КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 402925 томов
Объем библиотеки - 530 Гб.
Всего авторов - 171482
Пользователей - 91546
Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Ван хее: Стихи (Поэзия)

Жаль, что перевод дословный, без попытки создать рифму.
Нельзя так стихи переводить. Нельзя!
Вот так надо стихи переводить:
Олесь Бердник
МОЛИТВА ТАЙНОМУ ДУХУ ПРАОТЦА

Понад світами погляду і слуху,
Над царствами і світла, й темноти —
Прийди до нас, преславний Отче Духу,
Прийди до нас і серце освяти.

Під громи зла, в годину надзвичайну,
Коли душа не зна, куди іти,
Зійди до нас, преславний Отче Тайни,
Зійди до нас, і думу освяти.

Відкрий нам Браму, де злагода дише,
Дозволь ступить на райдужні мости!
Прийди до нас, преславний Отче Тиші,
Прийди до нас, і Дух наш освяти.

Мой перевод:

Над миром взгляда и над миром слуха,
Над царством света, царством темноты —
Приди к нам, о преславный Отче Духа,
Приди к нам и сердца нам освяти.

Под громы зла, в тот час необычайный,
Когда душа не ведает пути,
Сойди к нам, о преславный Отче Тайны,
Сойди к нам, наши мысли освяти.

Открой Врата нам, где согласье дышит,
Позволь ступить на яркие мосты!
Приди к нам, о преславный Отче Тиши,
Приди к нам, наши Души освяти.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Бабин: Распад (Современная проза)

Саша Бабин молодой еще человек, но рассказ очень мне понравился. Жаль, что нашел пока только один его рассказ.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Балтер: До свидания, мальчики! (Советская классическая проза)

Почитайте, ребята. Очень хорошая и грустная история!

P.S. Грустная для тех, кому уже за сорок.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Быкова: Любовь попаданки (Любовная фантастика)

Вот и хорошо , что книга заблокирована.
Ранее уже была под названием Маша и любовь.
Какие то скучные розовые «сопли». То, хочу, люблю одного, то любовь закончилась, люблю пришельца, но не дам ему.. Долго, очень уныло и тоскливо , совершенно не интересно.. Как будто ГГ лет 13-14..Глупые герои, глупые ситуации.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Сидоров: Проводник (СИ) (Альтернативная история)

Книга понравилась. Стиль изложения, тонкий юмор, всё на высоте. Можно было бы сюжет развить в сериал, всяческих точек бифуркации в истории великое множество. С удовольствием почитал бы возможное продолжение. Автору респект.

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
Шляпсен про Бельский: Могущество Правителя (СИ) (Боевая фантастика)

Хз чё за книжка, но тёлка на обложке секс

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
Шляпсен про Силоч: Союз нерушимый… (Боевая фантастика)

Правообладателю наш пламенный привет

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

По ту сторону Зла (СИ) (fb2)

- По ту сторону Зла (СИ) (а.с. Книга в серии-1) 818 Кб, 242с. (скачать fb2) - Лина Куриленко

Настройки текста:



По ту сторону Зла Лина Куриленко

Глава 1.

Новый учебный год начался с восхитительной погоды и плохих новостей. Лето не собиралось покидать свои владения и продолжало обласкивать город теплом. А что касается новостей… Второй Император людей и Владыка демонов, Даниэль Светоносный был подло убит в своей собственной спальне отступником и предателем. Оба царства, людей и демонов, погрузились в траур. В Риапан, столице людей, все и вся было облачено в черное. Учеников Академии эта участь не миновала и сейчас мы почти ровным строем двигались к площади, где будет проходить прощание с телом. Я, как старшая своего пятого курса производственной магии Высшей Магической Академии, шла в конце колонны, поглядывая, чтобы сокурсники не разбежались. За это влетит от ректора и причем - только мне. Увы, быть восемнадцатой дочерью герцога без права наследования достаточно тяжело - отец лишь оплачивает учебу, всего остального приходится добиваться самостоятельно. А уж о помиловании со стороны ректора и говорить нечего.

- Неужели, время тихой жизни... – язвительно фыркнула Айя, замедлив шаг и поравнявшись со мной. Айя - метис, полудемоница. Ее отец, которого она не знала, погиб в войне, а мать была прекрасной доброй женщиной, слишком часто подкармливающей весь курс пирожками. От отца ей достались лишь тяжелые черные волосы и слегка резковатые черты лица. Во всем остальном она была похожа на мать - чистокровную уроженку Алии, с глазами цвета меда и поразительно нежным характером. Но и он ей тоже достался от отца...

- Тише давай... - тихо буркнула я, оборачиваясь - Услышат твои родственнички - получим нагоняй.

На метисов до этого дня оказывалось сильное давление - их постоянно проверяли, допрашивали и иногда пытали в попытках выявить несогласных с новой политикой молодого демона - супруга принцессы Лии Карнакской, наследницы трона Империи Калиона. Их любовь возникла внезапно, при посольском визите демонов в нашу столицу. И воспевалась, как самое чистое дарование богов, всеми менестрелями страны. А потом растроганный император, Фидель Карнакский, возложил свою корону на голову Принца Бездны - Даниэля. И после этого в стране воцарился Ад. Демоны давно живут среди людей, торгуют и любят, поскольку в Бездне в последнее время нехороший климат даже для них. Но молодой император решил пойти дальше - лишить их демонической ипостаси, дабы не смогли причинить зла людям... Как было объявлено официально. Забыв при этом упомянуть, что сам он свою ипостась сохранил. Даже Айя, умевшая лишь частично трансформироваться, была в бешенстве. Чего же говорить о чистокровных демонах, которые обвинили своего Владыку в двуличности и попытке забрать себе силу всех демонов. Нас, людей, это не трогало, а среди демонов начались брожения. Восстания... Войны. Пока, наконец, в одном захудалом герцогстве Орон, где проживала малоизвестная семья демонов, молодой наследник оронских земель открыто не заявил свой протест страже Владыки, явившейся исполнять приказ нового императора. Как результат - кровавая бойня, где вся семья была вырезана под корень бдительными солдатами деспотичного демона. Вся, кроме того одного. И вот, неделю назад этот никому не известный демон пробрался во дворец и заколол Владыку, как последнюю свинью, прямо в спальне. И так же неожиданно исчез, будто не было на дворце искусной защиты, построенной великими архитекторами прошлого. Среди охраны полетели головы, защиту обновили, но это ситуации не исправило - принцесса овдовела, а демоны очень тихо выдохнули.

- А то ты не знаешь, где я их видела. Да и все так говорят. Не стало Владыки - не стало войн.

Я закатила глаза к небу, едва не уронив с головы капюшон черной рабочей робы. Весь курс красовался в новеньких парадных мантиях - выданных по такому случаю завхозом. А я вылетела из библиотеки на ментальный вопль Айи - "ты опаздываешь!" в обычной рабочей робе, благо она хотя бы чёрная.

- Вот и пусть все говорят. А ты молчи. - упрямо гнула я свою линию, пока колонна поворачивала ко входу на площадь. Айя была одной из немногих моих подруг и терять строптивую полудемоницу мне не хотелось категорически. Прикипела, так сказать, душой. Как и ко всему нашему немногочисленному курсу. Производственная магия была редким даром, а уж тех, кто всей душой желал созидать казармы для солдафонов - и того меньше. Нет, дворцы нам тоже приходилось строить. Но казармы все-таки чаще. Хотя, на моей совести были купальни герцога Пийского, брата моего отца, весьма лояльно относящегося к своей восемнадцатой племяннице. За которые я даже умудрилась получить высший балл на годовых экзаменах четвертого курса... Мои размышления прервал толчок в плечо чем-то твёрдым и холодным. Я возмущённо обернулась на фигуру в чёрном плаще, ничем не отличимую от тысяч таких же на площади.

- Держите себя в руках, молодой человек - язвительно буркнула я, ненавязчиво заглядывая под капюшон. Оттуда на меня глянули непримечательные серые глаза и... дымка личины. Я отступила назад, и человек тут же смешался с толпой.

- Лин ты что? - Айя с несколькими сокурсниками повернулись ко мне.

- Да задели нечаянно - отмахнулась я, задумавшись, кому может понадобиться накрывать себя личиной на таком мероприятии. Улыбку он там прячет, что ли?

Правда, о фигуре я сразу же забыла, вынырнув из размышлений и внимательно пересчитывая курс по головам. Не хватало еще кого-нибудь потерять. Но нет, все девять адептов были на месте и тихонько шушукались на пределе слышимости, стоя ровным квадратом по трое. Я встала сразу за ними, не желая светить в первых рядах изрядно побитую экспериментами черную мантию подмастерья, в которой так удобно было таскать пыльные книги с верхних полок в академической библиотеке.

А на площади уже собрался, видимо, весь город. Мероприятие наметилось с размахом, а я не могла определиться со своим отношением к этому всему. Проблемы демонов меня не касались, я их не особо любила за наглость, самоуверенность и, что уж тут врать, врожденные способности к магии. Даже полудемонам все те формулы, над которыми я билась несколько часов, пытаясь довести до совершенства, удавались с первого раза. Меня, как поступившую в Академию достаточно поздно и с небольшим резервом, это бесило и заставляло тратить почти все свободное время на то, чтобы не отставать от лучших. Но к моему счастью, там, где не хватало резерва, я брала теорией. А с другой стороны – частично долетавшие до Академии слухи о междоусобной войне заставляли меня искренне им сочувствовать. Но язык приходилось держать за зубами, за подобные сочувствия можно было потерять голову. Айя, сделав шаг назад, поравнялась со мной. На богатый помост всходили император с дочерью и многочисленная охрана.

- В этот черный день... - надтреснутым от неподдельного горя голосом начал Фидель Карнакский, снова Император. Династию Карнакских не то чтобы обожали в народе, захватчиков нигде не любят. Об этом весьма действенно напоминали серо-оранжевые флаги, и через триста лет чужеродно смотрящиеся среди бело-голубых строений Риапана. Но Фидель был мудрым и спокойным правителем. При нем не взлетали налоги, поддерживались простые люди. Он внес столько изменений в повседневную жизнь простых людей, что народ стал его уважать. А от уважения не далеко и до любви. Речь Императора была полна боли, но ее заглушил шепот моей подруги.

- Мы что, собираемся стоять тут до конца?

Я шикнула на нее, спиной ощущая толпу, стоявшую на уважительном расстоянии от кольца магов, коим достались первые места на этих поминках.

- Ректор сказал - надо достоять. В дань уважению Владыки.

Девушка в который раз фыркнула, мстительно стегнув меня отброшенной за спину короткой черной косой. Я тихо показала ей в ответ собственную - длиной до пояса, фамильного цвета шоколада, но немного тоньше и девушка правдиво изобразила предобморочное состояние. На помосте в этот момент закончилась речь императора, снова принявшего тяжелое бремя власти, и его дочь звенящим от злости голосом объявляла награду за голову Хана - Убийцы Владыки. Его настоящее имя, как и память о его семье, были мгновенно стерты изо всех источников. Точнее, что успели, то и стерли. Но библиотеку Академии изменения коснулись в последнюю очередь. И я, как излишне любопытный адепт, успела ухватить крохи информации. Никогда не вредно знать лишнее, так говорил мой отец – вредно, когда об этом знают посторонние. Поэтому я отложила в памяти имя убийцы владыки, на всякий случай. На помост вносили простой темный саркофаг, под закрытой крышкой которого покоилось тело деспота и тирана, для многих людей выглядевшего избавителем. Толпа ахнула и качнулась вперед, желая разглядеть происходящее. Теперь уже никому не было дела до классового распределения мест и маги смешались с народом.

После еще нескольких минут горестных речей от ближайших друзей почившего Владыки, тоже каким-то чудом сохранившим вторую ипостась, когда я уже умирала от тоски и жары, в саркофаг неожиданно ударила молния, расколов черное дерево и здорово обуглив тело.

- Чествуете труп деспота! - проплыло над нашими головами холодящее кровь шипение. - Пусть он захлебнется в Аду кровью убитых!

Императорским магам не зря платили такие сумасшедшие деньги - пока венценосная вдова в шоковом состоянии стояла над неузнаваемым теперь телом Даниэля Светоносного, где-то в толпе позади нас с говорившего демона слетела личина. Ожидаемые вопли и давка застали меня на полпути к своему курсу, от которого меня незаметно оттерла толпа. Маги готовились обрушить на голову наглеца все кары небесные, когда толпа вокруг меня резко исчезла и я ощутила прижатые к горлу обжигающие когти.

"Конечно, кто же еще"- подумала я, с тоской наблюдая отдалившуюся толпу магов, с суеверным ужасом глядевших мне за плечи. "С моим-то везением.." - была последняя мысль перед тем, как я спиной ощутила лед портала. Когти дернули меня за собой, и я провалилась спиной вперед в ледяной, лишающий сил и сознания провал. Когда меня выкинуло на другой стороне, было ощущение, что я не дышала целый час. Легкие горели от холода - первого признака сырой, неоформленной силы, портал на которой отследить нереально сложно. Но мне хватило ума быстро скомкать свою ауру, вызывающе пестрящую радужными разводами на серебре и затолкать в самую глубину души - чтобы демон не успел заметить мои способности. После этого меня приложили по затылку и наступила темнота.

Когда я открыла глаза, первой мыслью было, что проклятый демон мне их вышиб - такая непроглядная темень царила вокруг. Голова прижималась к холодной стене, сама я сидела, опираясь спиной на угол каменной кладки. Отлично, я в тюрьме. Я села ровнее, потихоньку выпуская ауру. Та распрямилась и потянулась от сна. Кто же прячет производственного мага в тюрьму? Мы же их разбираем по камушку...и собираем из них будки, на потеху себе и головную боль похитителям. Угол послушно разобрался по кирпичикам и я вывалилась на улицу, в ночь, освещаемую лишь звездами и тонким месяцем. Кладка тюрьмы сложилась обратно - пусть всю голову себе поломают, гадая, - куда я провалилась. Тело неимоверно затекло, но я упорно поднялась на ноги и тихим бегом направилась к темнеющей впереди громаде леса. А там - мне нужно будет буквально десять минут, чтобы открыть аккуратный портал до дома. На кромке леса меня привлек скрип ветви и громкий хрип и я, напуганная неожиданным звуком в почти полной тишине, повернула голову. И застыла памятником собственной глупости. На толстой ветке, в петле покачивался демон, хрипя и дрыгая ногами. Невысокий, худой, как бродячая собака, и полностью седой. Все это я отметила уже обнимая его ноги и силясь приподнять гада, вздумавшего висеть на суку моей совести в момент побега, хоть на сантиметр.

- Помогай мне!! - натужно прохрипела я, чувствуя, что мои мышцы такого издевательства сейчас не выдержат. Но демон, чтобы ему в Аду, куда он сейчас отправится, холодно было, отказывался соображать. И я, кляня себя последними словами, обреченно заорала.

- На помощь!! Кто-нибудь помогите нам!

Мышцы онемели и за секунду до того, как я готова была отпустить тело, кто-то обнял ноги демона поверх моих рук и, не напрягаясь, поднял повыше. Свистнул короткий меч, с глухим стуком врезаясь в сук и перерубая веревку, и мы дружно повалились на землю. Демон едва хрипел, кто-то ругался на красивом гортанном языке и я, постанывая, растирала отказывающие руки. Боль была невыносимой, но в добавку кто-то вздернул меня за шиворот и в ухе раздался знакомый звенящий шепот:

- Что ты тут делаешь?!

- Сбегаю! - огрызнулась я, понимая, что аура не скрыта и нахально сияет полным издевательством над моими похитителями. - А этот тут...висит! Как будто я могла его бросить...

Сейчас на меня нацепят какую-нибудь дрянь, блокирующую способности, которые в избытке водятся у демонов, и запрут в самом глубоком подвале. И кладку придется разбирать уже зубами. Меня аккуратно отпустили на землю. Демонов вокруг меня уже прибавилось, принесли факелы, в свете которых я, к своему ужасу, разглядела колченогую табуретку прямо под злосчастным суком. Да что тут происходит, что так молодо выглядящий парень пытался повеситься? Из-за моей спины вышел демон, я наконец смогла хорошо разглядеть того, кто так бесцеремонно сбежал с площади, прикрываясь мной. Высокий, выше меня на целую голову, поджарый демон с резкими чертами лица. Глубокие, прозрачно-серые глаза, пепельные волосы, забранные в хвост, который свисал неаккуратной копной до лопаток. И две широкие седые пряди на висках - кипенно белые. Как и у вытащенного мной с петли демона. Приглядевшись, я поняла, что данная участь так или иначе не миновала почти никого из собравшихся. Исключением являлись пара-тройка демонов с оружием и лекарь, державший руки на горле спасенного. Его вызывающая шевелюра цвета, почти как у меня, торчала в разные стороны короткими лохмами, видимо, его подняли ото сна.

- Так это ты Хан? - неожиданно спросила я в спину раздраженно дернувшего лопатками демона.

- Запереть, надеть блок. - бросил он лекарю, поднявшемуся с земли. Тот удивленно поднял бровь, но тем не менее подчинился. Молча подошел, оказавшись на ту же голову выше меня и схватил за запястье. Сопротивляться смысла не было - толпа демонов против одной меня, с треском провалившей курс самообороны... Причем в прямом смысле, я уронила на голову загонявшего меня тренера с рапирой крышу тренировочного зала. Чудом скандал удалось замять, благодаря лишь хорошему настроению ректора, наблюдавшему за этим с окна своего кабинета. За размышлениями на меня надели тонкий, ледяной браслет из синей кожи, заставивший чувствительные кончики пальцев онеметь. Я вполне себе могу прожить без магии. И это будет не так больно, как стихийникам. Но приятного мало... Лекарь увел меня с поляны в невысокое каменное здание, напоминающее дорогие гостиницы, стоявшие обычно в крупных городах. Но в весьма плачевном состоянии. Поэтому я не удивилась, когда он втолкнул меня в небольшую комнату с потухшим очагом и окном с такими щелями что я, пожалуй, после пары дней голодовки могла и сбежать.

- Он ненавидит это имя. - впервые подал голос темноволосый демон, пока я с печальным лицом оглядывала свои "владения" - И если ты хочешь дожить до возвращения домой - не обращайся к нему вообще.

- Разве меня планировали отпускать? - я повторила его трюк с бровью на поляне, размышляя, как близко предел терпения у демонов.

- За спасение его подчиненного - разумеется. - равнодушно выдал демон, забрасывая в камин дрова и легким движением руки зажигая там спасительно теплое пламя. Шикарный стихийник - отметила я про себя. Подчинять огонь лишь силой мысли... - Тебе сотрут память и оставят на тракте недалеко от города. Тебя подберут.

- Спасибо, обойдусь! - выдала я возмущенно в спину уже почти закрывшего за собой дверь демона. - Я не позволю стирать себе память! Вы же не трогаете людей!

Но увы, мои слова разбились об закрытую дверь. С другой стороны - простое стирание памяти, которую возможно восстановить при наличии даже небольших денег уж куда лучше смерти в дебрях леса от рук демонов. В данный момент мне оставалось лишь нырнуть на древнюю, как фамильный призрак прабабушки, кровать у стены и завернуться в побитую жизнью и похищением мантию, ведь одеялом тут и не пахло.

Проснулась я резко, от дикого, пронизывающего холода. Тело окоченело, руки и плечи стреляли дикой болью от перенапряжения. За окном едва-едва занимался рассвет. Я машинально махнула рукой, произнеся формулу призывы огня. Но увы, браслет работал исправно, о чем я вспомнила, недоуменно таращась в оставшийся пустым и холодным камин. Черти бы побрали этих демонов... Я тяжело встала и побрела к двери, намереваясь стучать в нее и перебудить весь дом, пока мне не разведут огонь. Но к моему удивлению дверь распахнулась от первого же стука. Меня не заперли? Я выглянула в коридор, но ожидаемой охраны там также не обнаружилось. Зато из-под двери в конце коридора выбивалась полоска света от камина. Я очень тихо вышла из комнаты, ожидая хотя бы охранного контура. Но не обнаружив и его, тихим шагом направилась к притягательной двери, к которой так манил теплый свет. Легкий стук ...и тишина. Я распахнула дверь и вошла в пустующую комнату. В глубине стоял большой стол, ровно горел огромный камин и в углу стоял небольшой топчан, накрытый рваным подобием матраса. Я подвинула его ближе к огню, прилегла, решив хоть немного согреться и уйти к себе. Но тепло, едва коснувшееся моего лица, мгновенно меня усыпило. Уже сквозь сон я ощутила, как на меня опускается толстое теплое одеяло и благодарно что-то пробормотала. Дальше - темнота, потому что резко навалившийся сон не дал мне даже сообразить, кто сподобился меня укрыть.

Разбудило меня уже позднее утро и приглушенные голоса из-за двери.

- То есть, ты просто не запер дверь? - тихий и злой шепот моего похитителя перебивался сбивчивым оправдательным говором лекаря:

- Да откуда я знал?

- Действительно, откуда тебе знать, что люди мерзнут без огня? - яда в этом голосе хватило бы на драконью армию, будь таковая в пределах слышимости.

- Откуда мне было знать, владыка – в тоне лекаря яда было не меньше – Что вы решите явиться на погребение Даниэля, а потом вернетесь оттуда, притащив с собой человеческого мага?!

Я открыла глаза, со стоном распрямляя еще более болевшие конечности. Голоса за дверью затихли и в комнату зашел лекарь. Хан заходить не пожелал и ушел по коридору, поставляя моему взгляду спутавшийся хвост волос.

- Пойдем. - лекарь приподнял меня, подхватив под локоть, что вызвало новый стон. Я аккуратно выдернула руку и самым вежливым тоном из всех возможных попросила:

- Не дотрагивайся до меня. Иначе я сейчас умру.

От удивления у лекаря поднялись уже обе брови.

- Я не собирался тебя убивать. - холодно заметил он, видимо решив, что я пытаюсь строить из себя кисейную барышню и падать в обморок от одного его прикосновения.

- Счастье мое не знает границ ... - тихо, но весьма ядовито, сказала я - Но я вчера надорвала руки и плечи, поднимая твоего собрата из петли. И если ты не хочешь слушать мои вопли - просто укажи, куда идти. Не дотрагиваясь.

Тут до демона дошло. Действительно, откуда ему знать такие мелочи - люди мерзнут, устают и могут надорваться. Он махнул мне рукой, прося следовать за ним. И я тяжело поплелась, заранее прикидывая, возле какого города меня выкинут и есть ли там менталисты, способные вернуть мне память и передать в академию. Или все-таки сначала передадут в Академию? Тем временем демон привел меня в мою же комнату, где уже стояла огромная лохань, наполненная исходящей паром водой, и на кровати ждала стопка одежды и чья-то почти чистая серая мантия. Я закатила глаза, скидывая на грязный пол еще более грязную робу, и вспомнила про демона. На мой вопросительный взгляд нахал указал мне на ванну:

- Залезай, я не так хорошо знаю людей, но с лечением вполне справлюсь.

- А может уже тогда рядом приляжешь, чего стесняться? - теперь уже я добавила в голос холода, прекратив расплетать косу.

Демон пару мгновений растерянно на меня смотрел, но потом сообразил, что это было явно не приглашение к близкому знакомству.

- Тогда я зайду потом.

- Благодарю. - я закрыла за демоном дверь и, скинул уже достаточно пыльную форму академии, опустилась в горячую ванну. Никто не понимал моей любви к купанию в кипятке. А в отцовском замке, стоящем на горячем источнике, купальни внизу зависели от температуры источника, на который магия не действовала. Поэтому хочешь, не хочешь - приходилось мыться в чем есть. Я наконец распустила надоевшую косу и волосы расплылись по всей лохани. Поэтому демон, зашедший в комнату без стука, не умер на месте от моего злобного взгляда.

- Я же обещал зайти позже.

- Вы слишком рано. - едко процедила я, поджимая ноги и перебрасывая оставшиеся пряди волос вперед, укрывшись ими, как одеялом.

Демон пожал плечами и подошел к лохани, игнорируя мой взгляд. Его руки светились аккуратным маревом, подтверждая его лекарские намерения. Но я все равно оставила себе в памяти маленькую зацепку на счет полномасштабного наказания для нахала. Правда, когда свечение с его рук начало снимать дикую боль, поселившуюся в шее, спине и руках, едва не простила. Демон держал руки идеально правильной фигурой на моей шее и я слегка расслабилась.

- Как твое имя? - первым нарушил молчание лекарь, пока я краем глаза следила за расплывающимися волосами.

- Лина. - называть полное родовое имя я не рискнула, обойдясь укороченным домашним вариантом.

- Эрил, старший лекарь рода Оронских. - более вежливо и полно представился демон, убирая руки и отступая на более приличное расстояние - Бывшего рода, стараниями Светоносного. Почему ты стала спасать демона?

Я растерянно пожала плечами. Мне самой было непонятно, что на это можно ответить. Просто потому, что так нельзя.

- Почему это вообще произошло? - я знаком попросила демона отвернуться, и он бесстрашно встал ко мне спиной. Я цапнула полотенце и быстро вытерлась, стараясь как можно быстрее натянуть на себя принесенные штаны и простую серую рубаху на завязках.

- Жену и двоих новорожденных детей на его глазах зарезала стража Светоносного. - тихо и просто ответил демон и я осела на кровать, кляня подогнувшиеся коленки. Теперь мне понятна его седина, как и попытка свести счеты с жизнью.

- Возможно, лучше было дать ему умереть... - так же тихо добавил лекарь, поворачиваясь без спроса.

- Не так. - я покачала головой, заматывая мокрые волосы в полотенце. Без магии они будут сохнуть часа два. - Как его зовут?

- Ниланэль Храм, второй младший герцог, второй наследник земель Орон.

Я выронила полотенце, заставив демона дернуться на помощь. Брат первого младшего герцога Оронского, брат Убийцы Владыки... Теперь понятно, почему меня не убили. За спасение младшего сына герцога в спокойные времена даровали титулы и земли, а портрет спасителя навечно занимал место во втором ряду семейной галереи герцогов. Портрет баронессы Инской, бывшей служанки моей старшей сестры, уже много лет висит под ее портретом в семейной галерее. Она отдала жизнь ради ее спасения на охоте, за что посмертно была награждена титулом, перешедшим к ее сыну и небольшим владениям недалеко от замка. Но другое занимало мои мысли, пока понятно вежливый демон подавал мне полотенце. Взрослых бунтовщиков я еще могу понять - война есть война. Но новорожденных детей? Как можно строить свое правление на таких зверствах?!

- Значит, теперь ты понимаешь, почему Хан так поступил.

Видимо, последнюю фразу я произнесла вслух. Адептов по возможности ограждали от подобных новостей и вообще подробностей войны. Мы, маги, должны быть всецело преданы императору, а такие новости подрывают преданность целого ковена - дети для магов великий дар и все, что нами делается, всегда направлено на их благо. Убийц детей маги находят быстрее Псов Империи и карают по своим законам. Понятно, что император скрыл подобные действия своего венценосного зятя, испугавшись восстания среди диаспоры магов.

- Почему никто из вас не донес это до Ковена? - обвиняюще спросила я, забирая у демона полотенце - Скольких жертв можно было избежать, если бы маги узнали и лишили наследника титула Второго Императора людей и власти!

- Потому что я пожелал лично убить его. - холодно раздалось от двери и мы с Эрилом синхронно обернулись. В дверях стоял Хан, достаточно взбешенный для того, чтобы забыть мою небольшую услугу для его брата. - Лично воткнуть нож ему в сердце, глядя в глаза.

Я опустила глаза, помня о предостережении лекаря - не обращаться к демону с седыми прядями напрямую.

- Какая у тебя специализация? - отрывисто бросил демон, заходя в комнату и закрывая за собой дверь.

- Производственная магия, архитектура. - я подняла глаза, удивившись вопросу. Демон, чью комнату я необдуманно заняла ранним утром, смотрел на меня не отрываясь, задумчиво сведя брови. Сейчас он не был похож ни на убийцу, ни на психопата, как его описывают все, кому не лень. Я бы могла даже назвать его красивым, если можно было убрать с его лица печать обреченной злости. А вот его брата, показавшегося за его спиной, красивым назвать было уже невозможным. Горе и безумие стерли красивые черты.

- Маленькая магичка... - прохрипел демон, сцепляя свои длинные белые пальцы и не отводя от меня безумный взгляд. - Зачем ты помешала мне...

- Эрил, забери его. - приказал демон, не поворачиваясь к брату.

Я опустила глаза, не желая становится свидетелем слабости и горя демона. Родители, братья, сестры и племянники. Как много они потеряли в угоду безумной прихоти сумасшедшего принца Бездны? Лекарь прошел мимо меня и, приобняв седого демона за плечи, увел его с собой, что-то негромко рассказывая на своем языке. Я подняла глаза на убийцу и психопата, виновника войны и восстаний и, мысленно ставя еще один памятник своей глупости, сказала:

- Я хочу остаться.

Кажется, мне удалось сломить лед невозмутимости.

Глава 2

Не скажу, что у меня получилось с первого раза достучаться до его герцогского величества, ныне старшего герцога Оронского, чтоб ему черти хвост крутили. Как и до лекаря, который был вызван возмущенным демоном явно для моего вразумления. Но увы, если я вознамерилась сделать глупость - я ее сделаю. Я не была уверена в правильности своего поступка. Более того - несмотря ни на что, я знала, что передо мной виновники войн и восстаний. Но стояла на своем, когда демоны едва ли не в голос спрашивали в сотый раз:

- Что ты сказала?!

- Я бы хотела помочь... - в тот же сотый раз пыталась объяснить я неуверенным тоном. - Я же производственный маг. Кому еще бы повезло иметь такого союзника?

- Ты ее напугал, пока я был занят, и она сошла с ума? - задумчиво спросил Эрил, пристально меня разглядывая. - Ничем более я не могу объяснить столь внезапный порыв.

- Мне больше нечем заняться? - зло цедил Хан, сверля меня таким взглядом, что я уже чувствовала дыру где-то под сердцем.

- Тогда мои соболезнования, мой Владыка. - с тонким намеком на издевку склонился Эрил - Желания спасительницы вашего брата закон для нас. Пока она ваша эр’разе (прим. автора - благодетель), одно ее желание вы выполнить обязаны.

Демон что-то прорычал на своем языке, заставив лекаря склониться в куда более уважительном поклоне и исчезнуть за дверью. Хан сделал шаг ко мне и я рефлекторно отшатнулась назад.

- Зачем ты здесь, если боишься? - хмуро спросил он, требовательно протягивая мне руку. - Дай мне браслет. Немедленно.

- Я не боюсь. - я все также опасалась смотреть ему в глаза. Демон грубо схватил протянутую в ответ руку и сжал запястье с браслетом. Тот осыпался невесомой пылью, и на меня лавиной рухнуло все - цвета, звуки, тепло... Особенно тепло, оно ушло из мира после того, как меня отрезали от способностей. Я осознала, что из прикрытого окна тянет не промозглым холодом, а летним теплом и легкими отголосками будущей жары. И что огонь в очаге нужен лишь демонам - если они скучают по родной стихии. Аура аккуратно расправилась, заполнив комнату сиянием разводов и серой дымкой. Я стянула ее обратно, не давая демону толком ее ощутить. Все-таки, это слишком личное.

- Подними на меня глаза. - резко приказал Хан. - Если хочешь быть в безопасности здесь - смотри мне в глаза. Всегда.

Я послушно подняла глаза, решив не раздражать демона еще больше.

- Как я могу к вам обращаться? - слегка осипшим, но бодрым голосом начала я, вспоминая уроки общения с клиентурой. Собственно говоря, если считать демона моим клиентом, не такой уж он и страшный.

- Армантан Оронский, старший герцог Оронских земель, претендент на трон Владыки. - слегка надменно выдал демон, явно ожидая от меня поклонения и уважения перед его титулом. В ответ я, спрятав мерзкую ухмылку за идеальным реверансом, представилась нелюбимым родовым именем:

- Эллионара Лина Эстера Пийская, герцогиня Эстера и Ольсга.

Про право наследования, мной утерянное еще совсем недавно, я предпочла промолчать, не без удовольствия оглядывая склонившего голову в легком поклоне демона, шокированного тем, что магичка оказалась ровня ему по титулу. И уж куда богаче по владениям. Два крупных герцогства Эстер и Ольсг когда-то были объединены моими предками. В данный момент родовой замок моего отца Фридира Пийского стоит в Эстере, а замок его родного брата, моего прекрасного дяди, герцога Эвинара Пийского, в Ольсге. Дед оставил завещание, с приказом объединить герцогства под властью одного брата, если у второго не останется ни одного наследника. Правда, забыл учесть, что герцоги Пийские абсолютно лишены жажды власти. Поэтому у меня семнадцать родных сестер и младший брат, которому я подарила право наследования титула, заставив отца впервые уважительно склонить голову. И почти столько же детей у моего дяди. Пийские всегда были хитры, как лисы, но при этом добры душой.

- Но буду благодарна, если мессир герцог будет называть меня коротким именем. - продолжила я. - То есть, Лина меня вполне устраивает.

- Арман. Так отец называл.

- Светлая память. - я кивнула и кажется, почти перестала его бояться. Убийцу Хана можно бояться и ненавидеть. Но такого обычного, спокойного Армана не получалось. Демон жестом пригласил идти за собой.

- У нас обед. Надеюсь, герцогиня не против походных обедов? - мне кажется, или я слышу в голосе ехидство?

- Более того, мессир герцог, герцогиня сметет даже походный ужин, раз пропустила завтрак вашими стараниями.

Полуповорот головы, легкая тень улыбки. Ну да, так уже почти не страшно.

На улице вовсю светило солнце, я даже скинула серую мантию, все равно она была мне большая и неудобная. А штаны и длинная серая рубаха были в самый раз, хоть я и на голову ниже любого из демонов. Возле строения был утоптан плац, вдалеке стояло низкое здание казарм. Отстроенное, судя по его неказистому виду, собственными стараниями демонов. На плацу дымились котелки, а демоны бодро растаскивали столы и стулья из-под навеса от дождя. Я жадно принюхалась к запахам, шедшим от котелков. Весьма недурно. Арман пригласил меня за один стол с собой, своим братом, лекарем и еще парой незнакомых мне демонов. Остальные расселись за длинными столами-лавками. Предварительно обеспечив своих командующих едой. И меня заодно... Я не сдержалась и попробовала первой, с ночи ведь без еды, удивительно мягкое мясо.

- Вот стервецы, как готовят! - искренне восхитилась я, игнорируя слегка насмешливый взгляд лекаря.

- Твоя не очень удачливая товарка. - с непроницаемым лицом попробовал испортить мне аппетит Арман.

- Не удачливая... - я оглядела вилку с наколотым на ней куском мяса. К нам прислушивались с соседнего стола. - Зато вкусная, мессир герцог. Наловите таких на ужин.

Тихие смешки исчезли, стоило демону нахмурить брови и спрятать свою собственную улыбку. А дисциплина-то хромает у них на обе ноги. Обед не стали растягивать, как принято в приличном обществе. Демоны быстро смели свои порции, поспорив в скорости с очень голодной мной и принялись за уборку. Я же, встав из-за стола, направилась к демонам, ловя на себе недоумевающие взгляды.

- Не будут ли благородные господа так любезны оказать мне помощь?

Благородны господа, в виде нескольких демонов, недоуменно переглянулись. Но, заметив легкий разрешающий кивок от своего Владыки, направились за мной к казармам.

- Необходимо убрать все личные вещи, даю три минуты.

Зря я грешила на дисциплину у демонов, пятеро в считанные секунды освободили покосившееся здание от оружия, походных мешков и одежды, свалив все это в большую кучу рядом со мной.


Владыка, нахмурив брови, провожал взглядом на ушедшую девушку.

-Оставил себе игрушку? - Эрил встал за плечом своего Владыки, не без интереса разглядывая вызывающе болтающуюся косу магички, которая целеустремленно шла к казармам.

- Эта игрушка - герцогиня Пийская. - выдохнул Арман, наблюдая, как магичка чертит что-то на земле возле неказистого здания, грозящего рухнуть на головы демонам при первом же дожде.

- Наследница Пийских, одного из самых приближенных к королю родов? -Эрил едва сдержался, чтобы не отвесить молодому Владыке подзатыльник - А ты знаешь, что на таких перспективных и одаренных детей всегда вешают маячки, чтобы в случае похищения быстро их найти? И что за ними обычно посылают хорошо если только герцогскую армию, а не императорские декадры? Немедленно вышвырни ее обратно, иначе к вечеру тут будет бойня.

Ответить Арман не успел, потому что казармы с легким треском сложились внутрь, а магичку скрыло облако пыли. Демоны замерли на плацу, вопросительно поглядывая на своего Владыку. Многие в тот момент ожидали приказа, близкого к "убить, наказать, сожрать", причем в любой последовательности, но их ожиданиям сбыться не удалось. Судя по звуку - внутри пыльного облака ворочались огромные камни и кто-то надрывно кашлял. Магичка, покрытая ровным слоем серой пыли, приближалась к ним, уже тише покашливая в кулак.


- Там сейчас соберется и явно нужна будет влажная уборка! - откашлявшись, сообщила я.

- Соберется что? - лекарь вопросительно поднял бровь.

- Новая казарма. - я пожала плечами, махнув в сторону появившихся в пыли очертаний здания. Демоны не убирались тут, видимо с сотворения мира, иначе чем объяснить такой столп пыли. Пока они осмысливали происходящее, невысокое, но уже монолитное здание окончательно собралось. Вот что значит - работать по готовой формуле! Быстро, надежно, почти без затрат энергии. Новая казарма отвечала всем запросам королевской гвардии - одноэтажная, с основным входом и отлично спрятанным запасным, приподнятыми окнами, чтобы удобно было держать оборону и основательной крышей. Правда, ни побелки, ни окон не было, но это же исправимо? Сейчас попрошу лекаря-стихийника помочь... Но увы, мои старания не были оценены по достоинству. Иначе как объяснить то, что за моей спиной развернулась ледяная воронка портала и демон с красивыми серыми глазами, предатель и подлец, с силой втолкнул меня туда.

Я вывалилась на территории Академии с шумом и блеском, приложившись об землю и искренне желая накрутить демону хвост, если он у него есть во второй ипостаси. Какая черная неблагодарность! Меня аккуратнейшим образом поставил на ноги преподаватель истории магии, архимаг Эделар фон Каппо, проводивший в свой класс группу первокурсников.

- Адепт Пийская! Слава богам, вы живы! - по бледности уважаемый фон Каппо был готов поспорить с белоснежными стенами Академии. - Немедленно к лекарям!

Группа первокурсников, вслед за созданным маячком, отправилась в аудиторию, а я, брезгливо отряхивая с себя пыль, поплелась в корпус лекарей, заботливо поддерживаемая преподавателем. История магии не числилась в списке предметов, по которым я имела "отлично", но Эделар не терял надежды вбить в мою голову более менее достойные герцогини знания. Хотя, отработки я получала с завидной регулярностью. Вот с такой отработки, в пыльной робе подмастерья и выдернули меня на злосчастные похороны. Лекари, древняя семейная пара, дружно хватались за сердца, поминая демонов такими словами, что я прислушивалась. Меня должным образом осмотрели, найдя у меня истощение от голодовки (всего-то день без ужина и завтрака!), тяжелую моральную травму и прописали полный покой, плотное питание и кувшин какой-то успокоительной дряни, который мне надлежало осушить в течение трех суток. Я молча терпела издевательства, ожидая самого неприятного - прихода милорда ректора. Вот уж где из меня вытрясут душу. Ректор, еще не старый уроженец Ицилии, жаркого острова в глубине Адамарского моря, не заставил себя ждать. Эвергар Иссининский, милорд ректор Высшей Академии магических искусств, был строг без меры, но справедлив, не имел должного уважения к титулам, смея прямо отчитывать милордов герцогов за отвратное поведение их отпрысков, и как-то высказал свое "фи" самому императору в отношении успеваемости принцессы.

- Безмерно рад вашему возвращению - ректор присел на кресло, пододвинутое к моей кровати. - Адепт Пийская, могу ли я узнать, что произошло, или вам требуется время, чтобы отдохнуть и успокоиться?

Вежливый тон ректора мягко намекал на то, что лучше бы мне рассказать все сейчас.

- Я в полном порядке, мессир ректор. - я коротко склонила голову и принялась ровно рассказывать, аккуратно опуская некоторые подробности. Непонятно, для чего... - Я мало что помню, меня выкинуло где-то в лесу. Демон закрыл меня в темнице, надев блок. Меня пару раз покормили и все. Не допрашивали, не трогали. Браслет оказался немного надорван, видимо очень старый, и на следующий день я смогла его снять. Разобрала угол тюрьмы и сбежала в глубь леса, откуда создала портал. Это все.

- Может, количество демонов? Какие-то приметы местности? - ректор слушал меня, слегка склонив голову. Не понятно, верит или нет.

- Я видела только одного, который меня кормил. Браслет надевал он же. Высокий, демон как демон...обычный. - не смогла определиться с собирательной характеристикой я - Это было где-то в лесу, было тепло. Ни рек, ни ручьев рядом... Лиственные породы в основном. Ни кустарников, ни мха.

Я аккуратно выдавала максимально правдивую информацию, скрывая за ней то, что рассказывать мне категорически не хотелось.

- Кто научил вас создавать такие порталы, адепт Пийская?

- Фон Амара рассказывала на занятиях, что порталы на неоформленной силе невозможно отследить. Я боялась, что демоны пойдут за мной. - я очень натурально состроила испуганный вид.

Ректор встал, невесомым движением запахиваясь в мантию.

- Я рад, что вы выжили, адепт Пийская. Демоны наши враги и вам очень повезло. Вашему отцу уже сообщена хорошая новость и он шлет вам привет и пожелание на ближайших праздниках видеть вас в родовом замке.

Теперь мое удивление было неподдельным. Видимо, отец сильно переживал, обычно так настойчиво его приглашения не передавали.

- Думаю, вам будет лучше вернуться в свои комнаты - ваша четверка знатно донимала меня эти сутки. - ректор неожиданно тепло улыбнулся и помог мне встать, игнорируя возмущения лекарей. - Будьте осторожны, Лина, в стране неспокойно, несмотря на смерть наследника.

- Благодарю, мессир ректор. Непременно.

Как бы не было велико мое желание поделиться с однокурсниками новостями, по дороге я все же свернула в купальню, забрав на стойке завхоза свою привычную и любимую форму. Вымыть пыль с волос было бы нереально, но благодаря встроенной в купальни магии, в приличный вид я себя привела. Белая длинная рубашка с вышитой эмблемой архитекторского курса, блестящим черным многогранником, и узкие черные штаны – были моей любимой одеждой уже четыре года. Высушивая волосы струей теплого воздуха, я размышляла. С чего демон решил меня отпустить? Еще и так неожиданно… Конечно, обнаружив на себе метку для портала, которую я рефлекторно пыталась повесить в пространстве, а попала на него, демон будет в бешенстве. И поделом! Ни тебе спасибо, ни до свидания. Я уж молчу про оплату моих недешевых, как почти выпускника, услуг. Да и чего греха таить, меня раздирало дикое любопытство. Этот демон был молод, ни военного опыта, ни армии. Лишь стоянка посреди леса и кучка сторонников. На что он вообще рассчитывает? За подобными размышлениями я дошла до своей комнаты, желая только одного – попробовать расчесаться и спать. Но увы, мои планы никого не интересовали - в комнате меня встретила ревущая, как сирена, Айя и ее сестра Шайя. Слезоразлив по мою душу, кажется, принимал масштабы потопа.

- Слава всем богам, ты живаяяя... - полудемоница повисла на мне всем своим немаленьким, при ее росте, весом, продолжая всхлипывать. В дверь уже настойчиво долбились Марк и Анжей, мужская часть курса. Наша пятерка была более чем неразлучна. Комната была на двоих, но вполне вмещала в себя пять человек учащихся для частых посиделок или совместных занятий. После того, как меня обняли все желающие, я чувствовала себя помятой даже больше, у демонов. В дверь постучали. Ну конечно, наверняка смотритель пришел нас разгонять... Время-то ближе к отбою, а все немногочисленное крыло не спит. Но, едва не вогнав меня в шок, смотритель, сияя недовольной красной рожей, слевитировал в нашу комнату три огромных подноса...с едой?

- Мессир ректор передал вам набираться сил. - проскрипел маярк (прим. автора. вредный разумный гоблин) - И попросил ваш курс задержаться не более пары часов после отбоя. Я проверю.

Я молча закрыла дверь, обозревая разбирающих снедь сокурсников. Две бутылки разбавленного водой студенческого вина были встречены одобрительными пожеланиями ректору жить до скончания веков.

- Рассказывай. - Марк уселся возле кровати с кружкой в одной руке и пирожком в другой. Я заняла свой любимый мягкий стул у окна, лениво дожевывая пирог с печенью. Вина не хотелось.

- Захочет и расскажет! - пнула его Айя, явно радея о моем душевном спокойствии. В ответ я, поднапрягшись, поставила самую мощную заглушку на комнату, которую только смогла, влив туда не менее половины резерва. Курс замолчал, изумленно разглядывая меня.

- Я его видела.

- Хана? - ахнула Шайя, младшая сестра полудемоницы, но уже человек, ее отцом был отчим Айи.

- Его зовут Арман. - я покачала головой. И начала рассказывать. Все, до мельчайших деталей, игнорируя бледные от бешенства лица парней и слезы ужаса в глазах Айи. Шайя мотала головой, как будто хотела выбросить из головы мои слова, Марк почти смял в руке стакан с вином. Когда я закончила, ответом мне стала гробовая тишина и легкий гул в ушах от исправно работавшей заглушки.

- Срочно в Ковен! - Анджей решительно поднимался, но я вовремя успела цапнуть его за руку, останавливая.

- Нет уж! В Ковен нельзя!

- Почему это? Я за то, чтобы всем рассказать! - поддержала его Шайя, и ответом ей стали одобрительные возгласы остальных.

- Потому что против слова императора и принцессы только мое. - я устало опустилась обратно в кресло - Перед тем, как попасть в Ковен, проходит разговор с дознавателями императора. Они заставят все рассказать, а потом сделают так, что мы исчезнем с лица империи, а демонов найдут и уничтожат. Или вы думаете, что император не нашел способ, как заткнуть рты знающим истинное положение дел?

В комнате стояла тишина. Осознавшие мои правоту однокурсники молча опускались на свои места.

- Что мы тогда будем делать? - Айя пересела ближе ко мне, подавая мне все-таки кружку с вином. И я, отпив немного, решила для себя окончательно:

- Я буду помогать. Даже если Арман этого не хочет.

- Но демон отказывается от помощи. Нужно думать. - Анджей был сыном посла и любовь к дипломатии перенял от отца в полном объеме. - Если мы не можем пойти в Ковен, то что мы можем? Помогать им в организации восстания?

На меня обернулись и я смутилась, неуверенно дергая себя за прядь волос.

- Так они ничего не организовывали вроде. Точнее, я ничего не узнала. Но я поставила метку на демона. - я мстительно улыбнулась, представив, что скажет демон, обнаружив мой прощальный подарок. - По ней я могу построить портал.

- Значит, мы идем с тобой. - Марк отставил пустую кружку и улыбнулся - Посмотрим, что из этого выйдет.

Обожаю свой курс.


Арман в клочки рвал когтями вторую рубашку, а Эрил стоял, прислонившись к шкафу, и едва сдерживая смех.

- А герцогиня-то оказалась не промах. - максимально нейтрально заметил он, не рискуя взбесить Владыку еще больше.

- Найду и убью - выдохнул демон, без сил опускаясь в кресло. Издевательская метка в виде зажатого в кулаке хвоста ехидно серебрилась в полумраке кабинета на его ключице.

- Лучше молись Бездне, чтобы это оказалось лишь злой шуткой напоследок. А не реальной меткой для портала. - лекарь бесшумно подошел к столу, отправляя легкое свечение в сторону Армана, в попытке успокоить и отрезвить своего Владыку, который после исчезновения магички ходил мрачнее тучи, кидая непонятные взгляды в сторону построенной ей казармы. - Иначе сюда заявится королевская армия.

- Ты думаешь, метка для этого? - как-то тихо спросил Владыка, бессильно сцепляя руки.

- А ты думаешь, она захочет вернуться к тебе, мессир Армантан? Она лишь человек, слабый и напуганный. От страха она пыталась быть нам полезной, но явно была рада, когда ты втолкнул ее в портал. - Эрил говорил жестко, в глубине души искренне желая, чтобы это оказалось неправдой. Но увы, реалии были таковы и он старался максимально оградить от еще большей боли сына своего мертвого господина.

"Мальчик перенес достаточно" - думал демон, закрывая дверь в кабинет, где в кресле остался успокоенный магией Арман - "Добавлять к этому безумную надежду будет просто убийством. Магичка не вернется. Но его улыбка за обедом, в ответ на ее ехидство, была прекрасна. Как солнце было бы прекрасно, вздумай оно засиять в Бездне."


- На этаже стоит оповещение о порталах, но его можно обойти. - Айя чертила на большом листе бумаги формулы и круги. Она разбиралась в пространственной магии лучше всех нас, научившихся максимум создавать порталы на маленькие расстояния. Поэтому мой портал, преодолевший половину империи, ректор списал на адреналин. Марк, взяв меня за локоть, перекачивал силу в мой ополовиненный резерв, используя свою природную способность генерировать силу из всего подряд. Думаю, утром парк при академии будет иметь весьма поникший вид. Энергии на портал для пятерых предстояло в первый раз потратить немало, потому как метка там осталась моя. В процессе перехода Айя закрепит шаблон и в дальнейшем портал не будет вызывать никаких затруднений.

- Все! Вот по этой формуле открывай. - полудемоница сунула мне под нос формулу.

- На коленке порталы создаем? - кисло пошутила я, искренне не понимая своих мотивов. Вот что мне дался этот демон?!

Я щедро вбухала в формулу силы, вызывая ледяной проем портала. Он был такой же серый, как глаза демона и искрил льдом. Да что мне вообще далось это восстание? Боюсь, это мы узнаем только на месте... Мои сокурсники, подхватив сомневающуюся меня, дружно шагнули в ледяную неизвестность.

Глава 3

Вы вываливались с шумом и треском посреди казармы, полной спящих демонов? А я вот да. Удовольствие весьма сомнительное, учитывая, что я уже успела два раза передумать. Но моим однокурсникам стало интересно. Сейчас им тоже, наверное, интересно, почему вокруг нас три десятка сонных и злых демонов с оружием? Половина из которых уже успели трансформироваться и мели бетонный пол мощными хвостами.

"А окна так и не вставили..." - подумала я, выходя перед четверкой своих не в меру любопытных и талантливых сокурсников, чтоб им хвосты демонов снились каждую ночь.

- Это я. - жалкое оправдание в надежде, что меня узнают. А нет, узнали. Видимо, умение создавать удобные кровати для казарм не зря отмечалось в моей характеристике, щедро написанной начальником гарнизона. Я еще успела заметить благодарный блеск чьих-то глаз, когда в казарму ураганом ворвался демон, которого я меньше всего хотела видеть.

- Я же выгнал тебя, магичка! - злобно прорычал Арман, отшвыривая со своего пути ближайшую кровать. Демоны очень быстро и незаметно исчезли из помещения, прихватив с собой моих сокурсников.

- Предатель! - успела возмутиться я, прежде чем демон дошел до меня. - Ты меня использовал и выбросил! А меня там допрашивали из-за тебя!

Лучшая защита - это нападение. Когти замерли в сантиметрах от моего горла, видимо, демон мечтал меня задушить. Явно из-за метки, которая дерзко серебрилась из-под отворота рубахи.

- Да ты обезумела! - как-то неуверенно ответил Арман - Я..да и в мыслях не было!

Тут уже я подавилась следующим обвинением, сообразив, что фраза была максимально двусмысленной и услышавшие ее демоны снаружи уже явно подхихикивали. Арман рявкнул на своем гортанном языке и, судя по столбу пыли, двор очистился очень резво.

- Какого...ты тут делаешь? - все же сдержавшись, спросил Арман, возвращая рукам прежний вид.

- Да я не знаю! - в сердцах бросила я - Но что-то делаю! Если ты ждешь объяснений - их нет. Я просто пришла. Мы поможем и уйдем. Нам все равно два часа после отбоя дали...

Демон посмотрел на меня и кивнул головой в сторону выхода:

- Пошли. Ты пропустила свой ужин, магичка.

- А вы наловили для меня ведьм, мессир?

Но в этот раз демон улыбаться не стал. На улице было уже достаточно темно, поэтому на плацу демоны развели костер, усадив моих сокурсников и поделившись с ними мясом. Кажется, там уже вовсю шло обсуждение потребностей рядовых демонов в благах цивилизации. Я тихо прошла через двор вслед за Арманом в здание и мы поднялись в его кабинет.

Когда дверь за нами захлопнулась, Арман, повернувшись ко мне, начал стягивать с себя рубашку. Закончив, он обнаружил меня, лихорадочно пытающейся открыть дверь и исчезнуть.

- Убирай эту дрянь... - недоуменно пояснил мне демон, указывая на свою ключицу.

- Ага. - я подняла глаза и честно попыталась нащупать метку. Демон рыкнул и рывком прижал мою руку к нужному месту.

- Я уже говорил тебе смотреть мне в глаза.

- Ты бы оделся сначала, а потом я уже буду...в глаза тебе смотреть. - я убрала метку и развернулась спиной.

- Нет уж. - демон демонстративно развалился в кресле, бросив свою рубашку на кровать. - Смотри так. Или тебе неприятно, магичка? Зачем ты тогда вернулась?

- Ну точно же не наблюдать тебя в таком виде! - я подобрала брошенную рубашку и, не глядя, попыталась нахлобучить ее нахалу на голову. Если он пытается сделать мое пребывание здесь невыносимым, то он ошибся. Я сама чью угодно жизнь сделаю невыносимой. Демон ловко вывернулся из кресла, заставив меня споткнуться и нечаянно его толкнуть. На пол мы полетели вместе - сначала демон, в натянутой на голову рубашке и сверху я, с уже растрепавшейся косой.

- Если ты меня не отпустишь... - глухо раздалось в складках ткани - То я разденусь полностью и буду так ходить, пока ты не уйдешь.

- Да уж я бы на это посмотрел... - задумчиво раздалось от двери. Эрил стоял, демонстративно сложив руки на груди. - Владыка Армантан. У нас еще четверо лишних магов. И их уже вовсю пользуют ваши подданные. Как бы нам потом не выставили счет за такие услуги. Прошу перенести ваше...знакомство, но более удобное время.

Лекарь хлопнул за собой дверью более громко, нежели раньше и я, пользуясь замешательством Армана, натянула рубашку почти до конца, скатившись с демона, чтобы он не успел оторвать мне голову.

- Ты явно пришла меня убить. - недовольно вздохнул демон, вставая с пола и все-таки натягивая рубашку.

- Нет, Арман. - я начала переплетать волосы. - Я пришла помогать.

- Кому? Предателям и бунтовщикам? Или ты пришла помочь мне?

- Тебе. Потому что ни к первым, ни ко вторым ты не относишься. Смотри-ка, наши уже что-то строят! - я кивнула демону на окно, отвлекая его от щекотливой темы. Я не знаю, что я тут делаю. А на улице действительно развернулась бурная деятельность. Демоны таскали бревна, которые аккуратно срезала Шайя, Марк руководил раскладкой а Анжей рыл котлован там, куда указывала Айя.

- Зная, что у Айи стихия воды ведущая, можно предположить, что она обнаружила горячую подводную реку и через пару минут тут будут шикарные купальни.

- В замке отца были купальники на горячем источнике. Он уступал по размерам источнику в Эстере и был не настолько горячим, как мне рассказывали.

Демона прервал фонтан горячей воды, с громким "пфф" вырвавшийся из-под земли и мгновенно подхваченный бдительной полудемоцией. Пока Марк огнем плавил землю в стеклянный котлован, остальные выкладывали стандартную купальню № 5 вокруг источника.

- Ну, теперь у тебя и здесь есть источник. Я захвачу в следующий раз купальный костюм, опробую.

В восемь рук закончили купальню в рекордные сроки - куратору нашего курса нам бы пришлось бы утирать слезы радости и подсовывать зачетки для отметок. Все-таки командой мы работаем куда лучше.

- А я, с твоего позволения, опробую сейчас. - фыркнул демон - Хотя уже поздно...

С радостными воплями демоны сбрасывали с себя бесформенные национальные шаровары, заставляя сестер возмущенно закрыть руками глаза, и забегали в купальни, с громкими плеском погружаясь в горячую воду. Как ни странно, места там хватило на всех, котлован ребята не пожалели.

- Да уж, ты туда уже просто не втиснешься... Арман, боюсь, нам пора. Но мы еще вернемся завтра, хорошо?

Демон отвернулся от окна и уперся взглядом мне в глаза, произнеся что-то на языке демонов.

- Арман, я же ваш язык не знаю, от слова совсем...

Демон сделал шаг ко мне, но дверь снова открылась без стука.

- Владыка? - Эрил стоял на пороге с таким лицом, будто Арман пытался сделать какую-то шедевральную глупость. - Вам пора эр'разе. Ваши уже уходят.

Я пожала плечами и пошла за лекарем. Арман за нами пойти не пожелал, так и оставшись возле окна.

- Ты можешь перевести мне то, что сказал Владыка? - спросила я в спину идущему впереди демону.

- Ничего, эр'разе. В нашем случае это - ничего.

- То есть твой Владыка просто сказал мне "ничего"? - не поняла я и демон развернулся, неожиданно зло сверкнув темно-фиолетовыми глазами.

- Уходите, эр'разе. И никогда не возвращайтесь. Вы не понимаете, во что ввязываетесь. Когда нас снова найдут - только половина успеет спастись. Тех, кто не успеет в портал, снова порежет бдительная стража вашего императора. И если Владыка решит, что ему важно именно ваше спасение - он может остаться в числе не успевших. Вы же видите только поверхностно, герцогиня. Взгляните глубже. Сначала нас было около полутора сотен. Но при облаве всех спасти невозможно... И мы бежим, а наше число уменьшается вполовину... Не хотите посмотреть на предыдущие стоянки, эр'разе? Где земля на метр пропитана кровью тех, кто просто не успел...

- Достаточно, Эрил. - холодный голос Владыки демонов заставил лекаря отойти от меня, вжавшейся в стену, - Проверь моего брата. Его мог разбудить шум.

Лекарь коротко поклонился и поспешил по коридору в другую сторону. Я тихо сползала по стене, пока меня не поднял Арман.

- Вам пора уходить. Эрил сказал много лишнего, но тебе действительно нельзя тут находиться.

- Я уйду, если ты скажешь, что значит сейчас произошло.

- Эрил просто переживает. - попытался уклониться демон, но я взяла его за плечо, заглядывая в глаза снизу вверх и он сдался - Он просто не хочет, чтобы рядом со мной кто-то находился. Кто-то, кто может причинить мне вред. Теперь ты уйдешь?

- Уйду. - я кивнула, отпуская плечо демона и направляясь к двери - Но завтра в тоже время, Владыка. И я буду ждать объяснений вашей фразы.


Я спускался по шершавым стеклянным ступеням в горячую воду, ощущая одновременно и счастье и боль. Вода такая же горячая, как и в замке отца. Правда стиль купальни другой - деревянные стены и стекло. Аккуратные светильники ярко горели, заставляя горячую минеральную воду переливаться всеми оттенками бирюзового. Такого цвета были глаза у матери. Мне, правда, достались глаза отца - стальные, цвет повелителя стихий. Маме была доступна лишь вода, но она так сильно любила ее, что другие стихии ее мало интересовали. Как Эрилу доступен лишь огонь и молнии, но он по этому поводу не жалеет. Владение одной стихией всегда ставит демонов на ступень ниже более одаренных собратьев. И поэтому отец был горд, что у него родился наследник, которому подвластны все стихии. А Нилу достались глаза матери...сейчас выцветшие и затуманенные безумием. Сможет ли Эрил его вылечить? И что бы было, если бы магичка не решила сбежать? Я погрузился под воду, стянув надоевшую веревку с волос. Горячая вода лечила тело и душу, но мне этого было мало. Мысли вновь и вновь возвращались к невысокой человеческой магичке, с золотыми глазами и такими длинными волосами, что сделали бы честь любой знатной демонице. Я вынырнул, заслышав голос Эрила:

- Арман, что вы пытались сделать?

Я сразу понял о чем говорит лекарь, но обсуждать это мне не хотелось.

- Эрил, иди отдохни. И дай мне расслабиться.

- Нет, Владыка. Потому что я вижу на вас то, что меня совсем не радует. Когда вы успели создать цхиале? А главное - зачем?

Я едва не ушел под воду, лихорадочно проверяя ауру. И пораженно застыл в воде, найдя то, о чем говорил мне старый друг нашей семьи, - цхиале, "нить судеб". От меня она тянулась куда-то вдаль. К ней.

- Но я ничего не делал, Эрил! - попытался протестовать я, подплывая к краю котлована. - Я ничего не создавал.

- Иногда достаточно лишь мыслей, слов и желаний, Арман. Ты дал людям еще одну возможность тебя убить, уничтожить и растоптать. Если бы я знал, то убил бы магичку в первый же день.

- Это стоило бы жизни моему брату, Эрил - я слегка приподнялся в воде и добавил в голос металла. - Сейчас ты уже ничего не сделаешь, это приказ твоего Владыки.

Лекарь коротко поклонился и вышел, как он всегда делал, когда был недоволен моим решением. Я опустился обратно в воду и прислушался к себе. Вот почему мне не спится. Магичка тоже не спит, ворочается в своей кровати. Сейчас, когда нить цхиале так слаба, ее мысли мне недоступны. Но я хотя бы могу немного помочь. Я послал по связи волну тепла и спокойствия, что далось мне нелегко. Тепло и спокойствие - не то, что я могу сейчас чувствовать.

«Прошу тебя, останься…» - конечно, она не поняла этой фразы, откуда адептке знать язык демонов. А сказать это на ее языке – значит показать свою слабость. Владыка демонов не может быть слабым. И я не должен, если уж взял на себя смелость принять последний вздох Владыки демонов. По нашим обычаям принявший последнее дыхание становится претендентом на трон Владыки. Но это право нужно еще доказать. А что я собирался делать? Прятаться тут всю оставшуюся жизнь? Мне не нужна власть, мне нужна была только месть. А теперь я чувствую ее – силу Владыки и не знаю, что с ней делать.


После возвращения сон ко мне не шел. Я ворочалась на кровати, прибегнув даже к кувшину лекарей, но лучше не стало. Айя сквозь сон уже пожелала мне провертеть собой дыру в бездну и туда же провалиться. Сон у полудемоницы был отменный, в отличие от меня. Единственный вопрос, который меня волновал - зачем я приходила. Меня же отпустили... Могла забыть это, как дурацкий страшный сон, вернуться к учебе. Но ответ на этот вопрос не шел. Пока в один момент я беспричинно не успокоилась и не забылась глубоким сном.

Утро началось как обычно - меня разбудили лихорадочные метания соседки по комнате. Вот как можно начинать собираться за час до занятий и все равно не успевать?

- Айя, ты демон зла и разрушений. - я горестно наблюдала бардак на своем столе, раскиданные вещи и встрепанную полудемоницу посреди комнаты, наспех умытую, наполовину расчесанную и с двумя рубашками в руках. - И эти рубашки обе мои.

Вещи приземлились на моей голове, и я признала, что я жадина, хамка и давно пора вставать. Несмотря на то, что уснула я крепко, времени выспаться категорически не хватило. Я зевала, когда втискивалась в учебную форму академии - узкие мягкие штаны и серую рубашку, когда умывалась и даже во время завтрака.

- Ты вообще спала? - Шайя принесла за наш стол две кружки с бодрящим напитком, жалостливо пододвинув мне одну.

- Спала она как убитая! - буркнула Айя, отбирая вторую кружку у сестры. - А перед этим вертелась полночи, спать не давала. Думала, в кровати дыру в Бездну провертит.

- Не дают покоя красивые серые глаза? - ехидно спросила Шайя, и я подавилась.

Меня похлопали по спине и за стол присели парни.

- Попытка самоубийства? - невинно начал Марк, уводя с моей тарелки нетронутый бутерброд.

- Или убийства. - продолжил Анжей, уводя второй. К еде я так и не притронулась. - Чего не ешь?

- Шайя - я тебя убью. Ребята - не ем, потому что вы все забрали. - я прокашлялась и стерла невольно выступившие слезы. - Вы двое - организуйте мне каши, раз уж утащили мои бутерброды. А ты - я ткнула пальцем в невинно хлопающую глазами блондинку - Даже не вздумай больше предполагать такую...странность.

После того, как передо мной приземлилась тарелка каши, щедро сдобренной маслом и фруктами - каждый насыпал по своему вкусу, разговор ушел в другое русло.

- А сегодня мы на... отработки пойдем? - невинно начала полудемоница и я закатила глаза. Так и подмывало ответить отказом, но за меня уже все решили.

- Ваши "отработки" сидят у меня в печенках. Может, сделаем перерыв? - попыталась вклиниться в обсуждение необходимых походных построек. Чем заработала аж четыре возмущенных взгляда. К моему счастью, по академии пронесла трель, сообщающая, что первое занятие начнется через пять минут. Обойдя небольшую давку в дверях из любителей плотно покушать, мы направились в аудиторию к нашему куратору. Сегодня у нас три новых постройки, которые нужно успеть изучить за полтора часа.

Куратор встретил нас довольной улыбкой сумасшедшего энтузиаста и тремя пухлыми стопками расчетов, которые предстояло вызубрить и сдать через неделю, отстроив на тренировочной площадке, что тут у нас... еще одна казарма, гостиница для высокопоставленных персон и храм Всеединого.

- Начнем с ваших любимых казарм.. - преподаватель по архитектуре, Айярн Ахранат, уроженец Алии, в достаточно преклонном возрасте, был весьма бодр и безумно любит свой предмет. И нас заодно, показывающих некоторые "приличные успехи", как он говорил. Особенности строений он объяснял максимально быстро и понятно, написанные им формулы для построек были безупречны. Вот эту хитрую науку написания новых формул он и пытался впихнуть в наши головы, местами небезуспешно.

- И не забывайте, что в конце этого года вам предстоит сложный профессиональный экзамен. - в тысячный раз с начала учебы напомнил преподаватель - И мой курс должен иметь лучшие оценки среди специализаций, иначе я вас прокляну, мои хорошие.

Последнее, конечно, было шуткой и девять человек в аудитории ответили смехом. Кроме меня, в это момент я тупо сверлила взглядом свои сплетенные пальцы, пытаясь вернуть мысли к премудростям строительства. Но увы, мысли лениво проскальзывали сквозь пальцы и утекали в другую сторону. К тому, что пора бы опробовать отстроенные купальни, спросить у демонов, что за приправу они добавляют в мясо и разглядеть, наконец, точный цвет глаз Армана...

- Адепт Пийская, вы мне поверили и поэтому вам не смешно? - преподаватель попытался скрыть обиду за шутливым тоном. Ведь одна из его любимых учениц, кажется впервые, не проявила должного интереса к премудростям архитектурных строений.

- Мессир Ахранат, я очень извиняюсь. Я плохо спала.

- Это ожидаемо. - кивнул мне учитель - Вы пережили не очень приятные сутки недавно. Возможно, вам требуется освобождение от занятий на пару дней?

- Вы окажете мне неоценимую услугу - я склонила голову, на глазах изумленных сокурсников быстро собирая вещи и спускаясь к преподавателю, пока он выписывал на куске бумаги освобождение от занятий - Мне хватит одного дня, мессир.

Все случается в первый раз. На нежно любимые мной занятия по архитектуре я все пять лет шла больная, плохая и даже умирающая от похмелья. Но добровольно уйти с занятий из-за недосыпа? Это было неслыханно. Боюсь, у второй половины курса, не знающей истинной причины, сейчас рушились устои в голове - Пийская была на архитектуре всегда, даже в состоянии полной невменяемости после Нового года.

- Демоны любят отравлять души, лэра Лина (прим. автора вежливое короткое обращения к дочерям герцогов). Отдохните, а лучше покажитесь нашим менталистам. - кажется, преподаватель постарел на пару лет от расстройства. Я молча взяла бумагу, коротко поклонилась и вышла из аудитории. Где натолкнулась на посыльного от ректора.

- Адепт Пийская! - обрадовано удивился маленький призрак совы - Ректор просит вас зайти к нему немедленно.

Я безрадостно поплелась за порхающим впереди духом. К чему я опять ректору? Если бы нас подвела глушилка - через минуту на этаже были бы все преподаватели академии вместе со стражей. Кабинет мессира Эвергара был внушающим уважение и благоговение перед тысячелетней историей моего учебного заведения. За широким столом темного дерева, мрачно сложив перед собой руки, сидел глава академии не в самом своем хорошем расположении духа.

- Лэра Пийская. Боюсь, у меня к вам неприятный разговор.

Вот тут я вжалась в кресло, неуверенно комкая в руках бумагу от преподавателя.

- Вчера ночью, на вашем этаже, был замечен неотслеживаемый портал. Академия была немедленно обыскана, но демонов мы не нашли. Потом портал сработал еще раз, что дает мне подозревать, что вернулись уходившие. Вам есть, что мне рассказать?

- Боюсь, что пока нет, мессир ректор. - я справилась с собой, твердо глядя в глаза ректору. - Но я обязательно выясню у своих, что произошло и кто так грубо нарушил правила Академии.

- Искренне надеюсь на ваше благоразумие, лэра Пийская. Вы можете быть свободны. Какая-то важная бумага? - ректор кивнул на мои руки, державшие слегка помятое освобождения.

- Мессир Ахранат нашел мое состояние неподобающим для учебы и выписал мне освобождение на один день занятий.

- Это разумно. - кивнул ректор, отпуская меня взмахом руки. - Отдохните, адепт и узнайте, кто в вашем стаде паршивая овца. Иначе я узнаю сам. Пока что я ставлю на все корпуса запрет на перемещения. И не думайте, что я приму какую-либо версию без доказательств.

Я вылетела из кабинета, чувствуя, как слегка шевелятся волосы на голове. Запрет на телепортацию! Теперь меня никто не потащит к черту под хвост, к демонам. Я раздраженно затолкала горькое сожаление на самое дно души и постаралась обрадоваться. Занятия еще не кончились, поэтому в комнате я оказалась одна. На кровати валялась ночная рубашка, на столе стоял кувшин с успокоительным, который я немедленно использовала по назначению. Лекарство помогало слабо, отвратительное чувство всплывало из глубин души. Да что ж такое! Я сделала лишний глоток лекарства и завалилась на кровать. Меня знобило, я злилась. Где-то вдалеке прозвенела трель, означающая окончание занятий и обед. Но ее я уже не слышала, провалившись в отвратительный, липкий сон. Снилась мне какая-то несусветная дрянь - сначала демон с серыми глазами разносил свой кабинет, потом была тяжелая муть перед глазами, потолок купальни с одиноко светящимся фонарем и ощущение бессильного бешенства. Проснулась я уже к вечеру, голодная и разбитая. На моей половине стола стоял большой поднос с едой, а на второй половине сестры переливали что-то с запахом мяты в бутылочки.

- Проснулась. - заметила Айя, вставая и пододвигая мне еду - Ешь давай, зря я что ли за нее дралась на выходе.

Я не спорила, набросившись на ужин.

- Выглядишь погано, дорогая. - тихо заметила Шайя, подавая мне маленькую бутылку. - Давай-ка, попробуй это.

Я парой глотков осушила склянку, облизнувшись. Люблю, когда они варят вкусные лекарства.

- Вот всегда бы такую вкуснятину варили. А то как ни лекарство - так отрава. - почти похвалила я Шайю, параллельно с нашим курсом изучающую целительство. Сестры недовольно переглянулись и почти синхронно двинули мне вторую бутылку. Но ее, ощутив запах, я твердо отставила ее в сторону:

- А вот это, хорошие мои, я сдохну, но пить не буду. Мне итак уже почти хорошо. - я налегала на мясо, оставив кашу без внимания и Айя покойно села на угол своей кровати, утянув туда же чем-то расстроенную сестру.

- Там ректор повесил объявление... - аккуратно начала Шайя, но я ее перебила.

- Да у ж я в курсе - про бессрочный запрет телепортов. Хочу вас расстроить еще больше - это из-за нас. Портал за глушилкой заметил ректор и дал мне задание выяснить, кто из нашего курса им пользовался. Поэтому, если никого из нас не осенит гениальная идея... - я не стала договаривать. Сестры какое-то время сидели молча, потом Айя вышла за дверь, видимо, за парнями.

- Будем думать. - неуверенно выдал Анжей свою коронную фразу, после короткого пересказа моего разговора с ректором, и комната погрузилась в тишину. Нас так и разогнала трель отбоя, прозвучав в тяжелой тишине раздумий.


Близился вечер. Я ходил по кабинету, не зная, чем занять руки. Весь день настроение было весьма поганым, что отразилось на моих подданных - в последний час я не видел никого, кроме безвылазно торчащего около меня Эрила. Я поглядывал на часы и с каждой минутой мое самочувствие улучшалось. Еще полчаса...

- Арман, мне бы хотелось заметить, что подобное проявление чувств, которое вы позволили себе сегодня...

- Эрил, я тебя прошу - помолчи... Я уже спокоен.

Лекарь с вежливым недоверием проследил за моими метаниями по разрушенному кабинету. Ну да, я вспылил.

- Не надо было комментировать так резко мои решения. И уж тем более строить предположения, что магичка не придет в этот раз.

- И, видимо, не стоило подкреплять это разумными доводами, мессир.

- Ты и тогда говорил, что она не придет. Но она вывалилась из портала посреди казармы, распугав три десятка полуголых демонов.

- Мессир, я не понимаю, почему мы вообще обсуждаем наличие в вашей жизни, мельком - подчеркнул демон - Самой обычной магички, похищенной вами, на свою голову...

- Я пока не готов ответить на этот вопрос, Эрил. Даже самому себе. Просто оставь меня одного. и приведи эр'разе ко мне, когда они появятся.

Эрил ушел, а я продолжил с мрачной радостью наблюдать за часами. Но стрелка перевалила через девять часов и ничего не случилось. Возле новой казармы демоны уже давно разбили костер и дожарили мясо, раскладывая его в пять лишних тарелок и недоуменно озираясь. Я просидел в тишине почти час. Мне не хотелось признавать, что Эрил прав. Но плац перед зданием давно опустел, костер погашен. Она не придет, а цхиале будет болеть и саднить, как открытая рана, еще пару месяцев, пока не пропадет, не встретив отклика с другой стороны. И после всего произошедшего я еще способен на глупости?

- Не спится, брат? - Нил стоял в дверях, прислонившись к косяку - Потому что маленькая магичка не пришла сегодня?

- Все-то ты видишь. - вздохнул я, роняя голову на руки.

- Любовь - это боль. Тебе оно не нужно. Откажись от этого, иначе она умрет, а ты сойдешь с ума. А она умрет... Это судьба нашей семьи - терять тех, кем мы дорожим.

- Не говори так, Ниланель. Ты же еще со мной.

- Ты ошибаешься, Владыка. - брат отошел от косяка и повернулся, чтобы уйти. - Я умер четыре месяца назад, в Оронском замке, вместе с Нилой, Кармилой и Алексом.

- Ты живой! - проорал я в закрытую дверь - Ты живой, Нил! Так будь со мной, когда ты мне нужен...

Но за дверью раздавались затихающие шаги. Не хочу признавать, что мой брат безумен и этого не исправить. Что магичка, так упорно желавшая остаться, больше не вернется. Что я сдохну здесь, в одиночестве, а проклятого тирана и психопата будут чествовать даже после его смерти. Что всей душой пожелал цхиале, отчаянно боясь одиночества.

Глава 4

Спала я на удивление хорошо. В голове прочистилось, настроение оказалось даже приподнятым. Но алеющее объявление на доске возле столовой живо смело мой настрой, как весенняя полноводная река сметает хлипкие плотины.

"Внимание адептам!

На неопределенное время, в корпусах и вне их, запрещается пользоваться порталами, личными и общественными.

Ректор ВМА"

И витиеватая роспись, алым порезом перечеркнувшая мое утро. Резко перехотелось есть, а в горле пересохло, будто я шла не через столовую, а пустыню Джабиб.

- Идей не появилось? - спросила Шайя, ни к кому конкретно не обращаясь. Я молча отодвинула от себя тарелку с едой. Испортят настроение, а ты голодай потом.

- Вообще, у меня есть одна. - с заметным трудом выдавил из себя Марк, слегка бледнея и ставя кружку на стол - Но она требует пару дней подготовки.

Я подняла глаза на своего сокурсника. Вот уж от кого я не ожидала инициативы... Марк и Анжей были похожи, многие принимали их за братьев. Оба - уроженцы северных земель, высокие, с красивыми, хоть и немного грубыми, чертами лица, черными короткими волосами. Парни нашего курса пользовались популярностью у девушек всего потока. Но если Анжей принимал внимание с благосклонностью, то Марк наоборот - сторонился излишне активных поклонниц, предпочитая отдать свое сердце неизвестной за стенами Академии. Да и вообще отличался скромностью и молчаливостью, с лихвой компенсируя нашего общительного Анжея.

- Я вот прям даже не знаю, что могло прийти тебе в голову. - я все-таки придвинула к себе тарелку с едой. - И даже больше скажу - я не уверена, что это нужно делать.

- Зато я уверен. Пока мы были там - ты была нормальная. Один вечер без компании демона - и ты похожа на ходячий, вечно мерзнущий труп. Два дня - максимум, что тебе можно позволить.

- Увлекся демонологией? - я хмуро глянула на сокурсника.

- Провел пару плодотворных часов в библиотеке. И у меня есть пара вопросов к твоему демону, которые ты ему задашь сама.

- Да не мой это демон. - зло, но очень тихо, прошипела я. - Я просто захотела ему помочь! Жалко стало, понимаешь? Это. Просто. Жалость!

Я поднялась, бросив недоеденный завтрак, и поплелась в аудиторию. Дался им этот демон! Ну почему они так хорошо меня знают? И почему им нужно озвучивать очевидное? Да, проклятый демон мне нравился. Нравилось, что он снился мне, ныряя в бирюзовые воды теплого подземного озера в купальне. Но я отчаянно противилась этому ощущению, не желая втягивать себя во что-то подобное. Как будто холодное, липкое предчувствие беды пыталось меня отвратить.

На полпути меня догнал мой курс. Ну и черт с ними, пусть думают, что хотят. Арман точно ни о чем не узнает. Я просто ничего не скажу ректору, запрет на порталы останется и демон наверное забудет, что кто-то наконец поверил ему и захотел помочь. Марк молча сунул мне в руки листок со скопированным из книги текстом. И я, забившись на самую дальнюю лавку в аудитории, углубилась в текст, пока преподаватель объясняла нам общие принципы магии.

"Цхиале - Нить Судеб, в переводе с языка демонов. Незримая связь, близкая по влиянию на брачный обряд эльфов, соединяет пару. Создать ее может один из пары, но только при согласии второго цхиале обретает полную силу. Если же партнер не готов ответить взаимностью - связь сильно мучает своего создателя, отголосками доставая до предмета любви. При дальнейшем отсутствие ответа связь распадается через пару месяцев.

Признаки образования связи, при двухстороннем согласии - полное ощущение чувств и отголосков мыслей партнера.

Признаки образования связи при неприятии одной из сторон - нарастающая боль у создавшего. У принимающего нарушается сон, аппетит и настроение. При владении магией наблюдается расстроение магических потоков и помутнение ауры. Через несколько дней, после естественного отмирания цхиале, все нормализуется."

Я очень тихо сминала листок в руке, добавляя немного магии, пока он не превратился в пыль. Вот оно что - Марк додумался проверить мою ауру и почитать о демонах. Теперь я точно никуда не пойду. Пусть хоть сдохнет там, мерзкий, лживый демон! Значит, все мои мысли, сны и кошмарные чувства - плод воображения Армана, но никак не мои. Хотя нет, я туда вернусь и затолкаю ему эту нить в...

- Адепт Пийская! Извольте держать в руках ваши способности. - Ирисса фон Амана славилась зорким взглядом и я быстро стряхнула пыль с пальцев. Еще я не хватало из-за демона заслужить порицание преподавательницы одного из основных предметов. Убедившись, что я уделяю предмету все свое внимания, профессор продолжила. Сегодня у нас были ментальные воздействия, что вообще не было моей сильной стороной. И увы, таких студентов у нас спрашивали на порядок чаще.

- Адепт Пийская, будьте любезны сюда. - фон Амана указала мне на место возле ее стола. - Будем пробовать сначала с вами.

Я спустилась с задних рядом, послушно встав, куда мне было указано. Прекрасно, я прослушала, о чем она говорила...

- Мои мысли максимально открыты, это будет начальный уровень... - фон Амана села ко мне лицом, открыв книгу с закрытой обложкой на выбранной странице. - Лина, вам нужно попробовать увидеть, что именно я читаю. Концентрация и расслабленность. И верьте, однажды у вас получится на приличном уровне.

Я привычно собрала волю в кулак и попыталась сконцентрировать свое желание на книге. За пять лет я не продвинулась дальше легкой коррекции настроения и то, это зависело от моего. Фон Амана не теряла надежды получить от меня более приличный результат, но тут уж кому что дано. Правда, через какое-то время профессор поморщилась, едва не отпустив книгу, а я неуверенно прочитала вставшие перед глазами строчки:

- Малецифистика - наука злодеяния, может подразделяться на некромантию, высшую и низшую, проклятия, погодная магия также и ментальная... Все, дальше не вижу.

- Это потрясающе для вас, Пийская... - преподаватель отложила книгу, прикасаясь к вискам - Но честное слово, я впервые вижу такой вид воздействия. Скажите, вы занимались дополнительно?

- Нет, фон Амана. Боюсь, с последнего нашего занятия я не притрагивалась к ментальной магии.

- Что же, тогда нам явно понадобятся дополнительные уроки. Ваше воздействие надо корректировать, видимо, оно проснулось слишком резко и вы не контролируете его силу.

- Я прошу прощения, фон Амана. Я могу принести для вас обезболивающее из лекарского корпуса? - я ощутила на себе еще более удивленные взгляды сокурсников. Самооборона и ментальные воздействия - вот уж по каким предметам оценки мне ставились более из жалости, нежели наличия успехов.

- Будьте любезны. - Ирисса встала из-за стола и продолжила объяснять методы чтения открытых мыслей. Читать закрытые у нас было запрещено законом.

Я вышла из кабинета, направляясь в лекарский корпус.

"Спасибо не забудь сказать, магичка" - издевательский голос демона приглушенно раздался у меня в голове.

- Пошел к чертям отсюда! - испуганно выдохнула я, напугав какого-то первокурсника, и напугавшись сама. В голове как будто опустело. Какого черта я слышу его мысли? Я не отвечала ему взаимностью! Связь не может укрепиться, пока я не хочу сама! Я бегом пробежалась до лекарского корпуса, скрывая нервную дрожь в коленях. Лекарство для преподавателя мне выдали сразу же, и я тем же бегом вернулась к кабинету, как раз успев к звонку. Поставила склянку на стол фон Аманы, еще раз извинившись за произошедшее, и вышла вслед за своим курсом.

- Открываешь новые таланты? - невинно поинтересовался Марк, пристраиваясь к моему шагу.

- Это была не я. - Марк залетел в боковой коридор от моего нежного толчка плечом - Ты что мне там насписывал, двоечник?! Какого черта я слышу его мысли?!

- Чьи мысли? - опасливо косился на меня сокурсник, прикрываясь сумкой.

- Демона, чтоб ему черти хвост крутили всей бездной! - тихим шепотом орала я. - Спасибо, говорит, не забудь сказать!

- А ты ему зачем ответила взаимностью? - не свою беду спросил парень и вовремя подоспевший Анжей аккуратно обхватил меня за талию, прижав руки к телу. У меня возникло стойкое желание вцепиться кому-нибудь в рожу.

- Ну-ка успокойся! - тихий шепот в ухо меня слегка отрезвил - Если ты не отвечала взаимностью на его...притязания, значит, в библиотеке ошибочные данные. Мы все выясним, хорошо? И избавим тебя от этого. Только успокойся.

В конце фразы я уже тихо бессильно плакала, пока подоспевшая Шайя не треснула Анжея по спине от возмущения и он меня не отпустил. Звякающую бутылочками в сумке девушку по широкой дуге обошел Марк и они с Анжеем дружно отдали меня в заботливые руки сокурсниц.

- Спасибо, говорит, не забудь сказать! - глотая слезы, возмущалась я, пока Шайя откупоривала бутылочку с успокоительным. - Ненавижу его!

- Конечно ненавидишь. - поспешно соглашалась полудемоница, озабоченно вертясь вокруг меня. - И при встрече дашь ему в рожу. Только успокойся, пожалуйста.

Остаток дня я провела, с небывалым рвением углубившись в учебу. Преподаватель архитектуры в этот раз был доволен моим вниманием, забыв даже спросить с меня материал прошлого урока. Написанная мною формула постройки купальни с небольшими корректировками удостоилась только пары внесенных исправлений и похвалой. Обед я пропустила, сославшись на плохой аппетит после успокоительного. Последним занятием у нас поставили тренировки, куда мне идти с набитым животом - означало медленную и позорную смерть. А так я была голодная и до того злая, что впервые за пять лет учебы мастер меча отметил, что еще через пять лет меня смогут убить не с первого раза. На ужине я едва затолкала в себя салат, запив водой и, после душа, в ультимативной форме потребовала у Шайи самую крепкую настойку, от которой мгновенно уснула. Всю ночь я вертелась, по словам полудемоницы, разговаривала и была очень недовольна жизнью. К счастью, в этот раз мне хотя бы ничего не снилось. Утро встретило меня головокружением.

- Все, с тебя хватит успокоительного! - жестко заявила Шайя, тряхнув своими золотыми волосами и выставляя передо мной какой-то укрепляющий настой. - Пей это, если не знаешь меры.

- Мне оно больше и не помогает. - я тяжело встала, держась за голову. - Если сегодня Марк не выдаст мне решение, я наверное сойду с ума.

День прошел в тумане. Я кое-как написала тест по стихиям, который затеяла фон Амана, в основном под тихую диктовку Марка, решившего загладить вину. От обеда вновь отказалась, клятвенно пообещав восполнить ужином. Дальнейшие занятия просто продремала, кажется. Вечер третьего дня я уже на полном серьезе боялась не пережить. Кувшин лекарей давно кончился, укрепляющий настой, которые мне подсовывала жалостливая Шайя, не помогал. Я была в бешенстве, меня злило абсолютно все. Состояние было, как при простуде - болят глаза, тянет мышцы и дикое желание убить одного демона, повесив его голову над кроватью. В конце концов, сжалившись надо мной, Шайя снова сварила сильное успокоительное. К тому моменту, как я уже смогла смотреть на мир не через мутную пелену злости, к нам в комнату постучался Марк, державший в руках...пропуски в город? Моему удивлению не было предела. Завхоз выписывает пропуски лишь несколько раз в год - на праздники и редко по просьбе самих адептов. Но Марк, видимо, нашел ниточки, ведущие к загадочной душе гоблина. Поэтому я, залпом допив лекарство, отправила друга за дверь - собираться. Через пятнадцать минут мы собрались в холле, стараясь удержать на лицах максимально благопристойное выражение. Завхоз недовольно морщил низкий, темно-коричневый лоб, но выпускал нас по одному, придирчиво разглядывая свои же каракули на бумаге.

- Завтра в девять утра! Я проверю. - проскрипел он нам в спину и я довольно вдохнула вечерний воздух. Риапан был прекрасен, как только может быть прекрасна столица большой империи. Традиционная архитектура - белоснежные здания и синие крыши, поразила меня еще в первый день, около пятнадцати лет назад. Мне было три года и отец привез нас на прием к императору, заодно решив удачно выдать замуж двух моих старших сестер. Им только исполнилось восемнадцать и молодые герцоги Селийские, двадцати двух и двадцати трех лет от роду, выслали моему отцу прошения рук сестер, едва увидев их на приеме у императора. Элиа и Шаара были первой парой близняшек в нашем роду и на их руки покушались многие. Но увы, сестры единогласно ответили согласием только Селийским и отец был счастлив - выдать дочерей замуж так удачно, да еще и по обоюдному согласию. На данный момент дочерей осталось две, не считая меня. Еще тринадцать отец так же хорошо выдал замуж, особо не противясь выбору своих детей. Но на знакомства водил их только на балы высшей знати. Я понимала отца - он заботился лишь о нашем благополучии, не взирая на некоторые...заминки. Со мной было сложнее. Магичка, восемнадцатая дочь герцога, еще и без права наследования... Увы, нельзя передвинуть себя в очереди, а владеть землями должен мужчина. Иначе герцогиня может выйти замуж и ее земли присоединяться к владениям мужу. Отец так искренне не хотел этого, что я, отказываясь выйти замуж и бросить академию, широким жестом лишила себя наследства, сделав моего родного младшего брата Эллера будущим герцогом. Сестры, после наступления совершеннолетия, также выйдут замуж за молодых наследников высшей знати. Семела, родившаяся сразу передо мной, сумела захватить сердце третьего сына короля и свадьба, назначенная на следующий год, обещала нашей семье неслыханные привилегии. Конечно, отец бы никогда не позволил своей восемнадцатой, но любимой дочери остаться без ничего. Моя учеба в Высшей Академии магии была более, чем щедро, оплачена до конца обучения, вместе с магистерской практикой. Где-то в столице меня ждал небольшой дом, купленный отцом на мое совершеннолетие в прошлом году и приличное годовое обеспечение. Но увы, это все мало волновало меня сейчас. Только причина, по которой Марк вытащил нас за стены академии, заставляла меня немного живее передвигать ноги.

- Куда мы пойдем? - полюбопытствовала я, когда мы свернули с главной улицы Риапан, оказавшись в начале улицы Отдыха. На этой улице, длиной пару километров, располагались все имеющиеся в городе гостевые дворы и таверны. Каждое заведение пыталось перещеголять конкурента, заказывая у магов яркие, живые вывески. Моим любимым заведением была "Хвостатая егоза", на вывеске которой красовалась игривая русалка с бирюзовыми волосами, сидящая под невысоким водопадом, - там готовили изумительную белую рыбу и десерты. Рядом гостевой двор "Коты и любовь" щеголял невероятно толстым котом над входом, через пушистый хвост которого нужно было пройти, как через дверь.

- В "Дерзкий гвоздь" - Марк оттащил меня от входа в мою любимую таверну и направился в глубину улицы. - Где нас точно не будут искать и слушать.

На этом моменте мы заинтересовались все. "Дерзкий гвоздь" был в самом конце улицы, где находились более дешевые и непримечательные заведения. Не криминальный район, конечно, но знать сюда уже не доходила. В помещении с высоким потолком, под которым висели на просушке целые грозди чеснока, было достаточно многолюдно. Но нас, оказывается, ждал небольшой стол в углу. После того, как нам принесли кувшин явно неразбавленного вина и по тарелке жаркого, Марк начал рассказывать, потягивая для храбрости вино:

- В начале прошлого года я выполнял заказ на оранжереи для графини Сорски, за который еще получил "отлично" и хорошую характеристику, помните?

Мы активно закивали - оранжереи Марку мы отдали всем курсом, нежные и воздушные здания у него получались лучше нашего. Да и графиня, дама лет двадцати семи, не славилась нежным характером, отчего общаться с ней архитекторов особо не тянуло.

- Так вот. - Марк еще отпил вина, явно набираясь храбрости признаться в чем-то совсем уж несусветном - С тех пор я посещаю графиню чаще...приличного.

Ответом стал наш дружный и громкий смех. Анжей повис на Шайе, которая в этот момент держала свою сестру. Я просто уронила голову на руки, чтобы никто не видел слез, от смеха брызнувших у меня из глаз.

- Вот именно поэтому, дорогие друзья, - ядовито продолжил наш однокурсник - Я и молчал до сегодняшнего дня.

- Это больше от удивления - я вытирала слезы, пока остальные успокаивались. - Но я все-таки очень рада, что ты нам настолько доверяешь. А в чем твоя идея?

- Ты скажешь ректору, что это я пользовался порталом, посещая графиню вечерами. А к ректору поступит весьма щедрое пожертвование на нужды преподавательского состава. После этого, порталы из нашего корпуса перестанут беспокоить ректора.

- Но графиня, Марк... - уважительно покачал головой Анжей - Это сильно, брат.

- Ты хочешь сказать, что делаешь это для того, чтобы я смогла попасть к этому..демону? - я в очередной раз сдержалась от ругательства, мысленно отрывая демону хвост.

- Заставишь его исправить, что он сделал и мы уйдем. - пожал плечами мой сокурсник.

- Ладно, давайте не будем об этом. - Айя разлила вино из кувшина. - Давайте отметим это решение и смелость нашего скромняги.

Вино для студентов выдается очень редко и только старшему курсу. И то, хорошо так разбавленное водой. А полный кувшин неразбавленного красного приятно расслабил тело и заставил отступить противное ощущение паники. Действительно, такое решение более чем устроит ректора. Но вот устраивает ли оно меня? Конечно, мы рядом с первого курса, и столько раз спасали друг друга, но имею ли я право забирать в свое пользование такую правду? Но безмятежная улыбка Марка, избавившегося от тайны, успокаивала мою совесть. Уснувшую, казалось, вместе с чувствами демона.

- А какие вопросы я должна была задать демону? - ближе к концу кувшина спросила я у Марка, пока Шайя и Анжей отплясывали посреди зала, а Айя благосклонно принимала ухаживания какого-то молодого помощника торговца.

- Я думаю, вряд ли он честно тебе ответит, зачем он это сделал. А второй вопрос - как убрать связь. Потому что уже отчетливо видно, что твоя аура пошла пятнами.

- Как будто у нее чесотка - добавил уже "тепленький" Анжей, приземляясь рядом на лавку.

- Время уже ближе к двум часам ночи. Не пора ли домой? Завтра мне еще с ректором общаться. - я с сожалением отставила в сторону глиняный стакан. Когда еще удастся выбраться и так посидеть?

И вот тут фортуна решила окончательно повернуться к адепту Пийской спиной. Потому что зашедшая в зал стража, в серо-оранжевой форме, фамильных расцветках Карнакских, целеустремленно направилась к нашему столу.

- Лэра Пийская, вас немедленно ожидают во дворце.

Вот тут я приросла к лавке, мигом теряя весь хмель из головы. Сослаться на позднее время вряд ли получится, старший гвардеец уже требовательно, но уважительно, подавал мне руку. Я встала с лавки и, игнорируя испуганные взгляды сокурсников, гордым жестом отказалась от предложенной руки. Еще не хватало, чтобы меня видели под ручку с гвардейцем - отца удар хватит.

- Надеюсь, после аудиенции меня доставят к Академии? - холодно поинтересовалась я, садясь в аккуратную маленькую карету с танцующими львами на дверцах. Герб Карнакских... не эти ли знамена несли в родовой замок Орона?

- Несомненно, лэра.

По улицам мы ехали в полном молчании. Я сидела на мягких подушках, задумчиво глядя в окно и незаметно выветривая алкоголь из крови. Не хватало еще предстать перед Императором в подпитии. И что ему не спится посреди ночи? Разве что доклада мессира ректора оказалось недостаточно и его императорское величество желает послушать сказку на ночь из уст очевидца. Дворец поражал своим великолепием, даже будучи лишь слегка освещенным уличными фонарями и редкими горевшими окнами. Белоснежная громада с толстыми квадратными башнями и остроконечными синими крышами возвышалась над городом незыблемо и строго. Приезжим послам замок, так непохожий на воздушные строения иных государств, должен был внушить страх перед сильной страной и ее не менее сильным императором. Мы проехали тяжелые кованные ворота и въехали в непримечательную арку в стене, которая за нами закрылась маревом. Архитектор, создавший это чудо, был награжден талантом от самого Всеединого, не иначе. Меня проводили в полнейшей тишине длинными залами, пока наконец не уперлись в простые дубовые двери. Я приготовилась изображать благоговейный трепет перед своим Императором, но пораженно застыла на пороге комнаты, в которую распахнули двери гвардейцы.

- Принцесса Лия. - я присела в реверансе, ощущая себя достаточно глупо в узких замшевых штанах.

- Оставьте это для балов, лэра - негромко бросила принцесса, сидя за столом у окна. - Реверансы удобны только в платьях, в форме Академии это истинное мучение.

Выглядела Лия Карнакская, когда-то первая красавица страны, весьма прискорбно. Светлые каштановые волосы, в которых серебром поблескивала седина, были почти аккуратно уложены в косу, короной украшавшую голову. Зеленые глаза, по которым страдали почти все молодые мужчины империи, поблекли и затуманились злостью. Вокруг глаз залегли морщины, а пухлые губы, кажется, разучились улыбаться. Я не видела принцессу близко до этого момента. И меня больно уколола жалость к ней. Ведь, ни смотря ни на что, она любила этого психопата-демона. Любила так сильно и искренне, что готова была отказаться от всего ради этой любви.

- Позвольте выразить сожаление, что наша гвардия не предотвратила наглое проникновение на площадь и ваше похищение, лэра. Надеюсь, вы не пострадали?

- Нет, принцесса. - вежливо ответила я - Пострадало только мое психическое здоровье. Мной никто не интересовался и почти сразу удалось сбежать. Вины вашей гвардии тут нет.

- Присядьте, лэра. Я хотела кое-то узнать.

- Все что вам будет угодно. - Я послушно опустилась в стоявшее напротив стола кресло.

- Вы видели его? Высокого демона с серебряными прядями на висках?

- Ко мне заходил только их лекарь, ваше величество, чтобы покормить. С каштановыми волосами. - я не сказала прямого "нет", опасаясь, что магических способностей принцессы хватит, чтобы почувствовать ложь. - Я видела нескольких демонов, когда меня выкинуло из портала, но, боюсь, вряд ли вспомню именно одного.

- Понимаю, вы были напуганы - Лия равнодушно отвернулась от меня, поглаживая пальцами царапины на столе. - И все же попытайтесь напрячь вашу память, лэра. Сколько их было?

- Боюсь оказаться неправой, ваше величество, но я заметила не более двух десятков, пока меня не заперли в тюрьме.

- Где вы оказались?

- Около леса. Было достаточно тепло, ни мхов, ни кустарников. Только деревья.

- Вы далеко отбежали, прежде чем создать портал?

- Нет, ваше величество, я отбежала совсем недалеко, может, десяток шагов. Мне было достаточно страшно бежать, вдруг меня бы услышали.

Я намеренно говорила только правду. Точно описала часть виденных мною демонов, лес и место, откуда Арман открыл портал. Это принцесса точно почувствует.

- Кажется, в вас влюблен какой-то демон, лэра. - так же равнодушно заметила принцесса, но у меня свело коленки от страха. Как она видит эту дрянь?! Я отчетливо вспомнила полудемона с курса стихийников, оказывающего мне знаки внимания с начала учебы и выдала:

- Да, ваше величество, метис, но это безответно с моей стороны.

- В какое отчаяние вы его ввергли, если он решился на такой серьезный поступок. Цхиале очень мучает его, не встречая взаимности с вашей стороны.

- Боюсь, ему придется с этим смириться, ваше величество. Я не люблю, когда меня пытаются влюбить силой.

Я была откровенна с принцессой на грани провала. И вполне из кабинета могла отправиться в императорские застенки. Но принцесса вздохнула, как-то резко осев в кресле бесформенной фигурой:

- Вы можете быть свободны, лэра Пийская. - я поклонилась, встав с кресла, и направилась к двери.

- Не допускай в себе жалости к ним, Лина. - я удивленно обернулась на принцессу. - Они это чувствуют и сводят тебя с ума, заставляя подчиняться.

- Разве...у вас было так, ваше величество?

Ответом мне стал взмах руки, повелевающий оставить принцессу в одиночестве.

Обратно я ехала, болезненно переживая встречу с принцессой. С одной стороны - во мне поднималась жалость к ней, потерявшей своего любимого. А с другой - жалость к Арману и ко всем загубленным жизням. Я разрывалась между двумя огнями, всей душой желая остаться верной своей империи. И так же яро желая помогать изгою с глазами цвета металла... В ворота Академии я входила, мучаясь дикой головной болью. У меня даже не хватило сил что-либо объяснять не на шутку перепуганным сокурсникам. Лишь Шайя, безошибочно видя, когда кто-нибудь так жаждет ее помощи, протянула мне обезболивающее. Молчаливая, скромная девочка, вечно скрытая в тени своей эффектной сестры она, тем не менее, обладала настолько широкой и чистой душой, что мы невольно преклонялись перед излучаемым ей добром. Я провалилось в тяжелый сон, где меня опять преследовали чувства демона. Глухая тоска, обида...и боль. Цхиале терзало его душу, безжалостно наказывая за то, что он не заслужил ничьей любви.

Глава 5

- Не приказывай мне, Арман... - я проснулся среди ночи, резко, как от удара, от этих тихих слов. Какая умная магичка... так быстро разобралась, как передавать свои мысли по неокрепшей связи. Но я тебе не приказываю. Я просто хочу, жажду всей душой, чтобы ты пришла. Но тебя нет третий день, лишь нарастает боль от связи, беспомощно ищущей в пространстве отголоски любви. Ни сны, ни мои чувства, которыми я могу дотянуться, не растопят холодное сердце странной магички.

Я встал с кровати, ища кувшин с лекарством, который оставил мне Эрил. После него становилось легче, боль отступала, уходила злоба. Я снова мог мыслить здраво. Но не хотел. Мыслить здраво - значит свернуть связь, лишить магичку сомнительного удовольствия все это чувствовать и покорно терпеть пару месяцев, пока цхиале не умрет. Конечно, я совершил глупость. Проще было аккуратно завоевать ее доверие. Не сейчас, когда по связи приходят лишь усталость и злость на одного сумасшедшего демона. Эрил лишь качает головой, от расстройства постарев на несколько десятков лет. Я не знаю, сколько он уже рядом с моей семьей. Сколько себя помню - он всегда был рядом, лечил мои синяки в детстве и последствия драк в более старшем возрасте. Помогал Нилу с концентрацией стихии. Его внимательно слушали отец с мамой, а в свободное время он сидел в саду с книгой в любую погоду. Когда за нами пришли и я совершил первую глупость в череде многих - оказал сопротивление страже Даниэля, - он схватил меня с братом и выволок нас из замка, создав неотслеживаемый портал. Эрил спас мою глупую жизнь и продолжает делать это до сих пор, часами пропадая в лесу в поисках каких-то трав для зелий. Он лечит Нила от безумия, не опуская руки и теперь еще варит мне какую-то дрянь, заглушающую боль от связи. Он говорит мне, что делать, расстраиваясь, когда я поступаю по-своему и безумно гордясь, когда я слушаюсь. Он был рядом, когда я шел по коридору императорского дворца к спальне Даниэля, мечтая только об одном - убить его. Чтобы он смотрел мне в глаза и понимал, за что. Единственное, что тихо грызло меня все это время - Владыка успел лишь тихо спросить "за что", прежде чем умереть. Это меня злило и придавало незаконченность моей мести. За то, что ты приказал убивать несогласных, Даниэль! Взрослых и детей! Я бы воскресил тебя, чтобы рассказать тебе, что творилось в замке, как страшно кричала Кармилла, жена моего брата, когда новорожденных близнецов убивали на ее глазах. Как бешено рвался мой брат из рук Эрила, когда убивали его жену. Как он вытаскивал меня, не соображающего от ужаса, из библиотеки, где остались мои родители. А потом я бы снова убил тебя, наслаждаясь местью, потому что никакие больше чувства я не заслужил - молодой глупый демон, чья гордость погубила всю семью. Лучше бы меня убили, вместо них. Вместо родителей, маленькой зеленоглазой Кармиллы и двоих прекрасных племянников.

Кувшин полетел в стену и я тяжело опустился на кровать, унимая бешено стучащее сердце. По коридору уже слышались торопливые шаги Эрила.

- Арман, выпейте это. - я немного пришел в себя на кровати, когда лекарь заливал мне в рот какую-то вязкую дрянь со вкусом мяты. - Спите без снов. Вы не заслужили еще и их.

Дальше была темнота, такая же вязкая, как и лекарство. И где-то вдалеке - спокойные, размеренные чувства магички. Они подхватывали, уносили куда-то вдаль я постепенно успокаивался.


Что-то разбудило меня намного раньше подъема, хоть и легла я поздно. Полудемоница ещё спала, свесив руку с кровати. За окном занимался рассвет и я, тихо выйдя из комнаты, направилась в ванную. Иногда проснуться на час раньше - весьма полезно. Получается полежать в ванне в полной тишине. Ванн на нашем этаже было достаточно - на полный курс из тридцати человек. Поэтому каждый выбрал себе комнату по душе. Моей оказалась небольшая купальня с бирюзовой плиткой. Люблю этот цвет. А этот, не совсем новый и слегка потускневший, похож на глаза брата Армана. Я опустилась в горячую воду и закрыла глаза. Вот если бы можно было сохранить это ощущение навсегда. Демон, видимо, ещё спал, поэтому я его не чувствовала. Со мной были только мои чувства и я пыталась в них разобраться. Но проще было распутать клубок спутанных пару лет назад ниток. Во мне была симпатия к демону, это было сложно отрицать. Но она постепенно гасла под давлением злости. Ненавижу принуждение! Почему он не мог просто сказать? Спросить? Просто предложить, в конце концов, мы же взрослые люди... Я подставила голову под маленький водопад, чтобы промыть длинные волосы. Обстричь, может? Тяжело так ухаживать! Но мама снимет с меня скальп, если увидит... Я в тысячный раз отбросила эту мысль. Что мне делать с этим демоном? Упрашивать убрать эту связь? Я последний раз окунулась в ванну. Пора выходить, по моим ощущением скоро начнется побудка.

- Где тебя демоны носили? - сонно протянула подруга, лениво сползая с кровати.

- Купалась. - я направленным теплым ветром высушила волосы, нечаянно разметав конспекты со стола. - Пойду к ректору сейчас.

Айя открыла рот, чтобы сказать какую-нибудь гадость, это было видно по ее глазам. Но передумала и нехотя захлопнула рот, проявив небывалое благоразумие.

- Есть причины торопиться? - облачила она свои мысли в более приемлемую форму. Если бы она вообще промолчала - я была бы в культурном шоке.

- Конечно, уже извелась за трое суток... - буркнула я, выходя из комнаты. Сегодня же суббота. Короткий день учебы и практика. Поэтому на мне был учебный серый балахон, длинный и неудобный. Для чего вообще придумали такую форму для практики? Сколько раз у меня крыша ехала из-за этих рукавов... Точнее, у здания.

Я стучалась к ректору, абсолютно не уверенная в себе. И в том, что мне вообще нужно к демону. Может, оно само пройдет? Мне глухое "войдите" с той стороны двери лишило меня выбора. Ректор доставал книги с высокой полки и, кажется, не удивился, увидев меня.

- Адепт Пийская, я почему-то был уверен, что это вы.

- Почему, мессир ректор? - неподдельно удивилась я, на что ректор жестом пригласил присесть в высокое кресло напротив стеллажей.

- Вчера мне поступило...давайте будем называть это доказательством того, что вы мне сейчас расскажете. И позвольте заранее выразить восхищение вашими способностями доводить дело до логического конца.

- Боюсь, мне уже нечем вас удивить... - слегка улыбнулась я, рассказав ректору тщательно продуманную историю. Благодаря щедрому пожертвованию "за молчание и порталы" от графини Сорски, ректор плыл маслицем по свежеиспеченному хлебу и лучился добром. Запрет на порталы был снят немедленно, объявление повешено и в Академии все вздохнули спокойнее. Все, кроме одной адептки с косой до того места, на которые она нашла себе неприятности.

Но я отбросила панические мысли, спеша на полигон для архитекторов. По пути я пыталась листать записи, которые накануне одолжила у Айи, пытаясь запомнить все три формулы одновременно. К моему невероятному везению, две формулы были одноэтажными, что весьма упрощало процесс. Казарму я запомнила за минуту - небольшие изменения от стандартной формулы меня не испугали. Гостиницу тоже, немного измененная планировка этажей оказалось лишь отраженным стандартом. А вот с храмом я зависла. Ненавижу башни возводить! И дались святошам эти башни. Построили бы себе коробку яркую и маляры бы страдали, а не весь курс архитекторов. Я резко остановилась перед выходом на тренировочную площадку и, закрыв глаза, еще раз повторила про себя формулу храма, не желающую залегать у меня в мозгах. Сверилась с оригиналом...ну, пару этих помарок Ахранат, не большой поклонник Всеединого, простит.

Но полигоне уже страдала другая половина нашего курса. Миниатюрные, в половину человеческого роста, казармы и храмы были натыканы тут и там. Гостиниц было меньше, видимо шутку с отражением разгадали немногие. Я встала позади четверки своих друзей, лихорадочно повторяя формулы. Марк отчаянно зевал, Анжей просто спал на плече друга, сестры же склонились над одним оставшимся конспектом. Пятерка неразлучников-южан, приехавших, чтобы изучать архитекторское искусство для своей станы, в наши пятерку не лезли, но всегда были открыты и доброжелательны. Мы частенько после практики сбегали на поле для воло - национальной игры детей песков. Пять на пять, крайне удобно. Но весьма нечестно в вопросах практики. Но за пять лет южане натаскали нас, и более половины игр выходило вничью. На небольшом отрезке поля, где они призывали свои пески, наша десятка носилась за песочным змеем, ловля которого и называлась "воло" - ухватить за хвост. Змей, конечно, был искусственный, из густой смолы и заклинаний, придававших его шкуре свойства настоящей. Но менее проворным он, гадина, от этого не был. Короткое, глянцево-черное тело и морда, покрытая жесткими костяными наростами. В песке он передвигался куда быстрее человека, но поймать удачу за хвост впятером оказалось вполне реально.

Преподаватель результатами остался вполне доволен, указав на ошибки в строениях. Эта пятерка - первые из южан на курсе архитектуры. У них там все строят, страшно подумать, своими руками. Парни, когда вернутся, в деньгах будут просто купаться. Я решила не тянуть кота за наследство, выйдя первая. Пока еще свежи на бегу заученные формулы... Помнится, когда нас впервые выпустили на практику и преподаватель изящным жестом руки и короткой формулой построил перед нами дачный домик, высотой по колено, не меня одну согнуло от смеха. С тех пор вот и строим...замудренные будки. А курс стихийников на них потом тренирует боевые заклятия. В конце дня, когда гоблины здесь все убирают - можно наслушаться много всякого интересного, особенно об адептах.

- Пийская, не отвлекайтесь, творите.

А ну точно. Храм.

- Вот всегда видел, что вас тянет к глобальным постройкам. - преподаватель обходил вокруг возведенного храма Всеединого, который был выше, чем надо, на пару локтей. Тонкие шпили, узкие высокие окна в ярчайших витражах, белоснежные стены в ярких письменах - храм был прекрасен. Но бесполезен, с моей личной точки зрения.

- Все, Лина, вы можете быть свободны. - преподаватель довольно потер руки, будто строение вышло из под его узловатых, но изящных пальцев.

- А остальное? - удивилась я, на что Ахранат закатил глаза.

- Адепт Пийская! Вы меня едва не сшибли, когда бежали по коридору, заучивая все три формулы вслух, с комментариями. - я покраснела. - И поверьте, тому, кто за один коридор Академии смог запомнить формулу храма - казармы сдавать не нужно. Формулу гостиницы вы разобрали, конечно?

- Она отражена, мессир Ахранат.

- Можете быть свободны. Это отлично.

Я не стала уходить с практики, решив дождаться своих. Преподаватель знатно погонял мою четверку, заставив каждого сдать храм в идеальном виде.

- Если бы мы строили все вместе - было бы куда продуктивнее... - выдохнул Анжей, отстроив аж два храма на площадке.

- Адепт Снежноколот, вместе с вами и я бы смог отстроить вторую Башню Ковена. Но великие архитекторы прошлого работали поодиночке. Учитесь добиваться внушительных успехов самостоятельно - у вас для этого есть все данные.

Вот за что люблю этого старикана - умеет и отругать и похвалить одновременно. А уж как изящно, с ехидцей, он произносил северную фамилию Анжея - загляденье. Парень аж зубами скрипнул от злости. Если у нас фамилии часто отражали земли, которые находятся во владении, то у северян фамилии давались века назад за какое-то выдающееся умение предка. И хранились бережно, как Мерцающие ледники, главная святыня северян. Но здесь Анжей Снежноколот и Марк Буреверен часто слышали всевозможные вариации своих фамилий, что от преподавателей, что от самих адептов. Как и еще несколько северян, преимущественно учащихся на курсе стихийников. Я махнула ребятам от ворот, чтобы шевелились. Честное слово, я до вечера умру с голоду, и демон никогда не дождется того шикарного скандала, который я намеревалась устроить.

Обед бы прошел в благостном настроении, если бы не вставившая свою лепту полудемоница:

- Как прошел разговор с ректором?

Мое настроение мгновенно упало приятных северянам температур - минусовых. Я хмуро глянула на Айю, допивая компот.

- Более, чем продуктивно. Запрет снят.

И чему они, интересно, так радуются? Там что, мясо вкуснее готовят, чем в столовой Академии?

- Спасибо нашему ловеласу! - Анжей кинул в друга салатом из своей тарелки, за что получил от того маленькую искру в руку.

- Мне кажется, кто-то не хочет идти. - Шайя пересела поближе ко мне, игнорируя дурачащихся парней. - Ну что тебя так пугает этот демон. Он был в бешенстве, когда мы явились все вместе. Но при этом - он был рад видеть тебя. Сомневаюсь, что этого вообще можно было не заметить.

Девушка фыркнула, а я закатила глаза.

- Да вечно ты углядишь романтику там, где ей и не пахнет. Демон просто был в бешенстве. Выдумываешь.

- Да уж конечно! - возмутилась Шайя - А когда тот полудемон с курса стихийников год по тебе страдал и ходил за нами бледной тенью? Тоже я выдумала?

- Тише, Шайя! - всполошилась я, заметив, что к разбушевавшейся девушке уже прислушиваются.

- А когда наш завхоз тебе букет притащил с болотными ягодами, а ты его съела, пока книгу читала, и еще возмущалась, что я из тебя вечно делаю ханжу?

- Все, цыц! - я заткнула рот Шайе, испепеляя взглядом тех, кто уже пускал смешки, наслушавшись баек нашей золотоволосой. - Вот ты ведьма. Вечно придумываешь про меня всякую дрянь, а я отбивайся потом от психов.

Это был не первый, да и не последний раз, когда добрая душа нашей золотой девочки пыталась направить меня на путь истинный - в объятия какого-нибудь адепта. Но к ее сожалению, я как не горела желанием пять лет назад, так и на последнем курсе не воспылала любовью к какому-нибудь книжному червю. Вот не тянуло меня как-то переходить грани дружбы. Тут, скорее всего, сказывалось воспитание отца. В замке Эстера запрещалось водить дружбу с тем, кто ниже тебя по сословию. Мне дозволялись некоторые вольности,я же магичка. А вот окружение сестер тщательно фильтровалось. Да и я искренне не понимала, как тут можно находить время на зажимания, когда все занято учебой. И практикой...и написанием выпускного диплома, целых три листа которого пылились у меня под кроватью. За такими ленивыми размышлениями мы и дошли до своего корпуса, разбежавшись по комнатам. Парни отправились что-то собирать, сестры побежали в душ, нашли мне тоже, перед кем прихорашиваться. А я потратила время, углубившись в учебник по ментальным воздействиям. Все же интересно, как демон это сделал?

Но сколько верёвочке не виться...а время все таки дошло до отбоя. Это меня злило и волновало одновременно. Более того, я не знала как себя вести. Конечно, дико хотелось устроить демону ярую головомойку за сотворенное безобразие, но что-то мне подсказывает, что мне не дадут даже голос повысить на обожаемого Владыку. В комнату постучались сначала парни, застав меня за нервным переплетением косы. Потом явились и сестры, поразив уложенными головами и новой формой.

- Нашли куда выпендриваться... - недовольно буркнула я, пока Шайя, выдрав из моих рук многострадальную косу, не приказала:

- Сиди ровно! Заплету твой ужас в нечто приличное.

- А зачем, позволь спросить? - ядовито откликнулась я - Я его и обычной косой задушу, гада подземного.

Айя только закатила глаза, выпихивая тихо сидящих на ее кровати парней за дверь:

- Стойте там пару минут. А ты - одевай это! Или что, у вас герцогов, принято в мятом ходить в приличное общество?

- Да вы ополоумели что ли обе? - недоуменно спросила я, держа в руках пойманную белую рубашку Айи и серые замшевые штаны, которые не доставала с прошлых гулянок. - Где вы там приличное общество нашли? Я скандалить иду!

Меня дернули за косу, едва не лишив гордости моей мамы и стянули серую рубашку академии, заменив на белое недоразумение полудемоницы, вечно падающее у нее с одного плеча в ответственные моменты. Я не ханжа и тоже питаю слабость к красивым вещам. Но одевать это ради демона?!

- Да я лучше голой на его могиле спляшу!

- Спляшешь, ага... - тихо пыхтела Шайя, доплетая какую-то особенную аллийскую косу. Как у нее руки не отвалились? Под суровыми взглядами я таки натянула на себя рубашку полудемоницы и свои штаны. Чувствовала я себя крайне глупо и неуместно. Но увы, вошедшие парни меня не поддержали.

- Шикарно, Пийская! - подтвердил Анжей. - Еще с лица зверское выражение убери и будет самое то.

Шайя подвязала мне на пояс какой-то ремень из запасов своей сестры, пока Айя открывала портал. На этот раз он открылся аккуратно возле земли. И мы вышли на плацу, прямо возле огромного костра, на котором уже жарилось мясо. Наше присутствие было встречено одобрительным ревом. Видимо, демоны не потеряли надежду нас увидеть, о чем свидетельствовали пять лишних тарелок на большом срубе дерева, заменяющем стол. Нас принялись усаживать вокруг костра, но счастье было недолгим.

- Я вас провожу, эр'разе. - возле меня неоткуда возник Эрил, давая понять, что дольше оттягивать неприятный разговор с демоном не получится.

Я последовала за ним на второй этаж. Видимо, Эрил следил, чтобы я не сбежала по пути. Но к кабинету мы не пошли, свернув в другую сторону. В комнате на кровати, укрытый видавшим виды одеялом, спал Арман. Лицо было бледным даже для демона, спутанные волосы разметались по подушке.

- Помогите ему эр'разе. - тихо сказал лекарь, выходя из комнаты - Потому что я тут бессилен. Владыка молод и его поступки необдуманны. Но он искренне не хочет навредить вам.

Вся моя решимость и желание скандалить разом испарились, при виде плачевного состояния Армана. Он уже сам себя наказал, не стоит ещё добавлять. Я присела на край кровати, неуверенно трогая демона за руку.

- Эрил уйди, прошу тебя... - сквозь сон пробормотал он

- Арман, это я. - я сильнее сжала его руку. Куда делся его внутренний огонь? Кожа была прохладная, волосы разметались по подушке, напоминая мне своим цветом пепел.

Демон распахнул глаза, сейчас прозрачно-серые, и жадно впился в меня взглядом, будто я могла оказаться привидением.

- Извини за это. Я не специально.

- Арман, зачем ты пытаешься сделать это силой?

Демон сел на кровати, тяжело опершись на спинку.

- Я не хотел создавать связь, это слишком ответственный шаг. Я не смогу тебе объяснить, как это вышло. Но я сожалею, эр'разе что причинил тебе столько беспокойства.

- Слушай, называй меня по имени... - непонятно отчего смутилась я и поспешила перевести тему - Наши портал заметил ректор и повесил запрет, пока Марк не нашел, что ему рассказать. Мы бы пришли и раньше.

- Значит, теперь я его должник. - Арман усмехнулся и внезапно сжал мою руку в ответ, притягивая меня к себе.

Я такого поворота не ожидала и рухнула на демона, заранее готовясь отбиваться. Но он просто обнял меня, зарывшись носом в волосы.

- Если бы я мог, я бы спросил, как принято у моего народа, послав богатые дары твоей семье и познакомив со своей. Но мне некого вести на знакомство и нечего присылать. Я не могу предложить спокойную жизнь и достаток... - слышно его было глухо. Но я с трудом концентрировалась на его словах. Арман был еле теплый и его жест был настолько...беззащитным. Без намека на приставания или наглость. Это выглядело жизненной необходимостью для демона. Но то, что меня очень напрягало, - мне нравилось.

- Так, подожди. - я с явным трудом отодвинулась от демона. - Давай мы сделаем так. Убери связь от меня, чтобы я могла мыслить здраво. Потому я чувствую тебя, слышу тебя и могу думать только о том, что хочу открутить тебе голову. А потом мы просто начнем с самого начала. Ты не будешь похищать меня, потом выкидывать в портал обратно, выгонять и злиться. Объяснишь мне, что ты хочешь делать дальше, мы тебе поможем, и пусть все идет само, как у нормальных людей и демонов? Можно без даров и знакомства даже, у меня есть некоторые привилегии в этом плане.

Демон отпустил меня, слегка улыбаясь. И внезапно легко коснулся рукой моей ауры, что-то забирая оттуда. Как будто дотронулся до моей души и что-то вытащил оттуда. Что-то очень тяготившее, но уже ставшее родным. У меня перехватило дыхание, будто я рухнула с огромной башни вниз.

- Кошмар какой. Не делай так больше без предупреждения. Я чуть не поседела о неожиданности. - меня передернуло, а демон улыбнулся. - Кажется, так легче. Правда, на занятиях по ментальной магии мою преподавательницу снова ждет сплошное разочарование.

- Это просто, если знать пару хитростей. - демон почти легко встал с кровати, в одних штанах доходя до стула, где висела его рубашка. Он был худее, чем в прошлый раз. - Если хочешь, я научу. Правда, как говорят у вас в человеческих академиях, я чистый стихийник. Общие аспекты магии не совсем моя специализация. Но немного я умею.

- Как ты себя чувствуешь? - перебила я демона, не отказав себе в удовольствии все же за ним понаблюдать. Арман был красив. Как и все демоны, конечно, с этим сложно спорить. Но он отличался от других. Его поджарая фигура говорила скорее о ловкости, нежели огромной физической силе. Да и чистый стихийник... Ух, какая большая редкость среди демонов, а среди людей тем более. Чистые стихийники с одинаковой силой чувствуют все стихии. Редкая и очень серьезная сила. Любой император мечтал заполучить в зятья стихийника из демонов. Но нашему достался зеленоглазый "земляк", сейчас уже покоящийся в императорском склепе.

- Лучше. - кивнул мне Арман, вежливо распахивая передо мной дверь и предлагая выйти на улицу. - Когда связь не находится в поиске...ответных чувств, она приносит куда меньше неприятностей.

- А чего сразу так не сделал? - ворчливо спросила я, следуя по коридору за демоном, заправляющим серую рубаху в национальные штаны, очень похожие на шаровары наших южан. Только те в них не прятали оружие, как демоны.

- Дл этого нужна была ты. А вот эти три дня тебе было как-то не до демонов. - Арман слегка улыбнулся, повернувшись ко мне. Выглядел он уже куда лучше, и я не отказала себе в удовольствии заехать демону в плечо, чтобы не расслаблялся.

- Вот ты... демон!

- Приятно познакомиться. - демон отвесил насмешливый поклон. И аккуратно поймал мою руку, когда я пыталась повторить успешный опыт избивания демонов. - Драться ты конечно не умеешь. Зато выглядишь сегодня изумительно. Для меня честью было бы знать тебя в другое время и при других обстоятельствах...

От неожиданного комплимента я растерялась, а демон, пользуясь моментом, аккуратно притянул меня ближе.

- Рад видеть, что вы на ногах, Арман - Эрил как обычно, появлялся из неоткуда и портил Арману все, что тот уже мог себе придумать. - Думаю, вам будет нелишним присоединиться к ужину.

Как нашкодившего мальчишку, искренне восхитилась я про себя, незаметно забирая руку и направляясь к двери. Эрил, кажется, не только защищал демона, но и предостерегал его от глупых поступков. За что, несомненно, заслужил от меня крайне благодарный взгляд, незаметно брошенный через плечо. Не знаю, почему он так явно против всех попыток Армана наладить со мной более близкие отношения, но меня это пока устраивало. Теперь, когда меня не мучало чувство вины и давления демона, я могла трезво понять, присутствует ли у меня вообще желание сводить с Арманом более близкое знакомство. Взгляд же Армана напротив, сулил лекарю долгие мучения в Бездне. Эрил остался одинаково равнодушным к нам обоим, демонстративно пристраиваясь за нашими спинами. Вытянуть бы из этого сухаря, кем он приходится своему Владыке. Вольностей он себе позволял, как старый наставник или друг семьи. На улицу мы вышли, едва не опоздав на ужин. Парни с кучкой демонов что-то настолько яростно обсуждали, вычерчивая на земле схемы, что даже не обратили на нас внимания. Сестры заняли остальную компанию явно веселыми байками. Иначе с чего бы демонам встречать нас таким нахальным хохотом? Правда, завидев своего Владыку все, как один, отвесили короткий церемониальный поклон демонов - глядя в глаза, дважды стукнув в сердце кулаком. Как я уже поняла, опущенные глаза у демонов - признак недоброго замысла. Поэтому с ними нельзя беседовать, опустим глаза в книгу, как я любила отговариваться от полудемоницы, которой приспичило обсудить свежие сплетни во время моего чтения. Парни разобрались на раз, уже переходя где-то на повышенные тона и явно получая неописуемое удовольствие от дебатов. Кажется, обсуждали преимущества осадных орудий северян. Демоны, в ответ, хвалили свои тяжелые тараны, призванные пробивать каменные ворота каменных строений в Бездне. В итоге, двое моих сокурсников грудью встали на защиту чести родных земель и предложили немедленно опробовать. Семеро демонов, уже топорща от злости шипы на руках, не отставали. Да пусть играются, лишь бы не рушили ничего. Я приняла из рук какого-то демона с медными волосами тарелку с мясом и присела на чурбак. Есть хотелось зверски, ужина моему растущему организму явно не хватило. Арман так же получил свою порцию еды и жадно на нее набросился.

- Ты что, голодал три дня? - недоуменно спросила я. с завистью наблюдая над поглощавшим свою порцию демоном. Сколько бы я времени сэкономила, если бы так быстро ела! Тот согласно угукнул, не отвлекаясь на меня. Я добивала свою порцию куда медленнее, умудряясь отвечать на вопросы любопытствующих демонов. Тех интересовало разное, от погоды в столице, до последних сплетен, по поводу которых я посоветовала обратиться к сестрам. Высокий демон с волосами цвета соли с перцем кивнул и мгновенно пересел к покрасневшей полудемонице.

- Нас ищут? - этот демон был достаточно стар. Его руки уже покрылись сетью морщин, как и лицо с острыми скулами и живыми синими глазами.

- Боюсь, тут мне сказать нечего. Адептов не сильно поощряют в интересе к политике. За голову Армана объявлена награда, это все, что я знаю.

- Это Владыка, молодая леди... - попробовал поправить такую вопиющую фамильярность "моряк", как синеглазых демонов называли за сильнейшую связь с морской стихией, но Арман перебил его.

- Нет, Тхаил, эр'хара можно называть меня по имени.

Вот это звание резануло слух. Да и то, как уважительно склонил голову, не отрывая от меня взгляда, демон, заставляло напрячься. К счастью Армана, я не успела устроить позорный скандал. К нам подошел молодой парень с мокрой головой, видимо из купальни:

- Там дверь в купальню покосилась. У кого спросить можно, как починить?

- Я сама посмотрю. - я поднялась с чурбака. откладывая тарелку. - А то без практики скоро все забуду.

Это парень явно спас Владыку. По крайней мере, на лице Армана явно проступило облегчение, когда я успокоилась и собралась занять руки делом, а не дракой. Я зашла в купальню и сразу отметила дверь, висевшую на испорченных петлях немым укором нашему обучению. Кому-то нужно назначить отдельные занятия по расчетам. Вот только выясню, кому. Я со вздохом подперла дверь снизу ногой и попыталась поставить петли на место. Но тяжелая массивная дверь отказывалась удерживаться лишь силой моей ноги.

- Нужна помощь? - тихий голос за дверь заставил меня вздрогнуть от неожиданности. Возле купальни стоял Нил. На нем была черная рубаха и такие же штаны, достаточно чистые, что означало хороший уход, явно со стороны Эрила. Если бы не безумие, демона можно было привести в Академию и укладывать штабеля из сраженных его дикой красотой барышень. Неудивительно, что он женился раньше старшего брата.

- Конечно, подопри дверь. - неуверенно ответила я. Ниланель немного пугал меня, своим отсутствующим видом и странными глазами. Как будто он вечно находится под чьим-то воздействием. Демон был немного ниже остальных, почти моего роста. Очень худой, но дверь приподнял одной рукой, дожидаясь, пока я предам петлям нужный вид. - Спасибо, Ниланель.

- Кармилла не любила мое полное имя. Называй меня Нил. - демон с белыми волосами, забранными в неаккуратный низкий хвост, впервые при мне заговорил о своей семье. - Хочешь, я покажу тебе свою семью?

- Конечно, Нил. - мне было немного страшно, но демон повел рукой над горячей водой и на поверхности проступили образы, яркие, почти живые. Семейная пара, в возрасте, с красивыми глазами цвета стали у него и яркой бирюзы у нее и пепельными волосами. Улыбаются. Отец Нила и Армана, источая собой спокойную гордую силу, приобнимал свою супругу, сохранившую былую красоту и светившуюся счастьем. Рядом стоял Арман, в серых глазах плясали смешинки, и широкая улыбка открывала забавно выглядывавшие кончики клыков. Одной рукой он держал за шиворот падающего Нила, с такими же пепельными волосами, который не сводил влюбленного взгляда со стоявшей рядом. Невысокая девушка с зелеными глазами и волосами цвета темного меда держала на руках двоих малышей, полугода отроду. Мальчик был с синими глазами и пепельными волосами, но очень похож на мать. А девочка оказалась с глазами матери и маленькими шоколадными кудряшками, очень похожими на мои.

- Ты очень похожа на мою дочь. - тихо сказал демон, не в силах развеять свое видение. - Наверное, она была бы такая, если бы выросла.

- Пойдем к твоему брату, Нил. - я обняла демона за плечи, силой уводя его из купальни. Его голос напугал меня до дрожи в коленках и, если бы я не боялась оставить его одного, бежала бы оттуда как можно дальше. Демон шел спокойно, но я не опускала руки с его плеча. Мне все казалось, что как только я отпущу его - он нырнет в бирюзовые воды в попытке соединиться со своей семьей.

- Отпусти его, Лин. - Арман оказался рядом раньше всех остальных, с силой отцепляя мои онемевшие пальцы с предплечья своего брата, которого тут же увел Эрил. Меня колотила крупная дрожь и демон накинул мне на плечи чью-то куртку.

- Приходи еще, маленькая магичка. - с безумной улыбкой обернулся ко мне Нил, заставляя меня замереть от ужаса. - Я расскажу тебе о своей семье.

- Конечно Нил. - я справилась с собой, в основном благодаря Арману, на которого оперлась спиной. - Я буду очень рада.

Лекарь увел демона, что-то рассказывающего ему по пути, в здание. Остальные молчали, пряча глаза. Меня трясло уже меньше, но Арман все еще держал меня за плечи. Нет, я не хочу слушать про его семью. Это тяжело, молодой демон как будто заражал своим безумием и ужасом, который навечно поселился в его глазах. Вот, чем мне так не нравился его взгляд, там не было боли. Там был дикий, животный ужас.

- Что он опять сделал? - слегка обреченно спросил у меня демон, отпуская меня наконец. Я присела на пододвинутый кем-то чурбак:

- Он показал мне свою семью.

Мелкая нервная дрожь не желала меня отпускать и я краем глаза отметила, что Шайя уже озабоченно роется в своей сумке.

- Кармиллу и детей? - неверяще выдохнул Арман. - Но он отказывается создавать иллюзии уже четыре месяца! Не хотел показывать ни их, ни наших родителей.

- Он показал мне всю семью. - Шайя впихнула мне в руки кружку с отваром демонов, щедро долив туда из своей бутылочки, отчего над поляной поплыл холодящий запах мяты. - Родителей, жену, детей. Тебя и себя.

Демон молчал, и остальные постепенно двинулись ближе к огню, обсуждая с моими сокурсниками что-то свое. Настой с мятой постепенно успокаивал и, когда демон жестом попросил попробовать, с готовностью отдала ему кружку.

- У тебя, оказывается, красивая улыбка. - я первой нарушила затянувшееся молчание.

- Нил показал свой любимый семейный портрет? Который я испортил своей шуткой?

- Ну не испортил, скорее, оживил немного. В нашей галерее бы повесить такие. А то у всей семьи такие лица - как будто захват мира планируют.

- И у твоего отца действительно кроме тебя еще семнадцать дочерей? - Арман все же перевел тему с портрета.

- Вообще, у герцога Эстерского девятнадцать детей от четырех жен. Предыдущие три умерли от лихорадки. Моя мама - выпускница Академии, болезнь ей не страшна. После меня родился еще мой брат, Эллер. Ему восемнадцать только исполнится через полгода.

- А сколько тебе лет?

- Ты только сейчас удосужился это узнать? - фыркнула я, а демон задумался. - Мне исполнилось восемнадцать в прошлом году, в декабре, аккурат перед праздниками.

- Ну, на площади у меня не было времени думать, а ты по росту не казалось ребенком. Ребенка я бы не тронул.

- Я плохо верю, Арман, что ты бы тронул меня, даже если бы я не спасла твоего брата. - честно сказала я демону. - Ты был злой, но ты не убийца.

- Ты забываешь некоторые факты. - демон отставил пустую тарелку. - Это я пробрался во дворец, перерезав половину охраны наследника. И я убил его в кровати, без боя, как...

- Я в курсе. - я перебила его, не желая видеть потемневшие от бешенства глаза. - Но ты отомстил, Арман. Что же не дает тебе покоя тогда?

- Тебе пора. - Арман внезапно встал, не замечая, как напряглись мои сокурсники.

- Да, но я не...

- Вон отсюда!!

Демон рявкнул, на глазах меняя ипостась, заставив меня буквально в доли секунды оказаться рядом с открывающей портал Айей. Вторая ипостась Армана была ужасна. Теперь я поняла, почему Эрил и остальные уважительно называли молодого демона Владыкой. Он забрал силу наследника, убив его и половину его охраны и сейчас, перед нами стоял настоящий демон. Толстый чешуйчатый хвост разметал все в радиусе полутора метров, костяные острые наросты на голове образовывали корону, а пепельная чешуя, блестевшая в свете луны, завораживала. Последнее, что я увидела, заскакивая в портал, были стальные, полные бешенства, глаза Армана. Все, я получила свое и больше я сюда не вернусь!


Глава 6

Полудемоница обнаружила меня уже утром, в ванной, сидящей на краю общего бассейна в купальном костюме и болтающей ногами в воде. Вообще не моя стихия, я как-то больше с воздухом дружу, но успокаивает знатно. Я всю ночь безуспешно пыталась утопить в бассейне злость и...разочарование. Дикое, обидное, жгущее душу разочарование. Кто укусил демона за хвост на поляне, что он так взбесился?

- Сидишь, да? - тихо спросила подруга, соскальзывая в воду рядом.

- Не спится. - равнодушно заметила я, так же болтая ногами. Айя запустила свое любимое заклинание и вода, послушная ей, закружилась вокруг моих ног приятным потоком. - Да, именно этого мне не хватало, спасибо.

- Семь утра. - как бы невзначай заметила полудемоница.

- Так спи иди.

- Да я не могу, дорогая. - язвительно ответила подруга, делая нервный полукруг рядом со мной. - Демон твой мне снится в кошмарах. Ты его что, за хвост укусила? Что произошло?

Я молчала, не горя желанием что-то пересказывать из нашего разговора.

- Зато мы точно видели, что он Владыка демонов по праву, там Марк опять в какой-то книжке вычитал.

- Айя, мне неинтересно.

- Конечно, тебе все равно. Поэтому ты тут с четырех часов утра сидишь и рыдаешь, как баньши, а наш курс тебя по всему корпусу ищет в панике.

- Об этом никому знать не нужно. - я вздохнула и соскользнула в воду вслед за подругой. - Вот что у меня все через задницу гоблина?

- Видимо, он тебя проклял, когда ты его букет съела.

- Да что вам всем этот букет дался? Он его принес в корзине - я думала, ягод просто нарвал. А чернявка вкусная еще, прям корзинами бы ела...

- Мода сейчас такая - букеты в корзинах носить, между прочим. Надо будет демону твоему сказать, когда извиняться придет, чтобы все по старинке приносил. А то ты у нас тонких намеков не понимаешь совсем... Эй, ну ты чего? - тут же всполошилась полудемоница, когда я повисла на бортике и уткнулась в руки. Непрошеные слезы жгли глаза. - Ну прекращай давай... Подумаешь, взбесился! Кто его спрашивал вообще? Хочешь, вечером я ему сама в рожу вцеплюсь? Догадался тоже мне, тебя обижать...

Айя бестолково кружилась вокруг меня, пока я вытирала слезы, злая на сама себя.

- Да что мне дался этот демон... - наконец прорвало меня. - Как я вообще себе это представляла? Здравствуй, папа, знакомься - это Арман, он убийца Владыки демонов и за его голову назначена награда! Но я все равно его выбрала!

- Ужас какой. - подтвердила Айя, явно сомневаясь в моей адекватности.

- Нет уж, Айя. Пусть провалится ко всем чертям, этот демон. Не хочу больше ничего знать.

- Вот и отлично! - полудемоница легко вылезла из воды, подавая мне руку. - Вот и умничка. Давай лучше на завтрак сходим, у нас сегодня свободный день, в библиотеке потом посидим, я тебе книжку выпрошу у библиотечного гоблина, из старых секций? Правда он, нахал такой, просил за это дело прогуляться, но и ладно, для тебя ж не жалко...

Подруга что-то еще щебетала, вытаскивая меня из бассейна и подавая полотенце. Высокая, фигуристая, с бледным лицом, черными, как ночь глазами и волосами - Айя была такой противоположностью своей сестры. Но неизменно такая же добрая, хоть и с язвинкой. Я сушила волосы теплым потоком ветра, под который подсовывала свою недлинную, чуть ниже лопаток, шевелюру и полудемоница.

- Да ну ее, эту библиотеку. Я к Захрамовскому пойду сегодня.

Айя выронила расческу.

- К мастеру меча, по своей воле?

- Конечно. Заплети-ка мне пожалуйста ту штуку, которую на экзамен плела. Удобно так было! Хоть памятники вам с Шайей ставь, за ваши плетения.

- Да у нас тут кактусы должны по всей академии зацвести, если уж ты признала...

У половины Академии, не отличающейся завистливой натурой, давней мечтой было позаплетать мои волосы. Коса толщиной почти в руку у одних вызывала стойкое восхищение, у других - желание мне ее выдернуть с корнем. Айя забрала у меня сухие тяжелые волосы и принялась мудрить из них что-то из национальных причесок Алии. Тамошние красавицы не отличались такой длиной, но имели волосы куда гуще и толще. Поэтому, убирать их в удобные и компактные прически было неотъемлемым умением каждой аллийки, даже будь она наполовину демон. Вот и сейчас Айя заплетала волосы хитрыми узлами, укладывая часть вокруг головы, а часть спуская вниз, в короткую косу, которая теперь была не ниже лопаток. Я надела тренировочную форму и сбежала из комнаты. От воспоминаний и сочувствующего взгляда подруги, которая не переставала что-то рассказывать мне все время, пытаясь отвлечь, было тошно. Но мне нечего было сказать Айе. Зачем ей вообще что-то говорить, когда она слышала, как рано утром, в четыре часа я рыдала, уткнувшись лбом в холодный борт бассейна от обиды. Зачем объяснять ей, что проклятый демон нравится мне до потери ориентации в пространстве. И что я так сильно боюсь этого чувства, что скорее умру, чем приду к нему снова.

Я вышла на тренировочный плац, где в такую рань почти никого не было. Гоблины чистили оружие, а мастер Гастон Захрамовский, коренной житель Риапана, разминался со своим любимым крисом - длинным кинжалом с волнообразным клинком. Пламенеющее оружие - его использовали очень редкие мастера.

- Мастер Гастон. - я слегка склонила голову в уважительном поклоне, остановившись на приличном расстоянии от мастера меча.

- Кто вас научил так подкрадываться, Пийская? - недовольно прервался мастер, средних лет мужчина, с поджарой фигурой, которая скрывала удивительную силу. - И какого черта вы торчите на плацу ранним утром в свой законный выходной?

- Мне необходимы дополнительные уроки, мастер.

- Чтобы вы опять уронили на меня крышу? - да какой же он злопамятный, этот черноволосый калионец, с вызолоченным солнцем лицом.

- Здесь нет крыш, мастер. - я вежливо пожала плечами, пряча улыбку.

- Вас учить - бездарно растрачивать мои способности... - тяжело вздохнул мастер меча и кинул мне такой же длинный кинжал, вытащив его из своих ножен, проигнорировав кучу начищенного гоблинами оружия. - Я уже понял, что шпага для вас неудобна, а меч тяжел. Пробуйте управляться с крисом. Надеюсь, приобрести такой же, в случае удачи, не составит вам труда.

Кинжал был легче даже шпаги, что уж говорить о мече. И удобно лежал в руке. Я помахала им, проверяя тяжесть и осталась довольна. С таким весом меня даже хватит минут на десять. Клинок был прекрасен, если оружие вообще может быть прекрасным. Это оружие не зря называли пламенеющим - его сталь на солнце принимала легкий оранжевый оттенок За любованиями я едва не пропустила момент, когда мастер напал. Клинки столкнулись в воздухе и на траву посыпались ярко-желтые, как от огня, искры.

- Не отвлекайтесь, Пийская. - мастер легко нападал, заставляя меня бестолково отмахиваться. - В этом вся ваша проблема. Вы вечно витаете в облаках. Думаете. С вдохновением учите формулы. Вы - архитектор, творец. А нужно быть разрушителем. Жаждать причинить боль, убить, чтобы выжить. Примите это!

Я остановилась, знаком попросив передышку. А мастер продолжал говорить, даже не сбив дыхания.

- Что вы будете делать, Лина, когда ваш резерв резко опустеет? Вы не сможете никого убить. Это не в вашей природе. Вам нужно не учиться у меня приемам, а работать над собой. Вы не приемлете насилия, я увидел это в вашем взгляде еще пять лет назад.

Мастер снова нападал, а я также бестолково отмахивалась. Конечно, он был прав. Я ненавидела оружие. И не желала драться, когда пришла в первый раз на плац. Но сейчас я понимала необходимость начать желать защитить себя. Может, это интуиция, которая каждый раз при виде демона шептала мне, что нужно бежать от него. Может, желание чем-то занять мозг, чтобы выкинуть из него произошедшее.

- Вы похожи на принцессу Лию, Пийская. - мастер опустил клинок, а я пораженно замерла. - Она тоже ненавидела мои занятия, так и не достигнув в конце никаких успехов. Всегда упирала лишь на свой резерв. а потом, когда к ним пришел Хан, она не смогла защитить того, кого любит. Вот - самый близкий и понятный вам пример. Бейтесь не за себя. Бейтесь за других, если ваша жизнь для вас настолько малозначима.

Я не стала особо раздумывать над этим сомнительным сравнением, просто отложив информацию в голове. Через пару часов мастер меча сжалился надо мной и выгнал меня на завтрак, отобрав предварительно крис и сообщив, что с ним я могу кое-чему научиться. В столовую я заходила, не чувствуя ничего, кроме головы. Все ниже шеи онемело и работало исключительно на чувстве голода. Поэтому Шайя, впечатлившись моим жалким видом, лично принесла мне завтрак, чем заслужила горячий благодарный взгляд. Наша пятерка завтракала в полном молчании, такую деликатность я оценила. Потом Шайя спросила про подготовку к промежуточным тестам перед праздником Урожая, парни закатили глаза, отказываясь обсуждать учебу в единственный выходной, и постепенно атмосфера за столом потеплела. Без давящей связи демона мне было легче. Как в этот момент было Арману - меня интересовало мало. Демон заслужил отличной взбучки и пара дней мучений не повредит его отвратительному характеру. В конце концов, как объяснил мне Марк, он все равно может дотянуться до меня мыслями. Если захочет объяснить свою выходку - найдет способ. Но этом моя совесть успокоилась, и я занялась горячим обсуждением предстоящего праздника Урожая. Народные гулянья, связанные с окончанием уборки урожая захлестывали всю страну в последние три дня сентября - когда погода еще ласкового-теплая, лишь прохладный ветерок, дыхание октября, напоминает, что скоро холода. Сейчас только начало месяца, но столица уже окрашивается в легкие оттенки желтого, которые пока еще прячутся за яркой зеленью. Но после середины месяца все деревья станут словно охвачены огнем - осень в Калионе яркая и теплая. Жители столицы начнут обсуждать предстоящие праздники, готовить украшения и придумывать блюда для главного дня - последнего дня сентября, самого пика праздников. В Академии начнут подготовку к промежуточным тестам, которые сдают все курсы - на профпригодность. После этого происходит небольшая перетасовка по курсам - кому-то корректируют программу, убирают или добавляют предметы. А потом у нас неделя небольших каникул перед зимой и самым пиком учебы. Готовиться адепты начинают заранее, ну точнее, большинство. Есть балбесы, которые рассчитывают на удачу и есть талантливые, которые и так сдают. Наш курс был где-то по середине - где не хватало удачи и таланта, брали измором. На самом деле - мне бы сейчас сидеть в библиотеке, подтягивать общие принципы магии. По остальным предметам я не переживала - архитектура у меня в кармане, самооборону как-нибудь сдам, да и историю магии просто вспомнить. А стихии можно и не подтягивать - наш воздушник, Ромон но'Диллак, преподаватель стихии воздуха, куратор Воздушного курса, относится ко мне весьма благосклонно и не будет особо зверствовать. Но общие принципы магии, куда для нашего курса запихали кучу дисциплин - лечебную, ментальную и боевую, у меня хромали. Лечить я никогда не умела, с ментальной магией вообще беда, а боевая еще ничего, на приличном уровне. Зачем вообще архитекторам эти дисциплины? Лечиться, если тебе на стройке кирпич на голову упадет? Так там уже друзья пусть формулу усыпальницы вспоминают. Боевая, видимо, чтобы отгонять недовольных клиентов. А ментальная да, была полезна. Иногда видеть мысли заказчика - более чем полезно. Именно поэтому меня тащили сейчас в сторону библиотеки, хотя сейчас я хотела только спать. Увы, список нужных книг к тестам был неприлично длинен и упускать время было очень глупо. Кроме всего прочего, по архитектуре требовалось создать формулу для сдачи теста. Не сложную, конечно, в отличие от экзамена, где зададут отстроить в натуральную величину какой-нибудь комплекс, предварительно обсудив с заказчиком все нюансы. Мессир Ахранат уже предупредил меня, что моя кандидатура уже приглянулась кронпринцу Стахиону Карнакскому. И строить мне избалованному наследнику летний дворец где-нибудь на окраине страны. Да, экзамен у архитекторов выглядел именно так - академия продавала наши кандидатуры на аукционе. Получить экзаменационное строение, которое Академия обязывалась обслуживать до конца жизни заказчика, мечтали многие, но цены за выпускников иногда назывались непомерные. Первый курс выкупали владельцы лавок и постоялых дворов. Второй и третий чаще всего полностью уходили в военные гарнизоны по всей стране. А с четвертого аукцион уже проводился только среди знати. Строить для королевской семьи считалось вершиной карьеры, но мне это было малоинтересно. На третьем курсе меня и Айю выкупили монахи с гор Тираива. И я, кажется, навечно влюбилась в их воздушные, легкие постройки в толще отвесных скал. Мы обустраивали шестой пик Ветров - один из самых низких в длинной горной гряде, которая отделяла нашу страну от южных соседей. Я бы хотела вернуться туда еще несколько раз, но увы, монахи не участвуют в аукционах на старшие курсы...

В библиотеке была почти пустота. На все огромное помещение с высокими окнами и кучей столов сидело, от силы, человек десять. Воскресенье все предпочитали проводить или вне стен академии, если удавалось выпросить пропуск, либо во внутреннем парке, у фонтанов. Да, имелось у нас и такое чудо. Внутренний парк находился за Академией - причудливые деревья всех видов и расцветок, множество кустарников и цветов. Здесь росло почти все, что можно найти в мире, от обычных елок, до пятерки радужных деревьев с островов, чья древесина ценилась больше, чем золото. В одной части парка располагались плодоносящие деревья и кустарники - там и гуляли в основном адепты. От брошенных тут и там косточек в благословленной эльфами земле вырастали новые деревья. Гоблины периодически выкорчевывали новые деревца, растущие прямо на дорожках и Академия продавала их за сумасшедшие деньги. Ведь то, что выросло на благословленной земле, никогда не умрет. Цена у таких деревьев была высока, и раз в год академия выручала приличные деньги за пару десятков лишних саженцев. Во второй половине парка находились обычные деревья, но там царил полумрак и в жару это было лучшее место для спокойного чтения под магическим фонарем. Между этими двумя рощами была небольшая площадка - там располагались фонтаны, огромная статуя, изображавшая прекрасных русалок, льющих воду с хвостов. За четыре года я уже успела насмотреться на фонтаны и наесться фруктов с солнечной половины парка. А вот от экзаменов увы, не отвертишься. Поэтому я с обреченной решимостью нашла несколько необходимых мне книг и засела за их изучение. День предстоял длинный и скучный.

- Лин...Лина! - да, я уснула. И Айя возмущенно пихала меня в плечо, пока остальные посмеивались - Ну это уже ни в какие ворота не лезет. Не смей спать, пока остальные вкалывают!

- Да на минуту глаза прикрыла... - отмахнулась я, сгоняя с себя остатки сна.

- Время уже обеденное, вообще-то - Анжей встал, потягиваясь. - С меня пока хватит лекарских премудростей. Предлагаю поесть, потом сманить южан на партийку-другую и отдыхать.

- Без меня. - я помотала головой - На воло меня сегодня не хватит. И на обед я тоже не пойду. Обойдусь соком.

Не смотря на протесты Айи, меня оставили в одиночестве и я, вздохнув, пошла на поклон к библиотечному гоблину.

- Кха Шхайялак, мне нужна книга про демонов.

Невысокий, зелено-коричневый, как сигары пиратов, морщинистый гоблин с неподпиленными клыками оторвал свой взгляд от карточек адептов и уставился на меня прозрачно-болотными плошками глаз.

- А зачем молодой керхе книга про то, что она может узнать у хозяина цхиале? - скрипучий голос гоблина пробрал меня до костей, прогнав всю сонливость. Обычно, к адептам гоблины обращались "ха", значит, молодой. Обращение "кха" была данью уважения возрасту гоблина, который у них считался единственным показателем силы. Чем ты старше, чем сильнее, богаче и влиятельней. Старейшин звали "кхао", но такие никогда не покидали своих лесов. Обращение же "керхе" я слышала впервые, но спрашивать о его значении мне категорически не хотелось. Почему все видят то, что я ощутить не могу? И принцесса и гоблин...

- Потому что хозяина цхиале я слушать не буду. - максимально вежливо ответила я и гоблин, тихо хмыкнув, поманил меня за собой, в глубь коридоров из стеллажей.

- Хозяин цхиале большой мастер. - проскрипел гоблин, даже не оборачиваясь ко мне - Очень аккуратная связь. Не причиняет боли керхе, все отдает ему.

- Кха Шхайялак, но демон сказал, что связь его не беспокоит. - больше ради успокоения своей совести поспорила я. Гоблин остановился, ухмыляясь всеми своими клыками.

- Молодая керхе не знает ничего про цхиале. Он забирает твою боль себе. Заботится. Это хороший хозяин цхиале. Молодой керхе повезло. Много силы, мало боли.

Я стояла, как оплеванная. Арман соврал, что связь не причиняет ему боль. От этого непонятным образом на душе становилось мерзко. Гоблин достал с нижней полки стеллажа какую-то небольшую книжку, покрытую таким слоем пыли, что я засомневалась, что ее вообще открывали с момента написания.

- Вот такая книга нужна керхе. Здесь очень старый мертвый хозяин цхиале все написал. Керхе может забрать книгу на три луны. Потом нужно будет вернуть. Я не прокляну керхе, если она не вернет, но скажу кхао ректору.

Три луны - три дня, имел ввиду гоблин. Надо же, даже проклинать не будет за задержку такой важной литературы. Хотя обычно проклятие гоблина-библиотекаря завывает над ухом каждую ночь, пока не вернешь книгу. Но тут уж что хуже - ректор начнет выяснять, а это мне было совсем не нужно. Поэтому я, дав слово вернуть книгу через три луны, направилась в парк. По пути зашла в столовую, наполнив большую флягу соком и махнув своим сокурсникам. В парке было тепло и тихо - большинство адептов были на обеде. Что ж, хотя бы час у меня есть, чтобы ознакомиться с книжкой, которая была заботливо оттерта мной от пыли.

Через час чтения, когда меня немного начали отвлекать голоса возвращавшихся с обеда адептов, я наконец оторвалась от книги и вспомнила про сок. Во рту пересохло. Книга не была учебником, скорее, дневником. Дневником демона, которого угораздило полюбить ведьму крови. Ведьма, пользуясь цхиале, выкачивала с демона силу его второй ипостаси. Мучила его и медленно убивала своим злом и равнодушием. Все нюансы этой связи и чувств были описаны с такой пугающей точностью, что на некоторых страницах я даже отвлекалась. Интересно, как много этих книг в мире? И кто еще знает, как еще можно использовать связь с демоном? Я едва ли осилила треть книги. Думаю, на вечер мне будет интересное чтиво, но делиться им с сокурсниками я пока не буду. Сестры примут это за очередной роман и будут устраивать бурный слезоразлив над каждым скрупулезным описанием пыток. Парни прочитают и, чего доброго, проникнуться состраданием к демону. А все вместе здорово проедят мне плешь по поводу связи... Нет уж, пока поживем спокойно, когда сама разберусь, тогда и дам ознакомиться. Я аккуратно зачаровала обложку, придав ей вид учебника по ментальной магии. Вот что точно не вызовет подозрений - Пийская учит ментальную магию, зрелище привычное, но неинтересное.

- Хватит сидеть на солнце, а то сойдет твоя аристократическая бледность - справа от меня на скамейку бухнулся Марк.

- Будешь одним цветом с простолюдинами. Герцога Пийского удар хватит. - слева присел Анжей, игнорируя возмущения сестер, не успевших на раздачу мест. - Начиталась? Теперь пошли, кое-что покажем.

- Я магичка, мне можно... - привычно отмахнулась я, вставая со скамейки. Интересно, что такого они собрались мне показывать?

Сокурсники вели меня к доске объявлений, где искрящим зеленым росчерком сообщалось, что на следующей неделе начинаются ежегодные Императорские игры. О которых я не слышала с последней войны шесть лет назад. Императорские игры всегда предшествуют празднику Урожая. Соревнования всех воинов страны, за признание императора. Победителей отбирают в три императорские декадры - три тысячи лучших воинов страны. После бойни с демонами декадры были основательно прорежены и император снова решил открыть игры, набрать себе нового пушечного мяса. Вот какие ближайшие праздники имел ввиду отец, когда передавал приглашение через ректора.

- Мне придется смотреть их с отцом. - расстроила я сокурсников. - Он передал через ректора, что желает видеть меня на ближайших праздниках. Явно знал об играх заранее.

- Ну ничего. - Анжей похлопал меня по плечу - Не всю же неделю ты проведешь с ним. Снизойдешь и до наших рядов. А мы тебе место займем.

Это меня немного успокоило. Я не любила Императорские игры, но с тех пор, как там запретили бои до смерти, смотреть их стало куда приятнее. Да и желающих участвовать стало намного больше. Из кровавого побоища игры превратились в красивое, но все еще жестокое зрелище, и я неизменно посещала серо-оранжевые трибуны с отцом. Последний раз это было как раз перед поступлением в Академию. Потом - шесть лет затишья, когда в наборе новых гвардейцев не было необходимости.

Вечером мы влились в поток отдохнувших адептов, следующих на ужин. За высокими окнами царили сумерки, а в коридорах академии плавали магические светильники, похожие на маленькие солнца. Настроение было таким странным, погано-лиричным. С одной стороны меня давило чувство вины перед демоном и желание в который раз устроить скандал. А с другой - закат такой красивый был, ужином так вкусно пахнет, свет опять же, располагает к доброте душевной. Весы моего настроения все же перевесили на сторону лиричности после того, как я набрала своего любимого жаркого с тонкими рыжими грибочками и мясом кабана. Адептов Высшей Академии магических искусств кормили просто на убой. Что неудивительно, учитывая плату за год... В том же магическом институте в Калоне, "второй" столице Калиона цены куда более символические, но и еда проще. Да и обучают у них по общему направлению... В общем, свою академию я бы ни на что не променяла. Гомон отдохнувших за день адептов, предвкушающих следующую неделю вечерних гулянок, мягко обволакивал со всех сторон. Наш курс бурно обсуждал покупку мест, затянув в спор даже обычно молчаливых южан. Раскладывались карты трибун, адепты ругались на цены, ожесточенно выбирались ряды и места. Трибуна магов располагалась справа от королевской трибуны, где сидела знать. Слева же сидели советники и военачальники. Думаю, отец уже купил билеты. Я со стыдом осознала, что ни времени, ни желания написать отцу у меня не возникло и, вытащив из сумки лист, решила сей же час исправить такое возмутительное хамство со стороны любящей дочери. Да, я люблю папу. Он тяжелый, властный строгий герцог Пийский. Но я все равно его люблю. И письма мои никогда не отличались официозом, в отличие от личного общения. Пока мои сокурсники кидали золотые монеты на карту, выкупая места, я написала папе недлинное письмо, прося его не переживать и благодаря за приглашение. Надеюсь, мама тоже найдет время для посещения. На самом деле, радость от скорой встречи с родными затмила все переживания последних дней. Но где-то в глубине тихонько билась совесть. Зачем я захотела продолжения всего этого? И снова пошла к демону...

- Лин, ты теперь с открытыми глазами спишь? - Марк пихнул меня в бок, когда я в третий раз сворачивала письмо в трубку. - Третий раз спрашиваю, тебе какой ряд нравится?

- Да я за большинство. - я легким пассом отправила письмо на стол отцу. - С нашей трибуны все равно с любого ряда будет хорошо видно.

На карте уже появились небольшие, кроваво-красные билеты с золотыми буквами. Но я, не став дожидаться остальных, оставила компанию радоваться предстоящим развлечениям и пошла спать. Утро было ужасным, день был тяжелым, радовал сегодня только вечер. Кажется, я едва успела раздеться и укутаться в теплое одеяло. Сон пришел мгновенно, будто уже ждал меня на кровати...


Комната была красивой. Тяжелые зеленые шторы открывали вид на заснеженные холмы. В камине весело трещал огонь, наполняя комнату теплом. Возле камина, в кресле, сидел Арман, перекатывая в руках бокал с вином.

- Опять ты мне снишься... - вздохнула я, отворачиваясь к окну.

- Прости. Это не совсем сон.

- Ты опять у меня в голове?!

- Да. Я использовал связь, чтобы поговорить. Ведь ты не пришла сегодня...

- Ты сам виноват, психопат. - припечатала я демона, подумав, что раз это сон, убить он меня тут не сможет. - Ты просто невыносимый! То пытаешься силой притянуть меня к себе, то соглашаешься отпустить и тут же выгоняешь, пугая до чертиков своей второй ипостасью. Я так не могу, Арман! Что ты хочешь от меня?

Демон плавным движением поднялся с кресла, отставляя бокал и оказываясь возле меня.

- Я хочу только одного в данный момент... - Арман наклонился и впился в мои губы поцелуем. Оттолкнуть я его не смогла. Все ощущалось, как сквозь толщу воды. Но губы демона, такие горячие, как будто его внутренний огонь рвался наружу, я ощущала достаточно хорошо. Это все равно сон, успела я подумать, прежде чем мне безумно захотелось ответить на поцелуй. Арман что-то бессвязно прорычал на своем языке, прижимая меня сильнее к себе. Я нашла в себе силы отстраниться и отступить от него.

- Зачем ты это делаешь?

- Потому что это единственное, о чем я могу думать с тех пор, как ты пришла ко мне в кабинет, чтобы сказать, что ты хочешь остаться. Но ты так сопротивляешься мне... - демон покачал головой и снова сделал шаг ко мне - Иди сюда, Лина... А потом я все тебе расскажу.

Вид демона, облизывающего слегка распухшие после поцелуя губы и требовательно протягивавшего мне руку, едва не заставил меня забыть обо всем и согласиться. Но я все же покачала головой.

- Нет, Арман. Ты слишком торопишь события. Я не хочу и не буду...это делать. Только когда узнаю тебя достаточно хорошо, чтобы доверять.

- Я не буду настаивать... - Арман разочарованно опустился обратно в кресло. - Но ты можешь просто побыть со мной? Потому что я не нахожу себе места весь день. Прости меня за то, что произошло.

- С этого и надо было начинать. - я бросила на пол рядом с камином большую подушку, которая лежала на кушетке и опустилась на нее, поближе к огню. Арман, помедлив секунду, присел рядом со мной.

- Расскажи мне, что произошло в спальне наследника, Арман. Ведь это гложет тебя, заставляя снова и снова прокручивать в голове то, что произошло ранней весной в Оронском замке?

Демон взял бокал с вином с кресла, протянув его мне. И сказал то, чего я не ожидала услышать.

- Я убил не того.

Я замерла, не в силах понять, что только что услышала и демон торопливо поправился:

- Точнее, эта догадка гложет меня уже долгое время. Я точно не уверен, но мне кажется что... что Даниэль не виноват. - последние слова дались ему с явным трудом, а я все еще сидела, пытаясь как-то вместить эту информацию в свою голову. - Я начал думать об этом, как только смог трезво рассуждать. Когда улеглась боль. Раз за разом прокручивал то, что произошло в спальне наследника. Даниэль удивился, увидев меня. Не испугался... Просто спросил... Что я тут делаю. Потом его глаза, в которых было непонимание и обида. И последние слова его были...он спросил - за что. Понимаешь?!

Арман сжал руки, а я отставила бокал.

- Он был один? - зачем-то спросила я, пытаясь разогнать давящую тишину.

- Да, Даниэль оказался один. Я...не ожидал этого и обрадовался. Принцесса мне была ни к чему. Я не знаю, где она была, но он не удивился, проснувшись один. Теперь я никогда не узнаю правды и это мучает меня, сводя с ума!

Мне в голову пришла идея. Абсолютно ужасная и отвратительная. Невозможная идея.

- Мы можем спросить у Даниэля. Он не сможет соврать, если...если его вызовет некромант.

Демон замолчал, на несколько долгих минут. В понимании человека - у демонов нет души. У них есть...как бы это назвать, квинтэссенция их жизненной силы, которая уходит в пространство и которую можно вернуть, вместе с памятью и чувствами. Но только в тело другого демона. И сделать это сможет только некромант. Кто-то из изгоев, прячущихся в холодных снегах Севера, в своих башнях-иглах. Им не интересен мир и живые - их окружает мертвое знание. Последнего некроманта видели уже очень давно и я даже не была уверена, есть ли из них кто-то живой. Их не то чтобы боялись, просто изгнали из городов живых, выделив магам земли на севере страны, где вечные снега. Дали право даже набирать себе учеников, на добровольной основе. На моей памяти из Академии еще никого не увозила черная закрытая бричка, без извозчика, которая каждый раз стояла у ворот во время распределения, распахнул маленькую дверцу. Самые смелые заглядывали внутрь, потом неделю заикаясь от страха. За пять лет - ни одного смельчака, что сел бы в бричку некромантов.

- Значит, я должен спросить. - наконец нарушил молчание Арман. - Я узнаю, кто из моих подданных захочет пойти со мной. И если придется идти одному - пусть некромант пускает Даниэля в мое тело.

- Ты сошел с ума, никто не знает, как найти их башни!

- Я же чистый стихийник, Лина. Стихию смерти я чувствую в том числе.

- Все равно, Даниэль в твоем теле - ничем и никому не поможет.

- Но у меня нет выбора. Мы изгои и я не хочу всю жизнь просидеть в чаще леса, боясь, что нас снова найдут. Никогда не видеть тебя. Не иметь возможности просто жить! Я ведь и хотел просто жить, понимаешь?

- Я понимаю, Арман... - я все же протянула руку, слегка касаясь пальцев демона. - Но если ты умрешь - это будет хуже. Не только для тебя, твоего брата и Эрила. Для меня тоже.

Демон молча сжал мои пальцы. Это обжигающее тепло я чувствовала даже сквозь сон. Какое-то время мы просто сидели - демон молчал, смотря в никуда, а я осмысливала происходящее. Не зря моя интуиция была как не в себе рядом с Арманом - это среброглазый демон втянул меня в какую-то несусветную дрянь и добром это не кончится. Но увы, к интуиции я прислушивалась только на экзаменах... Сейчас же здравый смысл был отправлен на задворки сознания одним взглядом демона. А ведь почти доучилась до конца без происшествий...

- Светает... - с непонятной мне тоской отметил демон, отпуская мою руку. - Я ухожу на север. Не ходи за мной пока. Но я буду приходить к тебе в снах, если ты позовешь.

- Погоди, Арман! - комната уже бледнела, но я успела задать мучивший меня вопрос - Ты знаешь что-то о Веельзеве?

- Это демон из сказки, Лин. - Арман пожал плечами - Старой сказки про то, как демон полюбил ведьму крови, а она забрала всю его силу через связь. Я попрошу Эрила тебе ее как-нибудь рассказать, если захочешь, но это просто старая легенда наших народов. У вас нет ведьм крови, а Веельзев погиб на войне.

Я проснулась от побудки с ясной головой, искренне желая, чтобы это все так и оставалось сном. Но увы, Айя недовольно буркнула в мою сторону, что раз чертов демон решил общаться со мной во сне - пусть сделает так, чтобы я молчала. Невыспавшаяся полудемоница была наказанием. И только после умывания у меня в голове внезапно сложился пазл. Как будто кто-то резко зажег свечу в комнате с загадкой, которая не давала мне покоя.

- Арман сказал, что Даниэль был в спальне один. - прошептала я, повернувшись к недоумевающей подруге. - А Захрамовский, когда приводил мне в пример принцессу, сказал, что она не смогла защитить любимого в спальне. То есть - что она была там.

Айя встала, в миг став похожа на меня. Тот же удивленно-отсутствующий взгляд.

- Значит, кто-то из них врет. - озвучила она мою мысль.

- Либо Арман, либо...либо принцесса. - я присела на край ванны, пытаясь окончательно сложить картинку в голове. Но увы, частичек мозаики не хватало.

- Арман сказал, что Даниэль перед смертью спросил у него, за что. - помучившись с минуту от угрызений совести, все же выдала я полудемонице. - Что в его глазах были непонимание и обида...

Подруга присела рядом со мной и мы замолчали.

- Нужно рассказать остальным - неуверенно выдала Айя. - Я не могу сложить это у себя в голове. Это слишком неожиданно. И слишком страшно, если твой демон не врет.

Я пропустила мимо ушей очередное замечание про моего демона. Кажется, книгу придется достать куда раньше, чем я планировала - потому что витавшая в голове мысль, пока еще бледная и расплывчатая, требовала подтверждения. Перед моими глазами встал абзац из книги, на котором я даже заложила вырванный из конспекта лист:

Посредственные силы ведьмы быстро возросли после того, как она начала ощущать связь. А после того, как она получила мою кровь - я силы начал терять. Моя вторая ипостась вызывалась с трудом и я уже не смог бы победить ни в одном поединке. Ипостась умирала, делая ведьму все сильнее...

И та самая история, которую так активно старались замять. Последний курс принцесса, не показывающая каких-либо успехов в обучении, резко удивила сокурсников и преподавателей возросшим потенциалом. Оконченный пятый курс с отличием, лучший стихийник года... Из-за начавшихся гонений демонов все и забыли, что буквально год назад Лия Карнакская не могла даже приличный обвал вызвать, не говоря уже о чем-то серьезном. Принцессе светил серенький диплом адепта, выданный больше из жалости. Но никак не золотая грамота мага-стихийника, к которой весь курс так стремился.

И если мои опасения найдут подтверждения после поездки Армана - Всеединый, во что я влезла?!

Глава 7

Первый день Императорских игр был прекрасен. Преподаватели обсуждали друг с другом ставки, спорили с адептами по поводу прогнозов и об учебе в этот день никто не вспоминал. За ночь столицу украсили фамильными цветами Императора и над синими крышами реяли серо-оранжевые флаги. Сочетание отвратное, если честно. У старой династии были сине-серебряные цвета, но брат старого императора, лет так триста назад, захватил власть и теперь над столицей реют совершенно неподходящие цвета. Но увы, победителей не судят, даже если эти победители травят своего брата и всю его семью... День пролетел незаметно, за всей подготовкой и шумом я даже не нашла возможности уединиться с четверкой, чтобы поделиться своими соображениями, которые жгли мне язык Мы едва смогли на ужине занять один стол - все адепты торопились поесть и бежать в город. По непонятной мне традиции, игры проходили вечерами, около семи часов, когда огромные арены освещали яркие магические солнца. По мне - так проходило бы все это днем, на солнышке. Неохота было кутаться в утепленную мантию Академии, поскольку ночи уже были прохладные.

- Кажется, разговор придется отложить? - Айя наклонилась ко мне, едва перекрывая гомон, стоящий в столовой.

- Да уж как видишь... - я допивала горячий травяной настой. Портить своим сокурсникам настроение перед праздниками не хотелось.

- Пийская, тебя ждут. - над ухом раздался глубокий бархатный голос и я едва сдержалась, чтобы не скрипнуть зубами от злости. - Может, проводить?

- Спасибо, Данте, обойдусь. - я встала из-за стола, с самым недовольным лицом поворачиваясь к говорившему.

Данте, полудемон с огненного курса. Тяжелый черный хвост волос, пронзительные зеленые глаза, аккуратные черты лица. Метис был красив, как демон и по нему вздыхала половина его курса. Но увы, для меня он не представлял никакого интереса, что злило полудемона и заставляло его раз в пару месяцев настойчиво добиваться моего внимания. Возможно, он и смог бы меня заинтересовать, не будь он таким высокомерным и злым гадом, любящим унижать более слабых сокурсников. Раз он говорит, что меня ждут, значит, у ворот Академии уже стоит черно-фиолетовая высокая карета отца. Я недовольно оглядела простые черные замшевые штаны и черную же рубашку. Стандартная праздничная форма академии вряд ли придется по вкусу отцу, но уж пусть терпит. Дочь-маг имеет некоторые привилегии перед разодетыми в пух и прах сестренками. Полудемон, со слегка издевательским поклоном, протягивал мне мою мантию. Ненавижу этого высокомерного гада. Но он увы, не понял моего красноречивого взгляда, следуя за мной по пятам.

- Вижу, ты сразила сердце еще одного демона, Лина. Красивая связь... Но, как я вижу, безответная?

- Ты не демон, Данте. И твое сердце мне может быть интересно только в гастрономическом смысле.

- Именно, моя дорогая. Метисы не умеют создавать цхиале. Иначе я был бы куда настойчивее в своих притязаниях.

Понадобилась вся моя выдержка, чтобы твердо дойти до кованых ворот Академии, за которыми виднелось спасение в виде кареты отца. Полудемон вежливо отстал около ворот, изобразив в сторону кареты безупречно-вежливый поклон. А я поднялась по двум изящным ступенькам, едва сдерживая дрожь в коленях. Метисы не умеют создавать цхиале. И я уверена, что принцесса знала об этом, когда я так опрометчиво называла Данте хозяином цхиале...

- Добрый вечер, папа. - я расправила мантию, усевшись на подушки и улыбнулась. Отец сидел напротив, рядом с моим младшим братом Эллером, который успел еще вырасти за прошедшие пару месяцев и, кажется, едва сдерживался, чтобы не кинуться меня обнимать. Папа был верен себе - черно-фиолетовый камзол был строг, элегантен и почти без украшений, не считая огромную фамильную брошь, усыпанную аметистами, на толстой золотой цепи. Волосы у меня были от отца, только его аккуратная шевелюра цвета темного шоколада была уже украшена сединой на висках. Отец был высок, худ и имел светло-золотистые глаза. Многие говорили, что я и Эллер были копией отца. От матери мне достались лишь забавные пухлые губы. А Эллер вообще выглядел в точности, как отец в молодости. Их портреты даже повесили рядом в замковой галерее, чтобы гости восхищались таким фамильным сходством.

- Лина, рад, что с тобой все хорошо. - отец сдержанно улыбнулся, что не убрало неожиданно хмурой складки меж бровей. - Ректор положительно отзывался о твоих успехах в учебе, молодец. Но перед ареной я бы хотел поговорить о немного более важных вещах. Наша ложа располагается рядом с ложей кронпринца. Я бы хотел, чтобы ты лично выразила ему свою благодарность, что он выбрал твою кандидатуру для отстройки летнего дворца. Это высшая честь для выпускника твоего курса.

Ну все, можно менять специализацию на предсказателя. Как в воду глядела!

- Кажется, мне нужно благодарить еще и тебя, пап? - я откинулась на мягкую спинку сидения. - Но кронпринц еще не победил в аукционе.

- Что же, хотя бы проницательность ты взяла от меня. - папа был строг, может, даже более, чем обычно. - Еще бы вежливость стала твоей отличительной чертой... Кронпринц молод и свободен, будь любезна все же вести себя не как обычно. И будь уверена - он победит в выпускном аукционе, хотя бы потому, что перебить ставку кронпринца не отважится никто.

Я тяжело вздохнула. Теперь понятно, к чему это все - отец не оставил попыток выдать меня замуж. Но за что я ему весьма благодарна - делает это весьма аккуратно. Брат молча переводил взгляд искрящихся светло-золотистых глаз с отца на меня. Эллер был молод, красив и обладал всеми отличительными чертами нашей семьи. Он был прекрасным добрым мальчиком, и если бы не присутствие отца, уже бы душил меня в объятиях, заваливая вопросами. Я молча улыбалась брату, пока мы не прибыли на место. Отец вышел из кареты первым, за ним брат, подавая руку мне.

- Я так соскучился! - Эллер, пользуясь тем, что отец отвернулся, немедленно стиснул меня в объятиях. Я придушенно пискнула - брат неожиданно оказался выше меня и шире в плечах. И уж точно намного сильнее, видимо, занятия с мастерами меча дают о себе знать.

- Я тоже, братик. Я теперь пусти меня, пока не помял окончательно.

Брат отпустил меня, посмеиваясь. Мы поднимались по широким ступеням на верхние ряды и я, обернувшись, увидела справа своих сокурсников, сидевших почти рядом с ареной. Я помахала рукой Айе, которая заметила меня первой. Парни не замечали вокруг ничего, жарко споря об именитых участниках. Шайя, повернувшись вслед за сестрой, собиралась мне помахать, но заметила моего брата и смущенно опустила руку

- А что за девушка учится с тобой? - тихим шепотом осведомился брат наклоняясь к моему уху - Невысокая, с золотыми волосами? Она сидит сразу за черноволосой.

- Шайя? - удивилась я интересу брата - Она алийка, а черноволосая ее сводная сестра.

- Познакомь как-нибудь. - брат подмигнул обернувшейся Шайе, заставив ту залиться краской, а я прыснула в кулак, заработав строгий взгляд отца.

- Я рассажу вас в разные ложи, если будет, как на прошлых играх. - спокойно пообещал отец и мы с братом едва не засмеялись в голос. Шесть лет назад Эллер поспорил со мной, что я не наколдую колючих змеек с южных болот под доспехами у гвардейцев, выстроившихся на арене. Змейки были пугливы и безобидны, не считая мелких колючек на их чешуе. Мне было тринадцать лет, а мозгов, кажется, на пять, потому что я немедленно доказала брату, что могу. Мы целых три минуты помирали со смеху, разглядывая скачущих по арене гвардейцев, пока отец не сообразил, чьих это рук дело. Нас на неделю оставили без сладкого, а мне, вдобавок, наняли учителей магии, через год запихнув в Академию. Способности у меня проснулись немного позже остальных, но я от этого не страдала. Как говорили преподаватели, резерв со временем растянется, а по теории я и "ранним" могу дать сто очков вперед.

Наша ложа располагалась через несколько рядов от императорской, немного ниже. Император с принцессой, насколько я успела заметить, были уже на месте. В ложах, под растянутым пологом от дождя и ветра, уже стояли три кресла нелюбимого мной оранжевого цвета и низкий столик с вином и закусками. Читай книги на Книгочей.нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK. Слуга стоял в самом углу, стараясь быть незаметным. Кресла всего три, значит, мама вновь решила отсидеться в библиотеке. В последнее время письма от нее свидетельствовали о плохом самочувствии, что достаточно странно для магов. Сестер, как я понимаю, отец тоже брать не пожелал. Пока я расстроено разглядывала стоящие кресла, боковой полог откинулся и в нашу ложу вошли трое гвардейцев, сопровождавших высокого молодого мужчину с колючими зелеными глазами.

- Ваше величество. - отец с братом синхронно согнулись в поклоне, пока я немного замешкалась. Кронпринц, зашедший в нашу ложу, был похож на отца но, говорят, обладал куда более жестоким характером.

- Фридир, Вы позволите мне сказать пару слов своему будущему архитектору. - тон принца не имел даже намека на вопрос. Это был, скорее, приказ. Я приняла предложенную кронпринцем руку и прошла за ним через открытый полог в ложу, где располагался сам кронпринц и его свита. Правда, сейчас там было пусто.

- Лэра Пийская, рад видеть вас на этом мероприятии. Не откажете мне в любезности? - Стахион Карнакский указал мне на богатое мягкое кресло фамильного цвета.

- Несомненно, ваше величество. - я послушно присела, куда мне указали, смотрясь в этом ярком безумии мрачным черным пятном. Кронпринц уселся в соседнее кресло и кто-то из невидимой прислуги мгновенно подал избалованному наследнику вино. Стахиону было около двадцати семи лет, он был не женат, отличался любовью к войнам и жестокой охоте. Поговаривают, он был очень против отмены боев на смерть на Королевских играх. Он был первым наследником короны... и был крайне зол, когда его место занял принц Бездны.

- Замечу, что в форме Академии, которая не красила даже мою сестру, вы выглядите великолепно. - кронпринц изящным движением предложил бокал и мне, но будь моя воля, из этих рук я не взяла бы даже хлеба в голодный год. Увы, из вежливости, бокал пришлось принять.

- Благодарю вас, ваше величество.

- Давайте оставим пока этикет. Для вас уже не секрет, Лина, что я намерен выкупить вас для постройки летнего дворца на юге страны.

От произнесенной фразы меня очень явно передернуло. Высокомерный гад, я с удовольствием отдам тебя Арману в его самом плохом настроении. Моя реакция от глаз кронпринца не укрылась, но вызвала у него самодовольную улыбку.

- Поэтому, для начала обсуждения, я приглашаю вас на прием, который состоится во дворце через три дня.

- Благодарю, ваше величество.

- Мне больше нравится обращение "мой принц"... - Стахион поднялся с кресла, направляясь ко мне, но к моему счастью в ложу с низким поклоном вошел слуга.

- Император ожидает вас, ваше величество.

Принц скрипнул зубами и отпустил меня изящным жестом руки, напоследок одарив неприятным взглядом. Я вылетела из ложи с таким брезгливым выражением на лице, что брат явно занервничал, а отец нахмурился.

- Что произошло?

- Его величество - тихо и очень ядовито прошипела я - Пригласил меня на прием у императора через три дня.

- Прекрасно. - отец расслабленно откинулся на спинку кресла. - И нечего было делать подобное лицо. Надеюсь, ты поблагодарила кронпринца? Немногие удостаивались чести лично быть приглашенными.

- Не сомневайся, папа. - я упала в кресло рядом с отцом и попыталась мысленно дозваться до демона. Я была в бешенстве. Он "намерен выкупить" меня! Проклятый венценосный слизняк! Я клокотала от злости и, не задумываясь особо о последствиях, посылала по едва ощущавшейся связи волны злобы. Книга, найденная гоблином, оказалась просто кладезем информации о том, как использовать связь без боли и последствий для меня.

Я хочу, чтобы это гад умер до моих выпускных экзаменов!

Конечно, с каждой такой выходкой я буду ощущать связь сильнее... Арман не забрал у меня связь, он скорее сделал ее больше односторонней.

Что с тобой?

Пришедшее по связи беспокойство, конечно, приятно грело душу. Я не могла отправить какую-то связную мысль и просто воспроизвела эту ситуацию в голове, очень надеясь, что до Армана дойдет хотя бы общий смысл.

Я убью его.

Я расслабилась. Довести демона до бешенства было просто прекрасно. Особенно, когда причиной этого являюсь не я.

И не забудь рассказать мне ночью, кто объяснил тебе, как пользоваться цхиале}

Вот Бездна! Кажется, книгу придется показать и Арману. Но пока демон вернется со своей снежной прогулки, я уже успею ее дочитать. Теперь следовало вернуть свое внимание к начинавшимся играм. Сверху раздавался глубокий, властный голос императора, усиленный магией. Голос вещал о бессмертной славе, почете и деньгах. В общем, обо всем том, что так мило сердцам вояк. На плацу уже выстраивалась первая партия желающих пополнить ряды императорской гвардии. Если честно, все дальнейшее было мне скучно и малоинтересно. В первом этапе вояки дрались плохо организованными группами по типу "все против всех". Проигравших в этой мешанине маги подсвечивали красным и они, полные разочарования, уходили прочь с поля боя. После переделки королевских игр, дрались участники специальным оружием. При контакте с телом они проходили сквозь плоть, подсвечивая раненую часть тела красным светом. Если участник был "убит", красным он загорался полностью. По мне - так полная тоска. Но трибуны волновались, встречая очередного "убиенного" возмущенными криками. Даже брат с отцом уже что-то обсуждали, а я тихонько сползала по мягкому креслу, проваливаясь в сон. Ненавижу турниры.

Демон был слегка зол. Или даже не слегка, учитывая приходящие по связи отголоски головной боли.

- Где ты научилась такой дряни?

- Да я так... легенду почитала... - я аккуратно отошла от демона так, чтобы между нами был стол. Но увы, Арману это помехой не было. Он легко перемахнул через незначительное препятствие и встал рядом со мной, обнимая горячими пальцами мой подбородок и заставляя поднять глаза.

- Говори. - голос демона, сейчас похожий на мягкий, бархатный рык, звучал отовсюду.

- Гоблин в библиотеке дал мне прочитать дневник Веельзева. Там описано очень много про цхиале. я взяла оттуда пару...практик.

Демон отступил от меня, держась за голову.

- Бездна, я думал это глупая сказка! Больше так не делай. У меня зверски болит голова после такого.

- Да уж я чувствую.

- Принеси мне эту книгу...

Вызвериться на демона за приказной тон я не успела - брат толкнул меня в бок, разбудив на самом интересном месте.

- Лин, не спи! Все пропустишь же.

Я села ровно в кресле, искренне желая, что бы на арене уже все "умерли" и меня отпустили в родную Академию. Но увы, из положенных трех часов прошло только полтора. Правда, все стало немного интереснее. Оставшимся воинам, а это было достаточно много, более пяти сотен ожидающих своей участи вояк, предстояло разбиться на десятки и выработать стратегию защиты важной персоны. В плане стратегии - это был мою любимый этап. Около пятидесяти десятков будут соревноваться по хитрости, силе и желанию пожертвовать своей жизнью, спасая чучело. Но, к моему счастью, это все растянется только на три дня, после которых останется полтора десятка победителей. Из них, в результате поединков, будут выбраны старшие, мечники, конница и прочие... А некоторым проигравшим будут предложены должности городской стражи, что тоже весьма престижно для свободных любителей меча. Личные поединки будет смотреть только сам император, не допуская до такого зрелища простых смертных. За полтора часа мы успели посмотреть только три десятки, среди которых я выбрала себе фаворитов, серые мундиры которых не оставляли сомнения в их принадлежности. Свободные наемники северных земель решили явиться на Королевские игры всем скиртом - десяткой лучших бойцов фьорда. Что-то серьезное заставило их податься в столицу на заработки, не иначе их фьорд находится в крайней нужде. На севере нет единого народа. Тут и там по их землям раскинуты маленькие города - фьорды, численностью от сотни, до нескольких тысяч человек. У каждого их них своя культура, свои земли и свой обособленный мир. В каждом таком фьорде есть от одного до десятка скиртов из лучших наемников севера. Они зарабатывают для своего фьорда деньги, пригоняют полученный в оплату скот, привозят товары и лекарства, которыми тоже получают оплату. В основном благодаря им фьорды живут, так как торговлю с основным миром северяне ведут неохотно. Зато они предлагают лучшую выделку шкур морских зверей, которая очень ценится в столице зимой. За куртку из морзверя, сшитую холодными красавицами Севера, и украшенную тонким выдавленным узором придется выложить приличную сумму золотых. От ста, если быть точнее. Это притом, что ужин нашей пятерки в трактире обходится максимум в золотой. А тяжелая шуба из "серебряного" волка, которого почти нереально найти и убить - обойдется вам не менее тысячи, уж поверьте. Но увы, северяне неохотно продают отливающие чистым серебром шкуры огромных волков. Потому как одежда из такого меха не даст замерзнуть даже в самую жуткую бурю и они предпочитают кутать в них своих наемников, жен и детей. Богатые неженки, как они презрительно отзываются о жителях более теплой части страны, недостойны носить такие "серьезные" меха. Северяне умны, хитры и сильны, как медведи. Поэтому я с удовольствием наблюдала, как хитро они обманули нападавших из третьей императорской декадры, невероятным образом окружив их и с особенной жестокостью "порубив в капусту". Каждый из нападавших гвардейцев "лишился головы" и уходил с поля битвы, сияя позорным красным ореолом вокруг печального чела. Их явно ждал нагоняй.

Умудрившись даже получить удовольствие от последнего этапа в первый день, в Академию я возвращалась уже в более радужном настроении, даже поспорив с братом, какой десятке вручат "большой дом" - одну из лучших казарм в королевском дворце. Туда традиционно заселялась десятка, которая была признана лучшей. Я остановила свой выбор на северянах, брат же был верен столичным гвардейцам, тоже показавшим неплохой результат. но увы, той отчаянной жестокости в избалованных столичных хлыщах не было, о чем я и заявило обиженному Эллеру. Оказалось, что в той десятке присутствовали два его учителя и он весьма искренне оскорбился, услышав от меня такое определение. Отец в споре участие не принимал, погрузившись в свои мысли. И они, судя по болезненно-хмурой складке между бровей, были безрадостны. Поэтому, когда подъехали к воротам Академии, отец, жестом остановив моего брата, первым вышел из кареты, подавая мне руку. Неслыханное происшествие...

- Жди меня здесь, Эллер, я провожу твою сестру.

Тон отца к спорам не располагал и брат, расстроено откинувшись на подушки, помахал мне рукой. Я вышла из кареты, направляясь вместе с отцом через ворота ко входу в главный корпус Академии. Остальные адепты шли пешком и поэтому, на площадке было пустынно.

- Кажется, папа, ты что-то хочешь мне сказать. - начала я, решив не оттягивать неприятный момент.

- Мне передали, что ты разговаривала с принцессой.

- Да папа. - ответом мне стал едва слышный вздох. Разговор перестал мне нравится.

- Приглашение на бал было передано от нее. Как и пожелание ближе познакомить тебя с кронпринцем. Письмо, которое я получил от принцессы почти сразу после вашего разговора явно свидетельствовало о том, что мне нужно в ближайшее время устроить твою встречу с кронпринцем Стахионом. И выбора мне, как видишь, не предложили.

Я подозревала, что отец может сказать дальше и от этого глаза застилало бешенством.

- Папа, ты же не хочешь сказать, что... - начала я, но отец меня перебил.

- Принц пожелал видеть тебя в роли фаворитки, не без подачи принцессы. И в случае отказа мне было описано очень безрадостное будущее для нашей семьи, для брака Семелы и твоей карьеры.

Я встала возле каменных ступеней, ведущих меня, как казалось, в защищенное от таких ужасных участей, место. Традиционно, кронпринц имел право выбрать себе фаворитку. Девочки для постели и развлечений, которую потом могли отдать в жены какому-нибудь захудалому барону. Семью "везучей" дочери осыпали почестями, землями и деньгами. Отказать, конечно, можно. Но увы, последствия таких отказов были очень плачевны. Магичек никто не трогал, опасаясь распрей с Ковеном, но ради меня, видимо, принцесса решила сделать исключение. Наказать за такое открытое вранье про хозяина цхиале. И именно тогда, когда я стала уверена, что она забыла про этот разговор... Конечно, сейчас я могла пообещать, что сдохну, но не допущу такого и отец поддержит меня. Но что это принесет моей семье? Я ничего не ответила, заслышав вдалеке гомон возвращавшихся адептов. Молча вошла в высокие двери Академии, которая не дала мне защиты. Прошла мимо огромных портретов Глав Ковена магов, которые отвернулись от меня, чтобы не портить отношения с принцессой. Мне хотелось отказать и бороться за свою свободу, которую проклятый венценосный слизняк решил отобрать, но не ценой благополучия своей семьи. Мне хотелось бросить все и вернуть демона с его приспешниками в столицу, чтобы кронпринц умылся своей кровью, но не ценой новой войны.

Я легла спать до того, как в комнату вернусь Айя, не пожелав ни с кем общаться. Завтрашние игры я пропущу, выпросив в лекарском корпусе больничный. Попрошу у Шайи настойку, вызывающую жар и отправлю копию больничной бумаги отцу. И главное, не говорить ничего демону. Сделать вид, что все хорошо. У меня еще есть три дня. Целых три дня, чтобы придумать решение. Три дня, чтобы Арман вернулся со своей снежной прогулки и что-нибудь мне сказал. Иначе моя жизнь полетит в Ад.


Сегодняшний вечер демон, не зная о моем мерзком настроении, решил начать с поцелуев. поэтому, отхватив от меня по лицу, был крайне удивлен.

- Ты так и будешь держать меня на расстоянии? - Арман демонстративно развалился в кресле. Сегодня на нем были только национальные широкие штаны. Хвост волос лежал на груди.

- Именно. - подтвердила я, усаживаясь на облюбованное мной место около камина. - Где ты сейчас?

- Портал удалось создать только до начала снегов, дальше не пускает. - демон вздохнул, плавным движением перемещаясь с кресла на пол, ближе ко мне. - Тут чертовски холодно, но нам повезло найти заброшенную сторожку в лесу. Нил спал, а я под личиной наведался в ближайшую деревню и купил одежду.

- Ты взял с собой Нила?!

- Больше никому я не смог доверить свои опасения... - начал демон, но я его перебила.

- Ты еще безумнее, чем твой брат! Он болен, Арман! Ему нужен присмотр и лечение!

- Нил захотел стать телом для души Даниэля.

Тут у меня просто опустились руки.

- Послушай меня - это было желание Нила. Я пытался его отговорить, но он вбил себе в голову, что это и его дело тоже. - демон пытался убедить более себя, я видела в его глазах сомнение в правильности принятого решения. - И я просто не смог его оставить. Он единственный родной мне человек, который не погиб в тот вечер.

- Как ты планируешь искать некромантов? - я задавала какие-то вопрос, хотя сейчас мне хотелось только одного - открыть портал и спрятаться у двух отчаянных демонов в заброшенной сторожке.

- Я же чувствую их. - Арман слегка улыбнулся, нутром чувствуя мое беспокойство, но не видя его причины. - Одна из башен не так далеко от границы снегов. правда, обитаема она или нет я понять не смогу, пока не приду к ней. До нее день, максимум полтора, пути.

Бездна, как долго! Полтора дня туда и полтора обратно... Арман вернется лишь к началу бала. Он не успеет. Видимо, даже во сне я умудрилась побледнеть, потому что улыбка с лица демона резко слетела.

- Что с тобой происходит? - резко спросил он, вглядываясь в мои глаза - Я не могу увидеть, пока ты сама не покажешь, но я чувствую твой страх. Он как холод снегов, сковывает мою душу.

- Я имела разговор с принцессой, после того, как вернулась от тебя. - я решила рассказать демону лишь часть правды. Пусть это его хоть немного поторопит - И она увидела цхиале, Арман.

Демон резко втянул воздух, но я продолжила.

- Она спросила, кто является его хозяином. И я...указала на полудемона с огненного курса.

Демон закрыл глаза, выдыхая.

- Это очень плохо. Она знает, что метисы не умеют создавать цхиале. А тот, кто довел цхиале до конца, может видеть чужие связи. После обучения может чувствовать, кто находится по другую сторону связи. Но я не уверен, что Даниэль смог ее этому научить.

- Только если она не научилась сама, Арман. По книге, которую я читала. По дневнику Веельзева.

- Что ты имеешь ввиду? - демон удивился, а я наконец отважилась озвучить то, что услышала от мастера меча.

- Принцесса говорит, что она была в спальне, когда ты убил Даниэля. Что не смогла его спасти.

После этого Арман замолчал. Я чувствовала, как в его душе бушует буря, где смешались непонимание и страшные догадки, и продолжила. Почему-то именно сейчас я была уверена - мне Арман не соврал.

- Принцесса обучалась передо мной, на курсе стихийников. Ее резерв был очень мал, а способности едва тянули на серую грамоту об окончании Академии. После появления Даниэля - она стала лучшей на курсе, получив золотую грамоту стихийника. Истории с ее провалами были замяты, об этом помнят лишь табели, хранящиеся в нашей библиотеке. И сейчас, когда она разговаривала со мной, я готова голову поставить на то, что ее резерв пуст.

Арман молчал, не перебивая меня. Как будто он резко постарел и осунулся от этих слов. Как будто я подтвердила его догадки и теперь холодное, едкое чувство вины начинало заполнять его душу. Демон молчал. А я сидела, думая о том, что озвучивать ему не буду - о решении кронпринца, будь он проклят вместе со своей сестрой. Непонятно, с чего я решила, что если демон вернется раньше, это как-то повлияет на решение этой венценосной змеиной семейки? С чего я вообще взяла, что Арман что-то сможет сделать... У него есть дело, которое нужно закончить много ради кого. И я не заставлю его променять это дело на решение одной моей не смертельной проблемы. За всеми раздумьями я пропустила момент, когда демон аккуратно взял меня за руку, придвигаясь ближе.

- Не отталкивай меня. - Арман притянул меня ближе, зарываясь в мои волосы. - Теперь, я боюсь, что принцесса почувствовала, кто стоит за цхиале. И что ты теперь в опасности. Что я не смогу тебя защитить. Ведь ты не принимаешь связь, Лин... Но приходишь каждую ночь, все равно. Это дает мне надежду на то, что я смогу почувствовать, когда тебе будет грозить опасность. И я ее почувствую, сколько бы боли ради этого не пришлось испытать. И если это случиться - я залью кровью ваш белоснежный императорский дворец.

Глава 8

Угроза демона показалась мне весомой. Поэтому сейчас мне было необходимо срочно придумать, как выйти из этой мерзкой ситуации малой кровью. И желательно, кровью кронпринца. С Армана станется действительно почувствовать, что происходит и открыть портал во дворец. Тем более, сейчас. Почему-то такое искреннее, дикое желание убивать ради меня сломало мой страх перед этой связью. И сейчас где-то в глубине души едва теплилась тонкая нить. Видимо, поэтому я с самого утра начала вести себя странно. Как будто кто-то другой занял мое тело и украл из комнаты Шайи бутылку с зельем, вызывающим жар, а потом получил официальное освобождение у лекарей. Это кто-то другой заходил в библиотеку и просил список некромантов, включая почивших...

Список не был длинным. Но одно имя заинтересовало меня больше всех. Теодор Маттиус, магистр некромантии, двадцать семь лет. Последнее упоминание онем было три года назад...запись о смерти.. Покинул Риапан после смерти супруги, через год умер при невыясненных обстоятельствах. Это его башня-игла была ближайшей к границе снегов. И именно там Арман чувствовал эманации его силы. А значит, некромант жив, просто прячется от Ковена. В списке также значилось, что единственный портрет его супруги находится в открытом архиве библиотеки. Я потратила почти час, роясь в огромных залежах свернутых в неаккуратные рулоны холстов, прежде чем обнаружила портрет болезненно худой аллийки с короткими золотыми волосами. Художник будто боялся, что она умрет до окончания портрета - фигура была слегка смазана, платье было вообще обозначено мазками, а вместо фона сиял нетронутой чистотой холст. Лишь тонкоскулое лицо с огромными глазами выделялось на этой картине. Я оставила запись в книге архива о портрете и вернулась в комнату. Адепты шли на обед, пока я лихорадочно запихивала в походный мешок картину и один из накопителей Марка. Теплый комплект одежды пылился на самом верху шкафа, но я достала только академическую форму - теплые узкие штаны и куртку с меховым капюшоном. Высокие, почти до колена, меховые сапоги были тоже отброшены в сторону. В землях снегов на самом деле не так холодно, как бывает в Риапано зимой. А уж полдня пути с обогревающим заклинанием можно пройти и налегке. Поэтому я нацепила короткие меховые сапожки полудемоницы и, напоследок глянув в окно на мерцающую зелень лета, открыла портал по метке на демоне. Снимать ее я и не думала, конечно же.

Граница снегов поражала. Вот только длились прекрасные зеленые поля, как вдруг вырастают сугробы и солнце скрывает легкая снежная хмарь. Некроманты позаботились, чтобы их земли отпугивали всех прохожих. Я вступила на рыхлый снежный наст и с удовольствием вдохнула свежий, едва морозный воздух. Снега - лучшее место для некромантов. В холоде их сила возрастает. Снег, повинуясь легкому движению руки, ложился под ноги более плотным слоем, благодаря чему я не утопала в нем по колено, что значительно увеличивало скорость передвижений. На путь, который занял у демонов полдня, я потрачу от силы часа два. Зачем я вообще на него встала, я старалась не думать. Кронпринц должен умереть. И ради этого я глотала пыль в архиве библиотеки - ради подарка некроманту, от которого он не может отказаться. Конечно, поиск по списку некромантов был лотереей и я даже не надеялась, что так быстро мне подвернется выигрыш. Видимо, кто-то все же присматривает за адепткой, от которой отказался Ковен. Они об этом пожалеют... о том, что продали меня в наложницы мерзкому избалованному кронпринцу и его сумасшедшей сестре. Дорога стелилась под ноги, а я сверяла торчащие из снега тут и там черные остовы деревьев с картой. Если верить ей, то через три дерева, находящихся примерно по два километра друг по друга, появится первая башня некроманта. Черная, уходящая ввысь, тонкая игла, без дверей и окон, где живут в добровольном одиночестве сильные мира сего. Через два часа, когда я уже была готова отказаться от этой затеи, где-то вдалеке сквозь белесую хмарь начали прорисовываться очертания тонкого черного шпиля. К тому моменту заклинание дороги хорошо выдохлось и мои ноги утопали в снегу. У подножья башни разглядела две фигуры - высокую и пониже, в одинаковых длинных куртках. Фигура пониже, видимо Нил, обернулась и махнула в мою сторону рукой. Фигура повыше двинулась ко мне. По мере приближения лицо Армана меняло выражения - с удивленного до бешеного. Когда демон подхватил меня под руку, отбирая ставший неподъемным рюкзак, он был уже в том состоянии, когда мое убийство не казалось ему плохой идеей.

- Какой Бездны ты тут делаешь? - прорычал демон, в да счета доволакивая меня до подножья черной иглы.

- Помогаю... - прохрипела я. Легкие горели и сейчас я готова была есть даже некромантский снег.

- Маленькая магичка... - Нил усмехнулся мне из-под мехового капюшона, налезавшего ему на глаза. - Почему я ожидал тебя увидеть?

- Ты очень догадлив, Нил. - я отобрала у ошарашенного демона рюкзак и достала из него скрученный в рулон холст. Часть и без того ополовиненного резерва ушла на то, чтобы разогнать хмарь до самого кончика башни хоть на полминуты. Этого мне хватило чтобы, развернув холст в сторону башни, громко сказать:

- Магист Маттиус! У меня есть то, что принадлежит вам!

Хмарь обрушилась обратно, будто придавив меня. Демон стоял рядом, пытаясь краем глаза заглянуть в холст, который я снова скручивала в рулон. Царила такая же тишина. Неужели некромант все же умер? Я старалась не поддаться отчаянию, но к моей вполне искренне радости - в подножье башни с тихим скрипом распахнулись тяжелые черные створки. Готова поспорить, до этого мы бы не нашли и намека на них, даже если бы демоны обнюхали ее от основания до конца.

Я заходила за Арманом, спина которого выражала самое ярое недовольство. Нил позади меня лишь тихо усмехался. Седому демону понравилась моя выходка с портретом, я спиной ощущала его поддержку, так же ярко, как Арман выражал свое недовольство. Внутри башни было, как ни странно, светло. Небольшая площадка перед уходящей ввысь лестницей была пуста. Пол был из непонятно-серой плитки, как и сама лестница. На ней и стоял некромант. Что же, описание в библиотеке не соврало - он действительно был очень молод. На висках лишь начиналась пробиваться седина, ярким серебром выделяясь на смоляно-черных волосах. Он был высок и очень худ, на лице заострились скулы, тонкие бескровные губы были поджаты. На Маттиусе был черный глухой балахон, фасон которого я видела лишь на картинках, как и самих некромантов, впрочем. И боюсь, эти картинки не отражали и десятой доли реальности...

- Это ваше, магистр Матиус... - я тихо тряхнула холстом, выступая из-за спины Армана - И я подумала, что ему не место в архиве библиотеки Академии.

Некромант лишь шевельную тонкими пальцами - холст подхватил серый пыльный вихрь, бережно сворачивая и вкладывая в его руку.

- Идемте. - голос был также тих и безжизненен, но я уловила в нем новые оттенки. Или это было всего лишь мое воображение? Некромант впечатлил меня, за это сухопарой фигурой скрывалась мощь, которая заставляла полы его мантии шевелиться, будто живые. Спирала дыхание, заставляя оущать на языке привкус серой пыли, которая так услужливо отдала ему портрет. Теодор Маттиус внушал слепой ужас, не произнося и слова. Мы подняли за некромантом, в полной тишине зайдя в поистине исполинскую библиотеку, где в камине ровно горел огонь. Я заподозрила некромантов в баловстве с измерениями, так как такое помещение внутри тонкой иглы башни поместиться точно не могло. В глухую темноту уходили высокие стеллажи с книгами и на миг я ощутила острый укол сожаления. Эти знания могли быть доступны всем, практики по лечению и возвращению к жизни, по общению с духами... Но увы, Ковен решил оградить простой люд от влияния ужасных некромантов. И сделал большую ошибку, заимев себе тихих, равнодушных до поры до времени, врагов. Потому что именно его я видела перед собой, в просто сером кресле у огня - врага Ковена. Старая, как сам мир, холодная и спокойная ненависть сочилась со стен башни, стекаясь послушным клубком к нога некроманта, также сжимающего в руках свернутый холст с его умершей женой.

- Вы что-то хотите за портрет...? - некромант обратился ко мне и я едва сдержалась, чтобы не поморщиться. Легкая вопросительная недосказанность в тоне - просьба назвать свое имя. Та привычка, от которой никогда не избавиться, если ты рожден в высокородной семье.

- Лина Пийская. - я не собиралась разводить в башне некроманта церемонии, не то место и не то время. Но увы, некромант склонил голову, видимо, эта фамилия была на слуху у него когда-то.

- Был счастлив быть знаком с вашей матерью когда-то, лэра. А ваши спутники?

На этом моменте демоны, уже расслабившиеся, возмущенно вскинулись.

- Арман и Нил, герцоги Оронские. - я ответила, не общая внимания на зло выпрямившегося в кресле Армана. Переживет как-нибудь такое фамильярное представление, не на балу.

- Магичка и Убица Владыки? - некромант криво улыбнулся, хотя это больше было похоже на оскал. - Вам удалось не только приподнести мне важный дар, лэра, но и заинтересовать...

- Просто Лина, магистр Маттиус. - я скинула теплую куртку, согревшись возле огня. - И конечно, я бы хотела просить помощи, если к тому располагает ваше хорошее настроение после возвращения портрета.

- Располагает... - некромант лениво откинулся на спинку кресла, так и не выпуская из рук холст. Моих ног коснулся холодный сухой язык серой пыли, в котором покачивались четыре бокала с черно-красным густым вином. Не видела такое. Надеюсь, не отравлюсь. Черт его знает, что он пьет тут в одиночестве... Но вино оказалось пряным, теплым и удивительно густым.

- Ягоды с Южных болот? - наконец подал голос Арман.

- Именно. Как бы не не была интересна ваша история, мессир герцог, я начну с Лины. - некромант качнул в мою сторону бокалом и впился в мое лицо белесыми холодными глазами. Я едва не выронила бокал, мгновенно растеряв половину слов. Объяснять подробности в присутствии Армана не хотелось, поэтому я ограничилась тихим и простым:

- Кронпринц должен умереть, мессир, за это портрет. - меня затопило горячее, злое удивление демона.

- Разве Ковен не может защитить свое дитя? - равнодушно отвернулся от меня к огню некромант, мигом потеряв интерес.

- Ковен подарил меня, как игрушку, кронпринцу, магистр. - тихо и очень зло продолжила я. - Отвернулись, по просьбе принцессы, которая пожелала видеть меня в наложницах своего венценосного брата.

Демон сжал бокал, чудом не превратив его в осколки. Нил, казалось, не проявил никакой реакции, если бы не впившиеся в подлокотники когти. И некромант повернулся ко мне, озаряя комнату почти сумасшедшей улыбкой.

- А Ковен не должен умереть, лэра?

- Им, пожалуй, предстоит кое-что похуже... - я ответила некроманту прямым взглядом, хоть и стоило мне это немалых сил. Некромант молчал. Молчали и демоны, хотя внутри Армана назревала буря. И мне придется ее успокоить, если я не хочу новой бойни, которую устроит взбешенный демон. Потому что сейчас, по связи, он чувствовал мое отвращение, страх и отчаяние - а это весьма неприятная смесь.

- Я встану на вашу сторону, лэра Пийская... - с какой-то странной интонацией протянул некромант - Встану и сейчас и тогда, когда вы позовете.

Я открыла рот, чтобы переспросить, но резко передумала. Если некромант каким-то чудом видит будущее, мне об этом знать не нужно. Я не собиралась обещать некроманту смерть Ковена - это не было моей целью. Но облечь их участь в обтекаемую формулировку "кое-что похуже" вполне могла себе позволить.

- Возможно, мессир герцог тоже меня порадует необычной просьбой? - некромант обратил свое внимание на демона.

И несомненно, Арман его порадовал. Некромант слушал подробности, сощурив глаза от удовольствия. Кажется, мы попали не только на некроманта, но и на психопата-авантюриста. С первых его фраз я почему-то была уверена, что жизнь для него не имеет абсолютно никакой ценности - ни своя, ни чужая. Демон рассказывал, не тая подробностей, и даже я открыла для себя несколько новых нюансов. Правда, на описании убийства Даниэля мне все-таки захотелось выйти. Уж слишком переполняли демона воспоминания, которые я ощущала достаточно ярко. Каким бы он не был...но он был убийцей, а это претило моей человеколюбивой натуре. Даже поступок Ковена не смог подорвать мою веру в людей. После описания и невольно поежилась, что не укрылось от пытливого взгляда некроманта.

- Я вас услышал, Арман. Лэра, вас что-то беспокоит?

- Нет, магистр Матиус. И просто Лина, прошу вас.

- Будьте осторожнее со связью, мессир герцог. - некромант улыбнулся краешком рта. - И держите свои эмоции в узде. Вряд ли вашей половине приятно переживать подобное.

Я фыркнула. Ну только распоследняя портовая собака не видит эту связь, будь она неладна. Демон лишь уважительно склонил голову, вызвав у меня как минимум удивление.

- Для такой сложной...процедуры, мессир, вам и вашему брату будет необходимо остаться здесь на несколько дней. Вызов души демона высшего порядка крайне трудоемок и мне не хотелось бы ошибиться. На верхних этажах есть гостевые комнаты. Просьба же лэры будет исполнена в самое ближайшее время.

- Тогда я, с вашего позволения, магистр Матиус, отправлюсь обратно в Академию. - я поднялась с кресла, отдавая пустой бокал в клубящуюся у ног пыль - Иначе меня ждет весьма неприятный разговор о месте моего паломничества...

- Останьтесь на ужин, Лина? - некромант вежливо приподнял бровь и я в глубине души скрипнула зубами. Я мечтала убежать от допроса Армана, но некромант явно этого не понимал. Или понимал, но почему-то поддерживал демона.

- Как пожелаете. - вежливо, но очень холодно ответила я.

Некромант встал с кресла, жестом предлагая нам последовать за ним. Мы поднялись еще на пару пролетов наврх. И тут я впервые в жизни вцепилась в идущего рядом Нила, едва сдерживая вопль и пару фраз, которыми обычно общаются портовые грузчики. Стол сервировали трупы. Самые настоящие, слегка сероватые, с мутными глазами, одетые в какое-то подобие мешковатой формы.

- Магичка, Бездна тебя забери... - Нил зашипел, пытаясь отодрать мои пальцы от своего предплечья.

Вообще, такое я видела только на картинке в учебнике истории. Некромант явно насмехался, пытаясь скрыть свое удовольствие под вежливой улыбкой, а демон уже успел отойти достаточно далеко, видимо, обиделся. Не спорю - было на что. Вроде как, ему первому я должна была пожаловаться на свою горькую судьбу, прибежав за утешением и помощью. А тут надо же, посмела разбираться сама и более того, разобралась. Поэтому демон всем своим видом выражал недовольство, садясь по правую руку от некроманта. Я же, найдя в себе мужество, демонстративно опустилась по левую руку, напротив демона. Потирающий плечо Нил уселся рядом с братом, шепотом ему сообщив:

- Твоя эр'харе оставила мне синяки. Это абсолютно неприемлемо.

Во взгляде демона мелькнуло смущение и он уже почти собрался извиниться передо мной, но я гордо вскинула подбородок, а затянувшееся молчание прервал некромант:

- Как хозяин, давно не принимавший гостей, позволю себе достаточно простой тост в таком высоком обществе. За интерес к жизни.

Более ехидным тоном сказать это не смогла бы даже я. Но, тем не менее, с удовольствием подняла бокал с тем же темным вином.

- Я вас полностью поддерживаю.

Демоны выпили молча. К чести некроманта, питался он тоже вполне человеческой едой, причем, весьма недурной!

- Если не секрет, кто вам так готовит? - я потянула носом запах тушеного мяса, стараясь не смотреть на иссохшую руку, которая мне это мясо подавала.

- Зомби из полевой кухни прежнего императора.. - невозмутимо ответил некромант, а мне слегка поплохело.

- Передавайте ему наше восхищение, мессир. - ответил за меня Арман, слегка улыбаясь.

Дальше обед проходил под последние сплетни, которые по очереди рассказывали демоны. Я молчала, недоверчиво ковыряя вилкой десерт. "Ледяную розу", если не ошибаюсь, во дворце не готовят уже лет так триста. Это был любимый десерт прежнего императора - засахаренные и замороженные розы среди белоснежного взбитого крема. Действительно, повар у некроманта отменный. И я это съем, даже если зомби готовил голыми руками! Ужин был закончен в рекордные сроки, видимо, демоны проголодались куда сильнее меня за полдня пути по рыхлому снегу.

- Боюсь, мне пора возвращаться в Академию, магистр. - я с вежливой улыбкой встала из-за стола, стараясь не замечать недовольного взгляда демона.

- Несомненного. - некромант так же встал. - И, надеюсь, вы не будете против, если к границе снегов я открою вам портал? Ваш резерв не потянет второй, если вы потратитесь на дорогу через снега.

- Благодарю. - весьма своевременное предложение. На портал домой понадобится половина из кристалла-накопителя.

Нил, все еще храня на меня обиду за оставленные синяки, остался демонстративно ковырять десерт за столом, попрощавшись со мной сквозь зубы. А вот Арман явно решил проводить меня вместе с некромантом. Не скажу, что меня это обрадовало... Нам явно предстоит крайне неприятный разговор чуть позже. А мне сейчас вот совсем не до этого! Попросив у некроманта о смерти кронпринца, я совсем забыла о том, что могу в этот момент оказаться рядом. С магистра Матиуса сдастся так пошутить, у некромантов вообще странное чувство юмора. На улице все также была хмарь, но сейчас она, повинуясь движению руки некроманта, образовала холодный мутный портал.

- Он приведет вас к границе снегов, Лина. Благодарю за неоценимый дар. Ваша просьба будет исполнена в ближайшее время.

- Благодарю вас, магистр...

- Тео. Если уж вы отказываетесь от титула, то я последую вашему примеру.

- Спасибо, Тео. - некромант коротко склонил голову и ушел в башню. Рядом со мной остался лишь ледяной портал и демон.

- Ничего не хочешь мне сказать? - тихо выдохнул Арман, неожиданно оказываясь рядом и запуская руку мне в волосы.

- Извини...но я привыкла разбираться с проблемами менее кровавым методом, чем ты. - я подняла глаза на высокого демона, слегка теряя мысль. - Да и твое появление в столице с вопросами к кронпринцу создаст мне намного больше проблем, чем тихая смерть Стахиона.

- Никогда не пойму твоей излишней самостоятельности. - рыкнул демон, притягивая меня к себе и обнимая. Я послушно уткнулась в ворот его куртки. - У нас безопасность любимой женщины полностью зависит от мужчины. Только он отвечает за ее благополучие и никто больше. Тем более не она сама!

- Ты пообещал залить кровью императорский дворец - напомнила я Арману, постепенно расслабляясь в его объятиях. - Это совсем не входит в мои планы на два учебных года, Арман.

- Какая же ты...магичка. - тихо выдохнул в мои волосы демон.

- Арман, мне пора... - я с огромным сожалением отстранилась. - Мне нужно успеть в академию. Никто не знает, что я здесь, для моей семьи и однокурсников я болею в своей комнате.

Демон отпустил меня, сверкнув потемневшими от бешенства глазами.

- Если он успеет к тебе прикоснуться до своей смерти... - это уже больше напоминало рык.

- То я не буду сопротивляться! - резче, чем надо, ответила я - Потому что я не хочу, чтобы в его смерти сразу же обвинили меня. Но будем надеяться, что до этого не дойдет...

Арман прикрыл глаза, едва слышно рыкнув. Демон явно делает успехи в общении со мной. Точнее, понимает, что спорить бесполезно.

- Помни, Лина, я все чувствую... - Арман снова оказался рядом, обнимая мой подбородок удлинившимися когтями. - И если это зайдет дальше, чем я буду готов стерпеть - я приду.

Я не успела возмутиться и возразить. Демон властно накрыл мои губы, едва не царапая кожу удлинившимися клыками. Это разительно отличалось от снов. Потому что только сейчас у меня едва не подогнулись колени. Демон был... обжигающим, как будто внутри него горел огонь. Но при этом нежным и чувственным. Он отпустил меня, когда я уже с трудом стояла на ногах.

- Как скажешь... - неожиданно для себя согласилась я с заявлением демона и шагнула в портал, успев заметить его довольный оскал.

Благодаря моему везению, я успела вернуться до звонка с занятий. И едва успела распихать все вещи по своим местам и улечься, как в комнату ввалилась достаточно недовольная Айя...и все остальные.

- Накопитель, лэра Пийская! - не хуже демона прошипел Марк, потрясая полупустым кристаллом.

- Портал, дорогуша... И мои сапоги! - Айя вторила ему и я, горько вздохнув, вылезла из-под одеяла. И как они с первого взгляда могут такое определять?!

- Я все расскажу сама! - я примирительно подняла руки и моя четверка уселась на кровати полудемоницы, строго взирая на одну несчастную адептку.

Я долго собиралась с духом. Рассказать такое некроманту было куда проще, чем признаться своим сокурсникам.

- Принцесса решила подарить меня своему брату в качестве наложницы. И Ковен ее поддержал. - сейчас я уже могла говорить об этом спокойнее...но голос все равно дрогнул и в глазах сокурсников я прочитала священный ужас. - Подождите. Арман... нашел некроманта, чтобы проверить наши подозрения по поводу принцессы. И он, за небольшой подарок, согласился мне помочь.

- И как? - как ни странно, из всей четверки первой отошла Шайя, пока ее сестра начинала закипать.

- Я не могу сказать... - я слегка виновато опустила голову - Боюсь, теперь вы узнаете об этом только послезавтра, после бала в честь Королевских игр.

Тишина мне была ответом. Не могу понять, осознают ли мои сокурсники всю ту глубину незащенности, которую испытываю я. Как будто почти двадцать лет тебя оберегали и в один момент просто вышвырнули в мир, не рассказав, как тут жить. Та абсолютная защита, даруемая Ковеном своим подопечным, лопнула, как радужный мыльный пузырь и меня нехило так обдало осколками. Конечно, можно было обвинить во всем демона, так невовремя явившегося на поминки Даниэля. Но я почему-то не могла. И даже вспоминала этот момент, когда мне в горло уперлись острые когти и его шелестящий шепот над площадью. В этом был весь Арман - не смог не явиться, раздираемый радостью победы и горькими подозрениями.

- Что нам делать? - мои размышления прервал тихий голос полудемоницы.

- Готовиться к балу, моя дорогая...

Глава 9

Спала я без снов. Видимо, Арман решил проявить тактичность и не пытать меня ночью, дав как следует выспаться. Меня разбудил наш гоблин-завхоз. Мне было передано освобождение от занятий и приглашение от отца. Следовало немедленно приехать в столичный дом для подготовки к балу. Не буду врать, раньше я обожала такие приглашения и с огромным удовольствием проводила весь день в переборе нарядов и украшений вместе с сестрами. Ни одну мою сестру муж не держал дома в такие дни и мы собирались в наших комнатах большой, галдящей компанией. С детства у нас была меленькая семейная традиция - меняться украшениями. Как сейчас помню, как это раздражало всех новых женихов. Увидеть дорогущее колье не на своей невесте, а на ее младшей и безумно любимой сестре было ударом по самолюбию. Потом же они привыкли и даже набирались наглости заключать пари, на ком сегодня окажутся их подарки. Сейчас же прекрасное семейное торжество было омрачено причиной, по которой я должна на нем появиться. Красивая и улыбающаяся, чтобы не добавлять седых волос своему отцу. Все и каждый будут видеть, что лэра Пийская счастлива быть отмеченной кропринцем. И что она искренне оплакивает его смерть... На этом моменте я улыбнулась, поспорив своим оскалом с демоном.

- Кошмарная улыбка, Лин. У демона своего набралась? - недовольный тон разбуженной полудемоницы вернул меня из сладких грез, залитых кровью кронпринца, на землю.

- Ты можешь не хуже, я помню. - поддела я Айю, поднимаясь с кровати. - Подъем, дорогая, у меня сюрприз.

Я развернула письмо, сунув его прямо под нос сонной полудемонице, которая в таком состоянии отличалась плохим зрением.

- "Прибыть в замок не позже полудни... захватив с собой свиту для сопровождения на бал"?!!

- Отец решил сделать для меня подарок, позволив взять моих любимых сокурсников с собой на прием у Императора.

Далее я была погребена под счастливо рыдающей полудемоницей и больше ничего сказать не могла. Мелькнула мысль, что Арман вполне может подумать, что меня душит какой-нибудь тролль и прибыть на разборки. В дверь уже стучалась Шайя, явно напуганная рыданиями сестры.

- Да что у вас здесь происходит?!

Я едва успела выпутаться из объятий расстроганной полудемоницы, как письмо попало в руки Шайи. К моей огромной благодарности, прекрасная аллийка не стала поливать меня слезами, как южную розу, а просто хлопнулась в обморок прямо на руки подошедших парней.

- Кажется, меня ждет максимально веселый вечер... - я вспомнила, что до сих пор сижу на кровати в ночной рубашке и кинула в парней подушкой - Пошли вон!

Дальше я имела удовольствие наблюдать, как полудемоница в рекордные сроки выворачивает свою половину шкафа, предварительно приведя в чувство свою сестру.

- Не хотите ли вы сказать, уважаемая… - я встала с кровати, натягивая на себя форму – Что собираетесь появиться перед глазами Императора в чем-то из этого шкафа?

Ответом мне стал взгляд полных слез глаз. Ощутив себя отомщенной за утренние объятия, я продолжила.

- Надевай форму, успокаивай свою сестру и поехали. Наряды за счет моих сестер.

Как заставить двух сестер собраться за считанные мгновения, даже без драки за одежду? Пообещать им новую. Не сомневаюсь, что отец выделил место для свиты только мне – маги всегда отличались более высоким положением. Конечно мне, как еще не получившей свою золотую грамоту, свита не положена. Но папа явно пытается загладить вину…

У ворот Академии карета стояла и, судя по сонному вознице, почти с раннего утра. Мы успели позавтракать и обрадовать застонавших парней предстоящим балом. После чего, выписав пропуска у завхоза, покинули территорию академии. Ехать до нашей городской резиденции было недолго, от силы полчаса. Но этого оказалось достаточно, чтобы шепотом, поставив на карету глушилку, на этот раз общими усилиями, рассказать сокурсникам события прошедшего дня. Наши северные парни, кажется, были обижены до глубины души тем, что их я с собой не взяла. Посетить страну снегов и владения некромантов было их давней мечтой. Пришлось пообещать, что в следующий раз они пойдут со мной. Сестры от подобной сомнительной чести отказались хором. Дополнив картину в головах у моих однокурсников, я все же умолчала только об одном факте – как я планировала решить проблему с кронпринцем. Которому меня так любезно преподнесли в качестве подарка.

Наш городской дом находился на окраине Белого города – огороженного огромной стеной внутреннего города, где стояли городские резиденции знати и сам дворец. Наша резиденция находилась немного ближе к окраине, там было потише. А отец любил тишину. Высокое здание, обладающее, как и все, множеством бело-голубых башенок, было украшено флагами – на глубоком фиолетовом поле парил черный лев с белыми крыльями. Нам открыли ворота, и карета въехала под сень белоснежных северных дубов – отцу их преподнес посол северных земель. Возле нашего родового замка есть небольшой лесок из этих дубов, даже самым жарким летом там всегда прохладно. На крыльцо уже высыпали встречающие – две мои старшие сестры, Элиза и Альса и младшая Семела. Элиза и Альса были похожи на отца, тот же оттенок волос и идеальные золотистые глаза. А Семела более походила на мать, ее глаза были цвета глубокого изумруда. Видимо, поэтому она и покорила сердце младшего наследного принца, который сейчас заканчивал свое обучение в военной Академии Калиона и в столице отсутствовал.

- Сестренка! – Семела первая бросилась меня обнимать, нещадно сминая белоснежную выходную рубашку Академии. Бездна, а я планировала появиться в ней перед мамой! Основные цвета формы были серый и черный, белый допускался только на официальные праздники или выход в город для особо отличившихся выпускников. Получив свою белую рубашку, с блестящей черной эмблемой, я была готова даже спать в ней.

- Наша магичка приехала. – старшие сестры обняли меня с двух сторон, окончательно приводя в негодность мой помпезный наряд. – Ты точно не на факультете боевых магов? Вид у тебя еще тот!

Две красавицы с пышными шоколадными шевелюрами, с глубокого детства не вылезают из платьев. Есть же в положении магички шикарные преимущества! Потому что ходить в платьях целыми днями я бы не вынесла.

- Это официальная форма… - привычно буркнула я – И она призвана внушать трепет простым обывателям!

Сестрички дружно захихикали.

- Лин, пойдем, тебя мама ждет! – Семела подхватила меня под руку, умудрившись тут же помахать моим однокурсникам. – Господа маги и магички, прошу за нами!

Вот уж кто никогда не забывает о хороших манерах… И как она собирается выживать в условиях дворца – мне абсолютно непонятно. Я едва успевала за радостно подпрыгивающей сестрой и на ходу кивала знакомым слугам. Видели меня тут редко. Семела привела нас в огромный зал, где дочерей собирали на бал. Вообще, зал был рассчитан на всех дочерей герцога, но сейчас там были только три моих сестры и я с Шайей и Айей. Парней в зал не пустили, их перед входом перехватил Эллер. Думаю, собраться парням без моего участия теперь труда не составит, моя брат прекрасно ориентируется в дворцовой моде. А в зале нас уже ожидали платья… Конечно, различные оттенки фиолетового, более темные для сестер и меня и светлые для моих сопровождающих. Но увы, настроение мое сегодня было не применимо к родовым цветам.

- Магичка моя любимая, ты куда? – Семела ухватила меня рукав академской рубашки, когда я задумчиво прошла мимо подготовленного мне платья.

- Боюсь, крошка, я изменю на сегодня родовым цветам… - я приобняла младшую сестру за плечи, уводя в огромную гардеробную. Мама была там, задумчиво перебирая накидки. Они с отцом были очень похожи. За исключением одного – глаза мамы были ярко-зеленого цвета, что дало о себе знать только во мне. Вместе с магическими способностями мне передалось и умение менять цвет глаз. В основном они были золотистые, я не хотела расстраивать отца и выбиваться из ряда безупречных наследников. Но сегодня мне понадобится все, что у меня есть. Герцогиня Олига Пийская повернулась, счастливо улыбаясь при виде меня.

- Твои глаза, дорогая. – аккуратно напомнила мне она, обнимая меня.

- Останутся твоего цвета, мама. Выберешь мне платье?

Мама рассмеялась:

- Наряды шились целых две недели, отец извелся сам и извел всех швей, а ты решила пойти наперекор? Есть серьезная причина?

Иногда я терялась перед ее способностью видеть самую суть моих поступков.

- Есть мам.

Ответом мне стала улыбка. Семела выпуталась из моих рук и, чмокнув меня в щеку, умчалась к сестрам.

- Ты снова не пойдешь? – я присела на пухлый диванчик посреди комнаты, пока мама задумчиво перебирала висящие наряды.

- Я разлюбила балы, моя дорогая. Сказалась долгая практика магического искусства. Как насчет этого?

- Сочетание красного с зеленым вызывает у меня ужас.

- Тогда бери это, чтобы твоего отца окончательно хватил удар. – мама освободила от чехла изумительное зеленое платье, такого глубокого оттенка, что я в нем сразу утонула. Строгое, без цветов, кружева и сборок, оно притягивало внимание своим цветом…и достаточно глубоким вырезом. Тяжелый бархатный подол не блестел глянцем шелка, который обожали при дворе, а переливался волнами, растворяя в себе свет. Мама права, отца действительно хватит удар. Пока моя мать, пряча довольную улыбку, затягивала скрытые петли корсета, я смотрела на себя в большое зеркало, придерживая руками копну распущенных волос. Жизнь в академии наложила на меня определенный отпечаток.

- Ты похудела, дорогая. – заметила мама, без видимых усилий стягивая корсет – Вряд ли кто-то при дворе может похвастать такой миниатюрной фигурой.

-Опять ввели моду на фигуристых? – недовольно фыркнула я. Кажется, кронпринц питал страсть к пышным формам. Представляю, каково ему будет так явно изменять своим вкусам.

- Именно. И ты, при своей худобе, будешь очень выделяться.

Платье легло точно по фигуре, вопреки моде обтягивая не только мою талию, но и бедра, лишь слегка расширяясь к низу. Я снова поразилась необычной ткани… Как будто действительно впитывает в себя весь свет.

На шее у меня застегнулась короткая цепь с тяжелым родовым медальоном. Без камней, это прерогатива старшего в роду. Но и так массивный медальон с парящим львом выглядел внушительно. И неплохо оттягивал мне шею.

- Теперь твои волосы… - начала мама, но я ее перебила.

- Нет уж, никаких башен на моей голове. Волосы останутся так.

Герцогиня едва слышно вздохнула, но согласилась. Единственное, на что ей удалось меня уговорить – это оставить волосы волнистыми. По мне, это смотрелась как львиная грива чуть ниже пояса.

За всеми примерками, приготовлениями и семейным ужином, где мальчики позволили себе немного вина и порассуждать о северной политике с моим отцом, время пролетело незаметно. Судя по довольному лицу отца – он оценил и мой выбор сопровождающих, и мое прекрасное настроение. Надеюсь, отец не заметит, что у меня внутри все сжимается от страха. Но он и не заметил, когда я вышла на крыльцо дома, ярко выделяясь среди пышных платьем моих сестер глубокой изумрудной зеленью платья и глаз. Он лишь слегка поджал губы, демонстрируя моей маме свое недовольство, на что та привычно послала ему воздушный поцелуй. Парни дружно покраснели, а я с улыбкой прошла до кареты, более вместительной, чем та, что везла нас от академии.

Вечером на улицах Белого города зажигались прекрасные огни и я не отказала себе в удовольствии вместе с сокурсниками понаблюдать за проплывающей мимо красотой. Отец расслабился, видя мой воодушевленный настрой и снисходительно взирал на происходящее. Наша карета пристроилась за недлинной очередью к воротам дворца. Мои спутники нервничали, большой императорский бал не то мероприятие, куда пускают всех подряд, даже из числа магов. Даже не представляю, каким чудом отец выбил мне четырех сопровождающих. Но я безумно ему за это благодарна. Без этих четырех я бы уже сошла с ума от страха.

Я уговорила демона спрятать связь, чтобы никто не смог ее увидеть. Арман сопротивлялся изо всех сил. Если связь прятать – он может чувствовать лишь самые сильные мои эмоции, а обычного страха может не хватить, чтобы он явился на помощь через портал некроманта. Но я решила рискнуть и настояла на том, чтобы связь было невозможно обнаружить. К счастью, я имела в резиденции свою комнату, где смогла спрятаться и потренироваться закрывать связь.

Наша очередь подошла достаточно быстро. Мы вышли из кареты и направились ко входу в большой бальный зал. Он не оправдывал своего название, ибо был просто колоссальным. Неохватный взглядом идеальный квадрат с витражной крышей из горного хрусталя, преломляющего свет звезд и рассыпающего его по мраморному полу миллиардом сияющих частиц. Как жаль, что в этом прекрасном месте придется танцевать с венценосным пресмыкающимся, а не с демоном... Где-то в глубине тщательно спрятанная от посторонних взглядов связь легко завибрировала от ответных теплых чувств. Я улыбнулась и сжала браслет, вымоченный в Шайином зелье. Маги отличаются сдержанностью - это первое, чему нас учат, независимо от специализации. Лекарь ты или архитектор - ты должен держать лицо при любом раскладе, падает ли крыша в результате землятрясения или приращиваешь на войне оторванные конечности. Увы, сейчас это только вызовет подозрения. Поэтому плотный золотой браслет, пока одетый на короткую перчатку, дань современной моде, в нужный момент соскользнет на голую кожу и зелье начнет действовать почти мгновенно.

К дверям из мутного горного хрусталя вел коридор, заполненный зеркалами. Я не отказала себе в удовольствии поиздеваться над демоном. Проходя мимо высокого серебряного зеркала, на миг открыла связь, позволяя ему мельком увидеть мое отражение. И тут же почувствовала, как он задохнулся. Быстро свернула связь, пока никто не увидел моего изменившегося лица. Потов выскажет он мне конечно за эту выходку – но оно того стоило.

Высокий церемониймейстер объявил длинное родовое имя моего отца, брата, старших сестер, мое и Семелы. Сопровождающие так и остались «свитой из магической академии», но и это было неплохо. Несомненно войдя в огромный зал, я видела в глазах большинства присутствующих дам открытое неодобрение. Как же так, посмела явиться одетая так, чтобы выделяться из толпы одинаково пышных платьев и таких же пышных дам. Но единственное мнение, которое мне было важно – это то самое ощущение внутри, когда демон задохнулся и не смог даже рявкнуть на меня, чтобы я закрыла связь. Но увы, моя затея провалилась с треском, когда ко мне подошел кронпринц. Традиционный черный костюм династии выгодно оттенял его глаза, такие же зеленые, как и у меня сейчас. Но, несомненно, более холодные и жестокие. И в этих глазах горело восхищение. Я ощутила, как все мои попытки вызвать у кронпринца отвращение тощей фигурой и явным пренебрежением модой дворца распадаются, как снежные фигуры под палящим весенним солнцем.

- Позвольте, лэра… - чуть хриплым голосом начал Стахион, подавая мне руку. Волна шепота, поднявшегося в зале, прокатилась волной прибоя и замерла у ног венценосного мерзавца. Я присела в идеальном реверансе, не отрывая от принца взгляда, и подала ему руку.

- Буду счастлива…мой принц.

Жесткие пальцы на миг замерли, прежде чем чуть сильнее сжать мою руку. Какая мерзость. И какое счастье, что венценосный слизняк скоро умрет. Не знаю, как это собрался провернуть некромант, мне важен лишь результат. Поскольку даже перчатки не скрывают, как горит рука кронпринца, пока он ведет меня за собой к танцевальной площадке. Перед нами расступаются, платье глухо шуршит по полу, вбирая в себя миллиарды искорок от потолка. А я стараюсь выглядеть искренне счастливой. Если только представить, что на черном камзоле аккуратно лежит пепельный хвост волос… Я слегка прикрыла глаза, позволив своему воображению облегчить мою участь. И вместо зеленых колючих глаз на меня смотрят прозрачные серые, такие глубокие глаза демона…

- Лина… - Я едва очнулась, заметив, что мы уже стоим на танцевальной площадке, а музыканты молчат, ожидая отмашки кронпринца, который потрясенно ловит мой взгляд.

- Простите, мой принц. Я задумалась. – я опускаю глаза, стараясь не замечать изменившегося выражения лица Стахиона. Музыка льется очень неожиданно и нежно. Странный выбор – традиционный вальс прошлой династии. Хотя и очевидный, на мой вкус – за триста лет не было создано ничего более нежного и прекрасного. Рада, что хотя бы это нынешний Император готов признавать.

- Я не видел прежде…чтобы на меня так смотрели. – неожиданно тихий голос кронпринца нарушил мое любование музыкой. – Раньше в глазах был только страх… или холодный расчет.

- Или обреченность, мой принц? – я вновь поднял глаза на принца. И слегка поразилась изменениям. С его лица ушло обычное выражение брезгливой жестокости. Если бы я встретила такого кронпринца, не зная об…особенностях его характера, возможно даже бы влюбилась.

- Не стану спорить. – был мне тихий ответ. – Возможно, чтобы не отвечать жестокостью на все эти эмоции, мне нужно было увидеть именно такой взгляд. Мы можем поговорить после танца, лэра?

- Как прикажете, мой принц… - я закусила губу, стараясь не допустить слез. Как просто и обыденно – «поговорить»… И некромант, кажется, не успеет со своей помощью. И к чему было это невзрачное платье не шикарного родового оттенка, так идущего к золотистым глазам и худая фигура, совсем не во вкусе наследника?

Не менее жестокая музыка завершилась быстрее, чем я была готова осознать. И кронпринц, коротко поклонившись всем присутствующим, увел меня к выходу из зала, направляясь в сад, где в темноте деревьев было скрыто множество беседок.

- Лина, вам холодно? – я покорно шла за наследником, обхватив плечи руками. Меня слегка потрясывало и я уже было не до изображения радости и влюбленности. На мои плечи опустился тяжелый теплый камзол, оставив кронпринца в одной рубашке, и мы вошли в скрытую от лишних глаз беседку, увитую кустовыми розами. Запах стоял изумительный, если бы мне было до него дело.

- Посмотрите на меня… - я послушно подняла глаза на оказавшегося слишком близко кронпринца и, видимо, на этот раз в моих глазах отразились совсем другие эмоции.

И здесь, среди императорского сада, я испытала самое большое удивление в своей жизни.

- Лина, прости меня… - кронпринц коснулся кончиками пальцев моего подбородка и отступил, сжимая руки за спиной. – Я не могу сделать то, о чем меня просит моя сестра. Не могу тебя заставить. И не могу думать о том, чтобы причинить тебе боль.

- Что? – я, кажется, была готова услышать что угодно, но не это. Страх ушел, оставив лишь удивление.

- Лия сошла с ума. Она требует, чтобы я забрал тебя с Академии, мучал и насиловал, как…как и остальных – здесь наследник запнулся, разглядев презрение в моих глазах. – Но когда ты вошла…я понял, что не смогу. За двадцать семь лет никто и никогда не смотрел на меня так. И никто не посмотрит.

Я потрясенно молчала. Что это? Тонкая игра, призванная усыпить мою бдительность или неожиданное отступление от планов кронпринцессы?

- Чем вы… докажете, наследник, что говорите правду? – мой голос слегка дрогнул.

- Больше не ваш принц? – как-то болезненно усмехнулся Стахион, подавая мне руку. – Позвольте, лэра, я кое-что отдам вам. Кое-что важное для моей сумасшедшей сестры. И выскажу некоторые свои догадки. После этого вы вольны идти танцевать далее или ехать домой… Или к своему демону.

- Первые два пункта более реальны, ваше величество.

Кронпринц молча протянул мне руку и я, искренне опасаясь за свою жизнь, дала ему свою. Стахион легко сжал мои пальцы и повел меня куда-то в обход дворца. Я пару раз споткнулась, сердце замирало от каждого шороха, но вырвать руку и убежать я не смогла. Любопытство пересиливало страх, будь оно неладно. Мы пересекли сад и вошли во дворец с другого входа. Поднялись по широкой мраморной лестнице и оказались возле покоев принца. Я внутренне сжалась, не поверив до конца в изменившееся поведение венценосного мерзавца, о котором по столице ходили страшные слухи. Но войдя вслед за наследником в его покои, удостоилась лишь протянутой мне пухлой тетради в черной обложке.

- Я нашел это после того, как она попросила меня забрать тебя в качестве игрушки. – наследник опустился в кресло, жестом пригласив меня занять второе. – Думал, это просто личный дневник, хотел забрать и подоводить и без того сумасшедшую сестру…

- Жестоко даже для вас, мой принц. – холодно перебила я принца, не открывая, впрочем, тетрадь. Личные переживания принцессы меня уже не заботили.

- Отдайте это вашему демону, лэра. И посмотрите сами.

Я не смогла справиться с интересом, открыв тетрадь примерно посередине. И, вглядевшись в ровные строчки, резко захлопнула, ощутив, как от лица отливает кровь. Подробное описание изъятия второй сущности из демона для продления собственной жизни вызвало у меня дурноту. Если я уйду из дворца живая – мое мнение о наследнике поменяется бесповоротно.

- Я дружил с Даниэлем, чтобы не говорили в народе, Лина. – кронпринц легко поднялся с кресла. – Я ненавидел его убийцу. Пока не узнал, что Даниэль был мертв до того, как в его спальне появился тот демон.

Я стояла, молча сжимая тетрадь. Как же это все оказалось…запутанно и страшно. И непонятно. Я так хотела сейчас же нести тетрадь в Академию, чтобы оттуда переместиться к Арману, но и также сильно боялась даже выйти с ней из комнаты, ожидая любой подлости от венценосной семейки.

- Я не…могу вам поверить. – внезапно озвучила я свои страхи.

- Я понимаю. Но времени у нас очень мало. Уходи… пока я не передумал и не оставил тебя рядом с собой.

Я уже взялась за ручку двери, но что-то заставило меня вернуться к стоящему возле окна принцу. И, кляня себя последними словами, поднялась на носочки, чтобы аккуратно прижаться к губам наследного принца Империи. Стахион тихо вздохнул и его горячие руки легли на мою спину. Камзол давно соскользнул на пол, накрывая упавшую ранее тетрадь, открывая обнаженные плечи. Где-то в глубине тяжелым горячим комком билось бешенство демона, заставляя сердце то ускоряться, то испуганно замирать. Зеленоглазый мерзавец был честен и удивительно нежен. Впечатляющая разница между обжигающим поцелуем демона и таким мягким поцелуем принца. По обнаженной спине прошелся холодный порыв и прежде, чем я успела испугаться, холодный голос кронпринца произнес:

- Я занят, Лия.

Я прижималась к груди наследника, не смея даже вздохнуть от страха.

- Прости брат. – тихий смешок и вновь порыв от закрывшейся двери.

Послышался удаляющийся стук каблуков. К своему стыду я признала, что не услышала, как принцесса подошла к двери. Руки наследника скользнули ниже по платью, и я сделала шаг назад, вырвавшись из кольца горячих рук.

- Прости…я могу уйти?

- Я провожу.

Наследник поднял тетрадь с пола и положил ее во внутренний карман своего камзола, которым вновь накрыл мои плечи. Вежливо предложил руку. И так, как совершенно благопристойные представители знати, мы спустились обратно в зал.

- Будьте уверены, лэра, с этого дня мода при дворце изменится. – тихо шепнул мне наследный принц, с видимым сожалением отпуская мою руку. – И я так надеюсь, что и в следующий раз вы поразите меня необычным решением.

- Непременно, мой принц. – я присела в куда более глубоком и уважительном поклоне, вызвав тихий восхищенный вздох:

- До свидания, Лина…

Моя четверка уже ждала меня возле выхода, нервно наблюдая за этим представлением. Я развернулась и пошла, ловя на себе весьма двусмысленные взгляды, ведь вместо положенной шали мои плечи укрывал богатый черный камзол принца. Я издалека кивнула обеспокоенно наблюдающему за мной отцу. Ему требовалось пробыть на приеме куда дольше меня. Мои сокурсники молчали вплоть до самой кареты.

- В Академию, будьте добры.

Это стоило мне четырех удивленных взглядов, а я смотрела в окно и безотчетно сжимала стянутый с плеч императорский камзол. Как же так получается все… через задницу гоблина. Арман будет в бешенстве. Принцесса будет в бешенстве.

- Лин? – тихо начала Айя, но я остановила ее легким жестом руки.

- Я устала, Айя. Даже слишком. Давай обсудим все завтра в столовой.

Понятливая полудемоница улыбнулась, остальные молчали. Шайя, которую оторвали от танца с моим младшим братом, так и продолжала радовать окружающих румянцем. Карета довезла нас до ворот Академии достаточно быстро и я вышла первая, даже не дождавшись, пока возница подаст мне руку. Мне срочно нужно было на свежий воздух.

Глава 10

- Какого черта! – злой, пронизывающий до глубины души рык демона вырвал меня из сна.

- Не кричи.

Мы находились в той же комнате, только в этот раз здесь были видны следы разрушений. Конечно, вернувшись в Академию я только и успела, что спрятать тетрадь из камзола кронпринца под подушку и забыться тяжелым сном. Но увы, видимо в этот раз демон не пожелал быть тактичным.

Когти прошлись по столу, оставив на нем четыре глубокие борозды.

- Я убью его! – рычал Арман. – И некроманта тоже! Это выродок должен был умереть!

- Но он не умер, Арман. А отдал мне дневник своей сестры, не пожелав идти у нее на поводу и делать из меня свою игрушку! – теперь уже я повысила голос, ощущая болезненные спазмы в голове.

- И в благодарность за это ты решила его поцеловать. – рык демона сменился жутким, шелестящим шепотом.

- И появившаяся принцесса застала его за тем, за чем хотела. – я тяжело опустилась в уцелевшее кресло – Но это ты, конечно, решил во внимание не принимать.

Демон молчал, не найдя, чем мне возразить.

- Попроси некроманта передать через тебя метку для портала. Я не хочу больше тратить полдня на путешествия по снегу, а тетрадь ему явно понадобиться. Да и тебе тоже будет приятно узнать, что ты прав.

- Мне не нравится, что ты от меня скрываешь такие происшествия. – с какой-то усталой злостью бросил демон, опускаясь обратно в кресло. Я молчала, решив дать ему выговориться. Но Арман свернул эту малоприятную тему и продолжил – Мы почти закончили все приготовления. Ты будешь присутствовать при ритуале?

- Если ты разрешишь.

- Я разрешаю. – Арман, протянул мне руку. – Иди сюда.

Я отошла от окна, у которого стояла, пока демон был в бешенстве, и вложила свою руку в горячую ладонь демона. Резкий рывок и я оказалась на коленях у Армана, а он зарылся лицом в мои распущенные волосы.

- Ты была потрясающе красива. Я так хотел в тот момент быть рядом с тобой, что уже почти начал создавать портал.

- Боюсь, гости дворца не оценили бы твоего рвения…

- Почему ты мне не сказала?

- Арман, я не избалованная дочь герцога, я – магичка. И привыкла сама решать свои проблемы. А поскольку от моего решения зависело благополучие моей семьи, я не могла позволить себе просто отдать тебе кронпринца на растерзание.

- Я бы выгрыз ему сердце. – тихо, но очень проникновенно прорычал демон.

- Поэтому пришлось просить помощи у некроманта. Только он мог провернуть смерть наследного принца так аккуратно, что моя семья осталась невиновной.

- Но он остался жив!

- Видимо, только потому, что мне ничего не угрожало.

Арман молчал, перебирая пальцами пряди волос.

- Как Нил? – я первая нарушила возникшую тишину.

- Без изменений.

- А что будет с его душой? Когда его тело займет Даниэль?

- Некромант пообещал, что она уснет, на время.

- Это приятно слышать. Отпусти меня выспаться… Иначе завтра некромант спутает меня с одним из своих зомби.

- А ты плохо смотришься на кухне?

Я мстительно дернула демона за серебристую прядь и встала.

- Последний вопрос. – демон поднялся из кресла за мной. – Что ты чувствуешь ко мне?

Я растерялась. На этот вопрос я не планировала отвечать даже самой себе еще пару месяцев… Как объяснить этому демону, что человек я по характеру крайне сложный. Весы моего настроения и отношения к новым людям в моей жизни постоянно колеблются, от любви до равнодушия. И только по прошествии какого-то длительного отрезка времени они окончательно перевешивают в определенную сторону.

- Арман, это крайне сложный вопрос для меня. Что-то чувствую. Но нужно время, чтобы понять, что именно. И как минимум, нужно сначала разобраться во всем.

- Я тебя правильно понял – если я так и останусь изгоем, ничего не получится?

- Нет, не правильно. Это к тому, что принимать решения в данной стрессовой ситуации мне сложно.

Мой ответ демона не устроил, судя по острому стальному блеску в глазах.

- Спокойной ночи, Арман.


Много ли у меня было дней, которые начинались с отвратительного утра? Достаточно, но сегодняшнее утро перекрыло все. Меня разбудил гоблин, бухнув на кровать огромную корзину цветов и конверт с печатью кронпринца. Короткая запись гласила, что меня ждут для личной встречи во дворце к двенадцати дня. Через час, когда я, сквозь застилающую глаза пелену бешенства, нашла дорогу до столовой, по Академии волной прокатилась страшная новость. Кронпринц был мертв. Об этом рассказывали все адепты, дворец был оцеплен, многих преподавателей вызвали на улицы. А я сидела среди дикого гомона адептов, сжимая в руках лист с гербовой печатью и запоздало думая, что, возможно, у кронпринца была для меня информация. Видимо, мое ошарашенное лицо было достаточным доказательством для всех остальных – слухи о моих приватных танцах с наследником короны разлетелись по городу еще вчера вечером.

- Лин, не сиди так, ты меня пугаешь. – очень тихо заметил Анжей, подсаживаясь ко мне ближе. – Выпей и расскажи, что произошло.

Я послушно выпила всю кружку бодрящего отвара, подсунутую мне однокурсником. Говорить мне хотелось меньше всего. Хотелось выпить. И вытрясти из некроманта душу, если таковая в нем есть. Но увы, прямо сейчас мне предстояли занятия по самообороне, на которые я подписалась самостоятельно.

- Не сейчас. – я кивнула на выход из столовой. - После завтрака у меня тренировка. Поэтому через два часа в нашей комнате.

На плац я плелась, провожаемая крайне заинтересованными взглядами. Бездна бы побрала этого некроманта! Что смерть кронпринца дело рук некроманта – я была более чем уверена. Уговор, есть уговор, как бы я не убеждала демона в обратном. Конечно, наследник Империи должен был умереть, не смотря на его последние хорошие поступки.

На плацу меня уже ожидал мастер меча, коротая время за разминкой. К моему удовольствию, я удостоилась только приветствия, без расспрашивания причины моей недовольной физиономии.

- Выпускаете здесь злость, Пийская? – слегка насмешливо спросил мастер меча через пару часов, наблюдая за моими жалкими попытками провести успешную атаку. – Если бы среди вашей родословной были василиски, я бы уже украшал двор причудливой статуей. А если бы у вас были более впечатляющие способности – оказался бы серьезно ранен минимум три раза.

- Чего не хватает…мастер? – я воткнула кинжал в землю, заслужив убийственный взгляд калионца. Вынужденный перерыв был использован мной для восстановления дыхания и выслушивания очередной оды моим способностям.

- Силы. Ловкости. Опыта. А вот желания убивать в вас сегодня с избытком.

- Поганая ночь, мастер. И еще более поганое утро.

- Я в курсе, адепт Пийская. Продолжайте в том же духе. На сегодня все.

Я выпрямилась с едва слышным стоном – сегодня мастер гонял меня, не стесняясь ни положения, ни внешней хрупкости. До купален пришлось идти очень медленно и аккуратно – все мышцы ныли, а пара царапин, насмешливо оставленных мне мастером, предательски щипали. Все, на что хватило моих лекарских познаний, это зарастить тонкие, почти бескровные порезы, так ювелирно нанесенные мастером на неправильно повернутое во время боя запястье. Время было ближе к обеду и купальни пустовали. С курса архитекторов сейчас я была единственная, кто ходил на дополнительные тренировки. Мальчиков, рождающихся на севере или Дальнем Юге, учили драться с самых пеленок. Парни с нашего курса довольно бодро отмахивали свою программу на поле и уходили с середины занятия. Остальное время мастер посвящал таким, как я. Нас было крайне мало, в основном девушки из благородных семей. Сестры, по неведомым мне причинам, вообще не появлялись на тренировочном плацу, как и все уроженки Аллии в академии. Кстати, о моих сокурсниках… Кажется, они просились на экскурсию в страну снегов. Да и я сама бы с огромным удовольствием променяла обед в столовой на кулинарные шедевры кухни зомби.

- Даже не проси. – Айя преградила путь своей излишне любопытной сестре. – Никаких снегов и никаких некромантов.

- Очень зря. – я пожала плечами, наблюдая за лихорадочными сборами счастливых парней – Там просто божественная кухня.

Ответом мне стала хлопнувшая дверь и очень тихое недовольное бурчание Шайи, которой как раз очень хотелось посмотреть на живого некроманта. Ну, оно и к лучшему. Строить портал по метке было проще всего, если бы не одно «но» - в стране снегов порталы работают по очень сложной системе, поэтому тянуть кроме братьев еще двоих человек для моего резерва было крайне тяжело. Я даже не стала до конца разбираться в объяснениях, присланных мне по связи демоном, вместе с меткой и своеобразным «разрешением» Теодора. Разрешение представляло себе абсолютно непонятную мне формулу, которую нужно было добавить к метке портала.

Без шуток, конечно, не обошлось. Портал открылся в паре десятков метров от башни и пришлось еще тащиться по рыхлому снегу к черной громадине, слушая восхищенные охи братьев. Несомненно, башня заслуживала восхищения, но мои мысли занимал исключительно некромант и его выходки. Ну, и немного демон…

Предусмотрительно скопированную книгу я принесла с собой, повесив на братьев рюкзаки. Те долго возмущались, зачем тащить с собой полупустые сумки, если мы пойдем через портал, а я терпеливо молчала. Через пять минут жаркого спора братья аккуратно пришли к выводу, что у некроманта наверняка есть библиотека и я заслужила два крайне уважительных взгляда. Мысль залезть в библиотеку некроманта у меня зрела еще с первого посещения и я очень надеялась, что Теодор разрешит мне запустить туда свои загребущие руки.

Внизу меня встретил, к моему удивлению, оттаявший Нил, в безразмерном теплом свитере.

- Ты снова с компанией, магичка? – демон обнял меня за плечи, стряхивая с волос начинающий таять снег.

- У меня не было выбора. Где некромант? Мне срочно нужно обсудить с ним…некоторые моменты.

- На этаже с камином.

- Отдай это своему брату. – я протянула демону дневник принцессы, решив даже не читать подобную мерзость. Нил взял дневник и махнул моим сокурсникам. Мы поднялись на второй этаж, где я свернула в зал с камином. Некромант сидел, перекатывая в тонких пальцах бокал с вином и неотрывно глядя в огонь. Второй бокал ждал на столике рядом.

- Добрый день, Тео. – я опустилась в кресло, фамильярно подобрав под себя ноги и сделав долгий глоток излишнего крепкого вина.

- Добрый, лэра.

- Вы наблюдали. – да, это было утверждение. Иначе как еще некромант мог все контролировать.

- Защита дворца очень…несовершенна, лэра.

- Тогда зачем вы его убили, если он стал сотрудничать? Возможно, у него была еще какая-то информация.

- Не было. – серые языки тумана наполнили опустевший бокал, и некромант наконец повернулся ко мне. С его глаз очень медленно уходила чернота и я непроизвольно вжалась в спинку кресла – Этот мерзкий ничтожный отпрыск королевской фамилии сказал вам все, что знал, благодаря мне. Все остальные желания в отношении вас принадлежали лишь ему.

- Вы можете воздействовать на людей. – я почти спокойно сказала это некроманту. Почти – если не брать в расчет дрожащие руки.

- Вы догадливы. – некромант мерзко усмехнулся. – Я действительно умею влиять на мысли и поступки людей, даже удаленно. Для меня было искренним удовольствием пробудить в нашем дорогом наследнике совесть, а потом заставить его рассказать все своей сестре.

- И он умер.

- Вы получили, что хотели, Лина. А способ вами оговорен не был. Я выбрал наиболее приятный для меня.

- У вас личные счеты к кронпринцу, мессир? – я снова подняла бокал с вином. Это все требовалось срочно запить. – Вы с ним одного возраста, что дает мне право подозревать…

- Излишняя догадливость иногда бывает вредна. – некромант перебил меня. – Моя супруга имела смелость отказать наследнику. За что он запретил ей пользоваться королевской лечебницей, когда она заболела. Лина, моя жена была обычной человеческой женщиной, подхватившей тяжелое воспаление легких после рождения ребенка. Я тогда не умел лечить, хоть и пытался. В итоге она умерла, и мы с сыном вернулись в башню.

- Простите мое любопытство, Тео. – я запила информацию вином и не удержалась от вопроса – А ваш сын?

- Младший Теодор в данный момент развлекает ваших демонов, Лина. В свои три года он весьма любопытен.

- Так им и надо. – мстительно улыбнулась я, передумав вытрясать из некроманта душу. Моя совесть была спокойна. Кронпринц так и остался мерзавцем, до конца своей жизни. И этот всплеск совести не исправит всей той мерзости, причиной которой он был.

- Ему самое место в Аду, Тео. Позвольте вас поздравить с местью. – я протянула свой бокал некроманту и тот с удовольствием легко стукнул своим. Мы пили в полной тишине, пока над нами не раздался грохот.

- Ваши…спутники весьма любознательны. – некромант взглянул на потолок и не менее едко прокомментировал увиденное – И в данный момент пытаются проникнуть в мою библиотеку.

- Жажда знаний в них сильнее здравого смысла. Впрочем, как и во мне.

- Тоже влезли бы в закрытую библиотеку?

- С искренним удовольствием, но после вашего разрешения. – я допила бокал и с легким сожалением опустила его на столик. Вино было потрясающим, но весьма крепким для адепта моего возраста.

- Несомненно, вы его получите. А теперь позвольте, но я влезу не в свое дело. – некромант также отставил бокал и вперился в меня очень неприятным взглядом. – Вам, как последней, проводившей время наедине с наследником, предстоит серьезный допрос. Вы не думаете, что ваша маленькая тайна, которая меня, разумеется, не касается, вызовет не только вопросы, но и сомнения в вашей искренности?

Бездна и все ее черти! Как я могла забыть!

- Ваш демон в курсе? – ровно осведомился некромант, тактично не замечая моей бледности.

- Нет…конечно нет, Тео. Если честно, я успела забыть про эту маленькую...особенность. Как вы увидели? – мне внезапно стало некомфортно. Об этом нюансе моего характера не знали даже близкие родственники…

- Вы забываете, что я некромант. Видеть ауры, включая такие глубинные слои – для меня обыденность. – нейтрально заметил некромант.- Лучше избавиться от этого как можно скорее.

- Тогда вашей потрясающей библиотеке придется подождать. – я встала с кресла, направляясь к двери.

- Я отправлю ваших спутников домой. И сообщу демонам, что у вас появились семейные дела.

Тактичности Тео стоило позавидовать. И поблагодарить за внимательность. Портал вывел меня к точке отправки. А уже в Академии, отмахнувшись от любопытства сестер, пришлось бежать к завхозу, вытащив очень старую и затасканную бумажку с направлением к лекарю.

- При твоем появлении, Пийская, тебя приказано сопроводить к ректору. – старый гоблин разворчался, поднося бумажку к самому носу. – Но я дам тебе час.

Приметную форму Академии пришлось заметить на городскую одежду и тонкую серую куртку с капюшоном. Частная больница находилась на так далеко, и пешком можно добраться минут за десять. Я пробежала этот путь вдвое быстрее, стараясь не попадаться на глаза многочисленным патрулям. К моему огромному счастью, клиника не была закрыта. Сидящая в приемной Клара, аллийка средних лет, узнала меня сразу.

- Лэра Пийская. – слегка удивленно поздоровалась она, вставая. – Мессир не занят, я вас провожу.

Дальше был длинный коридор, который четыре года назад вселил в меня необъяснимое чувство ужаса. Ничем не подкрепленного, конечно, но неприятное чувство никуда не делось. Лекарь встретил меня в своем кабинете. Аллиец, с золотыми волосами, собранными в толстый короткий хвост. Виски были выбриты, острый взгляд светло-карих взгляд – мессир Эзра ничуть не изменился, с нашей последней встречи два года назад.

- Лэра Пийская? – лекарь удивленно поднял брови. – Вы рано, я ждал вас не ранее, чем через год. Что-то случилось?

- Да, мессир. – я присела на кресло, не дожидаясь приглашения. – Заклинание нужно снять.

Чистота крови – крайне важный пункт для современного общества. Различные примеси не только не одобряются, но и привносят опасные или неприятные особенности характера. Как в случае моей прекрасной прапрапрабабки, пусть к ней в Бездне очередь из чертей не уменьшается. Которая не только умудрилась подпустить к себе инкуба, но и понести от него мою прапрабабку. Любвеобильность лэры Огесты Пийской и до сих пор могла всплыть среди приличного общества непристойной шуткой. К счастью, все считали это лишь распущенностью характера, не подозревая о въедливых генах инкуба. После поколения были чистыми, поскольку являлись исключительно мужскими. После Огесты девочек у Пийских не рождалось. А потом, природа инкубов решила взять свое. И у моего отца появилось аж восемнадцать дочерей. Из которых магический дар вместе с мерзкими генами унаследовала лишь я. Проснулась эта черта моего и без того не идеального характера на втором курсе. К счастью, наделать глупостей я не успела. Спасло успокоительное зелье и найденные в библиотеке трактаты об инкубах, которых мы как раз изучали. Это было похоже на безумие. Когда жизненно необходимым казалось проводить ночи в объятиях любого из попавшихся адептов. Только ужас перед внезапно накатившими чувствами удержал от непоправимых глупостей. И знакомый лекарь, к которому отец часто меня возил, лечить небольшие расстройства каналов ауры. Теперь понятно, откуда они брались… Мессир Эзра заблокировал в ауре все, что могло привести к неприятным последствиям. Этим и объяснялась моя холодность ко всей мужской половине Академии. В этот раз лекарь минут двадцать рассматривал каналы ауры, аккуратно что-то перебирая, ставя на место. Аура – очень странная вещь. Ее разводы, пятна, нити отражают состояния не только тела, но и нашей души. Лекари ауры очень большая редкость.

- Как все усложнилось за прошедшие два года, Лина… - Эзра Маулус легко брал в руки разводы моей ауры, разглядывал и качал головой, недовольно хмурясь. – Я сниму ограничение, думаю, оно вам больше не понадобится.

- В каком это смысле, мессир? – подала я голос, ежась от движений рук лекаря. Как будто копаются в твой душе.

- Ваши гены впредь не будут реагировать на посторонних мужчин. – лекарь аккуратно убирал нити своего ограничения из моей ауры. – Цхиале не позволит.

- Ну это облегчает мне жизнь… - я расслаблено вздохнула, но у судьбы были другие планы на меня.

- Не думаю. Теперь вы будете реагировать исключительно на хозяина цхиале. Более того, если бы вы не пришли сами, мои плетения разрушились бы сами со временем. Они уже имеют весьма потрепанный вид.

Я закрыла глаза и позволила себе несколько фраз, отражающих суть демонов и мое к ним отношение. Руки лекаря явственно дрогнули.

- Мой кабинет слышал и похуже. Я закончил.

Ощущения были неприятные. Как будто у меня отобрали право решать. Хотя небольшой толк от этого был. Когда я пришла на прием первый раз, точнее, влетела в приемную, перепуганная до чертиков, лекарь показался мне идеалом мужчины. Вырвавшиеся у меня слова заставили даже видавшего виды лекаря слегка смутиться. Но, к моему счастью, он был профессионалом своего дела и первым делом вгляделся в мою ауру. После чего я была аккуратно усажена в кресло, одарена приличной порцией успокоительного и внимательно выслушана. После того, как зелье подействовало, первым моим желанием стало избавиться от этого кошмара немедленно, любым способом и за любые деньги.

- Какие у меня теперь проблемы, мессир? – я встала с кресла с легким головокружением.

- Большие, лэра, очень большие. – лекарь аккуратно взял меня под руку и усадил обратно. – Ваш возраст и время, которое гены провели в спящем режиме, играет против вас. За два года сила вашего воздействия очень сильно возросла. Помните наш первый разговор? Инкубы потому и опасны, что привлекают к себе на уровне инстинктов. У людей эти инстинкты не так сильны, как у метисов или демонов. Но в ближайшие несколько дней воздействие будет только усиливаться. Вам лучше проводить время рядом с вашим избранником. Поскольку другие демоны могут попытаться заявить свои права. Да и люди тоже. Единственный плюс во всем этом – на вас теперь это не имеет настолько сильного влияния. У меня все.

Я выходила из клиники с тяжелой головой. Бездна, как же я ненавижу этого демона! К счастью, у мессира Эзры были свои маленькие хитрости. Вшитая в предплечье ампула с успокоительным эликсиром должна была избавить меня от некоторой части проблем. Но с остальным, как сказал лекарь, мне придется справляться исключительно силой собственной выдержки. А выдержка мне понадобилась. Кроме излишней любвеобильности, гены инкуба несли в себе еще несколько мерзких проблем. Беспечность, граничащая с глупостью! Чего и так во мне было предостаточно, вспомнить только мое глупое желание помочь демону. Но как я не искала в себе изменения, пока их заметно не было. Это немного успокоило меня, ровно до того момента, пока на входе в Академию меня не поймал злющий, как стая голодных демонов, завхоз.

- Адепт Пийская! Твой час кончился! Бегом к ректору!

На ощутимый шлепок по икре я, не задумываясь, огрызнулась весьма неприличной фразой, чего раньше за мной замечено не было. У вот пожалуйста, ты ждала изменений? Получите, в полном объеме – весь твой взрывной характер вылез наружу и никакое великосветское воспитание его обратно не засунет. На лестницу я взлетела под проклятия завхоза, не привыкшего, чтобы ему дерзили адептки. Потом ему лягушек пришлю, толстых, отойдет. А пока, конечно, лучше на глаза ему не попадаться…

Ректор встретил меня с точно отмеренной долей сочувствия во взгляде, приправленной строгостью и величественностью. Я едва сдержала язвительную гримассу.

- Адепт Пийская, на ваше имя поступил запрос от императорской гвардии. С вами хотят поговорить.

- Конечно, мессир ректор. – вся моя выдержка понадобилась, чтобы не послать ректора к лягушачьей прабабушке и спокойно сесть в кресло, приняв бумажку с гербом Карнакских и оскаленной пастью .Псы Империи. Бездна, помоги мне пережить этот допрос и период адаптации! И не убить кого-нибудь или, чего хуже, вылететь из Академии.

Глава 11

Глава 11


Псы Империи. Именно они рыскают по всей стране в поисках демона и его жалких остатков армии. Они занимаются допросами, пытками, грязным шантажом и прочими прелестными вещами. Покушения на императорскую фамилию – их вотчина. Псы не брезгуют применять магию, зелья, а в самом неудачном случае пытки и угрозы. Любые средства для достижения цели. А учитывая то, что они не в фаворе у императора после громкого провала с убийцей владыки – мне предстоит достаточно тяжелое испытание.

Конечно, собраться с мыслями, а точнее, найти в себе храбрость, мне не дали. На выходе из кабинета ректора меня уже ждали. Высокий мужчина, на вид лет тридцати, с темным ежиком коротких волос ждал меня, сложив руки за спиной. Худощавая фигура, угловатые скулы, плотно сжатые губы и пронизывающий взгляд неожиданно ярких голубых глаз. Простой серый мундир, длинной чуть ниже середины бедра, чья гладкая, без знаков отличий и украшений, ткань внушала ужас простым обывателям. Наглухо застегнутый ворот, скрывающий шею. Простые черные брюки, заправленные в короткие сапоги и полное отсутствие оружия.

- Лэра Пийская. – голос оказался не под стать внешности. Глубокий, раскатистый, будто мурчащий. Мгновенно пробрал до самых костей. – Прошу за мной.

Плавный, незаметный взгляду разворот – и Пес Империи следует по коридору, не озаботившись тем, следую ли я за ним. А я следовала, с такими лучше не шутить, из застенков меня даже демон не вытащит. Незаметно для себя я задержала взгляд на идеально прямой спине моего конвоира. Какие движения… Фигура выдает постоянное напряжение, но движения настолько гладкие и смазанные, что я заподозрила в неизвестном примесь нечеловеческой крови. Только кто? Такие яркие голубые глаза могут указывать только на три расы. Демоны, но у них такие оттенки большая редкость. Бирюза или темный синий в основном. Водники, или русалки по-простому, но их метисы едва ли не миф. И, конечно, северные оборотни… Анжей про таких рассказывал, покусанные снежными барсами иногда становились оборотнями. Но их обычно отличает ширина плеч, как и всех северян… За раздумьями мы дошли до неприметной брички, на которых катают простых горожан. Я села на простую лавку напротив конвоира и неосознанно продолжила разглядывать необычный оттенок его глаз.

- Оборотень. – глубокий голос вырвал меня из глубоких размышлений. Я дернулась и отвела взгляд.

- Извините?

- Ваши мысли написаны у вас на лице. Я оборотень.

Неожиданная откровенность. Я слегка смутилась. Действительно, настолько задумалась, что не заметила за собой такой наглости.

- Прошу прощения за подобное поведение. – надо же было себе такое позволить. Пялилась, как крестьянка. – Я впервые увидела подобный оттенок глаз… Но с оборотнями вас соотнести сложно, вы же не северянин?

- Калионец.

Видимо, удивление настолько явно отразилось на моем лице, что мужчина продолжил.

- Охрана посольской миссии в стране снегов. Неудачно.

Да уж, а построение предложений у него явно хромает. Конечно, когда ведешь одни допросы, с обычными людьми сильно не пообщаешься. За окном неторопливо проплывали дома столицы. Я знала, что Псы Империи находятся недалеко от дворца, так что ехать нам не менее получаса. А как лучше справиться с ужасом от предстоящего допроса в процессе беседы.

- Извините еще раз. – я отвела взгляд от необычных глаз, которые могли запросто поспорить с цветом неба в солнечную погоду – Можно узнать ваше имя или мне не положено?

Ответом мне стала легкая насмешливая усмешка.

- Старший дознаватель Гаррет Захрамовский.

Знакомая фамилия резанула слух.

- Захрамовский? Вы, случайно, никем не приходитесь…

- Мой старший брат.

Видимо, дознавателю беседа была не очень в радость, потому как он перебил меня на середине вопроса. Вот уж родственники у нашего мастера меча! К тому же, лишь отдаленное похожие. И с возрастом, кстати, ошиблась. Уважаемому мастеру меча едва исполнилось тридцать. Дознаватель был, может, немногим старше некроманта.

- Ваши глаза, лэра. Что с ними?

- А что не так с глазами? – удивилась я.

- Ваш родовой цвет светло-карий.

А Бездна! Неприятное упущение. Способность менять цвет глаз встречалась крайне редко и очень интересовала почти всех магов. Ведь где можно менять цвет глаз, там и до других метаморфических штучек недалеко, так считали. Но увы, эти опасения в последние лет сто ничем не подкреплялись. Метаморфов не существует, а редкие всплывающие эксцессы скорее походили на дешевые сплетни.

- Это цвет глаз матери.

- Причина? – резкий, сухой вопрос больше напоминал приказ.

Я растерялась. Основная причина была – не понравится кронпринцу, но озвучивать это как минимум опасно для репутации. Как максимум – для здоровья.

- Небольшой акт неповиновения…перед отцом. – выдавила я из себя. Это была правда, конечно же. В тот момент насолить хотелось всем подряд. Но дознавателя такой ответ вроде устроил. Он откинулся на спинку жесткой лавки, слегка расслабившись. Как интересно, для одной меня выделили старшего дознавателя. У Псов не было сложной иерархии. Были гончие, те самые, которые мотались по всей Империи в поисках опасных преступников. Они же занимались охраной посольских миссий. Были обычные дознаватели, занимающиеся допросом прислуги, простых свидетелей. И были старшие дознаватели. Поголовно, менталисты. Эти занимались сложными вопросами, вытаскивали на свет самые глубинные страхи и знания, допрашивали знать и магов. Главный Пес Империи тоже был старшим дознавателем. Кто именно занимает этот пост, никто не знал, кроме самого императора, разумеется.

После этого вопроса, разговор быстро сошел на нет. Дознаватель смотрел в окно, я тоже наблюдала за проплывающими белоснежными стенами. Становилось безумно страшно. Хотелось связаться с демоном, получить маленькую волну тепла и спокойствия по связи. Но еще перед кабинетом ректора я, как предчувствуя беду, затолкала связь так далеко, как только смогла. Только бы дознаватели не умели видеть связи демонов. Иначе я вряд ли выйду с застенков.

Мы приехали к неприметному белоснежному зданию, которое ничем не отличалось от своих соседей, высотой в три этажа. Но мало кто знал, что под этим зданием располагаются длинные лабиринты допросных, пыточных и просто камер и кабинетов. Об это не знала и я, пока старший дознаватель не провел меня в подвал, откуда через незаметную дверь мы попали в великие и ужасные застенки Псов Империи. Здесь было тепло и сухо, едва ощутимые потоки воздуха гуляли по коридорам. Никах криков, запаха паленого мяса или чего-то еще, что там положено для пыточных. Снующие туда-сюда по коридорам младшие дознаватели легко кланялись моему конвоиру на ходу. Пес завел меня в просторный кабинет. На светлых стенах висела картина со снежным пейзажем, рядом висел боевой топор. Больше никаких украшений. Простой стол, абсолютно пустой, два стула.

- Сидеть.

Я вздрогнула от неожиданности, мой сопровождающий впервые подал голос после долгой тишины. И приказ, отданный как собаке, резким, слегка насмешливым голосом. Прежде, чем мозг успел сообразить, тело развернулось, чтобы залепить дознавателю пощечину. В себя я пришла после резкой боли в захваченном запястье. Бездна! Чертовы гены…моя вспыльчивость, так тщательно сдерживаемая все это время, показала себя во всей красе. Я столкнулась взглядом с непроницаемым льдом и резко забыла все, что хотела сказать нахалу.

- Какая вспыльчивость…несвойственная такому высокому роду. – насмешливый тон пробрал меня до глубины души, мгновенно заморозив сердце. На запястье, схваченном рукой с небольшими, но очень острыми черными когтями, выступили капельки крови. Частичная трансформация, требующая огромную силу воли. – Позвольте.

- Нет! – я дернула руку, но запястье оборотня даже не шелохнулось. Старший дознаватель поднес мое запястье к губам и аккуратно слизнул выступившие капли крови.

- Можете садиться, лэра.

Я прижала к себе и руку и опустилась в кресло. Чертов оборотень! Он, видимо, не в своем уме.

- Если об этом узнает мой отец…

- То ничего не скажет! – также резко перебил меня дознаватель, опускаясь в кресло напротив и откровенно облизываясь. – Так я и думал. Какой необычный привкус. Хаос, страсть, несдержанность. Какие выходцы из Бездны, лэра? Черти, инкубы?

- Инкуб… - прошипела я, затягивая запястье рукавом серой куртки, которую не успела заменить на форму академии. Я не имела сомнительного удовольствия общаться с Псами Империи. И их методы уж точно не были мне известны.

- Ожидаемо. Так почему же ваше поведение разительно отличается от вашей весьма известной родственницы?

- Лекарь ауры. – запястье саднило, но воспоминания о языке, аккуратно слизывающим капельки крови, эту самую кровь будоражило. Какой смысл был снимать чертово заклинание, если проклятый пес сразу почуял во мне неладное!

- Какое разумное решение в вашем возрасте. Неужели поддаться соблазну не хотелось?

- Чтобы мне нравились подобные низкопробные выходки, уважаемый дознаватель? Нет уж. – я постаралась вложить в эту фразу максимум презрения. Я не позволю прикасаться к себе подобным образом какому-то полуоборотню на побегушках! В глазах дознавателя мелькнуло что-то, отдаленно напоминающее бешенство. Ого, как неудачно попала на больное.

- Я жажду подробностей бала, лэра.

Да на здоровье, кушай. Я холодно описала нахалу весь вечер, не опуская никаких подробностей. И постепенно успокоилась, отвечая на уточняющие вопросы. А хитро, оказывается. Больше чем уверена, проклятый пес знал о моей особенности. И о лекаре ауры и о происхождении генов. Взбесить меня, надавить на больное, нарушить мое личное пространство. Вывести на эмоции и заставить ляпнуть лишнее. Или подумать лишнее. Вот к чему было мелькнувшее в глазах бешенство. Он почувствовал мои мысли. Но услышал только про себя… Да уж, плюс один враг в мою личную копилку.

- Достаточно.

Я перевела дух. Воды бы… А лучше ужин. Когда он закончит с этим всем, отправлюсь в Хвостатую Егозу. Белая рыба на углях и десерт из белого шоколада и вина загладят все мои беды за сегодня. Дознаватель недовольно постукивал пальцами по столу.

- У вас есть, чем помочь расследованию смерти кронпринца? – наконец задал он стандартный вопрос после допроса.

- Боюсь, что нет. Я не придворная дама и не интересуюсь дворцовыми интригами. Все мое время занимает учеба, мессир Гаррет.

Оборотень едва заметно повел плечами, услышав свое имя.

- Я провожу вас до Академии. – дознаватель встал со стула невероятно гибким движением.

- Это невозможно. – не отказала себе в удовольствии я – Мой отец не будет доволен, узнав, что я позволяю себе разгуливать в обществе Пса Империи. Окажите услугу, покажите где здесь выход.

Возможно, последняя выходка окончательно утвердила меня в роли врага для одного старшего дознавателя. Но мне было все равно. Я была рада свежему воздуху, покинув здание Псов Империи. На столицу опускался вечер, превращая белоснежные здания в произведения искусства и заливая их нежным золотисто-розовым светом. Едва занимались магические фонари, расставленные по центру и зажигающиеся сами, по мере наступления темноты. Сейчас эти большие шары на толстых столбах, украшенных резьбой и цветами, лишь начинали незаметно светиться изнутри. Как незаметно пролетел день. Меня отпускало напряжение, захватившее меня с самого утра. Хотелось вдохнуть воздух полной грудью и поесть. Поскольку сегодня у меня был лишь бедный завтрак, да бокал крепкого вина у некроманта. Как удачно, что я не в форме академии! Стражи вполне могли спросить у меня разрешение на выход. А так, одетая вполне как обычная горожанка, я могла погулять в свое удовольствие, не боясь даже получить за это нагоняй по возвращении. Связь с демоном я так и оставила спрятанной. Лучше для начала успокоиться, а потом беспокоить вспыльчивого демона своими жалобами. После поездки на городской бричке до Хвостатой егозы, переживания сегодняшнего дня меня отпустили и аппетит разгулялся уже не на шутку. По всей столице флаги были заменены на черные полотна, знак траура по кронпринцу. Но улица Отдыха закрываться и не думала. Конечно, обычно яркие вывески были притушены, но людей меньше не стало. Кронпринца народ не любил, и никто этого не скрывал. Конечно, открытой радости себе никто не позволял, но и стоны и плач со всех сторон не слышались. Боюсь, Император страдает в глубоком одиночестве.

Хвостатая егоза не впечатлила никого из моих сокурсников. Темное помещение с висящими с потолка многочисленными светильниками, дающими маловато света. Высокие столы, не рассчитанные на большие компании, такие же высокие стулья. Я заняла свое любимое место на барной стойке в глубине зала. Мне нравились высокие стулья с подложенными мягкими подушками, легких запах соли и дерева, желтые светильники, потрепанный список блюд на плотной желтоватой бумаге. Нравился полноватый трактирщик, средних лет ицилиец с обветренным лицом и короткими седыми волосами, обожающий смешивать необычные напитки. Но больше всего я любила белую рыбу, только снятую с углей и поданную с горкой крупной морской соли на глиняном блюде. Трактирщик Торус помахал мне рукой, смешивая ледяное белое вино с мякотью персика. За пять лет он уже изучил вкусы каждого своего постоянного клиента. Я с нескрываемым удовольствием принялась за рыбу. Народу в зале было не очень много, но, увлекшись едой, я пропустила момент, когда стул рядом со мной оказался занят.

- Заедаешь стресс? – этот мерзкий вкрадчивый баритон сложно было с кем-то спутать.

- Пошел вон, Данте. Не порть аппетит. – огрызнулась я на полудемона с огненного курса. Проклятый прилипала!

- Я всего лишь хотел принести свои соболезнования в связи с потерей такого высокого защитника. – полудемон тряхнул длинным хвостом густых черных волос и улыбнулся. – Придется вернуться к хозяину цхиале?

- К кому угодно, кроме тебя. – я с видимым сожалением отодвинула пустую тарелку. – Что ты вообще здесь делаешь? Ваш курс заседает исключительно в Игровых.

- Я подумал, что сегодня Фортуна мне изменила и не стал играть. – метис махнул рукой, прося у трактирщика выпить. – Оказывается, я поторопился с выводами. А ты?

- Заедаю стресс, но после посещения Псов Империи. – я придвинула к себе кружку с фирменным напитком Торуса и с удовольствием отпила, наслаждаясь удивленными глазами Данте.

- Что этим падальщикам было нужно от тебя? – с презрением протянул Данте, но ответить я не успела.

- Можешь спросить лично. У падальщика. – ого, а этот мурчащий голос умеет угрожающе рычать. Вечер переставал быть приятным. За нашими спинами стоял старший дознаватель. Голубые глаза почти ощутимо метали молнии. Полудемон пробормотал невнятные извинения и стремительно исчез из трактира.

- Я думала, допрос окончен. – я с сожалением взглянула на почти полную кружку. Надо же, как жиль, что придется уходить.

- Окончен, как и мой рабочий день. – подтвердил оборотень, занимая освободившийся стул. – Я здесь ужинаю.

- Гаррет, дружище. – подошедший Торус смахнул со стойки монету полудемона, незаметным движением убрал пустую кружку и продолжил – Тебе как обычно?

- Добрый вечер. – дознаватель слегка улыбнулся и кивнул на мою тарелку. – Повтори, как у лэры.

Трактирщик удивленно приподнял брови в мою сторону, но отошел отдать распоряжения на кухню. Да у этого оборотня язык без костей. Плакала моя легенда об обычной магичке.

- А обычно – это как? – нарушила я тишину. Уходить расхотелось, в конце концов, у меня еще десерт.

- Мясо с кровью. Увы, моя диета с некоторых пор предполагает некоторые особенности.

- Но это очень вкусно. – я пожала плечами. – А по выходным здесь подают тонко нарезанную сырую говядину с соусом. Одно из моих любимых блюд.

- С соусом из красного лука, если точнее и морской солью. – Гаррет неожиданно улыбнулся и стукнул своей кружкой об мою – За знакомство, лэра.

- Пожалуйста, в таких местах просто по имени. – я недовольно поморщилась. Не люблю, когда моим происхождением светят направо и налево. – За знакомство, Гаррет.

- А недовольства отца уже не боишься? За ужин с каким-то Псом Империи? - Гаррет насмешливо прищурил глаза.

- А с чего ты взял, что мы ужинаем? - парировала я, совершенно неуместно улыбаясь. На стойку перед нами опустилась тарелка с рыбой и мой десерт из белого вина.


Наглый оборотень демонстративно обвёл рукой принесённые блюда и нахально заявил:


- Я больше, чем уверен, что это именно ужин, Лин. И я возьму на себя смелость тебя угостить.


Да что ж такое...даже поужинать теперь не могу в полном покое. Видимо, спрятаться я смогу только в своей комнате. Кажется, оборотня не устроил допрос и тот решил выжать из меня максимум информации в неформальной обстановке.


- Как мастер Гастон относится к твоему роду деятельности? - нарушила я тишину, пока дознаватель разделывал рыбу.


- Весьма неодобрительно. Меня много раз звали преподавать в вашу Академию.


- Что именно? Сто неудачных способов познакомиться?

- А вот о твоём не в меру остром языке в личном деле записей не было. - ровно заметил Гаррет, отпивая вина - Боевую трансформацию и контроль второй ипостаси.

- Но тебе больше нравится пытать людей? - я отложила в памяти пунктик по поводу личного дела. Глянуть бы его.

Ответом мне стал очень недовольный взгляд. Надо же, до самой души пробирает. Но какой же все-таки потрясающий цвет глаз. Как будто солнце сквозь толстый лед светит. Давно забытое чувство внутреннего удовлетворения от общения с мужским полом грело душу. Надо же, а спрятанная связь, оказывается, инкубу не помеха. Вот почему я оставила ее в таком состоянии. Это мои внутренние, самые глубинные чувства и желания противились такому ограничению свободы. Инкуб хотел быть свободным, любить кого пожелает и когда пожелает, цхиале тяготило его свободную душу.

- О чем ты постоянно задумываешься? – Гаррет все это время не отводил глаз.

- Так ты же менталист. Разве не слышишь? – вышло это с какой-то легкой, горькой обидой. Неприятно так, ни чувства, ни мысли тебе не принадлежат. А этот еще не постесняется и душу наизнанку вывернуть, чтобы до правды докопаться.

- Я не читаю мысли без необходимости! – дознаватель зло сверкнул глазами. – Но твои чувства очень яркие. О чем ты так сильно сожалеешь? О связи с демоном? Именно поэтому ты ее так тщательно прячешь?

- Ненавижу менталистов-дознавателей. – я заела неприятное ощущение десертом. – Ненавижу принуждение. Когда пытаются лишить права выбирать – любить или нет, рассказывать о своих чувствах или нет.

А вот это уже слова моего внутреннего инкуба. Меня еще пару дней назад вроде все устраивало. Ох, как же будет теперь сложно.

- Я поэтому и спросил. – примирительно поднял руки мужчина – Если бы хотел, влез бы в твою красивую голову и все прочитал.

- Из-за тебя по Академии будут ходить слухи. - я приняла примирительный жест и вернулась к десерту.

- Если этот хвостатый хлыщ начнет распускать язык, скажи, что я им очень заинтересовался. – недовольно протянул Гаррет, приканчивая рыбу. – У тебя хороший вкус. Но кровь все же намного сытнее.

- Не наелся? Закуси десертом. – я насмешливо фыркнула и лишилась тарелки со своим. Реакция оборотня поражала. Но воровать у меня еду! Тем более этот нежный, сладкий, с легкой ноткой травы, солнца и пьянящим оттенком вина, мусс. Гаррет держал тарелку, а я вилку. Вон оно – противостояние века.

- Угости меня… - протянул оборотень, облизывая губы.

- Не брезгуешь никакими методами, да? Поэтому тебя такого смазливого, назначили старшим дознавателем? – Бездна с ними, со слухами. Я подняла на вилку немного десерта и отправила в рот этому голубоглазому подлецу. Все равно ничего не получит от меня, два года выдержки берут свое. Но никто не запрещал мне при этом получить удовольствие от процесса.

- Я же сказал… - Гаррет губами снял с вилки мусс и закатил глаза – Мой рабочий день окончен. Необычный вкус… И спасибо за смазливого.

- Гаррет, мне нужно вернуться в Академию до отбоя. – я опустила вилку на десерт, черенком к оборотню, предлагая доесть самостоятельно. На это понадобилось все мое самообладание. – Спасибо за ужин. Надеюсь, никогда тебя больше не видеть…

Гаррет удивленно приподнял брови

- …по работе. – закончила я, вставая. Накинула куртку и почти бегом направилась к выходу. Как же будет сложно. Мне еще предстояло долгое объяснение с демоном. Надеюсь, его воспитания хватит для того, чтобы сдерживать не только себя, но и меня.

Вечерний Риапан был прекрасен. Среди рабочей недели народа на улице не так много, но и этого было достаточно. Сумерки опустились на город, окутав густой синевой белоснежные дома. Фонари мягко светились изнутри, разгоняя еще не вошедшую в силу темноту. Воздух был полон легкой свежести, предвестницы будущих холодов. Деревья уже начинали терять ту изумрудную яркость, бледнея и наполняя листья золотом. Как же потрясающе красиво. Надо чаще выбивать у гоблина пропуски в город, такие прогулки хорошо освежают мысли. Возле длинных стен Академии было уже пустынно. Редкие адепты выходят в город по вечерам в будние дни, а простые гуляки стараются избегать гуляний под этими стенами. Именно поэтому в полной тишине я уловила тихие, скользящие шаги.

- Плохой из тебя оборотень. – я остановилась и развернулась к крадущемуся за мной дознавателю. – Слышно за километр.

Гаррет усмехнулся и вышел из темноты под свет фонаря.

- Я хотел убедиться, что такая проблемная персона доберется до своей академии спокойно.

- Ты забыл, что я магичка. У кого хватит глупости напасть на меня, еще и под стенами Академии? – я вышла из круга света в темноту и направилась к виднеющимся в сумерках воротам. Смазанное движение воздуха и настырный Пес Империи стоит передо мной.

- Много у кого… - оборотень подошел ближе и, уже не скрываясь, втянул воздух полной грудью. – Например, у оборотня, едва распробовавшего вкус твоей крови.

Гаррет погладил пальцами все еще саднящее запястье. Да, с лечебной магией у меня неплохо, но применять свои не впечатляющие способности на себе я не рискнула. Куда проще попросить об этом Шайю.

- Потрясающий вкус. – глаза оборотня слегка светились в темноте и до меня дошло, в чем дело. Он же метис. Они подвержены глубинному притяжению инкубов больше всего. Будь передо мной чистокровный оборотень, эффект был бы минимальный.

- Гаррет, это выходит за границы твоих полномочий. – я убрала его пальцы от своего запястья, чувствуя себя слегка неуютно от того, как близко он стоял. – Ты понимаешь, что если я пожалуюсь, это будет серьезный скандал?

- Понимаю. – мужчина легко сжал мои пальцы, не давая убрать руку.- Но я планировал сначала попросить…

Второй рукой он притянул меня ближе и выдохнул, глядя мне в глаза:

- Пожалуйста…

Какие у него все же глаза. Безумный лед, искрящийся энергией. Внутренний инкуб впитывал такое ощутимое желание, что меня так и подмывало согласиться. Вот она, та самая глубинная магия инкубов. Они впитывают чувства, энергетические вампиры высшего порядка. Желание оборотня можно было вдыхать, как воздух, настолько оно было осязаемым. И я не смогла отказать. Видимо, толку нет даже от ампулы с успокоительным. Я провела пальцами по губам оборотня и развернула к нему запястье с едва затянувшимися порезами. Мгновенная острая боль, пронзившая руку до самого локтя и Гаррет с утробным рыком впился в запястье. Ох, завтра у него будет сильно болеть голова. Голодавший два года внутренний инкуб явно не собирался останавливаться на достигнутом. Голубоглазый оборотень с наслаждением слизывал с запястья капельки крови, аккуратно придерживая руку своими тонкими, но сильными пальцами. Второй рукой он прижал меня к себе так, что мне уже с трудом дышалось. Бездна и все ее черти, лишь бы никто не увидел!

- Не увидят… - Гаррет оторвался от моего запястья, прижимая к ранкам пальцы и заращивая ноющие глубокие порезы. – Это уже не увидят. А вот это - возможно…

Проклятый оборотень! Я едва справилась с желаниями моей второй половины души, но он решил пойти дальше. Его губы, с едва ощутимым металлическим привкусом, накрыли мои. Целоваться оборотень умел. Сначала нежно и аккуратно, как будто упрашивая меня все же сдаться. Потом его звериная натура взяла верх и поцелуй превратился в нападение.

- Гаррет, достаточно! – я уперлась руками в грудь оборотня. - Для меня достаточно на сегодня!

- Как у тебя получается так сопротивляться? – мужчина отступил на шаг от меня и облизал губы. – Даже у меня не выходит.

Я в ответ показала едва заметный бугорок на предплечье, куда лекарь зашил ампулу.

- Очень сильное успокоительное. И скажи ему спасибо. Без него тебе было бы намного хуже.

- Бездна! – Гаррет поморщился и поднес руку к виску. – Плохо уже сейчас.

Я стояла, с легким смешком ожидая, пока оборотня отпустит окончательною

- Вот Бездна! – с куда большим чувством выругался мужчина, отступая от меня еще на шаг. – Лэра, я приношу свои искренние извинения. Это было…помешательство. Я допустил ошибку.

Где-то внутри легко скрутило болью. Конечно, всего лишь помешательство. Ненавижу свое происхождение.

- Я не буду жаловаться Псам Империи, уважаемый старший дознаватель. - я неосознанным движением запахнула куртку плотнее, хотя на улице было тепло. – И надеюсь больше никогда вас не видеть, ни по работе, ни в жизни.

Дорогу до ворот Академии я преодолела в минуту. Проклятый оборотень. Ведь знала же, что так получится, но почему все равно обидно? Гоблин на воротах ничего у меня не спросил, лишь проводил меня сочувственным взглядом. А, Бездна, я готова поставить свою косу на то, что Данте уже успел пройтись своим поганым языком по всей Академии. И да, остаться мне придется при ней, потому как меня возле лестницы ожидала моя неразлучная четверка. А я так хотела отдохнуть…

- Пийская, где тебя носили черти?! – Анжей ухватил меня за куртку, разглядывая со всех сторон. Слава всем инкубам Бездны, мои сокурсники никаким образом не заинтересовали полуголодного инкуба. Этот факт заставил меня весьма довольно и расслаблено улыбнуться.

- Я ужинала. – я аккуратно высвободила свою куртку из пальцев сокурсника и направилась в сторону лестницы. – Расскажу в комнате. И после ванны.

- Да уже нечего рассказывать, дорога. – язвительная полудемоница догнала меня первой – Полудемон растрепал всем, что ты ужинала в компании Пса Империи.

- И какая была реакция? – вздохнув, осведомилась я.

- Треть тебя похоронила. – с другой стороны пристроился Марк – Треть держит в застенках Псов империи.

- А последние, видимо, самые языкатые?

- Последние как я! – Шайя подала голос со спины. – Что у тебя с ним?

- Бездна, лучше бы ты тоже меня похоронила! – с чувством выдала и по пустынному холлу разлетелся дружный смех.

В ванну меня отпустили под честное слово уложиться в десять минут. Ага, конечно. Я опустилась в горячую воду, распустив волосы. Внутренний инкуб довольно расслабился, переваривая яркие, льдистые эмоции оборотня. Это что, теперь постоянно будет меня преследовать? Такой неприятный голод. И искреннее сожаление в глубине души, что не зашло дальше. Ну уж нет! Это уже не мои эмоции! Я вздохнула и аккуратно вытащила из глубины едва теплящуюся связь. И меня сразу накрыла волна тепла и…беспокойства. Я воочию увидела, как демон мечется по комнате, полосуя когтями стол, и мне стало стыдно.

- Прости… Пришлось спрятаться.

- Я себе места не находил! – рык Армана согревал душу. Такой, родной и знакомый. – Что происходит? Что с тобой не так?

Я расслабилась и распустила, наконец, ауру, позволяя демону ощутить ее до самых глубоких слоев, увидеть все произошедшее. Первая волна проснувшегося инкуба…страх и желание. Длинный светлый коридор, ведущий к кабинету лекаря. Первая встреча с мессиром Эзрой. Успокаивающие движения рук, вплетающих в ауру заклинание. Опасения насчет кронпринца, разговор с некромантом. Страх перед допросом… Остальное я свернула. Ужин показывать не хотелось. Лень было что-то объяснять словами. Я была сытая, инкуб внутри тоже был сыт, хоть и желал большего. Хотелось спать. Демон молчат несколько минут, впитывая отголоски ауры, и позволяя мне помыться.

- Почему я не видел этого раньше? – наконец недовольно начал он. Голос, такой притягательный, разбудил инкуба. Его эмоции, с трудом сдерживаемые уставшей мной, заполнили всю связь. Вот, что имел ввиду мессир Эзра. Сопротивляться демону было нереально тяжело. Один его голос в голове приводил инкуба в состояние сумасшествия. Хотя…кому я вру. Этот внутренний инкуб такая же часть моей души, как и все остальное. Просто мне проще справляться с этим, выделяя его в отдельную личность. Сложно признать, что все эти чувства и желания принадлежат именно мне.

- Лекарь ауры запирал эту часть души. Потому что я хочу иметь право выбора.

- Я понимаю. – было слышно, что это решение далось демону с трудом. – Но, чтобы ты знала, сопротивляться этому очень тяжело. Связь и так тянула меня к тебе, а подкрепленная такими ощущениями

Демон не стал договаривать, но я его поняла. А самое неприятное, что теперь от запирающих заклинаний толку не будет никакого. Наевшийся инкуб не даст себя запереть. Да и связь с демоном быстро разрушит это заклинание.

- И что, никаких средств нет? – я послала по связи недовольство. Мифическое право выбора…мне хотелось его ощущать, вместо дикого влечения к хозяину связи.

- Ну есть два варианта. Накормить твоего «внутреннего инкуба»… - демон усмехнулся – Так, чтобы он на время успокоился.

- Обойдешься! – зло выдохнула я, покидая ванную. И почувствовала горячее удовольствие демона от увиденного. – Я так не хочу! Если ты меня не сдержишь, я тебя буду ненавидеть до конца твоей недолгой жизни.

- Я понял. Буду держать тебя в руках.- Арман с ощутимым трудом успокоился. – Но голодать инкубу нельзя. Второй способ тебе помочь я покажу, когда уснешь. Но учти, использовать его часто будет нельзя.

- Как скажешь. – я высушила волосы и мысленно пожелала демону спокойной ночи. Пришедшая по связи усмешка намекала на то, что ночь спокойной не будет.

В комнате меня уже ждали все. Вот Бездна…языком чесать сейчас очень не хотелось. Но пришлось. Первый вопрос, который я услышала, только войдя в комнату, был от Айи.

- А не могла бы ты, дорогая, показать ауру? – елейным голоском начала полудемоница.

- Хвалю за догадливость. – я вздохнула и выпустила ауру, мгновенно заполнившую всю комнату. В спокойном состоянии аура всегда скрыта. Ощутить ее можно, если очень постараться, но это считается весьма дурным тоном. Допускать кого-либо до глубинных слоев своей души можно только при наличии большого доверия. Это все равно, что запустить людей в свою голову – ходи, рассматривай мысли, вороши чувства. Но если и были люди, которым я могла доверить такую вещь после двух лет молчания, то они сидели в этой комнате. На долгие пару минут они смогли ощутить все те чувства, которые я показала демону. Кроме, разумеется, ужина и происшествия возле стены. Это уже было слишком личное и слишком обидное.

- Вот так живешь с человеком четыре года в одной комнате… - протянула полудемоница, пока парни смущенно прятали глаза. Ну да, на них тоже действует. Но, к счастью, в намного меньшей степени.

- Ну, не повезло немного с генами… - вздохнула я.

- Необычайные ощущения… - протянула светловолосая аллийка, протягивая мне кружку с легким настоем. – Первый раз считываю чужую ауру настолько глубоко.

- А теперь, я все же хочу поспать. – я указала парням и Шайе на дверь. – Все остальное завтра. На сегодня мне эмоций достаточно.

Когда все покинули комнату, я с наслаждением скинула теплый халат и упала на кровать.

- А теперь кое-что, что ты не успела нам показать!

Да будет мне покой на этом свете?! Въедливая полудемоница вытащила меня из-под одеяла и требовательно уперла руки в бока. – Данте такое растрепал, что я своими глазами хочу увидеть произошедшее!

- Айя, это, смею тебе напомнить, совсем личное! – я в шутку уперлась, дразня любопытную девушку, уже злобно пыхтящую над моей кроватью.

- Ну пожалуйста, Лин! Расскажииии… - потянула нахалка, усаживаясь на мою кровать и обнимая подушку. Само внимание и участие. Я фыркнула и, затушив фонарь, аккуратно развернула не показанный эпизод с ужином и его продолжением. Полудемоница закатила глаза, удовлетворив свое любопытство в полной мере.

- Какой интересный…старший дознаватель. – хихикнула девушка, перескакивая на свою кровать – Они там все такие симпатичные?

- Не разглядывала! – я стукнула ехидную полудемоницу подушкой. – Не вздумай никому сказать! Особенно твоей сестре, она и так вечно пытается меня подложить под первого встречного!

- Фи, герцогиня, ну и выражения.

Я упала на кровать, задыхаясь от смеха. Отлично. Доучиться спокойно я точно не смогу.

Сон пришел почти мгновенно, сказалась усталость и сытость. Как и ожидалось, демон сидел в кресле, в привычных мне широких штанах, едва державшихся на бедрах благодаря завязкам. Странная все же форма одежды у демонов. Неужели в Бездне так удобно?

- Там очень жарко. Да и снимать удобно при трансформации. – демон услышал мои мысли. Или просто проследил за заинтересованным взглядом. – Иди сюда, будем кормить твоего инкуба…

И снова смешок. Видимо, Армана очень смешило мое отношение к своей особенности.

- Как именно? – я не двинулась с места, хотя внутри все требовало подойти к демону и сделать все, что он скажет.

- Как я ненавижу, когда ты споришь… - Арман гибко поднялся с кресла и подошел ко мне. – Именно таким способом, который ему нужен. С реальностью, конечно, не идет ни в какое сравнение, уж извини… Но нужные эмоции он получит.

Демон аккуратно притянул меня к себе, но я уперлась руками ему в грудь, от страха загнав желания инкуба куда подальше.

- С ума сошел?! Нет! С какой реальностью? Давай нормальный способ!!

- Бездна и все ее черти… - демон приподнял брови, слегка отодвинулся и взглянул мне в глаза. – Ты что…тебе что, не с чем сравнивать?

- Конечно нет, чтоб тебе в Бездне было холодно!

Арман тихо выдохнул и меня накрыла волна его чувств. Такие низменные, яркие ощущения…инкуб потянулся к ним, и я почти физически ощутила его дикий голод.

- Тогда это действительно не пойдет ни в какое сравнение с реальностью.

Демон прижал меня в себе, не обращая внимания на мои слабые попытки сопротивления. Поцелуй был жадным, но увы, ощущающимся, как свозь толщу воды… Но инкубу хватало пока и этого. Демон царапал кожу удлинившимися клыками, а мне…было страшно.

- Перестань. – Арман оторвался от моих губ и аккуратно погладил меня по волосам, пропуская пряди через пальцы. –Это сон. Здесь ты можешь не бояться. Позволить себе больше… Никаких последствий, кроме сытости, в реальном мире не будет. Это одна из многих сторон связи. Поверь мне.

Ласковый, успокаивающий тон демона подействовал на меня как надо. Да и такое неприятное чувство голода хотелось заглушить. Ну и самое сильное чувство влечения уже не давало возможности сопротивляться. Арман отошел от меня и одним движением распустил завязки на штанах.

Демон умел быть нежным. Но сквозь его аккуратные движения прорывалась его настоящая сущность. Дикое желание взять грубо, резко и в реальном мире. Инкуб был счастлив. Столько эмоций, столько удовольствия. Смазанный взрыв ощущений оставил после себя больше ощущения нехватки чего-то важного, чем удовлетворенности. Как будто в самый ответственный момент тебя прервали. Но мне действительно полегчало. В голове прояснилось, тело расслабилось, только страх перед реальной встречей никуда не ушел. Арман аккуратно гладил мою спину, но прикосновений я почти не ощущала.

- Себе я сделал только хуже… - усмехнулся демон, вырвав меня из полудремы.

- Спасибо… - тихо пробормотала я.- Я очень хочу спать.

- Спокойной ночи…

Я провалилась в сон, теперь уже глубокий и настоящий.


Глава 12

Ох, бездна и все ее черти! Я со стоном сползла с кровати, в голове набатом звенела побудка.

- Что, плохо спала? – едким тоном Айи можно было прожечь пол до первого этажа.

- Голова гудит… - пожаловалась я, ожидая жалости и сочувствия. Но взамен получила подушкой в голову от мстительной и подлой полудемоницы. – Будь проклято все ваше демоническое племя. Ненавижу утро.

- Я тебя ненавижу! Ты стонала всю ночь! Нельзя было у Шайки зелье от кошмаров попросить?!

- Ууууу…вот Бездна… - я зарылась лицом в подушку, накрывшись сверху второй. Ненавижу не только утро, но и демонов. А еще больше инкубов, от которых столько бед! Подробности прошедшей ночи некстати всплывали в голове, заставляя меня сжимать зубы от бешенства и во время умывания и на завтраке. Зато мне было наплевать на заинтересованные взгляды всей Академии. Это же надо было за такой короткий промежуток времени попасть в столько неприятных ситуаций! Сначала кронпринц, чтобы ему в аду внимания доставалось с избытком, потом с чертовым Псом Империи…

- Аппетит у тебя куда лучше, нежели вчера. – деликатно заметил Анжей, наблюдая, как я сметаю вторую тарелку каши. Конечно, потрать столько энергии ночью… Но единственное, что грело мне душу – демон деликатно молчал, а инкуб был настолько сыт, что не реагировал ни на каких мужских особей.

- Стресс заедает.

- Ой, Данте, доброе утро! – у моей четверки синхронно отвисли челюсти. Как и у доброй половины Академии. Я подскочила с места и повисла на шее у полудемона, который не преминул воспользоваться ситуацией и сцепил руки за моей спиной. – Как спалось?

- Скучно без компании… - попробовал улыбнуться Данте, но я дотянулась до его уха и не отказала себе в удовольствии испортить ему день.

- Старший дознаватель тобой очень заинтересовался…

Эффект превзошел все мои ожидания. Полудемон отпихнул меня так, что я едва не уселась обратно на стул.

- Пес Империи просил узнать - ты к нему на прием сам придешь или дождешься приглашения? – уже более громко и внятно спросила я.

Все разом потеряли ко мне интерес. Причем, настолько синхронно, что я искренне поразилась блестящей, хоть и подмоченной, репутации Псов. Как удобно… Данте обжег меня взглядом, полным ненависти и вылетел из столовой. Потрясающее ощущение. Но увы, счастье длилось недолго…

- Пийская, к ректору! – возвестил дух-курьер, появившись прямо перед моим лицом и сияя огромными плошками глаз. Моя четверка проводила меня сочувствующими взглядами и отправилась в аудиторию.

- Я скопирую для тебя лекцию – крикнул Марк, пока я следовала за курьером. Целительское дело пропускать не хотелось категорически, но увы, ректору этого не объяснишь. Интересно, что на этот раз? Его тоже мучает любопытство по поводу вчерашних слухов? Или всплыл какой-нибудь давний косяк? Но увы, ректора слухи интересовали мало. Это я поняла, встретив мессира Эвергара перед его же кабинетом.

- А, Пийская… быстро вы. – ректор, смущенно кашлянув в кулак и приглашающе открыл передо мной дверь. Ого, какая невиданная вежливость. Я шагнула в кабинет и мгновенно об этом пожалела. За моей спиной громко хлопнула дверь, а в кресле ректора болезненно поморщился Гаррет.

- Ты! – возмущенно прошипела я. Сейчас вид старшего дознавателя вызвал во мне только желание надавать ему по морде, а потом расписать длинное письмо с жалобой отцу, чтобы нахала пинком под зад убрали на дальние гарнизоны, от мух границу охранять!

- На тон ниже, лэра. – оборотень приложил к виску стакан с холодной водой. Вид у него был бледный. – Надеюсь, вам намного легче после вчерашнего?

- Терпимо. – холодно ответила, присаживаясь, напротив. – Какого черта тебе здесь понадобилось?

- Как грубо, лэра.

- По имени, Гаррет. Уже можно по имени.

Внутри легко назрело недовольство демона.

- Я здесь за порцией лечения, Лин. – оборотень поставил стакан и сверкнул на меня своими голубыми глазами. – Как понимаю, вчера ты, не специально, по полной вытянула из меня энергии. Но сегодня мне эта энергия очень нужна, для работы.

- То есть, опять моей крови хочешь? – я привстала со стула, намереваясь вцепиться нахалу в рожу. Ненавижу оборотней! Но внезапно по связи пришла легкая насмешка, просьба успокоиться и …покормить оборотня?!

- Я тебе все объясню. Дай ему крови. – демон впервые подал голос и меня начало разбирать любопытство.

- Да, хочу. – подтвердил Гаррет. – Не беспокойся, ректору я сказал, что ты не успела подписать некоторые бумаги и претензий к тебе Псы Империи не имеют.

Я сжала губы и закатала рукав форменной серой рубашки.

- Залечишь потом так, чтобы стало лучше, чем до тебя. – Я опустилась в кресло и протянула оборотню запястье.

Но тянуться через стол Гаррет не захотел. Мгновенно преодолел это препятствие и присел на мягкий подлокотник моего кресла. Аккуратно взял запястье и проколол кожу острыми клыками. Я зашипела от боли. Бездна! Вчера это было куда менее чувствительно!

- Насчет вчера мы еще с тобой поговорим. Лично. – а теперь в голосе демона слышалась угроза. Я поежилась, представляя неприятную встречу.

- Больно? – не секунду оторвался дознаватель. – Я могу прекратить.

- Уже нет. Давай быстрее. Если это увидит ректор, проблемы будут у нас обоих…

Оборотень насмешливо фыркнул и сделал еще два долгих глотка, отозвавшихся тянущей болью до самого плеча. После аккуратно зарастил ранки, избавив меня еще и от неприятных ощущений.

- Никаких проблем. – Гаррет плавным движением встал с подлокотника и потянулся. – Никто не посмеет обвинять Главного Пса Империи в подобном.

- Ты? Да перестань. – я рассмеялась, машинально потирая запястье и застегивая пуговицу на манжете рубашки – В твоем возрасте хорошо, если до старшего дознавателя повысили.

Мужчина в ответ расстегнул ворот и отогнул плотную серую ткань. На ключице красовалась оскаленная пасть. С полным набором клыков, что указывало на самую высокую должность носителя. Псам действительно делали татуировки, помечая тем самым их положение в иерархии. Закрытая пасть – гончая. Пасть с торчащими клыками – дознаватель. Оскаленная с двумя верхними клыками – старший дознаватель. А уж такой набор из четырех длинных зубов носил только один человек в Империи. Ну привет, моя огромная головная боль. Как будто всего остального было мало.

- Достаточная демонстрация? – оборотень застегнул ворот и в дверь постучали.

- Более чем, мессир Захрамовский. – я отошла от Гаррета и в кабинет вошел ректор. Надо было догадаться – у кого еще хватит наглости выгнать ректора из его собственного кабинета?

- Вы закончили, мессир? – вежливо улыбнулся ректор.

- Да, благодарю, мессир Эсиннинский. Лэра, желаю успехов в учебе. – Пес открыл передо мной дверь, пропуская вперед. Я вышла из кабинета, дождалась, пока оборотень закроет за собой дверь и едва слышно попрощалась.

- Пока, Гаррет.

- До встречи. – так же тихо ответил он, блеснув довольной улыбкой.

Я с огромным трудом сдержала колкость и направилась к лестнице, ведущей к аудиториям. Я еще успею дослушать вторую половину лекции. Преподавателя, видимо, предупредили о моем вызове к ректору, поэтому он пустил меня даже без лишних вопросов. Я быстро поднялась на верхние ряды, где заметила сестер. Ну, поскольку лекцию мне все равно скопирует Марк, есть смысл вытрясти из демона, кто позволил ему распоряжаться моей кровью.

- Все нормально? – шепотом спросила Шайя, когда я опустилась на лавку рядом с ней.

- Отлично даже.- подтвердила я и обратилась к демону – Ну, а теперь объясняй.

По связи пришло очень явное недовольство.

- Сначала ты. Что было вчера?

- Я всего лишь столкнулась с оборотнем на ужине. И он попробовал мою кровь.

Вроде и правда, но без интересных подробностей. Ревнивая истерика демона мне была нужна сейчас в самую последнюю очередь.

- Подробно расскажешь вечером. А пока смотри.

В голове возникла яркая и подробная картинка.

Возле камина сидел Тео, что-то записывая в потрепанную пухлую книгу.

- Ну, покажите мне этого оборотня. – некромант слегка насмешливо поднял брови и всмотрелся в то, что ему показывал демон. – Надо же, как удивительно она умудряется находить себе проблемы… Вы в курсе, Арман, что кровь инкуба – очень сильный наркотик?

- Нет. – голос демона звучал слегка приглушенно.

- Конечно, разбавленная несколькими поколениями, она не так сильна. Но оборотню хватило одного раза, чтобы подсесть. Чем больше он будет ее пробовать, тем сильнее будет зависимость. Через пару месяцев постоянно подпитки вы получите Пса, верного уже далеко не Империи. За каплю ее крови он будет готовь убить хоть Императора. Думаю, вам стоит умерить свои собственнические амбиции ради такого полезного приобретения.

На этом некромант вернулся к записям, всем видом показывая, что лекция окончена.

- А ты в курсе, что это не простой дознаватель? – хмыкнула я, оценив замечание некроманта в мою сторону. И показала демону Гаррета, насмешливо оголившего ключицу с татуировкой. – Главный Пес Империи теперь будет ошиваться тут постоянно.

Недовольство демона можно было брать руками, настолько оно было осязаемым.

- Только до тех пор, пока он нужен. – прорычал демон и я вздрогнула. Рык вызвал смешанные чувства…напугав меня и разбудив инкуба. – И я жду тебя вечером.

Тон демона не располагал к спорам, и я опять поежилась. Одно дело, сон, другое – личная встреча. Конечно, лекарь предупреждал, что ампулы хватит на целый месяц. Но если доверие к лекарю у меня было, то к демону и себе самой – нет.

За неприятными раздумьями день пролетел быстро. За ужином я неохотно ковыряла вилкой жаркое из кабана, а внутри нарастало нетерпение демона. Пару раз сестры пытались пошутить про то, что я стал отдаляться от компании, но, увидев мой тоскливый взгляд, сворачивали разговор. Я ушла в комнату первой, оставила записку для полудемоницы на столике, что могу задержаться до утра.

Возле портала меня, как ни странно, встретил Теодор. Некромант был в простой рабочей робе с закатанными рукавами.

- Как самочувствие? – без приветствия начал Тео, бесцеремонно беря меня за руку и рассматривая место, куда лекарь вшил ампулу.

- Паршиво.

Тео усмехнулся и кивнул мне на лестницу.

- Ваш демон ждет. Поздравляю с такой успешной находкой, Лин. Главный Пес Империи…поразительно полезное знакомство.

Я в ответ только болезненно поморщилась. Я бы предпочла его не встречать. Я ненавижу быть виноватой за чужие поступки. А демон сейчас заставлял меня чувствовать себя именно так. Виноватой. Арман сидел за столом в своей комнате, внимательно вчитываясь в каждую строчку дневника принцессы. Выражение его лица, при этом, не сулило принцессе ничего хорошего в этой жизни.

- Жаль, что я решил тогда никого больше не убивать. – демон захлопнул дневник и уставился на меня тяжелым взглядом. В ответ на это у меня в душе поднялась злость.

- В ту ночь ты достаточно ошибок совершил. – ответила я. – И свой взгляд прибереги для тех, кто тебе подчиняется. Ко мне есть вопросы?

Возможно, это звучало более, чем резко, но с меня было достаточно. Демонов, тайн, убийств, давления на меня.

- И много. – прорычал демон, вставая с кресла.

- Так ты поторопись. – я уселась в кресло напротив стола. – Так как это – мой последний визит. Я устала от демонов, чувства вины за чужие поступки. От тебя.

Арман сел обратно. Я чувствовала, как его бешенство постепенно уходит.

- Что вчера произошло? – уже более спокойно спросил он, неосознанным движением перекидывая хвост волос через плечо.

- Все, что тебя касалось, ты увидел. – я затолкнула связь как можно дальше. Все эти чувства – стыд, желание рассказать все демону и страх за произошедшее – это не мое. Это были навязанные ощущения. Это от демона не укрылось. Он поморщился, как будто такое обращение со связью приносило ему физическую боль.

- Хорошо. – демон внезапно пошел на попятную. – Я согласен, это был перебор. Но что мне оставалось делать? Ты не принимаешь никакого окончательно решения! Не уходишь окончательно, но и не остаешься со мной.

- И ты решил меня подтолкнуть? Воспользоваться всем произошедшим, чтобы поселить во мне чувство вины? Это так мерзко и так…по-демонски.

Арман опустил глаза и запустил пальцы в хвост волос. Это неосознанное движение разбудило инкуба, но я была слишком зла и расстроена, чтобы на него реагировать.

- Я сама виновата во всем произошедшем. – я потянулась за вином, стоящим на столе. – Если бы не мое глупое желание помочь тебе, ничего бы не случилось. Но ты мог просто принять эту помощь… Без вот этой…

Я не знала, как выразить свое отношение к этой связи одним словом. Конечно, обвинять в этом демона было нечестно. Да и глупо, наверное…

- Я сделал, что сделал. – демон упрямо поднял на меня глаза. – И менять не буду. У тебя только два варианта – или ты останешься со мной, полностью, и душой и телом. Или я разорву связь и ты уйдешь окончательно. Никаких других вариантов мне не нужно. Я жду твоего ответа.

На этом Арман встал из-за стола, аккуратно пододвинул мне дневник принцессы и вышел из комнаты, хлопнув дверью. Да уж, разговора не получилось… Может, он получится завтра. Я оставила дневник на столе – мне хватило и прочитанной тогда станицы, забивать голову подобной мерзостью я не хочу. Нам с демоном стоит успокоиться и попробовать поговорить завтра, на свежую голову.

Портал вернул меня в нашу с Айей комнату ближе к полуночи. Я сложила на стол стопку книг, взятых из библиотеки некроманта и только потом заметила, что лампа горит, а полудемоница сидит на кровати, завернувшись в одеяло.

- Ты чего не спишь? – удивилась я. В ответ Айя протянула мне письмо. Плотный черный конверт.

- Я прочитала. – хрипло ответила демоница, сверкая красными глазами. Я взяла конверт, чувствуя, как слегка дрожат пальцы. Такие письма приходили, когда умирал кто-то из родственников, которых у меня было немерено. Видимо, бабушка, ее возраст как раз находился на грани неприличного… Я достала письмо из вскрытого конверта, тонкую, почти прозрачную бумагу с печатями. Герб Карнакских, герб моей семьи и печать Академии… После первых строчек мне пришлось сесть. Отец казнен. Как предатель. Последний, кто разговаривал с кронпринцем… Моя семья отправлена в ссылку. Обучение в Академии окончено. Я читала письмо, сжимая хрустящую бумагу и не могла поверить. Принцесса знает, у кого ее дневник и пошла на крайние меры. И она об этом пожалеет.

- Выйди, Айя.

Полудемоница, уже не скрывая рыданий, помотала головой.

- Выйди! – не стесняясь, рявкнула я, вытаскивая ее из комнаты в коридор и добавила шепотом. – Я вас очень люблю.

Я захлопнула дверь в комнату. Теперь, если ее будут допрашивать, увидят именно это. Я бездумно закидывала в большую сумку конспекты, учебники, какие-то обрывки писем… Вещи, золото, форму Академии. Бездна, зачем мне все это. Портал открылся сразу, раскидывая по моей родной комнате холодные искры. Вы об этом пожалеете.

Глава 13

Порталы всегда приводили меня в холл башни некроманта. Сейчас видимо, мое душевное состояние не способствовало правильной работе. Я вышла в коридоре башни, роняя тяжелую сумку на пол. Кажется, высыпались какие-то конспекты. Надо будет собрать… Иначе я как буду заниматься.

- Магичка? – удивленный возглас Нила застал меня сидящей на полу и собирающей листки из конспекта. Я подняла глаза на демона и меня прорвало. Я очень редко плакала. От счастья на вступительных экзаменах. Маленькая, когда моя любимая лошадь заболела. И никогда не рыдала, сидя на полу, в полном ужасе от произошедшего. Конспекты снова валились из рук, а мне хотелось выть так, чтобы было слышно во дворце. Нил растерянно что-то бормотал, ловя рассыпавшиеся листки и мои руки.

- Какой Бездны тут происходит? – кажется, это голос некроманта. Тео поднял меня с пола, а я сжалась в комок в его руках, не переставая громко и отчаянно рыдать. Нил шел рядом, неся в руках мою огромную сумку. Я помню только как, как Тео опустил меня на кровать, и силком влил какую-то пахучую дрянь прямо из бутылки. Дальше была темнота.

Теодор.

- Что произошло? – я обратился в молодому демону, растерянно сжимающему в руках объемную сумку магички.

- Магичка вывалилась в коридор перед моей дверью. Откуда я могу знать. – мрачно ответил демон, разжимая руки и выходя из комнаты. Много я видел сумасшедших, но к этому демону привыкнуть не могу. Магичка лежала на моей кровати, тихо вздрагивая во сне. Я поднял с пола ее сумку и вытряхнул содержимое на стол. Вещи, конспекты, учебники, какие-то зелья… Мое внимание привлек черный конверт. Нехорошо читать чужие письма, но когда меня это волновало? Я вытащил письмо и вчитался в ровные строчки. И грязно выругался, сминая бумагу в пальцах. Бездна, как рано все закрутилось! Как я мог это проглядеть? Будущее показалось мне таким далеким, что я не торопился ни с ритуалом, ни с этими двумя и их связью. Видимо, стоило больше времени и сил уделять предсказаниям. Я сгреб все вещи в сумку, бросив на стул лишь белую рубашку из формы Академии и серые штаны. Как очнется, переоденется. Я мысленно вызвал одного из зомби.

- Приготовь мне комнату рядом с демонами. – бросил я сухому серому трупу, который составлял мне компанию до появления интересных гостей. – И передай на кухню, что завтрак нужен на пятерых.

- Папа? – от двери раздался сонный обеспокоенный голос сына.

- Спать, молодой человек. – я подхватил сына на руки и направился в коридор. Дверь за собой я прикрыл, поставив легкое заклинание. Вдруг магичка проснется раньше меня. Не стоит ей тут бродить одной. Сын уснул у меня на руках, но возле спальни меня встретил очень недовольный старший демон. Открыл было рот, но увидел спящего Тео, молча открыл мне дверь. Я положил сына на кровать и укрыл теплым одеялом – камин еще нескоро прогреет комнату.

- Что произошло, Тео? – Арман прикрыл за мной дверь, пытаясь скрыть волнение.

- Ничего хорошего. – я движением руки проявил в воздухе копию письма. Демон пробежался по строчкам глазами и нахмурился.

- Ты же сказал, что в ближайшее время ничего не произойдет. – тихо прорычал демон.

- Будущее – капризная вещь. – я свернул иллюзию и знаком попросил демона следовать за мной. – Оно могла произойти через год, могло не произойти вообще. Дар предвидения нестабильный.

В библиотеке было холодно, но один из зомби уже разжигал камин. Я опустился в кресло и в который раз за день отпил из фляги, болтавшейся в моем кармане. Очень тяжелый ритуал выкачивал из меня жизненную энергию, поэтому мне необходима была подпитка. Во фляге было вино, конечно же. А вот в подвалах башни готовились стать зомби уже трое селян, доставленные мне старшим демоном. Их силы хватило на подготовку ритуала. Потом мне, конечно, понадобится еще столько же – восполнить силы. Но магичке об этом знать не стоит.


Меня разбудил солнечный свет, падающий на глаза. Как это я проспала побудку? Но стоило мне открыть глаза и заметить незнакомую обстановку комнаты, как в голове резко всплыли события вчерашнего дня. Я резко поднялась на кровати и едва не упала обратно от головной боли.

- Не вставай так резко. – в глубоком кресле возле кровати сонно пробормотал Арман, потирая глаза. Выглядел демон так, как будто не спал всю ночь. – Тео сказал, у тебя нервное перенапряжение и посоветовал провести день в постели.

Я не ответила, послушно опускаясь обратно на подушку. Сил действительно не было, даже поспорить. Хотелось стереть себе память или лучше умереть.

- Я позавтракаю с тобой, ладно? – демон придвинул кресло к кровати и дернул за небольшую кисточку, висящую на стене. – Взял на себя наглость выбрать еду. Тебе же вся кухня зомби нравится?

Демон говорил и говорил, какие-то незначащие вещи. Про завтрак, про то, что Нил отсыпается перед Ритуалом, про шалости сына некроманта. Я слушала его молча, следя за его нервными метаниями по комнате.

- Ты знаешь? – прервала я его, когда он ставил поднос с завтраком на кровать.

- Знаю. Тео показал письмо. – мрачно подтвердил Арман. Я взяла исходящую паром кружку. Пахло мятой и какими-то травами.

- Как ты себя чувствуешь? – демон опустился в кресло и взял вторую кружку.

- С самого утра хотелось умереть.

- А сейчас?

- Арман, я согласна на твое предложение. – я проигнорировала вопрос демона, медленно села возле подноса и через силу взяла бутерброд с копченым мясом. – Но при одном условии.

- Ты не обязана отвечать сейчас, Лин. – демон отставил кружку и посмотрел мне в глаза. – Но, если ты хочешь, – я выполню любое условие.

- Ты обещал залить кровью императорский дворец. – я напомнила демону о его словах. – Я хочу, чтобы ты это обещание исполнил.

Арман молча кивнул. Отвар, приготовленный Тео, видимо был подпитан неплохой порцией магии. Умереть мне уже не хотелось. Хотелось лечь и лежать до конца времен. Но и это состояние, как я чувствую, скоро пройдет. Не знаю, чего некромант набросал в это зелье, но мне явно нужна целая бочка. Чтобы зомби катали ее за мной по коридорам…

- Отведи меня в библиотеку.

Единственный способ отвлечься от произошедшего – углубиться в учебу. Я более, чем уверена, что в библиотеке некроманта есть все необходимые мне материалы до конца года. Тем более, что часть учебников я даже прихватила с собой. Арман явно был недоволен моим решением, но спорить не стал. Я открыла небольшую дверь, слева от кровати, там оказалась большая ванная. Некромант не стеснялся жить с шиком, устроив себе купальни, едва ли не лучше академских. Я умылась, переплела волосы и переоделась в свою любимую форму. Конечно, это глупо…Я теперь могу носить, что пожелаю. Но белая рубашка отличившихся по учебе останется моей любимой одеждой навсегда. Демон провел меня длинными коридорами в библиотеку некроманта, на посещение которой я уже получила разрешение. Арман поставил кружку на большой письменный стол и, о чудо, тактично удалился. А я занял поиском нужных мне стеллажей.

- Тебе не помещает помощь.

Вопрос застал меня на лестнице, в паре метров от пола, за пролистыванием толстенного тома по оперированию особо сложных пациентов. Не особо люблю лекарское дело, но книга была настолько хорошо написана, что я зачиталась. Внизу стоял некромант, опираясь плечом на стеллаж.

- Да, спасибо. – я начала поставила книгу на место и начала спускаться по лестнице. – Потому что я прочитала уже несколько небольших книг, пару тонн методичек и начала вон тот фолиант. Я здесь состарюсь.

- Нужно попросить. – некромант указал мне на клубящийся в углу возле стола серый туман. – Просто скажи ему, какая книга тебе нужна. Я понятия не имею, сколько тут всего, эта башня досталась мне от моего учителя. А он собирал книги всю свою жизнь.

- Ого. – я вернулась вместе с Тео к столу. – Теодор, а как ты вообще решился пойти к некроманту? На моей памяти в эту бричку так никто и не решился сесть.

- А я и не решался. – Тео рассмеялся. – Я решил произвести впечатление на свою будущую жену и пошел к этой бричке покрасоваться. Когда я дотронулся до отрытой двери, меня просто закинуло внутрь. Я кричал, пытался выбить дверь, но это было бесполезно. Бричка доставила меня к подножью башни… А дальше все пошло достаточно неплохо, как ты можешь видеть. На общие экзамены, балы и выходные магистр меня отпускал без препятствий. А Лейла ждала меня, каждый год.

- Вот Бездна. – я поежилась. – Мы к ней тоже подходили.

- Стереотипы… - кисло скривился некромант. – Дар к некромантии есть у более, чем половины поступающих! Даже у тебя, хоть и слабый.

- Да, я знаю. Отец сразу, как только открылся дар, пригласил мага. У меня основное направление…

- Магия Хаоса, я вижу.

- Воздух. – я упрямо поджала губы. – Это Воздух.

Некромант рассмеялся так, что среди стеллажей загуляло эхо.

- При таком упрямстве это никак не может быть спокойный Воздух. Его стихия развита сильно, но все же основное твое направление – чистый хаос. И только потому, что ты его не используешь, у тебя такие проблемы с резервом.

- В Академии не учат пользоваться хаосом. Поэтому меня отправили к воздушникам.

- А на архитектурный факультет ты как умудрилась попасть? – удивленно приподнял брови некромант.

- Исключительно по собственному желанию и просьбе отца. Мне нравится искусство.

- Какое именно, казармы строить? То есть, работать с изначальным хаосом и творить новые заклинания для тебя не искусство?

- А кто бы меня этому научил?! – я демонстративно села за стол и отгородилась от некроманта учебником по архитектуре. Любитель сыпать соль на раны…

- Я могу.

Я положила учебник и вопросительно глянула на некроманта.

- Я обладаю совсем ничтожной частью хаоса, но этого достаточно, чтобы видеть твои потоки. А учебники есть в достаточном количестве.

Я отложила книгу и задумалась. А что, собственно говоря, я теряю? Ничего. Все, что было важно, у меня уже отобрали… А магия хаоса будет полезна тем, что в столице ее никто не изучает, так как эта ветвь магии признана опасной, как и некромантия.

ОТ 13.04

- Давай попробуем. Но я очень тяжело поддаюсь обучению

- Я уже сказал, почему тебе все так тяжело дается. Это все равно что демона-водника заставить подчинить огонь.

Тео отобрал мои учебники, продиктовав туману несколько названий. Через полминуты серые языки опустили на стол несколько потрепанных книг. Одну из них некромант пододвинул мне.

- Вот твое чтиво на ближайшие дни.

- Так это на один вечер! – я с сомнением оглядела не особо толстый учебник, на темно-серой обложке которого красовались едва видное название «Основы Хаоса». – Я очень быстро читаю.

- Тогда бери все. – Тео махнул рукой на остальные книги. – И марш на обед. Арман сказал, ты почти ничего не ела утром.

Я сгребла книги в свою сумку.

- Тео, а что ты добавил в напиток? – я вспомнила про необычный вкус отвара утром.

- Успокоительное, укрепляющие травы, заклинание для блока памяти. Ну и еще по мелочи…

А, теперь понятно мое состояние. Тео просто заблокировал неприятные воспоминания. Они не исчезли совсем – маячили на краю сознания, заставляя чувствовать себя неуютно. Но не более.

- Спасибо.

- Не за что. – некромант протянул руку к сумке, намереваясь мне помочь. – Кстати, с опозданием поздравляю со знаком отличия в Академии. Как давно получила право носить эту форму?

- О, спасибо. На третьем курсе, после выпускных экзаменов. Я строила монастыри на шестом пике Тираива.

Тео расспрашивал меня об учебе, пока мы шли по длинным коридорам. Мою сумку он отдал зомби, попросив его перенести вещи в мою комнату. В столовой нас уже ждали. Демоны решили пренебречь правилами приличия и начали обед без нас. А рядом с ними, на высоком стуле, сидел сын некроманта. Вот Бездна, парень был похож скорее на ангела – золотые кудряшки и россыпь веснушек. Но вот глаза у него были от отца – такие темные, что цвет сразу и не разглядишь.

- Теодор-младший, это Лина. – некромант церемонно представил меня сыну, увлеченно ковыряющему вилкой в тарелке демона. Парень подарил мне ослепительную улыбку, хитро уводя у Нила кусок мяса из жаркого. Младший демон был в одном из самых своих благодушных настроений и смотрел на кражу, слегка улыбаясь. Я опустилась за стол напротив этой компании, рядом с Тео. Передо мной тут же возникла тарелка с жарким из кабана. В Калионе водится несметное количество этих прекрасных, но весьма жестких по характеру и мясу, хряков. Поэтому любые блюда из кабанятины считаются традиционными. Готовить кабана так, чтобы он превратился в нечто нежно и съедобное – первое, чему у нас обучают поваров. Я с удовольствием приступила к обеду, не забыв задать Тео мучающий меня вопрос.

- А как долго еще будет действовать твое зелье? Насколько быстро наступит привыкание?

Некромант задумчиво поковырял вилкой жаркое.

- У всех по-разному. В твоем случае, я думаю, эффект продлиться не менее недели. Если постараешься растянуть одну порцию на весь день, то в два раза дольше.

Я кивнула и вспомнила, что утреннюю порцию я выпила еще до обеда. Что ж, вторую сегодня будем растягивать. А с завтра начну постепенно уменьшать дозировку. Ничего хорошего точно не произойдет, если зелье перестанет действовать мгновенно. А две недели – достаточный повод, чтобы успокоиться и продумать до мелочей, что именно я сделаю с этой проклятой династией.

- Чем планируешь заниматься? – впервые подал голос Арман.

- Учебой. – я отодвинула от себя пустую тарелку, ощущая дикую слабость. Видимо, один из побочных эффектов или последствия неплотного завтрака. – Кажется, Тео нашел во мне какие-то скрытые таланты.

- Попробуем изучить магию хаоса. – дополнил меня некромант, передавая сыну салфетку.

Демоны синхронно подняли брови.

- Маленькая магичка полна сюрпризов. – фыркнул Нил. – Магия хаоса очень сложна в изучении и использовании. Отец наследного принца владел ею в совершенстве и даже успел обучить Даниэля основам. Но неожиданно умер. Больше учить некому.

- У меня есть достаточно демонских фолиантов. – усмехнулся некромант – И я рискну попробовать.

Нил не ответил, потеряв интерес к разговору. Это была одна из его больших бед. Мы могли прекрасно болтать, как вдруг демон замолкал на середине фразы и уходил. Иногда настолько резко переключался между темами, что я не успевала за его мыслью. Единственное, чему я научилась, - это не реагировать на подобные выходки. Обед заканчивали в полном молчании. После того, как зомби выставил передо мной полную кружку моего лекарства, я решила пойти и доспать. Слабость, как объяснил Тео, будет преследовать меня еще примерно неделю, но потом сойдет на нет. Защитная реакция организма на сильный стресс.

В последующие несколько дней я пыталась привыкнуть к своему новому образу жизни. Меня переселили в комнату на этаже демонов. Небольшую, но очень уютную, с небольшой кроватью, накрытой темно-зеленым вязанным пледом. С тяжелыми темно-зелеными шторами на высоком окне, которое, как оказалось, было на самом деле, но видно его было только изнутри башни. Начиналось оно от самого пола и заканчивалось красивой аркой куда выше моего роста. Я выпросила у некроманта два глубоких мягких кресла, поставила их у окна и часто читала там по вечерам, краем глаза любуясь бесконечным снегом. Иногда компанию мне составлял демон, что было очень удобно при переводе некоторых отрывков текста, написанных эгоистичным автором исключительно на демонском языке. Демон читал мне вслух, а я конспектировала. Пару раз приходил Нил, веселя меня своими иллюзиями на окне. Занятия с некромантом же занимали все время до обеда, закончив со мной, он уходил готовить ритуал призыва. Потом мы обедали, и я неизменно где-нибудь засыпала, хоть и пыталась бороться с сонливостью всеми способами. Просыпалась я опять в своей кровати. Арман неизвестным образом находил меня после обеда и относил в кровать. А вот ужины у нас проходили достаточно весело. Сын некроманта, младший Тео, был редкостным сорванцом. Целый день этот сгусток энергии проводил в замке местного барона, который был обязан некроманту жизнью своей супруги и представлял малыша, как своего сына. С ним занимались лучшие учителя, все, кроме мага-наставника. А под вечер вся накопленная за день энергия находила выход в диких шалостях. Малыш каждый день находил, как нас повеселить. На днях, вместо ужина, мы получили невнятно мычащего зомби, видимо, пытающегося оправдаться перед некромантом. Виной нашего голодного вечера стала пропажа всех столовых приборов… Нахальный труп обвиняюще тыкал пальцем в меня, Нила и младшего Тео, эмоционально жалуясь на то, как у него из-под носа уплыли сначала ножи и половники, а потом и остальное. Бездна, я была уверена, что нас никто не видел, Нил клялся Бездной, что помнит маскирующее заклинание. Некромант объединился с голодным Арманом и мы втроем были наказаны, что вообще не лезло ни в какие ворота… На следующий день с раннего утра ко мне в комнату вошел очень довольный Арман и крайне хмурый Нил.

- Подъем, магичка. – младший демон бросил на мою кровать длинный сверток, предательским звоном разбудивший неприятные воспоминания во всем теле.

- Будем находить выход твоей лишней энергии. – подтвердил мои грустные догадки Арман. – И не только твоей.

Через два часа в тренировочном зале башни, созданном специально по наши с Нилом души злопамятным некромантом, я пожалела о любых выходках, которые только зрели в моей голове. Занятия с мастером Захрамовским вспоминались мне, как приятная развлечение. Старший демон не постеснялся выставить против меня своего брата, правда, запретив тому менять ипостась, что не облегчило мою участь ни на толику. Демон был быстр и непредсказуем. После окончания второго часа я просто села возле стены и отказалась вставать. И в таком положении вы слушала длинную и весьма обидную речь о моих убогих способностях самообороны и обещание быстрой и мучительной смерти при первой же стычке. После чего Арман с видимым удовольствием скинул просторную серую рубаху, оставшись в одних черных штанах и принялся за своего брата. Я с огромным удовольствием первый раз в жизни наблюдала за схваткой демонов. Арман брал силой и опытом, его брат – больше своей полной непредсказуемостью и ловкостью. В итоге, еще через час Нил сел рядом со мной у стены и молча прожег брата совсем не братским взглядом. Арман же имел наглость иметь абсолютно свежий вид. Тирада о убогих способностях была повторена почти дословно, правда мое имя там было заменено на Нила. После этого я молча ушла в свою комнату, с головой опустившись в глубокую ванную. О какой учебе может идти речь, когда время лишь одиннадцать утра, а у меня болят те мышцы, которые мы даже не успели пройти в академии? Но увы, некроманту было все равно. Он вытащил меня довольную из кровати и приказал идти за ним в подвал.

- Если ты хочешь превратить меня в зомби, то это неудачный момент. – я спускалась за некромантом по пыльным ступенькам и темноту, разгоняемую лишь фонарем, который он взял с собой. – Почему не магический свет?

- Он бесполезен здесь. Это залы для отработки заклинаний. Вся их сила уменьшена в десятки раз. При всем огромном резерве магический светильник проживет от силы час.

Мы зашли в огромное помещение. Тео прошелся вдоль стен, зажигая от своего фонаря пару десятков другим, раза в три больше. Теперь стало светло, как днем. Особая смесь для фонарей, делающая огонь белым и очень ярким – недешевое удовольствие, но видимо, некромант мог себе это позволить.

- Ты изучила достаточно теории, чтобы попробовать просто воззвать к своему хаосу. – некромант указал мне на середину зала, где лежал небольшой серый коврик. – Садись. Ничего не создавать. Просто попробуй нащупать свою связь. Для начала этого будет достаточно. Успокоительное пила?

- Да, как раз после ванны.

- Это хорошо. – кивнул Тео – Оно тебе поможет лучше сосредоточиться.

Я встала на пыльный ковер. И мне сразу вспомнилось первое занятие в Академии…нас учили связи со своей стихией. Те залы тоже были напичканы ограничивающими заклинаниями, но не настолько сильными. Я сидела на толстом, удобном пуфике, а наш воздушник показывал на примере своей ауры, что мне надо найти. У него это выглядело очень красиво – прозрачно-голубые завихрения над головой. У меня же напоминало ошметки какой-то мутной голубой ваты. Зато у ног…да, у ног творился настоящий кошмар. Буро-оранжевые молнии простреливали сквозь непроглядную черноту. Это поднималось аж до самых коленей, хотя даже основная стихия не занимала более одной пятой ауры. К моему счастью, преподаватель этого видел, ведь показывала я ему только Воздух. Со временем я привыкла обращаться исключительно к воздушной стихии и подавлять хаос полностью. Теперь он выглядел как жалкое темное пятно под самыми ногами. Тео с сомнением оглядел представленный ему хаос, видимо, ожидал куда большего.

- Ну, тоже неплохо. Попробуй направить свои желания к нему, а не к воздуху.

Да, воздух у меня сейчас выглядел не в пример лучше, чем в первый день учебы. Аккуратный небольшой вихрь над макушкой был, возможно, слишком небольшим. Но полностью под контролем. А вот пятно у ног, почувствовав мое неуверенное обращение, волнительно зашевелилось. После получаса тренировок с корректировкой некроманта, пятно выросло, закрыв щиколотки и простреливая очень редкими молниями. У меня же было ощущение, что я таскала камни.

- Так тяжело будет только сначала – успокоил меня Тео, когда я без сил плелась по лестнице наверх. – Еще несколько уроков и обращение к твоей родной стихии будет намного проще и эффективнее.

Потом был обед, после которого некромант выдал мне собственноручно написанные формулы базовых заклинаний, с поправкой на мою новую профильную стихию.

- Изучи принцип изменений, здесь все достаточно просто. И завтра будем пробовать все базовые знания с поправками, снаружи башни и без ограничений.

- За сохранность своих снегов не боишься? - я с сомнением оглядела пухлую тетрадь, исписанную аккуратным, но безобразно мелким подчерком некроманта.

- Не очень. Ты же не первокурсник.

Вечер у меня задался весьма интересный. Я разобрала принцип, по которому Тео менял стихию и дальше дело пошло по накатанной. Я дописала в тетрадь несколько своих любимых формул. И так увлеклась, что забыла, что принесенная демоном кружка с лекарством осталась нетронутая. Последствием этого стали очень неприятные ощущения. Такое мерзкое, сосущее чувство пустоты. Эти занятия, хоть и невероятно интересные, не шли не в какое сравнение с академией…Сидящий в соседнем кресле Арман поднял глаза от своей книги, ощутив изменения в моем состоянии.

- Ты не выпила лекарство. – он отложил книгу и подал мне кружку.

- Все равно оно скоро перестанет действовать… - я глотнула лекарства и призналась демону. – Я безумно скучаю по своей семье и однокурсникам. И если семью я увидеть не могу пока, то к однокурсникам мне так сильно хочется вернуться… Хотя бы на час.

- Это крайне опасно.

- С тобой нет.

Демон вздохнул, а я продолжила аккуратные уговоры.

- Пожалуйста, Арман. Портал на магии хаоса никто даже не засечет. Я же не прошу пойти одна, только с тобой. Всего лишь час…

Демон нерешительно вертел в руках книгу но, видимо, мои жалобные глаза сделали свое дело.

- Один час! – еще раз предупредил он меня. – И если я посчитаю, что нам грозит опасность, мы уходим сразу же и без споров!

- Договорились! – я подскочила с кресла и обняла недовольного демона. После моего переезда это было первое проявление чувств. Чем Арман не преминул воспользоваться. Демон усадил меня на колени и очень аккуратно, но настойчиво поцеловал. Через пару минут я отодвинулась, намекая на то, что дышать мне больше нечем.

- Я скучал по этому.- демон улыбнулся и дернул меня за косу. – Открывай свой портал, пока я не передумал.

Да, написанная Тео формула была безупречна. Академия потеряла шикарного преподавателя… Правда, портал меня напугал. Если раньше это была льдисто-голубая сила демона или серая полудемоницы, то мой портал выглядел, как прямое приглашение в Ад. Кромешная темнота и все те же молнии, в огромном количестве пронизывающие тьму. Демон был куда смелее меня, поэтому шагнул первым, прижав к себе.

При выходе, конечно, без сюрпризов не обошлось. Арман свалил стул, а я приложилась об него коленом. После чего нам пришлось резко пригнуться, так как полудемоница спросонок швырнула в нас ком воды, разбившийся о противоположную стену и окатившем мелким дождем спавшую на моей кровати Шайю.

- Бездна и все ее черти… - тихо простонала я, пока находящиеся в шоке сестры сидели на кровати, сонно хлопая глазами. – Вы зачем перестановку сделали?

Ответом мне стала Шайя, с неожиданной силой отпихнувшая демона и молча повисшая у меня на шее. Черная рубашка, выданная мне язвительным некромантом, начинала намокать на одном плече. Я неуверенно приобняла девушку, как с другой стороны повисла более рослая полудемоница, едва слышно завывая на одной ноте. Рубашка начала мокнуть равномерно, а я пыталась устоять на ногах под двойным натиском. Арман демонстративно сел на кровать, подобрав под себя ноги.

- Прекратить сырость. – шепотом скомандовала я, с силой отцепляя от себя этих двух великовозрастных пиявок. Сестры по команде успокоились, и я удостоилась двойного чмока с обеих сторон.

- Как ты? – пока Шайя вертела меня в разные стороны, прощупывая своими лекарскими заклинаниями, ее сестра принялась доставать из меня душу. – Ты живешь с демонами? Тебя не обижают? Что нам делать?

- Не обижают… - веско подтвердила блондинка, закончив осмотр. И добавила, с тонкой ноткой черной зависти – И оказываю лекарскую помощь высшего уровня.

Полудемоница закатила глаза и отпихнула свою сестру, силком усаживая меня на кровать.

- Я живу у некроманта. – я оперлась на стену и поджала ноги, чтобы сестры могли сесть вдвоем. – Что я буду делать…пока не знаю. Тео учит меня пользоваться родной стихией.

- И мы ждем результатов ритуала. – подал голос Арман.

- А как вы?

После этого вопроса Айя выразительно скривилась.

- Сначала все было очень плохо. Нас забрали к Псам. Мы провели в их застенках около суток. Но потом к нам спустился твой оборотень…

На этих словах я ощутила, как напрягся Арман.

- Он забрал нас, как сказал остальным, на допрос. Никто конечно с ним спорить не стал… Но он помог нам. Сказал, что от нашего умения делать испуганный вид зависит наша жизнь. И просто отпустил через час разговора. Правда, настойчиво требовал при твоем появлении напомнить тебе о том, что ему нужно.

Да уж… А от Гаррета есть толк. Несмотря ни на что, я была ему безумно благодарна и начала понимать эту дальновидную хитрость Теодора. Действительно, Пес, верный далеко не империи, может быть очень полезным.

- Передал тебе письмо. – вспомнила Шайя и метнулась к столу. Вытащила из ящика обычный лист бумаги, сложенный раз в десять и невероятно мятый.

- Это хорошо. Когда он обещал прийти? – я взяла с половины стола Шайи большую колбу с плотной крышкой. В таких она обычно хранила скоропортящиеся зелья.

- Каждый вечер он ужинает в том же месте, сказал, что ты знаешь где.

- Хвостатая егоза.Тогда завтра передашь ему мою благодарность и вот это. Арман, помоги.

Демон был недоволен, но послушался. Взял мою протянутую руку и очень аккуратно проколол кожу под локтем удлинившимися клыками. Кровь тонкой струйкой потекла в колбу. Думаю, этой порции оборотню должно хватить очень надолго. И еще более сильно привязать его ко мне. Потому что принцесса вряд ли ограничится одним допросом, и его защита для моих друзей просто жизненно необходима. Колба заполнилась достаточно быстро и Шайя зарастила проколы. Я ощутила легкое головокружение, все же, слишком большой объем за раз. Но неизвестно, когда у меня получится прийти еще раз.

- Нам пора уходить. – демон протянул мне руку. Я по очереди обняла сестер, попросив их не говорить вслух о произошедшем. Кто знает, следят ли за ними в академии. Айя пообещала подробно расписать все на бумаге и отдать парням сразу же, как они проснуться. Я открыла портал, полюбовавшись на отпавшую челюсть полудемоницы. Да уж, а смотрится куда эффектнее, чем до этого.

- Это что такое? – заинтересовалась блондинка.

- Магия хаоса. – улыбнулась я и мы с демоном шагнули в портал.


.

Глава 14

Создание цветущего и довольного вида далось мне тяжело. В комнате я опустилась на кровать и попыталась сдержать слезы. Ненавижу плакать – легче не становится и проблемы тоже не решает!

- Не стоило с тобой соглашаться, да? – демон аккуратно присел рядом, приобнимая меня за плечи.

- Я просто очень хочу обратно свою жизнь. – я положила голову на колени Армана, и он принялся распускать тугую косу, в которую я обычно заплетала волосы, чтобы не мешали. – Хочу ходить на пары, хочу написать профильный тест, сдать свой диплом. Хочу праздник урожая отметить с семьей и однокурсниками. Хочу на выходных гулять по городу… Просто хочу жить, а не существовать в башне некроманта, вместе с изгоями.

Демон молча слушал меня, продолжая заниматься с моими волосами. Его плавные движения меня постепенно успокаивали.

- Я тебя сейчас не обвиняю. В случившемся виновата только одна мерзкая династия захватчиков, с взбалмошной и жестокой принцессой во главе и слепым императором на побегушках. Может, у меня просто обостренное чувство справедливости… Но они должны об этом пожалеть.

- Тео сказал, что ритуал можно провести уже завтра. – Арман закончил с волосами и провел рукой по моей голове. – Как только мы получим правду, я тебе обещаю – они за все ответят. За все искалеченные жизни.

Я вздохнула, поднимаясь с кровати.

- Арман, останься пожалуйста сегодня со мной. Только без…ну ты понимаешь. – Бездна, что бы сказал отец? Мое воспитание и так не было предметом его гордости… Но сегодня как никогда остро ощущалось одиночество.

Демон с улыбкой откинулся на кровать и начал стягивать с себя штаны.

- Ты плохо обо мне думаешь, Лин. Я предпочитаю, чтобы с тобой все было только по взаимному желанию. Очень сильному желанию. Остальные формы отношений меня не интересуют. Я вполне способен держать в руках и себя и твоего…внутреннего инкуба. Который сейчас, к счастью, успокоен зельем некроманта. Ложись спать, завтра рано вставать. Ты все равно наказана.

- Демон… - недовольно буркнула я, направляясь в ванную. Возможно, утром получится уговорить Армана поваляться в кровати и никакой ужасной тренировки не будет? Но что-то мне подсказывает, что самообладание демона не позволит мне провернуть такую аферу. Набирать себе большую ванну не было желания, поэтому я наскоро облилась под небольшим водопадом, идею которого Тео явно привез с собой из академии. Волосы мыть я просто ненавидела, но выбора не было. Высушу их уже в комнате, устраивать ветер в небольшой ванной было чревато легкой простудой. В комнату я вышла, когда демон уже спал, перевернувшись на живот и стянув к себе почти все одеяло. Ночами в башне было достаточно холодно, поэтому я спала в рубашке из мягкого хлопка, чуть выше середины бедра, чудом оказавшейся в моей сумке. Эту потрясающую вещь из беленого хлопка я купила еще в прошлом году на летней ярмарке и расставаться с ней не планировала даже в самой стрессовой ситуации. От любования распущенным хвостом демона, лежавшем на моей подушке, меня отвлек звон капель с мокрых волос. Ладно, кажется, формулу своей фирменной сушки волос я тоже переписывала… Я пощелкала пальцами, вспоминая переделанное заклинание, перекинула тяжеленую гриву на левую сторону и направила на них поток воздуха. Вырвавшийся из руки ураган эффектно перекинул волосы на другую сторону, повалил кресла и сорвал с демона одеяло, заставив того ошалело подскочить на кровати.

- Что за….!

- Эй, я тут. С выражениями осторожнее. – я стояла посреди комнаты, недоуменно обозревая разруху. – Еще запомню…

- Я уже уснул. – укорил меня Арман, спрыгивая с кровати за одеялом и я, наконец, заметила то, что меня немного смущало все это время.

- А ты одетым спать не пробовал? – возмутилась я, отворачиваясь и уменьшая силу в формуле примерно раз в десять. Теперь поток воздуха был тот, что надо.

- Мне жарко. – тоном, не терпящим возражений, отрезал Арман и, судя по шуршанию, опять уместился в кровати. – Температура моего тела повыше твоей, мне замерзнуть очень сложно. Скажи спасибо, что я укрываюсь. Исключительно из уважения к твоей…впечатлительности.

Я досушила волосы и взглянула на часы. Вот Бездна, уже далеко за полночь. Демон отвернулся от меня, натянув одеяло до середины спины. Я опустилась в кровать и завернулась в остатки роскоши, потому как перетянуть одеяло в моем сонном состоянии казалось невыполнимой задачей. Весь это хаос я уберу завтра… Сзади раздалось шуршание и меня укрыли. Таким знакомым движением. Демон притянул меня к себе одной рукой и уткнулся носом в волосы.

- Это ты меня тогда укрыл, да? – сонно пробормотала я. Арман был действительно горячий. От такого жара меня моментально разморило.

- Да. Спи.

Кажется, я сказал ему что-то еще, проваливаясь в сон.

Никто не подумал закрыть шторы на ночь, поэтому раннее солнце настойчиво светило мне в глаза. Не могу спать, когда светло! И когда на мне лежит что-то тяжелое… Я с тихим вздохом убрала с себя тяжеленую руку демона, которая мешала мне дышать и выбралась из кровати. Арман даже не проснулся от моего побега, продолжая сопеть в подушку, раскидавшись по кровати. Я решила спуститься на завтрак пораньше и потянулась к вещам. Из кармана форменных брюк выпало мятое письмо, которое мне вчера отдала Шайя. Надо же, совсем про него забыла… Я подняла с пола зверски измятый листок и развернула неожиданное большое письмо. Строчки были неровные, буквы слегка кривые. Видно было, что оборотень торопился и очень нервничал.

«Прости за то, что я не успел ничего поправить. Я отправил копии всех допросом принцессе, со своими резолюциями. В ваших с отцом я написал, что вы не имеете никакого отношения к происходящему. Что произошло дальше, я не смог понять, но мне пришлось изображать полное согласие. Письмо в Академию отправил я, без ведома императора. Это предательство, но мне почему-то кажется, что я поступил правильно. Я не могу понять, что происходит со мной. Что происходит в императорской семье… Я предал Империю. По совести мне надо бы сдаться и все рассказать, ноя не буду. Надеюсь, что ты вернешься и прольешь свет на происходящее. Прошу тебя. Меня всю жизнь готовили к служению Императору, к защите всей его семьи и чести империи. За то, что я сделал, меня возненавидит вся семья, прошу, дай мне знать, что это не напрасно.

Твоих сокурсников я, насколько мог, обезопасил. Как и остальную семью. Их увезли в родовое поместье, пока не лишив титулов. Но это явление временное, не найдя тебя, принцесса возьмется за твою семью. Твоего брата исключили из военной академии, помолвка твоей младшей сестры с последним сыном императора расторгнута, но как я слышал, младший кронпринц в бешенстве и против этого произвола своей сестры. Император в глубоком трауре, не желает ни с кем общаться и отдал всю свободу власти Лие.

Я ужинаю каждый день в одном и том же месте. Я правда жду, что ты придешь.

Гаррет.»

Я присела за стол, перечитывая письмо еще раз. Мысли у Гаррета скакали с одного на другое. Что ж, радует, что с моей семьей все хорошо…Пока хорошо. А значит, нужно поторопиться. Пока у меня в голове зрело сразу несколько безумных идей, на кровати заворочался демон.

- Ты почему не спишь? – сонно возмутился он, не открывая глаз. Я пересела на кровать и протянула ему письмо.

- Это от Гаррета.

Арман быстро пробежался глазами по листку и между бровей залегла глубокая складка. Он посмотрел на меня и сел на кровати, подтянув на себя одеяло, чтобы меня не смущать.

- Вижу по твоим глазам, что у тебя есть идея. – демон запустил руку в свои волосы.

- Да, но слишком много, чтобы начать с какой-то одной. – я встала с кровати и предприняла вторую попытку одеться. Арман отвернулся к окну, выразительно фыркнув толи на мои идеи, толи на то, что ему приходится отворачиваться. – И сначала все нужно обсудить с Тео.

Я натянула штаны и черную рубашку, которую мне выдал некромант. Это, как я понимаю, была их форма, которая не использовалась уже очень давно. Когда я повернулась, демон уже был одет. Правда, волосы так и остались лохматой копной, которую Арман пытался стянуть резинкой. Я поджала губы и требовательно протянула руку. Что за черти вечно лохматят этих демонов? Неужели нельзя выглядеть прилично.

- Не вздумай ничего мне выдрать. – угрожающе предупредил меня Арман, отдавая резинку и усаживаясь в кресло. Ага, конечно, напугал. Я с каким-то садистским удовольствием вытащила из своей сумки расческу и приступила к пытке демона.

- Бездна и все ее черти… Ты вообще когда расчесывался последний раз? – возмутилась я, силясь распутать пепельную гриву. Так я провожусь до самого обеда… Но через минуть пять ругани, попыток демона уйти и угроз, серое безобразие поддалось и легло в нормальный хвост.

- Подстригся бы, как Нил и горя не знал. – ляпнула я и Арман вздрогнул.

- Я и так подстригся. Хвост был ниже. – демон повернулся и взглянул на меня своими серебристыми глазами. – Мы обрезаем волосы, когда умирает кто-то очень дорогой. Нил ходит так, потому что считает, что потерял всех. А я так не считаю. У меня есть брат, есть Эрил…есть ты.

- Извини. Я не знала. – я поддалась минутному искушению и легко поцеловала демона в висок, туда, где начиналась белоснежная прядь. Хотя я прекрасно знаю, кому принадлежит это желание… Видимо, зелье начинает терять свои свойства. – Спасибо тебе за ночь.

Демон удивленно поднял брови и я поправилась:

- В том смысле, что ты просто был рядом. И вел себя прилично. Мне было нужно именно это.

- Обращайся. – Арман усмехнулся и притянул меня на колени. – Я первый раз в жизни вижу, чтобы так сопротивлялись генам инкуба. Или ты просто считаешь, что я не подхожу для этого?

- Арман… - я зарылась пальцами в волосы демона, разрушая то, что сама собирала. – Я хочу, чтобы это произошло, когда я точно определюсь. Когда не будут мешать желания и чувства, которые мне не принадлежат. Когда это будет не из-за голода, а…по любви.

Демон притянул меня еще ближе и впился в мои губы поцелуем, с тихим довольным рыком. Да уж, зелье следовало выпить сразу после пробуждения. Именно в этот момент я почувствовала, что инкуб может взять верх. Потому что мне перехотелось идти на завтрак. Хотелось только одного – быть с этим демоном. Даже, наверное, потому, что я его все-таки люблю. Не смотря на все ужасные последствия нашего знакомства. Но Арман хорошо помнил свое обещание и вовремя оторвался от меня, вызвав недовольный стон.

- Да, для меня это тоже очень неприятно… - усмехнулся демон, облизывая губы. – Но я тоже хочу, чтобы ты была со мной по любви. А не потому что я просто подвернулся твоему инкубу.

Я встала с его колен, в глубине души испытывая к нему огромную благодарность, вперемешку с дикой ненавистью за лишения удовольствия. Ух, какая взрывная смесь. Скучно нам не будет…

- Что, прости?

Надо же, вслух сказала…

- Говорю, скучно нам с тобой точно не будет. – я улыбнулась и вспомнила формулу, помогающую мне уложить волосы. Этому меня научила старшая сестра, обладающая очень маленькой толикой дара и просто неприлично длинными волосами.

В столовую мы спустились, когда завтрак уже был в самом разгаре. Младший Тео уже успел поесть и уехать на свои занятия, поэтому за столом сидели некромант с Нилом и что-то очень бурно обсуждали. При нашем появлении разговор резко стих и я почувствовала себя очень неуютно.

- Где тебя носило ночью? – Нил хмуро глянул на брата, а я помимо воли едва не залилась краской. Умеет же поганец задавать такие вопросы!

- Посещали Академию. – очень корректно, но твердо отрезал Арман, показывая, что ничего обсуждать не намерен.

- Надеюсь, портал вы создавали так, как я писал. – нейтрально заметил некромант, уставившись в свою тарелку.

- Не сомневайся… И даже достали кое-какие новости. – я села за стол и протянула Тео письмо от оборотня. Щеки предательски горели, но Тео вежливо предпочел уткнуться в нервную писанину оборотня.

- Как интересно. – протянул он, пробежав глазами письмо. – У оборотней, даже полукровок, очень сильно чувство преданности. Перебить его достаточно тяжело. Думаю, ему нужна постоянная подпитка кровью, иначе он вполне может наложить на себя руки или, того хуже, признаться во всем принцессе.

Я была не согласна с расстановкой приоритетов, но спорить не стала. У некромантов свое отношение к смерти, тем более чужой.

- Я передала ему большую порцию с однокурсницей. – я удостоилась одобряющего кивка Тео и продолжила - Может, нам стоит рискнуть и привести Гаррета сюда? Как старший Пес Империи он был лично знаком с Даниэлем. Возможно, после окончания ритуала…пес бы нам очень помог. Не думаю, что владыка Бездны будет в восторге, когда увидит нашу компанию.

- Бывший владыка. – весомо поправил меня Нил.

- Еще мне тут оборотней не хватало. – хором недовольно буркнули Тео и Арман, вызвав у меня приступ неконтролируемого смеха. Пока я веселилась, зомби поставили передо мной тарелку с завтраком. Почувствовав запах, я сразу забыла обо всем, что волновало меня с утра. Блинчики! Я закатила глаза и посвятила все свое внимание им, ловя лишь обрывки разговора. Пока я прикончила стопку ароматных блинов, на которые пытался покушаться Нил, некромант с демонов дружно решили, что оборотни это, конечно, мерзость, но очень полезная. Ладно Арман, у него в Гаррету свои счеты, за происшествие тем вечером. А Тео за что их так не любит? Но удовлетворить мое любопытство мне не дали.

- Во сколько этот Гаррет ужинает? – неприязненно спросил Арман.

- Часов в восемь..примерно. – я цедила успокаивающий отвар из кружки, особого эффекта от него не ощущая. Да, мне по прежнему было больно. Просто эта боль была…какой-то постоянной и спокойной. Не заставляла меня биться в истерике и убивать виноватых.

- Приведешь его на ритуал. – Тео отодвинул от себя пустую кружку и добавил. - Но здесь он не останется! Вернем его обратно, как только разберемся с Даниэлем.

- Да как скажете. – я пожала плечами и тихо добавила – Заодно поужинаю вкусно.

- Я все слышал. – Арман наклонился ко мне и нежно-угрожающе прорычал, выделяя каждое слово – Я запрещ.аю тебе с ним ужинать.

ПРОДА 18,04

Я проигнорировала это собственническое заявление. Даже угроза моему здоровью не заставит меня отказаться от ужина в Хвостатой егозе. Я вежливо улыбнулась демону, заставив того недовольно поджать губы и попросила Тео продолжить занятия. Даже конец света не заставит меня забросить учебу.

В библиотеке Тео несколько раз порывался что-то у меня спросить, но захлопывал рот и только нагружал меня пухлыми фолиантами. Любопытство уступило место воспитанию, что даже удивительно, учитывая, сколько времени некромант провел в одиночестве. Вечера с сыном не шли в счет, большую часть времени малыш все равно проводил вне стен башни…

- Я не силен в архитектуре. Как и в производственной магии. – Теодор положил передо мной очень потрепанный учебник, более напоминавший дневник для записей – Но, думаю, это тебя порадует. Сегодня будешь заниматься в одиночестве, у меня остались еще нюансы, которые нужно подготовить к вечеру.

- Не проблема. – я пододвинула учебник к себе, ища на стертой обложке название.

- Это копия личного дневника архитектора, строившего императорский дворец. – пояснил Тео и я рефлекторно вцепилась в драгоценную писанину, боясь, что это сон и она сейчас испарится. – Если не ошибаюсь, Марго.

Я послал некроманту самый благодарный взгляд из всех возможных. Марго Танис – один из трех великих архитекторов прошлого. Он и еще двое, Эллеа Танис, его супруга и Саран Танис, его отец, изобрели такое направление, как архитектурная магия. Именно создали первые формулы, избавившие людей от необходимости вручную ворочать огромные камни для постройки сооружений. И только они умели вплетать в строения сложную защитную и боевую магию, превращая воздушные замки в оплот защиты или страшные боевые машины. Правда, оставить свои знания для потомков эти три светила не удосужились, разрешив нам довольствоваться лишь крохами. Заклинания прочности, яркости красок, заклинания от пыли, от насекомых. Это все, что нам разрешено применять. Мелочи, по сравнению с тем, что могли эти трое. Они создали Башню Ковена, превратив ее в мощный источник магии, эдакий огромный накопитель. Императорский дворец, славящийся своей защитой…которую, кстати, кое-кто умудрился обойти. Сто самоходных башен, для защиты границ империи внушали ужас в наших врагов и союзников. Кажется, с тех пор с нами никто и не воевал… Ну, не считая мерзкой черно-оранжевой династии, захватившей власть путем ядов и подковерных интриг. Башни некромантов были их последним творением, что случилось с тремя архитекторами после – не знал никто, они просто пропали, оставив после себя множество вопросов и законченные строения. В общем, то, что сейчас лежало передо мной,- было сокровищем, за которое тот же мессир Ахранат перегрыз бы мне горло и не пожалел. Если бы Тео преследовал цель купить мою преданность, в данный момент он бы получил ее целиком и полностью. Я отодвинула полюбившиеся мне талмуды про магию хаоса и углубилась в неровные строчки одного из великих архитекторов.

Дневник оказался не очень толстым, но знания, содержащиеся в нем, были бесценны. Марго не давал конкретных формул, он давал правила, по которым эти формулы можно было писать. Законы вплетения других видов магии. Это был не дневник – это был самый настоящий дар, делиться которым я не собиралась.

- Ты собираешься идти есть? – недовольный рык у меня над ухом заставил оторваться от более детального изучения принципов строения башен некромантов. Кажется, дневник читался уже раз третий. Я недовольно подняла глаза на демона.

- Ты сидишь здесь весь день. – уже более спокойно пояснил Арман, указывая мне на окно, за которым неожиданно оказалась темнота. – Время к семи часам, а тебя не было даже на обеде.

- Тео сделал мне неожиданный подарок. – я помахала книжкой перед носом демона, прежде чем засунуть ее в свою сумку. Спрячу в комнате, нечего ей пылиться в библиотеке. – И я ужинаю в городе, ты забыл?

В подтверждение моих слов я внезапно ощутила дикий голод. Надо же было так засидеться… Сменю только одежду, чтобы не выделяться в столице незнакомой формой.

- Я, кажется, тебе запретил.

Я остановилась и повернулась к демону.

- Никогда не смей мне приказывать!

Да уж, этот вопрос с демоном стоит обсудить более подробно. Мне очень не нравятся эти замашки командира. Отец не раз говорил, что с моим характером брак будет сплошной борьбой. Но увы, ничего с собой поделать я не могла, мне нужна была свобода. Любая попытка отдавать мне какие-либо приказы заканчивалась очень плохо. В Академии было пара случаев драки, инициатором которой ставилась, как ни стыдно, я, объясняя излишне уверенным в себе адептам, что дрессировке не поддаюсь. Отец выбрал более умную тактику, пытаясь договариваться со мной, что приносило более менее сносные плоды. А приказы в стиле «ты пойдешь со мной на свидание», «ты будешь моей» или «я тебе запрещаю» вызывали во мне взрыв неконтролируемой ярости. Как сейчас, например. Получивший в солнечное сплетение тугим жгутом воздуха демон едва удержался на ногах, но предупреждению не внял.

- Я. Тебе. Запретил. – прорычал Арман, с трудом сдерживаемым бешенством, но меня уже понесло. От следующего жгута, более тонкого и плотного, он почти успел увернуться, заработав глубокий порез на руке. Остаток силы повалил какой-то из стеллажей. Демон в два шага преодолел расстояние между нами и попытался успокоить меня, прижав к себе. Его попытки успехом не увенчались, а я с трудом вспомнила, что зелье оставила в столовой. К счастью для оставшихся стеллажей, в библиотеке появился некромант, взбешенный не меньше моего.

- Какой Бездны вы тут устроили. – тихо, но очень весомо прошипел Тео.

Давящая сила воздуха, мгновенно ставшего вязким и пыльным настолько, что дышалось с трудом, отрезвила меня первой. В глубине еще бился взбешенный инкуб, но я уже держала себя в руках. Демону же потребовалась еще минута, чтобы успокоиться.

- Твое зелье в столовой. Одежда в комнате. Пожалуйста, выпей, забери оборотня и возвращайся к началу ритуала. – Тео сориентировался быстрее, чем демон. – А к тебе у меня есть разговор.

Я выскочила из библиотеки, даже не взглянув на Армана. Это же надо было так меня взбесить! Последний раз такой взбучки удостоился Данте, на третьем курсе, вздумавший прижать меня к стене после ужина и уговорить провести этот вечер более продуктивно. После той вспышки бешенства полудемон три дня провел в больнице и был наказан за домогательства, а со мной лично провел беседу ректор, предупредив, что это последняя моя драка, которая прощается и посоветовал в следующий раз обойтись обездвиживающим заклинанием и официальной жалобой. Я согласилась, в глубине души очень сожалея, что исполосованную мордашку полудемона вернут в прежнее состояния всего лишь через три дня. За этими приятными воспоминаниями я захватила флягу с зельем со столовой, мгновенно ее ополовинив и вернулась в свою комнату. Серые узкие штаны, белая рубашка Айи, непонятно каким образом попавшая ко мне в сумку, длинная серая куртка, чем-то напоминающая форму Псов Империи, только с капюшоном и моя сумка, где еще лежали конспекты и копия дневника Лии. Открытый портал, по памяти, в один из закоулков…и я уже вдыхаю холодный вечерний воздух столицы. Как же я скучаю по всему этому… и как сильно хочу вернуться. Но пока у власти эта психованная тварь, дорога домой мне заказана. Я накинула капюшон на голову и вышла из проулка, влившись в толпу, которая неизменно образовывалась на улице Отдыха в выходные дни. Я шла к своей любимой таверне, просто наслаждаясь иллюзией спокойной жизни. Где нет демона, к которому я зачем-то испытываю сильные чувства, где жив отец и я готова с блеском сдать профильный тест. В Егозе сегодня был аншлаг, и я с трудом протискивалась к дальнему концу стойки, где был свободен лишь небольшой участок, на котором с трудом можно было уместиться вдвоем. Оборотня еще не было, и я с огромным удовольствием махнула рукой трактирщику. Торус, заметив меня, едва переменился в лице. Подошел, наклоняясь, чтобы принять заказ и быстро прошептал.

- На второй этаж. И накиньте капюшон.

Я недоуменно подняла брови, тем не менее следуя совету трактирщика. Капюшон занял свое место, скрыв лицо, а я отправила к лестнице, ведущей на второй этаж. До этого момента я туда не заходила, там когда-то планировался еще один зал ресторана, но за нехваткой средств его превратили в простой склад запасной мебели. Лестница находилась сразу за небольшой перегородкой возле барной стойки, и никто не видел, как я по ней поднималась. На втором этаже было достаточно пыльно, но было видно, что одно место чистят постоянно. На таком участке и стоял стол, где сидевший ко мне спиной оборотень аккуратно поглощал свое любимое мясо.

- Проходи, я тебя учуял еще от входа. – с набитым ртов произнес Гаррет, оборачиваясь ко мне.

- Хороший у тебя нюх. – оценила я, присаживаясь на пыльный стул напротив оборотня. – Вот, пришла втянуть тебя в неприятности по самый хвост, если он у тебя имеется.

Гаррет фыркнул, вытирая губы салфеткой и уперся в меня льдистым взглядом.

- Что ты натворила, магичка?

Инкуб внутри недовольно взбрыкнул, желая вцепиться нахалу в лицо, но я усилием воли согнала с лица зверское выражение.

- Нет уж. Что вы натворили, Гаррет. Ваш император, его дочь-ведьма и Арман. Это мы сегодня и планируем выяснить. И ты нужен…

Оборотень закрыл глаза и устало потер виски, а на меня накатило ощущение, что я не справляюсь. Что он мне не поверит. Верность оборотней перебить почти невозможно и то, что происходит сейчас – и так за гранью возможностей Гаррета.

- Я ничего не понимаю, Лин. – оборотень поднял на меня глаза, и я сделала единственное, что мне оставалось. Протянула ему дневник принцессы.

- Из-за этого умер кронпринц. Это дневник принцессы Лии. Он отдал его мне, а потом рассказал об этом ей. Вот почему она меня ищет.

Гаррет с сомнением глянул на простую черную тетрадь, видимо, раздумывая, брать или нет. Я видела, насколько тяжело оборотню далось решение взять дневник в руки и раскрыть на первой странице. Я терпеливо ждала, хотя внутри уже чувствовалось нарастающее недовольство демона. Он был уверен, что толку от Гаррета не будет и желал, чтобы я срочно вернулась обратно. Но я почему-то верила, что такая дрянь, как Лия не достойна такой верности. Оборотень читал быстро, я видела, как его глаза цвета люда бегают по строчкам. Через пять минут Гаррет отбросил от себя дневник, будто это было нечто мерзкое и я его прекрасно поняла.

- Я не осилила и страницы. Теперь понимаешь?

Оборотень кивнул и уставился на свои сцепленные руки.

- Что ты хочешь делать?

- Это пусть тебе расскажет кое-кто другой.

Я встала из-за стола, с сожалением втягивая запах рыбы с первого этажа. А я так рассчитывала на спокойный ужин…Открытый мною портал заставил Гаррета прошипеть какое-то совсем неприличное ругательство сквозь зубы, но я предпочла приспустить его мимо ушей. Оборотень одарил меня не самым теплым взглядом и шагнул первый.

Мне крайне важен каждый человек, кто считает это произведение достойным своего времени. Спасибо Вам) Не скупитесь на "мне нравится" и комментарии, это греет душу и стимулирует деятельность). Ввиду небольшой занятости, главы будут выкладываться по половине.

Глава 15

- Вот же…! – первая реакция Гаррета на башню некроманта была весьма бурной. Оборотень подобрался, но я аккуратно взяла его под руку.

- Спокойно.

Мы вышли в холле башни, чтобы не травмировать пса империи. И без того реакция оставляла желать лучшего… Я потянула Гаррета за руку к лестнице.

- Скажи мне, что я неправ и мы не в одной из башен некромантов.

- Увы, мне тебя порадовать нечем. Эта башня принадлежит Теодору Матиусу.

- Кажется, он не числится среди живых? - хмуро спросил оборотень, поднимаясь за мной п лестнице. Если не ошибаюсь, остальные должны быть в столовой.

Кажется, радушно встретили Гаррета только зомби. Арман излучал откровенную враждебность, Тео занял нейтральную позицию, Нилу же было неинтересно. Второй ужин проходил в полном молчании.

- Лин, отведешь Нила в подвал? – обратился ко мне некромант, когда я закончила ужинать. Кажется, ждали они только меня. – А пока введем мессира дознавателя в курс дела.

Я с нескрываемым удовольствием встала из-за стола, следуя за Нилом к выходу из столовой. Пусть детали объясняет Арман, так как я, если честно, даже примерно не могу представить, что нам делать после воскрешения Даниэля.


Арман.

Я разглядывал оборотня, стараясь убрать с лица выражение брезгливого бешенства. Эта убогая зверюга прикасалась к моей магичке… При одной мысли об этом хотелось вскрыть оборотню горло.

- Я жду. – напомнил Гаррет о себе.

- В каких отношениях ты был с Даниэлем? – начал я. Как ни крути – оборотень был нужен.

- Мы дружили. – просто ответил он и недоуменно поднял брови – Но какое это имеет значение сейчас?

- Ввиду некоторых открывшихся обстоятельств – перехватил у меня инициативу Тео, за что я был ему благодарен. – Мы решили вернуть Даниэля, чтобы он дополнил картину произошедшего. У нас всех оказались вопросы к нынешней династии…

- Вы сошли с ума – перебил его оборотень и посмотрел на меня. – Воскресить Даниэля?! Ладно, я поверю, что некромант на это способен. Но что дальше, переворот?! Два демона, магичка и некромант?

- И Псы Империи, я смею надеяться. – немного высокомерно бросил Тео, которого зацепила формулировка о его способностях. – И все демоны, так или иначе пострадавшие от произвола ведьмы.

- А людей вы в расчет берете? – продолжал наседать оборотень и мне это надоело.

- Это тебя заботить не должно. Мы позвали тебя для общения с Даниэлем. Будет лучше, если после пробуждения он увидит своего друга.

- Как я понимаю, выбора у меня нет? – нахмурился оборотень.

- Именно – подтвердил я и с огромным удовольствием добавил – Если окажешься бесполезен, я с удовольствием тебя убью.

- Уверен, до этого не дойдет. – встрял Тео, проявив куда большее благоразумие, нежели я. – Мессир Гаррет, ваша помощь нам жизненно необходима.

Оборотень молчал долгую минуту, постукивая пальцами по столешнице и сосредоточенно хмуря брови. Я видел, как жажда крови и желание помощь моей магичке боролась в нем с верностью императору и страхом перед неизвестностью. Но когда он поднял глаза, я увидел в них ответ быстрее, чем он его озвучил.

- Я на все согласен.


Пока Арман помогал некроманту с алтарем, я присела к скучающему в уголке Нилу и протянула ему зелье.

- Как ты себя чувствуешь? – демон сидел, внимательно рассматривая письмена на стене подвала, куда я его привела. Кувшин он взял и сделал долгий глоток, выразительно поморщившись.

- Все так же.

- Не жалеешь о том, что согласился?

Нил посмотрел на меня своими слегка мутными, но удивительными бирюзовыми глазами.

- Говорят, Там можно говорить с теми, кто уже ушел. Я хочу сказать жене и детям, что люблю их. Я давно этого не говорил. Так тяжело. – демон запустил пальцы в вихры седых волос и задумчиво улыбнулся. – Но так как брат мне не разрешает уйти к ним – это лучший способ.

Я не могла даже представить себя на месте Нила. Не удивительно, что его разум помутился. Демон допил кувшин и поставил его на пол. Я положила руку ему на голову, поглаживая по встопорщенным седым волосам.

- Спи, Нил. Все будет хорошо.

Демон что-то бормотал в полусне, кренясь назад. Я отодвинулась и положила его голову к себе на колени. Нил свернулся в забавный клубок и почти тут же провалился в сон. Я поймала взгляд Армана. Первый раз вижу в его глазах столько …жалости. И тоски. Он скучает по брату, искренне, каждый день. И он очень противился его решению стать телом для Даниэля. За все это время я и сама успела сильно привязаться к маленькому демону. Нил был сумасшедшим, но это не мешало мне видеть, каким он был до трагедии. Добрым, ласковым, спокойным. Пока на него не находили приступы безумия, он часто сидел со мной в библиотеке, таская у меня учебники и зачитывая вслух смешные, как ему казалось, отрывки. Просил меня строить тренировочные здания и искренне веселился, разглядывая гостиницы и казармы высотой пару локтей. Мы вместе караулили Армана и кидали в него снежками, собранными снаружи башни. Дразнили зомби, пряча от них кухонную утварь, отчего те жаловались своему хозяину. Я понимала, что вылечить безумие невозможно. Но в такие моменты мне так отчаянно хотелось верить, что в этот раз все так и останется, что он не сорвется. Мои воспоминания прервал подошедший Арман.

- Я его заберу.

- Да, конечно… - я убрала руку с волос Нила и позволила ему взять демона на руки.

Тео полил алтарь последним из своих многочисленных зелий и знаком показал, куда положить спящего Нила.

- А теперь – вон из круга. И чтобы никто из вас не подходил ближе, чем на три шага. – некромант мрачно глянул на нас, чтобы закрепить сказанное. Арман присел на лавку возле меня и сцепил пальцы. Я видела, что демон сомневается. Боится за брата. И сама взяла его за руку. Конечно, потом об этом пожалею…

- С Нилом все будет хорошо. Как все закончится, Тео его вернет. Возможно, после этого ему станет лучше…

Арман только прерывисто вздохнул, сжав мою руку. Некромант убедился, что мы далеко даже от границы круга и начал заклинание. Процесс был достаточно долгий, насколько я успела о нем прочитать. Ближайшие минут двадцать нам предстояло слушать монотонные формулы по призыву. Как это вообще реально выучить наизусть? Тео попытался было заставить меня вызубрить стандартную формулу призыва нечисти, но я сбилась на первой же минуте. Заклинания хаоса были такие же долгие и монотонные. Боюсь, мне предстоит еще очень много тренировок… Большую часть времени в круге ничего не происходило. Нил тихо спал, лежа на алтаре, свечи горели ровно, некромант спокойно читал по памяти формулы, засунув руки в карманы. Видимо, стоять двадцать минут в устрашающей позе с воздетыми к небу руками, как рисовались некроманты в учебниках, даже ему было не по силам. Но когда некромант перешел ко второй части призыва, я его ощутила. Ограничивающий круг почти не защищал от отвратительного давящего чувства. Я первый раз ощущала «прикосновение тьмы», как это называлось в учебниках – эффект от непосредственного присутствия при ритуале некромантии. Рефлекторно прижалась плечом к демону – ему-то ощущать такое было не в первой. Все демоны когда-то жили в Бездне. Сидящий чуть поодаль от нас Гаррет тоже поерзал. Тео замолчал и встряхнул руки. Неприятное ощущение исчезло, как и линии защитного круга. Я недоуменно подняла брови. Это что, все?

- Его лучше разбудить вам, уважаемый. – неприязненно бросил Теодор псу империи. – На всех остальных он может среагировать неадекватно.

Оборотень кивнул и направился к алтарю, на котором без движения лежало тело Нила. Или уже Даниэля? Гаррет протянул руку и аккуратно потряс демона за плечо. У меня возникло ощущение, что Нил сейчас очнется, встанет и уйдет.

- Гаррет? – голос очнувшегося демона я не узнала. Тембр был мягкий, спокойный. Не похож на обычный резкий и рваный говор младшего брата Армана. – Что ты здесь делаешь? Мне такая дрянь снилась…

- Извини, Даниэль… - оборотень помог демону встать с алтаря – Это был не сон.

Нил, точнее, уже Даниэль, обернулся в нашу сторону и уперся взглядом в Армана.

- Какой Бездны здесь происходит? – принц Бездны поднял свои руки к глазам и уставился на них расширенными глазами. – В чьем я теле?

Кажется, события принимали неприятный оборот. Арман явно не торопился с объяснениями, Гаррет молча поддерживал демона под руку, а некромант вообще пропал! Я встала со скамейки, медленно подходя к такому странному Нилу.

- Давайте я все объясню? – я взяла под руку шокированного принца Бездны и направилась к выходу из подвала. Арман был прав, от Гаррета толку мало, он в шоке. От самого Армана вообще один вред - сейчас Даниэль отойдет и явно захочет его убить.

- Какой Бездны здесь происходит? – уже более настойчиво повторил Даниэль, пока я вела его в библиотеку.

- Давай присядем, я такие новости стоя рассказывать не готова. – я плюхнулась в кресло напротив камина, махнув рукой демону на второе.

На подробное объяснение всего происходящего я потратила без малого час. Даниэль рассматривал свое отражение в бокале и задавал огромное количество вопросов. Потребовал отдать ему дневник принцессы. Проклинал миссию по обмену, которую затеял его отец, подлость людской расы, вспыльчивость Армана, который не пожелал разбираться в ситуации… Я выслушала гневную тираду спокойно, давая демону выплеснуть свои эмоции. Сейчас я как-то неожиданно его поняла. Насколько ему было больно и страшно видеть, как его любимая просто использует его, даже не переживая по поводу его скорой смерти от истощения сил. После того, как я принесла ему дневник принцессы, Даниэля прорвало. Он рассказывал и рассказывал, все подробности произошедшего. На середине его рассказа в библиотеку вернулись Арман с Гарретом, за ними пришел и Тео. Рассказ демона занял еще полтора часа. Арман сидел в кресле рядом со мной, не произнося ни слова. Было видно, что демон отчаянно хотел что-то сказать, но никак не решался. Я, наслушавшись всяких мерзостей, если честно, уже хотела спрятаться в своей комнате с флягой успокоительного и книгой. Сегодня для меня одной демонов было многовато.

- Даниэль, нам нужно поговорить. – это было первое, что произнес Арман за все это время. Я с нескрываемым облегчением подскочила с кресла и попрощалась. Пусть дальше разбираются без меня.


Арман

Это фраза далась мне с огромным трудом. Но, видимо, ее очень ждали, так как библиотека опустела почти мгновенно. Моя магичка унеслась первой, оставив после себя эхо прощания. Тео и бесполезный оборотень ушли сразу за ней. Даниэль сидел в кресле, комкая в руках дневник принцессы и молчал.

- Прости меня.

Ответом мне стали достаточно злые, бирюзово-зеленые глаза. Теодор предупреждал, что энергия принца будет менять тело моего брата и процесс этот будет достаточно быстрым. Нам это было на руку. Я планировал привести Даниэля во дворец… но об этом подумаю позже.

- Простить? – принц кинул дневник на стол и подался в мою сторону – Простить за то, что ты меня убил за то, о чем я даже не знал?!

- Имперские декадры вырезали почти всю мою семью, Даниэль. – грубее, чем следовало, ответил я. – В тот момент мне было не до разбирательства!

Принц Бездны откинулся на спинку кресла, сжимая пальцы. Было видно, что он испытывает дикое желание если не убить, то хотя бы покалечить. Внезапно Даниэль расслабился и устало прикрыл глаза.

- Глупо на тебя злиться. Моя смерть была делом времени. – он немного помолчал и продолжил. – Эта девочка, магичка…так и не сказала, чье это тело.

- Моего младшего брата.

Даниэль дернулся и открыл глаза.

- И ты позволил ему?

- Он принял это решение сам. Твоя стража убила его жену и новорожденных детей. За то, что я отказался подчиниться.

Принц Бездны опустил глаза.

- Об этом она не сказала. Лия. Она сказала, что на стражу напали…

- Я не удивлен.

- Магичка сказала..

- Моя магичка, Даниэль. – непонятно зачем, перебил я Даниэля. Тот ответил слегка удивленным взглядом, но развивать тему не стал.

- Твоя магичка сказала, что я вам нужен для того, чтобы все узнали правду. Что ты хочешь сделать?

- Хочу вернуть тебя во дворец. Повесить твою принцессу и ее отца на главной площади. И занять место Владыки.

Даниэль весело и зло прищурился, внимательно меня разглядывая.

- Ну конечно. Принял мое последнее дыхание. Поздравляю с движением по карьерной лестнице.

Я не нашел, что ответить, залпом опустошив бокал с вином.

- Красивая магичка. И связь красивая. Была бы, если бы она ее приняла, да?

- Не все так просто… - усмехнулся я. – Она сложная…но я имел несчастье в нее влюбиться и никому не отдам.

- Странное ощущение от нее исходит. – Даниэль сжал подлокотники и хищно раздул ноздри. – Что-то знакомое, как будто эманации Бездны.

- Сама расскажет, если посчитает нужным. – резко ответил я. – Так ты нам поможешь?

- А у меня есть выбор? – невесело усмехнулся принц Бездны. – Да и у меня осталось несколько вопросов к моей…бывшей жене.


После странного ритуала прошло несколько дней. Арман с Тео пропадали вдвоем в кабинете некроманта, иногда к ним присоединялся Гаррет. Я проводила все это время в библиотеке и ко стал постоянно наведываться скучающий принц Бездны. С Даниэлем оказалось неожиданно легко. Видимо, пребывание за гранью жизни смирило его и с предательством любимой и вообще со смертью. Я смотрела на него в теле Нила и отмечала странные изменения. Бирюзовые глаза демона все больше отдавали в зелень, черты лица становились более крупные, да и возвышался он надо мной уже на десяток сантиметров, хотя мы с Нилом были одного роста. Теперь мне было проще не путаться с именами. Я не могла понять только двух вещей – как сын Владыки Бездны мог быть настолько милым, ласковым и веселым, и как можно было отнестись к нему настолько жестоко.

- А ты необычная. – Даниэль вновь нашел меня в библиотеке. – Постоянно сидишь за книжками.

- Так понаразвелось тут…талантливых демонов. Приходиться брать зубрежкой. – я отгородилась от улыбающегося Даниэля учебником по магии хаоса. Демон излучал совершенно непонятную мне радость, какую-то сумасшедшую энергию, которая яркими брызгами разгоняла мрачную действительность башни некроманта. Теперь я понимаю, почему в него была влюблена вся академия. Демон положил на мой учебник руку и заставил опустить его на стол. В другой руке он держал две теплые куртки.

- Пойдем на улицу, зубрилка. Там снег идет.

- Дани, там всегда снег. – я вытащила книжку из-под руки демона и непроизвольно улыбнулась. – Мы же в стране снегов.

- Дани… - Даниэль положил подбородок на сложенные на столе руки и улыбнулся. Волосы Нила, отличавшиеся белизной, потемнели и отросли. – Мне нравится, когда ты так говоришь. Если сходишь со мной на улицу, я научу тебя контролировать хаос.

- Это шантаж! – я недовольно захлопнула учебник.

- Скорее, подкуп. – рассмеялся Даниэль, встал из-за стола и потянул меня за руку. – Пошли быстрее, пока эти психи заняты в подвале.

Между нами Даниэль называл Армана и Тео «эти психи». К Гаррету он относился настороженно, но доброжелательно, иногда поддразнивая оборотня его происхождением и за глаза обзывая его «киса». Меня это безумно веселило.

- Ну и ко всему, наша киса там ест снег и думает, что его никто не увидит.

Я прыснула в кулак и накинула принесенную демоном куртку. Если Гаррет действительно занимается там такими непотребными вещами, я должна это видеть.

- Ты влюблена в этого психа? – как бы между прочим уточнил Даниэль, пока мы спускались по лестнице.

Я едва не споткнулась от неожиданности.

- Ну…вроде бы да. Я не могу пока точно определиться. Слишком много всего происходит в моей жизни.

- А если убрать связь, что бы ты ответила? – продолжал пытать меня демон, открывая дверь на улицу.

- Дани, я понятия не имею. Давай не будем это обсуждать.

Даниэль дернул плечами и приложил палец к губам, видимо, намекая, что надо помолчать. Взял меня за руку и потащил вдоль башни. Метров через десять нам открылась картина, которую в обычной жизни вряд ли получится увидеть. Огромный и безобразно счастливый снежный барс катался по пухлому снегу, хватая его розовой пастью и клацая клыками. Я проигнорировала просьбу демона о тишине и огласила округу абсолютно неуместным смехом. Барс подавился снегом и в два прыжка обнаружил меня, согнувшуюся от смеха и демона, делающего вид, что он тут не при чем. Гаррет зарычал так, что у меня заложило уши, и резко стало не смешно.

- Это Даниэль! – ляпнула я, сдавая принца Бездны со всеми потрохами. Оборотень перевел тяжелый взгляд на демона и без предупреждения прыгнул. Мне снова стало смешно. Огромный кот, повалив Даниэля в снег, демонстративно уселся на него сверху. Как хорошо, что оборотни сохраняют разум. Потому что настоящие барсы точно не позволили бы людям такую фамильярность, как прыгать верхом на свою спину. Но мне повезло, Гаррет лишь недовольно мотнул хвостом и прижал уши, чтобы я за них не хваталась. Но мне хватило и огромной пушистой шеи, которую я обняла, забравшись на спину оборотня.

- Покатаешь? – осознавая свою несусветную наглость, спросила я у оборотня. Гаррет в ответ шлепнул меня по мягкому месту своим тяжелым хвостом и спрыгнул с Даниэля, который все это время лежал, не двигаясь. Я скатилась со спины оборотня и дернулась к демону.

- Гаррет, ты что сделал! – неподвижное тело демона заставило меня не на шутку испугаться. Я потянула Даниэля за руку, чтобы перевернуть и неожиданно оказалась прижатая к утоптанному снегу подлым демоном.

- А я думал, когда ты забеспокоишься. – Даниэль смеялся, не обращая внимая на предупреждающий рык Гаррета.

Я высвободила одну руку и с удовольствием треснула принца Бездны по плечу.

- Ты исключительный идиот, Даниэль!

- Не злись, магичка.

Даниэль подул мне на лицо, убирая волосы, выбившиеся из косы. Рык Гаррета стал громче, а я попыталась оттолкнуть тяжелого демона, придавившего меня к земле.

- Лучше отпусти ее, если не хочешь, чтобы я убил тебя снова.

Холодный, злой голос Армана заставил меня явственно вздрогнуть. Вот Бездна! Виноват демон, а влетит, конечно, мне… Даниэль легко поднялся на ноги, подал мне руки, помогая подняться, и ответил Арману:

- Мы всего лишь развлекались. Тебе бы тоже не помешало.

Мой демон ничего не ответил, резко развернувшись и скрывшись в башне. Он просто напомнил мне, кому я принадлежу, благодаря своему согласию.

Глава 16

Гаррет уходил каждое утро, возвращаясь через портал Тео к себе домой. Он был единственным, с кем общался Даниэль. Ну, не считая теперь меня. Кажется, утром я слышала, когда он уходил по коридору. Арман вечером демонстративно ушел в кабинет к некроманту, видимо, решив меня наказать своиv равнодушием. Да на здоровье. Я в совершенном спокойствии дочитала один из учебников и легла спать. Ночь прошла отвратительно – меня мучали постоянный кошмары. Я видела отца в тюрьме, как Даниэль тащит меня по темному коридору – в общем, бессвязную и неприятную дрянь. Правда, утро было еще хуже… Зелье перестало действовать. Совсем. Это я поняла, когда дрожащими руками держала быстро пустеющую флягу и не ощущала облегчения. К счастью, особо разойтись моей истерике не дали.

- Что с тобой? – в спальню без стука влетел Даниэль. Теперь он ничем не напоминал Нила, он был выше меня на целую голову, слегка шире в плечах, чем Арман. Короткие темные волосы падали на лицо аккуратными прядями, такие теплые зеленые глаза смотрели на все с легкой смешинкой, на его пухлых губах почти всегда была улыбка. Но сейчас на лице принца Бездны был почти испуг. Я сидела на полу возле кровати, пытаясь успокоить огромное количество чувств, навалившихся разом. Даниэль взял меня на руки, садясь со мной обратно на кровать. Какой Бездны, почему рядом именно он… Даниэль гладил меня по растрепанным волосам, что-то успокаивающе рассказывая.

- Теперь расскажешь, что произошло? – спросил меня демон, когда я немного успокоилась.

- Зелье…которое дал Тео. Перестало действовать.

Голос у меня был жалкий, хриплый и срывающийся. Хотелось умереть. Даниэль ссадил меня со своих коленей, на которых я просидела все это время и подпихнул большую подушку под спину.

- Это все, что я должен знать? – дождавшись моего кивка, демон встал с кровати -Посиди, я принесу тебе завтрак.

У меня не было сил сейчас начать все рассказывать. Иначе истерику будет не остановить даже стараниями Даниэля. Демон вернулся через пять минут, неся большой поднос с едой.

- Странно такое говорить, но зомби просто прелесть. – принц сел на кровать, ставя передо мной поднос. – Разрешили мне забрать все сладкое, что я нашел. Давай ешь, а то тебя как будто голодом морили последние несколько лет.

- Я всегда такая. – я протянула руку к свежим булочкам. Истерика постепенно сходила на нет. Появлялись куда более неприятные чувства…

- Расскажи, что с тобой не так? Ты вроде всегда рада меня видеть… Но никогда не говоришь ничего о себе. Я чувствую от тебя такие знакомые эманации…

- Бездны. – оторвалась я от очередной булочки. – Моя дальняя прабабка была рождена от инкуба.

Даниэль подавился чаем, который принес для себя и недоверчиво уставился на меня.

- Врешь. Кто угодно в твоей крови, но не инкуб! Иначе ты бы давно уже… - тут демон замялся.

- Попробуй сам – я протянула демону запястье, не отрываясь от завтрака. Даниэль не стал отказываться и легко царапнул тонкую кожу клыками. Слизнул выступившие капли крови, заставив инкуба внутри проснуться и довольно застонать.

- Надо же…не врешь. – демон облизнулся, не отпуская мою руку. – А почему ты тогда…ну, не проявляешь обычных для вас… В общем, не спишь со своим психом?

- Самоконтроль. – я с большим трудом забрала у демона руку. – Сначала был лекарь ауры, потом зелье некроманта. Что я буду делать сейчас, я не знаю…

Даниэль сел на кровать и приблизился ко мне вплотную.

- То есть ты, с такими сильными генами инкуба в крови, смогла настолько владеть собой, что осталась девственницей в девятнадцать лет?

Я покраснела и треснула принца Бездны по плечу. В ответ Даниэль со смехом повалил меня на кровать.

- С ума сошел?! – возмутилась я, тем не менее, не находя в себе сил вывернуться из-под тяжелого тела демона. – Дани, прошу тебя, не надо…

- И в мыслях не было. – демон успокаивающе погладил меня по щеке. – Но, насколько я знаю, если инкуба не кормить, это плохо для него заканчивается.

- Арман меня уже просветил. И сказал, что у меня есть два варианта… Либо спать с ним, либо он во сне…через связь... Ну ты понял.

- Хитро. – зло фыркнул Даниэль. – Только есть еще и третий способ.

Демон отпустил мои руки, которые держал все это время и поцеловал меня. Такой долгий голодный период позволил инкубу быстро взять верх. Я сдернула с Даниэля рубашку, оглаживая руками такое сильное тело демона. Какой же он потрясающий… Демон прервал поцелуй, весьма недвусмысленно прижимаясь ко мне пахом. Я потянулась к завязкам на его штанах, но Даниэль снова аккуратно поймал мои руки и завел их за голову. Я недовольно дернулась, потянувшись за его губами. Желание Даниэля было ярким и обжигающим, у остальных я такого не чувствовала. Но принц Бездны отвернулся от меня и хрипло сказал.

- Давай быстрее… я не железный.

Я не сразу поняла, что он имеет ввиду. Но потом инкуб сам, с глубоким вздохом начал впитывать чувства демона. Даниэль не выдержал и прошелся губами по моей шее, с тихим стоном прижимаясь ко мне сильнее.

- Или ты поторопишься или я за себя не отвечаю. – уже прорычал Даниэль, возобновляя поцелуй. Проблема была в том, что инкуб уже был сыт… И это были только мои желания.

- Дани, пожалуйста… - я не знаю, что вкладывала в эту просьбу. Возможно, просьбу взять себя в руки и остановить меня. Или наоборот, продолжить. Демон все понял по-своему, с рычанием поцеловав меня еще раз и скатившись с кровати. Я села, притянув на себя покрывало. Моя рубашка валялась возле кровати, рядом с одеждой демона. Демон стоял у стены, сверля меня тяжелым взглядом.

- Даниэль… - начала я и он вздрогнул. – Спасибо. Но не делай так больше.

- Почему? – хрипло спросил принц Бездны, наклоняясь за рубашкой.

- Потому что если это увидит Арман, убьет обоих.

Демон кивнул и провел рукой по волосам, успокаиваясь.

- Так вы заманили Гаррета?

- Нет, там все немного сложнее… - я смутилась, а Даниэль весело фыркнул, подавая мне висящую на стуле черную рубашку. – Если кратко, то Тео посоветовал дать ему моей крови.

- Магия крови инкубов. – выразительно скривился демон, а я почувствовала себя некомфортно. Ведь Даниэля пытали именно магией крови. – Очень точный расчет.

Пока он отвернулся, я накинула рубашку и натянула штаны. Самочувствие резко уползло вверх, кажется, сейчас мне не нужно даже успокоительное зелье.

- Дани…можно тебя попросить?

- Ммм? – принц Бездны вопросительно поднял брови.

- Не рассказывай никому…что зелье не действует.

- Как скажешь. – демон хитро прищурил зеленые глаза. – Но ты отработаешь со мной управление хаосом. А то этот некромант тебя ничему дельному не научит.

Я закатила глаза. Что за мания у всех странная – заниматься моим обучением. Я, конечно, совсем не против… Лишь бы Тео не обиделся. За раздумьями я пропустила момент, когда демон кинул в меня теплой курткой и она накрыла меня с головой.

- Ты знаешь… - задумчиво протянул Даниэль, любуясь на свое творение. – А по твоей реакции сложно сказать, что в твоей крови есть примесь Бездны.

- Зачем мне куртка в подвале. – тихо буркнула я, скидывая ненужную часть гардероба, но демон с маниакальным упорством натянул ее на меня вторично.

- Заниматься будем на улице. В подвал я больше не вернусь.

Я попробовала возмутиться, но Даниэль сделал вид, что не слышит меня, пинком отправляя ко мне теплые полусапоги. Вот же…демон! Придется идти.

Снаружи башни погода не менялась. Все так же шел снег, каким-то чудом еще не скрывший башню по самую верхушку.

- Обойдемся без медитации. – Даниэль обошел меня по кругу и закатал рукава куртки. Я выразительно скривилась, догадавшись, что он сейчас будет делать. – Это долго и неэффективно. Давай, показывай.

Я со вздохом выпустила ауру, которая мгновенно заполнила два метра во все стороны от меня. Ого, как увеличилась! Серая, с радужными разводами… Красивая, если бы не клубящаяся в районе лодыжек тьма. Вихри воздуха над головой теперь метались более беспорядочно, чем раньше, больше напоминая хаотичный ураган, чем аккуратные вихри. Демон восхищенно присвистнул, зачерпывая серый цвет ауры и рассматривая его на просвет. Движения рук Даниэля были…почти приятными. Конечно, влезал он очень беспардонно, но ни боли, ни дискомфорта я не ощущала.

- Что чувствуешь? – принц Бездны деловито вытянул из ауры радужный развод и у меня перехватило дыхание. Внизу живота образовалась какая-то пустота…

- Пусто… - я передернула плечами и приложила руку к животу.

- Это магия инкубов. – Даниэль аккуратно вернул развод на место и каким-то нежным движением его погладил. Я закатила глаза от удовольствия. – У самих инкубов аура вся такая радужная, ты знала? Но оттенки все равно у каждого разные. У тебя такие интересные…почти прозрачные. Выглядит знакомо, как будто я ее уже видел.

- Вспоминай. – фыркнула я. – Я бы посмотрела в глаза своему предку.

Даниэль рассмеялся.

- Да уж, представляю его реакцию! Эирихар будет в шоке!

- А кто он? – я уже более заинтересованно уставилась на демона. Вспомнить одного конкретного инкуба только по цвету ауры – это сильно.

- Один из сыновей Владыки инкубов. Это если я не ошибаюсь с именем, сыновей у Эсхаара восемь. Неплохие ребята, кстати.

- Долго ты прожил в Бездне? – задала я очень интересующий меня вопрос, пока демон, присев на корточки, аккуратно трогал хаос у моих ног. – Как там? Что вообще произошло?

- Нам нельзя рассказывать о том, что случилось, ты же знаешь.- нейтрально заметил Даниэль, отдернув руку от молнии, оставившей на его запястье небольшой ожог. – Но на остальные вопросы… Я жил там с самого рождения, до своих ста восьмидесяти трех лет. Потом отец внезапно заболел, как и многие… В общем, он решил, что и нам пора переселяться наверх. Принять обличие, как у людей. Перенять ваши обычаи, привычки. И отправил меня в вашу академию, будь она неладна.

- А почему инкубы остались? Как и остальные?

- Они – нечисть. Высшая, разумная, магически одаренная, но все же нечисть. С ними ничего не происходило. Что-нибудь чувствуешь? –принц Бездны зачерпнул рукой тьмы из моей ауры. Я поежилась и прислушалась к ощущениям.

- Ничего. – я пожала плечами, недовольно следя, как Даниэль отводит руку все дальше. – Верни на место.

- Не нравится? – усмехнулся демон и резко встал, делая от меня несколько шагов. В груди неприятно резануло холодом.

- Даниэль, верни. – я неосознанно потянулась за комком тьмы в руках Дани и взяла его за руку. Вот теперь ощущения были. Как будто я заглянула в Бездну. Воздух стал горячим, сухим, с привкусом металла и горького пепла. А еще я увидела ауру Даниэля. Аура демонов была скрыта, они не могли ее показать. Увидеть ее, по их же словам, можно было только в Бездне. Вокруг демона был кокон из темно-серой рваной мглы, в котором плавали крупные, прозрачно-зеленые разводы, его основная стихия.

- Бери серое. – тихо сказал Даниэль, не отпуская мою руку. Комок тьмы между наших пальцев шевелился, как живой. Я протянула руку и первый раз в жизни коснулась чужой ауры. Ощущения были неописуемые – как будто ты опускаешь руку в бездонный океан чужих эмоций и сил. Серая масса была, как туман, пахнущий силой, властью и немного болью. Проплывавший мимо зеленый развод любопытно коснулся моих пальцев и на меня водопадом обрушилась свежесть летнего леса и тепло, мгновенно согревшее душу до самых темных уголков. Но я послушалась Даниэля и зачерпнула серый туман. Оторвавшись от ауры демона, комок мгновенно впитался в мою потяжелевшую руку.

- Это обмен. – тихо сказал Даниэль, убирая мою руку от своей, чтобы комок тьмы растворился в нем, заставив его ауру потемнеть и налиться весом. Зеленые разводы стали выглядеть куда ярче на почти черном фоне, а рваные порезы, выглядевшие как раны, почти исчезли. В моей же ауре, как и в душе, происходило что-то совсем немыслимое. Серое мглистое пятно опустилось к ногам, пытаясь раствориться в разводах, но было поглощено тьмой, разросшейся после такого «угощения» до самых колен.

- Теперь лучше. – удовлетворенно выдохнул Даниэль, прикрывая глаза. – Теперь тебе будет намного проще управлять и твоим хаосом…и твоим инкубом.

- А зеленой нельзя взять? – попросила я, с сожалением наблюдая, как аура демона тает.

- Можно, но толку не будет. – демон с виноватой улыбкой пожал плечами. – Хаос поглотит ее быстрее, чем ты успеешь насладиться.

- А что за порезы были в твоей ауре? – теперь Дани в моих глазах был большой ходячей энциклопедией тайных знаний. – Они почти заросли.

- Это последствия смерти. – тихо ответил демон, отводя глаза. – И того, что это не мое тело…если я..смогу их зарастить…то останусь.

Я думала целую минуту, напряженно кусая губу.

- Я ничего не слышала, Даниэль.

Ответом мне стал взгляд зеленых глаз, полный надежды. Никто не хочет умирать. Особенно такой, как Даниэль… Я тоже не хочу его смерти – ни сейчас, ни потом. Слишком он отличается от всех остальных, в лучшую сторону. Эта маленькая схема с обменом не остановила демона, и он выполнил свое обещание научить меня контролировать хаос. Почему именно на улице, а не в подвале, я поняла в ближайшие полчаса. Во-первых, холод здорово помогал, так как магия хаоса оказалась на редкость горячей. Я скинула куртку уже через десять минут занятий. А во-вторых, защитное поле некроманта, как объяснил Даниэль, для таких воздействий не подходило. Не скажу, что из меня вышла примерная ученица. Если теория мне всегда давалась легко, то с практикой дела были похуже. Совладать с возросшим резервом мне было тяжело, объемы подаваемой энергии то и дело норовили выйти из-под контроля. Когда у тебя маленький резерв, то и с дозировкой силы проблем не возникает – ее попросту не хватает на что-то серьезное. Сейчас я на самом деле переучивалась обращаться со своей энергией заново, а это было непросто. Даниэль через какое-то время вообще просто окружил себя щитом и уже оттуда раздавал указания. В итоге, после двух часов стояния на холоде мы имели слегка ошпаренные ладони у меня, которыми я пыталась контролировать объем энергии и охрипшего от зимнего воздуха демона. Правда, положительных моментов было больше. Моя истерика ушла, не пообещав вернуться, самочувствие после подпитки так и осталось на высоте, а уровень контроля хаоса, по словам недовольного демона, хоть и оставлял желать лучше, но был куда качественнее. Кое-что Даниэль показывал сам. Его отец владел хаосом лучше, чем все, когда-либо живущие и учил сына, хоть тот энергией хаоса обладал весьма минимально. То, что у Дани получалось, так скажем, в миниатюре, я могла воспроизвести полноценно. Например, плетения хаоса. Это глубинные, изначальные слои магии, на основе которых строились все формулы, которыми пользуются маги всех стихий.

- Вот смотри. – говорил демон, подходя ко мне вплотную. На его ладонь тонкими черными линиями ложился рисунок – вытянутый ромб со множеством завитушек внутри. Над ладонью тут же закружились маленькие вихри. – В Бездне это был бы пепельный смерч, любимое орудие моего отца. Он редко использовался для нападения, им в основном отгоняли низших тварей от границ обжитых земель. Попробуй, воспроизведи рисунок в голове. Только маленький!

После двухчасовых тренировок, я уже понимала, что маленький – это не более локтя в длину и ширину. Я еще раз посмотрела на ладонь демона, мысленно вознося богам хвалу за хорошую зрительную память и воспроизвела копию на снегу. Конечно, с дозировкой снова произошли проблемы и небольшой вихрь принялся раскидывать снег в радиусе одного шага от себя. Надолго моей концентрации не хватило и ветер опал, едва набрав силу.

- Неплохо. Только с концентрацией надо поработать. У всех инкубов с ней проблема. – почти похвалил Даниэль, стряхивая с себя снег.

- Я не инкуб. – напомнила я, натягивая куртку. Ладони слегка горели, но у меня в сумке валялось зелье от ожогов. – А их очень дальний родственник.

Меня посетила интересная мысль, и я не замедлила поделиться ей с демоном, пока мы шли обратно к башне.

- Дани, а ты смог бы связаться с кем-нибудь из Бездны?

- Теоретически да… - зеленоглазый хитрец прищурил глаза – А тебе зачем? Никак, хочешь познакомиться со своим родственником?

- Есть такая мысль. – подтвердила я, заходя в холл башни. – Припасть, так сказать, к первоисточнику моих проблем.

Принц Бездны развеселился от моего ответа.

- Все бы хорошо, но людям в Бездну нельзя. – напомнил он, пока мы поднимались в столовую, привлеченные запахами. Зомби только начинали готовить, и поэтому большая комната пустовала.

- А призвать его сюда? – спросила я, усаживая на свой любимый стул напротив окна. Даниэль занял место рядом и задумчиво покачал головой.

- Я могу попробовать, но это будет зависеть только от желания самого Эирихара. На призывы мужчин они почти никогда не откликаются. А ты вряд ли осилишь сейчас такой сложный ритуал.

- Даже на зов Владыки?

- Ты забываешь, что я умер. Твой демон принял мое последнее дыхание, а с ним и силу Владыки. Можешь попросить его.

- О чем?

Холодный голос со спины заставил меня поежиться и вспомнить, что к Арману у меня был очень неприятный вопрос по поводу его наглого вранья.

- Твоя магичка хочет познакомиться со своим дальним родственником из Бездны. – ответил за меня Даниэль. – Но на мой зов Эирихар вряд ли откликнется.

- Я своя собственная. – тихо сказала я, но услышали все. На какой-то миг повисла неприятная тишина. Дани вопросительно поднял брови, но ничего спрашивать не стал. Недовольство Армана прекрасно чувствовалось и без слов.

- На мой зов тоже. Я не жил в Бездне. – все же ответил мой демон, садясь за стол напротив меня. – И не обладаю нужными эманациями, как и хоть какой-либо частью хаоса.

- Да уж, повезло нам с будущим владыкой. – Даниэль попытался шуткой разрядить обстановку, но наткнулся только на два очень недовольных взгляда.

от 12.05

- Какой есть. – жестко обрезал Арман, садясь на стул. Я уставилась в тарелку, которую предо мной поставили зомби.

- Ну так что, мне звать твоего родственника? – нетерпеливый тон демона говорил сам за себя.

Я подняла глаза и удивленно спросила:

- Без Тео?

- Некромант отдыхает у себя. – уже мягче отозвался Арман – Он все еще не отошел от ритуала.

- Тогда зови. – я оживилась и поерзала на стуле. – Инкубы же едят нормальную еду?

Демоны синхронно кивнули и переглянулись. Арман недовольно дернул плечами, как будто сила владыки заставляла его чувствовать дискомфорт. Дани улыбнулся своей фирменной, наглой улыбкой и процарапал на столе какой-то хитрый символ.

- Зови. – Арман кивнул мне, отвернувшись. Я все равно успела заметить полыхнувшую тьму в его глазах и немного пожалела о своей просьбе. Звать… А как звать?

- Ну… Эирихар? Дедуля? Предок?

По мере выдачи мною вариантов лица демонов вытягивались. Первым не выдержал Даниэль и рухнул на стол от смеха. Его вполне искренне поддержал Арман.

- Первый раз меня зовут таким тоном. – голос, раздавшийся рядом со мной, обдал плечо горячим дыханием и заставил волосы на затылке пошевелиться. – Возраст мне не помеха.

Я успела заметить, как напряглись демоны и горячие пальцы легли на мой подбородок, поворачивая лицо направо. На меня в упор смотрели пронзительные зеленые глаза с вертикальным зрачком. У явившегося инкуба были невероятные острые скулы, пухлые губы, слегка торчащие кончики клыков. Обнаженное идеальное тело прикрывали только свободные штаны, похожие на форму демонов. Хвост, длинный и тонкий фамильярно обвивал подлокотник моего кресла, вместе с моей рукой.

- Привет, Хар. – слегка неуверенный голос Даниэля отвлек меня от неприличного разглядывания моего предка. Бездна, а демону, конечно, до него далеко…

- А, Даниэль. – инкуб не отвернулся от меня, почтив принца Бездны лишь мимолетным взглядом. – Рад видеть тебя в мире живых.

- И я тебя. Знакомься, это Лина…

- Вижу… - инкуб приблизился ко мне, оглаживая пальцами шею. – По какому поводу такие подарки?

- По поводу воссоединения семьи… - я поняла, что если сейчас не подам голос, у этого ожившего эротического кошмара вполне получится меня соблазнить. Ответом мне стала недоуменно приподнятая бровь.

- Твоя внучка. – продолжил Дани, крайне недовольный тем, что инкуб его перебил.

Реакция Эирихара была потрясающей. Хвост убрался с моей руки так быстро, что незаметные чешуйки оставили ссадины. Руки он сложил на груди, хотя я еще чувствовала их тепло на своей щеке. Я отвернулась от инкуба, открыла рот, чтобы сказать…но захлопнула его обратно, заметив очень недовольный взгляд Армана.

- Внууучка… - протянул инкуб, незаметным движением снявшись с кресла и обойдя меня со спины. – Надо же…какая интересная пропорция генов…какие сильные эмоции… У меня еще не было дочерей. Как твоя сила, дитя?

- Какая именно? – запинающимся голосом спросила я, а Арман недовольно скривился. Инкуб недоверчиво хмыкнул.

- Глупые вопросы, лапочка.

- У нее пока этой силы нет. – прорычал мой демон, весьма угрожающе поднимаясь из-за стола.

- Ты хочешь сказать, Владыка – обращение было произнесено очень пренебрежительно – Что моя дочь девственна?

- А ничего, что я здесь? – наконец очнулась я. Все-таки, впечатление мой дед производил фееричное. – Эти вопросы лучше как-то со мной обсуждать.

Мое кресло оказалось резко развернутым спинкой к столу и зеленые глаза уставились на меня вторично.

- Скажи мне, правду! – потребовал Эирихар. Его хвост раздраженно оббивал бока.

- Это правда, дедуля. – язвительно ответила я и инкуб вновь резко сменил тактику поведения. Он мягко потянул меня за руку, заключая в аккуратные и весьма целомудренные объятия. Я встала, как истукан, не зная, куда деть руки. Не обнимать же этого инкуба? Бездна, какие они все странные. Одна я нормальная. Арман что-то недовольно ворчал на пределе слышимости, Даниэль же наблюдал за нами, аж подавшись вперед от любопытства.

- У нас не было таких дочерей, как ты. – инкуб наконец отпустил меня, присаживаясь в кресло рядом с моим. Неловкую паузу, которая возникла после этого, нарушили зомби, начавшие приносить обед. Вовремя, у меня от пережитого разыгрался дикий аппетит.

- Наверное, у тебя есть какие-то вопросы, дитя? – мягко спросил Эирихар после того, как все получили свои порции. Сам он лишь недоверчиво ковырял в тарелке.

- Есть. – я отвлеклась от жаркого. – Как мне это все контролировать? И почему это я дочь?

Ответом мне стал недоуменный смех и встречный вопрос инкуба:

- А зачем? Наслаждайся всем, что можешь взять. Чужой энергией. Силой, которая появится у тебя после первого любовника. Все наши потомки считаются детьми.

- И все же… - я едва не подавилась, выслушав весьма неоднозначную позицию моего предка. Хотя о чем я, передо мной же не родовитый воспитанный сухарь, вроде моего отца, со строгими нравами и уставами этикета в голове. Инкуб недовольно покачал головой.

- Мы не изучаем этот вопрос. А тебе лучше выбрать себе хорошую партию, раз уж ты смогла дотерпеть до такого возраста. В Бездне осталось много сильных глав кланов, которым придется по вкусу моя дочь. Не уверен, что эти двое подходят…

Я весьма бесцеремонно прервала изыскания Эирихара, медленно вылив ему на голову отвар из кружки. Несколько секунд прошли в полном молчании. Потом инкуб одним движением очистил собственную гриву от воды и продолжил тем же тоном.

- А, впрочем, какая разница. Я никогда не стремился к власти.

- Теперь – я села обратно, провожаемая одобрительными взглядами демонов. – Подробнее о силе, про которую в курсе все, кроме меня. И о всех способах кормления этого…внутреннего инкуба, о которых тоже в курсе все, кроме меня.

На последнем предложении я выразительно посмотрела на Армана. Демон взгляд не опустил, но чувствовать себя стал некомфортно.

- Сила… это, скорее, обычный внутренний резерв наших сил. Которые помогают находить питание, менять внешность под запросы. С возрастом они копятся, но только до первого любовника. Поэтому наших детей мы держим взаперти до определенного возраста, кто сколько выдерживает. Обычно это, если в эквиваленте человеческих лет, до возраста десяти-двенадцати лет. Дольше редко кто выдерживает.

- А ты? – я подтянула к себе десерт, а Эирихар хмыкнул.

- До пятнадцати. Потом сбежал. В ваш, человеческий мир. Мы, инкубы, не можем друг друга насытить.

- А что будет при моем возрасте? – спросила я, краем глаза заметив слегка смутившегося Даниэля и явно взбешенного Армана. Бездна, о чем там эти двое думают?

- Понятия не имею – честно ответил инкуб. У меня сложилось ощущения, что разговор ему надоел уже после моей негативной реакции на его планы. – Возможно, что и ничего, ведь по большей части просто человек. Кормить, как ты выразилась, инкуба можно только эмоциями. Чем сильнее твой партнер, тем дольше останешься сытой.

Эирихар плавным движением поменял позу в кресле и продолжил.

- Когда нет возможности выйти в ваш мир – мы приходим в снах. К тем, кто с нами связан, либо к тем, кто зовет. Этот способ дает мало энергии, но и ее хватает надолго. Очень редко бывают те, кто испытывают вожделение, но не поддаются ему. Из таких тоже можно выпить энергии, но мы такое не любим. – мой демонический предок выразительно скривился, а я попыталась сохранить максимально нейтральное выражение лица. – Последний способ самый лучший. Найди себе сильного партнера, желательно молодого демона. Такая энергия самая мощная и долгая.

Вот в чем дело… почему после того, как… Дани «помог», мне уже достаточно дней хорошо и спокойно.

- Я подумаю. – нейтрально отозвалась я на предложение Эирихара.

- Если передумаешь – всегда можешь позвать меня. – инкуб аккуратно погладил меня по волосам. – Я найду тебе лучшую партию.

Напоследок Эирихар наградил Армана насмешливым взглядом и растворился, оставив у меня очень смешанные чувства. Вот бесполезная демоняка – рассказал ровно то, что я уже узнала. Остаток обеда проходил в зловещем молчании. Дани смотрел исключительно в свою тарелку, как и я, а Арман сверлил нас обоих весьма неприятным взглядом. Когда я уже понадеялась, что буря миновала, мой демон раскрыл рот.

- Вы двое. Есть, что мне рассказать?

- Это вышло случайно. – хором выдали мы с Даниэлем, мгновенно прихлопнув наши судьбы крышкой гроба. К чести Армана, понял он нас правильно и даже не стал впадать в бешенство.

- Не случилось ничего такого, что могло бы…повредить ей, Владыка. – очень тихо добавил Даниэль.

Вот же Бездна! Да что же у меня все идет через задницу гоблина?

- Зелье перестало действовать – как же я не хотела в этом признаваться, отдавая демона полную власть надо мной. – Даниэль просто оказался рядом.

Арман молчал, выслушивая наши сбивчивые оправдания с равнодушным лицом. Надо же, быстро учится будущий Владыка. Как он вообще смог понять? Хотя, если я включу голову, понять это будет не сложно. В последние дни мы проводили время с Даниэлем куда больше приличного. Дани еще пытался что-то объяснять, но Арман молча вышел из столовой.

У меня не было желания даже посещать библиотеку. Башня некроманта очень медленно, но верно превращалась в мою тюрьму. Остаток дня я провела в полном одиночестве. Даниэль явно прятался в своей комнате, оставив нас с Арманом разбираться в наших чувствах самостоятельно, за что я была ему безумно благодарна. Если мы сейчас не решим, что происходит с нами, дальше станет только хуже. Я бесцельно маялась в комнате, продумывая, о чем стоит поговорить с Арманом и наблюдая, как за окном неумолимо темнеет. С речью было очень плохо, поэтому я решила, что пусть все идет само собой. Я направилась к двери и распахнула ее, намереваясь найти демона и наконец определиться с нашими очень странными отношениями. Меня спасли тренировки, и я перехватила руку Армана около своего лица. Демон явно намеревался весьма громко постучать в распахнутую дверь.

- Вот Бездна! – выругался Арман, отдергивая руку. – Не задел?

- Нет. Но напугал. – я посторонилась, пропуская демона в комнату. – У нас говорят, что у дураков мысли сходятся. Поговорить пришел?

- Именно. – Арман ответил мне с легкой улыбкой, и я расслабилась. Он явно шел не ругаться, как и я. - Я тебя не обвиняю.

Арман присел на край кровати.

– И прекрасно понимаю, что сам виноват, что наврал тебе. И вижу, что с Даниэлем куда приятнее общаться, чем со мной. Я стараюсь не думать о том, что ты можешь к нему что-то чувствовать… Но если это так – лучше скажи мне сразу.

- Мне с ним просто…просто весело. Я забываю о том, что моя жизнь разрушена, когда он рядом. И все. Но я бы очень хотела, чтобы так было с тобой…

Я забралась в кровать с другой стороны. Демон тяжело вздохнул, плавным движением перемещаясь ко мне и запуская руки в волосы, которые я не успела убрать в косу перед сном.

- Я себе уже успел надумать такой дряни… - Арман аккуратно прижал меня к себе, грея. – Бездна, ты вся холодная.

- Мерзну, когда инкубу не хватает энергии…- нехотя призналась я, прижимаясь к горячему демону. Одеяла в такие моменты спасали меня плохо, но идти просить к Арману не давала гордость, а Дани… просто не хотела с ним больше так поступать.

- Исправим. Я рад, что все нормально. Прости, что эти дни отдалялся от тебя. Я разбирал с некромантом планы проникновения во дворец. – Арман накрыл нас одеялом и устроился удобнее. Но меня спать не тянуло. Это первый раз за неделю, когда демон начал разговаривать со мной так открыто. Я положила голову ему на плечо и расслабилась, отогреваясь. Ненавижу холод.

- Ты мог бы просто объяснить. И не врать мне про…

- Я знаю. – перебил меня демон. – Это было неправильно. Я бы не стал пользоваться тем, что тебе это необходимо, как уже говорил. Мне нужно твое желание. Настоящее, не продиктованное голодом инкуба.

- Не отдаляйся от меня больше. – тихо попросила я, прижимаясь к теплому демону. – Для меня и так весь мир, как тюрьма…

Демон ничего не ответил и какое-то время я просто нежилась в его теплых руках.

- Я тебя люблю… - внезапно тихо раздалось над ухом, и я дернулась. – Прости, что не говорил раньше.

- Из всех демонов мне достался самый дурной… - я вздохнула и поднялась чуть выше. – Я тебя тоже.

Арман тихо фыркнул в темноте и наклонился к моим губам, запуская руки под рубашку. Надеюсь, утром я об этом не пожалею.

Глава 17

Как только тебе показалось, что жизнь налаживается – жди беды. Почему я, нежась утром в объятиях моего демона, об этом забыла? В мою комнату, без стука, ворвался чем-то испуганный Даниэль.

- Лин, где Арман?! – тон демона заставил меня поежиться от неприятных предчувствий. Дани уже сам заметил слегка недовольного Армана, скидывающего с себя одеяло.

- Тебе лучше спуститься. – принц Бездны как-то растеряно кивнул на дверь и вышел. Мерзкое ощущение беды захватило меня с новой силой, сметя все приятные эмоции после ночи. Арман уже накинул на себя штаны и теплую рубашку и предостерегающе поднял ладонь, когда я собралась встать с кровати.

- Лин, сиди здесь. Не спускайся.

Ага, сейчас. Дождавшись, пока шаги демона стихнут, я выскочила из кровати и принялась торопливо одеваться. Вот Бездна, почему это не могло быть просто лучшим утром моей жизни? Почему обязательно что-то должно было произойти? Я спускалась по лестнице, когда неожиданно на втором этаже меня коснулся запах. Тошнотворно тяжелый, металлический запах крови. И голоса. Я спустилась на еще один пролет и пожалела о том, что опять не послушалась Армана. На первом этаже башни было нечто. На полу сидело около полутора десятка демонов из небольшой армии Армана. Раненые, кто-то смертельно, они тихо, как один, смотрели на моего демона. Арман стоял у основания лестницы, вцепившись побелевшими пальцами в перила. Некромант уже был тут, раздавал указания своим зомби и Даниэлю, который носился на подхвате. Кого-то из демонов просто перевязывали и вливали непонятные настойки, над кем-то некромант задерживался лично, творя непонятные мне заклинания. Тео был бледен, видимо, это продолжалось уже довольно давно. Арман отошел с стоявшему в углу Эрилу, а я направилась к некроманту.

- Помощь нужна?

- Займись этим. – Тео сунул мне в руки чистые тряпки и толстый бутыль с заживляющим зельем. Попавший в мои руки демон был очень молод, с черными волосами и такими же черными глазами. Парень был ранен очень легко – пара глубоких порезов на предплечье и длинная царапина на груди. Некромант отошел к тем, у кого ранения были не в пример серьезнее. Я смочила тряпку слегка холодящим зельем, которое нестерпимо воняло базиликом и гарью, и принялась аккуратно протирать царапины.

- Я не помню твоего имени? – обратилась я к демону.

- Хаар. Или Хари. – демон морщился, зелье явно сильно щипало. Но потерпеть стоило, царапины медленно, но верно затягивались.

- Что произошло?

Хари скинул порезанную рубаху, чтобы я смогла обработать грудь и рассказал. Все шло очень хорошо, до вчерашнего дня. Демоны купались, охотились, отдыхали и ждали своего Владыку с планом действий. Расслабились и пропустили очередной рейд имперской декадры. Они напали рано утром, когда все спали, порезали дежурящих демонов и попытались штурмовать казарму. Здесь я испытала что-то вроде гордости, слушая, как демон описывал, что строение спасло им жизнь. Имперцы не ожидали встретить в лесу свою же собственную казарму и напрочь забыли об тайном ходе. Часть демонов прикрыла отход, остальные ушли в портал, который открыл Эрил. Правда, открыть портал он смог только до границы снегов, дальше они шли наугад. Демонам очень повезло, что их внутренний огонь не дал им замерзнуть по пути к башне некроманта.

- Я же тебя попросил не спускаться. – уставший голос Армана раздался над самым ухом. Я закончила с порезами Хари и мой демон опустился на пол рядом со мной. – Кажется, ты должна чувствовать себя не очень хорошо.

- Терпимо. – отозвалась я. Не признаваться же ему, что я ночью несколько раз сбегала в ванную и извела все свои запасы обезболивающего. Зелье для заживления я, скорее, сварю сама, чем наберусь наглости попросить у Тео. Демон был очень…неаккуратен, но жаловаться было грешно, если честно. Просто позже мы с ним обговорим его методы…

- Врешь. Когда вместо этого нужно было дать мне по морде. – мой демон прижался ко мне плечом и очень тяжело выдохнул. Его эмоций я сейчас не чувствовала, Арман закрылся, чтобы меня не тревожить. Но все, что бушевало сейчас в его душе, было весьма красочно написано на лице. Просто тихая, усталая злость.

- Не опускай руки, Арман. – я взяла руку демона и потерлась щекой о его пальцы, этого сейчас не хватало нам обоим. – Больше никто из наших не пострадает.

Арман перехватил мои пальцы и с тяжелым вздохом прижал их к губам.

- У меня две новости. – прервал нас подошедший некромант. – Хорошая – в башне достаточно места для всех. Плохая – как минимум троих я не гарантирую выходить.

- Ты и так делаешь для меня слишком много, Тео. – Арман тяжело поднялся. – Боюсь, однажды я с тобой расплатиться не смогу.

- Сочтемся… - как-то неопределенно хмыкнул некромант. – Зомби разместят раненых. Лина – в библиотеку. А лучше…- Тео пригляделся ко мне и покачал головой – Зайди в лабораторию за нужными тебе зельями и отдыхать. А с тобой нам есть, что обсудить…

Я поднялась и направилась к лестнице, стараясь скрыть смущение. Вот же…глазастый. Хотя в душе я была горячо благодарна внимательности Тео.


Арман.

Я наблюдал за уходящей по лестнице магичкой и что-то в ее походке меня смущало. Что-то, о чем догадался даже некромант.

- Вас, демонов, не учат аккуратности при обращении с девушками? – достаточно резкий голос Тео вырвал меня из размышлений.

- Не уверен, что понимаю, о чем ты… - смутить меня оказалось намного проще, чем я сам думал.

Некромант выразительно скривился.

- О том, что произошло ночью. Судя по девушке, ты явно не отличился деликатностью и вниманием.

Я открыл рот, чтобы осадить некроманта, но захлопнул его, когда до меня дошло, что он прав. Меня действительно стоило отчитать, как мальчишку. Бездна, почему она тогда молчала?

- Не хотелось портить момент… - устало пришло по связи. – И я буду очень благодарна, если вы с Тео не будете обсуждать подробности.

- Ты прав, Тео. – я виновато пожал плечами. – Я поговорю об этом с ней.

- Хорошо. – некромант кивнул и шагнул ко мне ближе, понизив голос. – А теперь о важном. Ввиду большого количества пациентов…мне нужно больше слуг и больше жертв. Еще минимум десять человек. Достань их к сегодняшнему вечеру. Иначе жертв среди твоих будет намного больше.

Я хмуро кивнул. Пропажа стольких человек из ближайшей деревни будет слишком заметна и подозрительна. Нужно открыть портал подальше.

- Я возьму тех, кто оклемается после обеда, Тео. И будут тебе слуги.

Главное, чтобы моя магичка об этом не знала. Тех троих крестьян я достал сам, выкрав девушку и двоих ее младших братьев с границы снегов, куда они направились натопить воды. Некромант что-то сделал с ними, забрав всю жизненную энергию и превратив их в живых мертвецов, таких же сухих и серых, как и все зомби в башне.

- Как только они оклемаются – продолжил Тео – Я разошлю приглашения в остальные башни. Тянуть вам больше нельзя.


Лаборатория у некроманта была – закачаешься. Бесконечные стеллажи с бутылями, на мое счастье, весьма подробно подписанными. Зелье для заживления, которое часто варила Шайя, я любила больше всего. Выпил ложку – и никаких тебе побочных эффектов в виде головной боли или аллергии. В голове непрошенными гостями возникли сцены прошедшей ночи… Я с тяжелым вздохом прикрыла глаза, сжимая в руке зелье. Это же не чувство сожаления? Хотя нет…сожалеть явно не о чем. Скорее, это стыд, навязанный воспитанием и обществом. У тех же аллиек отношение к этому куда проще. А мне в голову постоянно лезет мысль о том, что бы сказал отец. Я сверлила взглядом надпись на бутылке, на которую неожиданно начали падать слезы.

- Успокоительное на полке выше. Три капли на стакан воды, без фанатизма. – грустный голос Даниэля отвлёк меня от оплакивания моей прежней жизни. – Неужели все так плохо?

- Что? А, ты об этом…нет, дело не в Армане. Я же тебе не говорила, моего отца казнили не так давно. Зелье Тео помогало какое-то время с этим бороться, в основном.

Принц Бездны тем временем достал с полки успокоительное и накапал нужную порцию в стакан с водой.

- Я знаю, что ты чувствуешь. Знать, что тот, кто тебе так дорог, умирает и ничем не помочь. И это бесконечное чувство вины за то, что не предотвратил. С этим тяжело будет справиться.

- Но ты же как-то справляешься. – я забрала у демона стакан и медленно выпила. Наверное, должно помочь.

- Плохо справляюсь. – неожиданно признался Даниэль, пропуская меня к выходу из лаборатории. – Я не смирился со смертью отца, с предательством Лии и со своей смертью. И никогда с этим не смирюсь. Я не хочу больше никого любить, потому что никогда не смогу доверять. И мне страшно от этого. Меня вернули только ради мести, а я даже мстить не хочу.

Я аккуратно погладила демона по плечу. Сложно было найти слова утешения в такой ситуации.

- Даниэль, зайди к Тео. – на лестнице появился Арман. Вид у него был, мягко скажем, недовольный. – Лин…тебе нужно спуститься.

- Что опять? – спросила я, заранее предчувствуя, что хороших новостей можно не ждать.

- Гаррет вернулся.

Вот так, двумя словами, мой маленький, только успокоившийся мир перевернулся. Оборотень ждал меня около библиотеки. Отросшие волосы были зачесаны назад, Пес империи проводил по ним рукой каким-то дерганым жестом. Выглядел главный дознаватель плохо – скулы еще больше заострились, глаза приобрели нездоровый лихорадочный блеск. Гаррет был очень уставшим. Даже форма, всегда сидевшая на нем безупречно, сейчас сбилась, мундир был расстегнут, открывая клеймо на ключице.

- Гаррет? – я остановилась в паре шагов от оборотня. Ощущение было не из приятных.

- Я ничего не смог сделать. – тихо прошептал оборотень, не отводя взгляд. Меня обожгло нехорошей догадкой. Арман стоял сзади, слегка придерживая меня одной рукой.

- Кто именно?

- Они забрали весь твой курс. Имперцы доложили о постройках, найденных в лесу.

Я выдохнула и без сил облокотилась на грудь демона. Какая глупость, Бездна… какая глупость была – отстроить демонам наши стандартные здания!

- Их перевели в тюрьму императора. Принцесса занимается ими лично. Кажется, я свой лимит доверия исчерпал.

- Мы их достанем. – Арман прижал меня сильнее, успокаивающе шепча на ухо. – Все будет хорошо.


День для меня тянулся просто невыносимо долго. Демоны были заняты раненными, некромант пропадал в подвалах. Дани я видела мельком, в столовой, с Арманом столкнулась лишь раз – он предупредил меня, что вынужден уйти с Тео ночью по делам. Я не стала уточнять, по каким, сейчас мне это было не важно. Важным казалось лишь одно – мой курс. Мои друзья, которые доверились мне и моим выходкам и теперь находятся в застенках дворца. Это я и собиралась исправить, не спрашивая разрешения у демона. Для этого мне нужен был Эрил.

- Как именно Арман проник во дворец? – я обнаружила демона в библиотеке, склонившегося над книгой о целительстве. Эрил выглядел намного старше, чем в нашу последнюю встречу. Он поднял на меня глаза и нехорошо усмехнулся.

- Разве Арман позволит тебе?

- Мне все равно, что он позволит или не позволит. Я узнаю как, даже если мне понадобится тебя пытать.

Эрил поджал губы и немного резко начертил на столе небольшое плетение хаоса, видимо, надеясь, что я его не пойму.

- В строительстве дворца принимали участие демоны, хоть об этом никто и не знает. – слегка насмешливо выдал Эрил, наблюдая за моей реакцией. А реакции не было. Я лишь проводила взглядом по хаотичным линиям, врезая в свою память плетение. Спасибо пяти годам обучения, заставившим меня запоминать сложные формулы на ходу. Я молча развернулась и вышла из библиотеки. Пусть Эрил думает, что я ничего не поняла и забросила эту затею.

Вечер опустился неожиданно. По связи пришло легкое тепло и сожаление – Арман ушел, прихватив с собой некроманта. Отлично, вряд ли Тео одобрит набег на свою лабораторию. Собирая склянки в сумку, я мысленно восхищалась педантичностью некроманта. Каждое зелье подписано, ровным мелким подчерком. Сонный туман, кислота, заживляющее зелье… ничего сложного или запрещенного.

- Лин… - тихо раздалось от двери. От неожиданности я едва не выронила очередной бутылек с кислотой. В дверях стоял Даниэль, скрестив руки на груди. Решительный вид демона его тону соответствовал мало.

- Дани, сделай вид, что ты меня сегодня не видел. – я попыталась обойти демона, но была ловко подхвачена под руку. Дани сжал мой локоть и развернул к себе лицом.

- Я тебе не позволю.

- Тогда я буду ненавидеть тебя до конца жизни.

Демон впервые, с момента своего «пробуждения» оскалил клыки и весьма внушительно зарычал. Я даже слегка присела от неожиданности, такого от мягкого Даниэля ожидать было сложно.

- Открывай портал. – успокоившись, демон подпихнул меня в спину. – Одна ты не пойдешь.


Улицы родного города были прекрасны. Осень уже вступила в свои права – холодный ветер проникал под легкую серую куртку и покусывал щеки. Стемнело достаточно сильно и открытый на соседней с дворцом улице портал остался незамеченным. Даниэль накинул на лицо капюшон, чтобы его не узнали немногочисленные прохожие. До дворца мы добрались быстро, оказавшись у одной из боковых стен. Патрули тут ходили с промежутком меньше минуты – видимо, принцесса позаботилась об усиленной охране. Но мне хватит и этого. Дождавшись, пока очередной патруль скроется за углом, мы метнулись к стене. Я на ходу воспроизводила на ладони плетение Эрила. К моему счастью, получилось с первого раза и ладонь засветилась приглушенным серым светом. От прикосновения стена сделалась вязкой, как кисель и беспрепятственно пропустила меня и демона. Правда, сожрав при этом едва ли не треть моего и без того бедного резерва хаоса. Обращаться к обычному источнику я не стала – в дворце стоит отслеживание магии, нас бы заметили в ту же секунду. Дани, как самый осведомленный о дворце, сразу же потянул меня в какие-то плотные и колючие кусты, указывая на показавшийся внутренний патруль. Сидеть в кустах было невероятно тесно и влажно, видимо, недавно был дождь. Это плохо, на земле останутся следы, которые рано или поздно заметят. Как только мы осели в кустах я почувствовала охранный контур дворца. Тот самый, созданный Архитектором прошлого. На меня как будто опустилось невидимое плотное одеяло – стало тяжело дышать и резерв начал понемногу таять, растворяясь в пространстве. Вот она – знаменитая защита дворца от магии, Мой и без того бедный резерв она сожрет за полчаса. Нужно торопиться, иначе вся наша защита будет состоять из бутыльков Тео и кристалла портала, который легко можно отследить. Последний я взяла на всякий случай и пользоваться им очень не хотела.

- Тюрьма находится там. – Дани очень тихо шептал мне в ухо, указывая рукой на дальний край дворца. – Идти придется тихо и только здесь, больше незаметных проходов нет.

Я кивнула и тихо двинулась за демоном, негласно передав ему бразды правления. В конце концов, он тут жил. Даже не знаю, что именно побудило меня взять его с собой. Страх одиночества или расчет? Мы крались вдоль плотной живой изгороди, почти ползком, чтобы даже с верхнего этажа дворца нас сложно было заметить. Свет фонарей не доставал до нас, освещая лишь саму изгородь и дорожку вокруг дворца, по которой ходили патрули. Последних было столько, что я заподозрила принцессу в паранойе. Но, как ни странно, возле самой тюрьмы сидела лишь парочка гвардейцев, увлеченно резавшихся в карты. Я вынула пробку из бутылька с сонным туманом и направила его в сторону входа в тюрьму. Туман был легким, почти прозрачным и действовал почти мгновенно. Через полминуты стражники дружно сопели, не выпустив карты из рук. Дани отправился в проем первым, держа на готове второй бутылек. Через пару минут он вновь показался в проеме и махнул мне рукой. Я заскочила в дверь и оказалась там, куда бояться попасть даже самые законопослушные жители Риапано. Императоские застенки, из которых не выходят. Точнее, не выходили, до этого момента.

- Быстрее, вниз по лестнице. Там все камеры. Еще ниже пыточные, надеюсь, нам туда не понадобиться…

Я бегом устремилась по указанной лестнице, демон за мной едва поспевал. К счастью, стражники в темнице оказались единственные. Видимо, в заключении тут не так много…

- Подожди, Лин… - Дани поймал меня уже в конце лестницы и утащил к стене, в темноту. – Слишком просто. Здесь должно быть намного больше стражи.

- Какая, к черту, разница! – тихо и зло зашипела я. – Мне нужен мой курс, Даниэль! И я их заберу, чего бы мне это не стоило.

Демон отпустил меня, нахмурив брови. Я побежала вдоль дверей, заглядывая в каждое маленькое окошко. Пусто, пусто, пусто… Есть!

- Айя… - тихо позвала я внезапно севшим голосом. Полудемоница сжалась в комочек на тонком соломенном матрасе в углу камеры. От этого зрелища мне захотелось убивать. Айя дернулась и повернулась к двери.

- Лина… Это ты? – раздался испуганный голос и тихий звон цепей. Я уже лихорадочно распаковывала бутылек с кислотой, капая его из специального тонкого носика в замок. Металл тихо шипел, и я отошла, давай возможность демону выдрать размякшую дверь с корнем. Браслет от цепи Даниэль снял легко, вот где пригодилась сила демона. Следующие четыре камеры мы открыли быстрее. Я пыталась отодрать от себя тихо всхлипывающую Шайю, которой досталось меньше всех. Парни крепились, но было видно, что над ними и полудемоницей поработали куда сильнее. Айя тяжело опустилась на пол возле стены. Демон нервничал и вертел головой, беспокойно принюхиваясь к затхлому воздуху тюрьмы.

- Открывай портал здесь. – почти приказал Даниэль, не снимая с себя капюшона.

- В пределах дворца это тяжело, на всех не хватит. – попыталась поспорить я. – Нам с тобой придется уходить вторым порталом, уже за пределами стен. У меня просто уже не хватит резерва.

- Открывай! – рявкнул, не скрываясь, Даниэль и я послушалась. Черный рваные завихрения возникли сразу посреди коридора. Но продержать мне их удалось только секунд пять. К счастью, демон не дремал и, схватив в охапку весь мой курс, затолкал их в портал прежде, чем он рассыпался черным пеплом по полу, оставляя за собой явный запах паленого.

- Отлично! – ядовито прошипела я – Резерв пуст!

- Беги за стену и используй кристалл…

- Вряд ли она успеет.

Холодный насмешливый голос прервал Даниэля. У меня неприятно засосало под лопаткой от страха. Принцесса с охраной стояла здесь, в коридоре, прикрытая заклинанием невидимости. Надо же, а нюх Дани почти не обманул. Не зря же он принюхивался к воздуху. Правда, направление опасности определить не смог…

- Странно видеть тебя не в обществе твоей второй половины. – продолжила принцесса. – Неужели так быстро сменила предпочтения? Кто это с тобой?

Даниэль медленно откинул капюшон, заставив охрану отшатнуться а Лию…радостно улыбнуться.

- Даниэль… - мягко протянула она, улыбаясь. – Как хорошо, что ты снова жив. Мне как раз нужно пополнить резерв. Оказалось, вот незадача, что после твоей смерти пополнять его нечем…

А вот и истинная причина радости принцессы. На секунду мне показалось, что она рада видеть свою половину, но нет… Лия протянула в сторону Дани руку, но прозрачный серый шнур, пытавшийся его охватить, внезапно рассыпался. Принцесса была явно неприятно удивлена.

- Что произошло, любимый? – весьма ядовито просила Лия. – Неужели ты изобрел способ защититься от связи? Твоя смерть, насколько я знаю, не причина для разрыва канала подпитки.

- Один способ есть, и ты о нем знаешь, Лия. – тихо, но твердо ответил Даниэль и принцесса взбесилась.

- Неужели?! После того как тебя вытащили с того света, ты успел влюбиться, мой дорогой Даниэль?

Тут уже настал мой черед удивляться. Дани? Успел влюбиться? Демон не ответил, но принцесса, видимо, сделала какие-то свои выводы.

- Что ж, тебе же хуже. Запереть их в синих покоях. – последнее принцесса бросила уже страже.

Я в разговоре не участвовала, лихорадочно пытаясь отыскать хоть крупицу силы в резерве. Бездна! Ничего… Конечно, шанс пополнить запасы есть, принцесса не знает о моей «особенности» и на свою голову запирает меня вместе с Дани. Хоть я и давала себе обещание так с ним больше не поступать… Мои размышления прервал грубый толчок в спину от стражника. На мою руку надели браслет, отрезающий от способностей. Голубая полоска кожи, новенькая и блестящая. Связь с воздухом и основной магией я потеряла сразу, аж кончики пальцев заломило. Но у меня еще остался козырь в рукаве. Резерв хаоса ощущался очень слабо, но ощущался, это вселяло надежду. Пусть запирают, где им угодно, побег – лишь вопрос времени.

Синие покои оказались, к моему удивлению, весьма приличной комнатой на последнем этаже императорского дворца. Странный, не поддающийся логике, поступок принцессы… Попробую выяснить у Дани, как только они нас оставят. Сумку у меня, конечно же, отобрали, но от нее и толку уже было мало. Комната освещалась лишь парой толстых свечей и светом луны из узкого высокого окна, куда не пролезла бы даже я. Темно-синие стены, такой же потолок, простоя кровать, застеленная, правда, с шиком и блеском. Как только в тяжелой дубовой двери повернулся ключ, запирая нас с демоном, я, выдохнув, присела на кровать, поворачиваясь к стоящему у окна демону. На меня Даниэль не смотрел.

- Дани… - тихо позвала я, справедливо полагая, что нас могут подслушивать – Что происходит?

Демон вздохнул и переместился на кровать ко мне.

- При связи нельзя отказать своему партнеру в энергии. Ни при каких обстоятельствах. Единственное исключение для этого – если демон испытывает сильные чувства к другому. Лия собиралась пополнить свой резерв, и я бы не смог ничего сделать с этим…если бы не ты.

- А при чем тут я?

Даниэль вздохнул, видимо, сетуя на мою глупость в некоторых вопросах, а в мою голову закрались нехорошие подозрения.

- Я испытываю к тебе очень сильные чувства. Правда, не до конца понял их природу… Я думал, что не смогу разлюбить Лию, даже после всего, что она сделала. Но я ошибся, когда начал общаться с тобой. Видел твою связь, но ничего не мог с собой поделать.

Я молчала, уставившись на свои коленки. Вроде все так хорошо складывается, Лия осталась без сил…а почему тогда на душе так погано?

- Прости, не хотел на тебя взваливать еще и это. Думал, пройдет само… Но сейчас я знаю, что у тебя осталась связь с резервом хаоса и его надо пополнить. Я не хочу, чтобы ты тут оставалась, поэтому… - демон придвинулся ближе и взял меня за руку, нежно поглаживаю ладонь большим пальцем. Смотреть ему в глаза я просто не могла. – Поэтому ты останешься со мной сегодня. Потом можешь быть с Арманом, столько, сколько захочешь. Если я выживу- буду ждать.


Глава 18

Ситуация – хуже не придумаешь. Запертая комната, плен у императорской семейки и хлесткий звук пощечины в полной тишине, Я приложила горящую ладонь к холодному покрывалу, не без удовольствия наблюдая растерянное лицо Даниэля. Накрылся наш побег…тазом.

- Да ты не стесняйся, сразу все предложения выдавай. Как, сколько раз и все прочее.

- Я…не имел ввиду…

- Заткнись, Дани. – немного устало попросила я и направилась к окну. Нет, все же не пролезу. Чертов демон! Не мог промолчать? Одно дело – знать, что Дани мне друг и помогает исключительно ради пользы дела. Другое, когда он этого хочет сам, да еще и без всякого стеснения предлагает мне провести с ним ночь.

- Я имел ввиду не только это. – демон неслышно подошел сзади, говоря над моим ухом. – Я хочу, чтобы ты была со мной не только телом, но и душой.

- Дани, ты много хочешь от меня.

Я попыталась уйти от неприятного разговора и волнующей близости демона. Это уже выше моих сил. Лучше бы меня заперли отдельно. Но Даниэль проявил несвойственную ему настойчивость и перехватил меня, прижав к себе.

- Все эти дни я видел, что тебе хорошо рядом со мной. Пожалуйста, я не хочу это потерять.

Демон запустил руку в мои волосы, разрушая и без того растрепанную косу и я сдалась. Не буду с ним спать, да. Но его тепло, забота и нежность мне нужна. Все эти дни, пока Арман от меня отдалялся только веселье Дани спасало меня от полного отчаяния. Мне действительно было хорошо рядом с ним. Я расслабилась и прижалась к Даниэлю. Инкуб внутри голодно урчал, ощущая отголоски желания демона.

- Я никогда от тебя не отдалюсь, обещаю. Что бы не произошло. – как будто прочитал мои мысли Даниэль.

В ту ночь действительно ничего не было. Даниэль обнимал меня, пока я беспокойно спала, просыпаясь от страха, гладил по волосам и что-то рассказывал своим ласкающим голосом на языке демонов. Это успокаивало.

Утром за нами никто не пришел. Стража принесла еду и все. Целый день я ходила по комнате, вздрагивая от каждого шороха, а Даниэль безуспешно пытался заставить меня поесть. Резерв хаоса пополнился на крохи, которых не хватало для портала. А большего я даже не могла потребовать, Даниэль нервничал и отвлекался. В конце концов, когда солнце начало клониться к закату, за нами пришли. Нас не связывали, стража вообще вела себя слишком спокойно и развязно. Мы шли достаточно долго, спускались по многочисленным лестницам. По мере нашего продвижения по дворцу Даниэль мрачнел. Когда мы остановились около неприметной темной двери где-то на подземных этажах дворца, демон напрягся так, что даже я это ощутила. В большой комнате стоял стол, стеллажи с темными бутыльками и… что-то, похожее на пыточный стол. Нас оставили вдвоем. Когда дверь закрылась, я ощутила душный, тяжелый запах. Кровь. Даниэль, не отрываясь, смотрел на пыточный стол, весь в характерных потеках и сжимал кулаки.

- Дани? – я аккуратно погладила демона по напряженной руке. – Дани, все будет хорошо.

- Она приводила меня сюда. Говорила, это для нашего блага. Брала кровь. Много. Когда меня отрезали от боевой ипостаси, я и сам не понял. Просто она выкачивала энергию из нее до тех пор, пока я не потерял способность к ней обращаться. Не могу до сих пор, не чувствую свою силу.

- А разве твой резерв нельзя пополнить, как мой?

- Можно. – Даниэль обернулся ко мне, сжимая мое плечо и утыкаясь носом в волосы. – Убить другого демона. Отобрать у него силу второй ипостаси. Но в моем состоянии это нереально.

- А ипостась Нила? – внезапно вспомнила я про брата Армана. – Это же было его тело.

Даниэль задумался.

- Я не обращался к его силе. – честно признался он. – Думаю, не имею такого права.

- Я не могу судить за него… - осторожно начала я. – Но мне показалось, что Нил не хочет возвращаться.

- Я попробую. – Даниэль отпустил меня, заслушал ключ в двери.

- Соскучился по этой комнате, мой хороший? – принцесса ласково улыбнулась, но ее глаза сверкали бешенством. – Я вот очень. Без тебя тут оказалось очень…пусто в плане энергии.

- Ты больше ничего не получишь, Лия. – я поразилась холодному тону Даниэля. Растерянностью, а тем более любовью там и не пахло.

- Ошибаешься. – принцесса прошла мимо нас и уселась в кресло за столом. – Я получу все, что захочу. Арман уже знает, что его пара у меня. И поверь мне, во всех подробностях.

Вот зачем эта дрянь заперла нас не в тюрьме, по разным камерам, а в комнате дворца. Не сомневаюсь, что Арману доставлены самые интересные подробности. Видимо, поэтому я до сих пор не чувствую ничего по связи.

- Я подожду, пока он явится сюда, притащив все свои жалкие остатки сопротивления. Думаю, из него получится очень хороший источник для моего резерва.

- Это невозможно. – попытался возразить демон, но принцесса отмахнулась от него, как от назойливой мухи.

- Ты отстал от жизни. Мои исследования зашли немного дальше, чем с тобой. Только рядовые демоны гибнут слишком часто и дают критически мало силы. А вот наш общий друг, являясь Владыкой, отдаст столько, сколько нужно.

Даниэль молчал а я в разговор не встревала. Ругаться с сумасшедшей стервой не было ни сил, ни желания. Было только сожаление…о том, что стоило засунуть свою гордость куда подальше и принять предложение Дани. Сейчас бы разрабатывали с некромантом план захвата дворца, а не вот это все…

- Зачем тебе тогда я?

Демон нарушил тишину, в которой принцесса нас довольно разглядывала.

- Действительно… Ты не нужен. Убрать.

Вошедшие гвардейцы кивнули демону на дверь. Интересно, Даниэль знал о таком развитии событий? Просто бросить меня наедине с принцессой…

- Отвести к Псам.

Надеюсь, никто не заметил, как я слегка расслабилась. Там Гаррет, он поможет Дани бежать, рискуя даже своей головой.

- А с тобой, мы побеседуем более плотно… - ухмыльнулась Лия и жестом указала мне на кресло напротив стола. – Теперь я хотела бы выслушать полную историю, а не тот жалкий вариант, которым ты накормила всех в первый раз.

Я пожала плечами и равнодушно посвятила принцессу во все подробности произошедшего. Конечно, об участии Гаррета я умолчала, отметив лишь то, что только помощь демона помогла мне справиться с допросом. Надеюсь, принцесса съест это и не поперхнется. Нет ничего лучше маленькой лжи, завернутой в большую правду.

Лия слушала меня, как-то жадно впитывая каждое слово.

- Что он нашел в тебе? – неожиданно перебила меня принцесса. – Даниэль…Что он в тебе нашел?

Я сбилась и замолчала. Что он во мне нашел…

- Не знаю. – это был почти честный ответ. Дани был потрясающим. Нежным, умным, интересным, с глубоким внутренним миром и без тяжкого груза на душе.

- Вот и я не знаю… - задумчиво произнесла принцесса, жестом показывая гвардейцу, что меня можно увести.

Не смотря на мои надежды, меня отвели в одну из камер императорских застенков. Бездна, а я так надеялась, что принцесса и в этот раз поселит меня с демоном! Но увы, наша встреча больше не состоялась. Дани ушел, опасно ранив главу Псов Империи. Об этом я подслушала уже поздним вечером у стражников, болтающих у двери. Из их сплетен я узнала, что Гаррет в госпитале с рваными ранами, но его жизни ничего не угрожает, а принц Бездны сбежал, использовав какой-то хитрый кристалл. Ну оборотень, ну пройдоха! Озаботился не только судьбой друга, но и себе не забыл подстелить соломку, чтобы помягче падать было. Надеюсь, лекари в столице его быстро подлатают, он нам еще нужен. Спать я ложилась на жесткую лавку, но со спокойной душой.

Сложно назвать это утро добрым. Меня подняли с самого утра гвардейцы, бесцеремонно вытащившие меня из камеры. Дорога вниз, к подвальным помещениям много времени не заняла. Я шла спокойно, в планы этой психопатки явно не входило мое раннее убийство. Мое неплохое, в общем, настроение, улетучилось мгновенно, когда я обнаружила в подвале еще нескольких незнакомых мне демонов и…Армана. Мой демон был в одних штанах, на груди красовались жуткого вида следы от когтей, а к рукам были прикреплены цепи из зачарованного голубого металла. Говорят, такой может удержать даже десяток демонов. Бездна, неужели у него хватило ума прийти одному?! В этот момент мне хотелось его добить. Самоуверенный идиот, просто испортил все планы, заявившись сюда строить из себя героя! Я поймала себя на том, что в сердцах выговариваю это вслух.

- На это я и рассчитывала. – Лия конечно была здесь. И была невероятно довольна разыгравшейся сценой. – Наличие пары у демона заставляет его делать глупости.

Пока принцесса говорила, стоящий позади гвардеец ухватил меня за горло, сдавливая и потихоньку лишая возможности дышать.

- Проверено на нашем общем дорогом Даниэле. Видишь ли, политика нашего императора по отношению к демонам слишком мягкая. Как к соседям. Я бы предпочла видеть их, в основной своей массе, конечно, исключительно в виде ходячих резервов. Теперь это стало возможным…

- Отпусти ее. – наконец, подал голос мой демон. Хриплый, пробирающий до костей. – Отпусти ее и я буду слушаться.

- Конечно ты будешь слушаться, мой дорогой. – елейным голоском пропела принцесса. Точнее, уже императрица, я очень сомневаюсь, что император пережил эту ночь. Удивлена, что ее пережила я… Хорошо, что Даниэль не стал строить из себя героя и возвращаться в столицу. Надеюсь, он и Тео поторопятся. Механизм уже закрутился, некроманты согласились, процесс переворота запущен. Я вгоню эту дрянь в могилу, чего бы мне это не стоило.

- Правда, кое-что я у тебя все отберу.

Мой, или уже не мой, демон дернулся в руках гвардейцев, зарычав. Бесполезно, магические цепи держат крепко. Где только принцесса взяла всю эту дрянь? Хватка гвардейца на моей шее ослабла, и я с наслаждением вдохнула полной грудью, прикрыв глаза. От недостатка воздуха уже начинало мутнеть в голове. Открыв глаза, я успела только заметить Лию, слишком близко и слишком довольную. А потом – холодная боль в сердце, довольная принцесса, крик демона и темнота.


Конец первой книги.


Оглавление

  • Глава 1.