

Через семь бесконечно долгих секунд после начала своего прорыва я оказался совсем рядом с лертальцем. Чуть присев, я взял жезл Демиургов за самый край рукояти и совершил круговой рубящий удар, будто бы у меня в руках был не магический артефакт, а моя родная секира. Вой призраков практически перешел на ультрозвуковые частоты, было такое ощущение, что у меня из ушей вот-вот пойдет кровь, а мозг попросту расплавится. Удержаться на самой грани и не потерять сознание мне в который уже раз помогла Ярость, в самый ответственный момент скакнувшая в оранжевый сектор. Благодаря ей я смог превысить лимиты своего организма, оставшись на ногах.

Схватив лертальца свободной рукой за плечо, я встряхнул его и прокричал прямо в ухо:

- Перенеси нас к группе, иначе здесь и останемся!

- Не могу, ментальная атака не дает сконцентрироваться. - Сбивчиво ответил мне маг пространства. Все его тело трясло, будто в Паркинсоне.

Да уж, совсем бесславный конец. Сойти с дистанции в шаге от финиша еще более обидно, чем занять второе место. Продолжая отмахиваться от нещадно атакующих нас черных призраков и придерживая свободной рукой уже практически потерявшего сознание Илгона, я судорожно пытался найти выход из этой, казалось бы, безвыходной ситуации. Гордость и чувство долга не позволяли мне бросить друга умирать одного, но и вытащить его на себе под двойной атакой обитавших во тьме монстров, мне было не под силу.

- 150

- 150

- 150

- 150

Резерв магии продолжал убывать, почувствовав скорую победу над наглыми вторженцами, черные призраки остервенело бросались на нас даже не смотря на то, что я уничтожал большинство из них артефактом древних.

Внезапно слева что-то ярко вспыхнуло. НСУО тут же подсказала, что это активировался Огненный дождь, осветивший на миг пространство вокруг. Обернувшись, я увидел, что остальные наши товарищи по команде уже практически добрались до спасительной кромки света, перед аркой ворот. Похоже, что своим прорывом я отвлек большую часть черных призраков на себя, и ребята смогли довольно быстро преодолеть оставшееся до выхода расстояние. Теперь пришел их черед спасать нас.

Бушевавшее рядом с нами магическое действо на какое-то время отвлекло черных призраков. Бросившись поглощать дармовую магическую энергию, выделяемую заклинанием Ани, они ослабили натиск на нас с Илгоном. Сильно прикусив нижнюю губу, я почувствовал резкую боль и солоноватый привкус крови, быстро заполнившей рот. Приведя себя в чувство, я взвалил Илгона на плечо и медленно побрел в сторону выхода.

Густая насыщенная тьма снова окутала нас, пытаясь сбить с верного направления, но неожиданно против нее выступили маленькие источники света. Это ребята начали бросать вглубь помещения еще не успевший до конца погаснуть, третий комплект своих рунных светильников. Они уже практически израсходовали свой ресурс, и гасли раньше, чем падали на пол, но я все же успевал по ним отмечать верное направление. Словно персонаж из сказки братьев Гримм, я упорно шел к своей цели по оставленным для меня друзьями “хлебным крошкам”.

Приказав НСУО восполнить резерв маны из маналита, я послал магический импульс, и Восприятие нарисовало мне подробную карту окружающего пространства. Как и в прошлый раз, большую часть магии поглотили окружающие нас бесплотные монстры, но все же просочившимся крохам удалось обнаружить на полу уже отработавшие свое рунные светильники. Скорректировав направление движения, я на мгновение обернулся и увидел, что заклинание Ани уже практически исчерпало себя, а это значит, что вскоре вся отвлеченная им толпа призраков снова примется за нас с Илгоном. Сейчас бы активировать свой ультимативный навык, да вот беда, уровень жизнеспособности опустился уже ниже семидесяти процентов, потому НСУО мне попросту не даст этого сделать, ведь активация убьет ее владельца. Стиснув зубы, я постарался ускориться и, постоянно сверяясь с выведенной системой в правом углу картой, нарисованной Восприятием, поковылял к выходу. Гул за спиной становился все сильнее. Каждый момент ожидая, что волна черных призраков набросится на нас сзади и снова постарается утащить во тьму, я уже практически перешел на бег.

Вот, впереди показался выход. Тьма по-прежнему не хотела выпускать нас из своих объятий. Призраки, преследовавшие нас по пятам, предприняли последнюю попытку задержать наше продвижение, разом опустошив мой только что восстановленный резерв магии на тысячу условных единиц. Уровень жизнеспособности при этом опустился уже до 50%. Ценой неимоверных усилий мне все же удалось устоять на ногах, и в следующую секунду тьма отступила, выпуская нас на спасительный пятачок света, создаваемого хрустальной полосой над аркой.

Осознав, что упустили добычу, черные призраки снова дружно завыли, но в этот раз какого-то особого вреда подобная атака мне не причинила. Похоже, что распространяется она только на тех, кто находится во тьме. Родная среда для подобных тварей крайне важна.

Стараясь не обращать внимания на стенания обиженных призраков, я быстро оценил текущую ситуацию. Сражение на площади все еще было в самом разгаре.

Оказывается, что Астарот без нас тут не скучал. Эпическая тварь лежала в углу, усиленно регенерируя, фамильяры Высшего разделились на несколько небольших стаек и гоняли по площади вурдалаков. Монстрам все же удалось преодолеть пропасть, построив новый “живой мост” из своих тел. Их численность возрастала с каждой секундой. Большая часть птичек Астарота, как раз и была сосредоточена у края бездонной пропасти, пытаясь пробиться к переправе вурдалаков и разрушить ее. Но монстры отчаянно сопротивлялись, стараясь всеми силами замедлить их продвижение. Ценой гибели десятков своих собратьев, твари из легиона Немертвых уничтожили практически всех фамильяров. Мои товарищи по команде тоже не сидели, сложа руки. Выбравшись из зала на площадь, они тут же вступили в битву. Отдав Ане все свои браслеты-светильники, Саша с Леной охраняли выход, пока магиня помогала нам с Илгоном выбраться из ловушки. Еще большего хаоса в эту картину добавляли постоянные подземные толчки. Проход к сердцу мира разваливался на части. Со склонов по бокам то и дело скатывались крупные булыжники. Правый угол арки уже прочертила огромная двадцатиметровая трещина, которая все продолжала расти.

Не успел я с магом пространства на плече выйти на свет, как один из вурдалаков, обогнув сбоку занятого сражением с его товарищем мечника, прыгнул прямо на меня, повалив на спину. Бесчувственное тело Илгона упало рядом. Вурдалак, пользуясь моментом, попытался своими ужасными зубами дотянуться до моей шеи, но на его пути встала моя стандартная искательская защита.

- 197

Все-таки не зря я восполнил резерв маны, иначе точно быть беде!

Быстро сообразив, что не может преодолеть контролируемый НСУО невидимый барьер, вурдалак стал раздувать свою грудную клетку. Открыв рот, он хотел выстрелить в меня скверной, но в этот раз я был быстрее. Упершись ногами ему в грудь и схватив за плечи, мне удалось перекинуть монстра через себя. Бросок оказался довольно метким. Пролетев несколько метров, вурдалак попал точно в открытую дверь арки, и покатиться к самой границе освещенного пяточка. Тут же всполошились обитавшие в зале черные призраки. С громким воем они схватили монстра и утащили к себе во тьму, принявшись разрывать на части его бедную тушку. Похоже, что им было все равно, тварь из легиона Немертвых это или искатель. Наверное, именно поэтому обитавшие на дороге к сердцу мира монстры так и не смогли завладеть артефактом древних или уничтожить его. Поселившиеся в густой тьме церемониального зала черные призраки уничтожали всех, кто пытался войти туда.

Астарот: Удалось забрать артефакт?

Неожиданно пришло сообщение от Высшего. Ответив ему, я на всякий случай убрал драгоценную находку в инвентарь. Последний раз пнув под дых эпического монстра, который по-прежнему отказывался расставаться со своей нежизнью, Астарот двумя большими прыжками добрался до нас и стал уменьшаться в размерах. Встав, я попросил подбежавшую ко мне Мару повременить с лечением, а когда пребудем во Второй мир, в первую очередь заняться все еще не пришедшим в сознание Илгоном. Благо моя НСУО показывала, что лерталец все еще жив, а потому шанс показать все свое профессиональное мастерство во всей красе, ей еще представится. Мои жизненные силы сейчас поддерживал эликсир ундины, который я только что выпил.

Я: Всем отступить к арке, сейчас откроется портал.

Мечник и защитница, увидев мою команду, стали потихоньку отходить назад. Я старался прикрывать их, обстреливая вурдалаков Огненными шарами. Аня же напоследок решила порадовать тварей Бездны Армагеддоном. Как только магиня активировала свой мощнейший Огненненый дождь, на овальной площади перед входом в зал к сердцу мира, разверзся небольшой филиал ада. Вурдалаки погибали десятками, громко шипя, они стали отступать к краю пропасти, но тут очередной подземный толчок заставил часть берега с нашей стороны отколоться, и это событие поставило точку в противостоянии с легионом Немертвых на Асх Драэнор Ож. Около сотни монстров, вместе с “живым” мостом, полетели в пропасть. Астарот принял свои первоначальные размеры и, одобрительно хмыкнув, материализовал на руке созданный из портала Алисии магический накопитель. Положив его на ладонь левой руки, он совершил несколько странных магических пасов правой, после которых между его когтями стали прыгать голубые искорки магической энергии. Когда они соединились с источником, он резко выбросил руку вперед, и рядом с нами стал наливаться пурпурным сиянием межпространственный переход.

Не дожидаясь приглашения от Высшего, я поднял с земли бесчувственного лертальца и первым шагнул в арку портала. Мгновение дезориентации и вот я уже стою перед древом-защитником на нашей базе. Над головой приветливо светят солнца Второго мира, напротив располагается наш большой обеденный стол. Портал открылся ровно в том месте, где Астарот появился перед нами первый раз. Контраст между двумя мирами был настолько сумасшедшим, что я не сразу сообразил, отойти в сторону и в спину мне врезалась последовавшая сразу за мной Мара.

- Ой, прости. - Вскрикнув, ундина чуть не упала, но сумев удержаться на ногах, быстро восстановила свое равновесие.

- Это я виноват, не сразу сообразил отойти. - Слабо улыбнувшись жене, я подошел к небольшому метровому карликовому деревцу и, сняв с плеча Илгона, прислонил его спиной к стволу.

Правильно восприняв мои действия, Мара тут же бросилась лечить мага пространства, а я лег рядом с ними на спину и уставился немигающим взглядом в необъятное синее небо мира, ставшего моим новым домом, приказывая НСУО сменить боевой комплект одежды на повседневный. Теплый ветерок слегка взъерошил мне волосы, лаская лицо своими нежными прикосновениями. Полоска маны, почувствовав близкое присутствие источника магии, сразу же принялась заполняться ударными темпами. За спиной один за другим из портала выскакивали мои друзья. Точно так же как и я, они меняли боевые доспехи на обычную одежду и без сил падали на землю сада Мары. Последним из портала вышел Астарот. Развернувшись, Высший свернул межпространственный переход и спрятал к себе в инвентарь источник магической энергии.

- Все-таки сдюжили, - Слабо улыбаясь, произнес Саня.

- Как обычно, прошлись по самому краю. - Ответила положившая свою голову к нему на грудь Лена.

- Отдохнуть бы. - Отозвалась откуда-то справа Аня.

Апатия, вызванная усталостью от рейда, длилась почти пятнадцать минут. Я так устал, что даже говорить ничего не хотелось. Когда полоска маны восстановилась примерно на половину, а рядом слабо застонал Илгон, я все же заставил себя приподняться на локтях и произнести:

- Всем провериться у нашего милого доктора на предмет принесенной извне заразы и идти отсыпаться. Итоги рейда обсудим завтра. Астарот располагайся в бывшем доме Саши, он у нас единственный пока пустует. Думаю, после такого рейда даже Высшему понадобится отдых.

- Правильно думаешь. - Оскалившись, ответил Астарот и направился к указанному мной дереву. В отличие от нас, по Высшему не было заметно, что он особо устал или сильно ранен. Но я думаю, что это все было напускное. Наш новый товарищ просто не хотел показывать перед нами свои слабости и как говориться - держал марку. Правда, если чуть более внимательно присмотреться к его чуть сгорбленной, медленно удаляющейся фигуре, можно было заметить неровность походки Высшего. Обычно именно таким шагом возвращался домой после смены на заводе мой отец. Он тоже всегда пытался казаться сильным и позволял себе расслабиться только когда оставался один. Я был слишком маленьким, чтобы это понять, и постоянно под разными предлогами мешал ему, желая как можно больше времени проводить вместе.

И как он вообще все это терпел? Дети... цветы жизни...

После того как Мара по очереди подлечила каждого члена нашей команды, беря пример с Астарота, все стали расходиться по своим домам-деревьям. Сил на что-то вроде приготовления ужина или тихую мирную беседу за чашкой чая, не было ни моральных, ни физических. Помывшись вслед за женой под теплой водичкой, заботливо нагретой активированным Марой артефактом в баке над душевой кабиной, я кое-как добрел до нашего супружеского ложа. Как только моя голова коснулась подушки, я сразу же отрубился. Ундина к этому времени уже крепко спала. Она не стала меня дожидаться, как делала это раньше. Степень ее усталости, наверняка была даже выше моей.

Проснувшись, я почувствовал себя прекрасно отдохнувшим. Мары в постели уже не было, потому, одолеваемый некоторыми сомнениями, я побрел к выходу на плетеную террасу. Выглянув на улицу, я был удивлен тем фактом, что солнца Второго мира уже находятся в зените. Оказывается я проспал почти сутки.

Выходя после бодрящего холодного душа в сад, я был уверен, что все уже проснулись и давно позавтракали, но тут меня ждала еще одна неожиданность. Бодрствовали только Астарот и Мара, причем Высший консультировал ундину, давая ей советы по алхимии.

- Привет милый. - Улыбнувшись мне, бодро произнесла девушка и снова сосредоточилась на касте какого-то заклинания.

По-моему сейчас она накладывала на основу эликсира нужный магический эффект. Астарот же вообще на меня внимания не обратил, полностью сконцентрировавшись на процессе. Решив не отвлекать наших химиков от научных изысканий, я кивнул ей в ответ и направился в сторону кухни. Просто сидеть без дела, пока моя любимая жена работает на благо нашей гильдии, мне не позволяла совесть, потому я решил пока заняться приготовлением завтрака.

Ундина, по обыкновению, проснулась с рассветом и уже успела достать и порезать все ингредиенты, а так же испечь партию зеленых лепешек Второго мира. Потому мне оставалось только сварить мясную похлебку и приготовить травяной чай на фирменном настое Мары. Я не ел уже больше суток, а потому сейчас был голоден настолько, что даже во сне мне под утро приснился огромный копченый свиной окорок. Помнится, когда мы с ундиной гостили в Новограде, наряду с другими деликатесами, в гостинице на ВИП обед подавали и его.

Астарот с Марой химичили еще довольно долго. Увидев, что я сам занялся готовкой, моя жена решила “зарядить” нужными эффектами всю приготовленную с утра основу. А это, без малого, несколько литров густого зеленого варева, пахнущего какими-то душистыми травами. В принципе, запах оказался довольно приятен, даже лучше чем в прошлый раз, так что жаловаться мне было не на что. К тому времени как сварился суп, к нашему общему обеденному столу стали подходить и остальные члены нашей небольшой гильдии. Отлично отдохнув, все мои товарищи были бодры и полны сил.

Поприветствовав друг друга, мы дождались, пока ундина закончит с созданием эликсиров, после чего все дружно накинулись на еду. Сильный голод - чувство которое хоть раз в жизни испытывал каждый искатель, потому перед тем как начать новый день, следовало хорошенько подкрепиться. После того как все тарелки опустели, а в руках у каждого моего товарища появилась небольшая металлическая чашка, наполненная ароматной янтарной жидкостью, можно было наконец-то начать обсуждение вчерашних свершений.

- Вот собственно наш главный трофей. - Сказал я, выкладывая на стол жезл древних, который я забрал с алтаря над сердцем мира Асх Драэнор Ож.

Несмотря на его возраст, творение Демиургов смотрелось так, словно его создали только вчера. Черно-белый цвет, наверно, должен был символизировать единство противоположностей света и тьмы во Вселенной, правда, не как каких-то божественных понятий, а как физических элементов. Руны, покрывающие всю рукоять артефакта, уже практически погасли. Еще вчера, пока жезл находился в нише алтаря, они ярко сияли, да и после того как артефакт отдал накопленную энергию, окончательно запустив процесс уничтожения планеты, я смог его немного подзарядить во время прорыва через обитавших во тьме черных призраков. Но, похоже, что энергии с этих бесплотных сущностей было недостаточно, чтобы снова наполнить артефакт силой.

- Интересно, сколько подобная штука может стоить? - Жадно пожирая взглядом творение древних, спросил Саня.

- Жезл бесценен. Я надеюсь, вы все понимаете, ЧТО именно попало к вам в руки? - Тяжелый взгляд Астарота подавлял даже на физическом уровне.

- Да это я так... просто поинтересовался, что сразу обижаться... - Стал неуклюже оправдываться мечник, за что получил от жены дежурный подзатыльник.

- Мы все прекрасно понимаем. Лучше поясни, почему руны на нем стали терять свою силу? - Решил я повернуть разговор в более конструктивное русло.

- Тут все просто, так как жезл является артефактом, то после использования ему, как и любому другому магическому устройству, требуется подзарядка.

- Но ведь когда мы добрались до алтаря, руны на нем светились очень ярко. Разве это не означает, что он прекрасно работал без подзарядки многие сотни лет. Почему же она нужна именно сейчас, мы что-то сделали не так? - Вступила в разговор Аня. Первой рискнув прикоснуться к “сокровищу”, магиня сейчас крутила его в руках, внимательно осматривая каждую шероховатость и углубление рукояти магического жезла.

- А вот это уже неправильное суждение, - покивал головой Высший. Будто учитель, он старался подобрать наиболее понятные нам определения. - Этот артефакт работает, используя ману так называемого Сердца мира. Магического ярда, которое одновременно является накопителем и двигателем всех природных и энергетических процессов планеты. Насколько я смог понять из “Концепции о принципах существования Вселенной”, оставленной мне когда-то госпожой Алисией, его ядро получает ману прямо из мирового эфира, в котором словно в бульоне варится вся наша Вселенная. Главным прорывом Демиургов при “перезапуске” Вселенной стало создание Инфополя. Именно оно и контролирует все процессы взаимодействия с мировым эфиром, потому, чтобы разрушать целые планеты, артефакту мана и не нужна. Он как Инфополе, взаимодействует сразу с первоосновой. Но, чтобы запустить этот процесс, требуется кое-что другое. Как думаете, что же это?

На хитрый вопрос Астарота у меня уже был свой ответ, так что я лишь озвучил пришедшую мне в голову вчерашнюю концепцию:

- Ему нужна энергия, ведь именно она позволяет взаимодействовать с первоосновой, запуская процессы, которые вроде как противоречат законам Вселенной. Вроде нашего перерождения или создания НСУО посредством накопленной энергии невероятных вещей из обычных материалов, вроде нашей брони и оружия.

- Верно! - Оскалившись, Высший неожиданно хлопнул меня по плечу, и я на автомате чуть было не перешел в боевой режим. Все же над нормальной улыбкой ему еще работать и работать... - Для запуска любого фундаментального процесса, нарушающего установленные законы, требуется энергия. Я даже завидую, что ты в столь юном возрасте понял это Ефим. Мне в свое время помогала сама госпожа Алисия.

- Получается, что этот артефакт нужно заряжать энергией, точно так же как мы фармим ее для развития своих собственных способностей? - Решила уточнить Лена. Присоединившись к магине, она сейчас пристально рассматривала доставшийся нам трофей.

- Да, и заняться этим вам придется в самом ближайшем будущем. Причем в этот раз я не смогу составить вам компанию. Сегодня утром от Алисии пришло шифрованное сообщение. Госпоже удалось договориться о союзе с крупной межгалактической гильдией. От меня требуется организовать им пространственные коридоры до Арка-03. Сами видели, насколько опасными могут быть Перекрестки миров, не хватало еще, чтобы армия вторжения нарвалась на какого-нибудь нового эпического монстра.

- Ага, значит, огромной межгалактической гильдии нельзя, а нам можно? - Тут же возмутился мечник.

- У вас не было выбора. Совет Ксенон-тара закрыл все дороги к Асх Драэнор Ож, пусть прах его станет частью всех нас. - Закончив фразу, Астарот на секунду закрыл глаза.

На его лице в этот момент застыла маска скорби. Похоже, что даже у преступившего, казалось бы, все мыслимые и немыслимые законы Вселенной Высшего, все равно еще оставались следы вшитых Инфополем ограничений психики, накладывающих табу на любые убийства и разрушения.

- Путем свертывания измерений, Высшие отрезали этот мир от остальной части Вселенной, к нему даже через обычный космос было не подобраться. Единственная лазейка - это проход, созданный когда-то госпожой Алисией. Подобного уровня познания мирового эфира эти недоумки из Совета, не достигнут даже за миллион лет.

- Это значит, никакого отдыха? - Чуть ли не со слезами на глазах спросил Саня, жалобно поглядывая то на меня, то на Астарота.

- На том свете все отдохнем. - Вспомнил я одну из любимых поговорок моего отца.

- Каков оптимист... - Пробурчал парень себе под нос, скрестив руки на груди.

- Сегодня надо будет продумать детали нового рейда. - Снова взял я на себя инициативу. -  Кстати, пока не забыл. Астарот, мне очень интересна та информация о мировом эфире, которую тебе когда-то передала Алисия. Не мог бы ты ей поделиться со мной? Если что-то пойдет не так, нам ведь все равно всем конец, включая и Вселенную. А так хотя бы попробую разобраться напоследок в основах бытия.

- Конечно, госпожа мне на это уже намекала. Почему-то она абсолютно уверена в твоем потенциале.

После его слов, мне сразу же пришел запрос на передачу файла. Длилась она по моим субъективным ощущениям невероятно долго и под конец у меня снова разболелась голова. Как и в случае с рунной таблицей, Высший совсем наплевал на то, что пропускная способность моего канала передачи данных намного ниже, чем у него.

- Я тоже бы хотела кое-что спросить, - Внезапно оживилась молчавшая до этого Мара. - Насколько я поняла, Второй мир имеет статус: “Частично открытый мир” и попасть сюда могут лишь искатели прошедшие три или меньше перерождений, если они не состоят в гильдии, у которой здесь основана база. Ты же смог каким-то образом обойти этот запрет, и даже преодолел защитный периметр священного древа. Как тебе это удалось?

Вопрос ундины был вполне логичен и укладывался в канву нашей беседы. Она очень беспокоилась за безопасность древа и всего своего мира, думая о том, что раз он нашел лазейку, то ее могут найти и другие.

- Для этого я не задействовал какие-то свои особые знания. Как Высшему, мне системой даровано право, посещать любой мир. Совет Ксенон-Тара, после заточения под Кнохт Каравалем, лишил меня подобной привилегии. Но госпожа Алисия вернула ее, обойдя наложенные Инфополем и Советом блоки. Она же Демиург, пусть в плане военной силы она и не всемогуща, но в системе разбирается куда лучше всех нас вместе взятых.

- Получается, что защитный периметр нашей базы может преодолеть любой Высший? - Снова решила уточнить Лена.

- Да, любой из них благодаря помощи системы, может попасть к вам на базу. Есть же множество других измерений, главное не потеряться в пространстве и суметь открыть портал в нужной точке. Если после заварушки на Арке- 03 мы выживем, обещаю поработать над защитой древа, улучшив ее насколько это возможно.

Последним предложением, Астарот как бы намекал нам на то, что не собирается покидать нашу компанию сразу же, как только Бездна будет побеждена. Ну, тем оно и лучше, нам есть чему поучиться у этого странного Высшего, отринувшего догмы, навязанные системой.

- Интересно, а те существа, которых мы встретили в зале над сердцем мира, смогли бы его преодолеть? - Задала новый вопрос Мара. Раз появился шанс поговорить о недостатках обороны нашей базы, ундина не стала его упускать.

Но в этот раз вместо Высшего слово решил взять я:

- Не думаю, что им это под силу. Когда я в одиночку путешествовал по другому измерению, то уже встречался с подобными тварями. Хоть они и были на порядок слабее нынешних, но по основным свойствам их организма, этих призраков можно классифицировать как один класс. Тогда они не демонстрировали никаких сверхъестественных способностей, вроде прохождения сквозь физические объекты, не говоря уже о магической защите.

Вспоминая сейчас о той далекой битве, я вдруг осознал, что действительно те бесплотные монстры перемещались только по проходам. Даже когда я нашел способ сражаться с ними, им было бы намного удобнее просто сбежать от меня, пройдя сквозь стену, последовать за ними бы я не смог. Но вместо этого они отступали по проходам, давая мне шанс всех их истребить.

- Те черные призрачные сущности не являются монстрами в полном смысле этого слова. - Слегка погрустневшим голосом начал свой очередной рассказ Астарот. - Как вы знаете, все Высшие, за исключением Алисии, являются бывшими искателями. Обретая огромное могущество, они так же усиливали свои навыки. Зачастую, некоторые из них со временем становятся настолько разрушительными, что попадают в категорию запретных. Пользоваться подобной магией можно только с разрешения совета Ксенон-Тара, так как каждое такое заклинание, в прямом смысле слова, игнорирует все законы перезапущенной Вселенной, нарушая нормальное взаимодействие Инфополя с мировым эфиром. Из-за этого в системе могут происходить сбои, и она перестает исправно выполнять некоторые свои функции. Призрачные сущности, с которыми вы встретились, один из побочных эффектов применения таких вот запретных навыков. До сих пор никто не может точно объяснить, что же это такое. Теория, которой придерживаюсь я, гласит: что эти сущности являются остаточным эффектом. Когда запретное заклинание применяется против других искателей, оно полностью стирает их тела из нашего мира, не остается ничего кроме накопленной ими в процессе жизнедеятельности энергии, которая должна по законам Вселенной достаться победителю. Вот только в момент их уничтожения, в той точке пространства, где было активировано запретное заклинание, законы системы не действуют. Связь Инфополя с мировым эфиром нарушается, и оно не может нормально выполнять свои функции.

- Значит, эти призраки  - простая энергия, оставшаяся после смерти искателей? Но они ведь как живые, у них есть разум! Там, в зале, они нападали на нас, используя настоящие групповые тактики! - Возмутилась подобному объяснению Аня.

Переместив тяжелый взгляд своих желтых глаз на магиню, Астарот лишь скептично улыбнулся:

- Здесь и начинается настоящая мистика. Наверняка госпожа Алисия смогла бы точно объяснить этот эффект, но тогда бы ей пришлось сначала добиться от нас того же уровня понимания принципов существования перезапущенной Вселенной. А это величайшая тайна, в которую, за всю историю, она еще не посвятила никого. Я же знаю лишь основы основ и считаю, что энергия, это не все, что остается после смерти искателя или сильного монстра. В этом остаточном образе содержится так же и некая часть его сущности. Одной из функций Инфополя Вселенной является очищение энергии от любых “остатков” сущности погибшего. Будь то монстр или разумный, победителю должна достаться лишь чистая энергия. Иначе вы и сами можете представить, что станется с психикой искателя, уничтожившего, скажем, несколько сотен других разумных.

- В нашей культуре подобные остаточные сущности называют душой. - Задумчиво произнес я, дождавшись пока Астарот сделает очередную паузу.

- А наш народ считает, что в этом мире умирает лишь временная оболочка, которую дарует нам мать-земля. Когда отведенный ей срок заканчивается, все мы возвращаемся в ее лоно. - Поддержала меня Мара.

- У многих разумных рас есть похожие легенды. Я считаю, что все они в какой-то степени правы. В тот миг, когда активируется запретное заклинание, из-за нарушения взаимодействия Инфополя с мировым эфиром и возникает то, чего возникать в нашем мире не должно. И первый подобный побочный эффект от применения запрещенных заклинаний мы увидели именно на Асх Драэнор Ож. Позже, я слышал, что из сотни помощников Высших, отправившихся развоплощать сущность госпожи Алисии, отделенную от тела, вернулись лишь единицы. Да и то это были руководители групп, командующие операцией дистанционно.

- Помощниками называют искателей, вплотную приблизившихся к получению основного квеста от системы. Возможно, те призраки, которых ты Ефим встретил в своем путешествии по Перекресткам миров, появились из-за того, что госпожа, не желая быть уничтоженной, даже в бестелесной своей форме, каким-то образом умудрилась применить запрещенное заклинание. Правда, ей все же не хватило сил уничтожить всех своих палачей. Но и оставшиеся в живых решили не искушать судьбу и попросту заперли ее в тюрьме, поставив в том месте охранника-монстра, который должен был постепенно стереть все следы ее сущности из нашего мира.

- Да уж, действительно мистика какая-то. Интересно, что же тогда за пыльца содержится на цветах, облюбованных жуками? При помощи нее я мог без проблем развоплощать этих призраков. Надо кстати запастись ей на будущее, если вдруг снова наткнемся на подобных монстров.

- Действительно странно, никогда не слышал о подобной субстанции. Ты имеешь в виду маленьких монстров, обитающих в вольере около озера? - Заинтересованно спросил Астарот. При этом его взгляд снова наполнился живой энергией любопытства. Вот он, настоящий ученный!

- Ага, мне удалось вынести с перекрестков один росток цветка, являющегося для них чем-то вроде матери. Позже мы с товарищами посадили его здесь, создав цветку аналогичные условия. Помимо пыльцы, тела жуков так же являются источниками одного из видов магических металлов.

- Очень интересно, надо будет хорошенько изучить этих созданий. Иногда на перекрестках встречаются воистину удивительные вещи.

- Вольер в твоем распоряжении. А нам сейчас надо придумать, куда же отправиться в новый рейд. После того, как мы помешали асмодианам попасть на Перекрестки миров, вряд ли Награнд теперь для нас безопасен. Все же именно там видели нашу группу последний раз. Астарот у тебя нет никаких идей, где бы мы могли более-менее безопасно поохотиться на монстров?

- Неа, я уже и не помню, когда последний раз занимался подобным. - Ответил он не глядя. Было видно, что сознание Высшего находится сейчас где-то совсем в другом месте.

- А ты Илгон мог бы что-то посоветовать?

- Ты не забыл, что я бывший слуга асмодиан, и бывал только в тех мирах, в которые меня посылали мои хозяева? Убивать монстров ради энергии мы могли и на родном Лертале. - Скептично отозвался лерталец.

Следующие пару минут мы провели в полной тишине, пытаясь придумать, где наиболее эффективно можно было нафармить энергии в нашем положении. По идее, самый безопасный вариант, это остаться во Втором мире. Здесь нашей группе не страшны никакие асмодиане. Вот только мест массового скопления сильных монстров я тут не знаю. Судя по мощности добытого нами жезла древних, заряжать его придется энергией с монстров первого класса опасности, а то и еще выше. Второй мир еще слишком плохо исследован. Гильдии, торгующие фрагментами памяти, позволяющими переместиться в нужную тебе локацию, если и появятся здесь, то не раньше чем через пару-тройку лет.

Стоп, точно!

От внезапно пришедшего мне на ум решения я чуть было не подпрыгнул.

- В Новограде 2 ведь открылось первое инопланетное посольство! И насколько я помню из рассказов Илгона, они все поголовно являются межгалактическими торговцами. Возможно, мы сможем купить нужную нам информацию у них?

- А ведь и правда может сработать. - Поддержал меня Саша. - К тому же в их мире мы еще не были. В то время как искатели из министерства наверняка там уже вовсю фармят, снимая с новых монстров все сливки и богатея на глазах, мы сидим здесь и пьем чай, словно какие-то снобы.

- С их уровнями, вряд ли они там охотятся на кого-то серьезного. - С легкой насмешкой произнесла Аня. Нежные губы магини при этом слегка дрогнули и расплылись в довольной улыбке. Кажется, и она уже успела заразиться энтузиазмом брата.

- Значит решено, мы с Илгоном отправляемся в Новоград 2 на встречу с послом.

 - Почему все время вы с Илгоном? - Спросил мечник обиженным тоном.

- Я же глава нашей гильдии, а Илгон маг пространства, который всегда сможет перенести нас обоих в безопасное место, если вдруг начнется какая-то заварушка. Как выучишь хоть один из подобных навыков, обязательно буду брать и тебя.

- Тебе еще предстоит тренировка в виртуале. Забыл уже, как неуклюже ты размахивал своими железяками во вчерашнем рейде? Не дай бог, какой приличный воин во внешних мирах увидит твое сражение, засмеют же! - Нахмурилась Лена.

- Конечно дорогая, я и не думал отлынивать от своих постоянных, удивительных и невероятно практичных тренировок. Тем более, когда со мной в паре столь очаровательный партнер, как ты. - Ласково произнес Саша, и нежно взяв руку защитницы, галантно поцеловал ее кисть.

- Раз у всех есть свои дела, я помогу Маре разрабатывать новые эликсиры с улучшенными свойствами. - Еле сдерживаясь, чтобы не засмеяться, отозвалась Аня.

Ее чувства можно было понять. Вид стоявшего на одном колене мечника, целующего руку своей даме сердца, кого угодно мог заставить лишиться душевного равновесия. Невольно и у меня на лице отразилась легкая улыбка, причем вызвало ее не поведение Саши, а то, как на это отреагировала Лена. Вместо обычного подзатыльника, который был гарантирован нашему товарищу в подобной ситуации, защитница вдруг покраснела и попыталась отвернуться, чтобы не показывать свое смущение. Все же не стоит забывать, что эта суровая искательница, выполняющая в нашей группе роль основного танка, в первую очередь девушка, которой не чужды комплименты и романтическое настроение. Классная у нас гильдия получается, только маленькая.

Подумав об этом, я спросил Высшего:

- Астарот, а ты что-нибудь знаешь о навыке, позволяющем определять ложь в словах и намереньях собеседника? Не так давно мы побывали в городе Награнд, стража которого пользовалась подобным уменипем перед тем, как пропустить кого-то в город.

Высший ответил не сразу, задумавшись на несколько секунд, стал отбивать пальцами по столешнице какой-то ритмичный мотив. Выглядело это как-то слишком по-челевечески. Хотя, если так подумать, с учетом его возраста, это скорее человечество можно уличить в плагиате некоторых привычек этого странного Высшего.

- Я не специализируюсь на ментальной магии, знаю лишь только положенные Высшим основы. Но раз вы отправляетесь на встречу с послом, являющимся членом межгалактической торговой гильдии, почему бы вам не спросить у него? Навыки ведь при желании можно передавать, если конечно субъект, которому он передается, подходит по всем установленным критериям.

А ведь и правда! Что-то я забыл про подобную возможность. Вряд ли стражи Награнда согласятся на передачу этого навыка, а вот торговцы наверняка пойдут навстречу, если предложить достойную цену.

- Спасибо за совет. Тогда на этой позитивной ноте наше маленькое собрание можно заканчивать. - Объявил я.

После моих слов, ребята начали расходиться по своим делам и вскоре в саду Мары кроме меня и лертальца никого не осталось.

-Чтож, пора пообщаться с послом. Надеюсь, что руководство Новограда 2 не будет этому препятствовать.

Глава 9

Перемещение к воротам города искателей прошло как-то уж совсем буднично. Похоже, что я уже привык к прыжкам через пространство и воспринимал их как что-то само собой разумеющееся. После телепортации я моментально пришел в норму, ни о какой дезориентации и речи быть не могло. Быстро осмотревшись, я поднял правую руку и помахал охране на воротах, после чего громко и четко назвал свое имя и цель визита. В Новограде 2 меня все знали в лицо, да и много ли еще искателей путешествуют в паре с хвостатыми чернокожими инопланетянами? Потому особой необходимости в представлении не было, но я все же решил соблюсти формальности. На удивление, встречать нас вышел сам комендант города Евгений Сергеевич.

- Добро пожаловать. - Расплылся в улыбке чиновник. - В гости или по делу?

Тут, конечно же, комендант лукавил, просто погостить мы в Новоград 2 не заходили ни разу, да и какой смысл в этом, если у нашей гильдии есть своя собственная база? Друзей у нас тут нет, одни лишь союзники с которыми можно вести торговлю.

- По делу Евгений Сергеевич. Мы хотели бы встретиться с послом гильдии УРЗ. - Стараясь сохранять как можно более ровный голос, ответил я.

- Не уверен, что это в моей компетенции. Для того чтобы встретиться с ним, надо отправлять запрос в министерство по делам искателей. Там создан целый отдел по аналогии с министерством иностранных дел. Руководителем назначен Константин Матвеевич. Он кстати сейчас находится на деловой встрече в Шао-Дань.

Столь быстрый карьерный рост моего старого знакомого поражал. Вместо пыльных кабинетов Земли, теперь он летает по внешним мирам, налаживая дипломатические контакты с инопланетянами. Рад за него. Правда, конкретно нам сейчас это никак не поможет.

- Смею напомнить, что без нашей доброй воли земляне бы до сих пор убивали слизней да пустынных червей, и ни о каких внешних мирах речи бы не шло. Разве в данный момент посол занят? - Решил я слегка надавить на коменданта. Наверняка ему даны инструкции на счет нашей гильдии. Слишком уж выгодно с нами сотрудничать.

- Руководство министерства и все искатели прекрасно помнят, кому обязаны прорывом во внешние миры. Ефим, я лишь сказал, что не уверен в своей компетенции. В данный момент у посла встреча с министром финансов Российской Федерации. Я не могу вас пропустить к нему. - Умоляющим тоном произнес он, расставляя все по своим местам.

Теперь стало понятно, почему он так странно себя ведл. Конечно, в отсутствии Константина Матвеевича на наш счет ему были даны особые указания, но данную ситуацию можно назвать внештатной. С точки зрения законодательства страны, приоритет министра финансов неоспорим, вот только тут не Земля, а Второй мир. Имея в виду случаи с покушением в Новограде и Темном лесу, а так же хамское поведение представителя одной не очень чистой на руку транснациональной корпорации, коменданту, скорее всего, предписывалось оказывать нам любую посильную помощь. А то вдруг мы обидимся и решим сотрудничать с другим искательским кластером, это же будет полный провал! Зачем нашим конкуренты на том же Шао-Дань?

- Не могли бы вы немного подождать?

Задав нам этот вопрос, Евгений Сергеевич попытался изобразить на своем лице всю вселенскую скорбь, на которую только был способен, но актер из него вышел никудышным. Больше походило на то, что комендант пытается разжевать целиком половину лимона.

Илгон, увидев это, сразу же задал по гильдейскому чату мне вопрос: мол, не нужна ли этому человеку помощь?

Улыбнувшись, я лишь покачал головой, и уже было хотел ответить коменданту, что мы прибудем на пару часов позже, потому как оставаться в городе, кишащим шпионами от транснациональных корпораций и других искательских кластеров, желания у меня не было никакого. Но вдруг за нашими спинами раздался какой-то треск, словно от электрических разрядов. Обернувшись, мы увидели закрывающуюся арку портала, через которую переместилась группа искателей.

- Светик, в этот раз получилось почти идеально. Никого не стошнило, да и приземление вышло мягким. - Громким басом произнес майор Кравченко, убирая в инвентарь свой шлем.

- Я попыталась применить ту концепцию перехода, которую мы со специалистами из министерства испытывали на тренировках в виртуале. Это первый раз, когда у меня получилось ее реализовать. - Выходя из-за его широкой спины, ответила магиня, которой Илгон когда-то передал фрагмент памяти и навык, способный работать с подобной информацией.

- Значит, направление было выбрано верное, давай и впредь его придерживаться. - Сделал заключение майор, по-дружески хлопнув магиню по плечу, от чего та чуть было не согнулась пополам. Да уж, галантность у этого бывалого вояки явно была не в почете.

Остальные члены их группы уже вовсю обсуждали результаты рейда, делясь между собой самыми яркими впечатлениями от путешествия на другую планету. Майор Кравченко в их разговоры не встревал, закончив хвалить Свету, он повернул голову в нашу сторону и узнав меня с Илгоном, взорвался новым ураганом эмоций:

- А кто это к нам пожаловал?! Никак Ефим и Илгон. А чего это вас держат на пороге? Евгений Сергеевич, не находите, что почетных гостей так встречать неправильно?

Преодолев за пару мгновений, разделявшие нас пять метров, огромная туша майора оказалась между мной и лертальцем. Обняв нас за плечи, словно лучших друзей, он недоуменно уставился на бедного коменданта, который уже и не знал, куда ему деться.

Успев отменить активацию боевого режима, я мысленно вздохнул. Майор не был нам врагом, но и уйти, по-тихому теперь не получится.

- Они хотели встретиться с послом, а у него сейчас гостит министр финансов. - Оправдательным тоном произнес Евгений Сергеевич.

- Значит, надо подождать. Прошу друзья мои, не откажите в любезности и пообедайте с нами, мы только вернулись с Шао-Дань, завершив первый этап задания от Высших на получение ультимативных навыков и этот успех необходимо отметить.

Отказывать майору особых причин не было, все же он был единственным человеком в Новограде 2, которому я хотя бы частично мог доверять. Поэтому приглашение было воспринято с улыбкой. Отметившись у стражи на воротах, мы прошли через уставленную медицинскими палатками площадь и оказались у одного из деревянных двухэтажных домов. Все же группе майора, после успешного уничтожения двух рейдов асмодиан, решили выделить один из домов, переселив их из палатки. Хоть нападений из разломов, после того как представители гильдии УРЗ основали в Новограде 2 посольство, больше не происходило, полевой штаб с предвратной площади убирать не спешили, да и численность постов охраны была по-прежнему удвоена. Бдительности наше руководство не снижало, ожидая ответного хода со стороны асмодиан, о чем мне и рассказал майор, пока мы шли к дому, где проживала его команда.

Как и прежде, все встречные искатели, провожали нас удивленными взглядами. Кто-то спрашивал у майора об итогах рейда их группы, нашлись и те, кто приветственно окрикивал меня с Илгоном. В основном это были искатели, участвовавшие в карательном рейде против пытавшихся прорваться на Перекрестки миров асмодиан. Была тут и парочка ребят, которые заканчивали вместе со мной АНП. Так как лично мы с ними знакомы не были, я просто кивал в ответ, и сразу же переключал свое внимание на что-то другое.

Рядом с домом, в котором теперь проживала группа майора, расположился барак. В нем жили решившие присоединиться к искателям ундины. Двое одетых в броню новичков сейчас стояли на выходе и о чем-то спорили. Увидев, куда направлен мой взгляд, майор поспешил объяснить.

- Недавно был прорыв. Троим членам их группы, удалось получить свои личные НСУО. Если раньше они в основном занимались охотой и помогали с отстройкой разрушенных тварями разломов стен города, то теперь ежедневно посещают каньон слизней. Со дня на день пройдут первое перерождение.

- Значит, моя информация помогла?

- Да, это все благодаря Маре. Если остальные ундины тоже смогут получить НСУО, исследование Второго мира пойдет более быстрыми темпами. Среди землян еще несколько человек смогли получить навык Портал. Обучив ундин фрагментированию памяти, мы сможем побывать в таких местах, куда раньше никогда еще не ступала нога искателя-землянина. - С предвкушение закатил он глаза.

- А что творится в других кластерах?

- Мы не знаем. Все, что связано с контактами аборигенов и искателей - засекречено. Раз мы не хотим делиться с другими странами технологией прыжков по внешним мирам, наши так называемые партнеры, посчитали, что и у них могут быть кое-какие секреты. Ты хорошо придумал с договором, но дипломаты из других кластеров нашли, как условно обойти некоторые его пункты. Сейчас работает лишь союз против асмодиан, что же касается исследований и прав на Второй мир, все остается по-прежнему. Новые локации достаются первооткрывателям, потому борьба за ундин развернулась нешуточная.

Когда садились за общий стол, я все же предупредил майора о том, что мы с Илгоном только что позавтракали, потому из ближайшего трактира нам принесли только закуски к местному алкоголю. Пить его я не боялся, так как на искателей даже чистый этиловый спирт будет действовать не сильнее чем легкое чешское пиво. Команда майора же напротив заказала себе довольно плотный обед из нескольких блюд. Здесь было и мясо, и какие-то местные овощи плюс мутноватого цвета похлебка. Заедалось все большим количеством хлеба из зеленой пшеницы. Местные агрохимики смогли выделить какую-то дрожжевую культуру, и теперь помимо лепешек в Новограде 2 пекли настоящий хлеб!

Видя, как развивается первый город искателей русского кластера, я стал представлять, каким же станет Новоград 2 лет так через десять-двадцать. Будет ли он похож на Награнд или Кнохт Караваль? А может на древние города Руси? Было бы замечательно начать производить кирпич и превратить Новоград 2 в настоящую крепость. Расширить площадь, отстроить заново все постройки, только уже без использования древесины. Тогда бы может и инопланетных посольств стало намного больше.

Надеюсь, министр на этих переговорах вспомнит и о своей стране, помимо выгодных сделок лично для себя, а так же для своего ближайшего окружения, - мысль о честном чиновнике заставила мое лицо расплыться в невольной улыбке. - Ну конечно, полвека Центробанк национализировать не могут, а тут прямо-таки задумаются о выгоде для своей Отчизны. Все же хорошо, что мы обособились от государства. Хоть можно не волноваться о том, что однажды на стволе древа-защитника появится рекламный плакат с клоуном и сандвичем, который расскажет членам нашей гильдии и всем ее гостям о “пользе” фастфуда. После чего наш казначей вдруг решит инвестировать все сбережения гильдии в “невероятно эффективные” долговые обязательства главной демократии планеты. Все же целых полпроцента годовых! Это вам не щи лаптем хлебать, плебеи неграмотные!

Эх, снова в голову хрень всякая лезет...

Постаравшись сменить вектор мышления, я снова переключился на болтовню майора. Этот великан умудрялся, не останавливая своего рассказа, отправлять к себе в рот огромные порции мяса нарциссового буйвола, сдабривая их большими глотками из личной двухлитровой кружки. В данный момент он рассказывал об охоте их группы на монстров, обитающих в сети пещер, раскинувшейся неподалеку от столицы Шао-Дань, торгового мегаполиса под названием РеУРЗ. Насколько я понял, этот мир никогда не был захвачен, межгалактическая торговая гильдия попросту выкупила права на него у прошлого владельца. Оказывается и подобное возможно на просторах Вселенной.

Было в этом городе и представительство Высших, потому команде майора Кравченко, первой из всех работающих на министерство групп искателей, удалось получить квест на получение ультимативных навыков. И был он до ужаса банален - убить тысячу монстров второй категории опасности, пожертвовав добытую в боях с ними энергию на развитие РеУРЗ. Временные рамки перед командой не ставились, так что выполнять задание можно было хоть до “Второго пришествия”.

Судя по рассказам майора, больше всего подобных монстров водилось именно в той сети пещер, информацию по которой они приобрели у торговцев. Правда охотились они в основном во внешних пещерах, и глубоко не заходили. Но даже там, сильных монстров хватало. Как рассказывал один из магов, перехватив инициативу у лидера, который расплачивался с доставщиком еды за заказанный обед:

- Не успеваешь залить заклинаниями десяток этих крылатых бестий, как рядом появляется еще большая стая.

Если монстры там и правда, второй категории опасности, то нам бы эти пещеры тоже могли подойти. Надо будет уточнить у посла про эту локацию. С лертальцем пока делиться своими мыслями не стал, так как по просьбе майора, он сейчас общался на тему пространственной магии со Светой, штатным телепортером их группы. Оказывается, что нашим расам заклинания магии пространства давались по-разному. Если лертальцы первые свои микро прыжки осуществляли уже после прохождения первого перерождения, то людям приходилось ждать аж до четвертого. Да и то, система по какой-то одной ей ведомой причине, решила давать доступ к пространственной магии только магам воздуха. Ни одного случая получения навыка телепорт каким-либо другим классом, зафиксировано не было. Потому у бедной девушки, даже несмотря на все ее тренировки в виртуале, с освоением новой области магии были большие проблемы. Если межмировой портал она кое-как освоила, то микро телепортация, да еще и в динамике боя, упорно отказывалась ей покоряться.

Илгон сейчас консультировал ее именно в этой области, стараясь спешно набросать для девушки план тренировок. Странно, что правительство еще не придумало организовать для переподготовки магов пространства специализированные центры, как сделали те же асмодиане. Ведь потенциал данного вида магии воистину огромен. Логистика, диверсионные команды, разведка...

В будущем, я уверен, все именно так и будет. Но сейчас, первопроходцам, так же как это когда-то было и с освоением первых локаций Второго мира, приходится все схватывать налету.

Расплатившись за еду, майор снова повернулся ко мне и вдруг произнес:

- Ефим, друг мой, не желаешь ли устроить показательный поединок? Многие наши просили меня об этом. Никаких ставок или подвохов, устроим обычную дуэль, чтобы показать всю мощь пятого перерождения. На твоей страничке нет ни одного подобного боя, а ведь всем новичкам, стремящимся в будущем стать сильными искателями, пошло бы это на пользу. Помоги старику не уронить авторитет, ну?

После его слов, все остальные члены группы майора поддержали идею с дуэлью, и тоже стали просить о поединке с их лидером. Отказываться было бы довольно грубо, тем более что и посол пока не освободился. Потому, тяжело вздохнув, я все же согласился, пообещав майору, что не буду использовать свои самые сильные навыки, а так же переводить в одну из основных характеристик УВСМЭ.

Дуэль решили проводить по всем правилам жанра, на открытом пространстве, с голографированной трансляцией для всех желающих насладиться зрелищем со зрительских мест. Таких нашлось неожиданно много, очень быстро слух о предстоящем поединке разлетелся по всему Новограду 2, и уже через десять минут площадь перед воротами заполонили искатели. Сдается мне, что запись нашего боя так же появится на моей странице, выводя профессию искателя на новый пик популярности. Но нам так даже лучше, ведь вскоре наша гильдия планировала открыть набор новичков в свои ряды, так что от лишней рекламы я никогда не отказывался.

На центр импровизированной арены вынесли два деревянных стула, поставив их противоположно друг другу. На один из стульев сел майор, я же проигнорировал второй и уселся прямо на землю, скрестив ноги в позе по-турецки. Раз запись боя будет залита в виртнет, нельзя изменять своему стилю. Майор еще раз громко, чтобы услышали все собравшиеся, объявил правила поединка и то, что я решил дать поблажку ему, и не стану применять своих самых убойных навыков, вроде ультимейта, а то наш бой закончится, не успев начаться. Закончив говорить, рыцарь прикрыл глаза и мне тут же пришел запрос на добавление к только что созданной арене. Мысленно подтвердив его, я вошел в виртуал.

Арена была стандартной, никаких препятствий, лишь ровный слой земли от горизонта до горизонта. Освещения было достаточно, погоду майор выставил безоблачную - ни ветра, ни осадков, самое то для проведения поединка двух искателей-тяжеловесов. Как и обещал, я не стал усиливать уровнем взаимодействия с мировым эфиром свои характеристики, а лишь материализовал в руках секиру, и приготовился к бою. Став более мощной после закалки, она и так должна была без проблем справиться с защитой этого рыцаря-мечника. Хоть на майоре и был полный латный доспех из коцита, а в руках он держал огромный двуручник, за исход поединка я не волновался, все же наши силы в данный момент были в разных лигах. Но и заканчивать бой быстро было бы не правильно с точки зрения маркетинга, так что вместо того, чтобы активировать какой-нибудь свой навык и броситься в атаку, я решил подождать действий своего противника и постараться наиболее эффективно ответить на них.

Дав мне несколько секунд на подготовку и проверку своих характеристик, майор с громким криком бросился в атаку. Несмотря на то, что на нем сейчас была просто уйма железа, двигался этот здоровяк очень проворно. Активировав сначала стандартную связку из Гравитационной ловушки и Молниеносного выпада, он мгновенно оказался возле меня, целясь острием своего огромного меча прямо мне в грудь.

“Эффект от ментальной магии развеян вашей защитой”

Взяв свое оружие горизонтально, я постарался изменить направление удара, слегка отклонив меч противника. Правда урона мне все равно не удалось избежать,  и перед глазами мелькнуло довольно внушительное число:

- 154

Нехилая такая атака у этого рыцаря. Хотя, пробить мою защиту ему все равно не суждено. Отклонив его меч в сторону, я крутанулся вокруг своей оси, и попытался контратаковать противника горизонтальным рубящим ударом. Но майор не стал дожидаться моей атаки на месте, а ушел по инерции вбок, вслед за своим мечом. Не давая мне и мгновения передышки, он провел Высшее комбо, начав его связкой из  Рассекающего и Возвратного рубящего ударов, после чего добавил два обычных удара, сменив свою стойку, и закончил серию двумя Солнечными ударами. Огромные цифры урона, способные ввергнуть в шоковое состояние любого искателя-землянина, тут же всплыли перед моими глазами.

- 160

- 141

- 113

- 117

- 172

- 174

Раньше я никогда не видел, чтобы в комбо вкладывали подряд два одинаковых удара. Наверняка такая возможность стала доступна только тем, кто развил этот навык до максимума. Иначе бы все мечники пользовались подобным на дуэльных турнирах. Высшее комбо майора действительно поражало. Буквально за несколько секунд этот бронированный воин выдал просто невероятное число урона. Кроме хорошо одетого и раскачанного минимум до четвертого перерождения танка, вряд ли кто-то сможет его пережить.

- Полегче, у нас же показательный бой! - Постарался я успокоить майора.

- Это тебе надо быть полегче, а я могу биться в полную силу. Вон, даже мое комбо не смогло пробить твою защиту. - С обидой в голосе произнес рыцарь. Видно было, что на эту атаку он очень сильно рассчитывал.

Ну, на самом деле он был не так уж и далек от успеха, его последние два удара практически пробили мою защиту. Хотя, будь они на десяток пунктов посильнее, наверняка этому бравому вояке стало бы еще обиднее. Ведь тогда он бы увидел, что его огромный меч не смог оставить на моем закаленном доспехе даже царапины. Использовав задержку после применения комбо для контратаки, я провел колющий выпад, в левое плечо рыцаря. Даже без применения навыков моя атака была сейчас настолько сильна, что секира без проблем преодолела защиту рыцаря и, пробив его доспех, окрасила свое лезвие кровью. Вскрикнув, майор отпрыгнул на несколько метров назад и снова встал в боевую стойку. Нанесенная рана оказалась неглубокой. Не сдерживаясь, он стал осыпать меня сериями обычных ударов. Принимая их на защиту, я пытался изредка контратаковать. Было видно, что в мастерстве фехтования, я по-прежнему проигрываю рыцарю, но благодаря отлично развитой ловкости, мне удавалось сдерживать его натиск. Большинство своих атак мой оппонент старался завершить каким-нибудь навыком, после чего сразу же уходил в оборону и применял Гравитационную ловушку.

Сообщения от НСУО о блокировке ментальной магии появлялись одно за другим. Перестав обращать на них внимание, я активировал Огненный удар и перешел в контрнаступление. Если этот навык попадет по противнику, бой тут же закончится. Но майор тоже знал об этом, и как только моя секира загоралась алым пламенем, старался быстро отступить или увернуться от него. Было видно, что к бою со мной рыцарь готовился целенаправленно. Ловко уклоняясь, он старался истощить мой резерв маны, выискивая возможность снова провести свое убийственное комбо. Было похоже, что его целью является не победа. В данный момент он старался любыми путями пробить мою защиту. Вот только каждое попадание моей секиры возвращало мне часть маны, воруя ее у майора. В итоге за одну контратаку я мог восстановить около тридцати процентов от потерянной на защите маны, так что танцевать подобным образом мы могли еще долго.

Решив, что пора бы уже заканчивать с показательным боем, я подгадал момент, когда майор применит еще раз свой Молниеносный выпад, и вместо того, чтобы снова постараться заблокировать его, мгновенно убрал секиру в инвентарь и перекатом ушел в сторону. Пролетев мимо, майор оказался на расстоянии десяти метров за моей спиной. Решив воспользоваться этим преимуществом, я мысленно отметил площадь покрытия для Огненного дождя и тут же активировал свой магический навык. Узнав эту атаку, майор постарался выйти из зоны поражения, снова применив Молниеносный выпад. Тут-то я его и подловил. Материализовав из инвентаря свою секиру, я запустил ее навстречу рыцарю, после чего сразу же постарался сблизиться со своим противником, активировав попутно свои симбионты.

Эту атаку я уже давно тренировал в виртуале, создав для нее два коротких прямых клинка из сплава летита и орихалка. Сложнее всего было в нужный момент, один за другим, применить два своих навыка Гнев берсерка и Предел силы. С самого начала боя подобное было невозможно, потому как для запуска гнева требовалось набрать определенное количество ярости. Но сейчас ее шкала уже подобралась к середине оранжевой зоны, поэтому я и решил закончить бой именно так.

Столкнувшись с рыцарем, моя секира нарушила его равновесие. Каким-то чудом ему удалось удержаться на ногах при приземлении и даже вовремя выбраться за пределы зоны действия Огненного дождя. Тут-то я его и подловил. Рыцарь лишь в последнее мгновение заметил приближение противника и все-таки успел выставить перед собой для защиты меч. Резко затормозив в метре от него, я чуть присел и позволил своим симбионтам закончить работу. Светящиеся ярко-алым пламенем клинки, обогнули майора и вонзились ему в спину, прямо между лопаток, нанося критическое число повреждений. Фигура рыцаря после этого вся задрожала и взорвалась тысячей виртуальных осколков. Чистая победа.

Выйдя в реальность, я увидел бушующую толпу искателей, которые уже вовсю принялись обсуждать только что увиденный бой и сидевшего напротив майора Кравченко, на лице которого отразилось полное недоумение. Рыцарь так и не понял, что же его на самом деле убило, и сейчас, похоже, пересматривал запись последних секунд нашего боя.

Дождавшись, когда майор закончит, я встал и широко улыбаясь, произнес:

- Спасибо за отличный бой.

- Мда, как-то не рассчитывал я на столь скорое его завершение. Последний удар получился довольно неожиданным.

- Но вы ведь сами просили не активировать свои сильнейшие навыки. Так что, чтобы не потерять красоту поединка, пришлось импровизировать. - Пожал я плечами.

- Верно говоришь, бились ведь напоказ. По-моему, даже без использования ультимейта, слишком много у твоего класса преимуществ, по сравнению с обычными искателями.

Несмотря на столь быстрое поражение, майору надо было отдать должное. Придя в себя, он стал вместе со своей группой громко обсуждать только что завершившийся бой, не переставая хвалить мою скорость принятия решений в критической ситуации. Я тоже был удовлетворен, потому как не сомневался, что уже сегодня видео нашего боя окажется в топах по просмотрам отечественного сегмента виртнета, сделав мне и моей гильдии хорошую рекламу. Было еще несколько желающих померяться со мной силами, но их предложения  пришлось отклонить, сославшись на сильную занятость.

Незаметно, удовлетворенные зрелищем зеваки стали расходиться по своим делам, а рядом со мной и Илгоном снова нарисовался комендант, сообщивший, что встреча министра с послом закончена, и последний будет рад принять нас с лертальцем у себя. Кстати, Илгон уже успел к этому времени проконсультировать Свету по наиболее волнующим ее вопросам, связанным с магией пространства и дать несколько дельных советов по развитию девушки в этом направлении.

Тепло попрощавшись с майором, мы в обществе Евгения Сергеевича направились к дому посла, расположенному в северной части Новограда 2, через квартал от портальной площади. Для того чтобы удовлетворить все требования гильдии УРЗ, землянам пришлось снести два смежных дома, в которых располагались магазинчики, торговавшие необходимыми в искателям вещами. На их месте, силами инопланетных торговцев, была возведена необычная постройка, по форме напоминающая лежащую на боку каплю воды. Материал, из которого она была сделана, напоминал пластик. На резонный вопрос, зачем так сильно заморачиваться с постройкой посольства, ведь мы можем предоставить любой уже готовый дом в Новограде 2? Был получен ответ - мир у вас молодой, а времена неспокойные. Безопасность членов гильдии в приоритете. В итоге, по словам Евгения Сергеевича, постройку посольства завершили в рекордно короткие сроки, собирая резиденцию блоками, словно конструктор.

Как только мы подошли к этому футуристическому строению, смотревшемуся на фоне двухэтажных домов землян, сделанных из дерева и камня, как космический корабль среди запряженных волами крестьянских телег, на крыльцо нас вышел встречать сам посол. В круглом двухметровом дверном проеме, убралась перегородка, и на улицу, на движущейся платформе, выехал очень странный на вид инопланетянин. Больше всего он был похож на моржа. Квадратное лицо со свисающими щеками, выпирающий огромный живот, широкие ластоподобные руки и ноги. У него даже усы были, длинные такие, растущие прямо под мясистым носом. Кожа у представителя расы Урз была темно-серого цвета. В лучах солнц второго мира она блестела, словно натертая каким-то маслом.

- Рад приветствовать в своей скромной обители сильнейшего искателя планеты Земля. Меня зовут Ривз Колор, официальный посол гильдии УРЗ во Втором мире. - Произнес он, очень сильно шепелявя. Говорить этому моржу мешали два передних резца, которые были в три раза больше остальных зубов, и в буквальном смысле выпирали из-под верхней губы.

- Рад познакомиться с вами уважаемый Ривз Колор, меня зовут Ефим Селин, а это мой друг и напарник Илгон. - Ответил я ему в том же тоне.

Дальше произошло кое-что неожиданное. Предусмотрительный комендант города остался за порогом, предложив идти вперед. Не заметив в его жесте никакого подвоха, я так и поступил. Встав на конец платформы, мы с Илгоном подождали пока она переместит нас к послу и, как только расстояние между нами сократилось до незначительного, Ривз Колор тут же широко расставил свои руки и принялся нас обнимать.

Попав в объятья к моржу, я вдруг понял всю глубину подставы Евгения Сергеевича. От господина посла за версту несло рыбьим жиром и сейчас этот упитанный товарищ, вовсю терся об мою новенькую броню, которую я только сегодня утром починил после рейда на Асх Драэнор Ож. Скрепя сердце, я отринул предложение моей НСУО, включить стандартную искательскую защиту и, повторив жест посла, тоже похлопал его по спине.

Когда обряд приветствия закончился, посол слегка отстранился и сказал:

- Давайте пройдем в мой кабинет. Климат Второго мира очень жесток по отношению к моей расе. Чтобы наша кожа не высохла, приходится каждый день наносить на нее тройной слой масла Гжала. Оно кстати является основным экспортным товаром нашего мира. Не хотите приобрести бутылочку для себя?

Стараясь держать себя в руках, и не упасть в обморок от исходящей от посла вони, я как можно более непринужденно улыбнулся и ответил:

- Как видите, моей расе климат этой планеты подходит как нельзя лучше. Возможно в другой раз.

Кивнув в ответ, посол какой-то незаметной для меня командой привел в движение платформу, и мы заехали обратно в дом. Воспользовавшись моментом, когда посол отвернулся, я быстро материализовал из инвентаря несколько узелков с резко пахнущим настоем Мары, оставшимся у меня еще со времен рейда в канализацию Кнох Караваля, и засунул их себе в нос, не забыв передать парочку Илгону.

Обстановка внутри дома посла была более чем скромной. Вся нужная мебель, как и в представительстве Высших, появлялась прямо из-под пола или вытягивалась из стен. После небольшого коридора, нас встретила пустая гостиная. Как только мы в нее зашли, по центру появился прямоугольный стол и три мягких кресла, стоящих друг напротив друга. Сойдя с платформы, морж вразвалочку доковылял до ближайшего, и с громким вздохом, плюхнулся в него. Видно было, что не только климат, но и гравитация Второго мира вызывает у него дискомфорт.

Разместившись в креслах напротив, которые оказались неожиданно мягкими и даже какими-то невесомыми, будто бы сидишь на облаке, я снова заговорил:

- Мы с моим другом прибыли к вам по делу...

Прервавшись на полуслове, я подождал хоть какой-то реакции сидящего напротив моржа-гуманоида, но тот неотрывно рассматривал моего товарища, вообще не обращая на меня никакого внимания. Дабы вернуть господина посла в реальность, мне пришлось тактично кашлянуть.

- Да-да, продолжайте Ефим, я вас слушаю. Просто никогда раньше не видел свободных лертальцев, бывают же чудеса. Может, скоро и мерлоки начнут сами путешествовать по внешним мирам?

На удивление, Ривз Колор понял мой намек правильно, но то, в каком тоне он произнес словосочетание “свободный лерталец”, мне очень не понравилось. Потому с основной просьбой я пока решил повременить.

- Уважаемый господин посол, вы положительно относитесь к рабству?

Услышав этот вопрос, Ривз наконец-то перевел взгляд своих полностью черных глазок-бусинок на меня.

- Ефим, рабство - это неотъемлемая часть практически любого общественного строя. Все мы дети природы, основной закон которой гласит: Выживает сильнейший. Так почему же ссылаясь на какие-то там зачатки интеллекта и культуры, отторгать его? Я уже общался со многими представителями вашего мира, и примерно представляю, какое общественно-политическое устройство преобладает на Земле. Ссылаясь на выдуманную мораль, вы решили отказаться от самых эффективных методов управления. Возможно это и правильный шаг, но не в нашей Вселенной! С таким подходом во внешних мирах человеческую расу просто съедят. Побеждает сильнейший, и если бы лертальцы оказались на месте асмодиан, то поступили бы с ними точно так же. Я ничего не имею против Илгона, но последствия его освобождения еще не раз аукнутся и вам лично и всей вашей расе. Мы нейтральная гильдия, и по мере возможности стараемся избегать конфликтов, предоставляя защиту вашим передовым отрядам, которые охотятся на Шао-Дань. Но в других мирах, асмодиане не оставят вас в покое.

Переглянувшись с Илгоном, мы решили больше не поднимать эту тему. Главное, что хотел донести до нас посол, мы услышали. Асмодиане активизировались и начали охоту на землян во внешних мирах. Рано или поздно это бы и так случилось, потому какой-то особенной эта новость для меня не стала.

- Спасибо за пояснение господин посол. Тогда предлагаю перейти сразу к цели нашего визита. Как вы, наверно, уже знаете, недавно нашей группой была основана первая официальная гильдия. Сейчас передо мной и моими коллегами встал вопрос о приеме в нее новобранцев, вот только никто из нас не обладает достаточной квалификацией, чтобы взять на себя подобные функции. Недавно нам довелось побывать в столице Каркадара, славном городе Награнд. Тамошние стражи обладали одним очень интересным навыком, применяя его, они могли определять лжет ли им искатель или нет. Так как вы представляете торговую гильдию, мы подумали, что у вас в продаже может оказаться подобный навык.

Закатив по-человечески глаза, посол, пожевывая нижнюю губу, на несколько секунд задумался.

- Думаю, что-то подобное обязательно найдется у нас на гильдейских складах. Но для этого вам потребуется отправиться в РеУРЗ. Могу лишь предупредить о том, что подобный навык относится к разделу ментальной магии, и без соответствующей квалификации, выучить вы его не сможете.

Говоря это, посол поднял свою правую ковшеобразную руку и указал одним из длинных скрюченных пальцев на мою броню, как бы намекая на то, что воин вроде меня вряд ли сможет его изучить. При этом два металлических браслета, одетые на руку Ривза с характерным звуком столкнулись между собой. Не знаю, специально ли он это сделал или нет, но они напомнили мне, что сидящий перед нами морж-инопланетянин, в первую очередь является искателем, а эти браслеты, заменяют ему доспех. Скорее всего, класс посла очень близок к магии, потому что подобное снаряжение носили большеголовые члены Окхартенар.

- Будем иметь ввиду. Помимо этого, мне так же хотелось бы узнать, есть ли в вашем мире локации, в которых можно было бы поохотиться на монстров первой или второй категорий опасности? Раз уж нам суждено посетить прекрасный РеУРЗ, то мы хотели бы заодно там и поохотиться...

Следующие полчаса мы с господином послом обсуждали места охоты. Оказывается, Ривз Колор был большим патриотом своей родины и очень хорошо знал географию Шао-Дань. Сначала минут десять он в красках рассказывал какие-то места лежбищ кратоахиолов, морских червей, которые выбираются на берег лишь для того, чтобы отложить кладку яиц. Именно в этот момент лучше всего на них охотиться, так как на суше они теряют большую часть своих сил. Правда, сейчас не сезон, но вот если бы мы подождали пару недель, то обязательно бы застали сие “чудо”.

Вежливо намекнув на то, что мы очень заняты делами гильдии, я попросил его рассказать и о других местах. Горные лайки, тропические хищные растения, пустынные полураки... когда счет интересных локаций уже перевалил за десяток, я поспешил напомнить послу о главной цели нашего визита, после чего попросил его рассказать о том месте где охотилась группа майора Кравченко.

Подтвердив существование подобной локации, Ривз Колор принялся в красках описывать ее. Называлась та сеть пещер Лорния Архар, что в переводе с местного языка на общевселенский означало - Царство тьмы. Довольно пафосное название, если учитывать, что никакой разумной цивилизации там, конечно же, никогда не проживало, а локация являлась огромной сетью различных подземных полостей, соединенных тысячами тоннелей. Обитали там монстры, которых называли куру-вуру - ночные стражи. И если во внешних пещерах в основном жили твари второй категории опасности, то глубже можно было нарваться и на более опасных монстров, вплоть до Внекатегорийных. Но таких не видели уже несколько сотен циклов, так что, возможно, их уже давно всех истребили сильные группы искателей. Сейчас там, в основном, фармят середнячки, вроде группы майора, во внутренний лабиринт рейды практически не проводятся.

Нас такое положение дел вполне устраивало, поблагодарив посла за информацию, мы еще раз крепко “обнялись” и телепортом, прямо от порога его резиденции прыгнули к нам на базу. В саду Мары, в этот момент находилась лишь хозяйка и помогавшая ей в алхимических изысканиях Аня. Увидев нас, девочки демонстративно скривили свои милые маленькие носики и указали на выход. Поняв намеки прекрасной половины нашей гильдии, мы отправились в душ. Принимать его пришлось прямо в боевом доспехе. Масло Гжала никак не хотело оттираться, потому провести там пришлось больше часа, истощив все имеющиеся у нас с Марой запасы хвойного мха. В итоге, когда мне наконец-то удалось избавиться от этого въедливого запаха, тщательно оттерев сначала доспех, а потом и свое тело, уже начало вечереть.

За ужином мы еще раз обсудили цели рейда, а так же информацию по локации и новым монстрам, которые обитают там. Таким образом, день отдыха, после рейда к сердцу мира Асх Драэнор Ож закончился, не успев начаться, а на следующее утро, мы всей компанией, кроме уже успевшего отправиться по своим делам Астарота, переместились на Шао-Дань.

- Ну и запашок тут, помнится, от Ефима с Илгоном вчера несло примерно так же. - Первым, как обычно, решил высказаться наш неугомонный мечник.

Как только мы оказались на портальной площади перед городскими воротами, я тоже почувствовал весьма специфичный запах, витающий в воздухе. Его концентрация была не столь большой, как в резиденции посла, но все равно дышать “этим” было неприятно. Благо, мы знали куда отправлялись, потому Мара перед отлетом приготовила для всех новую партию ароматизированных узелочков, которые все тут же засунули себе в нос.

“Мир Шао-Дань. Статус - Открытый. Принадлежит гильдии УРЗ. Содержание кислорода в атмосфере на 4% превышает земное. Гравитация на 17% меньше чем на Земле”

Прочитав основную информацию, я как обычно отклонил несколько запросов от НСУО с дополнительной статистикой, которая сейчас нам была ни к чему. При желании, конечно, можно было более подробно узнать об истории мира, его текущем владельце, флоре и фауне, общественно-политическом строе, коренном населении, и даже посмотреть список достижений, вот только сейчас нам явно было не до этого, потому как, не успев появиться, наша группа сразу же умудрилась ввязаться в неприятности.

Портальная площадь была круглой, около двухсот метров в диаметре. Дорожное покрытие очень сильно напоминало наш асфальт, только очень качественный. Даже присмотревшись к нему более внимательно, я не смог увидеть ни одной трещинки или микроскопической ямки. Помимо телепортации наверняка сюда садились так же и обычные летательные аппараты. Один из них, кстати, в данный момент пролетал над нашими головами. По форме, он был таким же, как и дом посла в Новограде 2, только парила эта “капля” вертикально, практически сливаясь с насыщенно-синим цветом неба, на котором не было видно ни единой тучки.

Насладиться местными красотами нам не дали, не успело пройти и десяти секунд после нашего прибытия, как вдруг, чей-то грубый командный произнес:

- Именем Его Величества, Пляшущего на курганах врагов звездного пламени, Попирателя тверди земной и небесной, Алоликого императора Го - Асмодиана восемьдесят четвертого, приказываю искателям-землянам сдать свое оружие и следовать за нами!

Повернувшись, я увидел боевую группу асмодиан. Пятерка Духовных рыцарей, семь кастеров и три лертальца в сопровождении. Если они сейчас применят какое-то заклинание-ловушку, вроде их рунных пентаграмм в Золотой гробнице, тройка сородичей Илгона, наверняка сможет перенести нас в более удобное для пленения место.

Возглавлял группу высокий драконид в фиолетовом плаще. Его рога были в два раза длиннее, чем у остальных. В руках не видно никакого оружия. Поза гордая, на лице легкая усмешка, в глазах читается презрение. Подняв руку, он указал на нас, его рот расплылся в улыбке, обнажая ряд острых белоснежных клыков.

- Что еще за “Алоликий”? - Вдруг спросил Саня, убивая одним своим этим вопросом весь пафос, который так старался нагнать большерогий.

- Ну, типа красномордый, наверно. - Задумчиво ответила ему Аня.

- Да ладно? И это считается хвалебным титулом? Может он просто все время зол или в уборную хочет?

Абсолютно не обращая внимания на уже готового было взорваться от негодования лидера отряда асмодиан, брат с сестрой внезапно начали спорить о том, почему императора называют “Алоликим”, выдвигая гипотезы, одна невероятнее другой. Со стороны это смотрелось ужасно кощунственно, но на самом деле это был лишь отвлекающий маневр. Как всегда, эта парочка смогла сообразить, что к чему быстрее всех.

Групповой чат

Саша: По идее, тут ведь должна существовать охрана аэропорта или порталопорта? Как эта вся хрень называется правильно?

Илгон: Портальная площадь относится к черте города и охраняется его стражей.

- Да нет же, может быть у них там слово “алый” вроде нашего “красный” в смысле красивый. Красна девица там и так далее... а ты сразу решил, что он запором страдает. И вообще, может у него просто давление повышенное.

Аня: Надо их спровоцировать, вдруг тут за нападение на гостей города в тюрьму сажают?

Саша: Это мы запросто.

- Да ладно, не может этого быть! Что такая крутая империя не смогла бы вылечить своему лидеру гипертонию? Думаю, все же дело в чем-то другом... - Подключился к разговору я, мысленно, на всякий случай, приказав НСУО включить боевой режим в тот же момент, когда группа асмодиан перейдет к более решительным действиям.

- Ага, в народных методах врачевания. Нетрадиционная религия, уринотерапия и пчелопокусывание с мухозасиживанием. - Вполне серьезным тоном предположил Саша. Хотя человеку, который знал его более близко, было видно, что мечник еле сдерживается.

- Я все же настаиваю на том, что он просто слишком застенчив, и из-за этого часто краснеет.

После фразы Ани, терпение рогатого подошло к концу. Чуть ли не лопаясь от злости, брызжа слюной, он заорал:

- Вы... вы... вы заплатите за оскорбление божественного лика его святейшества прямо здесь!

В этот момент группа асмодиан развернула боевое построение. Кастеры материализовали свои жезлы, духовные рыцари ощетинились своими глефами, а лертальцы, по команде, приготовились к телепортации. Тело их лидера окутало ярко-золотое сияние. Оно стало очень быстро расти, и за какие-то пару секунд обе наши группы оказались накрыты полупрозрачным силовым куполом.

Илгон: Это ультимативный навык Духовного полководца - Клетка судьбы. Из нее не сбежать!

“Внимание! В созданной ультимативным навыком специализированной зоне действуют следующие эффекты: Антимагия (затраты на активацию любого заклинания увеличены на 100%, мощность любого заклинания снижена на 50%), Манаток (постоянная потеря магической энергии - 10 единиц в секунду), Пространственная турбулентность (запрет телепортации). Духовный подъем (любые навыки на основе духовных техник увеличивают свою мощность на 50%)”

- По-моему вы перестарались с подначиванием этих товарищей. - Обреченно вздохнула Лена, встав в защитную стойку.

Глава 10



Я: Так, отставить панику. Создать боевое построение. Магия - это не единственная наша козырная карта. Исходя из сообщения НСУО, свои ультимативные навыки можем использовать только я, Лена и Саша. Лен, тебе предстоит отвлечь их на себя. После Таранного выпада активируй Неистового заступника. Девчата вместе со мной атакуют массовыми заклинаниями. Не убьем, так хоть поцарапаем. А пока мы будем развлекать наших вспыльчивых друзей, Саня применит свой ультимативный навык, чтобы разрушить купол.

Илгон: Это невозможно. Духовные полководцы асмодиан известны, как лучшие дуэлянты Вселенной. Изнутри купол не разрушить. На нем действует специальное силовое поле, разработанное на основе духовных методик Высшим асмодианином, который был принят в совет Ксенон-Тара много столетий назад. Даже после прохождения главного квеста системы, он умудрился найти лазейку и разработать для своей расы подобное оружие. Силовое поле поглощает магию любого заклинания, после чего быстро распределяет ее по всему периметру и выбрасывает во внешнюю среду. Но даже извне купол разбить не так-то просто. Его поддерживает источник духовной силы кастующего, действуя так же, как и стандартная защита искателей.

Я: Спасибо за информацию друг, но у нас нет другого выбора. Саня, используй всю накопленную энергию.

Саша: Понял!

Услышав, что все надежды нашей маленькой гильдии сейчас обращены к нему, вечно веселый, а иногда и чересчур беззаботный парень, принял чрезвычайно серьезное выражение лица и приготовился к активации своего навыка. Мой расчет был на то, что Алисия знала о наших главных врагах, и могла предположить, что мы попадем в подобную ситуацию. Возможно, госпожа Демиург потому и дала Сане такой странный ультимативный навык, который вместо маны и специальных характеристик, использует энергию. Если выводы Астарота из теории, отданной ему Алисией верны, то ультимейт Сани за счет энергии взаимодействует напрямую с мировым эфиром, а это значит, есть шанс, что силовое поле не сможет поглотить и распределить такой вид энергии. Таково было мое предположение, но, увы, проверить его точность нам в этот раз не удалось.

Духовный полководец решил начать атаку первым. Создав сразу пять, светящихся золотистым светом, лучей духовной энергии, он уже собирался послать их в нас. Остальные асмодиане ждали команды лидера. Лена, увидев готовящуюся атаку, активировала Блокирование. Вдруг лицо рогатого исказила гримаса боли. Заклинание тут же развеялось, а накрывавший нас купол несколько раз тряхнуло. Словно забыв о готовой вот-вот начать битве все “заложники” ультимативного навыка духовного полководца подняли головы вверх.

Увиденное, после рассказа Илгона о свойствах созданной этим рогатым товарищем “клетки”, почему-то никак не хотело укладываться у меня в голове. Сначала, будто кто-то решил слегка притушить золотистое сияние купола, накрыв его темной вуалью. После этого всю структуру снова тряхнуло, заставляя на мгновение вспыхнуть. Духовный полководец пронзительно вскрикнул и упал на одно колено, а из уголка его левого глаза потекла черная жидкость. Странная реакция, словно он сейчас пытается кого-то к нам не пропустить, отдавая навыку все свои жизненные силы. Вот только рвущийся извне некто был намного сильнее.

Следующие несколько секунд прошли в их незримой борьбе и духовный полководец дрогнул. Сияние купала, окончательно угасло, покрываясь изнутри тонкой коркой льда. Мгновение темноты и потом оглушительный удар. Купол разлетается на мелкие осколки, словно бы он состоял из стекла. Это заставляет меня зажмуриться. Несколько осколков падают мне на лицо, и сразу таят. Лед? Снова поднимаю голову вверх и вижу, как к нам прямо по воздуху спускается какое-то животное. Со стороны оно очень похоже на земную лису. Только пятиметровой длины, с белым мехом и огромными голубыми глазами, от которых словно бы исходит какое-то морозное сияние. Лиса без каких-либо проблем передвигается по воздуху. В тех местах, где она отталкивается, остаются морозные следы ее лап. Выглядит это все невероятно красиво.

Когда белоснежная лиса приземлилась между нашей группой и асмодианами, я заметил, что вокруг нее вьется едва заметная аура, с редко проскальзывающими внутри энергетическими всполохами. Это питомец? Осознав очевидное, я стал оглядываться по сторонам, ища его хозяина и только тогда заметил, что над нами в этот момент нависает почти что черная, грозовая туча.

- Согласно декрету о мире №23, обновленному советом правления гильдии УРЗ несколько дней назад, все искатели-земляне, прибывшие на Шао-Дань, считаются почетными гостями и получают дипломатический иммунитет. Посольство Го в РеУРЗ еще вчера уведомило совет правления о том, что все асмодиане и жители подконтрольных им колоний ознакомлены с данным декретом. Назовите причину, по которой вами была проявлена агрессия к нашим гостям?

Властный голос, зачитавший асмодианам обвинение, принадлежал очень хрупкой на вид инопланетянке, сильно похожей на земную девочку лет эдак двенадцати. Ее светлая кожа была практически прозрачной, в некоторых местах даже можно было разглядеть проступавшие темно-синие вены. Белые волосы, белые глаза без зрачков. Прямо-таки идеальный альбинос. Ростом она едва достигала Маре до плеча, но при этом аура искателя, исходившая от нее, реально устрашала. Помимо голоса у этого ребенка было еще одно достоинство, явно отличавшее ее от земных детей. Грудь третьего размера! С учетом того, что девочка-альбинос была практически голой, если не считать прозрачной вуали, больше похожей на шелковый пеньюар для сна, эта особенность тела сразу же бросалась в глаза.

- Оскорбив нашего великого императора, эти выродки вынудили нас напасть. - Прокряхтел духовный полководец. Бедняга только-только смог подняться с колен.

- Если вы считаете, что имело место оскорбление, тогда подайте жалобу через свое посольство. Специальный комитет ее рассмотрит и вынесет справедливое решение. - Безапелляционно заявила снежная принцесса.

Помимо полупрозрачной вуали, я смог разглядеть на ее теле с десяток различных украшений. Похоже, что она являлась очень крутым магом, раз вместо брони предпочитала носить нечто подобное. Даже головастики из Окхартенар не могли с ней сравниться.

- Куда уставился, а ну отвернись! - С нашей стороны, первой пришла в себя защитница. Увидев куда пялится ее муж, Лена отреагировала моментально.

Очнувшись от наваждения, Саня сразу же потупил взгляд, опуская его к земле. Я же при этом посмотрел на Мару, но ундина, так же как и я, с восхищением смотрела на эту маленькую искательницу, не выказывая каких-либо признаков ревности.

Тем временем, диалог асмодианина и снежной принцессы продолжился:

- Я сотник седьмого экспедиционного корпуса, великой армии империи Го и не обязан отчитываться перед рабом стихии! Эти аборигены оскорбили честь императора при офицере его армии, и они так или иначе будут наказаны. А если ты, жалкая...

После того, как асмодианин стал в открытую оскорблять снежную принцессу, ее лиса тут же распушила свой объемный хвост и громко зашипела. Вокруг духовного полководца стали кружиться голубоватые энергетические разводы. Становясь каплями воды, они за считанные секунды превратились в непроницаемый кокон. Девочка подняла правую руку и что-то сказала на незнакомом языке, после этого глаза лисы ярко засветились. Сосредоточившись на своем магическом мироощущении, я лишь смог почувствовать краткий магический импульс, завершивший формирование заклинания. Не имея никаких сил сопротивляться, духовный полководец был мгновенно закован в ледяную глыбу.

- Доставьте его в свое посольство. Отныне не один представитель мира-патриарха Го, в течение следующего цикла, не может выходить за пределы своей дипломатической собственности, без соответствующего на то разрешения. Уведомление отправлено по внутренней почте РеУРЗ. Вердикт может быть обжалован в установленном советом правления гильдии УРЗ порядке.

Отряду асмодиан, находившемуся под командованием рогатого полководца, после его столь быстрого поражения, не оставалось ничего другого кроме как подчиниться. Из-за спины девочки выбежала группа местных полицейских, одетых в какую-то странную темно-синюю униформу и окружила арестантов. Рядом с закованным в лед полководцем появилась широкая платформа, которая парила в воздухе сама по себе. Четверо полицейских тут же принялись грузить пленника на нее, после чего они все вместе направились в противоположную от городских ворот сторону.

- Добро пожаловать на Шао-Дань, меня зовут Лесь. Я являюсь капитаном городской службы охраны правопорядка.- Представилась снежная принцесса с непроницаемым лицом, на котором по-прежнему не отображалось никаких эмоций.  В этот раз ее голос вообще невозможно было отличить от детского.

- Спасибо вам за помощь! Меня зовут Ефим, а это моя команда...

По очереди представив всех членов нашей гильдии, за исключением насильно вступивших в нее Высших, я объяснил ей цель нашего визита.

- Тогда я провожу вас до ближайшего торгового магазина гильдии. Лишняя предосторожность не помешает. Подтверждение о получении послом Го нового запрета, пока не пришло, потому асмодиане могут, сославшись на этот факт, еще раз попытаться напасть. Майор Кравченко предупреждал меня, что в течение ближайшего времени постарается решить проблему с приманкой, но я не ожидала, что все произойдет так быстро. Прошу простить меня за задержку.

Последняя фраза Лесь поставила всех нас в тупик, потому я попросил ее объяснить все подробнее. Оказывается, за последние дни на Шао-Дань сильно участились нападения на искателей-землян. Инициаторами всегда были асмодиане или их рабы. Из-за этого УРЗ срочно пришлось вводить новый декрет, ее правители не хотели портить отношения с новым миром-патриархом. Их можно понять, ведь пока что земляне вынуждены вести все свои торговые операции с внешними мирами через них. Моржи лишь защищали свои торговые интересы.

Вот только никто не верил, что асмодиане беспрекословно подчинятся. Скорее всего, эти товарищи просто начнут действовать более скрытно. Так что после выхода декрета, Лесь и майор Кравченко, присутствовавшие на последней встрече руководства гильдии и Министерства по делам искателей, договорились между собой устроить асмодианам маленькую провокацию и на какое-то время полностью запретить им доступ на Шао-Дань.

Остальное я додумал сам. После охоты, группа майора вернулась в Новоград 2 и увидела там нас. Решение проблемы с приманкой было очевидно. Кто лучше нас мог бы выступить в ее качестве? Вот только, почему он не рассказал нам все заранее? Боялся, что мы попросим что-то от министерства взамен? Бред... у чиновников денег хватит обеспечить всем необходимым десяток таких групп как наша. Решил, что я не стану рисковать ради землян своими товарищами? Может быть... все же мне действительно плевать на такие слова, как Патриотизм и Отечество. Слишком часто чиновники на них спекулируют, отстаивая свои личные интересы. Члены гильдии для меня стали практически родными, и если на одной чаше весов будут стоять их жизни, а на другой судьба Земли... да... в таком случае я, не колеблясь, выберу своих друзей.

Но использовать нас в “темную” - это просто непорядочно!

Почувствовав, как внутри закипает ярость, я стал думать о мести. Злость, дремавшая внутри уже довольно долгий промежуток времени, вдруг проснулась, а в голове стали рисоваться отчетливые картины “неотвратимого возмездия”. Все они заканчивались одна хуже другой, и только когда прохладная рука Мары легла мне на лицо, я снова очнулся.

- Все будет хорошо. - Улыбнувшись, произнесла шепотом девушка и наваждение как рукой сняло.

Я снова вернулся в реальность и, оглядевшись, понял, что мы в данный момент направляемся в сторону городских ворот. Не прошло и пары секунд, после окончания рассказа Лесь. Очень странно, я уже и забыл, когда последний раз ощущал ярость в себе. Со временем, мне показалось, что я смог с ней справиться. А после освобождения Алисии я вообще перестал ее ощущать. Вместо нее в бою я чувствовал внутри себя какой-то пожар, который подстегивал тело и помогал мне ясно мыслить.

Несколько глубоких вдохов помогли мне окончательно очистить голову. Тем временем, мы уже вплотную подошли к контрольно-пропускному пункту. Мельком глянув в групповой чат, я понял, что и ребята обсуждали сейчас тему с “подставой”. Больше всех, как обычно, возмущался Саня, убеждая остальных, что мы просто обязаны получить с министерства финансовую компенсацию за моральный ущерб. Для пущей убедительности он может прямо перед снежной принцессой сымитировать сердечный приступ. Диалог друзей улыбнул. И правда, чего это мы? Если переживем встречу с Бездной, обязательно надо будет напомнить майору о его долге перед нами.

Решив больше об этом не думать, я сосредоточился на созерцании местных красот. В город РеУРЗ вело двое ворот. Одни, как и полагается, предназначались для торговых караванов, бесконечный поток которых не иссякал ни на минуту. Слева от металлических ворот располагался контрольно-пропускной пункт для искателей. К нему тоже выстроилась довольно длинная очередь из инопланетян всех мастей. Примечательным было то, что больших групп здесь не было. В основном народ кучковался командами по пять-семь искателей. Так что даже без нашей провожатой, мы бы наверняка попали в город довольно быстро. Но все равно иметь в провожатых ВИП-персону оказалось очень приятно. Как я и думал, эта малышка здесь имела очень большой авторитет. Пока мы обходили очередь слева, все взгляды стоящих там искателей были прикованы именно к ней. Отсюда было хорошо видно портальную площадь, так что мощь снежной принцессы все могли лицезреть воочию. Остановившись на секунду у проходной, я кинул охраннику файл-визитку нашей команды, чтобы в следующий раз не иметь никаких проблем с проходом, после чего мы сразу же продолжили наш путь.

Город оказался не столь впечатляющ, каким выглядел издалека. За двадцатиметровыми каменными стенами прятались очень странного вида дома. Если не брать в расчет длинные торговые склады, то дизайн местной архитектуры был очень ярким. Небольшие двух и трехэтажные дома с треугольными крышами, были выкрашены в черно-красный цвет. Все эти торговые точки пестрили сверкающими вывесками, рекламирующими различный товар. Наверняка ночью все это выглядит еще более красочно, но даже в светлое время суток у меня глаза разбегались от подобного изобилия. Следующий квартал целиком состоял из каплевидных домов, наподобие резиденции посла в Новограде 2. Оказывается, что в основном в них  жили торговые брокеры, заключающие самые горячие сделки купли-продажи с наиболее ходовым товаром. На Шао-Дань есть еще несколько торговых городов, потому, для повышения собственной мобильности, они жили вот в таких передвижных домах, которые могли в любой момент взлететь в небо и за пару часов достигнуть любой точки планеты. Располагались эти передвижные дома вокруг центрального городского здания, бывшего одновременно чем-то вроде дворца съездов наиболее влиятельных членов гильдии и биржей ресурсов Шао-Дань. Более пятидесяти метров в высоту, и около двух сотен в длину, оно выглядело эдаким “Гуливером” среди “лилипутов”, того и гляди, сделает шаг в сторону и на месте каплевидного брокерского квартала образуется глубокий кратер.

Направлялись мы именно к нему. Когда наша провожатая наконец-то завершила свою вводную лекцию, состоящую в основном из законов и правил, установленных в РеУРЗ, я все-таки смог задать вопрос, который волновал всех в нашей команде. Кто же она все-таки такая? Картинно по-детски выпучив глаза, она состроила неуклюжую гримасу и ответила:

- Как кто? Искатель конечно, раса Сильфиды. Руководство торговой гильдии наняло меня. В течение одного цикла я должна поддерживать в РеУРЗ правопорядок. У этих гадов торгашей откуда-то появилась столь необходимая мне эссенция, так что отказаться я не могла.

“Сильфиды имеют наибольшее сродство со стихиями. Родной мир неизвестен. Ведут затворнический образ жизни, взаимодействуя в основном только с элементалями. Зачастую их можно встретить на перекрестках миров” - Вывела передо мной информацию НСУО.

- Соре срочно нужен новый источник. Как видите, мне приходится использовать в бою лишь ее имитацию. - Продолжала снежная принцесса.

Сорой она называла тут белоснежную лису. Если это была лишь ее имитация, даже представить боюсь, насколько силен этот с виду безобидный зверек в реальности. Посему выходило, что у них какой-то симбиоз, потому как так атака, заключившая духовного полководца в ледяную глыбу, явно была комбинированной. Да уж, каких только чудес не таит в себе Вселенная. Надо будет поподробней изучить информацию про этих маленьких девочек, без особого напряга могущих противостоять ультимативным навыкам. Авось и для себя что-то новое почерпну.

Тем временем Лесь довела нас до одного из входов в главное административное здание РеУРЗ и сдала на поруки двум крепко сложенным охранникам в темно-синей форме. Тепло попрощавшись с нашей спасительницей, мы в их компании, на магическом аналоге лифта, добрались до шестнадцатого этажа, на котором располагался центр, занимающийся торговыми операциями с землянами.

***

Я: Аня жди, рано еще. Начинаю отсчет:

3

2

1

Запускай ульту!

По моей команде, уже приготовившаяся активировать свой самый убойный навык магиня, подняла руки вверх и между ними стал образовываться алый шар магической энергии. Быстро набрав нужную мощь, он устремился в центр пещеры, где сейчас вовсю развлекалась Лена. Защитница в данный момент, была буквально облеплена громко пищащими монстрами и хоть под действием Неистового заступника никакого вреда ее телу они причинить не могли, о расшатанной до предела психике девушки я бы того же самого не сказал.

Остановившись прямо над головой Лены, ярко-алое солнце Ани стало разрастаться еще больше. Через пару секунд вспышка красноватого света на миг осветила все пространство огромной пещеры, показав нам свисающие с потолка грозди белесых яиц монстров.

Они-то нам и нужны! Надеюсь, взрывом их не затронет, все же высота потолка здесь достигает двадцати метров.

Как только солнце Ани сбросило свою массу, образовывая вокруг область вакуума, монстров вместе с Леной стянуло в ее центр. Зажмурившись, я переждал последовавший за этим взрыв.

Я: Добиваем уцелевших монстров. Лена возвращайся. Мара догони ее показатели после приема эликсира, до максимальных. Аня восполни ману и прикрывай нас.

Отправив в групповой чат новые распоряжения, я устремился к левому краю пещеры, на ходу материализуя из инвентаря свою секиру. Илгон с Сашей взяли на себя противоположный фланг. Сейчас нам предстояло зачистить остатки монстров, которые каким-то чудом умудрились пережить действие ультимативного навыка нашей несравненной магини. Дождавшись, когда жар немного спадет, Лена применила Таранный выпад и мгновенно перенеслась к тому месту, где располагалась остальная часть группы. В последнюю секунду действия своей ульты, она выпила эликсир дренеи и убрала в инвентарь оружие, прислонившись спиной к стене пещеры. Ее работа тут закончена, далее обо всем должны позаботиться мы с парнями.

Быстро сблизившись с первым противником, которому взрывом опалило левое крыло, я нанес колющий удар прямо в его голову. Дернувшись, тварь стала оседать на пол, а я уже мчался дальше. Огненный удар разрубил напополам еще одного монстра, а активированный вовремя Огненный дождь, не позволил сбежать еще троим. После применения атаки по площади, мне оставалось лишь оборвать агонию корчащихся от боли и громко пищащих монстров.

Саня на другом конце пещеры действовал не менее эффективно. В этот раз ему не нужно было таскать трупы убитых нашей группой муравьев, снимая с них хитин. Два его закаленных кровью клинка, постоянно вспыхивая из-за активации того или иного навыка, сеяли смерть в рядах противника со скоростью зерноуборочного комбайна. Молниеносный выпад, Солнечный удар, Высшее комбо. Пусть сила атаки у мечника была ниже моей, но вот по эффектности применения навыков, до бывшего акробата мне было очень далеко. В предыдущей пещере, Аня даже решила снять видео о том, как ее брат вместе с лертальцем уничтожают группу крылатых тварей, неожиданно появившуюся из какого-то отнорка, уже после того, как они с Леной применили свои ультимейты. Оно станет еще одним поводом для посещения Новограда 2 в следующий раз. Потому как мысль о компенсации, умы и сердца моих товарищей по группе, так и не покинула.

Тем временем, сверху спустился последний десяток монстров, которые до этого охраняли свое потомство. Приземлившись в том месте, где несколько секунд назад бушевало Инферно, они атаковали нас новой волной ультразвука. Хорошо все-таки, что предусмотрительные торговцы выдали нам специальные заглушки на уши, иначе бы мои мозги давно вскипели. За два огромных прыжка преодолев разделявшее нас расстояние, спасибо более слабой по сравнению с Землей гравитации, я сбил с ног оказавшегося у меня на пути монстра и появился прямо в центре их построения. Аура огня моментально вспыхнула на моем теле. Гневно сверкнув глазами, я для большей эффектности поднял свою секиру высоко над головой и активировал Опустошение. А этот маневр можно будет выложить уже на мою искательскую страничку. Вот уничтожим Арк-03 с укоренившейся там Бездной, и можно уже будет вплотную заниматься гильдией!

Эта мысль и желание зачистить своим рейдом какую-нибудь локацию, или отправиться покорять Перекрестки миров, не отпускали меня с тех пор, как мы покинули главное здание РеУРЗ. Наша встреча с моржами-торговцами, прошла на удивление плодотворно. Во-первых, мы все не забыли вставить в свои ноздри ароматизированные узелки Мары, а заодно, чтобы предотвратить загрязнение боевой униформы, в лифте сменили доспехи на туники ундин. Все же лучше так, чем потом охотиться в насквозь пропахших какой-то масленой гадостью доспехах. Правда эти опасения не подтвердились, оказывается климат Шао-Дань отлично подходил клыкастым толстякам, потому ритуал приветствия прошел вполне себе буднично. Обниматься моржи тут любили не меньше, чем наш посол, но столько масла они, конечно же, не использовали.

Разместив нас в уютном кабинете с темно-бордовой кожаной мягкой мебелью, представитель гильдии выслушал нашу просьбу и, порывшись в своих архивах, действительно нашел подходящий навык. Из всех нас, выучить его могла только Мара. Оказалось, что моя жена очень сильный менталист. Морж-торговец даже предложил ей иногда подрабатывать в гильдии, присутствуя на переговорах по наиболее крупным сделкам. Ундина, конечно же, отказалась, сославшись на свои обязанности дренеи и невозможность надолго отлучаться с нашей базы. В итоге, после получаса торгов, в которых от нас принимал участие Саша, так как я это дело терпеть не могу, сошлись на четырех тысячах УВ. Стоимость, казалось бы, баснословная, но изначально морж требовал четыре с половиной, так что можно считать, что мы получили неплохую скидку. Вот только подобных денег у нас все равно не было, потому мы попросили отложить для нас этот навык, а сами перешли ко второму вопросу: где на Шао-Дань можно было найти большие скопления сильных монстров?

Тут-то представитель гильдии и проявил свою хитрость, став рассказывать про пещеры и обитавших там тварей, больше всего похожих на наших летучих мышей. Только местные зверушки были полтора метра ростом, с красными, светящимися в темноте глазами и когтями, размером с ладонь взрослого человека. Вдобавок ко всему они еще и умели атаковать ультразвуком. После такой атаки дезориентация и мигрень на пару недель, была обеспечена любому разумному. Наверняка они всех землян-искателей туда посылали. Причиной были яйца монстров, которые использовались в производстве летающих домов-офисов. Из этого материала делалось внешнее покрытие, плюс сами яйца содержали довольно большое количество магии в себе и работали аккумуляторами. В общем, ресурс невероятно полезный, вот только достать их было не так просто, как казалось на первый взгляд. Сначала требовалось пройти вглубь пещерного комплекса, предварительно зачистив с десяток внешних залов. Потом найти одну из кладок, обычно находящихся под потолком пещеры, и каким-то образом уничтожить всех стражей, не повредив при этом самих драгоценных яиц.

В принципе, для нас вариант был идеальный. Двух зайцев - одним ударом, так сказать. Яйца всегда можно поместить в ВХР, а убийство самих летучих мышек переростков должно было давать неплохое количество энергии. Купив заглушек, которые вставлялись в ушные раковины, блокируя большую часть всех шумов, улавливаемых нашим органом слуха и карту исследованной части пещер вместе с фрагментом памяти для телепортации, мы отправились в рейд.

Локация Корт арханс, что переводилось на общевселенский как - Дом архансов (официальное название монстров), была больше похожа на гору-муравейник. Точнее, даже не гору, а холм с множеством отверстий-пещер, поросший сочной зеленой травой, которая в некоторых местах достигала мне до груди. На холме нам пришлось сделать первую внеплановую остановку. Мара решила собрать образцы местной флоры, мотивировав это тем, что они могут быть так же использованы в основе для различных эликсиров. Спорить с нашим гильдейским алхимиком никто не стал. Раз надо, значит надо!

По пути, пока поднимались на сам холм, встретили несколько групп искателей-инопланетян, которые тоже здесь охотились. Каково же было мое удивление, когда я узнал, что две группы из трех представляли уже знакомую нам гильдию Окхартенар. Объяснение этому феномену нашлось у Илгона. Оказалось, что УРЗ является главным торговым партнером и союзником Окхартенар, потому последние часто отправляют сюда своих головастых новобранцев, чтобы они могли сработаться вместе и улучшить свои убойные магические навыки. Теперь понятно, почему та снежная принцесса так пренебрежительно обошлась с асмодианами. Похоже, что у гильдии УРЗ покровителей хватает.

Сама по себе локация была огромна. По моим прикидкам здесь могло свободно охотиться не менее тысячи искателей, так как только на одной стороне холма можно было разглядеть более сотни пещер. Да и то, сам холм считался лишь внешним периметром сети пещер, судя по полученной от моржей-торговцев карте, они уходят под землю на никому не известную глубину. Однажды Окхартенар решили организовать рейд, которым руководили старшие офицеры гильдии, прошедшие по 7-8 перерождений. Так вот, последним сообщением в гильдейском чате, по слухам, были маты тех самых офицеров, после чего на связь так никто больше не вышел.

Ну, мы так глубоко заходить не собирались, потому беспокоиться о встрече с чудовищами, обладающими невероятной силой, не стоило. Да и после того стометрового червя вряд ли нас хоть чем-то можно было испугать. Это, кстати, были слова мечника.

Тактика для зачистки была выбрана самая простая. Она основывалась на наших ультимативных навыках. Так как монстры обитали группами, было решено зачищать за раз по одной пещере. Изначально выбиралась наиболее удобная позиция, потом в пещеру залетала Лена и врубала своего Неистового заступника. После того как на ее провокацию собирались все монстры в округе, в дело вступала Аня. А мы с парнями зачищали пещеру от уцелевших монстров. Иногда их, кстати говоря, оставалось весьма не мало. Это было обусловлено самой структурой пещерного комплекса. Часто в больших пещерах попадались различные закутки и отнорки, где обязательно, по закону жанра, спал очередной десяток этих крылатых пищалей, как их ласково называла Аня.

Благодаря улучшенным эликсирам, созданным под чутким руководством Астарота, теперь мы могли за раз восстановить до 60% жизнеспособности и маны. А для Лены Маре удалось сделать еще и десяток флаконов на бодрость. Потому фарм проходил пока очень гладко.

Настроив в самом начале рейда свои НСУО на передачу всей добытой энергии жезлу древних, мы довольно быстро зачистили с десяток пещер и наткнулись на первое гнездо. К тому моменту в локации мы пробыли около двух часов и уже успели, согласно карте, спуститься под землю. Выбирали в основном те тоннели, где не было видно следов борьбы других групп искателей. Из-за этого пришлось обходить несколько, так же как и мы, фармящих здесь групп, но когда наконец-то нашелся нетронутый тоннель, дела сразу пошли в гору.

Я: Система подсказывает, что жезл заряжен всего на 45%. Сколько мы уже убили этих тварей?

Убедившись, что мое опустошение не оставило никого из монстров в живых, я сразу же обратил внимание на левый верхний угол экрана. Там под полосами жизнеспособности, маны и ярости, сейчас находился четвертый бар. Так я отметил в своем интерфейсе уровень заряда артефакта древних и прогресс его заполняемости меня совсем не радовал.

Лена: Согласно подсчету моей системы, пошла третья сотня.

Саша: Эдак мы тут надолго зависнем. Заметили, что в последних двух пещерах монстров было намного меньше?

Лена: Да, но вели они себя агрессивнее.

Аня: По-моему все правильно, это ведь их гнездо.

Я: Пробудем здесь столько, сколько потребуется для заполнения заряда артефакта на полную мощность. Второй раз сталкиваться с этими писклявыми тварями мне не хочется.

Тем временем, уже успевший исследовать верхние ярусы пещеры лерталец, появился с первым уловом.

Илгон: Ефим я уже забрал четверть кладки к себе в ВХР.

Я: Хорошо, остальное заберем к себе мы. Сань, к тебе это не относится, береги энергию для ультимейта. Мара, ты тоже.

Следующие двадцать минут Илгон занимался переброской яиц монстров на пол пещеры, после чего мы сразу же паковали их в свои ВХР. Сами яйца были около полуметра в длину, внутри каждого словно пульсировало живое сердце, подсвечивая его изнутри молочно-белым светом. Скорлупа на ощупь была слегка шершавой и казалась очень хрупкой, но на самом деле это была лишь видимость. Проверять на примере мы, конечно же, не стали, все же не себе их добывали, а на заказ. Но у нашего мечника, как обычно, родилась идея оставить часть яиц себе и попробовать продать их в Награнде. Пытаясь убедить нас в том, что моржи решили погреть на этом рейде свои лапы, он забывал самую главную причину, по которой его план был неосуществим. Асмодиане теперь наверняка будут поджидать группы землян-искателей и там. Об этом ему напомнила Аня, предложив сразиться в следующий раз с духовным полководцем один на один. После ехидного замечания сестры, пыл Саши поутих. Принявшись бурчать себе под нос, он иногда посылал в групповой чат реплики о том, куда следовало пройти асмодианам и лично их красномордому императору, вместе со всей своей агрессией.

Дело шло быстро, и когда лерталец послал в чат сообщение о том, что яйца остались лишь на центральной террасе, и следующая партия будет последней, я отдал приказ готовиться к выступлению. Так как пещера-гнездо была самой большой из тех, что мы встречали на границе внешнего и внутреннего периметров этого муравейника, из нее вглубь подземелья вело целых три хода. Посылая Сашу на разведку, я хотел определить наиболее приоритетное направление. Мечник уже было двинулся к ближайшему коридору, как вдруг в этот момент из-под потолка раздался невероятно пронзительный писк. Эта звуковая атака оказалась намного сильнее предыдущих, и даже с учетом работающих на полную мощность заглушек, я чуть не потерял сознание, едва-едва удержавшись на ногах. Сильно кружилась голова, в глазах темнело, а по всему телу выступила испарина.

Саша: Илгон мать твою за ногу! Какого хрена ты там творишь?

Илгон: Это не я, это детеныши архансов. Они вдруг начали вылупляться из оставшихся яиц и кричать. Все дружно! Не могу использовать телепортацию, голова вот-вот расколется.

Я: Задействуй рунные бомбы. Плевать на яйца!

Через несколько секунд после моего приказа над нашими головами стали раздаваться взрывы. Похоже, что лерталец все-таки смог перебороть ультразвуковую атаку этих тварей.

Лена: Как бы он обвал здесь не вызвал...

Обратившаяся ко мне защитница, с опаской посматривала на потолок, с которого то и дело падала мелкая каменная крошка вперемешку с пылью. В этот же момент рядом с нашей группой появился и лерталец. После микро телепортации он словно подкошенный рухнул на пол. Представляю, каких усилий ему стоило сосредоточиться на своем навыке, оказавшись в эпицентре звуковой атаки монстров. Кстати говоря, окончательно затихать она не спешила, просто ее мощность уменьшилась рад в десять, и теперь писк детенышей больше напоминал пронзительную агонию.

Я: Разве что саму террасу завалит. Кстати, почему твари не замолкают, Илгон ты все подчистил там?

Илгон: Да, их там не больше десятка было.

Аня: По-моему, звук идет из боковых коридоров.

Мара: Это была не атака, только что родившиеся детеныши звали маму с папой.

Глянув на все еще пребывающего в прострации лертальца, я понял, что в ближайшее время перенестись на поверхность у нас не получится, а потому придется дать бой прямо здесь.

Я: Всем к стене, нельзя позволить им нас окружить. Лена готовься танковать, Мара приведи в чувство Илгона!

Отослав в групповой чат последние команды, я взвалил на плечо бесчувственного лертальца и поспешил первым занять оборону. Чуть левее террас, на которых располагались кладки яиц архансов, была монолитная стена. Отражать атаки монстров там будет удобнее всего, так как не сзади не сверху они атаковать нас не смогут.

Отдав Илгона в заботливые руки нашего доктора, я встал плечом к плечу с Леной, зрительно выделяя зону у одного из проходов для запуска Огненного дождя.

Я: Аня, как только монстры ворвутся в пещеру, у каждого выхода поставь по Огненной стене и поддерживай их максимально долгое количество времени.

Через десяток секунд напряженного ожидания, когда писк монстров снова стал неприятно бить по нашим мозгам, из тоннеля напротив начали вылетать первые архансы. На их пути сразу же появилась Огненная стена и писк монстров, попавших под действие навыка магини, многократно усилился. Прорвавшихся тварей взяли на себя Лена и Саша. Защитница применила массовую Провокацию и когда твари наткнулись на ее Блокирование, они с мечником стали планомерно их уничтожать.

Предугадав направление следующего удара, в тот момент, когда из коридора справа появилась новая волна монстров, я активировал Огненный дождь. Аня, заметив мои действия, обновила Огненную стену у прохода напротив и присоединилась ко мне. Вместе нам удавалось сдерживать натиск монстров, не давая им подобраться к позициям группы. Эти твари казались намного более агрессивными. Похоже, что разорение гнезда окончательно вывело из себя монстров. Не опасаясь за свои жизни, они смело бросались на огненную преграду, моментально опаляя себе крылья и кожу. Но даже после этого, все израненные и обожженные, цепляясь когтями за каменный пол пещеры, они пытались ползти по направлению к нашей группе. Скрежет когтей по камню, ненавидящие взгляды красных глаз тварей... больше всего происходящее напоминало какой-то фантастический фильм ужасов.

Мара: Илгон очнулся.

Быстро обернувшись, я увидел, как ундина пакует в свою кожаную “аптечку” пузырьки с резко пахнущими травами, а рядом с ней стоит маг пространства и массирует свои виски.

Я: Пока думать о побеге рано, вроде бы справляемся с общим натиском, да и энергия копится неплохо. Но, на всякий случай, будь готов телепортировать нас отсюда на поверхность в любой момент. А как окончательно придешь в себя, присоединяйся к Лене и Саше на передовой.

Тряхнув гривой своих жестких черных волос, лерталец ясно посмотрел на меня, давая понять, что принял мою команду, и быстро стал проверять свои показатели. Я же вернулся к контролю поля боя, который мы осуществляли вдвоем с Аней. Магиня уже успела раза четыре обновить свои Огненные стены, помимо этого она постоянно посылала в сумевших прорваться монстров Огненные шары, добивая их. Безжалостность этой девочки, еще совсем недавно старавшейся морально пережить первое применение своего ультимативного навыка на разумных, меня поражала. Степень адаптации брата с сестрой просто невероятна! Один лишь недавно начал изучать двурукий стиль боя, а уже скачет по полю боя, изображая мельницу, не хуже Илгона. И пусть у парня есть НСУО, которая, безусловно, как-то помогла его мозгу быстрее адаптироваться, но все равно его прогресс был слишком быстрым. Я вряд ли бы смог в столь короткий срок освоить подобную технику. Теперь вот еще и магиня взялась за дело всерьез. Кем они были, когда я их встретил в том цирке? Скромной парой сирот, кое-как сводившей концы с концами. А кто они есть сейчас? Именно поэтому в будущем я и хочу набирать в свою гильдию искателей, которые находятся на грани. От которых все отвернулись. Которым нечего терять. Такие люди будут рыть землю носом, но добьются своего! Прежде всего чтобы доказать себе и всеми миру, как жестоко они ошиблись, поставив на этих ребятах крест.

Тем временем, из пустовавшего до этого третьего прохода появилась новая группа монстров. Быстро среагировав, мы накрыли всю площадь перед выходом магией огня, но шесть тварей все же успели прорваться. Лена тут же привлекла их внимание к себе. В этот раз монстров было многовато и, несмотря на все старания мечника, усиленно работавшего своим оружием, некоторые из атак архансов приходилось принимать на себя защите девушки. Выручил боевитых супругов Илгон. Появившись прямо за спинами монстров, он активировал Высшее комбо, уничтожив за раз сразу двух летучих мышек.

Контролировать три прохода с той же эффективностью у нас с Аней уже не получалось. Но теперь к нам присоединилась Мара, метко стреляя из своего жезла Огненными шарами, а впереди добавил боевой мощи лерталец, так что слегка качнувшаяся часа весов этой битвы, снова стала склоняться на нашу сторону. Охота шла превосходно, даже мозг уже стал привыкать к постоянному шумовому фону. Только одно меня слегка настораживало,  ярость монстров была запредельной. Сражаться в подобном темпе у нас получится максимум еще полчаса. Потом начнут подходить к концу запасы маны, и всей группе придется телепортироваться на поверхность. Размышляя над подобными перспективами, я вдруг ощутил сильный толчок под ногами.

Землетрясение?

Кое-как удержав равновесие, я помог подняться не справившейся с этой задачей Ане. Из-за ее падения контроль проходов был немного ослаблен, и в пещеру прорвалось более десятка архансов. У нашей тройки физиков прибавилось работы. За первым толчком, последовал еще один, но уже сильнее и громче. Словно что-то или кто-то прорывалось к нам с нижних уровней локации. В этот раз на ногах не смог устоять никто. Находившиеся в этот момент в полете архансы тут же спикировали на нашего танка, стараясь своими огромными когтями пробить ее защиту. Помочь девушке я не мог, потому как страховал снова потерявшую контроль над своей магией Аню. Не поднимаясь с каменного пола, мне удалось запустить два Огненных дождя. Третий проход заблокировать я не успел, и через него стали прорываться постоянно пищащие монстры. Мара пыталась их сбивать из своего жезла, и это ей иногда даже удавалось. Из-за того что их кожистые крылья покрывала столь тонкая мембрана, одного точного попадания Огненным шаром хватало чтобы “приземлить” арханса. Наплевав на контроль заградительных стен, магиня взяла с меня пример, и прямо с пола активировала свой Огненный дождь, увеличив его масштаб до половины доступной ей мощности. Теперь, секунд на тридцать о последнем проходе можно забыть. Материализовав из инвентаря пузырек с эликсиром маны, Аня залпом выпила его и переключилась на два других прохода, которые пока что контролировал я.

Третий толчок вышел особенно сильным. Сражающихся на передовой ребят аж подкинуло, и они вместе с монстрами образовали общую кучу малу.

Я: Уходите с центра! Срочно!

Сейчас я уже на сто процентов был уверен, что тварь, которая прорывается к нам с нижних уровней, скорее всего, будет боссом. А потому нам срочно надо уйти с открытого пространства. Саня, увидев мое сообщение, первым откинул навалившегося на него монстра и рывком поднялся на ноги, всаживая один из своих клинков прямо в голову архансу, лежащему на его жене.

Ощущение, что сейчас произойдет что-то нехорошее - усилилось.

Гул все нарастал, а натиск тварей наоборот снизился. Обновив два Огненных дождя, я тоже опрокинул в себя эликсир маны и приготовился к новому толчку. К тому времени Саня и Илгон разобрались с оставшимися тварями. Мгновения текли невероятно медленно, все предчувствовали приближение чего-то нехорошего.

Вот, парни помогают встать Лене. Мы с магинями стараемся прикрыть их, обстреливая Огненными шарами находящихся в воздухе архансов. Словно что-то почувствовав, лерталец просит защитницу и мечника замкнуть круг и переносит их к нашей позиции. Одновременно с этим пещеру сотрясает сильнейший удар. Две террасы слева сходятся в одну, и сверху их придавливает обрушившийся потолок. Пол же в это время, не выдержав натиска неведомой твари, раскалывается, словно от взрыва. Во все стороны разлетаются камни, мелкой шрапнелью врезаясь в нашу защиту. В воздух поднимается целый столб пыли. Из образовавшегося отверстия показываются две огромные кожистые лапы с прикрепленными к ним снизу полупрозрачными мембранами. Мельтешащие под потолком архансы снова начинают пищать. В следующую секунду облако пыли накрывает все пространство пещеры, скрывая от нашего взора появление главного действующего лица. Лишь два огромных немигающих красных глаза смотрят на нас из пыльного полумрака.

Глава 11



Через мгновение наши головы буквально взорвались от звуковой атаки появившегося монстра. Этот импульс был сильнее, чем недавний крик только что родившихся детенышей. Если бы в моих ушах сейчас не стояли специальные заглушки, то наверняка из них бы полилась кровь, как во всяких там фильмах ужасов. В глазах резко потемнело, и я почувствовал, что теряю сознание. Звуковая атака длилась секунд пять, но для меня они показались целой вечностью. Словно к зубным нервам подвели напряжение и стали пропускать по ним электрический ток, одновременно с этим вкручивая прямо в мозг ржавые саморезы. Даже несмотря на заглушки, блокирующие большую часть внешнего шума, я не представлял, как вообще возможно противостоять подобной атаке. Холодный каменный пол, на который я, в конце концов, упал, показался мне мягкой пуховой периной. От болевого шока сознание отключилось. Последнее о чем успел подумать: что за шутка судьбы, преодолеть вместе с друзьями столь длинный путь и умереть в подобном месте?

“Принудительная активация Второго дыхания” - вдруг выдала голосовое сообщение НСУО, вырывая меня из холодных объятий костлявой.

Чтобы закрепить эффект, я приказал дополнительно активировать Гнев берсерка и уже через мгновение почувствовал, как тело снова наливается силой. Загоревшийся в груди огонь начал вместе с кровью разноситься к конечностям приводя организм в чувство. Как только это произошло, я ощутил на своем лице руку Мары. В отличие от меня, у не обладавшей столь внушительной характеристикой телосложения ундины из глаз и ушей в прямом смысле слова текла кровь. Похоже, что моя жена каким-то образом смогла сама себя вытащить из предкоматозного состояния, и сейчас активно восстанавливалась. Скорее всего, именно ее ментальное вмешательство активизировало мою НСУО.

Мара: Отвлеки монстра. Через двадцать секунд смогу применить Великое исцеление.

Пришло от нее сообщение в групповой чат. Еще раз, поблагодарив судьбу за то, что свела меня со столь удивительной девушкой, я уверенно кивнул ей в ответ и рывком поднялся на ноги.

За те пять секунд, что длилась звуковая атака босса, в пещере практически ничего не изменилось. Разве что он смог ей разогнать пылевую завесу, давая рассмотреть себя во всей красе. Сейчас монстр как раз пытался выбраться из проделанной им дыры. Сначала в пещере появилось его сигарообразное туловище, занявшее четверть свободного пространства. В высоту он был всего метра четыре, а длину вместе с хвостом я даже навскидку определить не смог. По виду тварь больше всего напоминала ящерицу переростка, только вместо чешуи у него была темно-серая кожа, а от передних лап к середине туловища шла тонкая мембрана. Для чего она служила, я понятия не имел, потому как, вряд ли бы эта туша смогла на ней полететь, даже если бы стартовала с высокого утеса, поймав попутный восходящий поток воздуха.

Главной особенностью представшего передо мной монстра была его нисколько не похожая на рептилию морда. Впалые, глубоко посаженные красные глаза, два треугольных отверстия на месте носа, и широкая пасть с острыми клыками. Если обитавшим здесь архансам добавить гуманоидных черт, получится нечто похожее. Тонкие трехпалые лапы под стать худому, жилистому телу. На каждом пальце у твари виднелось по три черных, загнутых внутрь когтя, имевших явно не декоративное предназначение.

“Перед вами рейд-босс. Предположительный класс опасности: 1-А. Информация по специальным навыкам и каким-либо способностям отсутствует”

Вот тебе и сходили за мороженкой...

Неужели до нас эту тварь здесь никто не встречал? Или это просто наша гильдия настолько “везучая”, что попала как раз на период вылупления птенцов, которые, только выбравшись из яиц и не увидев рядом мамку, стали реветь на всю локацию?

Так, ладно, проблемы будем решать по мере их поступления. Раз НСУО дает ей один из высших классов опасности, значит надо быть предельно серьезным. В первую очередь, следует отогнать от босса монстров поменьше.

Сделав пару шагов навстречу новому противнику, я начал активацию Огненного дождя. Словно почувствовав исходящую от меня угрозу, тварь вся сжалась, и резко открыла свою пасть. Через мгновенье моя спина встретилась с чем-то твердым.

“Физический урон”

- 239

“Активный дот: Действие яда”

- 64

- 64

-64

-64

Снова подскочив на ноги, я увидел, как по моей стандартной искательской защите, ставшей отчего-то полупрозрачной, с громким шипением стекает мутно-белая жидкость. В том, что именно сейчас произошло, и как я оказался на горе каменного мусора, прямо под разрушенными террасами, мне помогла разобраться НСУО. Система включила на периферии зрения видео повтор, замедлив изображение в десять раз. Оказывается, у этого босса был очень длинный и липкий язык, которым он пользовался для атаки. Да и слюна у него, похоже, обладает каким-то токсичным эффектом. Потому как помимо обычного физического урона, я получил еще что-то наподобие дебафа с уроном, растянутым во времени.

Решив, что со мной покончено, чудовище снова стало разворачиваться к тому месту, где находились остальные участники нашей группы.

Ну, уж нет! Так просто ты от меня не отделаешься!

Бегло взглянув на левый верхний угол, я хищно улыбнулся. Бар ярости был уже в красном секторе, и это всего лишь после двух атак!

“Активировать Безумие бога огня”

Вспыхнувшая вокруг моей защиты огненная аура, моментально испарила остатки яда, останавливая манапотерю. Как обычно, после активации ультимативного навыка, мое восприятие окружающего мира изменилось. Серые тона пещеры наполнились глубиной и объемом. Мысли стали четче, словно на них больше не воздействовали твари этой локации, постоянно пищащие во всех диапазонах. Давненько я не испытывал ничего подобного. Даже хорошо, что поступок майора разбудил дремавшие во мне чувства, а то я уже начал было забывать про название своего класса.

В следующую секунду за спиной босса активировалось подряд два Огненных дождя. Усиленные моей яростью, они застали врасплох начавших собираться за спиной гиганта архансов.

Массовый геноцид летучих мышек снова привлек ко мне внимание босса. Эта гадина решила еще раз попробовать меня на вкус, но в этот раз я уже знал чего от нее ожидать и как только увидел, что мышцы живота монстра начинают сокращаться, контратаковал Огненным шаром. Действуя словно под каким-то стимулирующим наркотиком, я смог без труда подгадать момент, когда его пасть откроется, потому мой огненный подарок попал точно в цель. Запрокинув охваченную огнем голову, босс стал отчаянно трясти ей и реветь во всю глотку. Решив использовать выигранную фору по максимуму, я стал стремительно сокращать разделявшее нас расстояние.

“Активировать симбионты”

Приземлившись на плечевой сустав левой передней лапы твари, я оттолкнулся от него и благодаря второму прыжку, оказался на ее спине.

Прямо как в старые добрые времена! - подумалось мне, и хищный оскал, не сходивший с моего лица все это время, стал еще шире.

Закрепившись на спине босса в качестве “наездника”, благо обилие роговых наростов тут позволяло двум моим малышкам без труда цепляться за них, я закинул в дыру, из которой он появился, несколько рунных бомб. Оттуда сразу же раздались писклявые предсмертные крики.

Ага, значит, нескольким монстрам все же удалось избежать Огненного дождя, укрывшись в спасительном проходе. Теперь поджарим и самого босса!

Заглянув внутрь себя, я нащупал еле-еле тлеющий там источник. Он был так мал сейчас. Его пламя терялось на фоне царившей внутри меня всеобъемлющей пустоты. Один единственный порыв ветра и этот уголек потухнет.

Что же ты сделала со мной Алисия?! Во что превратила мой океан?

В то мгновение, когда я увидел эту печальную картину, в голове, будто какой-то триггер переключился. Я больше не обращал внимания на скачущего, словно на родео босса, откалывающиеся от стен и потолка огромные камни. Неважно было и то, что мои друзья могли стать жертвами буйства разозленной мной огромной твари. Я даже не обратил внимания на то, что Мара уже успела поставить на ноги Сашу с Леной, которые были готовы снять с меня агро босса в любой момент.

Нет. Не отдам! Это только моя добыча!

Пытаясь разбудить того внутреннего зверя, который помогал мне выживать в самых трудных ситуациях, я материализовал из инвентаря секиру, и стал изо всех сил лупить ей босса по спине. Из-за этого монстр начал буйствовать еще сильнее, и даже хотел снова провести свою звуковую атаку, но обожженная гортань не позволила ему этого сделать, и вместо пронзительного писка оттуда вырвался лишь еле слышный хрип.

- Ну что же ты затих? Это все на что способна тварь первого ранга опасности? Да б;»%ть некробелка на Асх Драэнор Ож и то казалась опаснее тебя! - Кричал я.

Слова сейчас были нужны именно мне. Подобными фразами я пытался завести себя, разжечь тлеющий внутри уголек. Монстр, конечно же, не мог их понять.

- Гребаный майор! Гребаная Алисия! Гребаная Бездна! Нахрен всех спалю!

К тому моменту, когда спина монстра стала похожа на вспаханное кроваво-мясное поле, а перед глазами мелькало сообщение от НСУО: “Уровень жизнеспособности опустился до критической отметки и составляет 25%”, напоминая, что действие ультимативного навыка закончилось, я вдруг осознал, что босс уже не сопротивляется. Из его пасти вырывались булькающие звуки, он тяжело дышал и не шевелился. Периодически его тело слегка вздрагивало.

И что, это все? Я завалил его грубой силой? Я больше не Пламенный берсерк? Где мой огонь? Где мой Багровый путь мать вашу?!

Мара: Надо уходить, я закончила.

На сообщение жены в групповом чате я внимания не обращал. Гнев и скопившаяся за несколько последних битв энергия, так и не были выпущены! Какого хрена я раньше-то этого не заметил? В бою с асмодианами, да и в рейде к сердцу мертвого мира я чувствовал себя отлично. Мои навыки активируются как обычно и по силе соответствуют заявленным в статусе характеристикам. Разницы абсолютно никакой! Но стоило мне снова попытаться выйти за свой предел... и ничего не получилось.

Почему ярость больше не может раздувать пожар?

Она ведь говорила, что я всего достиг сам. Что ничего не меняла во мне. Но тогда куда же делся мой океан?

Злость постепенно стала отступать, резко навалилась усталость.

Надо выпить эликсир на восстановление жизнеспособности. - Подумал я, но давать соответствующую команду системе не стал.

Пошатываясь, я кое-как спустился со спины окончательно затихшего монстра. Сфокусировав на мгновение свой взгляд в левом верхнем углу нейроинтерфейса, я заметил, что за финальную битву, шкала, отображающая заряд артефакта древних, заполнилась на 100%. И даже больше, я смог набрать около процента энергии, требуемой для первой предэволюции.

Но меня это совсем не волновало. Навалилась апатия и какое-то безразличие ко всему. Может, именно так себя чувствуют наркоманы во время ломки?

Друзья пытались мне что-то сказать, в групповом чате постоянно возникали какие-то сообщения. Но мне даже внимания обращать на них не хотелось. Точнее, я понимал значения этих фраз, но они казались мне сейчас настолько несущественными. Молча кивая на какие-то вопросы, я все-таки добрался до своей команды. Мир моргнул, и мы перенеслись на вершину холма, к входу в тоннель с которого и начался наш рейд. Кто-то взял меня за руку и отвел с дороги к краю пологого уступа. Потом я почувствовал давление на своих плечах и, поддавшись ему, плюхнулся на свою пятую точку, прямо в росшую тут в изобилии сочную траву. Почему-то показалось, что нужно снять шлем, и я его снял. Затем кто-то коснулся моей щеки, и ласковая прохлада стала успокаивать мой разгоряченный разум, принося ему покой и умиротворение.

Постепенно признаки апатии стали проходить. Сначала я осознал, что же именно со мной происходит. Я ведь не захотел выпить эликсир, после использования ультимативного навыка! Мара - моя заботливая ундина сейчас использовала Восстановление, чтобы привести меня в чувство. От осознания этого факта на губах появилась невольная улыбка, а еще через несколько секунд я смог открыть глаза.

- Как я и думала, основная проблема этой локации заключается не в прямой опасности, исходящей от обитающих здесь монстров. Чем чаще ты попадаешь под их атаки, тем хуже работает твоя логика. Иначе, как еще объяснить все наши действия в том гнезде? Мы ведь получили то, за чем пришли. Если раньше в наших рейдах всегда во главу угла ставились безопасность и осторожность, то тут вдруг все почему-то уподобились Александру, решив за раз наполнить артефакт древних энергией и разбогатеть на продаже яйц архансов. Да и периодические землетрясения должны были насторожить минимум за полминуты до появления босса. - Рассуждала Лена.

Они вместе с Сашей и Илгоном стояли неподалеку, присматривая за округой. Похоже, что все мои товарищи смогли выбраться из пещер целыми и невредимыми, что не могло не радовать.

- Ты как? - Увидев, что я открыл глаза, тут же спросила Мара.

От меня не укрылась ее настороженность. В вопросе ундины было двойное дно, ведь она была связана со мной ментально и знала, что произошло на самом деле. Мара специально сформулировала его таким образом, чтобы не вызвать подозрений у наших товарищей по команде. За что я был ей очень благодарен.

- Жить буду. - Ответ был под стать вопросу.

- Давно ты так не сходил с ума. Что произошло?

- Когда я запустил ультимативный навык, чтобы отвлечь босса на себя и выиграть тебе немного времени, случилось что-то непонятное. Мой внутренний огонь пропал.

- Я же говорю, это все проделки звуковых атак архансов, - вклинилась в наш разговор Лена, закончившая обсуждать с парнями последствия рейда. - Сама в шоке от своего поведения.

- А по-моему все прошло лучше некуда. Почаще бы так фармить. Только вон нашего лидера слегка занесло в конце, я его уже давно таким не видел.

- Со времен первого вторжения монстров разломов. - Уточнила откуда-то из-за спины ундины Аня.

Пока Мара меня лечила, Аня, по ее просьбе, занялась сбором растений для будущих алхимических экспериментов. Вероятно, того количества, которое собрали по пути на вершину, ей показалось недостаточно.

Так значит, друзья не заметили никаких изменений? Это хорошо. Только Мара смогла прочувствовать всю глубину терзавших меня изнутри “демонов”, потому до сих пор с тревогой поглядывала на меня. Чтобы больше не беспокоить жену, я материализовал из инвентаря флакончик с эликсиром на восстановление жизнеспособности, и выпил его залпом. До этого ундине удалось меня немного подлечить, остальным же займется чудо-напиток.

Закрыв на несколько секунд глаза, я подождал, пока действие эликсира запустит в моем организме нужные процессы и после этого, опираясь на жену, поднялся на ноги. Лена с Сашей продолжили свой спор о неадекватности нашего поведения и действии писка архансов на наши мозги. Мечник по-прежнему настаивал на том, что всё было сделано правильно.

- Если бы мы не остались там, после того как обчистили инкубатор тварей, результаты были бы намного хуже.

- Если бы не Второе дыхание Ефима, хрен бы мы смогли оттуда выбраться!

- Девиз гильдии Fornax: Когда наступает полная Ж... - надейся на нашего лидера. Он всегда придумает какой-нибудь безумный план, применит очередной свой сверх навык и вытащит нас из нее, какова бы ни была глубина. Я уже привык к этому, потому и не беспокоюсь особо. Хотя, это если не брать в расчет недавнюю прогулку с Астаротом по Перекресткам миров. - На последнем предложении мечник картинно закатил глаза, явно вспоминая безразмерного обитателя Песчаного океана.

-  Не стоит так слепо в меня верить и придумывать нашей гильдии странные девизы. Кстати, что нам досталось с босса? - Вспомнив последние фразы в групповом чате, обращенные ко мне, я решил поинтересоваться доставшейся нам добычей.

В момент, когда меня сковала та странная апатия, мне было плевать на весь мир, но из реальности я так и не выпал, помня практически каждую секунду с начала активации Безумия бога огня. В момент, когда босс окончательно помер, растерзанный моим безумием, Саня спрашивал о том, собираемся ли мы забирать добычу. Но его вопрос, как и все остальные, я проигнорировал, просто кивнув головой.

- А мы и сами не знаем. Лови описание.

Приняв запрос от мечника, я дождался пока закончится передача файла и сразу же приказал своей НСУО воспроизвести его. В первую очередь, передо мной появилось объемное изображение сероватой субстанции, напоминающей по своей консистенции воск. Ниже высветилось описание:

“Амбра неизвестного подземного хищника. Один из ценнейших продуктов жизнедеятельности некоторых монстров мира Шао-Дань. Масса добытого вещества: 104,7 килограмма. Качество сырья: Высшая категория”

- Хм, раз система называет это амброй, наверняка она используется в парфюмерии.

- Да это и дураку понятно. Мне интересна ее ценность, желательно в универсальной валюте. - Возмутился Саша, ожидая очередной подколки насчет своих умственных способностей от дуэта провокаторов “женская солидарность”.

Но девчонок, похоже, сейчас волновало нечто совсем другое:

- Если из них делают духи, можно и себе немного оставить. - Робко предложила Аня, и Лена тут же ее поддержала.

- Тоже вариант. Если наладить производство инопланетных духов, наверняка они будут пользоваться огромным спросом на Земле.

Так и не дождавшись шуток в свою сторону, приободренный этим парень, стал развивать свою навязчивую идею быстрого обогащения.

- Дурак. - Покачала головой Аня.

- Причем полный. - Согласилась ней Лена.

После фразы защитницы, девчата демонстративно отвернулись от мечника и стали обсуждать между собой различные ароматы, которые могли бы быть использованы в качестве основы для духов и возможность подключения к их производству Астарота.

- Женщины... кто же их поймет. - Вздохнул Саша.

- Иногда я поражаюсь твоей невероятной удаче, друг мой. Каким же числовым значением данного параметра надо обладать, чтобы с таким отношением к жизни, заполучить в жены столь прекрасную и в то же время невероятно отважную девушку, как Лена? - Решил высказаться лерталец, явно пытаясь поддержать друга.

- Сам иногда поражаюсь. - Еще раз вздохнул парень.

Подождав, пока девочки наговорятся, он изобразил на своем лице раскаяние и пошел к ним мириться. Я же пока решил подвести итоги рейда.

Итак, благодаря убийству босса и последней волны архансов, артефакт древних был заполнен энергией под завязку. Плюс к этому, мы добыли множество яиц, которые сможем обменять на навык определения лжи для Мары. С его помощью можно будет начинать набор в гильдию хоть завтра, не опасаясь внедрения в наши ряды шпионов. Ну, по крайней мере, на первом этапе. Потом придумаем еще что-нибудь.

Честно говоря, после подставы майора, мне никаких дел не хочется иметь даже с отечественным министерством по делам искателей.

В качестве дропа с рейд-босса нам досталась какая-то амбра. Думаю и за нее можно выручить неплохие деньги, если конечно наша прекрасная половина гильдии не пожелает оставить все у себя.

Из минусов могу лишь отметить свое странное состояние при активированном ультимейте. Понятия не имею, что сотворила со мной Алисия, но почему-то уверен, если задам ей этот вопрос, то вряд ли получу на него хоть какой-то ответ. А это значит, снова придется до всего докапываться самому. Если хорошенько подумать, то за тем тлеющим угольком, на глубине, я видел что-то еще. Было ощущение, что это спрятанное нечто изо всех сил рвется наружу, но какой-то незримый барьер мешает ему. Возможно, именно там прячется моя истинная сила. Почему-то, с того момента, как пришел в себя, меня не покидает ощущение, что если смогу прорвать этот барьер, то докопаюсь до сути интриг Алисии.

После обещания подарить Лене самые лучшие духи во всей Вселенной, она “соизволила” простить своего мужа. Аня же, видя эту сцену, не смогла сдержать своей улыбки. Казалось бы, все в нашей компании, кроме самого виновника, конечно, понимали, что защитница просто притворяется. Именно в такие моменты вечный балагур и непоседа, превращался в неисправимого романтика, осыпая свою любимую комплиментами и обещая достать с неба звезду.

Профилактика семейных отношений и маленькие женские хитрости...

Возвращаясь в РеУРЗ, мы готовы были, что на портальной площадке нас снова встретят с недобрыми намереньями асмодиане, но в этот раз обошлось. Похоже, межгалактические арийцы вняли ноте протеста торговцев, и решили не вступать в лишние конфликты до пересмотра запрета в совете. В этот раз в нашей компании не было маленькой снежной принцессы, потому пришлось честно отстоять очередь и отметиться на контрольно-пропускном пункте. Пока мы шли к центру города, я продолжал размышлять об этой невероятно сильной искательнице, которая выглядит как ученица начальных классов любой земной школы. Несмотря на то, что я уже видел ее в бою, мне почему-то казалось, что она способна на гораздо большее.

Мда, каких только чудес не встретишь во внешних мирах. После того, как разберемся с Бездной, надо будет постараться выяснить об их расе как можно больше информации. Уж очень сильно врезались в память мне ее навыки. В особенности то, как она творила магию на пару со своим питомцем. В этом взаимодействии таился просто безграничный потенциал.

Новая встреча с моржом-торговцем была не столь радушной. Вначале Саша с Леной наперебой пытались высказать ему все, что они думают об этих пещерах, обитающих в них архансах, а в особенности о звуковых атаках, от которых плохо защищали проданные нам заглушки. Закончив с этим, они потребовали возмещения морального ущерба, но торговец наотрез отказался, ссылаясь на то, что мы подписали с гильдией стандартный контракт на добычу, и его условия изменению не подлежали.

Правда, после того, как пузатый торговец услышал о встреченном рейд-боссе и добытой амбре, дела приняли совсем уже другой оборот. Как я и думал, эта амбра использовалась для производства парфюмерии. Точнее одного конкретного ее вида - масла Гжала. Узнав об этом, Аня с Леной резко расхотели оставлять себе часть добытого ресурса. Наглядный пример того как пах инопланетный рыбий жир, был сейчас прямо перед их глазами, потому лишних демонстраций не требовалось.

Яиц удалось добыть на 20% больше, чем требовалось для оплаты предварительно заказанного нами навыка. Потому, продав их по стандартной цене, вместе с основой для производства масла Гжала, мы получили неплохой прибыток в фонд гильдии. За информацию по встреченному монстру аромоморж решил накинуть к общей сумме еще пятнадцать процентов и в итоге, на базу нашей гильдии во Второй мир мы вернулись разбогатевшими на более чем девять тысяч УВ. Если быть точным, то теперь наш фонд составлял девять тысяч двести единиц универсальной валюты. Сумма вполне приличная. Благодаря ей мы рассчитывали поднять нашу гильдию на новый уровень. Навык же, доставшийся Маре имел следующее описание:

Фоновая ментальность - активный навык. По интонации и вкладываемым в разговор эмоциям, позволяет выявить мотивы собеседника. Затраты маны: 20 условных единиц в минуту. Требования к активации: развитая ментальная психоделика.

Честно говоря, первый раз прочитав описание навыка, я вообще ничего не понял. Потому, для наглядности, Маре пришлось показать его работу на практике.

Активировав навык, она попросила нас всех с ней побеседовать, и потом какое-то время привыкала к новым ощущениям. После того, как ей удалось разобраться в самом процессе, девушка все же смогла нам объяснить, как именно работает определение лжи.  Прежде всего, стоит отметить, что ундине изначально не нужно было дополнительных приемов, чтобы определить лжет ей собеседник или нет. Но это относилось лишь к тем искателям, которые открывались перед ней. То есть, если у собеседника будет стоять ментальная защита, или его НСУО решит, что она враг и оповестит об этом своего хозяина, то ничего не получится.

Этот навык действует более тонко. Он не пытается проникнуть в сознание искателя, а сканирует окружающую собеседников среду, улавливая и пропуская через ментальное восприятие хозяина навыка все сказанное его оппонентом. В общем, довольно интересное решение. Подобным образом, можно определить намеренья кого угодно, потому он и стоил настолько внушительную сумму. Правда, у навыка есть один минус, другие сильные менталисты обязательно почувствуют его активацию. Потому они просто могут уйти от разговора или предупредить кого надо о том, что сейчас перед ним активировался детектор лжи. В общем, всю ценность доставшегося нам сокровища, еще предстояло выяснить. Сейчас же, довольные, но уставшие, все разбрелись по своим домам-деревьям, чтобы отдохнуть и набраться сил.

На следующий день, за завтраком меня посетило сильное чувство дежавю. В том же самом месте, что и некоторое время назад, открылся портал. Вот только на этот раз гостем была Алисия. Посреди сада Мары в своих кожаных доспехах, она смотрелась очень гармонично. Эдакая современная амазонка. Не хватало разве что лука за спиной и какого-нибудь оленя рядом и можно смело звать художников воплощать образ богини Артемиды, снизошедшей во Второй мир. Народ, спокойно завтракавший за столом, в этот раз за оружие хвататься не стал. Хотя, я заметил как у Мары, в момент, когда открылся портал, дернулась бровь. Не нравилось дренее, что ее сад используют в качестве портальной площадки.

- Приветствую тебя, Великая. - Тут же подскочил с места Илгон.

- Не вставайте. Приятного аппетита. - Спокойным расслабленным голосом произнесла пламенная красавица, будто бы ее появление вообще ничего не значило.

Присев за край стола, она взяла с широкой тарелки посередине свежеиспеченную лепешку и начала ее есть. Из-за роста Высшей эта картина выглядела несколько комично, потому как, чтобы поместиться за столом, девушке приходилось поджимать коленки, но ее, похоже, это не сильно смущало.

Пожав плечами, я коротко поприветствовал Алисию и стал доедать свою порцию овощного салата, рецепт которого Ане с Марой удалось разузнать на Шао-Дань. После заключения сделки, довольный толстяк торговец решил отметить ее, пригласив всех в ближайший ресторан, находившийся на соседнем этаже головного здания РеУРЗ. Больше всего нам понравился такой вот салат и Саша высказал мысль, что неплохо было бы завтракать чем-то подобным. За его слова тут же ухватились девчата, став требовать от моржа рецепт этого блюда вместе с партией овощей на посадку. Толстяку ничего не оставалось, кроме как договориться с поваром. Таким образом, нашей гильдии достались семена еще четырех видов овощей, один из которых оказался очень похож на картофель. Не знаю, будет ли у него такой же вкус, как у инопланетного топинамбура, если попытаться сделать из него пюрешку, но все равно хоть какое-то разнообразие в наш рацион он, несомненно, принесет.

Дождавшись пока все закончат трапезу, и Мара заварит один из своих фирменных травяных сборов, Алисия решила взять слово. Отхлебнув из предложенной ей кружки, она блаженно зажмурилась, всем своим видом показывая, насколько сильно ей нравится чай дренеи.

- Твои сборы просто великолепны!

- Спасибо. - Коротко ответила Высшей ундина, слегка смутившись.

- Хотелось бы и дальше продолжать тут это чаепитие, но Бездна ждать не будет.

После этих слов настроение Высшей кардинально изменилось. На только что выражавшем безмятежность лице не осталось и следа расслабленности. Взгляд стал более серьезным и осмысленным, зрачки сузились, а огненно-красные волосы приобрели дополнительный объем.

Увидев настолько сосредоточенную Высшую, я вдруг понял, что разыгранное шоу было не для нас. Скорее всего, с момента нашего расставания, Алисия не позволяла себе расслабиться ни на секунду. Только возродившись, она сразу же начала действовать. И пусть у нее бессмертное тело Демиурга, это не отменяет того факта, что она не может устать морально. Вот и захотелось ей немного побыть в тишине, насладиться безмятежностью сада Мары и спокойным тихим завтраком в кругу своей гильдии.

Возможно, потому она и вступила к нам в гильдию, самоназначив себя рядовым членом. Чтобы заиметь для себя место, где она могла бы хоть ненадолго отрешиться от вселенских проблем и немного расслабиться. Как там было в рекламном проспекте туристической фирмы, который мы с Марой видели в отеле Новограда: Даже боги здесь отдыхают!

Может, заняться подобным в масштабах Вселенной, предоставляя ВИП-туры во Второй мир уставшим от жизни Высшим? - Мысленно улыбнувшись пришедшей идее, я постарался побыстрее ее отогнать и сосредоточиться на главном.

- Как обстоят дела на Арке-03? - Подхватив настрой Алисий, задал я самый важный вопрос.

- С каждой минутой влияние Бездны становится все сильнее. В этот раз ей удалось проникнуть намного глубже. Используя свое влияние на Высших, с которыми мы были когда-то близки по духу, я смогла созвать внеочередное заседание совета на Ксенон-Таре.

Увидев как напряглись при упоминании руководящего органа Высших все сидевшие за столом, Алисия тут же поспешила добавить.

- За происшествие на Асх Драэнор Ож можете не волноваться. Именно благодаря его уничтожению мне и удалось созвать совет. Смерти тех Высших, что присматривали за планетой и печатью, на моих руках. Даже приобретенный недавно Марой навык это подтвердит, ведь последний удар нанесла именно я.

Подмигнув ундине, Алисия снова приложилась к кружке с чаем, осушив ее парой больших глотков. Своим ответом она добилась сразу двух целей. Во-первых, сняла с наших плеч груз ответственности за убийство трех очень влиятельных особ. В прошлый раз, она не была уверенна, клюнут ли на приманку другие Высшие, потому не стала раньше времени об этом рассказывать. Наш успешный рейд и уничтожение мира очень сильно помогли ей в этом. Во-вторых, Алисия показала свою осведомленность о наших недавних похождениях и вот это немного пугало.

Она постоянно следит за нами? А когда мы с Марой занимаемся этим самым, тоже?

- Ваши титулы. Благодаря им я всегда могу узнать, где вы, а что касается навыка Мары, то она активировала его ровно в тот момент, когда я появилась. На мой взгляд, такая предосторожность излишня, но если тебе так спокойнее, то я не возражаю.

Продолжая загадочно улыбаться, Алисия не сводила своего взгляда с ундины, словно пытаясь подавить ее своей уверенностью.

Хм, а ведь наверняка смогла бы...

Еще больше смутившись, Мара рефлекторно взяла меня за руку, будто ища поддержки. Изгнав из своего сознания все посторонние мысли, я постарался подумать о чем-нибудь приятном. Не знаю, почему моя жена так поступила, но уверен, что на то у нее были веские причины и я всегда останусь на ее стороне.

Считав мой эмоциональный фон, Мара сразу же успокоилась. Почувствовав это, Алисия продолжила свой рассказ:

- Сейчас совет на Ксенон-Таре разделился на три лагеря. Первый возглавляет Кангг Гейр Старр. Один из первых Высших, прошедших главный системный квест. Их позиция заключается в том, чтобы изолировать Арк-03 от внешнего мира, перекрыв все пути сообщения, включая межпространственные тропы. Наверняка у этого гордеца свои планы на тварей бездны, правда, никаких подробностей выяснить не удалось. Но в его руки зараженную скверной планету отдавать никак нельзя. Второй лагерь поддерживает мой план по уничтожению мира Арк-03. Через них я могу доносить до остальных членов совета свои идеи. Это самые старшие Высшие, которые еще помнят трагедию Асх Драэнор Ож. Системная закладка Инфополя не позволит им вмешаться, но благодаря их связям, мне удалось заручиться поддержкой одной очень могущественной межгалактической гильдии. В данный момент, они вместе с Астаротом пробираются к Арку-03 через только что созданную им межпространственную тропу. Третий лагерь выступает за выборочную чистку всего населения планеты. Но каким образом они это проделают, если следы скверны разглядеть в теле ее адепта практически невозможно, если она сама, конечно, не решит показаться, я не знаю.

- Постойте уважаемая, ведь мы тоже видели тварей Асх Драэнор Ож. И по ним очень легко было определить степень заражения. - Удивленно воскликнула Аня.

- По тварям погибшего мир - да, по разумным искателям Арка - нет. Скверна поражает по-разному. Некоторые сразу же превращаются в монстров, подобных тем, что вы видели в мертвом мире. Другие же просто становятся ее адептами, до поры до времени скрывающими свою настоящую сущность. Все зависит от планов самой Бездны и желаний носителя. Есть еще и третий вариант, но его вероятность стремится к нулю.

Внимательно слушая рассказ Алисии, я вдруг подумал о том, что она относится к распространяемой Бездной скверне совсем не так как мы или другие Высшие. Словно бы она знает больше, но не желает нам этого говорить. Эх, было бы у меня еще немного времени на изучение теории...

- Так вот, есть вероятность, что третий лагерь уже заражен скверной. Они несколько раз посещали Арк-03, а вчера вместе с группой Кангг Гейр Старра закрыли планету от внешнего вмешательства, оставив только проход к сердцу мира. - Окинув загадочным взглядом всех собравшихся, она задала наводящий вопрос. - Ничего не напоминает?

Напоминает, видения того, как развивались события на Асх Драэнор Ож. Мда, если на стороне Бездны выступят еще и Высшие, реализовать наш план будет практически невозможно. Ведь, как я понял, группе таких умельцев по силам запечатать даже Алисию.

Не дожидаясь ответа, Высшая продолжила:

- Они будут ждать меня, потому я снова вынуждена просить вас о помощи. По плану именно вам предстоит сыграть ключевую роль. Когда наши союзники нападут на Кнохт Караваль, мы тайком проберемся на межпространственную тропу, ведущую к сердцу Арка-03. Попасть туда возможно только из одного места, так как пространство вокруг всего сектора галактики уже закрыто. На тропе нас наверняка будут ждать, потому я сражусь с силами Бездны, дав вам время пробраться к порталу. Если Бездна решит, что я завязла в бою по пути к сердцу мира, то не станет форсировать события и у вас появится шанс все закончить. - Глубоко вздохнув, она снова окинула нашу группу взглядом. Вот только, теперь он был каким-то сочувственным и словно извиняющимся, что ли. - Я понимаю, что прошу слишком многого. Но кроме вас, больше довериться мне не кому. Скорее всего, все мы там погибнем или станет адептами Бездны. Но другого пути остановить разрушение Вселенной - нет.

Когда Алисия закончила свой рассказ, наступила долгая пауза. Все мои друзья погрузились в свои мысли и раздумывали над сказанным. Я их не винил, ибо и сам задавался вопросом: стоит ли так рисковать? Нет, я, конечно, понимаю, что если Бездну не остановить, рано или поздно она все равно до нас доберется. Но когда тебе прямым текстом говорят, что скорее всего ты умрешь или и того хуже, превратишься в тварь, подобную тем, с которыми мы еще совсем недавно сражались сами. Решиться на такое непросто.

- Да и хрен ли с ними! Никто ведь не живет вечно, а так хотя бы героями станем!

Услышав пафосную фразу Сани, произнесенную с изрядной долей пофигизма, у меня на лице появилась невольная улыбка. Ну, кому еще как не ему, подбадривать нас в самые тяжелые моменты? Был бы я немного сентиментальней, уже бы давно расплакался.

- И правда, кому как ни нам? Давайте уже поскорее разделаемся с Бездной и начнем развивать нашу гильдию.

- Эх, вот не можешь ты держать свой язык за зубами. - В этот раз подзатыльника от своей жены мечник так и не дождался. Наоборот, вместо дежурной оплеухи, она взяла его под руку и положила свою голову к нему на плечо.

- Я буду с тобой до самого конца. - Крепче сжав мою руку, тихо произнесла ундина. Ласковый взгляд ее больших изумрудных глаз сейчас мог бы заставить проникнуться атмосферой момента даже самого свирепого монстра.

- Только давайте поскорее вернемся, нам с Марой завтра вторую партию зеленой пшеницы высаживать по плану. - Глаза магини тоже блестели, но при этом и она широко улыбалась.

Хоть мы и знали, что нас ждет впереди, но момент решающего сражения все равно наступил слишком быстро. Потому, всем нам и нужны были эти слова. Просто чтобы подготовить себя морально.

- Друзья мои, почту за честь снова выйти с вами на одно поле боя. - Внес последнюю каплю в океан общей решимости Илгон. Наверняка и эту фразу он взял из какого-то дешевого приключенческого голофильма, которыми его щедро снабжал Саня. Но в этот раз она показалась мне весьма к месту.

Следующие полчаса пролетели незаметно. Шли обычные приготовления к очередному рейду. Вначале доделали все повседневные дела на базе. Проверка охранного периметра с моими закладками-големами, вольера с жуками, которым была выдана тройная порция мяса и потрохов, перекрытие канала, ведущего от озера к желобу водяной мельницы и множество других мелочей. Впервые задумавшись об этом во время обхода границ базы, я вдруг осознал, сколько же всего уже было сделано нашей маленькой группой начинающих искателей. Все это в будущем ляжет в основу успешного развития гильдии и более интенсивного роста ее новых членов.

Осталось последнее незавершенное дело.

Посмотрев с середины склона, ведущего к перевалу духов снега, на очень сильно изменившуюся за последнее время долину, я позволил себе на несколько секунд расслабиться и просто наслаждался пейзажем:

- Как же прекрасен мой новый дом.

Постаравшись вернуть свои мысли в прежнее, более конструктивное русло, я поспешил обратно к древу-защитнику, на ходу проверяя свои характеристики и запасы эликсиров Мары. Всего было в достатке, а количество рунных бомб, по сравнению с прошлым рейдом, даже увеличилось. Вчера, после ночной тренировки в виртуале, я решил сделать новую партию, взамен потраченной ребятами в тех злосчастных пещерах с архансами, будь они неладны.

К месту встречи в саду Мары я прибыл последним. Остальные члены нашей маленькой гильдии уже собрались там и сейчас, в полном боевом облачении, ждали своего лидера. Заметив мое приближение, Алисия больше не стала затягивать с нашим отбытием и, сделав несколько пасов руками, будто работая с интерфейсом НСУО, открыла пурпурную арку портала.

- Опаздываем. Астарот с союзниками уже переместились на пространственную тропу. - Коротко прокомментировала Демиург свой поступок, после чего первая шагнула внутрь прохода.

Как и подобает лидеру нашей группы, я первым последовал за ней. Краткий миг дезориентации сменился пейзажем огромного пустого пространства, заполненного бесцветным песком. На молочно-белом небе изредка проскакивали перламутровые блики. Наверняка скоро и оно превратится в тот кисель, который мы видели на тропе, ведущей к сердцу мертвого мира.

- Снова этот гадский песок! Из-за него у меня точно разовьется какая-нибудь фобия. - Уныло прокомментировал вид новой локации Саня.

- Ты вроде бы собрался спасти мир и стать великим героем. Так чего ноешь?! - В своей обычной манере отозвалась на слова брата Аня.

- Теоритически, мы собираемся разрушить мир, а не спасти. - Решил уточнить Илгон, так же как и остальные, осматривая представшие перед ним декорации.

- Разрушить, чтобы спасти! Не придирайся к словам, я вообще-то по образованию экономист, а не филолог. Вот если надо будет отчетность какую-нибудь сдать или свести баланс, это всегда, пожалуйста. - Картинно надулась магиня, смутив тем самым наивного лертальца.

- Если уж быть совсем точным: нам надо уничтожить мир с проживающими там несколькими миллионами разумных, большая часть из которых даже не заражена скверной, для того чтобы спасти Вселенную. - Подытожил маленький спор друзей я и, повернувшись к Алисии, спросил. - Кажется, мы спешили, в какую сторону надо идти?

Секунду на лице Огненной погибели присутствовало отстраненное выражение. Словно она сейчас мысленно была совсем в другом месте. Легкий ветерок играл прядями ее длинных красных волос, постоянно выбивая из них сполохи огня.

Интересно, а как она спит? Подушка же загорится...

Как всегда, в самый ответственный момент мне на ум пришла очередная дурацкая мысль. Постаравшись сдержать рвущуюся наружу улыбку, я ценой неимоверных усилий сохранил серьезное выражение лица. В это мгновенье взгляд Алисии снова приобрел осмысленное выражение:

- Через минуту нас нагонят остальные союзники. - Прервавшись, Алисия сделала еще несколько странных пасов руками, после чего продолжила. - Мы с Астаротом и еще несколькими верными нашему плану Высшими, через информационные метки-титулы, поддерживаем постоянную связь. Только что пришел доклад с Арка-03. В Кнохт Каравале началась военная операция. Регулярные войска империи, вместе со стражей, развертывают свои силы прямо в чете города. Внезапно напасть уже не получится, но и времени на основательную подготовку мы им не дадим. Главное помните, вся эта битва на поверхности, устраивается только ради нас. Попасть на пространственную тропу, ведущую к сердцу Арка-03, можно только из одной точки планеты. Создать новую, мы не успеем, так что у нас будет всего одна попытка. На синхронизацию с сердцем мира и переброску части генерируемой им энергии для нужд Бездны, уйдет немало времени. Пока, по нашим сведеньям, враг не готов к открытию постоянного портала между нашими Вселенными, но это не значит, что у адептов Бездны нет запасного плана. Если будет необходимо, они непременно пожертвуют качеством ради скорости.

Закончив с объяснениями общей ситуации, Алисия не забыла и про мой предыдущий комментарий:

- Ефим, послушай меня сейчас очень внимательно. Все жители Арка-03 являются искателями. Пройдет совсем немного времени, и каждый из них либо превратится в монстра, либо станет адептом Бездны. Все пространство этого сектора галактики уже перекрыто, с планеты не сбежать. Ты называешь это убийством невиновных, но подумай об этом с другой стороны. Что лучше: смерть или заражение скверной?

И правда, я ведь забыл основной военный принцип, который в нас вдалбливали еще с младших классов АНП. Идиотский лозунг гуманистов - что может быть дороже жизни? Это просто сказки для наивных глупцов! Дороже жизни могут быть только ДВЕ жизни! А если их не две, а бесчисленное множество? Каждый искатель Арка-03 либо умрет, либо станет нашим врагом. Взяв под контроль всю планету, Бездна обязательно найдет путь в основную Вселенную и тогда все, кто нам дорог, окажутся в ужасной опасности.

- Как все сложно. - Почесав затылок, на выдохе произнес Саша.

- Для тебя и программа средней школы по математике оказалась непреодолимым препятствием. Герой-недоучка блин... спаситель мира...

Пытаясь сбросить возросшее до предела напряжение, брат с сестрой затеяли очередной шутливый спор. Но в этот раз, вместо меня, прервать их решила Лена.

- Кого вы там спасать собрались? Посмотрите лучше налево.

Услышав вопрос защитницы, все повернулись в указанном ей направлении. Тот гул, который раньше я принимал за шум ветра, усилился. Из-за видневшейся на горизонте большой песчаной дюны появилась армия союзников. И вид ее заставил впасть в ступор абсолютно всех членов нашей маленькой группы.

- Ребят, глядя на все это, у меня начинают возникать мысли о своей ущербности и незначительности. Может, просто отойдем в сторонку, чтобы не попасть к ним под ноги?

По-прежнему не находя нужных слов, мне первый раз в жизни захотелось полностью согласиться с мечником.

Глава 12



Зрелище, развернувшее перед нами, действительно впечатляло. Оно заставляло лишний раз вспомнить о том, куда же мы попали. Искатели во внешних мира существуют тысячи лет, столько же функционируют и созданные ими организации. Старейшие межгалактические гильдии обладают огромным потенциалом, сравнимым с мощью сразу нескольких миров-патриархов. Представьте себе плывущий по небу авианосец. Да не один, а с десятками кораблей поддержки, сотнями дронов разведчиков, каждую секунду времени сканирующими все пространство на многие километры вокруг, во всех известных диапазонах и подпространствах. Сейчас мы видели нечто подобное, только авианосцев было сразу два. Обтекаемая V-образная форма каждого из них соответствовала всем принципам аэродинамики. Корпус был сделан из темного материала, лишь отдаленно напоминающего металл. По нему то и дело пробегали волны какой-то магической энергии, делая отдельные участки полупрозрачными.

- Эта махина может становиться невидимой? - Задал вопрос в воздух Саша. Похоже, что наблюдая за плавным полетом этого “чуда” искательских технологий, он пришел к тем же выводам.

- И замыкать на внутренний контур все потоки магической энергии, закрываясь от любого вида сканирования.

Синхронно повернувшись на звук голоса, мы увидели стоящего в стороне Астарота. Высший, так же как и мы, задрав голову, смотрел на проплывающий мимо союзнический флот. Его появления не заметил даже чувствительный к магии пространства лерталец.

- Госпожа Алисия, даже не представляю, каким образом вам удалось убедить руководство Храмовников выделить на операцию два своих самых больших десантных дредноута.

- Некоторые искатели еще помнят тот кошмар, который случился на Асх Драэнор Ож. Убедить их помочь нам предотвратить подобное развитие событий труда не составило.

Внимательно вслушиваясь в разговор двух Высших, я продолжал наблюдать за мерно плывущими “десантными дредноутами”.

Черт, ну и название... и сколько же туда народу может поместиться? Пара тысяч искателей - это самый минимум, на котором решило остановиться мое воображение.

Тем временем, от армады отделился один небольшой летающий корабль, больше похожий на автоматический дрон, и полетел в нашу сторону. Увидев его, Астарот тут же оживился:

- О, а вот и наш транспорт.

“Наш транспорт” являлся обычной парящей в воздухе платформой с поручнями. Спереди располагалась маленькая одноместная кабина пилота, внутри которой сидело какое-то непонятное существо, больше похожее на медузу. Вместо пульта управления и лобового стекла, перед ней раскинулась объемная голографированная проекция, в которую эта медуза постоянно тыкала своими щупальцами. Разглядеть все это в деталях труда не составляло, так как задняя стенка кабины попросту отсутствовала. Несмотря на это, медуза-водитель чувствовала себя вполне комфортно. Плавно приземлившись перед нами, она подождала, пока все участники нашей небольшой группы прорыва не заберутся на платформу, и снова подняла свое необычное летательное средство в воздух.

- Малая десантная платформа предназначена для высадки искателей, не обладающих навыком мини телепортации. Кроме ваших заклятых друзей асмодиан, мало кто во Вселенной может похвастаться наличием колонии, в которой практически каждый третий коренной житель является потенциальным магом пространства.

В своем описании Астарот намерено избежал употребления термина - “Аборигены”, чтобы не обидеть присутствовавших здесь Мару и Илгона. Все же этот Высший слишком странный. Звериная мощь, невероятно развитые способности искателя, а так же острый интеллект и тяга к знаниям, присущая любому ученному - все это смешивалось в один причудливый коктейль, пестрящий самыми яркими красками, какие только можно себе представить.

- Я так понимаю, что мы не полетим вместе с основными силами? - Задала логичный вопрос Лена.

- После начала атаки на Кнохт Караваль, я совершу еще один прокол пространства, чтобы мы смогли выйти немного в стороне от основной арены боевых действий.

Замолчав на секунду, Астарот посмотрел на Алисию, но госпожа никак на это не отреагировала. Все это время она сосредоточенно смотрела куда-то вдаль. Судя по той позе, которую приняло ее тело, ее внутреннее эмоциональное напряжение сейчас достигло своего пика.

- Но это не значит, что вам не придется сражаться, так что не снижайте бдительности. Портал, ведущий к сердцу мира, без охраны не оставят, даже если Храмовники сотрут Кнохт Караваль с лица земли.

Дослушав рассказ Астарота, я перевел взгляд на своих друзей. Их позы и выражения лиц были такими же, как и у Алисии. Казалось бы, не нервничал здесь только один разумный. Не прерывая своего рассказа, он постоянно жестикулировал, как и Алисия, работая в своем нейроинтерфейсе руками. Похоже, что его нисколько не пугало предстоящее сражение, а так же то, что мы собирались уничтожить целую планету, населенную миллионами ни в чем не повинных разумных.

Да уж, действительно странный индивид. Даже не представляю, каким образом ему удалось обойти закладку системы. Полностью выжечь все свои чувства он не мог. Я все еще прекрасно помню эмоции этого Высшего, во время рейда к сердцу мертвого мира. Тогда он по-настоящему боялся. Не смерти, конечно же, а того, что может сделать с ним Бездна, если Высший станет ее адептом.

- Точка выхода в двадцати секундах впереди. Астарот, порталы открываем одновременно. Я синхронизирую вас с капитанами.

На этот раз мои размышления прервала Алисия. В ее сухом, резковатом командном голосе, не было и тени эмоций. Если Огненная погибель и волновалась о чем-то всего мгновение назад, то сейчас от этих эмоций не осталось и следа.

- Я готов. - Так же сухо ответил ей наш чешуйчатый друг.

Оба Высших сделали несколько одинаковых пасов руками, и впереди, прямо по курсу летающей платформы, стала открываться перламутровая воронка портала. Повернув голову, я посмотрел вдаль. На пути двух десантных дредноутов образовалась такая же воронка, отличавшаяся от нашей только размером. Второй портал был больше раз эдак в пятьдесят. Даже не представляю, сколько маны потребовалось для создания пространственного перехода подобного масштаба.

- На той стороне наблюдается увеличение активности сил противника. Гигантский выброс магической энергии вывел из строя все сканирующие артефакты. Расчетное время восстановления - три минуты. Всем приготовиться к телепортации. - Продолжала отдавать команды Алисия.

Переглянувшись между собой, мы с друзьями стали по второму кругу проверять свою амуницию и показатели НСУО. Эмоциональное напряжение к этому времени уже превысило все допустимые пределы. Илгон, Саша, Мара и Аня материализовали в своих руках оружие, приготовившись с первой же секунды появления на Арке-03, вступить в схватку с адептами бездны.

Вот в мега портале исчез хвост кораблей поддержки второго дредноута и медленно, словно заживающий шрам, оставленный могущественным волшебником на теле ткани пространства, перламутровая воронка стала затягиваться. Бросив на это эпическое зрелище последний взгляд, я глубоко вздохнул и сосредоточился на цели нашей миссии. Сейчас тысячи искателей дадут бой адептам Бездны, многие из них наверняка умрут там, и все это только ради того, чтобы наш маленький отряд смог попасть к сердцу мира и уничтожить раз и навсегда гнездо скверны.

Прошло еще секунд пять, и наша платформа тоже достигла портала. Не сбавляя скорости, медуза-водитель смело направила свое транспортное средство прямо в центр этой воронки.

Мгновение дезориентации и вот мы уже снова на Арке-03. Мысленно закрываю всплывшую перед моим взором полупрозрачную рамку с описание мира и пытаюсь осмотреться. Увиденная картина завораживает своей масштабностью и размахом боевых действий с первой же секунды. Портал выбросил флот Храмовников чуть левее Кнохт Караваля, на высоте нескольких сотен метров. Благодаря магическому импульсу, вся заготавливаемая артефактная артиллерия защитников города вышла из строя. Это дало возможность кораблям союзников беспрепятственно подлететь к городу на удобное расстояние и начать высадку десанта.

Сотни вспышек микро порталов, десятки транспортных платформ, подобных нашей. Союзники проводили высадку четко, словно делали это не в реальном бою, а на какой-то плановой тренировке. Слаженность действий настолько огромного количества разумных просто поражала.

Тем временем корабли помельче, из сопровождения дредноутов, рассредоточились по периметру города и начали интенсивный обстрел его кварталов. В основном использовались заклинания магии огня, такие как: Огненный шар (повышенной мощности), Дыхание дракона, Огненный дождь. Но в этот раз “Белый город” был готов к подобному нападению, и сильных разрушений, как после внезапной атаки Астарота, защитникам удалось избежать.

Над новой резиденцией правителя теперь было натянуто защитное поле, сумевшее сдержать первые атаки Храмовников. В других кварталах были организованы огневые точки. Группы искателей, дежурившие там, начали вести ответный огонь. И если Храмовники, в основном, пользовались огненной магией, то у защитников города в ход шло абсолютно все. Каменные глыбы, вихревые потоки, кажется, я даже видел, что один из особо мелких кораблей, заключили в ледяной гроб, подобно тому, как это сделала та странная девочка, глава охраны РеУРЗ.

Но все это было лишь преддверием настоящего хаоса, воцарившегося в тот момент, когда мастерам-артефакторам удалось восстановить работоспособность поврежденной магическим выбросом городской артиллерии. Первые магические удары на себя приняли щиты гигантских транспортников. Среди кораблей сопровождения сразу же появились потери. Дредноуты, закончив высадку десанта, начали снова набирать высоту. Их энергетические щиты, выстроенные по тому же принципу, что и искательская защита, трещали по швам, принимая на себя десятки магических заклинаний в секунду. Даже представить сложно, какими по объему должны быть их накопители маны.

Взлетев на недосягаемую для артиллерии города высоту, дредноуты решили оставить адептам бездны свой последний подарок. Один из кораблей завис прямо над дворцом правителя, второй - над императорским садом. По центру днища каждого корабля открылось несколько отсеков, и началась настоящая ковровая бомбардировка. Не знаю, были ли эти снаряды сделаны по аналогии с моими рунными бомбами, но со стороны выглядело очень круто. Сотни небольших серебристых сфер сыпались на защитный периметр сада и дворца, выдавая просто невероятные цифры урона в секунду. Из-за этого в защитном поле начали появляться бреши, пропускавшие внутрь охраняемого периметра то одну, то другую бомбу, которые, в свою очередь, наносили существенный урон зданиям дворца и флоре императорского сада.

Вот в небо взмыл десяток странных существ зеленого цвета, напоминающих по форме туловища европейских драконов. Судя по синим магическим сполохам, постоянно срывающимся с их чешуи, это были питомцы. Каждый нес на себе круглую корзину-гнездо, в которой располагалось по пять искателей. Целью этой ударной группы являлись, конечно же, транспортники Храмовников. Подлетев на расстояние выстрела, маги начали кастовать групповое заклинание. Перед зелеными драконами возникли огромные шары, сотканные из по-хитрому закрученных и невероятно ускоренных вихревых потоков. Когда магический снаряд был готов, от него в сторону морды летающего ящера сформировался воронкообразный желоб. Открыв пасть, дракон выдохнул в него струю огня, которая заполнила воздушный снаряд изнутри, после чего он сразу же устремился к транспортному кораблю противника. Долетев до защитного периметра, воздушная сфера, потеряв половину своего объема, каким-то чудом смогла просочиться внутрь и врезаться в корпус корабля. Жидкий огонь тут же растекся по обшивке и словно термитная смесь, стал разъедать ее, выделяя при этом огромное количество тепла и пара.

Вовремя осознав представляемую наездниками на зеленых драконах опасность, дредноут, который обстреливал защитный периметр императорского сада, стал уходить в сторону от Кнохт Караваля. Вероятно, его капитан решил, что находясь в движении, драконьи всадники не смогут создавать столь сложные комплексные заклинания. И кстати, оказался прав. Две группы наездников, так и не успев завершить каст воздушной сферы, были вынуждены последовать за удаляющимся кораблем противника.

Второму дредноуту повезло меньше. Все окружившие его команды драконьих всадников успели выстрелить своим убойным заклинанием, повредив магические двигатели корабля. Сбежать транспортник Храмовников уже не мог, но его команда, похоже, и не собиралась этого делать. Как в самых клишированных голливудских фантастических фильмах, поняв, что падают, они заложили крутой вираж и, ускорившись благодаря боковым маневровым двигателям, на полном ходу врезались в главное здание дворца правителя Кнохт Караваля. Такого совокупного урона в единицу времени не выдержит даже самый крутой защитный купол. Предварительно от дредноута отделилось несколько десятков спасательных капсул с теми членами команды, которые не хотели заканчивать свою искательскую жизнь столь эффектно. Хотя, есть у меня подозрения, что на корабле, в момент столкновения с дворцом, вообще никого не осталось. Наверняка автопилот, для столь развитой инопланетной цивилизации, слово вполне знакомое.

Вопреки моим ожиданиям, после столкновения корабля с дворцом, никакого взрыва не последовало. Если подумать логически, то так оно и должно быть, чему там взрываться то? Но, как воспитанный на Голливуде подросток, я все же ожидал чего-то большего...

- Как бы Храмовники нам счет не выставили за потерянный дредноут. - Проворчал сосредоточенно наблюдавший за ходом боевых действий Астарот.

Наша платформа в данный момент приближалась к Кнохт Каравалю с юга. Чтобы подойти к городу незамеченными, шофер-медуза активировал невидимость. Точнее это был какой-то оптический камуфляж, опять же, позаимствованный у некоторых классов искателей. Чем больше я смотрю на достижения техники различных инопланетных рас, тем больше убеждаюсь, что все они основаны на повторении различных техник, заклинаний и других возможностей искателя и его НСУО. Возможно, и землянам стоило бы пойти подобным путем развития, а не пытаться собрать во Втором мире автомат и автомобиль, используя подручные средства и знания о процессе производства данных устройств на Земле. Да и какой в современном оружии смысл, если даже атомную бомбу можно отправить в другое измерение, где она благополучно и взорвется. Да-да, вместе с сотней приманок. Как я только что убедился, открытие километрового портала, дело не особо хитрое, наверняка не только Алисия владеет подобной техникой. А обычным огнестрельным оружием, разве что бигзов, да слизней смешить...

Саша: Что это за атака такая была у наездников на драконах?

Илгон: Чем-то подобным пользовались и монстры-боссы, нападавшие на Новоград 2. Атака рассчитана на основную уязвимость любого защитного периметра, зависящего от маны. Чтобы внутри могли обитать живые организмы, защитный периметр обязан пропускать воздух. Поместив одно заклинание в другое, они воспользовались этой уязвимостью. Защитное поле рассеяло магию верхнего слоя воздушного заклинания, пропустив остальную его часть внутрь. Военная хитрость, с которой не могут ничего поделать уже довольно давно.

Астарот: Организация замкнутого цикла и более тонкая настройка защитного периметра, с ведением базы данных по всем известным способам обхода стандартной защиты. В среднесрочной перспективе, любой корабль или наземный объект, может быть переведен на внутренние резервы, в том числе и воздушные.

- Сейчас не время рассуждать о подобном. Подлетаем к крепостной стене. Приготовиться к высадке. - Все тем же чрезвычайно сосредоточенным тоном произнесла Алисия.

По мере приближения к городу, транспортная платформа стала замедлять скорость полета. Затормозив в десятке метров от стены, наше такси зависло в воздухе. Первыми на земле оказались мы с Алисией. Больше всего поражало то, что оптический камуфляж при этом с нас так и не спал.  Наверняка он распространялся на определенную область вокруг платформы. Очень удобно кстати! Хотя сразу же возникает логичный вопрос, почему тогда на других платформах он не использовался, когда высаживалась основная масса десантников? Или это какая-то специальная платформа? Этого я так и не понял, а спрашивать у “старших” товарищей времени не было.

Когда все участники нашего самоубийственного рейда оказались на земле, Алисия сделала несколько магических пасов и крепостная стена перед нами начала в прямом смысле слова плавиться. Не знаю, что за магию активировала Высшая, но буквально за каких-то пару секунд перед нами возникло идеально круглое отверстие диаметром около трех метров. Какая же должна была быть температура пламени у этого заклинания, чтобы так ровно и четко расплавить монолитный камень, которым, по сути, и являлись крепостные стены Кнохт Караваля.

Следующее заклинание сотворил Астарот. Порывом охлажденного воздуха он мгновенно остудил края отверстия, и первым рванул в его сторону, подавая остальным пример, как именно нужно двигаться, чтобы минимизировать риски быть замеченными. В трех метрах от стены невидимость с него спала, но этот отрезок он проскочил настолько быстро, что занятая сражением с Храмовниками охрана города вряд ли смогла что-то заметить.

Поняв, что от нас требуется, мы с друзьями один за другим повторили трюк Высшего. Замыкала группу Алисия. Как только Огненная погибель скрылась в созданном ей же отверстии, на транспортной платформе отключилась невидимость и в нее со стены полетели магические снаряды, выпускаемые артиллерией защитников города. Ловко маневрируя между ними, шофер-медуза развернул свой летательный аппарат и полетел в обратном направлении.

Значит, невидимость все же поддерживала Алисия. Теперь понятно, почему другие платформы не пользовались подобным навыком. Недоросли еще инженеры Храмовников до создания динамической оптической зоны камуфляжа, которая могла бы перемещаться вместе с объектом маскировки.

- А почему нельзя было приземлиться сразу в чете города?- Вопрос Сани был адресован Астароту. Спрашивать ставшую чересчур серьезной Алисию мечник побаивался.

- По периметру города располагается комплексное заклинание защиты, в которое входит и создание антипортальной зоны и определение любых магических возмущений. Взламывать его, сейчас времени нет. - Не снижая темпа, ответил ему Высший.

Почувствовав, что Саша не удовлетворится столь заумным ответом, шедшая сзади Лена решила прояснить:

- Проще говоря, нашу секретную миссию бы сразу рассекретили. А опознав Алисию и Астарота, адепты Бездны бросили бы все свои основные силы именно на нас.

Быстро перебравшись на другую сторону, мы оказались на окраине промышленной зоны. Похоже, что эта часть города от фамильяров Астарота пострадала меньше остальных. Со всех сторон нас окружали огромные здания, скорее всего являющиеся производственными цехами. Между ними были проложены широкие дороги, мощенные темно-серым асфальтом или чем-то выполняющим в Кнохт Каравале его функции. Боевых действий поблизости не велось, если не считать боя между двумя группами защитников города и десантом Храмовников на крепостной стене.

- Держитесь ближе друг к другу, дальше снова пойдем под оптическим камуфляжем. - Командует Алисия.

Соблюдая режим тишины, наша группа продолжает продвижение к своей цели. Держась левого края дороги, мы легкой трусцой пробираемся в направлении соседнего квартала, являющегося по совместительству императорским садом. Да-да, именно там, под корнями священного дерева, адепты Бездны оставили для себя единственную тропинку, которая может вывести сведущего в магии пространства искателя к сердцу мира. Если бы у нас было больше времени, я уверен, что Астарот смог бы и сам пробиться к нужному нам пространственному карману, являющемуся предбанником сердца мира Арк-03. Но, увы, Бездна ждать не будет. Уверен, ритуал, призванный высвободить нужное для соединения двух Вселенных постоянным каналом связи количество магической энергии уже начался, ну или вот-вот начнется. Потому нам и приходится пользоваться тропами, созданными для себя адептами Бездны. Хотя, если быть более точным, то все пространство Арка-03 перекрыли Высшие, входящие в группировку “консерваторов”. Если они все попали под влияние Бездны, то задача - попасть к сердцу мира Арк-03, становится практически невыполнимой.

Тем временем, обогнув очередное длинное здание, больше похожее на ангар для самолетов, бежавший впереди Астарот резко остановился и медленно выглянул из-за угла. Для чего такие меры предосторожности, если мы находимся под действием заклинания оптического камуфляжа, я не понимал, но все же принял правила игры, установленные Высшими.

Астарот: Храмовники связали охрану южных ворот боем, подождем, пока все не закончится, после чего будем действовать по ситуации.

Алисия согласно кивнула и тоже стала внимательно наблюдать за развернувшейся перед нами сценой боя. Вскоре к Высшим присоединилась и остальная часть нашей группы. По-прежнему оставаясь невидимыми для всех, мы словно попали на первый ряд театрализованного представления. Одетые в странные защитные костюмы Храмовники, атаковали магическими навыками пятиметровые кованые ворота парка, сделанные в виде причудливо переплетающихся виноградных лоз из черного металла. Несмотря на недавнюю бомбардировку дредноута, защитное поле Императорского сада еще кое-как работало. Правда, теперь на нем даже невооруженным глазом можно было заметить довольно большие прорехи, границы которых радужно переливались в отблесках заклинаний, словно мыльные пузыри. Еще чуть-чуть усилий, и защита падет.

Нападавшие в качестве основного оружия использовали магические жезлы. Их доспехи, сделанные, будто из пластика, при каждой новой активации магии, начинали слабо светиться. Если присмотреться получше, то светилась не вся поверхность доспехов, а рунные цепочки, выгравированные по бокам кирасы, закрывающей торс искателя. Скорее всего, у них в свойствах было заложено усиление действующей магии. И что удивительно, работало это все превосходно. Чем больше я узнаю о рунной магии, тем сильнее поражаюсь размаху ее применения.

Приказав НСУО записать последовательность в свою память, я подумал о том, когда же, наконец, мне дадут хотя бы пару спокойных месяцев для экспериментов. Сколько всего нового и полезного можно было бы придумать для гильдии и ее новых членов? Теперь-то, заимев навык определения лжи, мы уж точно сможем развернуться на полную!

Пока я размышлял над нашим “светлым будущим”, Вихревые клинки Храмовников все же сумели окончательно уничтожить защитный периметр. С глухим хлопком он лопнул и два следующих заклинания нападавших ударили уже по самой ограде, срывая ее с петель. Но защитники города были готовы к подобному развитию событий. Отряд воинов в металлических доспехах, организовал прямо у ворот защитное построение. Каждый искатель выставил вперед двухметровый башенный щит и активировал Блокирование. Связка из двух десятков закованных в латную броню танков выглядела довольно устрашающе. За их спинами расположилось несколько друидов в мешковатых коричневых туниках. Командовала всем парадом женщина. Как и все представители ее расы, она была абсолютно лысой, с оттопыренными перпендикулярно голове, длинными ушами. В отличие от друидов, она носила некое подобие кожаного доспеха красного цвета, правда похож он был скорее на наряд для бдсм-игр, чем на практичное защитное одеяние. Выкрикнув что-то на непонятном, гортанном языке, она вскинула свою тонкую грациозную ручку и указала на нападавших. Друиды, повинуясь ее приказу, тут же стали творить какое-то заклинание.

По численности группа Храмовников уступала своим противникам. В общей сложности она насчитывала четырнадцать разумных, из которых к магическому классу можно было отнести лишь десятерых. Оставшиеся четверо, пока маги старались пробить защитный периметр, спокойно стояли в сторонке и ждали своего часа. Но как только появилась возможность перейти к ближнему бою, они сразу ей воспользовались. Как только ушастая командирша отдала друидам свой приказ, четыре невероятно быстрые молнии устремились к танкам противника. Дабы преградить им путь друиды скастовали что-то вроде ядовитой рощи. Ранее ничего подобного я не видел, да и моей НСУО этот навык был незнаком. Просто на месте ворот в мгновение ока появился их растительный аналог.

Прорастая прямо из-под земли, эти лозы быстро налились объемом, каждая из них в диаметре была с ногу взрослого человека. Примечательными были и белые бутоны цветков, появившиеся на растении в следующую секунду. Все они синхронно раскрылись и выпустили в сторону нападавших целое облако фиолетового яда. Судя по тому, что он моментально растворил ограду сада, располагавшуюся по бокам от ворот, соприкасаться с ним было крайне не желательно. Это поняли и маги Храмовников. Дабы прикрыть уже набравших скорость своих собратьев, они скастовали перед ними стену ветра. Рванув вперед, она заключила облако яда в непроницаемый кокон, который тут же устремился в небеса.

Моя система снова не смогла определить использованный навык. Как они вообще это делают? Такое ощущение, что эти искатели взаимодействуют со стихией напрямую, а не используют выученные их личными НСУО навыки. Несмотря на то, что основная угроза была только что устранена, бойцы Храмовников все равно сбавили свою скорость, позволив второй группе магов расчистить им путь. Чтобы уничтожить ядовитые заросли, была использована Огненная стена, которую разметало заклинаниями третьей линии. И если ранее я хотя бы мог предсказать, какими элементами пользуются сражающиеся друг против друга искатели, то эти две прозрачные капли “чистой силы”, как мне показалось, вообще были чем-то сверхъестественным. Разорвав в клочья Огненную стену, они пробили Блокирование танков и врезались на большой скорости в их защитное построение, создавая в его центре брешь, за счет мгновенного убийства четырех стоявших там защитников. Их тела в буквальном смысле разорвало на части, обдавая всех находящихся рядом рыцарей кровавым дождем из остатков плоти.

“Использованное магическое заклинание не поддается определению” - ответила на мой запрос НСУО.

- Этим ты в прошлом, раз и навсегда купила их лояльность? - На грани слышимости спросил Астарот Алисию.

- В том числе. - Коротко ответила ему Огненная погибель.

Ворвавшись в образованную неизвестным скилом брешь, воины Храмовников со скоростью зерноуборочного комбайна стали уничтожать группу врага. Лопоухая женщина-командир что-то кричала им в ответ. Друиды пытались замедлить их невероятно быстрые движения, выращивая все новые и новые лозы, которые старались опутать ноги врагов. Но все было тщетно. Короткие кинжалы в руках Храмовников, вскрывали металлические доспехи танков словно бумагу. За каких-то десять секунд в живых не осталось никого из них. ”Контрольный выстрел” же снова совершили маги. Раскрутив в центре построения группы друидов небольшой смерч, они каким-то образом смогли наполнить его огнем, который не оставил смотрителям императорского сада даже минимального шанса на спасение.

На этом скоротечный бой, казалось бы, должен был завершиться. Но к удивлению всех здесь собравшихся, включая двух стоявших рядом со мной Высших, когда пламя погасло, в эпицентре только что завершившегося заклинания обнаружилась по-прежнему живая лопоухая командирша. Несмотря на то, что ее бдсм-защита практически полностью сгорела, открывая нашему взору почерневшие участки кожи, женщина твердо стояла на ногах. На опаленном лице не дрогнул ни один мускул и лишь затянутые тяжелым серебром глаза казались чересчур живыми. Знающим людям, которые уже сталкивались с Бездной ранее, они могли подсказать многое, в том числе и то, как же ей удалось выжить в устроенном магами Храмовников адском котле, превратившем друидов в горстку пепла. Разведя руки в стороны, она резко сомкнула их, и бойцов Храмовников тут же откинуло ударной волной. Причем она оказалась настолько мощной, что пролетев несколько десятков метров, они остановились только у ног своих магов.

Увидев результат своих действий, адепт Бездны зашлась в безумном смехе, который быстро перешел в кашель. Но и он мгновенно прекратился. Выпрямившись, женщина сделала несколько шагов по направлению к группе  Храмовников, остановившись на том месте, где раньше располагалась ограда. Неестественно наклонившись вперед, будто облокотившись на невидимую опору, она медленно повернула свою голову и посмотрела прямо на нас. Взгляд ее затянутых серебром глаз буквально прожигал насквозь. В голове тут же послышался тот странный зов, который я ощутил, наблюдая за действиями аборигенов под корнями священного дерева. Широкая безумная улыбка отразилась на обгоревших губах женщины. Хриплым, еле слышным голосом она произнесла:

- Мы знаем, куда ты идешь. Мы ждем тебя.

После этих слов адепт Бездны снова обратила свое внимание на группу Храмовников, которая по-прежнему прибывала в шоке из-за невероятно возросших сил этой женщины-командира:

- Твари посмевшие посягнуть на священную луну, да познают ее кару! Отныне наш мир не принадлежит никому!

Произнеся эту фразу на пределе громкости, она снова зашлась в кашле. Ее тело запрокинулось назад, остановившись практически параллельно земле. Руки были разведены в сторону. Затянутые серебром глаза заискрились. Из них, словно из переполненных сосудов, стала просачиваться в наш мир скверна. Первые упавшие на землю капли зажгли серебристое пламя, которое через пару секунд достигло в высоту трех метров.

- Начинается. - Дрожащим голосом произнес Астарот.

Алисия же, скинув с нашей группы невидимость, попыталась предупредить Храмовников, но было уже слишком поздно.

Прямо из серебристого пламени в небо ударил яркий столб света. На высоте сотни метров сформировалась огромная сфера, которая продолжала расти и наполняться скверной каждую секунду.

- Астарот, защита! - Эта пара слов вернула в реальность нашего чешуйчатого друга, и в следующее мгновение нас окутало полупрозрачной энергетической пленкой. Сделано это было как раз вовремя, потому как достигшая предела натяжения сфера - взорвалась, и волна серебристой энергии захлестнула Кнохт Караваль.

Увидев это, Алисия тут же добавила к созданному Астаротом силовому полю второй слой защиты, накрыв нас огненным коконом. Соприкасаясь с ним скверна тут же сгорала.

- Надо спешить, наверняка они уже начали ритуал. - Скомандовала Огненная погибель, и мы, обогнув ставшее топливом для серебристого пламени, тело местной аборигенки, направились прямиком к священному древу.

Кругом творился настоящий ад. Группа Храмовников уже была мертва, скверна полностью поглотила их тела, не оставляя даже возможности переродиться монстрами. Императорский сад наполняли крики боли и страданий тех, кому не повезло больше всего. Им досталась небольшая доза скверны, благодаря которой они переродятся немертвыми тварями. Природа тоже погибала. Глядя на то, как целые рощи деревьев превращаются в черный пепел, на глазах у Мары выступили слезы. Ей тяжелее всех было видеть творившийся здесь хаос. Но хуже всего сейчас приходилось священному древу. На исполина уже попала изрядная доза отравы, и сейчас его шатало из стороны в сторону. Того и гляди, через минуту-другую оно завалится на бок, похоронив под своим массивным “телом” добрую половину императорского сада. Осознав это, мы были вынуждены ускориться. По пути приходилось огибать целые лужи скверны, в которых растворялось все живое. Несколько раз нам попадались отряды стражников. Большинство из них уже были в процессе перерождения. Описать его можно лишь одним словом - мерзость. Добираясь до источника магии искателя, скверна начинала трансформацию тела. Глядя на то, как увеличивающаяся в объемах обожженная плоть стражников поглощает в себя остатки металлических доспехов, я лишь мог им посочувствовать. Лучше уж самая мучительная смерть, чем такое... надеюсь хотя бы части искателей из союзной гильдии удастся избежать подобной участи. Я понимаю, что все они заранее знали, на что шли, и этот отвлекающий маневр был необходим, но на душе все равно скребли кошки.

- Неверные, станьте нашими собратьями или умрите! - Прокричал один из десяти четырехруких аборигенов, окруживших точку входа в пространственный карман.

Быстро пробежав по естественным лабиринтам, образованным корневой системой священного древа, мы выбрались в центральный зал. Тут нам снова встретились адепты Бездны. Их глаза засветились и десять пар серебристых лучей ударили прямо по нашему защитному кокону. Аура Алисии без труда смогла справиться с этой атакой. В ответ наша пламенная соратница лишь взмахнула своей рукой, и фигуры аборигенов тут же охватило алое пламя.

- Астарот, найди якорь и открывай портал.

Дважды Высшего просить не пришлось. Похоже, что он и сам желал как можно быстрее убраться из пожираемого скверной города. Моментально развеяв свое заклинание, он одним прыжком добрался до середины зала и совершил несколько пасов руками, запуская в своем нейроинтерфейсе какие-то одному ему ведомые процессы. Закончив он материализовал в правой руке уже знакомую сферу, служившую в последнее время Высшему в качестве основного источника магической энергии. Подняв сферу на вытянутой руке, он извлек из нее тонкий энергетический жгут и коснулся им места пробоя. Точка в пространстве, которую Астарот пометил как начальную, заискрилась. Вокруг нее начала закручиваться энергия пурпурного цвета, расширяя и углубляя пространственный пробой. Вскоре рядом с Высшим выросла уже знакомая всем арка портала. Не теряя ни секунды лишнего времени, мы по очереди стали запрыгивать в нее. Первый этап этого безумного плана наконец-то завершился. Но впереди нас по-прежнему еще ждало самое трудное.

Мгновение невесомости и ощущение покалывания от пробежавшей по телу волны магической энергии сменились легкой дезориентацией. Но так как я был уже привычен к межпространственным переходам, прийти в себя смог довольно быстро. Проморгавшись, я огляделся и буквально онемел от увиденной картины. Прошедшая первой через созданный Астаротом переход Алисия уже вступила в битву. Сейчас место перехода накрывал огромный двадцатиметровый пламенный купол, в который каждую секунду врезались десятки вражеских заклинаний. Сама же Огненная погибель стояла в нескольких метрах впереди с запрокинутыми вверх руками.

- И что будем делать? - Стараясь перекричать гул от десятков бьющих по куполу заклинаний, спросил у меня мечник.

В данный момент нас окружало не менее сотни серокожих лопоухих адептов Бездны. Но самая главная опасность исходила не от них. Внимательнее присмотревшись к силам врага, я заметил среди них семь высоких фигур, одетых в просторные балахоны с наброшенными на лица капюшонами. На стороне Бездны выступали Высшие.

 - Сухари сушить... - ошарашенно ответил я.

Даже абсолютный дилетант смог бы отметить тот факт, что дела наши обстоят довольно скверно. Долго мы так не продержимся, самое время “старшим товарищам” показать свои козыри.

И “товарищи” действительно услышали мои мысли. Как только последний член нашей группы появился на этой стороне, а им был Астарот, принявшийся сразу же закрывать за собой “двери”, Алисия снова совершила ряд манипуляций руками в своем интерфейсе. Пламенный купол вспыхнул ярче. Огненная аура, принимавшая на себя большую часть магии противника, в несколько раз увеличилась в объеме. По ней будто волны пошли, собираясь с самых дальних концов купола к его верхушке. В самой высокой точке они сталкивались, и под действием интерференции, еще больше увеличивали свою мощь. Из этого безумного танца огня, начал рождаться новый монстр. Словно проклюнувшись из яйца, он расправил свои огромные огненные крылья и взмыл в небо. Совершив круг почета, он завис над правой половиной поля боя и вызвал Огненный дождь, по масштабу раза в три превышающий максимально доступное Ане аналогичное заклинание. Сила этого навыка тоже была невероятна, казалось бы, вот-вот первые “капли” упадут на благодатную почву этого пространственного кармана, сжигая адептов Бездны десятками.

Но в рядах противника тоже были могущественные искатели. Трое Высших, которые попали в зону поражения навыка феникса, синхронно подняли руки, и сотворили над полем боя светящийся серебром защитный экран. Огненный дождь так и не смог пробить его. Разочарованный таким исходом событий феникс вспыхнул еще ярче. Взмахнув своими крыльями, он послал в защитное заклинание Высших два десятка огненных стрел. На этот раз атака нашего пламенного союзника возымела эффект. Столь сильного напора не смогла выдержать даже поставленная Высшими защита. Возликовав, феникс хотел спикировать на свою добычу, залив первородным огнем все поле боя, но не тут то было. В рядах адептов Бездны оставалось еще четверо Высших, которые тоже не теряли времени даром. Пока их собраться защищали своих младших товарищей от бушующей магии огня, они сотворили совместное заклинание печати. Как только феникс дернулся с места, со всех сторон его окружили пентаграммы. Ярко вспыхнув, они трансформировались в полупрозрачный куб, будто бы сотканный из силового поля. По-моему в подобную ловушку пытались поймать Астарота, когда он бушевал в Кнохт Каравале. В отличие от нашего чешуйчатого друга, сотворенный Огненной погибелью монстр не владел пространственной магией, потому нам лишь оставалось следить за тем, как стены “клетки”, сужаясь все быстрее, в конечном счете, раздавят мифическую птицу.

Тройка Высших, державших защитный купол, как только опасность миновала, сразу же перешла в контратаку. Над удерживаемым Алисией куполом появилось три магических пентаграммы, с вписанными в них десятками перемигивающихся между собой рун. Набрав нужную мощь, они одновременно выстрелили лучами серебристой энергии, развеивая усиленный интерференцией инкубатор, дабы не допустить рождения еще одного феникса.

Странно все это, если Высшие действительно обладают такой мощью, да еще и их возможности усилены скверной Бездны, почему они не нападут все разом? При поддержке сотни собравшихся адептов думаю, им было бы вполне по силам уничтожить защитную сферу Алисии. Демиург не всемогуща, она вместе с другими создателями намеренно вписала себя в общую систему перезапускаемой Вселенной и теперь подчиняется тем же законам. Все ее преимущества основаны на более глубоком познании сути этих самых законов.

Так чего же они все ждут?

Да и сама Алисия, я уверен, способна на большее! В тех осколках памяти, хранящих в себе свидетельства древней войны и разрушения Асх Драэнор Ож, Огненная погибель действовала намного эффектнее. Своей невероятной магией она стирала с лица земли сотни немертвых тварей.

Складывается впечатление, что и она будто бы чего-то ждет. С самого начала нашего рейда она ведет себя крайне странно. Пусть госпожа Демиург умело прячет свои истинные чувства за маской сосредоточенности, стараясь вообще не отвлекаться на посторонние вещи, но я-то знаю, что с этой девушкой что-то не так. Мы столько времени провели вместе, что я научился ощущать некоторые ее эмоции практически на физическом уровне.

Так чего ждет Алисия?

И чего ждут наши враги?

Пока, на эти вопросы у меня не было ответов, но на краю сознания все же стали зарождаться негативные мысли. Червячок сомнений поселился там и стал понемногу подтачивать меня изнутри. Правда, времени развить эту идею - у меня не было, потому как сразу же после атаки Высших, начал действовать Астарот.

Пока наш чешуйчатый друг закрывал портал на Арк-03, у него было несколько секунд для того, чтобы проанализировать сложившуюся ситуацию. И он воспользовался ими правильно.

- Илгон, я надеюсь, ты помнишь тот метод по обнаружению пространственных возмущений, который я тебе показывал во время рейда к сердцу мертвого мира? - Обратился Высший к лертальцу. - Здесь тот же самый принцип, только искать нужно не прокол, а заброшенный на ту сторону якорь. Часть магической энергии противовеса, удерживающего его в статическом положении, находится в этом пространстве. Ее довольно просто найти.

Материализовав в руке сферу-накопитель магической энергии, Астарот продемонстрировал ее Илгону для убедительности.

Так вот значит, из чего он создал этот артефакт?! Еще одна тайна мирозданья, которая помогла бы искателям достигнуть вершин могущества...

- Я постараюсь. - Слегка напуганным голосом произнес лерталец. Его взволнованный взгляд сейчас метался между мной и Астаротом. Маг пространства словно искал поддержки, не решаясь лично взять на себя такую ответственность.

- Он справится! - Уверенно ответил я, решив поддержать друга, и для убедительности положил свою руку ему на плечо.

Заглянув мне в глаза, Илгон ничего кроме уверенности в них не нашел.

- Да, я справлюсь.

- Вот и отлично. Тогда начинай поиск, и как только добьешься нужно результата, переноси всю свою команду к якорю. Открыть переход, напитав его большим объемом магической энергии, как это только что сделал я, у тебя получится легко. Дальше, когда попадете на тропу, действуйте по обстоятельствам.

- А как же вы? - Испуганно спросила Аня. Похоже, что и она уже успела привязаться к этой странной парочке Высших.

- А мы тут немножко повоюем...

Ответив магине, Астарот перевел свой взгляд на приготовившихся к новому удару противников, и его лицо превратилось в хищную маску. Оскалившись, Высший набрал в легкие максимальное количество воздуха и шумно выдохнул, запуская тем самым в своем организме нужные процессы. Буквально за несколько секунд его тело выросло в объеме в пять раз. Теперь он стал похож на огромного монстра-босса.

Повернувшись к продолжавшей удерживать над нами покрытый аурой огня защитный купол Алисии, Астарот произнес:

- Я начну контратаку.

Его голос сейчас был подобен раскату грома в самый разгар бури. Но оказавшаяся теперь на его фоне неожиданно хрупкой Алисия, даже не шелохнулась. Не поворачивая головы, она спокойно ему ответила:

- Выиграй мне немного времени, чтобы я смогла перестроить структуру заклинания, потом организуй прямой канал магической энергии. Фамильяров пока придержи, иначе я их ненароком уничтожу.

- Выиграть время, выиграть время... - бубнил себе под нос великан. - Это мы можем!

Несколькими жестами активировав что-то в своем нейроинтерфейсе, Астарот вытянул руки в ту сторону, где стояло четверо Высших, сомкнув их в замок. В то же время над полем боя начало зарождаться какое-то новое заклинание. Сначала оно было похоже на небольшой узелок золотистой энергии, которая то и дело искрила. Нечто столь ничтожно малое вряд ли могло напугать хоть кого-то из собравшихся сегодня в этом месте. Но я, как человек сведущий в заумной магии Астарота, уже знал, что этот узелок - предвестник куда более мощного заклинания.

- Неужели он собирается выпустить ЕГО? - прошептал я в ужасе.

Глава 13



Открытие очередного грандиозного портала ознаменовалось раскатом грома. Созданный Астаротом “узелок” наконец-то смог проложить себе путь в изолированный пространственный карман Высшего, созданный им лишь для одной цели - пленить встреченного недавно нашей группой монстра эпического класса опасности. Когда отверстие расширилось до нужного размера, оно будто бы разделилось на два кольца, которые в ту же секунду стали разъезжаться в разные стороны, являя миру мега червя, одного из жителей самых глубоких слоев мирозданья.

Яростно атаковавшие удерживаемый Алисией купол адепты Бездны, решили отвлечься от этого дела и все как один уставились на творимое Астаротом безобразие. Их можно было понять, ведь даже Высшие должны иметь инстинкт самосохранения. Пусть сильно деформированный свалившимся на их головы могуществом, но он все же должен у них присутствовать. Вопреки здравому смыслу, этот “безумный ученный” почему-то пожелал похоронить их всех путем призыва на поле боя одного из сильнейших монстров, которые когда-либо появлялись за всю историю Вселенной.

Поздно спохватились и зараженные скверной Высшие. Начав творить свое волшебство, они попытались сначала залатать пробой, но мощность набравшего силу заклинания, постоянно подпитываемого маной из созданной Астаротом сферы-накопителя, уже вышла за пределы их возможностей. Тогда они решили попросту схлопнуть пространство вокруг, но на это им потребовалось слишком много времени. Пока они подготавливали свое заклинание, Астарот успел освободить червя и тот, радостно визжа, рухнул с пятидесятиметровой высоты прямо на адептов бездны.

Почувствовав тот океан бушующей магической энергии, который выделяли сотни живых существ, эпический монстр чуть не сошел с ума. Не переставая визжать, он стал впитывать разлитую в воздухе ману с жадностью отчаявшегося путешественника, случайно набредшего на оазис. Ложноножки-симбионты все одновременно отсоединились от его тела и, трансформировавшись в “песчаных джинов”, стали нападать на адептов Бездны. Поле боя окутал первородный хаос.

- Нашел! Ефим, я нашел его! - Вдруг посреди этого безумия, слева от меня раздался голос Илгона.

- Что нашел? - Удивленно переспросил я.

- Якорь, который вы с Астаротом попросили меня поискать. Мы может отправляться хоть сейчас!

Из-за той вакханалии, которая творилась вокруг, я даже успел забыть, зачем вообще мы все здесь появились. Да уж, сражения Высших, это что-то слишком грандиозное и не укладывающееся в голове простого человека, еще недавно бывшего обычным не подающим никаких надежд изгоем.

- Тогда, отправляемся. - Тряхнув головой, чтобы прогнать это наваждение, уверенно скомандовал я, беря за руки Мару и Аню.

- Подождите немного, я расчищу вам путь! - Прокричала Алисия. Ее эмоциональный фон снова изменился.

Как только Астарот выпустил на волю своего пленника, он сразу же начал играть роль помощника Огненной погибели, соединившись с ней энергетическим каналом. Я смог узнать это заклинание потому как нечто подобное мне уже приходилось создавать, когда мы разрушали печать, сковывающую тело Алисии. Невидимый, он ощущался лишь через мое Восприятие, но объемы магической энергии, передаваемые по этому каналу, могли сравниться разве что с атомной электростанцией.

Больше не сковываемая постоянными атаками адептов Бездны Алисия наконец-то смогла развернуться наполную. Оставив за спиной часть поля боя, на которой господствовал эпический монстр со своими симбионтами, она трансформировала пламенный купол, раскрыв его по направлению к другой части армии противника. Моментально высвобожденная магическая энергия трансформировалась в огненное цунами, с неотвратимостью природного бедствия, накатывающего на своих врагов.

- Пламя 6ти кругов преисподней!

Вот она настоящая магия Огненной погибели. Невероятно мощная и смертельная для любого существа! Адепты Бездны и даже тройка Высших, никто не смог избежать уготовленной им участи. Одной атакой Алисия уничтожила половину армии противника.

Но на этом девушка явно не собиралась останавливаться. Ее алые волосы вспыхнули, став жидким огнем, в глазах зажглось пламя преисподней, белоснежная кожа покраснела, от нее то и дело отлетали магические всполохи - такова была боевая трансформация Демиурга. Первый раз с самого начала рейда она обратилась лично ко мне:

- Время исполнить свое предназначение. В трудную минуту, вспомни о том, кем ты являешься на самом деле.

После этой туманной фразы, Алисия развернулась лицом к противнику и начала творить какое-то новое магическое действо. Несмотря на то, что она прикладывала все свои силы, врагов еще оставалось достаточно много. Четверке Высших совместными усилиями как-то удавалось отбивать атаки эпического монстра, не давая ему приблизиться к основному войску. Адепты Бездны тоже наловчились сражаться с джинами-паразитами, и сейчас медленно, но верно старались склонить чашу весов этого сражения на свою сторону. Самое время было третьей силе вступить в эту игру!

Я же не стал больше обращать внимания на развернувшееся здесь грандиозное сражение, решив сосредоточиться на предстоящей миссии. Слишком многие сегодня пожертвовали своими жизнями, чтобы дать нам возможность добраться сюда. Гибнущие вместе с Кнохт Каравалем Храмовники, множество ни в чем неповинных гостей мира Арк-03, вот теперь и Астарот с Алисией решили поставить на кон все, что имеют. Оставаясь здесь и вызывая огонь на себя, они дают нам шанс проскочить незамеченными основными силами Бездны. И мы воспользуемся этой жертвой максимально эффективно!

- Теперь наш черед ст