КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 415552 томов
Объем библиотеки - 558 Гб.
Всего авторов - 153692
Пользователей - 94648

Впечатления

кирилл789 про Мамлеева: Любовь по закону подлости (Фэнтези)

будущее, ты теле-журналистка, которая выехала на задание, утром, и вечером у тебя РАЗРЯЖАЕТСЯ мобила!
ты, скорбная, выехала НА РА-БО-ТУ! и не зарадила мобильник? не проверила заряд? зная, что полезешь в горы, с обнулённой связью? в пещеры?
вопрос: почему это в нашем реале мобилы спокойно держат заряд от 3х до 7 дней, а в будущем - ни фига, я себе лично задавать не стал. потому что начало этого чтива ознаменовалось тем, что ЖУРНАЛИСТКА признаётся, что НЕ ЗАПОМИНАЕТ лица и имена. ЖУРНАЛИСТКА!
какая мерзость.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Интерполирую прошлое - Экстраполирую будущее (дилогия) (СИ) (Фэнтези)

она пялилась по сторонам и споткнулась о чьи-то чемоданы, и "распласталась на полу". а потом она: "активно замахала руками", чтобы подняться.
это может сделать каждый: лечь на пол и "активно махая руками" попробовать подняться. получилось?
значит, она споткнулась, потом бегала с травматом по космопорту, потом в корабле на неё наскочила девка со стаканчиком кофе. всех проскочила только на эту, скорбную мозгом, наскочила. а скорбная мозгом САМА ОТСКОЧИТЬ не догадалась???
кстати, стакан с кофе был закрыт. но - открылся! наскочив на скорбную.))) тут, в реале, ногти обломаешь, чтобы его открыть, а тут - сам!
я тут подумал: не хватает тортиком в лицо. и сглазил.)
потому что, выскочив из лифта, скорбная головой начала кидаться пирожными.
на этом чтиво читать закончил. не любитель.


Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Отказ - удачный повод выйти замуж! (Юмористическая фантастика)

"а сейчас я на спор выйду замуж!". вышла.
и долгое-долгое непонятное описание то ли их взаимоотношений, то ли каких-то "тайн" прошлого, о которых читатель догадался уже в середине чтива, а героиня - еле дотумкала к концу, регулярные упоминания о заговоре захвата власти, настолько смешном, что как-то неудобно упоминать, что власть, хоть ты обмагичься "самым сильным", в одиночку с одним подручным не захватывают.
всё по детски. рояли в каждой строчке из кустов, в общем, содрано из всех прочитанных авторшей лфр по кусочку, графомань полная.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Примаченко: Україна радянська. Ілюзії та катастрофи «комуністичного раю» (История)

Очередная брехливая пропаганда.

Забавно. Ведь живы же еще люди, которые помнят, как это все было на самом деле - нет, не терпится, вот надо прямо сейчас об колено сломать...

Кретины.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Мой возлюбленный враг (СИ) (Любовная фантастика)

"фаэрты - это представители фаэртской системы", потрясающе. а кошки - кошачьей.
какие изумительные истины тебе бывает вываливаются от шибко образованных 24-летних пейсательниц. непосредственно-детски берущих "мистер и миссис смит" с джоли и питом и незамысловато перерабатывающих фильм во что-то жгуче нечитаемое.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Мамлеева: Космоунивер. Узнать тебя из сотен. (Юмористическая фантастика)

какой великолепный ужас. и у меня закончились слова, чтобы высказаться.
"пойдём на 600 лет вперёд и ты вернёшь свою любовь", "пошли!". очнувшись в новом теле и 600 лет впереди: общипала себя всю - "ой, что то со мной???". ЧТО ЭТО? у авторши была такая высокая температура, когда она это сочиняла? деревянным языком.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Орлова: Перепиши меня начисто (Любовные детективы)

есть одна скучная вещь, которую стоило бы усвоить женскому полу.
читать душераздирающие истории про то "как он меня взял, а потом полюбил" может и можно, конечно, хоть для меня и не понятно - зачем.
но, девушки-читательницы, если мужчина относится к вам, как "захотел - взял, захотел - изнасиловал", никакого - влюбится-женится в вашей жизни не будет.
ты - тряпка, вещь, понадобилось - использовал, не нужна - задвинул в угол. держите это в голове, девушки, когда вот подобное вам будет попадаться в чтиво. крупными буквами держите. чтобы никогда в жизни вот такое понаписанное "знание" не повторять.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Киллхантер (СИ) (fb2)

- Киллхантер (СИ) (а.с. Киллхантер-1) 1.04 Мб, 259с. (скачать fb2) - Денис Владимиров

Настройки текста:



Денис Владимиров Киллхантер

Глава 1 Проект «Возрождение». 19 день от Начала

1

Где-то неподалеку захлебнулась автоматная очередь, а потом раздался крик. Крик страшный, долгий, захлебывающийся, оборвавшийся внезапно. Довольное звериное урчание, низкое, утробное, затем рев. Миг… И грохнул ружейный выстрел. Через десяток секунд еще один. Непонятный стрекот. На грани слышимости раздавалась стрельба из чего-то крупнокалиберного. Звон разбитого стекла. Тонкий писк или свист, а еще, будто кто-то больший и сильный скреб когтями по металлу. Несколько негромких хлопков, а потом что-то мощно ухнуло, грохнуло так, казалось, сама земля просела, а вместе с ней содрогнулся и кафельный пол, с потолка же посыпалась штукатурка. И тихо-тихо стало.

Грани ужаса познаешь постепенно.

Первая, когда приходишь в себя, валяясь в незнакомом помещении. Шок, разброд и скачки мыслей, начиная от вполне банальных — «не пил ли я вчера?», хотя точно знаешь, что не злоупотреблял, и, заканчивая «а не пускаю ли я пузыри в дурдоме, привязанный к кровати, в ожидании доброго доктора?». И если это так, дайте, дайте уже мне чертов феназепам, аминазин или еще что-то, чем пичкают психов!

…Секунды складывались в минуты.

Вторая фаза, когда не можешь пошевелиться, ощущая себя голым. Холодно до дрожи, а ты смотришь в одну точку, не в силах ни перевести взгляд, ни даже открыть рот, чтобы позвать на помощь. И страшно, страшно так, что стучал бы зубами, если б мог.

…Минуты складывались в час.

Но и это оказывается не апогей безумия.

Третья грань — где-то неподалеку слышна стрельба, рев зверей, крики умирающих и взрывы. И ты беззащитен перед неизвестным Злом. А единственный предмет гардероба — нечто теплое, охватывающее плотно левую руку от запястья практически до локтевого сгиба. Все.

Еще пятнадцать минут сверху. И вот, наконец, тело, с кажущимся скрипом, заедающих давно несмазанных механизмов, стало немного повиноваться. Еле-еле смог, ухватившись за край чугунной ванны, усесться на пятую точку, прислонившись спиной к ее холодному металлическому боку. Пот катил градом, руки дрожали, а силы закончились. Сердце, казалось, вот-вот вырвется из груди.

Осмотрелся, с трудом преодолевая сопротивление шейных позвонков, которые, будто заело, приходилось дергать головой. Незнакомая небольшая комната с «удобствами», тусклый свет проникал через распахнутую деревянную дверь, сочился и в небольшое разбитое прямоугольное окно над ванной.

Инородный объект на левой руке оказался неизвестным и непонятным футуристическим устройством, зализанным, со странными скругленными формами. Выглядело оно, если убрать многие допущения, как три широких браслета жестко соединенных последовательно между собой шестью трубками длинной около пятнадцати — двадцати сантиметров каждая и толщиной в мизинец. Они крепились друг к другу с внутренней стороны запястья, сверху же во всю длину этого импровизированного наруча находилась полупрозрачная полоса либо экрана, либо сенсорного пульта, с горящими ровным зеленым светом буквами, складывающимися в слово: «Активировать».

Преодолевая сопротивление, кажущегося густым воздуха и ставшего запредельным земного тяготения, смог дотянутся пальцем правой руки и ткнуть в надпись. Сил удивиться вспыхнувшим, проецируемым из этого браслета трехмерным сообщениям уже не было. В голове пульсировала только одна мысль, поскорей бы все это закончилось. Что «все» и что «закончилось»?

Откуда я знаю?!

Кошмар, сон, похмелье, эксперимент злобных ученых, сумасшествие… Главное, чтобы закончилось!

Нереальность происходящего подчеркивал гаджет, кроме, как в кино или играх, подобных штук не доводилось видеть. Не дошли до нас такие нанотехнологии к двадцатому году XXI века, а если и существовали где-то в подземных тайных научных лабораториях, то где они, и где обыватель?

«Внимание! Вас приветствует личное портативное информационно-вычислительное устройство ASK № 900-789-1088. Разумный с личным номером № 789 -1088, вы отобраны для участия в проекте „Возрождение“!».

Появился смешной нарисованный человечек, над которым отображалось название «Маленький помощник Дик», он вполне бодро куда-то зашагал, оставаясь на месте, затем неожиданно подпрыгнул и растянул белый экран. На нем, будто в старом кинотеатре, сразу замелькали первые кадры с поцарапанной, потрескавшейся с пятнами и кляксами кинопленкой.

«Выживание. Урок № 1. Характеристики, умения, очки развития и ваши жизни»

Дик напустил на себя скучающий вид, даже зевнул, прикрыв в последний момент рот ладонью. А я… Я охреневал. Вот это шиза! Никогда в жизни мой опыт общения с наркотиками не выходил за грань никотина и алкоголя. Хватало с избытком. А тут полное ощущение, будто меня тяжелыми галлюциногенами накачали. Были бы силы, бросился бежать, куда глаза глядели, но я вновь не мог пошевелиться. Только мороз по позвоночнику — лютый-лютый, обжигающий, леденящий. Взгляд же уперся в одну точку — на экран.

Заставка закончилось, и появился бородато-патлатый мужик, потрепанный, в круглых очках и докторском халате, с таким безумным выражением на роже, что выглядел, если не полным психом, то определению «безумный ученый» соответствовал на все двести процентов. Тот же заложил руки за спину, надулся, уставился на меня, потом заговорил. Звука я не слышал, но всплывали субтитры.

— Вы сейчас силитесь понять, что произошло?! Да-да, вы! — ткнул он указательным пальцем в меня, — Могу сказать одно — вы везунчик! Миллионы человек погибли, миллиарды мутировали, став жертвами инопланетных технологий, потеряв разум, но вы… вы стали тем, кто прошел строгий научный отбор! — он повернулся спиной, прошел туда-сюда, заложив руки за спину, вновь воззрился на меня, повторил, — Да-да! Отбор! Строжайший, я бы сказал отбор! Самый-самый строгий, по всем научным критериям!

И веско потряс указательным пальцем, затем им же поправил круглые очки, надвинув на нос. Посмотрел строго.

— Шутка! — выкрикнул он, и заржал, широко раскрывая рот. Вместе с ним зашелся в беззвучном смехе и помощник Дик, упал на живот, стал бить кулаками по нарисованному полу, сучил ножками, а из глаз брызгали слезы.

Я же… Я просто смотрел и познавал четвертую грань ужаса — предельное, даже запредельное осознание собственного сумасшествия! Реального такого безумия, отдающего чем-то затхлым, пыльным. Где, мать его так, доктор с лекарством?!

— А теперь серьезно, — профессора сменила вполне обычная женщина, блондинка в строгом костюме, ослепительная и абсолютно ненастоящая, словно кукла, бутафория, удивляла ее холодная и какая-то неживая красота, эдакое подобие совершенства, но искусственного, ее мимика совершенно не соответствовала произносимому, — Данный ролик наглядно демонстрирует, что нам довольно безразлична твоя судьба, человек. Информационный слепок разума для участия в проекте был выбран рандомно, впрочем, как и миллионов других людей. Все вы здесь в рамках эксперимента «Возрождение», — тут она растянула губы в улыбке, показав ровные белые зубы, — Есть три новости важные для тебя. Во-первых, огорчу, но ты умер. Попал под орбитальный удар техносов, но зато не стал жертвой биоников, иначе бы сейчас бродил по улицам и жаждал плоти. Далее, если потеряешь все жизни, ты прекратишь свое существование навсегда. Дополнительных шансов ни для кого не предусмотрено. Во-вторых, это не игра, это не виртуальная реальность. Несмотря на огромное количество незнакомых для тебя деталей, то, что ты увидишь — именно это и есть ваша планета Земля через какое-то время после одновременного вторжения, а затем столкновения двух цивилизаций. Войну остановили Неведомые, уничтожив одним ударом основные силы инопланетных захватчиков. До этого агрессоры стерли с лица Земли гомо сапиенс, как вид. В-третьих, еще одна неприятная для тебя новость, истратишь все попытки — твое место займет другой, более способный, сильный, умный. Так как, если общее количество участников в проекте ограниченно, то запретов на замену неподходящего материала нет.

Ее лицо сменила мультяшная надпись «Возрождение», а за ней поднимающийся ядерный гриб, знак радиации, биологической угрозы, какие-то непонятые символы… Особо не всматривался, пытаясь осознать, прочувствовать и поверить в то, что мне сейчас сообщила эта белобрысая сука.

— Приступим к уроку, — вновь появился безумный доктор Кто и наконец-то без всяких ужимок и прелюдий начал просвещать. Вид теперь имел деловитый, сосредоточенный. Давно бы так! А то устроили тут цирк с конями…, в общем, подошли неответственно, — У вас имеется 5 пунктов первичных характеристик, а также 3 очка умений и 3 развития, дающихся на старте каждому участнику проекта. На первых этапах вам доступны четыре базовые характеристики, перейти к ним вы можете, обратившись к соответствующей вкладке личного портативного информационно-вычислительного устройства. Итак, имеется «Сила», «Ловкость», «Выносливость» и «Интеллект».

Он наглядно продемонстрировал, как и где смотреть все указанное, показав, куда нажимать на сенсорном экране наруча.

— Если с другими характеристиками вам должно быть все более или менее понятно на интуитивном уровне, то последняя — «Интеллект», показывает вашу способность взаимодействовать с разными техническими, биологическими и псевдотехническими устройствами, воспринимать и интерпретировать информацию, осуществлять необходимые манипуляции с трансформацией умений. Необходимо уточнить. От цифры тут, — он постучал пальцем по названию строки, — Не зависит ваше умение мыслить. Данная категория говорит только о возможностях взаимодействия! То есть, все предельно просто, если вы глупы, то хоть до предела раскачивайте «интеллект», не поумнеете и наоборот. При старте все параметры распределяются автоматически, вам предоставляется право по своему желанию вложить только один пункт.

Выпало голографическое меню, и кто бы сомневался, что напротив каждой графы замерцало по единичке. И я вдруг неожиданно обнаружил, что ко мне вернулась способность двигаться, едва не вскочил, не заорал радостно. Какое же это счастье, после воплощенных ощущений полена, стать наконец-то человеком. Понимал радость Буратино. Вертеть руками и ногами, поворачивать шею, встать, размяться, прогнуться. Сказать что-то вслух пусть и донельзя матерное, но…

Ученый ждал.

— Возможности среднего человека соответствуют значениям в две единицы во всех параметрах. Сегодня в 12–00, а затем в 24–00 произойдет закрепление заработанного за сутки прогресса. В дальнейшем только раз в сутки. С каждой смертью вы теряете 1 очко базового навыка, 1 характеристику, 1 очко развития, если таковое имеется, а также 1 жизнь и 50 % заработанного опыта — это из закрепленных. Если у вас имеются незакрепленные очки, то они сгорают все. И могут быть получены, в качестве трофеев, другими разумными. Предельное количество возможных возрождений не может на данном уровне индивидуальных репликаторов превышать цифру три. Восстанавливаются потраченные жизни или в рамках каких-либо сценариев, или при повышении уровня. На каждом полученном уровне восполняется 1 жизнь. Так же дается два очка первичных характеристик, переход на первый уровень сопровождается прогрессом всех умений на величину до 50 %. В дальнейшем до 30 % на десятом уровне. До 10 % на двадцатом. Кроме этого, за каждый нечетный лэвел вам дается по одной единице умения и развития. Все ясно?

Ясно, ясно. Как в игре. А может это она и есть? Китайская социальная виртуальная реальность? Или наша? Дал согласие на участие в эксперименте по тестированию? Почему тогда ничего не помнил?

— Дается три попытки, умирая, теряешь часть прогресса, если не произошло закрепление в 24–00, — повторил вслух. — В итоге, с каждой смертью, становишься слабее.

Вывод номер раз, граничащий с очевидностью — не умирать!

Последний вопрос ученого был риторическим — на мой ответ ему, как оказалось — плевать. Это была пусть и голографическая, но некая запись, интерактивная, а не о реальное общение с искусственным интеллектом, о котором последнее время не говорил только ленивый.

Профессор сделал паузу секунд на пять, выслушал, но промолчал, и только после моего «понятно», продолжил просвещать. Говорил кратко, четко, лаконично, если после его вопроса следовал отрицательный ответ, тот просто дублировал уже сказанное. Напоминая наших туристов за границей, когда они громкостью русской речи, ее замедлением, пытались преодолеть языковой барьер, искренне костеря умственные способности аборигенов.

С умениями тоже было все просто. Во вкладке пока горело только четыре возможных из них. Первая — «усиление». На 15 секунд повышалась характеристика силы на 200 %, следующая возможность применить способность появилась только через 4 минуты, «ускорение» — на то же время, и на такую же величину росли характеристики ловкости, откат тот же, «воодушевление» — возрастала выносливость, и «сканирование».

А вот с ним было интересно. «Позволяет в радиусе пяти метров находить носители информации, сложные технические устройства, а также многое другое. По мере роста характеристики „интеллект“ способности повышаются. Возможность применения 1 раз в 2 минуты».

Два умения распределились автоматически — «сканирование» и «усиление». Вложить последний пункт в них было невозможно, только открыть новый. Система, в отличие от первичных характеристик, где у меня остался так и нераспределенным стат, заставила здесь совершить выбор. Не переходя к следующему пункту обучения, пока я не взвесив все «за» и «против», выбрал «ускорение».

Следующее. Очки развития тратились на повышение уровня личного портативного информационно-вычислительного гаджета и «других необходимых технических устройств». В результате товарищи самостоятельно вложили одно, в качестве примера в улучшение ASK, то есть в браслет или больше подходило к нему высокотехнологичный наруч.

Замерцала надпись: «Улучшение произойдет через 11-59-58…11-59-57…». В справке указывалось, что «после улучшения ASK, возможность взаимодействия с прибором перейдет на иной уровень». Все. Может быть, как в фантастических романах появится возможность не обращаться к трехмерной картинке, а перед глазами предстанет дополненная реальность?

Имелся и как в самых обычных играх инвентарь. Доступ к нему осуществлялся при переходе в необходимую вкладку, посредством сенсорной панели. Пространственное хранилище состояло из двух отделений. В первом находилось три слота быстрого доступа, в каждый из которых можно было поместить какой-то «предмет или группу идентичных предметов (сходство не менее 85 %)», оружие или инструмент. Максимальный вес до 5 килограмм.

Второе отделение — собственно, обычный рюкзак, знакомый каждому геймеру. Даже ячейки присутствовали. Максимальный вес 30 килограмм. Сейчас в нем находились иконки трех шаров, каждый из которых был подписан, как «Индивидуальный репликатор». Два были под номерами «1» и «2», а последний помечен буквой «H». Мультяшный Дик ткнул в прибор с единицей. Я повторил его движение, и появилось надпись «Извлечь?». Висящая в воздухе иконка, кстати, ощущалась тактильно, как реальная. Легкое нажатие и через две или три секунды в ладони правой руки оказался матово-черный шар размерами с кулак.

«Активируйте».

Здесь тоже все было просто на интуитивном уровне. После прикосновения к проецируемой, но ощущаемой кнопке, шар неожиданно абсолютно бесшумно взмыл в воздух, вращаясь вокруг своей оси, поменял окраску на серую.

Спроецировалась победная надпись: «Поздравляем! Индивидуальней репликатор активирован! Теперь эта точка, в пределах пятиметрового радиуса, условно безопасна! Также в случае смерти вы можете быть воссозданы в данном месте! Опыт: +100!

До следующего уровня(1): 34900.

Помните, если вы не установили личный репликатор или не были прописаны в общем (репликатор поселения), вы погибаете окончательной смертью даже, если у вас имеются в наличие попытки возрождения».

О как!

Шар же мигнул и… исчез!

«Автоматически включен режим маскировки. Напоминаем, ваш репликатор может быть захвачен третьими лицами вашей расы, при обладании соответствующими навыками, превышающими показатель вашего устройства. Хозяин так же может быть сменен. Всегда старайтесь устанавливать данное устройство там, где вероятность его обнаружения стремится к минимальной. Потеря всех репликаторов приводит к невозможности возрождения. Улучшайте его, вкладывая очки развития! Помните, данный процесс необратим!

Так же можно произвести переориентацию прибора!».

Профессор исчез, в духе блондинки, — не прощаясь, а на экране замелькала заставка. В широкой, явно тропической реке весело барахтались какие-то туристы, а к ним незаметно подплывал огромный крокодил.

«Выживание. Урок № 2. Пища, одежда, вода и оружие»

Дик расставил ноги на ширину плеч, упер руки в бока, горделиво выпятил грудь. А на экране возник бородатый мужик, обнаженный по пояс, с волосатой грудью и длинными волосами — вылитый Чак Норрис в молодости. Он поиграл бицепсами и сурово произнес:

— Тебе, как и всем другим выживателям повезло! Для того, чтобы сдохнуть на первых порах от голода и жажды, надо быть безруким, безногим и безглазым, — достал откуда-то сигару раскурил, и припечатал напоследок, — Безмозглым наличие других частей тела не поможет! Перед тобой, парень, каменные городские джунгли, набитые ништяками по самое не балуйся! Твоя задача — взять их! — стиснул он правый кулак, будто что-то хватая, показывая, как брать «ништяки».

Если отбросить всю патетику о необходимости пить и питаться, а также, что одежда сейчас важна, ибо времена цивилизации закончились, а ранение или царапина может привести к непредвиденной репликации, то говорилось о том, что мир вокруг крайне опасный. Мутанты на базе земных организмов, представители иноземной фауны и флоры, продвинутая автономная робототехника, заточенная на убийство всего ей не нравящегося, и в первую очередь людей.

Добавляли огня в общую картину, рассыпанные в местах боестолкновений, в том числе и предполагаемых, а также просто в городах, от щедрости душевной, инопланетные мины и схожие с ними растения и животные.

Человечество тоже не пожелало сдаваться без боя, пусть и безрезультатно для нападавших, но все ядреные, химические и биологические арсеналы военные мировых держав успели опустошить. Перед тем, как всех смели техносы и бионики, мы и американцы успели с соплями и слезами признаться в любви друг к другу, и расписаться в собственной умственной неполноценности. Подвели совместный итог — надо было не враждовать, а строить общую оборону планеты, браздить околоземное пространство и разить всяких «сук» направо и налево.

А еще, свою лепту в общий бардак вносили собратья по виду, моральный облик реплицированных особей таинственных экспериментаторов абсолютно не волновал.

У меня нарисованная инструктором картина уже складывалась в одно емкое слово, и отнюдь не в «Ад». Наше, наше словечко, на букву «п».

В какой-то мере всем возрожденным повезло в том, что именно мы не успели заразиться инопланетной дрянью биоников, поэтому погибли от какого-то излучения.

— Вооружись, и добирайся до ближайшего поселения только в нем безопасно! Маркер получишь через 59 минут! Остальные подсказки будут всплывать по мере твоего взаимодействия с миром. Но на многое не рассчитывай, день или два, а затем ты считаешься полностью самостоятельным! И, скажу тебе, парень, я вижу в твоих глазах этот блеск, он говорит об одном, шансы у тебя есть! Исследуй новый мир, становись сильнее, взаимодействуй с другими живыми! И да пребудет с тобой сила, брат! — торжественно закончил он, а потом оскалился довольно, — Короче, я сильно сомневаюсь, глядя на твою тупую рожу, что ты проживешь этот час, — весело хохотнул и растворился в клубах дыма.

Свернулась голограмма. Исчез и Дик.

Чу-да-ки!

Осторожно ступая по полу, на котором тут и там виднелось битое стекло, я вышел из ванной. По квартире, обычной трешке, гулял ветер, таская оберточный мусор, несколько пустых целлофановых мешков. За разбитыми стеклопакетами огромное красное солнце начинало подъем. Утро. Стараясь близко не подходить к окну, помня стрельбу, постарался рассмотреть пейзаж за ним.

И замер, обмер ли, не меньше, чем на минуту.

Сейчас я находился на высоте шестого этажа, окна выходили в большой двор, с детским садиком в центре. Слева тянулась длинное девятиэтажное здание, в котором зияли тут и там обугленные провалы в бетонных стенах. А еще что-то огромное, рухнуло сверху седьмого или восьмого подъезда, обвалив лестничную площадку и обнажив обстановку квартир. Впереди в метрах ста от элитной новостройки шестнадцатиэтажки-свечки осталась только половина, напоминавшая гнилой зуб. Вторая ее часть образовала завал высотой в треть дома. Справа еще один длинный пятиэтажный дом, часть которого обвалилась.

Множество автомобилей, как горелых остовов, так и целых, все покрыты изрядным слоем пыли. Кучи мусора, раскуроченный тут и там асфальт, сквозь который проломились толстенные раскидистые деревья, пробивалась и густыми клочками высоченная трава. Стены некоторых зданий уже до вторых этажей заросли каким-то серым мхом или лишайником, но может и ни тем, и ни другим, но взбиралось это нечто спокойно по вертикальной бетонной поверхности, а длинные ее бороды трепал сейчас ветер.

На крыше детского садика вымахало несколько стволов необычных деревьев, напоминавших по виду пальмы, поднялась и густая трава, свешивались какие-то ползучие растения, похожие лианы. Джунгли! Как есть джунгли, и теперь не только каменные. Интересно, куда меня забросило? Точно не Новосибирск, у нас сейчас осень… Тьфу ты, сказали же, что прошло какое-то время, жаль никто не уточнил сколько.

А далеко-далеко на самом горизонте возвышалась черное яйцо, верхняя часть которого терялась в белоснежном облаке. Космический корабль? Техносов? А может биоников?

Черт его знает! Пока без разницы!

Летали птицы, сновала, шуршала, шумела, квакала, орала, ревела какая-то живность. Радовалась, и плевать хотела на человека разумного или неразумного, учитывая все произошедшее. Шок — слабое слово для описания состояния той прострации, в которую впал.

А еще пахнуло свежестью, чистым-чистым воздухом, кажущимся таким густым, что можно было на хлеб вместо масла намазывать. Глубоко вдохнул несколько раз, прогоняя сквозь легкие литры и литры незагаженной атмосферы.

Нет, явственно ощущались, кроме сонма незнакомых запахов, и вполне себе узнаваемые — сгоревшего пороха и жженой пластмассы, резины, а еще чего-то химического. А еще, вновь донесся звук отдаленного выстрела…

2

«Спокойствие, только, спокойствие», — так говорил веселый толстяк Карлсон. Именно эти строки я повторял, как мантру. Мысли метались с одного на другое. Состояние близкое к панике. Закрыл глаза, досчитал до сотни, сопровождая счет глубокими вдохами и выдохами, а затем обратно. Вроде бы помогло. Отбросив, как несущественное, все, что говорило бы о нереальности происходящего, мозг наконец-то стал предлагать конструктивные решения.

Первое. Раз насчет общего Апокалипсиса не соврали господа из браслета, значит, и в остальном нужно пока исходить из заданных условий. И мир снаружи опасен для человека. Чертовски опасен! Особенно для того, который еще и не дотягивал до средних показателей гомо сапиенса, о чем говорили единички во всех характеристиках.

Поэтому надо раздобыть какую-нибудь одежду. А то стою тут, понимаешь, с… наперевес, в общем, далее, разжиться любым оружием и ждать указателя, куда двигаться.

Стоп!

Маркер маркером, а закрепление характеристик произойдет ровно в 12–00. До этого момента при гибели потеряю все. Абсолютно! Черт с ним, что отдает безумием возможность жить после смерти, это все мелочи. Известно точно одно, если во всех показателях нули, то после возрождения, буду лежать не в силах пошевелить ни рукой, ни ногой, ровно до того момента, пока не умру от голода и жажды. Затем еще раз. И все. Это… Это, мать его так, дважды пройти через Ад!

Сейчас я нахожусь в условно-безопасной зоне, о чем сообщила Система. Да, пусть будет именно «Система». Поэтому пока ни шагу из квартиры, хотя и не полностью ее покрывает неведомый купол, однако входная дверь находится в радиусе действия, до земли шесть этажей, а летающих крупных тварей я пока не видел. Впрочем, велика беда начало.

Из этого следует, простой и очевидный вывод, необходимо первым делом понять, в какую из характеристик лучше всего распределить имеющийся стат, а также, куда вложить два очка развития. Я вновь осторожно пробрался в ванную комнату. Сначала займусь именно этим. Уселся на холодный бортик ванной и задумался. Сила? Безусловно, она нужна. Ловкость? Еще как! Выносливость? На данном этапе, не знаю, не знаю. Интеллект? Тут нужно подумать.

Стоп!

Опять я начал не с того. Не зная ничего об окружающем мире, собственных возможностях, чуть не вложил характеристику, руководствуясь только игровым опытом, который вряд ли можно назвать гигантским. Поэтому изучим возможности браслета.

Итак, что у нас есть? «Инвентарь», «Развитие», «История», «Инструменты» и вкладка «Карты». Больше ничего не появилось. Отрыл последнюю — пусто! Лишь одинокая зеленая точка среди черноты и компас. Вглядывался больше двух минут, пробуя нажимать на все подряд. Первый результат — это увеличение или уменьшение зеленой точки. А потом устройство сжалилось надо мной и выдало вполне логичное: «Внимание! У вас нет картографических устройств или данных по этой местности!».

Так, так, так…

«Развитие» было уже знакомым, именно здесь находилось три вкладки «Параметры», «Навыки» и «Устройства». В первом — указывались мои характеристики, во втором, соответственно, умения. В последним только одна строка — «Индивидуальный репликатор. ур 0». При нажатии на него пальцем «Максимальное количество возможных возрождений — 2; Имеется возможность улучшения. Для этого необходимо вложить очки развития. После перехода на 1 уровень радиус условно-безопасной зоны 7 метров, улучшенная защита от обнаружения другими разумными». Как-то не вдохновляло, смысл был, но сейчас, я просто чувствовал, это неверный путь.

«История» оказалось вполне себе знакомыми логами. Пока здесь была только одна запись: «Активация индивидуального репликатора. Время события: 6-16. 19 день от Начала». Таким образом, напрашивался очевидный вывод — эксперимент «Возрождение» начался почти три недели назад. И говорит это об одном, наверняка уже существуют прокачанные игроки, как и те, кому не повезло, чье, например, место я занял.

«Инструменты» — часы и календарь. «Инвентарь» я уже изучил.

Теперь, внимательно рассмотрим приборы в пространственном кармане. Однако, до того момента, пока я не переместил их в реальность, кроме названий, а также возможности приблизить и удалить трехмерное изображение шаров, ничего не просматривалось.

Что мы имеем? «Индивидуальный репликатор ур.0. Обеспечивает возможность возрождения в той точке, где он установлен. Создает условно-безопасную зону.

Внимание, активация прибора невозможна! В опасной близости обнаружено идентичное устройство!

Внимание, согласно Правилам, так как, у вас имеется уже установленный репликатор данного типа, поэтому с другими аналогичными приборами можно произвести следующую трансформацию:

— картограф-анализатор; (Необходим для картографирования, а также исследования окружающей реальности и анализа простых устройств и жизненных форм, а также флоры и фауны, не превышающей по показателям 3 уровня устройство; позволяет увеличивать радиус сканирования на 70 сантиметров; возрастает мощность на 30 %. Радиус удаления от ASK не более 3 метров) — разведчик; (Летающий дрон, способен на начальных уровнях передавать аудиовизуальный ряд на расстоянии, в дальнейшем позволяет обнаруживать противника, мины и ловушки в автоматическом режиме. Дальность удаления от ASK не более 30 метров). — сборщик; (Позволяет создавать производственные картриджи, их качество зависит от уровня устройства; начальные параметры: переработка до 1 тонны в сутки; производство: до 200 кг.) — синтезатор; (Производственный комплекс. Сложность вещей, производимых синтезатором, зависит от его уровня).

Внимание! Если уровень интеллекта разумного превышает ваш в 1,5 раза, он видит устройства данного типа. Обладая навыком „Взлом электроники“ он может переключить на себя прибор. Для этого уровень навыка должен в два и более раза превышать уровень устройства, и превышать ваш интеллект в 2,5 раза.

Внимание! Активация трансформации возможна при минимальном значении характеристики „интеллект“ 2. Требуется 1 очко развития.

Внимание, вы не можете самостоятельно осуществить данную манипуляцию».

С этим все ясно. Теперь посмотрим, что за репликатор «H». А потом подумаем, хорошо так подумаем.

«Стационарный репликатор. При установке в поселении создает базовый жилой модуль, имеющий собственную защиту в 3000 ед, а также добавляющий в общую 10 000.

Внимание, для открытия дополнительных свойств и возможных усовершенствований требуется значение характеристики интеллект 3».

В принципе, и здесь ничего сложного.

«Желаете произвести трансформацию индивидуального репликатора?»

Какой быстрый!

Сначала обдумаем все плюсы и минусы. Потом стоит или нет увеличивать «интеллект».

Сборщик для меня на данном этапе абсолютно бесполезен. По крайней мере, я считал именно так. Синтезатор — тоже перспективы туманны. Сейчас. Выбор простой — между картографом и разведчиком. С одной стороны вроде бы лучше последний, его можно отправить в подозрительную область и посмотреть, что там происходит. Кроме этого перспективы заложены очень и очень заманчивые. Враги, минные поля, но в описании четко указанно, что это возможности проявят себя в дальнейшем. Есть ли у меня время? И хватит ли одного дополнительного очка? В нормальных играх всегда можно посмотреть ветку развития. Тут же… Зла не хватало.

Картограф-анализатор. Карта сама по себе, если будет иметься указание на населенный пункт, — не особо важна, географическим кретинизмом никогда не страдал, хотя она вряд ли от него бы спасла. У меня был значительный опыт путешествий по девственной тайге. Анализатор тоже не важен, какие к Дьяволу, научные изыскания, когда жизнь висит на волоске? А вот усиление сканирования могло помочь. Вновь перечитал описание навыка, чтобы не ошибиться: «Позволяет в радиусе пяти метров находить носители информации, сложные электротехнические устройства, а также многое другое».

Что такое, сложные электротехнические устройства? Вряд ли мины пришельцев, опередивших земное технологическое развитие на столетия, раз так легко справились с нами, представляют собой сугубо механические устройства. Но этот факт надо тоже учитывать. Мало ли. Поэтому перемещаться очень и очень осторожно. Внимательно все осматривая. Это сделал себе зарубку на память.

А слышал я, пока находился в состоянии нестояния, минимум взрывов двадцать.

Поэтому именно картограф-анализатор!

А, если ошибаюсь? Репликатор один, не переиграешь. Семь бед, один ответ!

Вложил очко характеристик в интеллект и пока не загрызли сомнения: «Внимание! Вы активировали трансформацию индивидуального репликатора, он будет преобразован в картограф-анализатор! Процесс завершится через 29–59…29-58…».

С одним разобрались. Теперь следовало воспользоваться «советами» Чака Норриса, читая большинство из которых, хотелось крикнуть ему: «Заткнись уже КЭП!». Например? «Чаще еду можно найти на кухне или в продуктовых магазинах, нежели в других местах». Ясно?

Мне повезло, но скорее всего, это были происки Кураторов «Возрождения». Я оказался в квартире самых обычных людей, пусть и не выживальщиков, но и не принципиальных хипстеров. Ничего не имел и не имею против последних, только они отчего-то любили хай-тек во всем, поэтому зачастую в их берлогах разжиться инструментом было довольно сложно. Модные гаджеты сейчас потеряли свою актуальность.

Итак, мебельная стенка в зале. Владельцами являлась семейная пара, судя по расставленным и развешенным тут и там, фотографиям. Женщина около тридцати лет, миловидная пухленькая брюнетка, похожая на цыганку, и сурового вида здоровый белобрысый мужик лет сорока, смотрящий исподлобья. Открыл один ящик, сразу напоровшись на документы. Их и искал. Паспорта. Имена и фамилии меня не интересовали, а вот место прописки очень даже — «город Зеленоминск, улица Свободы». Один и тот же дом и квартира. О чем это говорило? С большой долей вероятности, я оказался именно в этом штатном сибирском городе с гордым званием «почти миллионник», не так давно рядом с ним рухнул очередной метеорит, пусть и не Челябинский, но тоже грохнул он тогда солидно. На весь мир прогремел. Да и вообще не везло городу, не так давно его на карантин закрывали, жители подняли панику — туман какой-то химический. Тревога оказалось ложной, за исключением того, что тогда же один из воротил, представитель московской компании «Росс-Кросс», оказавшийся оружейным бароном, по кличке Вальтер, что-то не поделил со своими коллегами и устроил настоящую войну, с применением автоматического оружия и гранатометов.

Его застрелила полиция. Однако, больше двадцати человек успел уничтожить. Неделю новости и ток-шоу болтали только про него. Где родился, где учился. Оказалось именно он устроил теракт в Москве, и не где-нибудь, а на Никольской горе, отправив к праотцам до кучи бывшего босса и его подручных.

В шкафу нашел одежду на все случаи жизни, благо с хозяином мы почти оказались идентичны и по росту, и по комплекции. Тогда идентичны. Сейчас же от меня осталось хорошо, если процентов семьдесят, такое ощущение попал в тело дистрофика. Ветром не качало и то хлеб. Натянул вполне себе американские джинсы, футболку цвета оливы.

Здесь же висел широкий кожаный толстый ремень. Отлично. Теплые вещи пока не нужны. Было хоть и утро, но уже чувствовалось градусов под двадцать. Да, дом еще не прогрелся, но мне же не в нем находиться.

Заглянул в кладовку и вознес благодарности зеленоминским, да, и вообще, российским коммунальным городским службам — за воду. За грязную ржавую вонючую воду в водопроводе! Спасибо вам, господа! Из-за этого фактора жители были вынуждены покупать ее. Вот и сейчас четыре бутылки для кулера по девятнадцать литров стояли у стены в ряд. Ногтями сорвал с одной пробку, хотел ее поднять и напиться прямо из горла, жажда стала уж совсем нестерпимой, вот только на уровне груди предательски задрожали руки. Едва не уронив, поставил на пол сосуд. Нашел на кухне кружку и… неописуемое блаженство. Какая это была вода! Захлебывался ею, глотал и глотал, после четвертой кружки только остановился.

Еще одежда. Новые, ни разу не ношенные рабочие костюмы. По современной моде, с нашитыми полосками отражателей, на спине пиджаков красовалась надпись: «ЗеленоминскНефтеХим». Видимо место работы. А вот обычный сварочный однотонный светло-коричневый костюм из брезента без всяких «украшательств», воняющий чем-то приторно-противным, заставил задуматься. Да, крепко так. По цвету, эта одежда больше подходила под окружающую местность, нежели ярко-синие джинсы, еще присутствовал практично-безопасный аспект. Прорвать их куда тяжелее.

Там же нашел ботинки кирзовые, с коротким берцем, вполне себе узнаваемые, но слегка осовремененные. Отличалась подошва, она была литая, со скругленными носками, довольно мягкая. Потеки клея… Уж не знаю, лучше они или гвозди в подошве. Остальная обувь — зимняя, да имелись еще легкие кроссовки.

Оделся. Мельком посмотрел в ростовое зеркало. Обычный российский работяга-сварщик, худой, но в кости широкий, статями пока, как вешалка. Почему пока? Да потому что, думаю, по мере развития статов, буду обрастать и мышцой, интеллект уже среднестатистический. Толи еще будет! Отчего этот чертов репликатор не воссоздал мое нормальное тело?

Сейчас чувствовал себя инвалидом, никаких шкал выносливости или жизни не имелось, но немного подвигаешься и чувствуешь — приплыл. Пот градом, задыхаешься и ничего сделать не можешь, только сидишь, отдыхаешь.

Выглянул в глазок в подъезд. Стандартная лестничная площадка самой обычной девятиэтажки. У лестницы, спиной ко мне возвышалась довольно массивная туша здорового животного, немного похожего по силуэту на собаку. Плохо, очень плохо, было видно в мутный глазок.

Пес, то ушами стричь начинал, то голову поворачивал, и пялился куда-то вниз. Не уходил. И чего тут забыл, спрашивалось? Ладно, пока занимаюсь делами, может и свалит. На меня он не реагировал, похоже, действовала условно-безопасная зона и на него.

Из еды на кухне обнаружилось много чего полезного, в подвесных шкафах, начиная от чая и растворимого кофе, и заканчивая крупами, мукой, дрожжами, сахаром, яичным порошком, сухим молоком. Подсолнечное масло в бутылке, какие-то консерванты, специи, соль, а вот шесть банок рыбных консервов от скумбрии до кильки в томате вздулись. Это сколько времени прошло? И почему тогда до остальных продуктов мыши не добрались? Пара бутылок водки, вина красного — картонный пакет.

Разнокалиберные кухонные ножи, вот они и были моей первоочередной целью. Конечно, если ничего нет, и эти тонкие сгодились бы, но… но к моей радости нашелся кизлярский «Катран» в добротных кожаных ножнах. Рядом с ним в ящике лежал и паспорт, точнее, отпечатанная бумажка, удостоверяющая, что это таки туристический нож, а не охотничий. Его повесил сразу на пояс, под правую руку, чтобы удобно было. Несколько раз выхватил, сделал выпад, по крайней мере, я так обозначил это действо, никогда не интересовался подобным мечемашеством. Обнаружился и складной китайский закос под швейцарский нож. Но ложка, вилка, отрывашка имелась, а большего мне от него и не нужно. Железной кружке на пол-литра обрадовался, как родной.

Все, с кухней закончили. Вру. Имелся точильный камень и четыре свечи, вместе со спичками. Еще на мою беду полблока «Винстона» в ящике. И вот здесь так курить захотелось, что едва смог перебороть сам себя. И теперь, чтобы я не делал, но именно пачки приковывали мое внимание, манили ровными рядами сигарет.

Чертова млятская зависимость!

И уши сразу кровью налились, зачесались.

Перешел осторожно на балкон. Вновь поиски. Делал я все аккуратно. Вот вполне обычный плотницкий топор, который хозяин приспособил для рубки мяса, о чем говорили солидной толщины короткая березовая чурка рядом и иззубренное лезвие. Привлекла внимание связка арматуры, каждая толщиной в палец. Здесь же обнаружились инструменты, как по металлу, так и по дереву. Аккуратно развешены в шкафу. Педант был хозяин. И это здорово! Уважаю.

Еще одна находка, которую смело можно было относить пока к сверхценным — полутораметровый гвоздодер, оказавшийся титановым. В советские годы еще делался, тайком на производстве. В годы рационального хозяйствования и общего пофигизма, когда брикеты никеля в плавку роняли, а ее потом на шлакоотвал вывозили. Процентовка — брак. Ящики под рассаду, за ними брезентовый чехол с шанцевым инструментом. Начиная от штыковой лопаты и заканчивая граблями. А вот вил не имелось. Плохо.

Детей у пары не было, о чем говорили фотографии, а точнее отсутствие на них кого-то третьего. И одна комната целиком представляла собой совместную или мастерскую, или уголок релаксации. Женщина занималась макраме, а ее муж работал и по металлу, и по дереву. Выпиливая и мастеря что-то или для дачи, или для продажи, судя по обилию соответствующей литературы, начиная от журналов про сад и огород и заканчивая пухлыми энциклопедиями для мастеров.

Точно, не зря я оказался именно в этой квартие. Таким образом, Кураторы давали шанс выйти хоть как-то подготовленным в большой мир. Но лучше бы закинули в жилище охотника. Хотя… Сколько раз я за сегодня слышал уже выстрелы, которые нередко завершались предсмертными криками? То-то и оно.

Неожиданно замигал, чуть вибрируя браслет, появился Дик, размахивающий призывно руками. «Внимание! Обучающий квест „Поиск информации“. Активируйте навык „Сканирование“».

Для данной процедуры в меню ASK не пришлось лезть. Дик сделал вид, что усиленно думает, над ним появилось небольшое облачко, в котором красовалась иконка навыка. Ясно.

В возбуждение систему привело наличие компьютера. После использования «сканирования», появилась, проецируемое из браслета, трехмерное изображение комнаты размерами примерно полметра на полметра. Детализация поражала — даже картина присутствовала, хотя только в виде рамки. Зеленым был подсвечен системный блок компьютера, а также ящик стола, из трубки на браслете выскочил длинный цилиндр, который необходимо было, исходя из подсказок, затолкать в разъем жесткого диска. Как? Оказалось все просто. Добрался до него, благо отверток хватало, сдернул шлейфы, приставил на их место карандаш, чуть надавил, конец того, будто пластилиновый, заполнил разъемы. Все.

«Внимание! Идет скачивание данных! Осталось 30…29…28… Помните, если вы выйдите из зоны действия устройства (радиус 5 м), оно прекратит работу!»

В общем, ничего сложного. Когда копирование завершилось, я вытащил его и, конструкция вновь приняла первоначальный вид. После того, как цилиндр помещался обратно в трубку на браслете, появилась: «По умолчанию все данные будут перенесены в папку „Полученная информация“ — „№ 1“. Помните, вы прошли соответствующий обучающий курс, больше он дублироваться не будет!». В столе оказалось четыре флешки, с ними поступил ровно так же, предварительно переждав две минуты отката. Дик показал, что можно считывать со всех одновременно.

Черт с вами, меня все пока устраивало. Для чего, правда, нужен этот информационный мусор? Потом разберемся…

И тут меня торкнуло!

«Мусор»?!

Теперь нет Интернета, поэтому не решишь любую задачку с помощью «Ок, Гугл». Хана постиндустриальному сообществу! И, вроде бы все это очевидно, но опять действовал на автомате, привычными категориями мыслил. Не перестроился. Да и удивительно было бы иначе. По прошедшему для меня времени, всего пару часов назад я собирался ехать в кафе с Анной.

Мля… Вот здесь даже качнуло, как бейсбольной битой с размаху в висок, кто-то заехал. Даже обмер.

Солнце мое… И что с ней?

Нет, лучше об этом не думать. Не думать!

Ничего от меня не зависело. Уже, не зависело! Постоял немного, глубоко вздохнул, закрыл глаза, досчитал до десяти и обратно.

Фууу… Отпустило немного, но точно знаю, если доживу до ночи, вот перед сном догонят меня все эти мысли, чувства, их отголоски. А сейчас… Как еще адекватно реагировал на все? Вот в чем загадка. Или время, пока двигаться не мог, на адаптацию отводилось? Иначе бы… Не знаю. Практически все, как гадание на кофейной гуще.

Понятно теперь почему сбор информации являлся одним из основных аспектов, раз подсказка выскочила. Нам ведь еще цивилизацию возрождать, что следовало из названия проекта. Хотя, что следует из термина «Акация», с чем он ассоциируется? С кустом? С желтыми мелкими цветочками? Пикульками-свистульками, которые в детстве делали из тонких стручков? В общем, со всем чем угодно, если не знать про русских оружейников и самоходную гаубицу калибром в 152 мм. Может и здесь также…

Вновь жажда. И курить хотелось, надо выкинуть сигареты в окно. Взял первую пачку и… положил на место. Погрозил ей пальцем. Не время! Запах дыма насколько метров разносится? То-то! Тут не Минздрав предупреждал и не он же с меня стал бы спрашивать. Здоровью вредить таким образом можно только в абсолютно безопасном месте. Вот доберусь, и сразу три скурю, в один заход!

Напившись воды, начал разбираться с инвентарем.

Оказалось, любой предмет я могу убрать в пространственный рюкзак, но с одним условием, если держу его на весу, в руках. В остальных случаях ничего не происходило. Переместил оттуда гвоздодер, по наитию перетащил его в слот быстрого доступа. И очень удобно, стоило только подумать об инструменте, и он тут же материализовался в сжатой руке. Специально и раскрытую ладонь держал, но миг и вот в кулаке сжата грозная штуковина, которой один известный герой игры, времен моей молодости, гонял всякий генетический мусор. Вот только у меня он поболе будет.

Вооружился. Топор, пусть и небольшой, монтировка — хорошее дело. Нож. Только я ослаблен донельзя, да, если бы и силен был аки лев, но не обучен я этим всем «штукам-дрюкам», удивительно, будь все по-другому. О ружье даже не мечтал. Нужно что-нибудь метательное и типа копья. Диски от циркулярной пилы имелись в наличии, и выглядели они очень грозно и хищно, только в кого я смогу ими попасть? Но все пять убрал в инвентарь. На всякий случай.

Заточить хорошим большим напильником арматуру в палец толщиной, дело нехитрое и не особо долгое, шаркая им, ждал, когда же повысится хоть одна характеристика. Тщетно. Все оставалось по-прежнему. Шкала рядом с каждым параметром, видимо, заполнялась другим способом. Вырезал из пластика ножовкой по металлу будущие стабилизаторы. Милая сердцу синяя изолента, как последний штрих. Получился дротик длиной метр двадцать пять. Померил. Рулетка тоже оказалась в наличии.

Пока работал, случилось два события. Во-первых, пришло целеуказание на поселение, на карте появилась стрелка, задавая направление движения — на юго-восток. Показывала и расстояние. Семь километров восемьсот метров. Полтора часа прогулочным шагом, если пешком.

А, во-вторых, я понял, как прокачивать умения. Наблюдая за стоявшими на одном месте первичными характеристиками, просто из любопытства перешел во вкладку с умениями. Привлекла внимание шкала рядом со «сканированием», которая заполнилась пусть и чуть-чуть, где-то на одну десятую.

Дальше просто — активировал их совместно, если «ускорение» и «усиление» действовали. Шкала заполнялась постепенно, да и работа сразу быстрее пошла. То с третьим моим умением получилось все непросто. Без скачивания данных, никакого прогресса не наблюдалось. В результате следовал простой и логичный, но очень важный вывод — умения растут только тогда, когда их непосредственно используешь.

В результате, оба повысились на единицу. Время их действия увеличилось на секунду, а откат сократился на десять. Вроде бы ерунда. Но, велика беда начало. Радовал, радовал меня пусть и небольшой, но прогресс, он вселял надежду.

Еще одно событие, произошло строго по плану. «Внимание для инициализации картографа-анализатора необходимо вложить 1 очко развития. Провести необходимую процедуру? Да/Нет»

Как хорошо, что я не поддался уговорам внутреннего голоса, который советовал прокачать индивидуальный репликатор. Сейчас бы остался с ненужным девайсом. Думал, что предстоит еще ждать минимум час, времени процесс активации занял минуту. А затем, шар в руке поднялся в воздух, мигнул и исчез. Полез во вкладку с картами. Теперь она прорисовывалась. Комната, где использовал сканирование — отображалась по-прежнему с полной обстановкой, а вот где дейстовал только картограф, возникала обычная, с довольно плохой детализацией карта. Специально проверил, подойдя к окну, проверяя и сравнивая. Выходило, исходя из картины отсканированной комнаты, что этот навык дополнял картографирование. Например, автомобили меньше грузопассажирской «Газели» во дворе, осуствовали. А не погорячился ли я, вложив на начальном этапе в бесполезное, как очки развития, так и повысив характеристику?

Мысленно прокручивал возможную тактику передвижения. Осторожность мое все. У меня нет ни силы, ни ловкости — ни-че-го. Поэтому медленно, осматриваясь, таясь, тихо-тихо и осторожно, необходимо пробираться к поселению, без поиска приключений на пятую точку. Слышал еще пару раз стрельбу в отдалении, несколько взрывов.

Четыре заточенные арматуры со стабилизаторами поместились в одну ячейку быстрого доступа. Отлично! Еще одну занял гвоздодер. Топор из-за небольших размеров, сначала хотел повесить на специально сделанную для него петлю на пояс, но в ходе испытаний такая конструкция себя не оправдала — била по ногам, мешала. Заткнул за ремень. А вот здесь нормально.

Еще немного потренировался. Швырнул дротик с пяти метров, уйдя практически в конец коридора, в деревянную дверь в спальню. Нормально засадил, еле-еле вытащил. А если вот так? Навыки ускорения и усиления только-только откатились. Активироввать и… Если до этого арматура летела вальяжно, будто представляла себя межконтинентальной баллистической ракетой, то сейчас стремительно сорвалась с руки. Пробил дверь насквозь, и только хвостовик стабилизатора, который брызнул во все стороны пластиком, не позволил моему оружию, да, теперь точно можно отнести железяку к этой категории, оказаться по ту сторону двери. Мощно. Однако пришлось срезать изоленту, а затем проводить ремонт. Навыки, что интересно, при тренировке росли быстрее. Занимался до тех пор, пока не стал попадать в круг, диаметром примерно сантиметров тридцать, который в лучших традициях вандалов, нарисовал маркером. Отрабатывал и быструю смену оружия. Пусть и не до автоматизма все довел, но перестал путаться.

Все хорошо, но требовался последний штрих.

Снял лопату с черенка. Он был самый толстый из представленных инструментов, на грабельный даже не позарился, таким только пекинесов пугать. А затем долго взвешивал, что лучше использовать в качестве наконечника, учитывая мой гигантский, в кавычках, конечно, опыт

Кухонные ножи были именно кухонными. Даже огромный разделочный для мяса имел слишком тонкое лезвие, которое гнулось и выглядело крайне ненадежным. Заточить еще одну арматуру? Нет инструмент хозяйки смотрелся более убедительно. Поэтому решил остановиться на нем. При помощи молотка, плоскогубец и такой-то матери сломал деревянную ручку. Затем высверлил отверстие под хвостовик в черенке, загнал его туда, тоже задача не из заурядных, опутал проволокой, затягивая ее плоскогубцами, а затем черед пришел изоленты. В итоге, около часа мучений, но у меня оказалось копье с наконечником в двадцать пять сантиметров. Оно и заняло третий слот.

Перед выходом собрал припасы, мало ли как обстоятельства сложатся. Нашел и новое мыльно-рыльное, упаковал еду в пакет, его в инвентарь, туда же свечи, спички, сигареты, воды набрал в две пластиковые двухлитровки из под кока-колы, веревки, водка обязательно — это валюта на все времена, особенно сейчас, когда у всех стресс, малый набор инструментов. Пассатижи, отвертки, молоток, напильник и прочее. В итоге вроде бы ничего не взял, а двадцать килограмм свободного пространства, как не бывало.

А вот с фонарями мне не повезло. Да, был в наличие у хозяина хороший, мощный, светодиодный, но он заряжался от сети, сейчас же посажен в ноль. На всякий случай его тоже забрал себе, вдруг в поселении будет возможность восполнить энергией.

Неожиданно пришла мысль, ну не воин я, не сподобился. Авантюрист да, это было, кладоискатель — тоже, старатель — мыл золото в Сибири, конечно, незаконно. Объехал и обошел всю страну — это да. Только боевой опыт отсутствовал напрочь. Не считать же таковым многочисленные драки и несколько перестрелок из ружей с залетными бандитами, желавшими пощипать золотодобытчиков. Вспомнил я, что вояки, очень и очень любили ставить растяжки. И, как рассказывал мой товарищ, с которым мы прошли и Рым, и Крым, первая необходимость — кошка.

Ее и изготовил, убив еще пару часов. Работа была на стадии завершения, когда неожиданно, меня повело. Сам не понял, как оказался на полу. Хорошо, хоть нос не сломал и не разбил, лицом приложился здорово. Это что за?…

Но возникший Дик с транспарантом, пояснил все: «Прогресс закреплен!»

Отлично, хоть и эффект мне не понравился. Еще осталось понять, как прокачивать статы, но сначала добраться до других людей. Да и информация у них должна иметься. Поэтому необходимо выдвигаться прямо сейчас. Почти восемь километров — расстояние плевое, только на первый взгляд, на второй уже понимаешь, что не на прогулке и по Бродвею, а по незнакомой территории, где ты даже не знаешь какое зверье водится, его повадки. Хотя последние известны — убивать.

Едва не забыл сделать очень важное дело.

Собрал, пусть и быстро, но уже продуманный второй комплект. Одежду и кроссовки упаковал в пакет, а его положил под ванну. В следующий отправились спички, свеча, две банки рыбных консервов. Набрал полуторалитровую бутылку воды, положил кухонный нож, присовокупил две арматуры, молоток, кусок веревки. Все. Теперь, не дай Бог придется реплицироваться, сразу можно будет одеться. Тем более, вдруг ночью меня убьют… Как непривычно звучало. Попахивало сумасшествием. «Убьют ночью», а готовлюсь к жизни. Сказал бы я кому с месяц назад о такой вероятности событий, в дурдом, конечно, бы не сдали, но подумать нехорошее, подумали бы.

Выглянул в глазок. Собака продолжала сидеть на том же месте. И что делать? Ждать, когда уйдет? А вдруг нет? Да и чего я боюсь? Навыки готовы к использованию, да тварь большая, но в руках копье, могу достать и другие приспособы в доли секунды, а, значит… Зря ты не ушла, псина!

Глава 2 Хантеры

1

Осторожно, осторожно, начал сдвигать металлическую щеколду. Сантиметр, второй. Старался не выдать себя ни стуком, ни скрежетом. Все шло просто здорово! Теперь замок. Спасибо еще раз хозяину, он смазывал механизм регулярно. И тот отплатил добром на добро — не лязгнул, не громыхнул. А каждый звук в пустом подъезде обретал удивительную мощь, сейчас мне отчетливо было слышно, даже, а может и из-за, металлической двери, непонятный периодический скрип, легкое равномерное шуршание.

Пес так и сидел ко мне спиной. Осталось аккуратно открыть дверь, и вонзить животному копье, куда-нибудь в шею. Нет, не внушало доверия оружие, сделанное собственными руками, может именно этот факт и играл главную роль, но чувствовал себя с ним беззащитно. Да и вдруг у нее шкуру не прорежешь? Поэтому немного подумав, сменил его на монтировку-гвоздодер. Теперь подкрасться со спины и нанести удар… А все мысли только о том, почему чертовы огородники не могли купить вполне себе обычные вилы?! Надо было арматуру на навершие копья пускать! Лень-матушка, точить не хотелось.

Осторожно, держа в правой руке гвоздодер, по сантиметру, стал открывать дверь, ожидая в любой момент предательского скрипа и готовый сразу ее захлопнуть перед носом твари. Только сейчас пришла мысль, а что если она не одна? Другие просто расселись ниже?

Спасибо вновь хозяину, который обращал внимание и на петли, открылась она практически бесшумно, пес оставался на месте. Только сейчас рассмотрел. От собаки у этого животного только силуэт. Еще и оптика глазка сыграла дурную шутку. Монстр оказался гораздо больше, сидя, он был около метра ростом. Гладкая безволосая кожа, под которой перекатывались и бугрились мышцы. Вдоль хребта три ряда костяных пластин. Пасть, конечно с такого ракурса, не рассмотрел, но думаю ничего хорошего, для меня хорошего, а тварь, вот уверен, все устраивало.

Активировал сразу и ускорение, и усиление. Один стремительный смазанный шаг, с одновременным замахом.

Чвак! Хруст!

А оружие едва не выронил. Неожиданно резко дернулась рукоять, выворачивая до боли запястье. Брызнула в разные стороны кровь. Вполне возможно сразу поставил точку в существовании монстра, но разве объяснишь это себе, накаченному адреналином, подправленному страхом.

Поэтому я не менее еще трех раз успел повторить первые удар, отчего во все стороны летели брызги красного цвета. Пес покачнулся, завалился на бок.

Пасть была похожа на крокодилью, морда, до кончика носа в костяных наростах, напоминавших чешую.

И еще два взмаха монтировкой — контрольных.

Так, не забываться!

Не забываться!

Быстро осмотрелся, прислушался. Тихо-тихо. Никого, только где-то далеко-далеко на грани слышимости раздавалась автоматная стрельба. Затем негромкий хлопок.

Но в моем направлении — чисто.

А моя жертва? Вроде бы сто процентов отходила в мир иной, так как конвульсии сложно перепутать с чем-то другим.

Ну, вот. Дольше решался, обдумывал, обмысливал. Хотя, именно поэтому в итоге все свелось к простым, быстрым действиям. Не зря, есть поговорка — семь раз отмерь, один раз отрежь, запрягаем медленно, да ездим быстро.

Но почему монстр никак не среагировал? Он даже не пошелохнулся до последнего момента? Специально переместился на порог квартиры, готовый захлопнуть в любой момент железную дверь, заглянул в ASK. Во вкладку «логи». И сразу все стало понятно: «Внимание! Вы покинули условно-безопасную зону!»

Вот оно что, Михалыч!

А сейчас? «Вы зашли в условно-безопасную зону. Тип устройства — личный репликатор». Прикинул примерно расстояние, в шагах. Да, так и есть. Около пяти метров, которые закачивались, рядом с безжизненной тушей.

Поэтому псина на меня не отреагировала, похоже я для нее я был невидим и неощутим. Так, а какого черта она приперлась? Что ей делать в пустом подъезде?

Стоп, пока я лежал без движения, слышал характерное царапанье. Только потом я активировал прибор для возрождения. Мда… Вот ведь тварь! Только сейчас обратил внимание на наружную сторону двери, если бы на нее пошел лист меньшей толщины, то чудовище ворвалось бы в жилище. Итак, фактически, каждый ее коготь оставлял глубокие борозды на металле, который в лучших русских традициях был изготовлен из стали. И, если бы тварь обладала разумом — стараясь прорезать сначала в одном месте, затем в другом, то сделала все легко. Слишком много отметин, начинавшихся на высоте около полутора метров и заканчивающихся у самого пола.

Вывод? Он прост. Под когти местных зверей лучше не попадать от слова совсем.

Но возникал еще один вопрос, какого черта, если неведомые пришельцы задействовали здесь игровую механику, у меня в истории не отображается победа над монстром? Опыт ведь должен как-то накапливаться? Проверил шкалы основных характеристик — никакого прогресса. Зато умения «усиления» и «ускорения» выросли значительно, приближаясь ко второй ступени.

А, если подумать?

Повинуясь наитию, сделал два шага вперед и активировал сканирование. Сейчас знакомый карандаш из трубки не выскочил в ладонь, за то проснулся Дик, забегал, замахал руками с транспарантом: «Внимание обучающий курс! Сбор мутагена и трофеев!»

Из другой трубки браслета выдвинулся и лег в руку металлический карандаш зеленого цвета, один конец которого был заточен до игольной остроты. Помощник продемонстрировал на некой огромной туше, что его необходимо было воткнуть между лопаток убитого, изображенного схематично животного. Надо — сделаем.

И ничего в этом нет антигуманного, что пыталось навязать современное «цивилизованное» общество, которое жрало мясо — курятину, свинину, говядину, оленину, лосятину… в общем, все его разновидности, закатывало глазки, уплетая стейк с кровью, но при этом, считало, что рубить головы бройлерам, резать свиней и коров отчего-то верх цинизма. Впрочем, доводилось мне видеть и «вегетарианца», который нес свет учения в массы, пожирая каждый день гематоген.

А еще, мой игровой опыт говорил о том, что лут — вещь важная. Да, и глупо от него отказываться, учитывая, что именно я проломил череп этого подъездного крокодила, и весь забрызган в крови… Тьфу, а вот это плохо. Ноздри только сейчас уловили резкий, незнакомый запах, исходящий от псины и чуть горьковатый, от лужи натекшей крови и мешанины непонятного цвета сгустков. Скажу короче, реализм зашкаливал, поэтому я попал куда угодно, но не в игру.

Ожидая сопротивления плоти и костей, хотел усилить нажим на карандаш, однако, он сам провалился почти до середины своей длины.

«Внимание! Идет сбор мутагена и других возможных трофеев! До завершения осталось 22…21…20… Если вы выйдите из зоны действия устройства (радиус 5 м), оно прекратит забор необходимых материалов!»

«Сбор закончен!»

Дальше Дик продемонстрировал, как он извлекает этот толстый высокотехнологичный гвоздь из тела животного, и помещает обратно в трубку на браслете. Тот легко покинул тело, на нем не обнаружилось ни капли крови. И, странно, но дыры от него на шкуре монстра не наблюдалось, лишь крохотное отверстие, больше похожее на прокол от иглы шприца.

«Внимание! Получено достижение „Первое убийство животных“. Разблокирован навык „траппер“.

Награда: сбор трофеев с первой жертвы приближается к предельно возможному значению.

Вы получили: мутаген 224 единицы (класс I); навык: „стальные когти“; опыт: 350.

Доступна новая информация!»

А вот с этим надо разбираться в тишине и спокойствии безопасной зоны.

Рядом с каждой из первичных характеристик появилась шкала, предельное значение сто. А также оказалось, что статы поднимаются мутагеном. Любые из них. Хоть сила, хоть интеллект. И, если на переход с единицы до двух требовал всего 100, то на третий 1000, на четвертый 2500, а на пятый 5000. На этом пока все заканчивалось.

Навык «траппер — активирует сборщик трофеев с живых и псевдоживых существ, на настоящий момент процент извлечения добычи равен 11». Над ним горела единица, а также шкала прокачалась где-то на четверть. Выходит с каждым новым уровнем возможность взять добычи росла на один? Мда… Поделил всю добычу на десять. Пока непонятно, много это или мало.

А вот с другим было несколько иначе. Во-первых, появилась вкладка «хранилище навыков», и он находился там. Итак, посмотрим: «стальные когти, тип — простой, эффект действия — постоянный. Наделяет носителя когтями повышенной прочности, способными удлиняться по желанию. Минимальная длина: 3 см; максимальная — 9,

„Начальное время активной фазы 3 минуты, откат способности 3 минуты,

Для активации необходим мутаген — 120 единиц, после данной процедуры, навык невозможно передать другим разумным“.

Когти выдвигались, как это происходило, учитывая длину фаланг, я не смог предположить. При нажатии „визуальный просмотр“ На живой, опять же мультипликационной картинке пальцы носителя не теряли подвижности, сам он уверено рвал какого-то монстра.

А в целом тратить сейчас на такую ерунду мутаген… Зачем мне это? Титановая монтировка, как показала практика, куда как более весомый аргумент. Поэтому я, ничуть не колеблясь, поднял до двойки „ловкость“ и „силу“. На пару секунд, как в лапах великана оказался, который старался разорвать, перекрутить жалкое человеческое тело, едва не заорал. Потом же эйфория, настолько мощная и довольно специфическая, недостижимая, подозреваю, чем-то другим, нежели наркотиками. Первый раз все было иначе! Или дело в том, что здесь я использовал мутаген, а там свободное очко?

Черт его знает!

Но логика „возрожденцев“ стала вполне ясна. Первый этап — это проверка. Забросили рядом со слабым противником, при получении добычи с которого можно приблизиться к уровню среднестатистического человека и получить боевую способность. Закрепить прогресс в 12 часов и выдвигаться к людскому поселению. Однако, моя медлительность привела к тому, что теперь при смерти заберут с моего тела гораздо больше трофеев.

И до сих пор было неясно, кого я убил. Впрочем, здесь все оказалось просто, ответ был найден в истории и в устройствах. Посмотрим-посмотрим. Вернулся на площадку. Анализатор, после моего мысленного посыла подлетел к монстру, завис над ним:

„Внимание! Идет анализ существа! Не покидайте зону действия прибора в течение: 1-25… 1-24… 1-23…“

„Полученные новые данные! Информация добавлена в „Базу знаний““

„Пес-мутант уровень 0 (донор — спаниель). Живучее сильное существо, реакция ускоренна, особой модификации подверглись клыки и когти. Обладает навыком: „стальные когти“. Уровень опасности — серый. Социальность — средняя.

Возможные трофеи: мутоген (класс I), навык (вероятность получения 0,5 %), мясо, клыки, шкура, кости, когти, хвост, мозг, внутренности“.

И трехмерная модель убитого животного.

Логи же отличались припиской: „Данная особь истощена. Для получения более тщательных данных, увеличивайте уровень анализатора, а также собственного интеллекта“

Если это спаниель, то, что могло получиться из дога или кавказской овчарки?

На кухне я еще при обыске обнаружил упаковку мусорных пакетов, вернулся, попутно прикинул все и освободил от части инструментов инвентарь. Надо привыкать к новой жизни сразу. Вдруг это ценится у местных? В целом, ничего особо сложного в разделке не оказалось. Да, первый надрез сделал с трудом, а затем пошло, как по маслу. Весило животное около пятидесяти килограмм. По мере свежевания, анализатор, который висел рядом, иногда снижался, словно пытаясь рассмотреть тщательней сам процесс. Когти убирались на манер кошачьих, и оказались длинной каждый, около девяти сантиметров. Видимо только низкий уровень пса и спас меня от смерти сразу после репликации. На железной крышке мусоропровода, куда я оттащил за лапы мутанта, они даже в моих слабых пальцах оставляли глубокие царапины. При этом сами остроты не теряли. Забрал шкуру, печень, поработал дантистом — лишив спаниеля клыков, мозги брать не стал, там получилась такая каша, остатки объема пространственного кармана добрал лучшей вырезкой, которую упаковал в пакеты, каждый весом грамм по пятьсот. Так проще будет, в случае нахождения лута ценнее, освобождать пространство.

И только сейчас стала понятна вся глупость разделки животного, пусть и у мусоропровода. Устроил возле своего места репликации приманку — лучше не придумаешь. Пришлось остатки скидывать в ненасытный воняющий зев.

В логах же: „Получена новая информация“. Трехмерная модель пса дополнялась внутренним строением. А забил инвентарь под завязку.

Времени убил на свои исследования и изучения больше двух часов. Но в целом, пока не жалел. Прояснилось многое, тщательно отмывшись от крови в ванной, нашел ключи от входной двери, висящие в прихожей. Затем поразмыслив, запер их, так как условно безопасная зона давала возможность действовать на площадке против монстров, против же человека, она вряд ли поможет. От того, кого придется убегать, сломя голову по лестничным маршам, тот ее вынесет и доберется. Никакой милиции нет, и никто на вызов не приедет. Стальная же дверь, в большинстве своем, при наличии даже примитивных инструментов — выносится на раз. Уж мне-то известно. От остальных поможет при агрессивных действиях с их стороны — старый добрый советский титановый гвоздодер. При этом, если меня грохнут, то могут даже не найти после репликации. Ага, ага, а следы скотобойни?

Двери в квартиры по соседству были закрыты. Не стал тратить время на их взлом.

Все пора!

Пока ни шагу без сканирования! В ставших доступными настройках навыка я отменил, автоматическое выбрасывание каждый раз цилиндра для сбора информации, стала доступна специальная для сих действий иконка. Какая же неудобная система, когда для просмотра результатов требовалось, лезть в ASK, который я сразу обозвал, как аська. Покоя мне не давала простая мысль. Плотоядное животное почему-то не спешило покидать подъезд. Да, существовала вероятность, что это происки „возрожденцев“. Но и то, что внизу собаку поджидала опасность, не стоило сбрасывать со счетов, не верилось, что ее истощение специально для меня подготовили. Или у нее здесь гнездо?

Шел, почти крался, внимательно-внимательно осматривая все вокруг. Моя осторожность дала результат уже на пятом этаже. Когда на середине лестничного первого лестничного пролета, ведущего на четвертый этаж, высветилось красная черта, преграждающая дорогу. Замерев на месте, только с трудом приглядевшись, обнаружил почти невидимую нить на уровне голени. Анализатор — работай!

„Нить теневика — ценный ингредиент, крайне ядовита“

И бла-бла-бла про необходимость повышения уровня.

Вопрос на миллион. Зачем кому-то растягивать на лестнице леску? Сигнализация или ловушка? Похоже, именно его и боялся пес. Копьем попробовать задеть? А, если прибежит?

Если логика у тех, кто давал название, обычная, то неведомая тварь должна или выглядеть, как тень или прятаться в них. Шарил и шарил глазами по всем теням на лестничной площадке. Минута, вторая… Есть! Вот ты где, мой хороший. Засела тварь в углу, под потолком, если последний термин применим к лестницам. Еще десять секунд и невнятные очертания стали просматриваться гораздо лучше. Размеры и формы — с футбольный мяч, цвет дымчатый, с рассыпанными по всему телу десятками глаз, и не понять, где у него голова или ноги. Неведомая зверюшка.

Можно попытаться перелезть через перила, однако, если эта нить какая-то хитрая ловушка, то чертов шар мог и внизу их понатыкать. И оставлять за спиной такого монстра, от которого совершенно неясно, что ждать… Страхово, как говорили в детстве. Суицидом отдает. На первый взгляд монстр безобидный, сидел себе в углу, пялился на меня, иногда лупал глазами и все. Я на безопасной дистанции?

Вот с нее и будем работать. Копье рядом на бетонный пол, в руку дротик. Пока готовился, теневик надулся, а глаза разошлись по всей поверхности и… вновь исчез. Подождем. И этого абилка. Первым заточенным прутом промазал, он высек искры в нескольких сантиметрах от монстра. Тот не прореагировал. Зато второй вошел ровно в распахнутый глаз.

Яростное шипение, скуление, подвывание. Все и сразу. А потом тварь раскрылась напополам. Пакмен! И плюнула в мою сторону, каким-то белесым сгустком. Я отпрыгнул назад, спиной вперед, но предосторожность оказалось напрасной. Эта сопля не долетела до меня пару метров.

Ах, так? Держи второй подарок!

Теневик отлип от стены, и шлепнулся на площадку, бряцая арматурой. Он то растворялся в дымке, то вновь проявлялся. Наконец, глаза закрылись. Сам он затих, сжался до размеров детского мячика. Здох? Или придется возвращаться еще дротики делать?

А проверим-ка. Только с дороги нить уберем…

Сказано — сделано. Ткнул копьем. В итоге, с недоумением смотрел, как большая часть наконечника, со звоном подпрыгнув, замерла на ступеньке ниже. Как лазером срезало. Нить оставалась на месте, а я лишился оружия. Если ловушки такого рода на каждом шагу, как добраться до поселения?

И кто это у нас?

„Теневик уровень 0. Опасное существо, малоподвижное, однако обладает способностями ставить ловушки и плеваться крайне токсичным ядом, который разжижает ткани жертвы. Уровень опасности: желтый. Социальность: отсутствует. Навыки: „ядовитый плевок“, „частичная мимикрия“

Возможные трофеи: мутоген (класс I), навык (вероятность получения 0,1 %), нить, ядовитый мешок, желудочный яд“.

Взял с него мутагена 46 и опыта 120. Вот здесь я смачно выругался: нет моей первой жертвой стать. Так бы нормальный навык на незаметность получил. На кой черт, мне ваши стальные когти?

Еще одну, такую же нить я обнаружил на лестничном пролете ниже — почти по центру. На высоте, около полуметра от пола. Пока я раздумывал, как быть, внизу хлопнула дверь. Топот. Опять подумал о мимикрии. Кто это?

Голоса. Два. Мужские. Я тихо-тихо, поднялся обратно на площадку, вжался присев, чтобы было хоть немного видно было, если до меня подниматся. Послушаю, кто такие, если что, предупрежу. А звуки в подъзде слышались отчетливо.

— Лех, сколько тебе еще дней от Системы будут данные приходить, где нубасов хлопать?

— Неделю. Но нормально с них уже набрали, сразу поднимусь. Я хочу сотку их сделать… Но нереально, пока одного возле реплика ждешь, другие сами дохнут.

— Тоже неплохо статы, опыт, муть, навыки, реплики и аськи.

Мать, вашу мать. Две фразы, а в голове набат. Эти суки меня пришли убивать! В доли секунды сложилась картина. Похоже на старте специально в виде испытания присылались вот такие товарищи.

Они поднимались неспешно, никуда не торопясь и не таясь. Если делать засаду то только здесь. Метнуть сразу в одного арматурину, второй за мной, может и оба… А, если они высокоуровневые? Яд! Так, я ткнул каждый дротик в белесую жижу, так и дымящуюся на ступеньках.

На третьем этаже убийцы остановились.

— Ты чего встал, Лех?

— Ты первый раз со мной, смотри и учись. Так вот, он респнулся на шестом. Обязательно, первые два этажа — проверка его соображалки. Если совсем нубас, то сидит сча в хате и трясется. Давай покурим, если, как обычно крысан у порога, то к нам сам попрется. Они же из-за никотина дурные становятся, толи нравится он им, или наоборот. Ну, и еж в него все иголки выпустит. А нам только добить этот колобок останется. Всегда так.

Сигаретный дым стал гуще, курить захотелось до жути. И это сейчас! В руке же дротик, навыки давно откатились. Какой к черту крысан, то был спаниель!

— Не бежит… Значит все чисто. Сутки у ежа нулевки откат. Тем более ты первый идешь, я за тобой на пролет. На респ улетишь. Делов-то. Сам подписался. А так просто не зевай — надулся, вались сразу, вниз он хреновенько бьет, вверх отлично. И весь эффект, если зацепит, поваляешься пару часиков в отключке и все нормуль.

— Если все так просто, то почему Кучерявый вместе с Синицей на респе вчера оказались. Кто их так, понятно, не говорят.

— Дебилы потому что. Вообще, этих оленей вчера Петрович на Поселок подписал, теперь там будут лохов в пампасы уводить.

— А где этот Поселок? А то все про него болтают…

— Километров семь-восемь отсюда, они под „Возрождением“. Суки, жопы им лижут. Это мы сами по себе. По своим законам…

Чисто бандитский наставник. Учитель.

У меня же план действий сложился моментально.

Мне эти уроды нужны были оба, и сразу, вместе. А не по одному, через пролет. Мало ли, чем они вооружены. Изобразим нубаса, который попал под действие выстрела ежа. Была, конечно, вероятность, что Леха просто решил боевой дух товарища поднять, перед смертельно-опасной операцией. Но, кто не рискует, похоже здесь дохнет.

Шлепнув по полу рукой. Откашлялся. Ругнулся сдавленно. Даже „мама, моя голова“ сказал.

— Во! — донеслось победное снизу, — Что я говорил? Очнулся болезный, сча подлечим, погоди немного!

Уроды неспешно так стали подниматься, хозяева жизни, мля! Накручивал себя, решаясь. Они. Идут. Меня. Убивать. Как на работу! Когда они вывернули, то совсем не ожидали, того, что я, активировав все навыки сразу, швырну дротик во второго — Леху, и сразу вне поля их зрения.

— Лехаааа!

В какую-то долю секунды в голове веселое злое и циничное, еще бы „Диимооон!“ проорал.

— Я тебя, сука, убивать буду! — и топот вверх.

Затем ор.

Одиночный выстрел, картечь хлестнула совсем рядом по стене, с искрами, выбивая пыль. Так ведь и убить можно.

Ждем, ждем…

Спокойно.

А легкие горят от воздуха, тело напряженно от адреналина. Зато в голове мороз, стужа.

Спокойно. Пусть кровью истечет.

И еще одно — вдруг их кто-то на выходе из подъезда страховал. Значит, явится. А у меня пока навыки откатятся.

Минута, вторая.

Нет, все тихо. На выстрел бы точно прибежали.

А так уже чувствуется амбре крови, дерьма, кишечных газов, конечно и пороховая гарь.

Это супергуд.

Но все равно, осторожность — наше все, как тот Пушкин.

Выглянул… Картина маслом. Все залито кровью, она обильно пролилась по ступеням, сочилась, капала. А говорили, где-то, вроде восемь литров всего. Нить теперь хорошо была заметна, окрасившись в красный. Бандит оказался ниже среднего роста, поэтому его перерезало, практически напополам. Ноги в одной стороне, туловище в другой. А там, яд подействовал. Не зря же приписка — ядовитая. А обрез одноствольного ружья в руке, похоже, рефлекторно на спуск нажал.

При виде этой картины, меня прополоскало. Не убивал я людей. Ни разу. Дрался, видел… А тут пробрало. Но желание закурить задавил в себе. Сплюнул. Во рту мерзко, достал бутылку с водой из пространственного кармана, прополоскал рот. Стало легче.

Что у нас со вторым? Боясь поскользнуться на крови и самому оказаться жертвой нити теневика, осторожно-осторожно.

Леха, блондинистый мужик, около сорока лет, наверняка не успел почувствовать боли. Мой дротик торчал у него из левого глаза, который с чавканьем вышел. Как снайперски засадил! Итак, что у нас тут? Оружия не видно. Одет бандит в обычный камуфляж. Общупал карманы, „Стимрол“ и презервативов упаковка… Не мог автомат какой-нибудь перед смертью вытащить. Хитрые, твари.

Появился Дик с транспарантом „Сбор трофеев с разумных. Процедура обязательна“. И подсказочка, активация траппера, а затем в человека этот карандаш. Да, пошел ты! Как-нибудь перебьюсь!

„Внимание! До запуска мотивационной программы: 9…8…7..“

При нуле меня прошибло такой болью, сам не понял, как на коленях оказался, слезы из глаз сами брызнули. Не успел я чуть прийти в себя, как вновь перед глазами.

„Внимание! До запуска мотивационной программы: 9…8…7..“

Острый карандаш выскочил мне в руку, я не дурак.

Воткнул между лопаток. Сбор продолжался минуту.

„Внимание получено достижение „Убийца разумных“ Награда: сбор трофеев с первой жертвы приближается к предельно возможному значению.

Получен мутоген: 36302

Базовые очки: 12

Характеристики: 8

Получено очков развития 8

Получены навыки: „взлом электроники и механизмов“, „меткий глаз“, „сканирование“, „зоркий взгляд“, „ночное зрение“, „следопыт“, „траппер“, „усиление“, „ускорение“.

Опыт: 18000“.

И тут же…

„Внимание! Вы прошли все начальные испытания! Оценка 76.

По результатам вам предлагается награда:

Участие в проекте „Хантер“. Раз в сутки, в 14–00, вам приходит сообщение о местоположении 5 ближайших к вам новичков. За каждого убитого вами, вам начисляется по 100 000 опыта, который будет начислен по прошествии срока. Внимание, в случае гибели — он сгорает. Возможен утешительный приз, если вы сможете убить более 100 разумных.

Ограничение: действует в течение 14 дней; ни одна из ваших характеристик не должна превышать уровень 3, а базовых умений 5; в случае вашей гибели; характеристики вашего спутника, который может быть только один, не могут превышать ваши; косвенное или прямое разглашение любым способом передаваемых вам данных за пределы вашего текущего напарника, им в том числе, карается исключением из проекта „Возрождение“

Внимание! С сегодняшнего дня, число ваших компаньонов может достигать двух“.

Вы можете выбрать редкий навык, сгенерированный системой, с учетом анализа вашей игры, а также считанных пожеланий, активируется автоматически».

Принять решение вы должны в течение 1 минуты, затем данная возможность исчезнет.

Для сгенерирован навык: «Человек-невидимка — на 30 секунд вы способны создавать вокруг себя стелс-поле, которое полностью скроет вас от всех возможных видов, как сканирования, так и наблюдения любого уровня. Откат: 30 минут. Эффект постоянный и не зависит от характеристики навыка. Но по мере роста интеллекта и ловкости вас будет труднее заметить, начинает проявляться при минимальном значении данных характеристик равных шести. Имеется возможность использовать параллельно и другие навыки, завязанные на незаметность».

А что тут думать?

2

Возрождение… Или кураторы перечитали Ницше? Мол, что их не убивает, делает лишь сильнее? Вполне возможно… но как объяснить тот факт, когда сама Система за убийство соплеменников предлагает несоизмеримые награды, по сравнению с той же борьбой с мутантами. Первая мысль, принять «Хантера», а затем помогать собратьям по несчастью. Нет, я не добрый самаритянин, всегда придерживался принципа — помогай в первую очередь себе, а затем другим. Мне импонировала идея сколотить пусть и небольшую, но крепкую, структуру, и да, у меня большие амбиции. Однако в память четко врезалось, как за невыполнение «обязательных процедур» следовала кара. И ты никак не сможешь помешать кураторам, применить к тебе какие-то меры, ты от них зависим, целиком и полностью. Как избавиться от этого контроля? Пока не знаю, но обязательно выясню. Так вот, может и с «Хантером» то же самое, доберешься до новичка, а тут тебе — «убей или умри». И засады на «коллег» не получиться устраивать, слишком четко прописаны кары за разглашение информации о координатах. Поэтому можно предположить, что ежедневно скидываются отдельно взятому охотнику на новичков уникальные данные. В противном случае, выживаемость людей на первом этапе равнялась бы нулю или близка к нему.

Выбираю навык.

Похоже, мои сожаления о способностях теневика к мимикрии, которые я мог получить, а также успешная засада, привели к формированию навыка под меня. С одной стороны вещь — убер. С другой — откат тридцать минут.

Активировал траппера, сама процедура сбора трофеев с первого подонка что-то сломала во мне. Прислушался, и никаких эмоций, только радость, что за счет убийц и моральных дегенератов, я стану сильнее. И гораздо. А, сколько сравнить сколько и чего, я получил с пса мутанта, при стопроцентном сборщике, и с хантера, вывод только один — фармить, этих сук, фармить!

Поэтому подошел к отрезанным ногам второго. Заставляя себя смотреть на кровавое месиво, от которого кидало в дрожь, а к горлу подкатывал желудок, воткнул сборщик. Да, это жесть, да, сейчас даже голову кружило, но, в таких условиях, если к не адаптируешься сразу — можешь и погореть. Просто, потому что в какой-то важный момент дашь слабину, или твой организм, сам, на рефлексах это сделает. Никакой брезгливости! Кровь и дерьмо, учитывая отношение Системы к людям, будут постоянными спутниками жизни. И, вообще, у них еще есть попытки начать все заново. В отличие от их жертв. Кстати, еще одна важная деталь — аськи у хантеров исчезли.

«Внимание! Сбор с данной части тела трофеев, кроме мутагена, невозможен!»

«Получено 5»

А вот со второй половины — другой результат:

«Получен мутаген: 1020

Базовые очки:1

Характеристики: 1

Очки развития: 3

Получены навыки: „ускорение“, „усиление“

Получен опыт: 1300».

И у первого и у второго, имелись оба базовых навыка. Из этого следовало, что это добыча. Так?

Уже автоматически, как только откатился навык, активировал «сканирование». Браслет замигал «Внимание! Получены важные данные! Ознакомитесь!». На теле Лехи мерцали две синие точки. Одна в районе шеи, вторая на запястье. Еще одна парила в воздухе. Как ни присматривался к убитому, ничего обнаружить ни визуально, ни на ощупь не смог. Стоп!

Необходимые данные обнаружились в логах: «обнаружены устройства, для их отображения необходим минимальный уровень интеллекта 3».

Легко!

Хотел перевести один стат в интеллект, но задумался. Тот поднимает его при любом значении. Поэтому — мутаген. Опять те же ощущения — ломка, а затем восторг.

Вот теперь, я увидел все.

Кругляш на шее — «кибердоктор уровня 0. специальное устройство класса AST, осуществляет диагностику организма в режиме реального времени, при необходимости производит лечебные процедуры. Максимальное количество инъекций — 1. Медицинский картридж пуст!»

«Внимание! Вы не можете пользоваться данным прибором! Для этого требуется перенастройка владельца! Для осуществления операции требуется уровень интеллекта не ниже 5»

Браслет на правой руке, напоминающий напульсник, оказался «Помощником» 1 уровня, тоже класса AST. Давал он два дополнительных слота быстрого доступа, имел пространственный карман на 25 кг, а также позволял использовать дополнительное устройство, основой которого служил индивидуальный репликатор. Таковым и выступал третий обнаруженный прибор, висящий на уровне полутора метров: «картограф-анализатор уровень 1».

В принципе, сейчас я их мог забрать и убрать в пространственный карман, а там разберемся в родных пенатах.

…Сразу одно очко развития в индивидуальный репликатор, который я решил для простоты назвать ИРка, времени на подъем его уровня — полчаса. Вот и займемся. Сразу за сотню мутогена поднял выносливость до двух. Наслаждение и боль. Но значительно слабее, нежели меня при переходе на три торкнуло. Видимо еще одна мотивация, садили, как на наркоту. Хочешь балдеть — качайся только мутью. Ну, что ж покейфуем?

Решил слишком много мутагена не тратить сразу: 13 000 ушло на поднятие всех характеристик до четырех. Дальше решил гнать базовыми очками, и когда все показатели достигли пятерок, как обычно — сюрприз:

«Внимание! Все ваши параметры достигли Первого порога, разблокирован выбор двух дополнительных характеристик. Без их активации дальнейший рост невозможен!»

Система предложила выбор из четырех:

«Восприятие — отвечает за взаимодействие с миром»

«Техника — упрощает взаимодействие с различными техническими устройствами»

«Скорость — отвечает за быстроту всех ваших действий»

«Телосложение — позволяет открыть новую грань силы и выносливости»

И больше никаких описаний, при этом из каждой пары можно было выбрать только одну характеристику. Для открытия любой из них требовался мутаген в количестве 20 000 и столько же опыта или сразу 6 базовых.

Вот что делать?

Семь бед один ответ, если умру, то все достанется победителям, а так, хоть на сколько-то шанс выжить возрастет. Сила… Сила у меня сейчас, как у быка. Специально двойным узлом арматуру завязал, с трудом. Но завязал. Ловкость? Я за пятнадцать минут, еще четыре дротика изготовил. Выносливость? Чувствовал пробегу хоть двадцать километров. Это не с однеркой, с которой я почти успел свыкнуться — пройдешь чуть-чуть и отдыхаешь. Один раз в бандитов дротик бросил, пот градом… Интеллект же открывал новые грани. Плюс осторожность наше все. К этому больше всего подходит — восприятие.

Эх, была не была… Вот за муть или за очки?

Так, пройдемся по навыкам, они для открытия требовали этот же ресурс. Оказалось, что они часто вступают в противоречие между собой, например, «следопыт», повышающий все органы восприятия на 25 %, на 1 мин., не мог быть установлен одновременно с «зорким взглядом» или «ночным зрением». Но при значение интеллекта 6 становилось возможным не только комбинирование, но и использование идентичных для последующего роста. Это все и решило. Выбрал «восприятие» за 6, оно оказалось сразу 1, последние 3 в интеллект, который появилась возможность прокачивать дальше.

На активацию двух зеленых хороших навыков «взлом электроники и механизмов» и «меткий глаз» потратил по 5000 того и другого. Эти всегда пригодятся. Но оба имели минус. Они были постоянными — это хорошо, однако росли только по мере их использования, и больше никак, кроме добычи идентичных. Первый позволял вступать в контакт с вражеской и дружественной электроникой и робототехникой. Второй отвечал за дальнобойное оружие, прибавка к точности начиналась с 10 %, после чего за каждый уровень добавлялось по 1 %. Немного, но все плюс.

Траппер стал четвертого уровня, а после совмещения за 4000 опыта зоркого взгляда, ночного зрения и следопыта, получил в итоге «охотник», который на 1 минуту повышал все параметры восприятия на 30 %, откат 5 минут.

Проблема началась с базовыми умениями, когда они достигли уровня 5. Без модификации организма дальнейшее улучшение было невозможно.

После того, как бандитский анализатор переключил на себя за 3 очка развития, появилась возможность либо его совместить с моим, последний прыгал сразу до пятого уровня, либо трансформировать. Я поднял свой, превратив в картограф-анализатор 5 уровня, «предназначен картографирования, а также исследования окружающей реальности и анализа простых электронных и механических устройств и жизненных форм, а также флоры и фауны, не превышающей по показателям на 5 уровня устройства, качество анализа среднее; позволяет увеличивать радиус сканирования на 2,5 метра; возрастает мощность на 50 %. Радиус удаления от ASK не более 5 метров»

После смены хозяина кибердоктора, а затем поднятия его за один стат развития, получил следующее: «позволяет справляться с легкими повреждениями, отравлениями, болезнями: картридж — простой. количество использований для любого вида лечения, не более двух. Анализирует ваше состояние». Сразу на шею, чуть укололо, а дальше… Развитие тормознуло, осталось мутагена — 212, а опыта всего 632. И теперь ни на что ничего не хватало, бросив последнее очко развития в ИР. У меня стало по нулям всего.

Но, большое такое но:

Базовые характеристики:

Сила 5

Ловкость 5

Выносливость 5

Интеллект 8

Восприятие 1

Умения:

Базовые: «усиление 5», «воодушевление 5», «ускорение 5», «траппер 4»

Хорошие: «взлом электроники и механизмов», «меткий глаз», «охотник»

Редкие: «Человек-невидимка»

Активные устройства на базе ИР:

Индивидуальный репликатор 1 уровня

Картограф-анализатор 5 уровня

Активные устройства на базе ASK(класс AST):

Кибердоктор 1 уровня.

Теперь можно и на выход.

* * *

За очередное укрытие — иномарку на обочине я забежал вовремя, что-то звонко ударило о корпус, а затем до долетел звук выстрела. И тишина. Снайпер? Дадут ли спокойно мне жить эти уроды?

Когда быстро высунул голову и убрал из-за капота, в него так же прилетело. Быстро перебрался за багажник — оттуда. И вновь выстрел, на этот раз пуля высекла искры из асфальта ровно там, где я недавно находился. И со всех сторон метров на двадцать ни одного укрытия, открытое пространство, мля. Только сейчас ощутил тяжелый трупный запах, откуда-то поблизости. И пожалел, что активировал свое стелс-умение пять минут ранее, когда пришлось, пробираться мимо какой-то твари, похожей силуэтом на рогатую свинью ростом с корову. Животное не мирно жевало траву на обочине или мох «ядовитый камнеед», карабкающийся по стенам зданий, а вполне себе спокойно и не торопясь, мерно чавкая, жрало женщину. Пасти позавидовал бы кто угодно, как и клыкам. Пол убитой определил точно, так как рядом валялась оторванная голова с косой. От этого зрелища, даром и сегодня уже насмотрелся, и раньше был не из слабых, но замутило, едва не вывернуло.

И место узкое, кругом завалы из бетонных обломков, пара инопланетных деревьев, а обходить — пришлось бы давать круг не меньше километра. Поэтому я проскользнул на ускорении под невидимостью. Настолько близко, что чуть не задохнулся от амбре, несло от твари не фиалками. Еще и мог похлопать ее по бронированной спине.

И ведь идеальную позицию подобрали для засады, эти чертовы хантеры. Маршрут, к предполагаемому поселению, из ближайшего микрорайона практически единственный, судил по стрелке, так что в любом случае кто-то попадется, были бы местные, может и пошли как-то иначе, а для тех, кто незнаком с застройкой, широкий проспект представлялся самым удобным. Вывод — ходить только окольными путями.

Я обернулся и увидел, как в мою сторону довольно уверенно, пусть и неспешно приближается ощетинившийся иголками шар, ростом с немецкую овчарку. Похоже, тот самый еж! Так, так, так… Что делать то? Из обреза его не достану, пока нас разделяло тридцать метров, патроны — картечь. Да и иголки, судя по применению отнюдь не мягкие, пробьет иль не пробьет, вот в чем вопрос. Метать дротики из такого положения? Да, я, стоя и прицеливаясь по такому же объекту с семи метров первый раз промазал.

А если так? Активировал усиление и двумя руками, легко вырвал заднюю дверь автомобиля, в полуприсяде, сразу отпрыгивая чуть назад. То, что я все сделал правильно, сказало осыпающееся стекло, а также вновь срикошетившая пуля от асфальта. И, как ловко и быстро, промедли на долю секунды и валялся бы сейчас. И вряд ли бы защитил этот импровизированный щит.

Шипастый шар тем временем проделал треть пути до меня. Если верить подслушанному разговору и судить по тому, что того подсаживали в подъезды на лестничные площадки, то уверенная дистанция поражения метров семь — десять. Немного ошибся, когда приблизительно было около пятнадцати широких шагов, тот неожиданно остановился. Я постарался, спрятаться за щитом, почти стелясь по земле. Придерживая дверцу так, чтобы она отстояла, как можно дальше. И не зря!

Стекло брызнуло, и сверху пронесся рой игл, их пробивная сила неприятно удивила, практически каждая вылезла из-под обивки сантиметров на десять. Осторожно выглянул справа. Тварь, лишившись оружия, напоминала колобок на четырех ножках, сплошь покрытый короткими трубками. Он быстро-быстро засеменил прочь в направлении трупной вони.

Мигнул браслет.

Этому то, что надо?

«Внимание, яд нейтрализован! Доступна одна инъекция!»

Нет, какие хитрые твари. Засада — красота. Загоняют за машину, если не достают сами на подходе к ней, а потом приползает чертов еж и устраивает кузькину мать — не убьет, так парализует. Остается собрать трофеи, оттащить труп чуть дальше в густую траву, и пинком отправить колобка отъедаться. И ни удивлюсь, ни капли, если именно хантеры его и притащили.

— Эй, мужик, давай по-хорошему? — проорал кто-то, — Грохнем один раз небольно, лишишься дневного, да живи дальше! А то мы тебе сейчас кабанчика пригоним. Что скажешь?

Вот ведь твари продуманные! Зверье по сравнению с ними — человеки.

— Гоните! Мне как-то похрен от кого дохнуть. Но, вам потом вряд ли что-то достанется! — бодро проорал я в ответ.

— Так он бо-бо тебе сделает, а мы по-людски. Башку высунешь и досвидос!

— А вы не межуйтесь, сами ножками сюда, ножками, с хлебом-солью, а то не по-русски как-то! Я тоже больно не сделаю, башни, как кутятам сверну!

— Эй, мужик, заканчивай, выкурим, специально в ноги буду стрелять, а потом кишки намотаю.

— Слышь наматывальщик, ты чего такой дерзкий?!

— Короче, я сказал, ты думай!

— Да, подумаю, а ты подумай над тем, что ночью все кошки серы!

— До темноты, дятел, еще часов шесть, до нее дожить нужно.

— Давно ли ты в зеркало смотрел, сука стремная?!

Во время прений я ползком перебрался к багажнику и теперь продемонстрировал средний палец, чем окончательно довел до белого каления отморозка. Тот не сдержался, выстрелил, а я на максимальной скорости и активированном навыке выглянул, пытаясь понять, откуда ведется огонь. Прилетело тут же. Вывод, умения не только у меня есть.

Я ведь, суки, отсюда теперь, так просто не уйду!

— Все равно тебя продырявлю! — надо же, или бывший интеллигент, или хорошая мама была в детстве, по губам била. Другой бы давно матом ругался, а этот почти прилично.

— Эй, дырявый, ты компанию в другом месте ищи!

Включился в игру второй стрелок, для острастки всадил штук пять пуль в капот почти очередью. Ну-ну! Не трать, тварь, мои боеприпасы!

Времени до активации стелса девять минут. На детский садик не обращал внимания. Выковыривал пассатижами иглы из дверцы. Наконец, злодейская морда выдохлась, заткнулась на минуту, а потом вновь:

— Десять минут тебе даю, а потом — кабан!

Проигнорировал.

Работал с полученной картинкой картографа. Не зря, ох, не зря я его качал. Три-де изображение в отличном качестве, которое можно было обновлять через каждые десять минут, чаще не получалось.

Теперь я не уйду без ваших скальпов! Злость проснулась, замешанная на жажде справедливости. А еще и маты в адрес воров, из-за которых у пятиэтажки-ленинки напротив до третьего этажа сплошь стальные решетки на окнах.

Стрелки находились или в одной огромной квартире или в двух разных, но скорее первое. Угловая. Пятый этаж. Подъезд со двора, но вряд ли он не заперт, а может еще каких-нибудь растяжек эти стрелки тактические понаставили. И главное, не нужно забывать о том, что они возможно намного сильнее меня.

План прост, как три рубля. Первый раз затаится в том же доме, желательно на четвертом этаже. Дождаться отката, тем временем сканируя и картографируя окружающее пространство, плохо, что такой маленький радиус его удаления. Ну, а потом порешить всех. Ядовитая арматура в глаз — самый лучший вариант. Или просто тихо исчезнуть.

В принципе, до третьего этажа я доберусь, только там стекла не выбиты. А вот на четвертом вынесены напрочь, вместе с рамой. Кто постарался — неизвестно, порой любовь к деструкции не просто какая-то там одержимость, но смысл всей жизни отдельных индивидов. Так вот, мысль заключалась в простом и логичном, если звуки, издаваемые именно мной гасятся, как вибрация и прочее в стелсе. То, если выбить огромное окно, стекла, упав, создадут такой шум — глухой услышит.

Выше третьего — барельеф, и судя по всему, отнюдь не гипсовый, только уцепиться за него… Когти! Точно…

Оставшуюся мне на размышление минуту потратил на активацию навыка, благодаря самого себя, за хозяйственность и предусмотрительность. Оставил, оставил немного мутагена на развод!

Да, на удачу все завязано, но думаю должно получиться.

В крайнем случае, свалившись, я в любом случае окажусь вне зоны действия вражеского оружия. Кстати, с самого начала, перехвалил мудрость хантеров, кто-то слишком привык к изврату, можно было машину чуть переставить, превратив ее из, кажущегося для всех надежного укрытия — в могильник. И никаких ежей не надо.

— Ну что?! Надумал!

— Кабан! И не ори больше — дремать мешаешь!

— Тебя отморозком когда-нибудь называли?!

— А тебя долбоепом все зовут!

— Да он, сучара…, — и понеслось столько мата, и такого витееватого и молодым женским голосом. Заслушался.

— Бабе слова не давали! — проорал я, вклинившись в паузу.

— Мишааа!..

Три выстрела, опять по двигателю. Затем тишина, и рассерженный рев, который стремительно, как паровозный гудок приближался! Пора! И прыгнул через машину с места, и сам обомлел, как я пронесся над ней на высоте около полутора метров. Так бы ноги не сломать!

Прыжок с разбега получился, как нужно, до верхнего края решетки второго этажа, и это я не со всей мощи, просто чувствовал, что могу выше, но мне было не нужно. Оттолкнувшись, вцепился мертвой хваткой в барельеф, когти вошли, как в масло. Даже побоялся, что не отпустят. В нужное окно я влетел, когда стелса оставалось секунд на десять. Пробежал по длинному коридору, дверь закрыта изнутри. Зачем я ждал приближение кабана? Элементарно, если я бы ошибся в теории, он хоть как-то стал шумовой завесой.

Тот же сейчас крушил самозабвенно автомобиль, легко швырял по проезжей части, порой подбрасывал в воздух, зачем-то рвал металл зубами. Веселился. Бандиты, судя по раздавшимся выстрелам, впервые использовали такое средство, и не знали, как успокоить своего питомца. Вот интересно, многого, конечно, не дам, но поставлю сто пойнтов опыта, что это какое-то умение взаимодействовать с животными. Еж приполз, рогабан прибежал…

Винтовочные выстрелы звучали часто, однако наносили совсем мало урона, тот не обращал внимания, а как каток по пивной банке, ездил по машине, двигатель, как ненужная деталь, давно валялся в стороне. Наконец, зацепив, то, что осталось от корпуса рогами, да так, практически надел себя, и теперь, как бешенная черепаха, крутился на одном месте, ревя — всем лосям на зависть.

Все-таки винтовочные пули сделали свое дело. Вот зашатался, задние ноги подогнулись, и тварь завалилась на бок, так и оставшись в броне.

Действо заняло минут десять. В оставшиеся время снял данные с двух нотубков и кучи флешек. Добрался я до лестницы, шел медленно и осторожно. В любой момент готовый активировать все свои навыки. Здесь то и расслышал голоса:

— Сейчас с кабана хоть что-то возьмем, а этот отморозок куда-то удрал. Скорее всего, под ускорением.

— А я говорила, сразу валить его надо, га…, — и понеслось.

— Он слишком близко от логова шешары был, на нее фиг воздействуешь, — постарался достучаться до мозгов спутницы товарищ, — Нормальный день в принципе, не всегда, как вчера — тройная последняя смерть, даже одинарная пока редкость на этом направлении.

— Ага, нормальный, я Френка с парнями себе и девочкам хотела взять, теперь хрен…

Теперь точно хрен!

Потому что я в невидимости и арматура в руке. Хоть по одной жизни у тварей заберу, а то, что одна женщина, так не я заставлял людей убивать. Да и, вообще, не тронули бы меня, остались живы.

Мужика — седовласого блондина почти спасла галантность, женщина — толстоватая брюнетка шла первой, когда наткнулось на кусок, пусть и дрянной, но стали, который разогнанный и усиленный молодецкой рукой, пробил и тактические очки, вошел в глаз и вышел из затылка.

Второй раз счастливчика, как ни странно спасли очки. Я со всего размаха, с хеканьем ткнул заостренной и ядовитой железякой прямо в глаз. Ловкость рулила, арматура — нет. Невероятно, на башка бандита, с явственно слышимым хрустом шейных позвонков, подалась назад, а вот здесь уже на моей стороне сыграла Фортуна. Импровизированное оружие изогнулось, но зашло наполовину, куда-то под нос. Бандит кулем свалился на пол, а я, краем глаза отметив бронежилет, вогнал третий дротик в голову. Тот пробил ее насквозь.

Должен быть готов, должен!

Девку надо проверить!

Монтировка наше все — рулит, рулила и будет рулить.

На всякий случай добавил даме.

Из стелса я вывалился трясущийся от адреналина, только сейчас дошло до стратега, что уродов могло быть и больше двух. Это все кураж, всегда он меня под монастырь подводил, ощущение всемогущества, когда кажется, что сама Вселенная в твоих руках. А сегодня я наворотил достаточно, и тебе долбанный тест, и убитые мной отморозки.

Стоп… Я четверых уже на респ отправил. А ведь раньше никогда не убивал. Но первые бандиты, потом мерзкое предложение Системы — стать хантером, как-то лишило меня человечности в один миг. Оговорюсь, по отношению к ублюдкам.

Больше всего надеялся разжиться оружием, однако, этих охотничков можно было назвать кем угодно — но не дураками, они все в инвентарь убрали. С другой стороны за такие очки стоило рисковать: «Устройство для визуализации некоторых функций ASK, без обращения к стандартному интерфейсу уровень 1, обладает дополнительным набором качеств». Его сразу в инвентарь, только от крови вытереть. Убер вещь, убер.

Посмотрим, что мы натопили. И опять..

«Получено достижение „Убийца разумных II“. Награда: занесение в рейтинг опасности. Внимание введите свое имя! Процедура обязательная».

Я уже познал на себе, что значит отказываться от обязательных процедур. Решение пришло сразу, до этого всегда долго мучился с выбором ника. Итак, раз эти суки, хантеры, я буду — Киллхантером.

«Киллхантер вы пока в Железной лиге место —. Результат будет объявлен в 24–00»

Рейтинг опасности был довольно интересной штукой, здесь каждую неделю, лучшим из лучших, убийц, конечно же, выдавались разные награды. Первые три места очень и очень неплохие: индивидуальный репликатор, рендомный хороший навык, 5000 мутагена. Конечно, смотреть сейчас все это не имело особого смысла, но ради интереса, потратив меньше минуты, глянул на награды ТОП-3 в Золотой лиге: дополнительная жизнь, устройство на базе ASK на выбор, уникальный навык с активацией.

Вот это я понимаю, Возрождение! Вот так надо цивилизацию строить. При таком отсеве нормальных людей не останется. Только выродки. И с этой подводной лодки выхода нет. И это страшно. «Разумные» — сюда ведь и женщины относились, например, мною первая убитая.

С двух бандитов получил 4300 мутагена, 8900 опыта, из него шесть с копейками за мужика, уже стандартный набор навыков, который, похоже, не успевали закрепить новички. И всех очков по три. Из интересных — зеленый: «познание» увеличивающее интеллект на 200 % со стандартным откатом. И еще черный «электрошок — при активации вы можете получить рендомное редкое умение. Однако, помните, если оно вступит в конфликт с вашими основными, то они автоматически будут удалены». Неплохая такая подковырка — для меня. Нет, рисковать я не буду. Ни за что! Но вот для тех, кто еще не обзавелся, годная вещь.

Исходя из логики, выходило, что эта двойка отправила на респ, а не убила окончательной смертью сегодня трех новичков. Бронежилет сел нормально. Я сам весь в крови, как на бойне, а так и есть, бью скотов, поэтому, каплей больше или меньше, — ерунда. Наколенники и налокотники. Три батончика «Марса», которые я тут же зажевал. Увидел, аж под ложечкой засосало.

С оружием же у меня получался затык. Три моих дальнобойных дротика приказали долго жить и не подлежали восстановлению, а сделанные четыре, оставил под ванной рядом с ИРкой, на всякий пожарный случай. В итоге монтировка, да катран, плюс обрез, который пока не показал свою полезность. Топор я потерял во время кульбитов, хотя за оружие его не считал. Слишком маленький, слишком мягкая и плохая сталь.

И еще, вывод, устройства из асек, как их здесь называли, имеют огромную ценность, и отрыто носить их — все равно, что мишень себе на лбу нарисовать. Хотя она практически у всех и нарисована…

3

Мимо перевернутого полицейского автобуса, прошел бы только дурак. Вот это и настораживало. Я уже полчаса наблюдал за перекрестком, думая, а не проскочить ли его под стелсом. И жалел об отсутствии бинокля, мой «охотник» не справлялся с этой задачей от слова «совсем», да обострял чувства, но… до нормального оптического прибора, пока как до Китая. С рогана, убитого хантерами, мне ничего взять не удалось, пока я осматривал квартиру, где бандиты устраивали засаду, на шум и свежее мясо набежала целая орда, начиная от своры псов-мутантов и закачивая шипастыми крысами величиной с болонку. Спустился, перед дверью осторожность принесла плоды — снял растяжку, изготовленную из Ф-1. Вышел из подъезда, и тихонько, на цыпочках, по указателю.

…Рискнуть иль не рискнуть? Воображение нарисовало десятки автоматов, цинки с патронами и гору амуниции. Сказав вслух: «жадность фраера сгубила», я под невидимкой забрался внутрь, единственным предметом достойным внимания оказался щит, взвесил на руке — килограмма четыре, и отправил в слот быстрого доступа. Ежей вокруг ползало сотни, если не тысячи. Поэтому ценность моих иголок, которые я выковыривал из автомобильной дверцы, стремительно падала. Но, несмотря на опасения, что вот-вот кто-нибудь отроет по огонь, вокруг царили уже привычные звуки, не меняющие своей тональности. И все равно покинул автомобиль на ускорении, перебежав по асфальту до следующего укрытия. Активировал сканирование и… большая красная точка.

«Противопехотная мина техносов DDS2. Уровень 0. Вес 1,3 кг. Разлет осколков — 40 метров. Реагирует на живое и псевдоживое. Дистанция срабатывания 3 метра». Поумневший анализатор привел и другие характеристики, но меня интересовало только, как использовать навык «взлом электроники и механизмов». Нулевой уровень в описании смертоносного устройства, как бы намекал о такой возможности. Трехмерная картинка, полученная сканированием, дополнилась розовой полусферой центром которой являлась злополучная мина. И припиской: «Данная территория опасна!».

Активировал навык взлом: «Внимание, идет установка контакта. 9..8..7..6.. Внимание ваш анализатор должен быть на удалении не более одного метра от взламываемого устройства! Внимание, мина DDS2 может быть: обезврежена без детонации; уничтожена самоподрывом; перепрограммирована».

И вот через две минуты держу с опаской плоскую блямбу. А, если рванет? Электронные мозги негуманного оружия признали меня своим хозяином, с правом отдавать приказы, как против конкретных товарищей, так и против всех, кого я сочту достойным. При этом, если в зоне срабатывания находился я, то она, как верный пес, терпеливо ждала, во всех других случаях — только в светлый путь. Мог подорвать ее дистанционно, если мой анализатор, который, оказалось, выполнял еще и функцию ретранслятора, находился на расстоянии не более тысячи метров. А еще запрограммировать по сотням параметров, превратив, например, в гранату, срабатывающую от ударов, от попадания в определенную среду и так далее. Офигенская штука!

И место эти техносы для установки выбрали превосходно, если бы не просканировал, то улетел бы на респ. В очередной раз порадовался, что сделал правильную ставку — интеллект в местных пампасах, характеристика важнейшая.

Отличное приобретение! Пошарить бы тут… Жаль уже поздний вечер, а еще жрать хотелось так, как в старой доброй призказке, аж переночевать негде. И ведь не попрешь буром. И до Поселка два километра триста метров. Установил на карте маркер. Обязательно сюда загляну!

И опять, пригибаясь, принюхиваясь, присматриваясь, перебежками от укрытия к укрытию. Сканирование наше все, а анализатор использовал везде, где можно, сканируя все, что выбивалось из привычных вещей.

…Возле ворот гаражного поселка, который предстояло миновать, копошилась в какой-то непонятной куче пара бомжей. Довольно опрометчиво, учитывая, какой вокруг бардак. Что они делали — непонятно. С одной стороны их закрывали кусты, с другой нагромождение битого кирпича. Я видел только спины. Выглянув из-за угла пятиэтажки-хрущевки, расположенной в метрах тридцати от этих деятелей, готовый, если возникнут проблемы, отпрянуть, а затем уйти сразу в скрыт, крикнул:

— Эй, господа, помощь не требуется?! — те заозирались, отвечать не стали.

Надо же, какие мы гордые… Тем временем мужики бодро поднялись и потопали в мою сторону. Шли медленно, раскачиваясь. Бухие что ли в дым?

Активировал охотника… Мать!

Мужики… Да, какие это к чертям мужики! Это зомби! Настоящие, реальные живые мертвецы! Стоп! И чего это я разнервничался, сказали же кураторы, распылили бионики какую-то дрянь, миллиарды вокруг таких. И хорошо, если только таких.

Так, вопрос на миллион, если они меня покусают, таким же стану? Впрочем, вряд ли, скорее всего, могут на респ отправить.

Те шли медленно, но с целеустремленностью катка. И кто не знал, в нашем современном мире, что таким тварям нужно разбивать голову для окончательного упокоения? Двое медленных… И с виду тупых. Да, прорвемся, еще и им наваляем до кучи. Учиться убивать всех тварей надо сразу, не стоит откладывать в долгий ящик. Я расту, не только благодаря, тому, что обдумываю каждый свой ход, ищу новую информацию, но и из-за решительных действий.

Монтировку в руки, сканирование, чисто! И на оперативный простор. Когда до тварей оставалось метров пять, они заметно ускорились тихо-тихо подвывая.

Ускорение, усиление, воодушевление! Подскок, удар одному по голове. Гвоздодер будто гнилую тыкву, расколол башку, практически до самой шеи.

И отскок назад!

Вовремя!

Второй зомбак неожиданно ускорился, если бы не мой маневр, вцепился бы острыми зубами, в плечо. Сука какая, плоти алчущая…

Но я тоже не лыком шит, все характеристики на максимуме, да еще и умения работали, в результате даже рванувшись, для меня зомбак двигался медленно. Подсечка, после которой тот свалился лицом вниз, а я уже прыгал сверху на спину.

Мой вес, да тяжелые кирзовые рабочие ботинки, с одной стороны сделали необходимое — явственно хрустнул позвоночник. А с другой, тварь продолжала шевелить конечностями, пытаясь встать.

Не хочешь дохнуть по-хорошему? Мы это поправим!

Вжимая одной ногой между лопаток мертвеца в землю, а он силился подняться, отрывая от земли, в первую очередь башку, я, размахнувшись, будто клюшкой для гольфа, гвоздодером провел отличный удар. Только гнилые мозги в разные стороны полетели, с жидкостью, напоминающую сукровицу, перемешанную с гноем.

Из противника словно батарейку вытащили. Затих и все.

Отскочил, осмотрелся.

Так, стоп!

Второй тоже готов.

Анализатор. Знаю, знаю! Не выхожу из зоны действия, но мне тоже надо делом заниматься — воткнул во второго сборщик. Воняло от твари чем-то химическим, совсем не трупной вонью, но приятного мало. Мда, зубы у зомби острые, акульи, покрытые какой-то синеватой жижей, и пасть открывалась, если не на сто восемьдесят градусов, то всего лишь на пару десятков меньше.

«Обычный зомби уровень 0 (донор — человек) — под воздействием препарата ZTY-12, произошла трансформация гомо сапиенса в квазиживое существо, не обладающее зачатками интеллекта. Крайне агрессивен и вынослив, обладает отличным нюхом и слухом. Социальность: средняя. Уровень опасности: серый. Имеет навыки: „рывок“, „ядовитые когти“, „ядовитый укус“ — вероятность получения 0,07 %».

«Получен мутаген 122, получен опыт 120».

«Получен мутаген 122, получен опыт 120».

Какие-то братья близнецы! А может со всех зомби такая добыча? Из тех, что нулевого уровня? Черт его знает.

Не зря смотрел внимательно и запоминал маршрут, по которому приближались ко мне мертвяки, но все равно особо не расслаблялся. Клочки травы тут и там местами достигали пояса, поэтому в них мог затаиться кто угодно. Повадки же зверья, я не знал даже в принципе.

Кто бы сомневался, что мертвяки жрали человека? А еще сейчас откуда-то выполз еж без иголок, похоже, ждал своей очереди. И сразу огреб монтировкой.

«Получен мутаген 22, получен опыт 50»

Анализатор показал, что нифига это не еж, «Живая противопехотная мина биоников KAPT-56 уровень 0» скорость и разлет игл, но это и было уже установлено опытным путем. Никакой, в принципе новой информации. Навык — «Парализующий яд», «Улучшенное пробитие брони». Оказалось, живые мины, вполне себе съедобны. «После отстрела игл, существо способно их восстанавливать при наличии биомассы и кремния в течение 24 часов».

У пострадавшего в обглоданной руке был зажат копис, по крайней мере, так называли такого вида оружие в одной из просмотренных мной передач про истории. Длина лезвия около семидесяти сантиметров. Рукоять в виде изгибающейся змеиной головы, гардой выступал вниз изогнутый ее же хвост. Ножен не видно.

Разжал по одному пальцы мертвого. Взмахнул пару раз мечом. Нормально, берем, хотя явно видно, что основное назначение этого средневекового девайса не рубить, и даже не колоть, а висеть на стене у фапающего на холодняк. В слот, вместо обреза, там один выстрел, здесь — многозарядный.

«Получен мутаген 2567, получен опыт 2302»

Ни навыков, ни очков и аськи не видно. Что из этого следовало? На восемьдесят процентов передо мной труп не хантера, еще двадцать оставались на долю неудачливого бандита. Не зря я клочков травы опасался. Картина маслом, еж затаился в траве и нашпиговал неосторожного путника иглами. Затем его отогнали зомби.

Здесь начинался гаражный поселок, через который предстояло пройти. Я решил не шариться по переходом, а забрался на крышу. Весь путь преодолел без приключений, за исключением, того, что сбил обломком кирпича, тварь, похожую на жабу с крыльями — «пожелтевшего усача», который пытался в меня плюнуть. В итоге 10 мутагена и целых 320 опыта стали моей добычей. Можно было выдернуть какое-то жало. Но я не стал возиться, отрезал целиком пучеглазую башку, сунул в пакет из-под мусора и в инвентарь.

Сканирование показывало, что вокруг внизу полно различных опасностей, краснота сплошь местами. Жаль времени нет, все бы исследовал. Возможного применения всей этой дряни — вагон и маленькая тележка, восприятие и интеллект позволяли взаимодействовать со всем на новом уровне. Да, и верное решение — шагать по крышам. Хоть здесь нельзя было расслабиться, так еще две мины, к моей радости нашел, но наверху все же меньше угроз, чем внизу. Периодически, пока в сложных местах ждал отката сканирования, исследовал окружающую среду, и много полезного узнал, например, «зеленый дымарь — крайне токсичен, образует облако ядовитого газа», как бы намекал, что наличие противогаза — актуально.

…Поселок я заметил сразу, во-первых, присутствовали указатели с надписями «Хантеры — убиваем сразу, как и другой преступный элемент! Нормальные люди, добро пожаловать! Следуйте по указателям!», во-вторых, его накрывал огромный полупрозрачный купол, который изредка мерцал. Расстояние — метров пятьсот. И через пятнадцать минут, по довольно накатанной грунтовке, не забывая обходить подозрительные места, я долбил в стальные ворота кулаком. Они находились уже под полупрозрачной сферой, который меня пропустила без всяких проблем. Населенный пункт окружала ровная стена, идеально гладкая стена, метров семи высотой, кроме нее пока никаких оборонительных сооружений не заметил.

Ворота чуть разошлись в сторону, здесь меня и встретил какой-то наглый щегол.

— Эй ты, стоять! Нубас, чего тут бродишь? Че те надо! — а голос противный-противный, через нос, так и хочется такого типа к логопеду, через травматологию отравить. И видно, олень оленем, корчит тут из себя эльфа 80-го лвл.

Рядом с ним вертелся «разведчик 1 уровень».

«Внимание! Вы можете попытаться взломать устройство и привязать к себе! Вероятность успеха 100 %!».

Рано пока. Или наказать?

— Слышь ты, пасть свою захлопни, и старшего зови, — спокойно ответил.

Пока тот багровел, пытался проглотить и осознать, как ему реагировать, добавил:

— Водички в караулке попьешь, а сейчас старшего сюда, и резко!

— А ты чего раскомандовался-то?! — мдаа… поставили имбицила ворота охранять. Хуже только, если козла капусту сторожить.

— Так надо! И давай быстрее или ускорение придать?! — приблизился к нему, тот отпрянул, а я рявкнул во всю глотку специально брызгая слюной, — Бегоооом, мля!

И гонор позабыт, и пятки засверкали.

Вышел мужик средних лет, лысый и бритый, с кустистыми бровями, нос крючковатый, сам дядя средней комплекции, а глаза злые, прищуренные.

— Чего звал? — спокойно так, но с эдакой подковыркой.

— Узнать, правильно ли мне направление Система выдала, а то дальше пойду.

— Направление-то правильное, но вот зачем молодого гонять и пугать?

— На то они и молодые…, — философски обронил я, помолчал, добавил, — Кому еще, кроме нас, их вежеству учить?

Тот хмыкнул.

— Ну, пошли, учитель…

В КПП стоял стол, несколько стульев, и здесь сидел надувшийся пацан.

— Осипов, да он…, — попытался тот возвести напраслину на меня.

— Разберемся! А ты выйди! Присаживайся, — привычно раскомандовался провожатый, обходя стол, уселся, уставился на меня, типа удав, вот только я не кролик, в гляделки тоже играть умею, — Что прием не понравился? Или думал булки тут с маком только по приходу? Хлеб с солью…

Он побарабанил пальцами по столу.

— Хамов не люблю, — ответил односложно.

— С ними разберемся. Итак, давай начнем сначала. Фамилия, имя?

— Сергей Нестеров.

— Так вот, Сергей Нестеров, разреши в первую очередь, получать информацию извне своей аське, в частности, от администрации поселка Надежда. Далее, тебе присваивается индивидуальный номер, можешь и ник ввести, коль на цифры аллергия.

Замигал браслет.

Внимательно прочитал. «Получение данных извне: разрешить/запретить»

Действительно, ничего крамольного. Еще и ASK несколько раз уведомила меня, что доступ к моим данным, без разрешения невозможен. Внимательно все прочитал, затем только одобрил.

Осипов кивнул.

— Итак, в первую очередь нам нужны специалисты из всех сфер, кроме финансовой, криминальной и других тому подобных. Это я про саму администрацию поселка говорю. Ты можешь в данном направлении быть нам полезен? Наука, медицина, промышленность, агрономия и так далее?

— Нет, я финансист и биржевой игрок, — легко соврал я, — В жизни ничем другим не занимался.

— Ясно. Тогда у тебя два пути. Первый, живешь без поселения в Надежде, то есть всякое бывает, кто-то репликатор стационарный потерял, кто-то еще по какой-то причине. Кому-то нравится быть вольным ветром. Опыт, навыки и прочее — это самая твердая валюта. Платишь, и все условия тебе, гостиница, бар и даже веселое заведение. Да, у нас легализована проституция, пусть лучше так, чем на ней начнут всходить всходы криминала. Те, кто не может сам найти себе занятие и платить, но хочет работать у нас, требуется разнорабочие всех мастей, постоянная нехватка, — тот опять выбил дробь пальцами по столешнице, — Ну, и, если они показывают себя, как надежные сотрудники, получают общежитие. Дальнейший рост тоже возможен, трудись на благо Поселка, делай что-то заметное, общественно-полезное. Как результат, может быть выделено отдельное жилье, со всеми вытекающими. Это ясно?

— А в чем минусы у тех, кто живет вольным ветром?

— Минусы имеются и существенные. Во-первых, ты ограничен в перемещениях только гостевой зоной, во-вторых, никто не будет делиться с тобой даже доступной для горожан информацией. В-третьих, у нас таких не особо любят. Обстановка сложная, кругом хантеры и просто бандиты всех мастей. В-четвертых, цены значительно выше.

— Ясно.

— Второй вариант, независимый поселенец, обычный горожанин, и думаю в скором времени гражданин, то есть, ты ставишь свой дом на выделяемой нами земле, за это платишь налог — десять процентов с опыта каждый день. Чем ты занимаешься — всем плевать, если не нарушаешь наши правила и законы. Но не меньше тысячи пойнтов от тебя должно приходить в месяц.

— Как-то несправедливо, — посмотрел внимательно ему в глаза.

— Это еще почему?

— Кто-то на месте не сидит, башкой рискует, опыт добывает десятками тысяч, другой по минималке острелялся и все. А фактически, они получают равные блага — место под обустройство в Поселении.

— Нет, у нас система рейтинга, поэтому, кто больше вносит, тот больше получает, информацией, например. Ну, и потолок установлен, не более сотни с тебя может быть взято в одни сутки. Впрочем, смотреть тебе, однако, в администрацию ты не подходишь.

Я утвердительно кивнул, соглашаясь с последним тезисом. На кой ляд, мне ваша администрация, здесь свою структуру можно создать с нуля, а не встраиваться куда-то, где все далеко не так красиво, как хотелось бы. Например, людей встречает болван, я про первого, он на кого работает? На хантеров? И будут уходить, те кто не готов мириться с унижениями, унося в клювиках стационарные репликаторы, которые не только создают жилище, но дают бонус к защите поселения. А, может, специально послушных ищут? Стерпел, и дальше прессовать… Хрен его знает. Ладно, осмотримся, там видно будет. А еще у меня здесь дела.

— Сейчас тебе, как новоприбывшему предоставляется трое суток бесплатного проживания, не хоромы, стандартный модуль на одного, если более удобных на двоих не будет. Еда тоже бесплатная эти трое суток. За это время ты должен принять решение, кем ты будешь. Главное, помни, у нас подбирается, и, слава богу, контингент, который бездельников не любит, бандитов и хантеров ненавидит, пытается наладить нормальную жизнь. Вот тебе литература, почитай на досуге. Там все есть, что общедоступно.

Я непонимающе посмотрел на него.

— Все забываю. Браслет — Вкладка — Поселения — Поселок Надежда — Справочная информация — Карта — Типовые договора — Контракты. Последние обновляются каждый день, как любит говорить наше молодое поколение, это квесты. Понятно, что это такое?

Кивнул. Было видно, что он работал со своим ASK, однако я ничего не замечал. Интересно, интересно…

— Это я только ваши манипуляции с браслетом не вижу?

— Что?… А-а, нет, никто не видит, кроме владельца, что он делает, если не предоставит доступ. Итак, информацию о тебе я в базу внес. Чуть не забыл самое главное, — постучал он себя указательным пальцем по виску, — Обрати особое внимание на то, что все абсолютно поселенцы и гости могут привязаться к репликатору Поселения, это на случай, если индивидуальный у тебя похитят. Но услуга платная, или отрабатывать потом, или сразу платить. Дальше тебе направо и все найдешь по указателям. Карту поселка, общедоступную, тебе скинул. Маркеры стоят, навигатор работает. Добрался до нас, тут совсем все просто.

— Спасибо! — искренне поблагодарил я мужика, — И вы не представились.

— Осипов, именно так, у нас больше принято общаться на «ты».

А что, это нормально.

* * *

… В местный бар заходил через час, боясь опоздать. Благо, питейное заведение, представлявшее собой пункт местного общепита, единственное в своем роде, по крайней мере, для наших каст. Успел только принять душ, был он в местном типовом модуле на одного, который представлял собой нечто типа гаража три на четыре метра, не развернешься особо, но и не в таких местах доводилось бывать. А компания мне не нужна, хотя условия в двухместном были лучше. Но не люблю общежития. Любые. Временным пристанищем остался доволен. Нашел даже постельное белье. Узкая кровать, под ней что-то типа сундука, стол, стул, шкаф. Что еще нужно?

Но самое главное, давался доступ к пространственному хранилищу, в которое можно было помещать опыт, статы, навыки, мутаген. Вот и защита от посягательств. Стоп, да после недели хантерства, имея хранилище, после респа, без всяких наград от Системы, любой хантер имбой станет.

За сто опыта мне пообещали привести «рабочую» одежду в порядок.

Дверь в чертоги Бахуса открыл робко, встал на пороге с виноватым выражением на лице, чуть сгорбившись, и проблеял: «У вас открыто?». Даже барменша, дородная тетка, из тех баб, которые жалеют всех вокруг, посмотрела чуть презрительно.

— Проходите, молодой человек, работаем.

Семеня, и боясь, встретится взглядом с посетителями, я прошел к барной стойке.

Как бы, не переиграть, а то Оскара получу, а не нафармлю. Но девушки в зале смотрели с ужасом в глазах, — не дай Бог, седоусые и бородатые юноши гордо выпятили груди, мой фон им прибавлял + 1000 к мужественности и брутальности.

Лошок.

Да, да, он самый!

Ага! Вот вы где, красавцы! Мои сладкие! Ну, кто еще будет парой сидеть, перемигиваться довольно.

Да и рыбак рыбака видит издалека, по крайней мере, опытный начинающих.

— Мужчина, вам чего?! — повысила голос тетя Тая, об этом гласил бейджик.

— А покушать можно? — сделал вид, будто ищу свои очки, пытаясь надвинуть на нос, — По талонам, на три дня?

— По каким таким талонам? — округлила та глаза.

— Товарищ Осипов сказал, что три дня по талонам!

— Ты новичок что ли? А все, вижу, метка стоит. Нет у нас никаких талонов!

На всякий случай, робко кивнул.

— Да, в списках ты есть. Гречка с тушенкой и компот.

Скорее всего, я напоминал ей бывшего мужа, вон как зыркнула и с ненавистью в чашку бросила гречку так, та звякнула, компот недолила на треть. Хлеб выдала самый черствый, хотя рядом вон булка с румяной корочкой, такая — слюнями захлебнешься. Ладно, я не гордый. Доживу до завтрашнего вечера, Кан-Кан мне будешь на столе танцевать! Так, стоп! А то настрой собьется.

— Иди уже, — попыталась избавиться от меня тетя Тая.

— Девушка, а девушка, а водка есть? — не поднимая глаз, спросил.

Брови барменши встали домиком и выражение такое, как будто я ее склонял к оральному сексу, при этом она сама не знала, как к этому относится.

— Есть — сто опыта! — наконец-то решилась та, а на ценниках-то семьдесят.

— А две рюмочки, сколько будут, по пятьдесят грамм каждая?

— Тридцать, — в голосе тетки — лед.

Возведя очи горе, будто, что-то подсчитывая, с минуту шевелил губами, и траурно возвестил:

— Налейте, пожалуйста.

С переводами оказалось все просто, это меня научили в прачечной. Типа обычной банковской карточки. Находишься в подобных местах или рядом с человеком, не менее двух метров друг от друга. При этом никакие твои данные не высвечиваются. Есть, уйдут, нет, а на нет и суда нет.

— У вас не занято? А то вы одна…, — я рассеянно подошел с подносом к самой красивой девушке в этом заведении, которая скривившись наблюдала за мной. Еще фыркала, лошадь страшная.

— Занято! — а как презрительно и возмущенно.

Близоруко щурясь, осмотрелся, как раз — вот они.

— А у вас?

— Присаживайся! — милостиво разрешил старший на вид, и по положению в их небольшой социальной группе. Брюнет с незапоминающимся лицом

Вот будет конфуз, если ошибся.

— Не гони, братуха, кушай, давай, — сказал второй — блондин, хлопнув меня по плечу, видимо у него метла мела лучше, я не поднимая глаз, однако четко отслеживая, увидел, как они переглянулись и перемигнулись.

— Ну, давайте по одной! За встречу! — заявил брюнет, поднимая стакан.

Водка, перец на столе, скрасили убожество еды. Да и мне требовалось топливо, столько его сжег сегодня. Прослушал, пока кашу вкидывал, как кочегар уголь в топку парохода, пару фраз новых друзей.

— Вот так оно, братуха! Жизнь, наша жестянка, — блондин воровато обернувшись, тихо спросил, — Я надеюсь, ты еще в местном репликаторе не прописался?

— Нет-нет, — напугано ответил и даже головой отрицательно помотал, — А что такое?

— Да, тут всякое говорят… Ладно, ты мне моего брата напомнил, тоже здоровый кабан, но интеллигенция из него так и прет. А мне помочь хочется, хорошему человеку, понимаешь, помочь…, — потряс сжатым кулаком тот.

Интересно, я тоже так фальшиво играю? Нет, нормально все, вон и девка та глазами так и жжет, так и жжет. Королева красоты, мля.

— Что-то случилось? — робко спросил.

— В рабство тут всех определяют, а кто не подходит — того того, — поцокал тот языком.

— Чего «того»?

— Убивают, на органы, то есть на все эти мутагены, чертовы, пускают…

— А что делать-то?

— Не был бы ты так похож на моего брата…. Родного. Не сказал бы! Мы завтра с другом, собираемся линять отсюда. Хочешь, присоединяйся, тут недалеко нормальное место есть, где человеку вроде тебя, как собаке кашу не кидают, а сразу все и шашлык, и булку. Но если здесь пропишешься — считай, пропал ты не за грош. Или рабство, или могила. Ты, кстати, насколько прокачался? И где очнулся?

— Тут недалеко, четыре километра всего. Везде двойки, — я гордо вскинул голову, — Я какую-то тварь лопатой сначала убил, возле дверей сидела, ох и намучился… Живучая, чуть не покусала! Стал спускаться, смотрю, колючки надуваются, здоровые такие… я сразу вниз. Этот, гад, этот гад… Он в меня плюнул! — пьяно, после третий стопки, потряс я назидательно указательным пальцем.

— Четыре это мало, эти найдут, — зловеще прошипел сосед, — Но мы друзья?

— Друзья! — я пьяно обнял его.

— Ладно, так и быть, сделаем крюк, прогуляемся, переставишь. Место точно запомнил? — гордо ему кивнул в ответ, — Завтра в десять, возле КПП, или зайти за тобой?

— Не надо, — замотал я пьяно перед собой руками.

Перефразируя небезызвестного героя: «Теперь вы, суки, мои!»

Успел покинуть заведение на заплетающихся ногах, как меня вновь накрыло знакомым: «прогресс закреплен».

Глава 3 Фарм. 20 день от Начала

1

Они перехватили меня на подходе к жилому модулю. Два молодых парня — мордастых, улыбчивых, похожих комплекцией, как братья близнецы. Одеты в обычную флору, поверх которой странного вида бронежилеты. Я бы сказал анатомические, как в голливудских фантастических боевиках. Оружия ни на поясах, ни в руках не наблюдалось. Но про слоты быстрого доступа забывать не следовало. У каждого красная нарукавная повязка: «Силы Безопасности». На черных бейсболках изображен щит и меч.

— С тобой хочет поговорить Глава, — крепыш произнес последнее слово так, что становилось очевидно — оно с большой буквы.

— На часы смотреть не пробовали? — выказал недовольство я.

— Дело срочное. Отлагательств не терпит! — категорично заявил второй молодец из ларца.

— И что нужно вашему главе?

— Откуда нам знать? — вполне дружелюбно улыбнулся он, пожимая плечами, — До нас довели приказ — уведомить, проводить, это и делаем.

Ясно. Можно, конечно, и права попробовать покачать, но лишнее то, выслушаем чаяния высшего руководства.

С провожатыми мы пересекли гостевую зону, прошли через КПП, разделяющий ее с административной. И по широкой улице достигли площади, где возвышалось над другими — пятиэтажное квадратное здание. Поднялись на третий этаж. Здесь в довольно просторном кабинете было накурено. Во главе длинного стола находился мужчина слегка за сорок, подтянутый и молодцеватый. Лицо запоминающееся, греческий нос, водянистые чуть раскосые глаза, черные кустистые брови и тонкие злые губы. Подбородок волевой, щетина, скорее всего, не суточная, а дневная. По правую руку от него блестела лысина Осипова. Слева еще один тип — здоровенный амбал, лет тридцати, напоминавший всем видом, в том числе и лицом, бульдога. В черной форме, подобную которой мне до этого не доводилось видеть. И материал странный, покрытый, будто чешуей. Бронежилет, опять же анатомический. Начищенные черные берцы, в которых отражались лампы. На боку, на широком ремне, кобура с массивным никелированным револьвером. Странный тип, явно красовался и от зеркала не отходил, из слотов быстрого доступа, оружие в руке оказывается в доли секунды. Но здесь, не как в рекламе, а, наоборот, жажда ничто, а имидж все.

Представители СБ не стали заходить вслед за мной, а остались возле двери.

— Андрей Петрович Добрынин, — представился, вставая глава, протягивая руку, которую я крепко пожал.

— Сергей Федорович Нестеров, — в тон ему ответил.

— Недоумеваешь, наверно…

— Давай ближе к делу, — перебил, сейчас будут кружить вокруг да около, — Мне завтра с утра рано вставать, твои архаровцы итак выдернули.

— Хорошо. Ближе, так ближе, — тот недовольно поморщился, но справился с раздражением, — Сегодня ты первый и единственный кто добрался до Надежды, более того, вчера тоже никто не поступал. До этого, без массовых забросов, ежедневно приходило от десяти до двадцати человек. Мы хотим понять, в чем дело?

— Мне известен ответ на ваши вопросы, — самоуверенно заявил и добавил после паузы, — Но возникает еще один: что я получу за это?

— А разве не мы дали тебе возможность бесплатного проживания и…, — глаза главы сделались злыми.

— Давайте не будем путать первую дозу у продавца наркотиками и взаимовыгодное сотрудничество? — перебил его, — Все ведь просто, вы мне, я вам.

— Слушай, парень, а не много ли ты на себя берешь? — рявкнул бульдог.

— Это вы тут много на себя взяли, — я говорил медленно, стараясь, чтобы каждое слово звучало безразлично, — Во-первых, вы помешали мне отдохнуть, не могли утра подождать. Как же, как же высокое руководство что-то знать незамедлительно желает. Во-вторых, я не ваш подчиненный, чтобы от меня что-то требовать. В-третьих, вам я нужен гораздо больше, чем вы мне. Поселений много, — здесь бил наобум, но судя, как скривился здоровяк, попал в точку, — И, в-четвертых, я и раньше никого не боялся, сейчас тем более, меньше секунды, — в моей руке материализовался обрез и тут же исчез, — И уйду на респ, став для вас недосягаем, а еще пару подарков подкину. В результате вы получите врага и ноль данных о происходящем. Полетели?

— Да я…

— Тихо, Баскаков! — скомандовал главный, тот сразу заткнулся, а первый посмотрел на меня с некой долей веселости и заинтересованности в глазах, — Итак, что ты хочешь?

— Как и вы, информацию, а не победные реляции, которые мне скинул товарищ Осипов: какие мы хорошие и крутые, послезавтра возродим цивилизацию! Агиток я в свое время начитался. Вам нужна конкретика, мне она тоже необходима.

— Хорошо, административный доступ тебе, конечно, не дадим, а вот обычного гражданина, жителя поселка, — да. Как новичок, можешь оттуда почерпнуть немало. Но, в большей мере, как ты понимаешь — это авансом. Осипов, организуй.

Лысый секунд пятнадцать колдовал над своим браслетом, и тут же на моем высветилось: «Внимание! Вам предоставлен доступ к информационной сети поселения Надежда. Статус серый: гражданин»

Хоть что-то выбил, и то хлеб. Впрочем, не стоило забывать, что они, как дали, так и закрыть могли. Но все равно, везде и всегда важно ставить себя не в роли безропотной скотины, а человека, от которого, если хотят получить что-то, то придется давать взамен. Иначе сам не заметишь, как на шею сядут и будут только понукать.

— Доволен? — задал риторический вопрос Добрынин, — Итак, мы слушаем.

— Со вчерашнего вечера произошло усложнение ввода в проект «Возрождение» новичков. Теперь их встречает возле условно-безопасной зоны не крысан, а пес-мутант. На пролетах не еж, а теневик и две нити. Количество хантеров в группе встречи тоже приросло на одного. И мое предположение, что увеличилось расстояние, на котором появляются новые люди. Так, например, мне пришлось проделать путь почти в восемь километров.

— Вот ведь…, — проглотил ругательство бульдог.

Затем он, подозрительно прищурившись, спросил:

— Откуда это тебе известно? И как сам прошел?

— Использовал сканирование и голову. А про усложнение, узнал из разговора хантеров, который удалось подслушать. Они очень сетовали на препоны.

— Гладко, гладко стелешь… А покажи нам сколько ты дней в проекте? — не унимался здоровяк.

— Вкладка «Развитие». Что требуется отобразить — выбираешь, — выступил с консультацией Осипов.

Я, к неудовольствию Баскакова, затратил на простую процедуру минут пять. В первую очередь ознакомился с короткой справкой, после чего убедился, что галочка стоит только напротив — «время участия в проекте», и только затем ткнул в сороку: «показать для всех».

— Не врет, — отметил Глава, и неожиданно спросил у меня, — У тебя какие планы?

— С утра собираюсь в город.

Тот кивнул сам себе, задумался.

— Кстати, Осипов, если я пропишусь в поселковом репликаторе, это может кто-нибудь узнать? — шепотом спросил у соседа, пока Добрынин думал.

— Нет, любую информацию можно скрыть. Прописать? Но возрождение там не бесплатное, первое — автоматом десять тысяч опыта должен будешь.

— Тогда давай, на всякий пожарный.

— Готово! — на это действо ему потребовалось меньше минуты.

Мигнул браслет: «Внимание! Доступна дополнительная точка возрождения: стационарный репликатор поселения Надежда».

— Итак, господа, — после трехминутного молчания, которое никто не нарушал, начал Глава, — Нельзя пускать такое важное дело на самотек. И с сегодняшнего дня вводится награда за каждого приведенного новичка, ее размер будет зависеть от полезности спасенного. Тебе спасибо, больше не задерживаем, — посмотрел на меня.

Пожал каждому руку и вышел. В сопровождении все тех же патрульных покинул административную территорию.

«Пункт приема», занимающийся скупкой всего и вся у населения, открывался в семь утра, магазины работали с восьми, а с девяти в поселке начинались трудовые будни. Поэтому на сегодня с делами все. Почти полвторого ночи. Да и устал так, с ног валился. Впрочем, этого и добивался. Постоянный адреналин, встряски, желание залезть поглубже в очередное дерьмо — это не от омороженности, помноженной на боевой задор, а от страха. Да, я боялся остаться наедине с самим собой, потому что… Анна!

Вот и сейчас — стиснул кулаки так, костяшки хрустнули и побелели, захотелось разбить их в кровь, загасить физической болью, боль душевную. И снова начала накрывать глухая тоска, как у шизофреников поздней осенью. И мысли, мысли, мысли…

Да, любил я ее и люблю. Впрочем, девушка отвечала взаимностью. Со мной первый раз случилось подобное, когда встретил человека, и, казалось, знал его всю жизнь. Даже молчание с ней было какое-то уютное, родное, ласковое. Оно, будто служило логичным продолжением любого разговора. Порой обернешься, поймаешь взгляд и знаешь, что она хочет сказать. Можно было вообще без слов обходиться.

Мля… Прочь, все прочь!

Я ничего не могу сделать с этим!

Точка!

И вновь захотелось курить так, что плюнув на все, я достал сигареты, чиркнул спичкой. Затянулся во всю глубину легких, едва не закашлялся. Выпустил дым через ноздри. И мыслей ноль и блаженство, как будто первый раз в жизни никотин проникал в кровеносную систему. А так и было!

Раз не спится, займемся делом. Только они могут отвлечь.

Итак, я еще не посмотрел результаты своих художеств:

«Внимание! Вы показали лучший результат среди участников проекта стартовавших одновременно с вами. Награда: опыт — 5000; мутаген — 5000! Рейтинг опасности: Железная лига — 56.

Внимание! Активирован квест „Лучший из лучших“ в течение семи дней останьтесь на вершине горы среди стартовавших одновременно с вами и теми, кто присоединится позднее! Возможная награда: вариативно!»

Это хорошо. Что у меня еще имелось?

Три базовых очка. Решил поднять интеллект, если на девять он требовал один стат, то на десять уже два.

Ладно, пусть будет!

«Внимание! Вы достигли предельного значения базовой характеристики интеллект для вашего уровня! Дальнейшей прогресс невозможен!»

«Внимание! Вы отдаете предпочтение познанию мира, поэтому в качестве награды получаете дополнительную характеристику: научное изыскание! Она позволяет более детально и предметно исследовать мир!»

«Внимание! Разблокированы новые возможности вашего сборщика и картографа-анализатора! Внимание навык „сканирование“ позволяет более точно определять объекты. Изучайте мир, получайте награды!»

Полез во вкладки, однако ничего нового пока не появилось. Видимо, проявит себя во время использования.

Теперь надо определиться с тем, что мне больше необходимо — «Помощник» или «Очки»? Все нужно, но остановился на последних, кроме возможности визуализации некоторых функций ASK, они отлично защищали глаза. В последнем убедился опытным путем.

Два очка развития и пять тысяч опыта, потребовались для разблокировки и привязки ко мне данного гаджета. Посмотрим.

Функционал пока не впечатлял, но был донельзя полезен: трехмерная карта, в режиме он-лайн, как и отображение результатов сканирования; возможность вести видео- и аудиозапись от первого лица. Нормально. Хотя я ожидал большего.

К этому времени поднял уровень и браслет: «ASK уровень 1. Доступен дополнительный слот быстрого доступа, пространственное хранилище увеличено на 5 кг»

Пока все.

Не стал мудрить и вложил еще одно очко развития именно в него:

«Внимание! Переход на следующий уровень устройства будет произведен через 23-59-59…23-59-58…23-59-57…»

Сутки.

Подождем.

Уверен, что прогресс будет происходить так же, как и с базовыми характеристиками — сначала скачками, а затем все медленней и медленней. Взвесив все «за» и «против», за 2000 опыта и столько же мутагена, активировал навык «познание», куда сразу вложил все три имеющихся очка.

В итоге мути и опыта осталось примерно по 10 000, первого на сотню с копейками больше, второго меньше. Это решил не тратить пока ни на что. Мне в первую очередь требовалось разблокировать возможность роста базовых характеристик, так как при ловкости шесть, начинала работать в постоянном режиме одна из сторон моего навыка «человека-невидимки» — «вас труднее заметить».

Поставил будильник на семь, оставалось всего три часа, и наконец-то без всяких мыслей, провалился в сон.

* * *

Бандиты в нетерпении перетаптывались возле проходной, хотя я подошел на полчаса раньше, отыгрывая роль неуверенного в себе интеллигента. Выглядели они точно так же, как и вчера, не переоделись. Интересно, отчего так?

Я же, в своем костюме сварщика, в рабочих ботинках, с почти пустым инвентарем. Все сложил в хранилище в жилом модуле, после заверений, что своровать оттуда любой предмет — невозможно, но должны выполняться два условия: ты не умер окончательной смертью и милый дом к тебе привязан. Слил туда опыт и муть. Кстати, при установке собственного жилища, в нем также имелась подобная функция.

Цены в торговой лавке кусались, а в приемке не радовали. Практически весь свой лут, кроме десяти игл, сдал за 400 опыта, на них же купил три армейских ИРП, а также пять мотков изоленты ПВХ. Сейчас в слотах быстрого доступа у меня находились гвоздодер, меч, щит и десять игл, с импровизированными рукоятями из изоленты, к моему сожалению, несмотря на то, что прочность они не потеряли и царапали даже сталь, действие парализующего яда закончилось. О чем сообщил анализатор. Обрез выложил. Толку от него немного. Вчера ни разу не понадобился, а место посадочное занимал.

Один индивидуальный рацион питания употребил сразу, еще два и полутора литровую бутылку простой воды сунул в инвентарь. Также туда отправились налокотники, наколенники и штурмовые перчатки без пальцев. Явись я в них — выбьюсь из образа. Взял самодельную кошку, присовокупил к ней пять метров паракорда в мизинец толщиной, а также десяток пластиковых хомутов, за последнее пришлось заплатить 120 опыта.

Готов.

Вздохнул глубоко-глубоко.

Ну, что покойнички, летим?!

Поздоровался с хантерами со всем радушием великовозрастного имбицила.

— Не прописывался в репликаторе поселения? — шепотом и обеспокоенно спросил сразу же брюнет, который сейчас был без бейсболки. Точно, это Кучерявый, эдакая Кудряшка Сью.

— Нет, — я отчаянно замотал головой, — Я же не дурак!

Краем глаза отметил ухмылку у блондина, которую тот не смог сдержать, но тут же спрятал за кулаком, типа губы зачесались.

— Оружие у тебя есть?

— А-то! — я с пятисекундной задержкой материализовал гвоздодер, даже махнул им несколько раз грозно.

На лицах обоих сопровождающих читалось явственное желание сделать фейспам.

— Ты же говорил — лопата? — прищурился главный.

— Так она же сломалась…, я рассказывал! — опять с задержкой убрал монтировку в слот.

Отморозки расслабились.

— Ладно, сойдет. Ну, пошли, что ли?

Никакого контроля на воротах не было. Мазнул по нам безразличным взглядом охранник, такой же молодой парнишка, как и вчерашний шкет. Все.

С другой стороны, может автоматизация сюда пришла, покинули зону поселения, у них запись сама появилась, без лишней суеты. Хотя… я бы интересовался у приходящих и уходящих, куда и зачем собрались.

Хантеры шли по грунтовке, ничего не опасаясь, споро, размеренно, я следовал их примеру, постоянно задавая дурацкие вопросы: «а это что за травка?», «а вон там это кто?», «а это что?» и так далее. Заткнулся только минут через десять, когда понял, что они могут и не дотерпеть до точки X. Но своей цели достиг — убийцы окончательно уверились в моей безобидности, поэтому расслабились, насколько это было возможно в данных условиях. Без всяких приключений добрались до первой, практически полностью разграбленной пятиэтажки.

Здесь бандиты завернули в подъезд.

— Переодеться надо, а то вряд ли нас бы выпустили из Поселка, если бы в нормальной снаряге заявились! — пояснили те мне.

Вот здесь я выпал в осадок.

Во-первых, каждый из хантеров оделся так, смотреть было больно, в сравнении с моей хламидой. Высокие почти до колена сапоги серого цвета, на рубчатой толстой подошве, отметил и укрепленный носок, и галеностоп. Интегрированные ножны, в котором у каждого находилось по плоскому ножу. Метательные? Обхватывала обувь ногу плотно, почти, как перчатки, благодаря широким, на какой-то липучке ремням, которые после манипуляций стали представлять с голенищами одно целое.

Серые штаны из толстого материла, похожего на кожу или брезент, сплошь покрывали такого же цвета пластины. Встроенные наколенники, которые регулировались все теми же лентами. Хантеры одели короткие явно бронежилеты, тоже довольно интересной конструкции. Они абсолютно не сковывали движения. А сверху нацепили анараки с налокотниками. У каждого оказался «Помощник», «Кибердоктор» и «Очки визуализации». Брюнет вооружился АКМом, пусть и старым, с деревянным прикладом со спаренным «велетом» рыжими магазинами, но все же

Тут-то и задумался. Это куда я прыгнул?

Так, пораженческие мысли прочь!

Трофеи, куча трофеев, ох, вы ж мои красивые!

К черту! Дойдем…

Стоп!

Собственно, а зачем тянуть-то?

Дом размородерен, место укромное.

Поэтому едва те оделись, как я активировал все усиления, скрыт. И…

Игла ежа вошла в затылок брюнета, как в масло. Легко пробила кость и мозг. Кучерявый сам не понял, как умер.

Чпок и на респе!

Второй не успевал за развитием событий, мощных хуком, боясь сломать шею, я отправил его на пол. Добавил от всей души пинок в живот, стараясь не угодить по ребрам. Сломаю, заталокаю в легкие и почти до свидания!

Вроде в отрубе!

Сорвал кибердоктор, еще подлечит не вовремя.

Залломил ему, практически без всякого сопротивления, с хрустом костей, руки за спину, два пластиковых хомута, веревка! Ноги так же!

Еще опутать их, и на ласточку его! Суку.

А не убил ли я его?

Пульс?

Есть! Есть пульс!

Подождал, когда откатятся усиления, готовый активировать их в любой момент и окончательно успокоить бандита, начла поливать его водой. Минут пять тот лежал без движения, а затем сдавленно застонал. Я пнул его в бок, для полного просветления. Тот выпучил глаза, пытаясь понять где он находится.

— Рассказывай, — присел на корточки рядом, когда взгляд пленного стал более или менее осмысленный, надевая очки и включая запись. Душегуб быстро сориентировался, и сразу распальцовку устроил:

— Да, ты, вообще, знаешь…

Потянул вверх веревку, соединяющую путы на руках и ногах. Тот не смог сдержать стон, но правильно понял посыл — заткнулся.

— Я все знаю. Ты Синица, тот Кучерявый, — ткнул иглой в труп. Сложно перепутать, учитывая, что один брюнет, второй чем-то действительно на эту птицу похож, — Под Петровичем ходите. Поэтому своими дешевыми понтами лохов будешь разводить. В общем так, могу обрадовать, ты будешь жить достаточно долго, не скажу, что счастливо. Проклянешь все, сам о смерти молить будешь. Твои на выручку не явятся. От вас далеко и слишком близко от Поселка. И еще, в заплечных делах — я профи. Настоящий, — кивнул сам себе, подтверждая сказанное, — Учитывай, что в свое время у Седого по этому профилю работал, четыре года, как с куста, — спокойно заверил того, продемонстрировав четыре пальца. И улыбнулся одними губами, глядя в бегающие глаза.

Бандит сглотнул. Видимо воображение отчетливо нарисовало, что могу с ним сделать. Учитывая же богатый жизненный опыт, картины были далеко не радостными. Есть вещи и похуже смерти.

— А кто такой Седой? — просипел тот.

— Нет, вы ваще фишку не сечете, фраера! Откуда только такие? Не знать Седого… да он полмосквы и семь регионов под себя подмял! А ты, кто такой Седой? — передразнил я.

— Мужик…

— Мужики в поле пашут, а меня Лютым зовут! — наградил его пинком в бок.

— Лютый, реально попутали… Пойми…

— Поздно пить баржоми, когда в жопе дырка! Вот и спрошу, как с понимающих — вдвойне! Или ты не по понятиям живешь? — зловеще прошипел я и придвинулся ближе.

Тот попытался отпрянуть, но это было довольно сложно. И тут же мелко-мелко закивал… По понятиям.

— Ладно, — сказал спокойно, видя, что хантер уже под впечатлением, — Вижу вроде бы ты пацан нормальный, не гнида какая. В блудняк только отчего-то вписался…

— Да это…

— Пасть захлопни, когда люди говорят, — оборвал я пытавшегося доказать убийцу, мол, неувиноватая я, — Короче, есть горячие вести, касающиеся вашего поселения, отдам тебе. Для меня они не представляют интереса, а вот для тебя это может быть штука важная, поднимаешься, если не дурак. Но ты мне взамен все расклады, человек я здесь новый, вчера только жить считай начал, поэтому надо понимать, куда я врюхался. И помни — прогонять начнешь, почую, тогда… сам понимаешь!

Вот и надежду подарил, в глазах явно ее отблески.

— А что за инфа? — оживился тот.

— Кто вас вломил расскажу. Устроит?

Тут бандос улыбнулся с облегчением. Оно и понятно, в предательство, когда что-то не получается, на раз вера просыпается. И на извечный вопрос «кто виноват?», лучше смотрится ответ: «он, это, сука, точно он!». Но не мы, не я…

— Устроит!

— Тогда для начала, в качестве закрепления сотрудничества, перекидывай на меня, через голосовую все устройства. И полный родительский доступ к инвентарю.

Тот принялся отдавать команды, а я, не глядя, опустошать его пространственное хранилище. Слил все в ноль, начиная от мутагена и заканчивая навыками. Забрал все из слотов быстрого доступа.

Потом рассмотрим. «Помощника» сразу на руку, ОВ и кибердоктора в инвентарь. Скопировал и информацию.

Итак, контакт налажен, Синица смотрел выжидающе, боялся, что обману.

Нет, брат, я честен, поведаю тебе горькую правду.

— Вас сдал Леха, знаешь такого? — описал хантера, — Вчера он с молодым на дело ходил. И мне все слил, — действительно, сначала они же болтали, чем не «ведали»?

— А на хрена ему это?

— Он думал, я на этом остановлюсь и больше ничего спрашивать не буду. До этого пальцем не задел, сам все сообщил, накидал, сказал, где будете и как вас узнать.

— Сучараа…, — протянул душегуб, — Да, его Петрович грохнет!

— Это еще не все, — обрадовал пациента, назидательно поднимая иглу.

Тот, несмотря на то, что был связан, по рукам и ногам, лежа на животе, напружинился, куда тем кошкам — весь в слух обратился.

— Ну?

— Загну! Моя очередь спрашивать.

А дальше численность, расположение и так далее. Синица отвечал коротко, по существу, вроде бы не юлил. Но проверим. Минут тридцать его допрашивал.

Настала моя очередь говорить.

— Так вот, ваш Леха на все тяжкие решил пойти. И тиснуть завтра из общака какую хрень, название не помню, или на «х» или на «ф», а может и на «г» или «б», реально не до того было, чтобы всякое дерьмо запоминать. Да, и неинтересно…

Мы всегда верим в то, до чего дойдем сами, а не то, что нам преподносят на блюдечке с голубой каемочкой. А теперь додумай Синица, что мог тот поганец своровать ценного.

— Хран! Хран он решил ломануть, паскуда. И доступ у него имеется, в доверие к нашему Старшему втерся! Вот ведь сука-то, а-а! — хантер даже задергался возбужденно от вероломства товарища. Не обманул моих ожиданий. Интеллект есть — выводы сделал. Маладца!

— Так вот, затем он решил ломануть куда-то на юга или севера…

— На юга, на юга! На северах никого нет, там ад, всякой живности шо писец, так еще и от технохрени не продохнуть, — протянул хантер, и плюнул из такого положения в сердцах, — Вот ведь мразота! С Черными снюхался! Я всегда говорил, что гнилой он! А последний раз с ними, чисто, как с корешами языками чесал. Но только нахрена ему это надо? Он ведь неплохо устроился, поднялся, почти в авторитете… Или понял, что Петровича не удастся свалить? За ним ведь сила реальная. Дела…

— Нет, не угадал, там другое. Он с каким-то Френком шуры-муры крутил, но не срослось.

И как легко мы верим во все грязное в душах других.

— Вот ведь сука, а-а! Не, ну какая же он сука! Недавно Глока в больничку отправил, тот из этой голубой банды. С Френком все терся. «Я пидоров не люблю, пидаров не люблю!», — довольно похоже на голос Лехи, передразнил Синица, — А сам дырявый! Из ревности его подлечил! Ух, мляяя….

Я только плечами пожал, жизненные коллизии они такие — непредсказуемые.

— Слушай, муж…, — вовремя спохватился, вспомнив пинок, — Слушай, Лютый, вижу ты — человек, по понятиям живешь. Спрашивай скорее, что надо, задавай свои вопросы и на респ меня, на респ! Иначе уйдет ведь паскуда, у него нюх волчий. Понимаю — не так знакомство начали, но и ты пойми — крыс давить надо! Нет, какой он…, — дальше последовала непереводимая игра слов.

Раз сам пациент готов, то вопросы последовали. Через сорок минут, поняв, что больше не знаю, о чем еще спросить, а информация лилась потоком, вздохнул горестно, хантер посмотрел на меня внимательно и недоуменно, я поделился наболевшим:

— Ты знаешь, Синица, ведь хотел сначала к нормальным прибиться, типа вас, а этот ваш Леха, как начал гнилые расклады расписывать, я думаю нахрен мне этот пидорский уголок… Кстати, он еще бабу и мужика — снайперов ввалил по полной программе, засаду описал. Я к ним сунулся, хотел поговорить, все выяснить, кричу: «Босота, давай за жизнь потрещим!». Они же: «Мы тебе кишки намотаем!». Ничего не слушали, палили, орали, пришлось их грохнуть. Контуженные на всю башку, вот я и подумал, ну его нахрен с такими дело иметь. Выбор небогатый или отморзки, или гомосеки.

— Лютый, да нормально у нас все! — принялся с жаром разубеждать тот меня, — В любом стаде есть паршивая овца.

— Что-то дохрена паршивых, — не согласился я, а в голосе печаль и тоска, — Из шестерых только двух пока нормальных встретил, тебя и Кучерявого, красиво работали, — подсластил пилюлю я. Зачем? Да, понравилось мне просто играть эту роль. Полна трагизма и разочарования за собратьев по ремеслу, как Байрон, но только с русскую душой. Так вроде?

— Мужик такой интеллигент типа, не матерится, а баба жирная брюнетка? Так?

— Ага, они.

— Это отморозь бледная! Лютый, реально тебе не повезло, встретил всю гниль! Не, все Петровичу накидаю, таких людей теряем! Таких людей! — вполне искренне пожалел Синица, забыл уже, что не далее, как полтора — два часа назад, он собирался грохать «таких людей» до обнуления.

— И еще, понравился ты мне, при других раскладах к себе бы взял, сейчас свое ОПГ буду организовывать, — поделлился планами на будущее, и такая грубая лесть, но сработала, зарделся весь хантер, улыбнулся открыто, — Да и сам к вам пошел бы, но уже прописался в поселковом реплике. Так вот, Синица, слушай сюда. Леху спрашивайте жестко, уж, на что я спец, но даже у меня поплыл не сразу. Намучился, весь в крови и кишках, уляпался с ног до головы, только потом заговорил про реальные расклады. В общем, смотрите — начинает сознание терять, подлечили и снова на разделку. Слушать или не слушать всякие — «это не я», дело ваше. Но я бы не верил. И повторять процедуру, до тех пор, пока не заговорит. Он очень упорный. И, как возродишься, только к главному, никому другому не рассказывай. Там такая сеть гнилая у вас раскинулась, говорить ничего не буду, так как боюсь в погонялах ошибиться, нормальных пацанов подставить. Но человек двадцать минимум замарались. Он перечислял, но я не запомнил.

— Есть у нас спецы, есть! — глаза бандита сверкнули лихорадочным огнем, уверен, он уже представил себя правой рукой босса, — Но еще Петровича попрошу, и лично буду наблюдать, мало ли… А то вдруг и с Глазом в сговоре, не удивлюсь! — заверил меня бандит, помолчал и добавил, — И спасибо тебе, Лютый! На нас зла не держи, реально попутали.

Я расторгался почти до слез. Вот как надо работать!

Обдираешь, убиваешь, а тебе «спасибо» говорят. И благодарны искренне, от всей души, если таковая у этой мрази имелась.

— Ну, готов?

Тот закивал.

Ваше желание для нас закон.

На выдохе загнал ему иглу в глаз.

Меньше крови, да и одежда мне понравилась и нужна. И у сапог размерчик подходящий, как говорил мой дед, прошедший Великую Отечественную в пехоте от Сталинграда до Берлина: «самые теплые и удобные сапоги, снятые тобой с врага». Алексею же, привет пламенный! Может и не тронут, но скорее так кишки начнут наматывать, сам все «расскажет». Во всем сознается. И в любом случае смуту посеял, и гаденькие мыслишки в мозги этих прокаженных поселил.

2

Издалека донеслась автоматная очередь, затем взрыв и несколько ружейных выстрелов. Именно эти звуки и вернули меня в реальность, когда я строил планы, куда двигаться дальше. Нет, так дело не пойдет. Лишусь сейчас всего непосильно нажитого, и на кой черт тогда рисковать нужно было?

На часах без пятнадцати двенадцать, до Поселка меньше километра, практически безопасной дороги. Поэтому необходимо хабар утащить в нору, поесть нормально, взять причетающиеся за хантеров, так за убийство деструктивных элементов в Надежде была назначена награда в 5000 опыта и столько же мутагена. Еще и добычу взял солидную. Особенно повезло с Синицей…

Навстречу по дороге мне попалась колонна из десяти человек, шестеро в рабочих комбинезонах и униформе, а четверо, в виденных мною бронежилетах и шлемах, похожих на хоккейные. Вооружены все разномастно, у пары автоматы — АКМ и АК-74, вторая ружьями — Benelli M4, проапгрейденных одинаково: телескопические приклады, пистолетные рукояти, на планках пикатинни коллиматорные прицелы. Остальные кто во что горазд — обрезы, мосинка и двустволка-вертикалка. Мародерская бригада, похоже. Те вели себя донельзя беспечно, никто не подошел ко мне, не поинтересовался, кто такой, что здесь делаешь и вообще… Страна непуганых идиотов каких-то или я чего-то не знал или не понимал.

Пока шел, обдумывал полученную информацию — ее было столько, сразу все не разложишь по полочкам. Но не забывал и осматриваться, вертеть головой на триста шестьдесят градусов, готовый в любой момент активировать все и вся.

В первую очередь, несколько удручал уровень развития хантеров. Он превосходил поселковый по всем показателям. Например? Взять приборы на базе АSK, из всех встреченных вчера вечером и сегодня с утра в Надежде, имел по одному устройству подобного типа максимум один процент прохожих. Я ведь не только глазами наблюдал, но и сканировал. А с «Помощником» и ОВ попался всего лишь один человек. Тут же… Два бандита — и полный комплект. Здесь необходимо отметить еще и то, что по отзыву Лехи, Синица и Кучерявый в их иерархии находились пусть и не на самом дне, но и звезд с неба не хватали. И была еще одна проблема или благо для Поселка, если бы не Петрович, который забирал пятьдесят процентов всей добычи в общак, на развитие Тортуги, именно так называлось хантеровское поселение, то в окрестностях давно бы бродили вражеские имбы.

Второе, уровень производства. Взятая одежда с отморозков — это местное производство. Опять у обоих полный комплект, включая шлемы, которые отличались от виденных мной на прошедших мимо охранниках, как немецкая каска Первой мировой с рогом, от современной Бундесвера, на момент моей гибели, конечно… Гибели… Тьфу ты, звучит, как сумасшествие…

Так вот, даже у сил безопасности Надежды далеко не у каждого имелась броня, не говоря про другую амуницию. Использовали они обычную российскую цифру, реже встречались «Горки», видел и милицейские бронежилеты. То есть, несмотря на секретность всего и вся о деятельности Администрации, по косвенным признакам можно было сделать определенные выводы об уровне развития науки и техники.

Да, Синица говорил, что снаряжение, как у них с Кучерявым, удовольствие из дорогих. Однако они сразу раскошелились с напарником, после того, как вляпались в нить теневика. На каждый комплект ушло по аське и репликатору. За еще один ASK, он как спортсмен-разрядник в прошлом, взял лук и стрелы. На вопрос, зачем и почему не разжиться, как друг автоматом, тот ответил следующее.

— У огнестрела здесь нет будущего! — категорично заявил хантер, — Я из лука, с нормальным наконечником легко со ста метров, и это на четверках в статах, засажу так, ни одна винтовка, кроме крупняка не справится. С усилением, конечно, но все же. И тут еще такой момент учитывай, Лютый. Если валишь народ или тварей всяких из пистолетов, ружей, автоматов — мути и опыта собираешь крохи, а еще навык ни за что не снимешь. Другое дело холодняк! И еще, технохрень разную с нашего земного оружия — фиг поразишь, чисто с тем же эффектом гороха в них горсть швырни. ПТРС еще нормально долбит, особенно, если бронебойно-зажигательные патроны есть, но где это все взять? А семерка, пятерка, двенадцатый даже пулевой — не работает. Та же стрекоза с траектории не уйдет, еще и сверху столько всего накидает… Ты же инфу у меня слил? Вот и глянь, что там имеется.

У КПП курил Осипов. Подошел, поздоровался, тоже достал сигарету.

— А где твои спутники? — спросил тот. Выходит есть контроль, Лысого, когда выходили не было.

— Характерами не сошлись, убил, — спокойно ответил, затягиваясь и выпуская дым через ноздри.

Тот же даже поперхнулся, закашлялся.

— Ну, у тебя и шуточки, — нервно улыбнулся, — И ты бы очки визуализации не светил, а то даже у нас найдется немало, кто пойдет на все тяжкие ради такого гаджета.

— Какие шутки? — недоуменно посмотрел на него, — Где и кто награду за хантеров выдает?

Вот здесь Осипов подобрался, глянул на меня, как через прицел снайперской винтовки.

— А у тебя есть доказательства?

— Конечно!

Еще в подъезде, где разобрался с бандитами, сделал вырезку из общего видео, на ней Синица рассказывал об делах их скорбных. Сейчас переслал файл, скорее всего, как я подозревал местному безопаснику. Тот пробежал пальцами по ASK и уставился в одну точку.

Через две минуты разродился матом. Да, таким ядреным, что стоявший рядом молодой охранник, боком-боком и тихо-тихо отошел подальше, а затем создал вид кипучей деятельности, задавая вопросы четырем мужикам, которые куда-то собрались. Осипов достал пачку «Кэмела», размял в пальцах одну сигарету, закурил, потом вновь уставился на меня.

— Много от них узнал?

Только плечами пожал, мол, понимай, как знаешь.

— Так, через минут сорок совещание у Главы закончится и к нему! — попытался приказать тот.

Я молча и пристально уставился на свой правый рукав, затем посмотрел на левый. Лысый недоуменно тоже переводил взгляд вслед за моим.

— Что такое?

— Да, вот пытаюсь повязку с надписью «Служба Безопасности» рассмотреть, но что-то не вижу или ошибаюсь? Нет? — тот молчал, — Так вот, у меня дел еще вагон и маленькая тележка, мне некогда в световой день ждать кого-то не пойми зачем-то, когда это не мне нужно, а в первую очередь вам. У меня запланирован сегодня рейд. И рейд сегодня будет осуществлен! Сейчас я пообедаю, переоденусь и вперед. Надо что-то? Вечером и поговорим. И да, просто так информацию я давать никому не намерен. Только равнозначный обмен. Подумайте об этом.

Тот хотел было рявкнуть, видимо по привычке, но наткнулся на мой насмешливый взгляд и… успокоился.

— Хорошо, — согласился тот.

— Кто награду за хантеров выдает?

— Я.

— Тогда жду.

И тут же перед глазами появилась надпись «Вам от администрации поселения Надежда в рамках программы „Чистка“ в качестве награды за убийство двух хантеров, переведено 10 000 мутагена и 10000 опыта. Репутация в поселении + 10. Итого: 10».

Про репутацию я прочитал вчера, чем она выше, тем ты считаешься полезней для местного общества, но кроме этого, ее увеличение приводило к скидкам в административных магазинах, к расширенному доступу к информации и другим благам материального и нематериального характера. Максимально возможная — 1000.

И тут же: «Внимание! Имеется возможность перейти на следующий уровень!»

Нет, нет и еще раз нет!

…В жилом модуле я задумался.

Итак, что мы имеем, без добычи с бандитов почти по 20000 опыта и мутагена. Теперь логи.

С Синицы, после отправления его на респ, снял: «Получен мутоген 3545, получен опыт: 6200; базовые очки:1, очки умений: 1; очки развития: 1». А до этого: «мутаген 10340; опыт 12430; базовых: 12; умений: 12; развития 12». Вытащил и умения: по три «ускорения», «усиления», «воодушевления», 2 «снайпера», «электрошок», «ядовитый укус» и «бег и прыжки» — зеленый, постоянный, то есть прокачиваемый только действиями.

Кучерявый, несмотря на прозвище, одарил меня хуже: «мутаген 14523; опыт 9234; базовых: 12; умений: 12; развития 12». Навыки: по три «ускорения», «усиления», «воодушевления», «стальные когти», «скрытность» и «тихий шаг». Последние два зеленых, опять же активных всегда, и прокачиваемых только действием.

За двадцать тысяч мутагена активировал характеристику «скорость», по моей мысли, именно она отвечала за «ловкость», от телосложения зависела «сила» и «выносливость». Пока хватало и того, и другого, и с избытком.

Итак, разблокировалась возможность расти дальше, вот только после поднятия ловкости на 1: «Внимание! Дальнейший рост данной характеристики невозможен без модернизации организма I уровня (требуется мутаген класса II — 1000 единиц, 12 часов в состоянии покоя). Данная процедура осуществляется также при переходе на следующий уровень!».

Оказалось, открылась возможность увеличить и силу, и выносливость также до шести, что я и сделал. Итого, оставалось еще двадцать два базовых стата. «Восприятие» и «Скорость» требовали по два на подъем на один, а «научное изыскание» целых три. В итоге поднял «восприятие» на четыре: «Внимание! Дальнейшее увеличение данной характеристики невозможно без модернизации организма» и бла-бла-бла. Так, еще два в «скорость», остальное в «научное изыскание». Все, базовых статов — ноль!

«Снайпер» — активируемый, повышал на 20 секунд точность на 200 %, откат 4 минуты. Стоимость по 5 000 опыта и мутагена. Беру! Его сразу за очки умений поднял до пяти, после чего, как я того и ожидал, рост стал невозможен.

На взятие навыков «бег и прыжки», «скрытности» и «тихого шага» еще сверху по 15 000, на нулевом уровне, каждое из умений увеличивало возможности на 10 %. Нормально!

Больше мне из навыков ничего не требовалось. Поэтому их и очки в хранилище. Теперь по приборам. После того, как за 1 очко развития, я разблокировал помощника Кучерявого, то возникла возможность объединить его, с переписанным на меня Синицей:

«Помощник уровень 5 — специальное устройство, предназначенное для улучшения и дублирования части функций ASK. Доступно: 6 слотов быстрого доступа, максимальный вес 8 кг; пространственное хранилище 60 кг; 2 слота для приборов на базе ИР; зарядник — устройство, вырабатывающее электроэнергию в течение 2 часов, максимальная мощность 2 кВт, перезарядка 10 часов; мини-сборщик — позволяет создавать картриджи для синтезаторов класса E+. Производительность: переработка 100 кг в сутки.

Доступен режим маскировки!

Внимание, дальнейший прогресс устройства на данном уровне развития невозможен!»

Разблокировал ОВ брюнета, на всякий случай, и отправил в хранилище. Сам же для модернизации своего устройства использовал прибор Синицы.

«Очки визуализации (ОВ) уровень 5 — позволяют обращаться к интерфейсу ASK, дешифратор класса RK-3, прибор ночного видения; радиостанция класса LI-7; взаимодействие с прицельными устройствами от класса D; аудио- и видеозапись. Доступен режим маскировки!

Внимание, дальнейший прогресс устройства на данном уровне невозможен!»

И последнее: «Кибердоктор уровень 5 — мониторинг организма, лечение средних ран, болезней, отравлений. Количество инъекций 10, картридж — полный; фармацевт — позволяет синтезировать картриджи, а также лекарственные препараты при наличии соответствующих ингредиентов. Производительность: 1 картридж в сутки или набор стимуляторов. Доступен режим маскировки!».

Просто отлично!

Итак, что мы имеем?

Базовые характеристики:

Сила 6

Ловкость 6

Скорость 2

Выносливость 6

Интеллект 10

Восприятие 5

Научные изыскания 5

Умения:

Базовые: «усиление 5», «воодушевление 5», «ускорение 5», «траппер 4», «снайпер 5»

Простые: «стальные когти 2»

Хорошие «охотник 1», «познание 3»

Постоянные: «меткий глаз»; «взлом электроники и механизмов 1»; «бег и прыжки», «скрытность»; «тихий шаг».

Редкие: «Человек-невидимка»

Активные устройства на базе ИР:

Индивидуальный репликатор 3 уровня

Картограф-анализатор 5 уровня

Активные устройства на базе ASK(класс AST):

Кибердоктор 5 уровня.

Очки визуализации (ОВ) 5 уровня

Помощник 5 уровня

И даже страшно теперь выходить из поселения до закрепления прогресса. Но это от лукавого. Волков бояться в — топе не бывать!

Теперь переодеться.

Штаны, водолазка из непонятного материала, тянущегося и прочного настолько, что «Катраном» ради эксперимента не смог отрезать кусочек рукава. Как пояснил Синица, регулирует температуру, дает дышать телу. Стирается, как обычная одежда. Сверху бронежилет, который держал автоматную семерку и не сковывал движения абсолютно. Легкий, веса в нем — не больше трех килограмм. Анорак. И сапоги! Размерчик у бандита, как раз мой.

Все подогнал, поприседал, подвигался — красота!

Прав был дедушка, удобная обувка, настолько — спал бы в них!

С другой стороны, подлецу все к лицу, а вору все в пору.

Штурмовые перчатки без пальцев, тоже из непонятной кожи, с накладками, защищающими костяшки. Как заказывал.

У меня ведь и когти есть!

Шлем и респиратор-противогаз. Примерил, подогнал крепления под себя. Здорово!

Пока в инвентарь.

Теперь по слотам.

Монтировка остается. Во второй два изогнутых, на манер ятагана, кинжала с лезвием около сорока сантиметров и удобной рукоятью. В третий — АКМ. В четвертый лук. Была у меня практика стрельбы из этого оружия. Одно время даже охотой из него увлекался. Длиной лук было около метра двадцати сантиметров, причудливо изогнутые рога, тетива натянута. Но с другой стороны в пространственном хранилище ничего не портилось, не деформировалось, хотя Синица сказал, что с него и без этого никогда не снимают. Прочность и гибкость всего запредельная. Даже с силой шесть, я натягивал его полностью с трудом. Но это дело тренировок.

Слоты помощника: по тридцать стрел с бронебойным наконечником и столько же с листовидным — на зверя. Щит, мины, меч, бинокль, бандитская кошка отправилась в инвентарь, моя в хранилище жилого модуля.

Все.

Захватил ИРП, воду, включил маскировку своих устройств на базе ASK.

Все?

Стоп, а пара репликаторов и разведчик Синицы?

Что мне нужно? Разведчик! Картограф-анализатор конечно тоже можно использовать, но… Лучше прибор специально заточенный по профилю. Здесь я неприятно удивился, активация второго устройства требовала уже 10000 опыта и 3 очка развития. А потом еще десятка и два ушло на совмещение с репликатором:

«Разведчик уровень 5 — способен передавать аудиовизуальный ряд на расстоянии, позволяет обнаруживать противника, как технического, так и биологического происхождения, если его уровень не превышает уровень дрона и не перекрывает ваш интеллект в 1,5 раза, а также мины и ловушки в автоматическом режиме. Дальность удаления от ASK не более 30 метров».

Два дополнительных слота в Помощнике под устройства. Один теперь занят.

Еще вчера изучил информацию по установке стационарного репликатора, который автоматически возводил жилище первого уровня. Так вот, прокачка его могла происходить двумя способами. Первый. Активируешь, а затем, как мул или при помощи сборщика таскаешь разнообразные материалы к дому. Плюсы — безопасность. Никто у тебя его не отнимет. Минусы, подъем на следующий уровень требовал времени, сил и материалов.

Второй способ. Активируешь его на сбор, таскаешь с собой везде, в инвентарь уже не поместишь. Переработка до десяти тонн в сутки. При этом он указывает, что необходимо. Таким образом, имея пять очков развития, а также собрав материалы, на своем нулевом уровне можно возвести жилой модуль пятого уровня сразу. Минусы, смерть и теряешь все.

А была, не была!

«Желаете активировать стационарный индивидуальный репликатор на сбор?»

Да, желаю.

Оставил на всякий случай по тысяче мутагена и опыта у себя. Все я готов. Вроде бы недолго возился, а времени без двух минут час. Теперь обед, и вперед за добычей!

* * *

Нет ничего лучше, как перед едой, заехать ногой в новых трофейных ботинках мертвеца в ухо уроду. И так, чтобы тот кувыркнулся вместе со стулом. Молодой парень, лет двадцати пяти, худой и нескладный, но наглый, как танк, с утра первый плюнул мне в спину, когда я отыгрывал роль потерянного лоховатого интеллигента, а затем к забаве присоединились с гоготом дружки. Теперь балбес силился понять, откуда и почему грянул гром небесный.

Тогда я еле-еле сдержался, едва всю операцию коту под хвост не пустил.

Нет, терпение — это добродетель. Так бы столько хабара не нахапал.

Я зашел пообедать, посмотрел по сторонам, а этот идиот сидел и лыбился, еще и подмигнул мне. Компания та же.

И вот здесь сорвало с нарезок, хорошо не окончательно, иначе бы поубивал.

Вытаскивая его и пару других прохиндеев на улицу за роскошные шевелюры, а девица из их банды нырнула в подсобку, я, выскочившую откуда-то тетку Таю, верещавшую что-то про милицию, нежно взял за волосы и приложил лицом о барную стойку. Откуда и взял бутылку с водкой и… швырнул в толстяка у окна. Меткость немного прокачалось, а мужик привета не ждал, поэтому, когда снаряд со звоном разбился об его лоб, просто съехал под стол.

Отдохни, сука!

Нет, какие же слабаки! Я даже усиления не использовал!

Как кутят.

А они видно — пыжились!

Бил я с вдохновением и брызгами крови в разные стороны, но не сильно, стараясь не поломать костей. Больше на публику, не сколько побоев, сколько ужаса от них нагнать.

Чуть мне всю спецоперацию не загубили, твари!

С утра приложил невероятную силу воли, чтобы сдержаться, только обещание самому себе разобраться с ними вечером, смогло немного затушить ярость и злобу.

Развлечение, мля, — слабому в спину плевать! Хихикающая тетя Тая, толстяк показывающий идиотам одобрительно большой палец и только та самая, красивая девушка, к которой я попросился за стол вчера вечером, выступила в мою защиту:

— Вы что творите, уроды?! — и отвесила пощечину Оглобле, так я назвал заводилу, да такую, что тот едва со стула не рухнул, — Еще увижу подобное…

Пошла с кофе к своему столику, покачивая бедрами, и даже не посмотрела на меня. Имбицилы забавы прекратили.

Всегда ненавидел мразь, которая издевалась над слабыми, при этом до дрожи боялась даже равных. Не знаю, настоящее наслаждение, это когда ты побеждаешь противника, который всегда был сильнее, лучше, быстрее, ты поднимаешься с земли, сплевываешь с разбитых губ кровь и улыбаешься. Тебя качает, но ты не чувствуешь боли, а только дикий восторг, эйфорию, потому что смог, потому что сделал! Нет, это не сексуальный оргазм, оргазм испытывают практически все люди, за редкими исключениями, это чувство больше и сильнее всего, а наслаждение совсем из другой категории и другого порядка. И оно знакомо далеко, далеко не всем. Победил не сколько врага, но самого себя, задавил и преодолел страх, заставил тело выложиться на двести пятьдесят процентов. Такое не объяснишь словами, это надо чувствовать.

С утра я подумывал, может, а ну его к черту это Поселение, где гнида на гниде? А потом решил, наоборот, наведу конституционный порядок. И будь, что будет. И наводил!

Ногами, кулаками и матерным словом.

И когда мои визави дошли до кондиции, я, убедившись, что стоя на коленях все внимают, объявил им свою волю:

— Короче, слушаем сюда, суки! С этого дня здоровайтесь уважительно со всеми, женщинам помогать, старушек через дорогу переводить! Я вхожу хоть куда — встаете и отдаете честь со словами: «Дядя Сережа, не губите засранцев!» Не выполните, на первый раз пальцы поломаю. Всем. А потом возможно убью пару раз. Все ясно, шакалы?! Не слышу «да»?!

И опять их пинать.

Наконец консенсус был достигнут.

Конечно, мне их унижение с одной стороны вообще не нужно, а с другой наказывать надо таких ассиметрично и так, чтобы сами в шкуре тех, над кем издевались, побывали. Посмотрим. Если встанут на путь исправления за неделю, отменю приказ.

Пока я занимался воспитательным процессом, прибежали представители Службы безопасности во главе с Осиповым, но, следуя жесту того, не вмешивались. Стояли рядом.

Закончив экзекуцию дебилов. Я подошел к Лысому, стряхнул с руки кровь, достал сигареты и прикурил.

— За что ты их? — не стал сразу наезжать на меня тот, пытаясь разобраться в проблеме.

— С утра эта мразь, едва не помешала специальной операции, — назидательно поднял вверх указательный палец я, а затем пнул в бок тощую скотину, не сколько сильно, а так, для проформы, но тот взвыл, попытался уползти, — Плевали мне на спину, когда в образе лоха тут ел. Плевали в прямом смысле. А я тогда не мог ответить, сам видел, крыс вылавливал. Еле-еле сдержался. Сука Тая, мало того, что швыряла еду, как собаке, кормила помоями и объедками, так еще и видела все, и ржала. Толстый им палец большой показывал, мол, круто поступаете, молодцы. Осипов, я честно не понимаю, что это за вы гадюшник развели? Ты мне вчера втюхивал про трудовой коллектив, про бездельников, которых не любят… Тут же лоботрясы уважением пользуются…

— Ясно, за дело, значит, получили. А про дисциплину…, — поцокол тот языком — Вон ты же порядок навел? Навел. Как говорит наш Глава, должна быть гражданская ответственность. Она заключается не только в том, чтобы на помощь позвать силы правопорядка, но и выступить лично против нарушений.

— И что, вы ничего не сделаете?! — взвизгнула, выскочившая из бара девка, которая принимала участие в утреннем веселье.

— Сделаем! Обязательно сделаем! — осклабился я, ловя ее за косу. Нагнувшись, выдернул ремень у одного из приходящих в себя обормотов, перегнул мадам через какой-то высокий бордюр, сдернул с нее джинсы вместе с трусами. Та только визжала. Я же охаживал ее ремнем и приговаривал какую-то херню:

— Вежливость! Ум! Красота!

Слезы, сопли, слюни…

Никто не вмешивался. Наконец, отпустив девицу, обернулся:

— Всем все ясно?!

Тетя Тая открывала и закрывала рот, как рыба, стоя в дверях бара, я ей погрозил ремнем. Та поспешила скрыться с глаз.

И нестройное блеяние в ответ.

— Яснааа….

Так-то!

Думаю, надолго отбил желание у компании и всех кто наблюдал за наказанием издеваться над людьми.

Теперь в кафе-баре мне едва ковровую дорожку не расстелили. Сияя двумя фонарями под глазами, тетя Тая лучилась улыбкой.

Сервис на семь звезд, мля, и никакого самообслуживания, чернявая разбитная девица, притащила меню, которое не радовало разнообразием. Перловка, гречка, макароны. Зелень стоила запредельно, картофеля, кроме «Анкл Бенс» не имелось вообще. Суп тоже из консервированных продуктов. Хлеб свежий, но с ним понятно. Зато мясных блюд — на любой вкус, а сортов мяса почти десяток. Сделав заказ. Я углубился в изучение дополнившегося функционала ASK.

В это время за стол подсел угрюмый мужик лет сорока, который сразу взял быка за рога:

— У меня к тебе есть дело!

3

— Зачем? — испытующе посмотрел на Андрея, доев последнюю котлету из рагана, оказавшуюся на диво вкусной, — Точнее, для чего тебе нужен я, если все так просто?

Хотел заказать еще еды, но решил перед рейдом плотно брюхо не набивать. Мало ли… После холодной гречки со свиной тушенкой, где мясо отсутствовало, как нежелательный элемент, незатейливые блюда создали праздничную атмосферу, подняли настроение. Да, сердце мужчины и желудок всегда связаны. Хотя и у женщин так же, но про это они не любят говорить.

— Счет, пожалуйста! — повернулся к тете Тае, хотел подмигнуть, но вспомнил про ОВ, выглядящие сейчас, как затемненные тактические очки.

— Заведение угощает! — пропела та таким томным голоском, будто я ее лучший или клиент, или любовник, или друг.

— Хорошо, но это первый и последний раз! — согласился принять подношение в качестве извинения.

С другой стороны, можно наладить взаимовыгодное сотрудничество, я им мясо, они меня кормят. В рейде, если набью, то поговорю с хозяйкой заведения.

Мужик между тем обдумывал, как меня на дело заманить и не поделиться чем-то ценным. А оно имелось. Иначе для чего все?

Дело он предлагал не особо сложное — необходимая точка, подвальное помещение в девятиэтажном панельном доме, находилась в шести километрах по прямой от Поселения. Там, он трудился до катастрофы планетарного масштаба со своими товарищами, клепая средневековое вооружение, начиная от различного рода мечей и кинжалов и заканчивая копьями и луками. Теперь хотел добраться до кузницы. Вот только меня смущала конечная цель, мол, лишь для поднятия боеспособности.

— Я не говорил, что просто, иначе, зачем мне к тебе обращаться? Там постоянно крутится стая псов-мутантов, голов в двадцать, а еще зомби, приблизительно под тридцать. И с ними какой-то матерый гад — быстрый, прыгучий и здоровый. Три раза туда уже ходил и каждый раз одно и то же, наблюдал, но близко не совался. Порвали бы.

— Есть еще что-то?

— Поблизости хантеры работают, постоянно группа дежурит — три — четыре человека, направление хорошее, как раз один путь до Надежды перекрывают, но мы их обойдем. Не заметят, уже так делал, — сам того не зная, Андрей сообщил мне главную причину, по которой стоит идти с ним. Но…

— И что это даст мне? А тебе? — внимательно смотрел мужику в глаза, отслеживая реакцию.

— Оружие любое на выбор…, — завел тот старую шарманку.

— Взять — возьму, если пойду. Но меня особо не интересует старый железный хлам, — тот пытался что-то сказать, скорее всего, что там шедевр на шедевре, но я жестом велел заткнуться, — Давай начистоту. Отвечаешь честно, допиваем кофе и выдвигаемся. Нет? До свидания! Мне терять день только из-за какой-нибудь дерьмовой катаны не с руки.

Тот задумался. Я отхлебнул из кружки растворимый напиток, затянулся сигаретой. И жить хорошо, и жизнь хороша.

На лице Андрея читалась внутренняя борьба, он понимал, если я откажусь, другого кого-то, подходящего под его критерии, найти будет крайне сложно. И именно со мной он связывал свои какие-то планы. А, несколько боевитых групп поселковых охотников и мародеров уже сформировались и действовали самостоятельно, с ними тоже придется делиться, и не факт, что они запросят меньше.

— Что ты знаешь о производстве вещей? — решился-таки начать действительно серьезный разговор товарищ.

— Ничего, — честно ответил я.

— Если упростить все, то в синтезатор загружается необходимый картридж, а также подробнейшие схемы или скан анализатором вещи, которую требуется воспроизвести. Без этого, хоть запрыгайся вокруг, ничего не сделаешь. Для свободного моделирования нужно и научное познание, и интеллект в потолок, а еще и ветку инженеринга открыть. Плюс редкий навык — «Производство» поднять минимум до пяти, — Андрей замолчал, подумал немного и продолжил, — Холодное оружие здесь будет решающим. Техносов мы пока еще не встречали, но, как показывает практика, можешь сам взглянуть на данные — они есть в свободном доступе, убитые из огнестрельного оружия твари дают мутагена и опыта в разы, а когда и на порядки меньше. И, если ты получишь доступ на полигон, то там застанешь такую картину — лом, пробивший насквозь высокий пень в обхват толщиной, загнут вокруг него. И запустил его, с расстояния в семьдесят метров, пусть и наш хай — Куллдинг, но это фактически доступно каждому, если догонит до семерки силу и ловкость. Вот и подумай, из чего надо выстрелить, чтобы пробить насквозь это дерево? Не уверен, что КПВТ его возьмет.

— Этот возьмет, — тоже мне, спец-оружейник, крупнокалиберный пулемёт Владимирова не только какую-то сухую деревяшку пробьет, он бетонные плиты разбирает!

— Да, не суть!.. А в мастерской у нас были собраны терабайты информации о холодном оружии, его производстве, но главное, чертежи, схемы и прочее, прочее, прочее. Ты себе это все тоже можешь скопировать, как и реально прихватить какое либо оружие. Там у нас все сделанное из самых лучших современных сплавов. Есть и катаны, и рыцарские мечи, ятаганы и сабли, копья и алебарды, щиты, луки, арбалеты. Но, договоримся сразу и пропишем, что если ты решишь заняться производством и продажей холодняка по тем данным, цены ниже, чем у меня не делаешь.

— Отлично! — заявил я радостно, в принципе информация для меня вторична, но обязательно сниму копию. Главное, этот тип покажет лежку хантеров.

И вот тут возникал довольно закономерный вопрос, если Андрей докладывал руководству про охотников за головами, то почему последние меры не приняли? Раз люди нужны, о чем вчера я услышал краем уха, показали бы кузькину мать убийцам. Если же не докладывал, то опять, какова его мотивация, моя хата с краю? А, может, симпатизировал им? Разберемся по ходу пьесы.

— Тогда договор? И когда пойдем?

— Договор, — согласился я, — Как и сказал, кофе допью, и выдвигаемся, — вновь затянулся сигаретой с наслаждением, потом не покуришь.

Оказалось, можно через Систему посредством ASK, заключать соглашения, как с обычными людьми, так и с администрацией поселений. В них оговаривались все условия, невыполнение приводило к штрафам, чаще очень болезненным, как с точки зрения потери прогресса и опыта, так и просто причинением вреда здоровью. В зависимости от тяжести проступка, могли снять статы, навыки, а также отправить на респ или в небытие. Удобно и практично, но страшно.

— Но я еще не готов…

— Сколько тебе времени надо?

— Полчаса.

— Давай только резче, встретимся возле КПП. Опоздаешь — я ухожу в рейд по своим делам.

Успел перекинуться парой слов с Осиповым, который сообщил, что вечером встречаемся у Главы и у них есть чем со мной поделиться. Нормально.

Андрей уложился в двадцать минут. Одет он был интересно. На ногах берцы, камуфляжные штаны, а вот корпус и плечи закрывала броня, изготовленная, судя по протекторам, из автомобильных покрышек. На голове бандана. Из оружия у него имелось, по крайней мере, тот мне продемонстрировал, копье с листовидным наконечником, из раскованной арматуры. Цепь с гирькой на полкилограмма. Прямой обоюдоострый кинжал, очень похожий на тот, который являлся атрибутом кавказских казачьих частей, а также бейсбольную биту Brooklyn Smasher. Покупал подобную товарищу на какой-то праздник в подарок, тот с мозгами не дружил, как в поговорке про стеклянные причиндалы, но сломать не смог. К слову сказать, топор фискарс он раздолбил за неделю.

Ладно, сойдет, все равно на этого Андрея особо не рассчитывал, мутный и видно, что из гнилой породы, с извечным девизом — «выжить любой ценой». Окружающая реальность их не касалась по большому счету. Этот вывод сделал из беседы с Осиповым, который сообщил, что информации о хантерах им не поступала. Однако, он также и довел до меня, крайнюю ограниченность поселковых вооруженных сил, которые в любом случае не стали бы противодействовать охотникам на людей. Типа, не хватало ресурсов.

Выдвинулись. Спутник явно раньше ходил в походы. Шаг легкий, стелящийся, головой вертел во все стороны, не забывал смотреть и под ноги.

Самый кратчайший маршрут до необходимой точки пролегал через гаражи, по крышам которых я уже совершал путешествие. Вокруг меня кружило три шара.

Разведчик я постоянно отправлял вперед, но тот на максимальном удалении мог находиться в течение пяти минут, а затем автоматически возвращался. Картинка транслировалась в полупрозрачное окно в моих очках, при этом данные сканирования и картографа дополнялись аудиовизуальным рядом, как и отметками о возможных опасностях.

Так, на пятом уровне мой Штирлиц, как я прозвал сразу этот девайс, видел не только мины и ежей, но именно он обнаружил между гаражами теневика и четыре нити. Тот был матерым, отожравшимся, висел под козырьком гаража, эдакая блямба с два баскетбольных мяча.

Вот и настало время опробовать лук. Растянул, прицелился, думая, как хорошо, что кольцо тоже снял с трупа хантера. Хлопнула тетива по браслету. Стрела насквозь пробила хитрую тварь, со звоном ударила о металлические ворота. Готов!

Спустился, собрал трофеи.

А потом вырвал гвоздодером хлипкую дверь у бокса по соседству. Нашел внутри чекушку и плоскогубцы, взял и гвоздь, используя которые осторожно перелил яд из мешка в бутылку. Закрыл, и в инвентарь. Снял нити, теперь возникла такая возможность, как и однократно прикрепить их куда-нибудь, положил в пластиковую коробку.

Хорошее дело, и вещь годная.

А затем минут пятнадцать загружал металлический хлам в сборщик индивидуального стационарного репликатора, который я обозначил, как ИСР, не став добавлять «С», ибо всегда следовал правилу, яхты плавают, как их называешь. Для начальных картриджей требовалось железа или стали три тонны, четыре бетона или камня, дерева — одна, и две всяких тряпок, пластика, алюминия и другого мусора.

Компаньон пытался меня торопить, что-то бубнил, но приказал ему заткнуться.

— Спешка даже при ловле блох мешает! — назидательно прокомментировал я, — Ты хочешь до точки дойти или таки на респе оказаться? И замри!

Тот зыркнул зло исподлобья, но промолчал, застыл.

Идиот, несмотря на четкий посыл, двигаться след в след, сейчас сдвинулся на два метра и почти угодил в зону поражения мины техносов.

Когда я снял с нее маскировку, а затем подбросил в руке плоскую блямбу, тот нервно сглотнул. И даже минут десять ничего не говорил про мой способ передвижения. Так-то!

Практически дошли до конца гаражного поселка. Здесь, я остановился. Впереди две человеческие фигуры замерли возле трех толстых деревьев, кроны которых переплетались. Инопланетные дубы выросли прямо рядом с забором из бетонных плит, обрушив мощными корнями одну.

Бинокль показал, что я не ошибся в своих предположениях — зомби.

Попробуем потренироваться на них. Лук в доли секунды материализовался в руке, как и стрела. Она прошила насквозь одного мертвяка. Вошла в грудь, вышла из спины и еще вонзилась дерево, находящееся в метрах десяти. Нежити от дыры в груди было ни холодно, ни жарко. По крайней мере, никак не выказал какую-либо обеспокоенность, а продолжал стоять, чуть покачиваясь, не пытаясь определить направление, откуда и прилетел пламенный привет.

— Серега, там всего двое, грохнем легко, по башке…, — недовольно воззрился на меня напарник.

Я проигнорировал. Анализируя поступающую информацию.

Стоп!

Данные с разведчика явно показывали, еще одну красную точку, которая находилась от зомби, или зомбей, всего в паре метров, рядом с массивным, перекрученным стволом инопланетного дерева. И это была не мина, а нечто другое, так как последние всегда отображались вместе с зоной поражения. Даже ежи.

Всматривался до рези в глазах.

— Серега…

Мне захотелось развернуться и сломать напарнику челюсть, чтобы заткнулся со своим нытьем и не лез под руку.

Так… Бинокль тоже не помог. Но там что-то точно есть.

Мину доброшу до них?

Метров сто…

Не знаю, не знаю.

Надо будет обязательно, даже ночью посетить поселковый полигон, о котором рассказал компаньон, чтобы точно выяснить свои возможности. А то, как отморозок, забрало опустил и вперед. Конечно, кто-то мог бы сказать про непродуманность моих действий, вот только тут вопрос стоит ребром, я итак опоздал на девятнадцать дней. От тех, кто выжил, даже в Надежде, отстаю в развитии. Или нет? Но от хантеровской гвардии Петровича — это сто процентов. Поэтому в первую очередь — кач, кач и еще раз кач. А именно мутаген, навыки и устройства.

Спускаться к непонятной твари? А вдруг у нее уровень высокий?

Итак, допустим, она нас заметит, после моих выстрелов и что будет делать? Попытается достать. Поэтому на предполагаемом пути, где-то в сорока метров от нас, расставить мины.

Задумано — будет сделано!

Приказав оставаться на месте Андрею, я гуськом, часто замирая, пробрался к краю крыши последнего гаража и расставил смертоносные и негуманные игрушки. Детонацию задал по массе, выше тридцати килограмм противник — и досвидос.

Пока занимался, на периферии зрения возникла системка, что «тихий шаг» и «скрытность» прокачались на один, а когда вернулся, в каждом из навыков была уже двойка. О чем это говорило?

Если брать аналогию из игр, значит, кто-то очень опасный не смог меня заметить, как ни пытался. Напарник смотрел на приготовления с изрядной долей скепсиса и нетерпением, а еще на лице читалось разочарование, мол, зачем, зачем я связался с этим типом?

Пошел ты!

Достал чекушку с ядом теневика. Положил рядом с собой три стрелы, предварительно макнув каждую в белесую жижу. А ведь немного страшно, несмотря на то, что при самом для меня плохом исходе — очнусь на точке возрождения, без достигнутого за день. Всего-то потеряю устройства, ИРС и прогресс.

Хрен бы вам!

Решил пока усиления не активировать. Мало ли, как еще все сложится. Напрягая мышцы, с трудом растянул полностью лук, прицелился и… Ударила по браслету тетива. Стрела, чуть-чуть не достигнув звукового барьера, за доли секунды проделала расстояние до дерева. И исчезла рядом с ним, только оперение осталось торчать.

И тут же дикий визг огласил окрестности, а затем непонятная антропоморфная фигура, похожая на двухметровую гориллу, будто вывалилась из тени. И с места, прыгнула, преодолевая расстояние минимум в десять — пятнадцать шагов. Замерла, замерцала, вращая массивной головой по сторонам, а я уже растягивал вновь лук.

Еще одна стрела с трехгранным острым и длинным наконечником вонзилась в грудь монстра. А целился-то я в голову!

Практика наше все!

Тварь взревела, рык не уступал львиному. Не знаю, как она сориентировалась, но заскочила на гаражи, смотря в нашу сторону. Тут-то и сработали мины. DDS-2 — это не шуточки!

Грохнуло, воздух наполнился визгом поражающих элементов, черные клубы дыма, таящие на глазах, взметнулись вверх. Брызнуло в разные стороны бордовой кровью чудовища.

Только сейчас смог рассмотреть эту обезьяну. Гипертрофированные руки, ноги тоже бугрятся мышцами, шкура сплошь покрыта черными пластинами. Вдоль позвоночника — костяной гребень. Лапы заканчивались длинными когтями. Массивные челюсти с акульими зубами, взгляд исподлобья, вокруг шеи грива, вместо носа хрящ.

Ну и урод!

Успел выстрелить еще один раз. Стрела с легкостью пробила пластину на груди, погружаясь уже по самый хвостовик. Монстр шатался, мерцал, то пропадая, то возникая вновь. А затем понесся на меня, отталкиваясь от поверхности крыш всеми четырьмя лапами, но его качало, как пьяного.

Я успел активировать все усиления, вернуть лук слот, в левую щит, а в правую меч. И сам побежал на тварь, закрываясь стальным листом, поймав дикий кураж, какой-то дебильный боевой восторг, упоение предстоящей схваткой, про автомат даже не вспомнил.

Силы у меня сейчас столько порву на четыре части, а с ловкостью — проделаю это с закрытыми глазами!..

Столкнулись мы на половине пути. Ровно, как у Пушкина: «Они сошлись. Волна и камень, / Стихи и проза, лед и пламень».

Я врезался в монстра с разбегу, как таран в ворота крепости.

Звон!

Смог сбить тварь с ног.

Та покатилась, свалилась с крыши, а я, не давая ей опомниться, спрыгнул сверху, с силой опуская правой рукой меч. Обычная сталь, несмотря на усиления, скользнув по пластине, с трудом прорезала кожу, Хотел провернуть оружие, расширяя рану, но с противным звуком у меня в руках осталась только рукоять!

Суки, какие же суки законодатели и законопослушные мастера!

Чудовище постепенно приходило в себя, вот начало шевелиться, пусть и пока дергано, медленно. Я, схватив щит обеими руками за края, на последних секундах усилений опустил его на шею гориллы.

Еще раз!

Второй, третий, четвертый!..

Бил и бил, перед глазами красная пелена и бордовые брызги.

Смог остановиться, когда практически отделил голову от туловища.

Готова!

Конвульсии сотрясали монстра.

А ничего так…

Осмотреться!

Никто к нам больше не бежит на огонек? Нет, вроде все чисто. Еж далеко, меня не заметил, сидел себе, грыз что-то.

Сборщик, анализатор, посмотрим, что это за тварь.

А еще, поразился своему везению, ведь если бы вчера забрал метров на пятьдесят левее, когда добирался до поселка, то это однозначный респ.

«Внимание! Получено достижение „Убийца чудовищ I“ Награда: сбор трофеев с первой жертвы приближается к предельно возможному значению. Дополнительно: к рейтингу опасности +15».

Данные радовали, действительно «научное изыскание» — это вещь. Во-первых, стандартное описание твари: «Призрачный охотник уровень 1, (Вторая ступень модернизации, донор — горилла) — крайне агрессивное, сильное и живучее существо, обладающее выдающимися способностями к маскировке на местности. Социальность: отсутствует. Уровень опасности: красный +.

Возможные трофеи: мутоген (класс I и II), навык (вероятность получения 7 %), печень — возможное использование для производства боевого стимулятора „Берсерк“; желчь — используется для создания лекарственного препарата „Закрытие ран“; кровь — повышает уровень регенерации на 1 %, эффект постоянный (необходимо 100 грамм на 1 человека); шкура, когти, клыки — для создания производственных картриджей E+; мозг — деликатес, жарится на медленном огне, в течение двух часов. Повышает уровень сопротивления организма вирусам на 5 % (необходимо 20 грамм на 1 человека). Эффект постоянный. Мясо — съедобно, не ядовито».

Во-вторых, полученная информация включала не только трехмерную модель, как раньше, но и внутреннее строение, без всякого вскрытия. А так же приводились советы, как лучше всего потрошить монстра.

«Получено: опыт 12500; мутаген I: 13643; мутаген II:147.

Навыки: „мимикрия“, „незаметность“, „тихий шаг“, „стремительный прыжок“, „стальные когти“, „железная хватка“, „пожиратель“».

Вот и ответ на вопрос, где брать необходимое для модернизации организма. Всего-то десяток таких тварей… Тьфу ты, далеко не столько, у меня же сборщик сейчас отработал на сто процентов… Раз в десять больше! А где искать таких красавцев? Но хорошо, хорошо, что призрачные охотники не социальные.

Так бы дали стране угля!

Навыки интересные, например, «стремительный прыжок» — активируемый, позволял совершать раз в минуту прыжок на 500 % от обычного. «Пожиратель» — если поедать сырую плоть живых существ, то получаешь немного мутагена, а также существовала 2 %-я вероятность извлечь какой-либо навык жертвы. Остальное все было знакомо и интуитивно понятно.

— Вот про это я тебе и говорил, — Андрей спустился с крыши, встал рядом, вид имел бледный, и указывал пальцем на сломанный меч, — Без моделирования твой синтезатор, основываясь на данных анализатора, будет штамповать всегда брак, если снять данные именно с такой вот игрушки.

Провозился я полчаса, напарник пару раз помог перевернуть тушу, башку я сразу поместил в инвентарь. Может и пожарю эти мозги, а лучше пусть тетя Тая занимается. Выпил и крови кружку. Ожидал мерзкого противного вкуса, подспудно думая, что вывернет. Но сцеженная жидкость, напоминала соленый гранатовый сок.

Предложил и компаньону испить водицы, рассказав о плюсах. Тот поморщился, выругался, но кружку одолел. Шкура, клыки и зубы — ушли в «Помощник», который заявил, что до полной загрузки еще 72 кг, их я должен добрать в течение 48 часов, иначе ингредиенты будут испорчены. Чему там портиться — неизвестно.

Попытался и в кибердоктор сунуть печень и желчь:

«Внимание! У вас не хватает необходимых компонентов для создания стимуляторов или картриджа, до получения остальных запуск фармацевта невозможен!».

Андрюха пока молчал, но всем видом выказывал нетерпение. Видимо все же стал соображать, что могло нас ожидать, если бы буром поперли. И еще один пунктик в копилку, во время схватки с монстром, тот готов был с низкого старта мчаться в поселок. И никак мне не помог. Можно сказать, а чем? Да, тем же ломом на усилении метнуть в шимпанзе, с битой рядом встать — оглоушить.

Две стрелы безнадежно испорчены. Зомби, так и остававшимся на месте, я разбил голову монтировкой, получив немного опыта и мутагена. Здесь загрузил в сборщик индивидуального стационарного репликатора несколько бетонных обломков.

Напарник, едва не застонал, когда я завернул к подъезду ближайшей девятиэтажки-свечки. Не встретив опасности на лестничных маршах, мы поднялись на крышу.

Я ожидал мину или ежа на выходе, с Кураторов станется, поэтому даже после сканирования, прикрывался помятым уже щитом.

Дзинь!

Это в него долбанула длинным клювом, пробивая сталь, пичуга, больше похожая на птеродактиля. А затем она заработала с методичностью иглы в швейной машинке.

Дзинь…Дзинь…Донг…Дзинь…Донг…Донг…

Удерживая щит на вытянутой левой руке, я монтировкой приложил по голове твари.

Чпок!

И тишина…

Второй товарке, высунувшей башку из гнезда рядом с вентиляционной шахтой, в метрах двух от нас, просто и без затей свернул ее.

Это оказались «малые гницы», донором выступал воробей. Но социальность слабая. Поэтому пока можно не опасаться стай таких летающих мутантов. Не знаю, смогли бы они пробить мою каску, однако, если сверху по непокрытой голове — любого сразу на респ отправят.

Клювы на производство картриджа, печень и сердце — медицина для стимулятора «Восприятие+». Опять немного опыта и мутагена. Мясо, если не будет добычи лучше — в бар отдам.

Андрюха, как обычно, показался не сразу. На лице кислая мина. У меня даже на секунду промелькнула мысль, подозвать его к краю крыши и сбросить к чертям. Нетерпеливый какой.

Я осмотрелся. Картограф сообщил, что ему для работы необходимо не менее десяти минут. Разведчик тоже засуетился. А где-то неподалеку хлестнула автоматная очередь, практически на магазин, а потом истошный женский крик:

— Мама!

4

На активации усиления всех чувств, услышав крик, я выскочил из подъезда. Пробежал на звук пару десятков метров, явственно доносилась, как женщина, которую через плохую оптику дешевого бинокля принял за Анну, стоящую на коленях на асфальте, молила, захлебываясь плачем:

— Пожалуйста, прошу, не надо, возьмите все!.. У меня больше нет попыток, у меня нет больше жизней!.. Последняя… Пожалуйста… Пожалуйста… Ну, пожалуйста… Вы же люди…

С таким же успехом она могла просить о чем-то камни или асфальт, бетон или стекло.

Истошный крик резанул по ушам.

И тишина.

Оглушительная, давящая, пугающая, обескураживающая и останавливающая.

Только звук собственного сердца: бух-бух…бух-бух… бух-бух…

Не успел!

Вовремя справился с яростью, от которой подрагивали руки, и тормознул перед углом дома, за ним находилась широкая улица.

Раз опоздал, поэтому никаких самоубийственных атак!

Осторожно выглянул — оценил диспозицию. Нелюди в человеческом обличии уже потрошили жертв. Молодая обесцвеченная девка с длинными волосами, болезненно худая, но с огромными сиськами, которые только подчеркивала анатомическая броня, методично переходила от трупа к трупу. Ее страховал такой же тип с женоподобной мордой и белыми патлами, трепещущимися на ветру, тот сжимал в руке короткий молот устрашающих размеров, оружие в прошлом мире переломило бы этого тощего ублюдка напополам, а здесь нормально. Статы рулили.

Сама парочка походила на выходцев из японских анимэ. Они выглядели, как канон — телосложение, облик, а также идиотское желание покрасоваться. Дорвались до бесплатного.

На кой черт держать катану и лук за спиной, если имелись слоты быстрого доступа? А одежда? Развевающиеся на ветру длинные полы белоснежных сюрко в пятнах крови практически стелились по земле. На груди и на спине, если ничего не перепутал, японский иероглиф — «смерть». Смотрелось, конечно, красиво, но как в них бегать, прыгать?… Или я чего-то не понимал или передо мной находились великовозрастные, заигравшиеся, идиоты. Склонялся к последнему. Броня судя по воротникам и рукавам — отличная, чем-то напоминающая средневековую, но изготовленную из высокотехнологичных материалов.

Видны и помощники, и только головы не покрыты.

Почему? Шлемы придумали трусы?

Скорее всего, чтобы были видны их волосы.

Эпично ведь!

Эльфы, мля!

На лужайке…

У парня имелись очки визуализации, поэтому его, как первую жертву, я отмел сразу, натягивая лук. Беспечность врага поражала, такая могла возникнуть только от чувства безнаказанности, когда все сходило с рук. Спокойно, не суетясь… а чего суетиться, когда над каждым парил целый разведчик пятого уровня? Так вот, девка втыкала в жертвы сборщик, и пока он работал, снимала скальпы, подвешивая их к широкому поясу. У парня тоже гроздь на ремне.

До них метров сорок. Прицелился, активируя «охотника», голова эльфийки приблизилась, сейчас я мог рассмотреть даже родинку на щеке. Хлопок тетивы, и стрела с бронебойным наконечником, следуя моей воле, верной руке и молитвам неизвестно кому, вонзилась в глаз девушке, если так можно называть тварь.

И тут же послал вторую — в самца.

Вот только тот был не лыком шит! Мгновенно вскинул молот, прикрываясь, и сталь ударила в него, высекла искры. А тот уже швырнул тяжеленную железяку в мою сторону.

Вот гад! В мгновение ока вычислил!

Оружие превратилось в гудящий диск, я успел отпрыгнуть в сторону на одних рефлексах, и бетонный угол брызнул в разные стороны крошевом.

Ну, теперь то я тебе покажу!

Однако тот вытянул руку, миг и молот оказался вновь в ней!

Магия?!

Тот же ни на секунду не останавливаясь, смещаясь влево, швырнул его вновь. Я успел перекатиться, когда рядом взровался асфальт. Активировал все навыки, одновременно убирая лук и материализуя кинжалы хантера.

Враг меня потерял, остановился, замер, затравленно оборачиваясь, взгляд напряженный, на лбу выступила испарина. Явно, явно боялся!

В десять длинных прыжков преодолел разделяющее нас расстояние, и снизу вверх, засадил правой рукой несколько десятков сантиметров отточенного непонятного материала, очень похожего на сталь, в пах уроду.

Я оказался прав, юбка доспеха под сюрко не смогла защитить от такого удара.

Тот со стоном упал на колени, зажимая промежность обеими руками.

Кровь мигом окрасила пыльный асфальт.

Сорвал с врага кибердоктора.

И прежде, чем вывалиться из стелса, успел ткнуть острием в правый глаз.

Можно было и убить, но тот итак сдохнет, а вот послание нужно передать.

Он силился что-то сказать, видимо нечто предназначенное напугать. У меня же озарение, вмиг сложилось, что необходимо делать. Я в шлеме и очках, лицо не опознать, на мне хантеровская одежда.

— Привет вам от Петровича! — схватил за волосы жертву, прошипел ему на ухо, — И запомните, фраера, еще раз на нашу территорию залезете — мы придем к вам!

Прежде, чем умереть, отморозок потреля скальп, который я ему же и продемонстрировал. А затем поставил точку, вколотив кинжал во второй глаз, практически по рукоять.

И тут же системка: «Внимание! Вы уничтожили противников на 3 уровня превышающих ваш! Награда: к рейтингу опасности +48!; сборщик активирован на сбор добычи с них + 15 %»

Эльф принес мне «мутаген I: 14598; мутаген II: 454. Получен опыт: 17300», а его напарница немного меньше: «мутаген I: 10120; мутаген II: 232. Получен опыт: 11300».

Опыта получил на порядок больше, нежели снимая с равного со мной уровнем противника. И следовал вывод, что для добычи второго вида мутагена, требовалось убивать врагов, которые успели пройти модернизацию организма. Всего с них снял 16 базовых очков, 14 умений и 10 развития.

Целая пачка уже стандартных навыков, из которых интересным был в зеленой иконке — «твердая рука». Постоянное умение, то есть прокачивающееся действием, оно позволяло наносить удары холодным оружием быстрее и сильнее на 10 %. Еще один отличный навык в красном квадрате — «мастер одного удара», «если имеются очки визуализации, то отображаются наиболее уязвимые точки противника». Требования интеллект восемь, а также восприятие четыре. На первом уровне навыка отображалось два места врага, поразив которые наступала смерть. Рост осуществлялся только в том случае, если ты использовал подсказки, а также повышал не только базовые характеристики, отвечающие за взаимодействие с миром, но и исследовал окружающую среду. В целом, неплохо — подсказки по каждой твари, без долгих копошений в библиотеке. С другой стороны, я и без этого знал на интуитивном уровне, что бить надо в голову и сердце.

Успел собрать все трофеи, оставив трупы только в нижнем белье. Потом разберемся. Разведчиков тоже в инвентарь.

Здесь задумался. Появился спутник.

— Что, что ты творишь?! — возопил Андрей, увидев трупы, — Ты понимаешь?… Тьфу, — сплюнул он нервно в сторону, — Теперь точно врюхались! Зачем, зачем я тебя позвал на дело?! Все ведь просто — тихо пришли, забрали и тихо ушли. Нет… Сейчас часа через четыре явятся боевая группа «Мертвого легиона» и всем кабздец! У них нюхачи! По следу вычислят мгновенно.

— Не ссы, Петруха, прорвемся, — сам обкатывая в голове мигом сформировавшуюся идею. Четыре часа, говоришь и нюхачи… Ну-ну!

Отлично!

Напарник только руки не заламывал, я закурил, затянулся несколько раз, и стряхнул тому на голову пепел.

— У тебя вообще крышу сорвало?! — отскочил тот в сторону.

— Хватит рыдать, говорю, и стенать, башку тебе посыпал, считай, ритуал выполнили, а теперь заканчивай с нытьем, — спокойно ответил, хотя больше всего хотелось отправить его на респ, — Вопрос, «Мертвый легион» — это хантеры?

— Нет, просто ублюдки, они себя называют еще «Первый клан», убивают всех, начиная от мутантов и заканчивая хантерами и простыми людьми. Режут, кого видят. После них только смерть. С людей скальпы собирают.

Это я видел. Но…

— А зачем?

— Откуда я знаю! — выкрикнул тот, — До нас в Поселке Осипов довел на собрании, что есть такие деятели, их следует избегать. Они в уровнях летят, что те ракеты.

— Уровень — это уровень, а кап — это кап, — глубокомысленно заявил я.

План окончательно сложился.

— Сходи вон те два дерева сруби и сделай из них заостренные палки, метра по три, — указал пальцем на заросли, где тянулись к солнцу, ровные и прямые в руку толщиной деревья.

Тот покосился Но когда я взялся снимать с девки скальп, с бледной рожей, кинулся выполнять приказ. Да, глумится над трупами, мне не доводилось. Но этих тварей, которые убили беззащитную женщину окончательной смертью, еще и четверых ее спутников, я не причислял к людскому роду.

Отрезал головы, борясь с тошнотой, которая нет-нет и накатывала комом к горлу.

Повторял про себя — это надо сделать!

Нужно!

Необходимо!

Чтобы у явившихся, кроме страха от возможной расплаты за свои грехи, злоба лютая проснулась, с отключением мозгов.

Вернулся Андрей с палками. Увидев обезглавленные трупы, он ломанулся в сторону, согнулся и долго шумно блевал до желчи. Я, не обращая внимания, вбил в газон на обочине колья, на каждый нанизал голову, усадил рядом тела, а затем, наметив полукруг, вырезал ножом дерн под три последние мины. Землю аккуратно ссыпал в сюрко одного из мертволегионников. Установил DDS-2, запрограммировав две первые на одновременный подрыв после срабатывания самой дальней, расположенной на полметра дальше кольев.

Так, здесь вроде бы все. Хотя…

Есть последний штрих.

Растянул между мертвыми головами накидку девки, и написал на ней кровью, в которую макал палец: «Это наша земля! Здесь вы найдете только смерть!» и подпись «Петрович».

— Хантеры отсюда далеко отираются?

— Метров триста — четыреста, если по прямой.

— Веди!

— Там собаки постоянно трутся.

— Много?

— Нет, штук пять. Три раза ходил, постоянно видел.

Я едва ладоши не потер от предвкушения и от того, что все складывалось, как нужно.

— Какие есть еще бандитско-хантеровские группировки? — спросил у спутника.

— Знаю еще про Саню Ангела, их еще Черные называют, доводил до нас Осипов. Они где-то к югу, что ли… Уже не помню.

Пока мы с моими перемещениями дошли до логова мутопсов, прошло полчаса. Навык откатился. Собаки занимались своими делами, вполне, как обычные чесались, нюхались, носились, лаяли, рычали. Всего насчитал шесть особей.

— Жди тут! — достал я гвоздодер.

Ничего сложного под невидимостью разобраться с псинами нулевого уровня. Немного перестарался. Хотел оглушить трех, но итоги показали, что выжили только две. Связал им лапы и пасти, с остальных собрал трофеи. Шкуры, когти и клыки отправил на производство картриджа. Еще где-то почти тридцать килограмм надо было добрать для запуска.

— Хватай одну и пошли дальше!

Андрей только выругался.

Мы затаились в подъезде, из которого просматривалось здание напротив, где на втором этаже устроили вертеп бандиты. Окна были распахнуты, что облегчало задачу проникновения.

Я через силу окропил стену, создавая видимость культуры. Мол, шли-шли, не у всех же на глазах нужду справлять, поэтому и завернули сюда.

— Гадить не хочешь? — спросил у напарника, тот с тоской посмотрел в глаза, явно проклял тот миг, когда решил подсесть за мой столик с предложением, видимо считал, что я сумасшедший, — Попробуй. Пока я с хантерами разбираюсь. В общем, слушай сюда. Наблюдай! Из окна тебе махну тряпкой, хватаешь собак и тащишь их к окнам, затем закидываешь мне по одной. Все ясно?

Тот кивнул.

Прежде, чем вырезать эту вольницу, я решил понаблюдать. Время имелось. Пусть и немного. Оказалось, все сделал верно, потому что буквально через десять минут на дороге появились два типа с автоматами, которые волокли молоденькую и маленькую, где-то метр пятьдесят девчушку. Один из уродов, намотал длинную косу на кулак. Руки пленницы были за спиной, она перебирала ногами, почти падала, но молчала, хотя в бинокль было видно, как искажалось лицо от боли, а по щекам бежали слезы.

Подождал минут пятнадцать. Теперь точно все должны быть на месте.

Прижимаясь к стенам, стараясь не задевать местами взбирающийся по ним ядовитый мох, стал пробираться ближе. Вот оно необходимое окно, откуда сейчас несся разухабистый мат.

Активация навыков. В один прыжок, зацепился за подоконник когтями, рывком ввалился в квартиру. И сразу смертоносным ветром пронесся по комнате, стараясь убивать хантеров с одного удара. Всего оказалось четверо отморозков.

Трое из них развалились в креслах за низким столом, который ломился от спиртного и закуски. Один разливал водку в хрустальные рюмки, остальные лениво наблюдали за товарищем. Оружие — два АКМа и «Тигр» стояли рядом с ними. Здесь же на столе, среди пепельниц из ваз, валялась рация «Кенвуд» и бинокль «Штайнер».

Первому, сидящему ко мне спиной, я воткнул кинжал в правой руке в затылок, второго достал левым, угодил куда-то в горло. Кровь потоками вырвалась из шеи, орошая все вокруг. А еще один бандит, так и обмер с бутылкой водки, ему пробил висок. И понесся по коридору, заглядывая в комнаты. Последнего хантера встретил в дверях в конце, этому просто свернул шею. Быстро пробежал вновь, осматривая все, в туалете никого, в ванной тоже.

В небольшой комнате сидели по разным углам трое связанных по рукам и ногам пленников. Две девушки и парень. Проверил, закрыта ли входная дверь. Заперта на массивную щеколду, а, значит, никого больше не ждали. Это хорошо. Вот только с моими кровавыми художествами, первоначальный план шел коту под хвост. Ладно, не критично. Что-нибудь придумаем.

Нет, стелс навык просто имбовый. Но не стоило забывать, что у других нечто подобное также могло иметься, а и круче. День — два, и уже не будет такого фарма. Все будут настороже.

Помахал в окно простыней, ага, вроде бы напарник увидел.

Итак, пленники.

Прекрасная половина. Одной на вид, той самой с косой, лет шестнадцать — не больше, блондинка, второй около двадцати — рыжая до невозможности, в веснушках, но даже сейчас миленькая. Молодой человек, типичный шпаненок, обитавший в подворотне уже четверть века.

Девушки смотрели на меня настороженно. Да какой настороженно, со страхом в глазах! А парнишка со смесью злости и обреченности.

Стоп, они же ничего не знают об изменившейся ситуации, принимая меня за кровожадного отморозка, одного из тех, кто их поймал.

Весь в крови, в руках кинжалы, с которых капала даже сейчас, отнюдь не вода. И лицо скрыто шлемом, глаза очками.

— Все успокоились, бандитов я убил! — заявил им, пока никого не развязывая, только освобождая рты от кляпов, — Теперь все будет хорошо!

Как же, как же, моя харизма зашкаливала, сразу поверили, вжались в углы, если бы могли по стене взбираться, с потолка бы сейчас взирали.

— Это правда? — недоверчиво спросила блондинка. Ребенок-ребенком.

— Нет, вру! — категорично заявил, а потом сразу взял быка за рога, убирая кинжалы, — Кто хочет, чтобы его развязали и взяли с собой, голосом отдаете приказ на отображение всей информации, начиная от навыков и достижений и заканчивая статами и имеющимися устройствами!

Представитель сильной половины сощурил глаза.

Первой решилась, задавшая вопрос.

Так… Из достижений только «Первое убийство». Статы — все по единице. Жизней — ноль. День первый. Все ясно.

— Кто был на лестнице в подъезде, когда выходила с точки возрождения?

— Какая-то большая крыса, а потом еще и шар с иглами, хорошо я сразу обратно подалась. Он выстрелил.

Все страньше и страньше. Почему для нее обычный квест, а для меня хрен пойми что? Или посмотрели на результаты Кураторы и решили отменить повышенную сложность? Черт его знает. И даже у хантеров не спросишь, не ответят — разглашение стопроцентная смерть.

И вот что с ней делать? То, что необходимо!

— Так, держи, — перевел я ей восемь базовых очков, — Все статы делай в тройку.

Та выполнила требование. Стандартные навыки тоже ей, до пяти догнала.

— Теперь опыт и поднимай уровень! — приказал, сливая фактически все накопленные сегодня очки. Хрен бы с ним, еще набью, если же девочку по пути убьют, то это будет для нее конец. Однозначный.

— Готово, — ответила та, и в графе «попытки репликации» появилась дополнительная жизнь, а параметры увеличились.

— Спасибо, — как-то хрипло сказала та.

— Не за что. Тебе сколько лет, кроха?

— Восемнадцать.

А так и не скажешь.

Тут же перевернул нереально легкую блондинку, резанул «Катраном» по пластиковым хомутам на руках, затем освободил и ноги.

— Присядь пока, — показал на офисное кресло, возле стола с ноутбуком, с которого на автомате принялся снимать информацию.

— Я тоже согласна! — рыжая приняла правила игры, да и жест мой без внимания не остался. Вряд ли хантеры разбрасывались таким.

Такое же достижение, статы везде в двойки, жизни все, дней в проекте — три. С этой все тоже практически понятно. Уточнил момент со временем.

— Страшно было из дома выходить, внизу у подъезда какой-то огромный хищник бродил. Ревел так, у меня на восьмом руки дрожали. И еда с водой были. Вчера все заканчиваться началось, а сегодня с утра и животное куда-то делось. Решилась.

— Ясно, — освободил и ее, показывая на небольшой диван. Та присела на краешек, растирая руки и ноги.

— Мужик, смотри! — парень не хотел быть белой вороной, оставаясь один связанный.

В принципе все стандартно, только «Убийцы животных II». Так, стоп, он в проекте уже неделю, жизни все, статы в силе — тройка, остальные по двойке. Умение, кроме стандартных, — «взлом механизмов и электроники».

— Как ты к ним угодил? — показал большим пальцем за спину.

— Шел в Поселение, — односложно ответил тот.

— Ты не темни, неделю в проекте и только сейчас спохватился? А не товарищ ли ты хантерам случаем?

— Нет, бро! Я очнулся, стал потихоньку шуршать в округе, вооружиться сначала хотел. Стрельба, взрывы, еще и всякие монстры ревут. Без подготовки умереть — раз плюнуть. Пока все двери в своем подъезде вскрыл, исследовал, потом в соседнем… Все думал огнестрел найти.

— И хантеры не приходили?

— Нет! Никого не было, — тот отрицательно помотал головой.

Так, возможно такое? Еще как! Если мне стандартные условия огласили, посылается пять точек уникальных новичков одному охотнику, его, например, грохают на первой, остальные, появившиеся в проекте, выживают.

— Инвентарь открой! Полный доступ…

— Мужик…

— Мужики в поле пашут, — ввернул я автоматически присказку, — Не хочешь — не заставляю, но и освобождать не буду.

Открыл.

Я быстро просмотрел. В быстрых слотах — самодельное копье, здоровенный кукри, небольшой лом и арбалет. В пространственном хранилище тоже ничего, что указывало бы на принадлежность к хантерам. Действительно, парень подготовился хорошо, здесь и веревка, и инструменты, и котелок, и еда с водой.

Освободил.

— От души, бро!

— Уважаемые, — обратился я ко всем сразу, — У вас сейчас есть два пути. Вы можете добраться до Поселения самостоятельно, а можете пойти со мной и с напарником, тут недалеко уже. Мы заберем необходимое, затем доведем вас до поселка. В первом случае, мы сейчас прощаемся, во втором — заключаем договор через Систему. За его нарушение карают сами кураторы.

— Я с вами, — ничуть не думая, сразу ответила блондинка, — Договор, так договор!

Другие бывшие пленники тоже не захотели самостоятельно испытывать удачу. Контракт я составил простой, не причинять вреда действием или бездействием мне любезному. Он аннулировался в том случае, если совершу первый по отношению к ним действия насильственного характера.

Три раза дзинькнуло.

Все приняли.

Вот теперь совсем спокойно стало.

Последний инструктаж.

— Выполняете все мои команды. Все! Сейчас я поговорю наедине с каждым из вас, вы мне по желанию скинете координаты, где возродитесь. Можете и не давать, но для вас это страховка, на случай, если, не дай Бог, погибните. Тогда вы просто дождетесь меня завтра. Я обязательно приду. И, как вас зовут?

— Алена, — представилась блондинка.

— Саша, — рыжая.

— Саня, — парень.

Ничуть не удивился, когда Алена сразу отрапортовала мне место своего появления. Не станет тот, кто собрался убивать…

А вот ничего подобного! В голову только сейчас пришла мысль, что финт мог получиться довольно хитрый, таким немудреным способом закачивают характеристики в одного пойманного, в итоге получают их обратно без всякой возни все места возрождения. Обнуляют, забирают все, включая устройства и ASK. Профит.

Рыжая тоже сразу согласилась. Дольше всех мялся пацан, я хотел скомандовать на выход, как и он, отозвал меня в сторону и продиктовал адрес.

Спустил их через окно. Передав на руки Андрею.

Затем тот закинул мне псов.

Сначала собрал трофеи. АКМы выглядели не просто похожими на имеющийся у меня, они были точной его копией до последней царапины. С десяток магазинов, к «Тигру» всего с три. Получил опыта за всех 9300, совсем, похоже, не опасные товарищи. Мутагена получил 15205, стандартный набор навыков, и всех очков ровно по четырнадцать.

Затем нарисовал на стене мужской силуэт с огромным эрегированным членом, который был явно нацелен на пятую точку фигуры, имевшей длинные волосы и острые уши и застывшую в коленно-локтевой позе, то есть на четвереньках отклячив задницу. Террориста подписал коряво «Петрович», на боку эльфа вывел иероглиф с сюрко, чтобы ни у кого не оставалось сомнений, добавил— «Мертвый легион». Затем изобразил фигуру чуть поменьше, но тоже с готовыми к бою причиндалами, нацеленными на гипертрофированные губы будущего содомита. Вывел сверху: «Саня Ангел». Для завершения картины приколотил скальпы одному и второму, имитируя ими лобковые волосы. Ниже подвел итог и название картины: «Легионеры — пидорасы!». Получилось эпично. Гораздо круче, если бы я их просто оставил в квартире с хантерами.

Разлил кругом водку, разбросал бутылки. И, принялся развязывать животных, каждого награждая весомой оплеухой или ударом кулака по лобастым бошкам. Мутопсы скалились, рычали, скулили, но напасть не решались, жались по углам.

Надеюсь, моя импровизация удастся.

Осмотрелся. Так, отлично.

Все ясно и понятно — нападение хантера на товарищей по оружию. Ренегат дождался, когда все напьются, убил их, а затем, сняв трофеи, исчез в неизвестном направлении, оставив дверь открытой, куда и вломились псы.

Натянуто, но годится.

Главное собаки воняли так, что забивали этим запахом все. Может и ищейки с курса собьются. А, мои художества, если явятся эльфы, учитывая их пиетет к собственному имиджу, четко указывали, где искать главных виновников.

С другой стороны, ну не выйдет, да и черт с ними!

Выпрыгнул в окно.

Второй этаж и в обычное время — не проблема, а уж теперь….

Настало время выполнить договор.

Глава 4 Проблемы индейцев

1

Кррхою…. Кррхою… Кррхою…

Огромная тварь, напоминающая трехметровую клыкастую рогатую жабу, сплошь в шипах и броневых пластинах, сидела на козырьке подъезда, орала, иногда приходила в возбуждение, начиная прыгать на одном месте, размахивая когтистыми лапами. Рядом в кучу были свалены трупы собак, которые та периодически подцепляла верхними конечностями и целиком отправляла в пасть, раскрывающуюся практически на сто восемьдесят градусов.

Вокруг собрались зомби, не менее тридцати. Самые обычные, с какими мне уже доводилось сталкиваться. Они взирали на монстра с тем видом, с каким фанаты смотрят на кумира на сцене. Та радовала их восторженным:

Кррхою…. Кррхою… Кррхою…

Уязвимые точки — две, каждая находилась в подмышке монстра, слева и справа. Голова не высвечивалась, как потенциальный объект для результативной атаки. Ситуацию осложняла запредельная скорость и прыгучесть мутанта. Он в несколько секунд спокойно переносился с козырька на козырек, живые мертвецы таким кульбитам только в ладоши не хлопали и не вздымали руки в восторге от проделок местной рок-звезды, которая в лучших традициях этих концертов иногда справляла нужду в полете на почитателей.

Рамштайн, мать их так!

И закопченная вывеска «РестовраторЪ» над железной дверью, ведущей в подвал, в каких-то двадцати шагах от вече.

Сейчас мы находились в пятидесяти метрах, укрывшись за остовом микроавтобуса, и вели наблюдение. По крайней мере, этим занимался я, подопечные не высовывались, следуя приказу, Андрей молчал, на его лице читался немой вопрос, что дальше?

Меня тоже интересовал ответ.

Да, с зомби проблем не должно возникнуть, это по моей мысли, но могли и массой задавить, все же тридцать четыре — это не один или два. Хотя, если в пару заходов под стелсом… но, в первую очередь надо разобраться с жабой.

Стрелы и яд? Как-то несерьезно для такого монстра.

Итак, что у меня есть?

Автомат?

Шуметь не хотелось, да и терзали смутные сомнения, что он при такой механике этой реальности не поможет, хотя, как последний шанс — вполне.

Дальше луки легионеров, катана, кинжалы… Не то!

Самурайский меч долой из ножен, его в пустой слот, образовавшийся, после того, как я сломал копис.

«Тигр»?

Как вариант. Винтовочная пуля это не плевок. Еще…

«Молот Тора уровень 0 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта „Возрождение“. Свойства: увеличенный дробящий урон; может использоваться, как для дальнобойных атак (не более 100 метров, после 30 подает точность на 1 % за каждый метр преодолеваемого расстояния), так и как оружие ближнего боя; после броска возвращается к владельцу.

Всегда помните, если вы умрете, а оружие остается на месте вашей гибели, оно может быть захвачено сторонними лицами. Также уровень прогресса индивидуальной вещи будет обнулен».

«Внимание! Вы смогли завладеть ИО, не достигнув предусмотренного порога. Награда: открыт специальный слот быстрого доступа. Ограничение: только предметы, относящиеся к классу „индивидуальных“».

Переместил молот в красное окошко, инвентарь сразу «похудел» на двадцать два килограмма.

— Собаки где? — обернулся к спутнику, тот нервничал, на лбу испарина, в руках сжимал копье до побелевших костяшек.

— Слева, шагов семьдесят, там гаражи, из-за вон того дома отсюда не видно, — едва слышно прошептал тот.

Мда…

Интересно, псы придут на выручку тем, кто их жрет?

Здесь никаких сомнений, обязательно! Приоритетная цель у всех мутантов — человек. Об этом в свое время Чак Норрис вещал. На выстрелы соберется сабантуй. Вот еще один аргумент в пользу холодного оружия.

Бывших друзей человека сначала ухлопать?

Пробраться под невидимостью. А дальше?

Тридцать секунд и все. Потом полчаса откат.

Без разведки, нахрапом?… Нет.

Плохо, что к собранию ближе не подберешься, рискнуть можно, но никаких укрытий, даже автомобилей в этом дворе мало. Плюс сидела жаба высоко, видела далеко.

И мины все использовал на какую-то хрень!

Сразу хозяйственные мысли промелькнули, о том, что надо обязательно их насобирать сегодня.

И больше всего не хотелось уходить на респ, в котором, с одной стороны, не было ничего страшного, это Алена рассказала — после нескольких секунд дикой боли, миг, и приходишь в себя на точке репликации, а с другой, потери при смерти — катастрофические, это и все устройства, и прогресс, но главное, будущий дом.

Нет, в следующий раз я каждый нюанс при заключении Договора буду оговаривать.

Кррхою…. Кррхою… Кррхою…

Достала, тварь! Заткнись, сука!

Думать мешаешь!

Подобраться ближе и молотком оглоушить?

А, если эти зомби другого типа и могут двигаться быстрее, чем стандартные? За время стелса, я не успею всех успокоить. Надежды на напарника нет, от слова «совсем». В контракте про его помощь мне не указывалось ничего.

Сбежит и будет в своем праве.

Молодые?

Тех самих надо от всего спасать. Только маленькая блондинка, сейчас смотрящая широко раскрытыми голубыми глазами на меня, по показателям выше среднего человека.

Выманить как-то тварь, она в любом случае быстрее, чем мертвецы, разобраться с ней, а затем перейти к менее опасным?

Или сначала перестрелять зомби из лука? Если сагрится жаба, то ее молотом попробовать оглушить, провалиться в невидимость и нашинковать. Не прореагирует — так перебить всех мертвяков, а затем ей заняться.

Решено, это лучше, чем сейчас устраивать охоту, например, на собаку, выманивая мутанта на нее.

— Андрей, вместе с ребятами подальше отойдете. Уйду на респ, возвращайтесь сами в Поселок.

— Ты что-то придумал? — никаких рефлексий, типа «мы умрем вместе или победим!» или «я тебя не брошу!».

Я неопределенно пожал плечами.

— Старшой, ты это, короче, — неожиданно в диалог вступил Саня, он нервничал, пытался подобрать слова, — Из арбалета я бью четко, короче! Натренировался, чисто мух хлопаю! На меня можешь рассчитывать! Тут зомбаков куча, я помогу! Убивал уже таких, главное по башке им посильнее заехать или болт в башню засадить. Девчонки пусть с этим отходят! Не, девки вы нормальные, боевые, вместе у этих ган…, уродов горя хапали, — вовремя проглотил тот ругательство, повернувшись к пытавшимся что-то прошипеть дамам, — Но у вас оружия нет, было бы, первый бы с вами в любую делюгу вписался! И за вас бы сказал!

Вот вместо покрасневших от возмущения лиц, улыбки — оценили и женский пол, и они реверанс.

Честно? Не ожидал.

Но инициатива хорошая. Если победим, тот, как любой бойцовский пес, почувствует вкус победы под моим чутким руководством. Нет… Горечь совместного поражения будет толкать на реабилитацию в глазах друг друга и, конечно, прекрасной половины человечества.

А, вообще, интересный человек этот Саня, или на обеих сразу запал, или сам по жизни такой, несмотря на дворовый налет. Несколько раз обращал внимание, что он старался всячески помочь подругам по несчастью, где поддерживал, где руку подавал, когда через завал перебирались. Или я остановился, осматриваясь — впереди было донельзя подозрительное место, тот сунулся, после моего разрешения, в ларек поблизости, вернулся с бутылками кока-колы и шоколадом. Вручил девушкам, протянул и мне, я не отказался, зачем обижать, видно от души порыв шел. А вот Андрею ничего не дал. Но отношение того к найденышам было однозначным, сразу поморщился недовольно, когда я завил, что они пойдут с нами. И дальше только фыркал. Обуза типа. А сам-то кто?

— Саня, тогда остаешься. А вы, выполнять, что сказал!

Пацан расцвел, улыбнулся. Проводив взглядом, уходящих в сторону ближайшей девятиэтажки спутников, обратился к парню:

— Сколько у тебя болтов?

— Тридцать пять! — и, не ожидая следующего вопроса, — Отсюда достану, арбалет достался — реально вещь. Я в этом дока!

— Откуда дровишки?

— Так, у меня кент, должник по жизни, отжевал у кого такой же, а я за долги забрал, больше у того нечего было. Хотел продать, а потом как-то понравилось, что ли… В общем, в выходные сразу на дачу с ним. Классно, за год после армейки ни разу не надоело, — тот вновь улыбнулся, сразу видно, вспомнил что-то хорошее, — А там постоянно всякие толкинисты шкуру терли, некоторые реконструкторы, но те друг друга не любят, носами и жопами вертят, типа мы не мы, а вы все дерьмо. Дебилы, мля. Ну, я с Маринкой сошелся во взглядах, она тоже от арбалетов тащилась. Натаскала меня за месяц круче, чем полгода до этого в одиночном плаванье. Хорошая девка была — огонь.

Пошла уже лирика.

— Ясно, сейчас, пробую снять из лука мертвяка, если жаба не прореагирует, выбиваем их по одному. Если сюда ломанется, на нее внимания не обращай — она моя задача, продолжай косить зомби. Все ясно?

Тот утвердительно кивнул. Прежде, чем начать операцию по освобождению «Реконструктора», я потренировался материализовывать молот, который, несмотря на заявленный вес в двадцать два килограмма, в руке ощущался, максимум грамм на пятьсот. Затем катану, вместе со щитом, сейчас с моим интеллектом можно было настраивать в какой руке должен появиться предмет.

Ну, все поехали, хватит сопли жевать!

Вовремя вспомнил про умение «снайпер», повышающее меткость. Нет, надо с ними разобраться. А то совсем из головы вылетело, а оно ведь ни на много, ни на мало, а на двести процентов повышало меткость.

Хлопок тетивы по высокотехнологичному наручу, секунда не больше и бронебойная стрела насквозь пробила голову мертвяку, который сразу сложился, осев на землю, застряла в шее второго, уйдя практически до самого оперения.

И никакой реакции.

Как в той песне, «отряд не заметил потери бойца»!

Отлично!

Саня тоже бил четко, стрелял быстро. Не соврал, из десяти болтов, промазал мимо голов, только пару раз. За шесть-семь минут мы лишили босса свиты. Тот заходился в экстазе, а слушатели ему особо и не были нужны. Настоящий талант.

Кррхою…. Кррхою… Кррхою…

— Дальше что? — прошептал напарник, а в глазах азарт и ни капли страха.

— Я сейчас эту образину под стелсом прибивать буду, ты не вмешивайся, меня можешь зацепить, твоя главная задача — если вон оттуда подтянутся псы, вали их. Но сначала на автобус заберись, чтобы не достали.

— Понял, — кивнул тот.

«Снайпер» откатился, к нему прибавил «охотника». Зрение настолько обострилось, что видел даже мерзкую слизь, на коже жабы между костяных пластин. Усиления пока использовать не стал. Растянул лук, прицелился, выждал момент, когда тварь вновь прыгнула, подняла привычно передние лапы.

Хлопок тетивы.

Было видно, как стрела с оточенным трехгранным наконечником в полете вращалась вдоль своей оси. Она попала туда, куда нужно, зашла в подмышку, подсвеченную красным, по самое оперение! На периферии зрения мелькнула системка, что «меткость» сразу с двух скакнула на три, а «мастер одного удара» с однерки до следующего значения.

Монстр взревел так, что задрожали стекла, до ультразвука, от которого зашевелились волосы на затылке, и обуял страх. Вот ведь тварь!

Нелетальное оружие в действии!

С трудом удалось побороть ужас и только потому, что та заткнулась, забулькала и прыгнула в мою сторону, преодолев за один раз больше двадцати метров.

И как почуяла?

Усиления? Стелс?

Рано, рано!

Выскочил из-за автобуса, устремляясь по широкой дуге ей навстречу. Мин не опасался, они срабатывали на зомби, те бродили спокойно, значит, успели активировать все.

Монстр плюнул в меня каким-то зеленым сгустком, я успел отпрыгнуть влево, тот пронесся в нескольких десятках сантиметров, попал на капот «Десятки», отчего последний задымился. Это все отметил краем глаза.

Усиления, стелс, молот… До нее не больше десяти метров.

Швырнул.

Размытый диск врезался в грудь мутанта. В стороны, будто от взрыва, полетели клочья мяса, красные брызги, ошметки шкуры и пластин. Удар был настолько силен, что сбил жабу с ног. Та рухнула на спину, а удобная рукоять уже в ладони, с бойка капала на пыльный асфальт алая кровь.

Все просто. Только пожелал, и молот вернулся в доли секунды.

Несколько широких, широких шагов, замах и по голове, кроша и дробя костяные наросты похожие на корону, самые длинные из которых я и принял за рога.

Меня обдало вонючей слизью, светло коричневой смесью и рубиновыми брызгами. Но… Мутировавшее существо не сдохло! Потеряв половину башки, тварь силилась встать.

Это оружие в слот.

Меч!

Неудобно!

А если так?

И смог вонзить его под вторую подмышку, погрузил по самую рукоять. А тварь на последнем издыхании, отмахнулась лапой, с кажущейся легкостью, однако отправив меня в полет. Метра три, не меньше проделал по воздуху!

Приземлился на спину, несмотря на защиту хантеровского бронежилета, ударился так — воздух из легких выбило, и позвоночник прострелило болью, едва не заорал. Перекатился, перед глазами замелькали системки, успел даже выхватить смысл последней пары — кибердоктор что-то вылечил и закончился стелс.

Надо же, а я думал, меньше нескольких секунд пронеслось с начала схватки с жабой. Неужели сознание потерял?

Вскочил на ноги. Осмотрелся.

— Сзадииии! — донесся истошный вопль Сани. Успел вычленить его, тот натягивал тетиву арбалета, смотря куда-то за меня, лицо бледное, перекошенное от злости, на лбу капельки пота.

Твою мать, на автомате «охотника» использовал!

Обернулся.

Мля!

Стая собак, которую возглавлял огромный, в каких-то подпалинах пес-мутант, стремительно приближалась. Двигались они молча, от чего делалось еще страшнее.

Не думая, швырнул в вожака молот.

Оружие с гудением понеслось навстречу измененным животным, которые попытались изменить курс, но не успевали. А дальше только кровавые брызги во все стороны, визг, скуление писк! И просека. Успел еще раз вернуть и вновь запустить, весящую для них больше пуда, железяку. Эффект чуть похуже. Но тоже неплохо!

Минимум половина личного состава в минуса ушли!

Щит!

Меч остался в жабе!

Пусть в пробоинах после гнеца, но именно на него встретил и отбросил в сторону первого прыгнувшего на меня пса, второму, оскочив в сторону, опустил куда-то на позвоночник молот.

Кровь и кишки.

Тень сзади, развернулся замахиваясь…

Мля!

Чуть Саню на респ не отправил!

Тот стоял уже рядом, прикрывая спину, зло оскалившись, с кукри капала почти черная собачья кровь. Четверо здоровенных псов двигались по часовой стрелке, кружили, имитировали нападения. Нервировали. Поджарые, мощные, клыкастые и еще имеющие навык «стальные когти». Тоже не стоило забывать!

В атаку они устремились, будто по единой команде, одновременно и беззвучно. Прыгнули все разом, стараясь добраться до горла. Одного отбросил щитом, второму снизу куда-то в челюсть ударил тяжелым молотом.

Алые брызги, мозги, крошево из костей.

Обернулся.

Саня смог достать одного — непальский нож торчал сейчас из брюха скулящего животного, но пытающегося ползти в сторону напарника. Второй мутант его повалил, но парень успел сунуть руку с браслетом, между шеей и пастью, именно его и пытался сейчас перегрызть чертов пес. Нет, ASK, так просто не возьмешь, я на его базе очки не смог заточенной арматурой пробить.

Все это пронеслось в головке в один миг, пока я делал шаг вперед, размахиваясь оружием древнего бога.

Удар куда-то в гладкий бок в небольших костяных пластинах.

И собака покатилась по асфальту, глухо ударилась о стоящий у обочины запыленный, но новенький «Фольксваген», сминая автомобильную жесть задней двери. Последний монстр, которого я принял на щит, поджав короткий хвост, убегал. Прицелился.

Замах, бросок!

Молот догнал.

Осмотрелся.

Вроде бы больше никого!

Рывком, ухватив за шкирку, поднял напарника, поставил на ноги. Взгляд у того ошалелый, чуть безумный, но злой. Хороший такой взгляд, как нужно!

Парень — боец!

Красава, не он бы, процентов семьдесят и железных, что сейчас бы на респе в себя приходил.

— Мы их сделали? — первые его осмысленные слова.

— А-то! — улыбнулся я и хлопнул его по плечу, — Не ранен?

Тот как-то изумленно осмотрел свои руки, а затем медленно произнес:

— Да, вроде нет…

— Тогда хорош мерзнуть, собираем трофеи, делим, зовем Андрея, забираем то, зачем пришли и в Поселение.

— Покурить бы…

— Все потом!

Анализатор выдал следующую справку: «Малый рыган уровень 1, (Вторая ступень модернизации, донор — человек) — крайне агрессивное, сильное и живучее существо (часть органов дублируется), обладающее повышенной скоростью, усиленными прыжками, плюющееся кислотой. Социальность: отсутствует, однако собирает вокруг себя простых зомби. Уровень опасности: красный +.

Возможные трофеи: мутоген (класс I и II), навык (вероятность получения 7 %), печень — возможное использование для производства боевого стимулятора „Берсерк“; сердца — создание препарата „Заживление ран“; желчь — используется для создания лекарственного препарата „Сращивание переломов“; кислотный мешок — сведения отсутствуют; мозг — для создания вакцины от „Красной гнили“; кости, клыки, когти, шкура для создания картриджей E+;

Мясо — несъедобно, крайне ядовито».

«Получен мутаген: I класс — 3400; II класс — 212; опыт: 5674»

«Рейтинг опасности: +7»

Все.

С одной стороны, мутагена второго класса, если его полностью забрать себе, хватало для запуска первой модернизации организма. И да, я сам убил тварь, но существовала и другая, правильная, напарник не мух считал. Поэтому добыча только пополам, хотя, попробовать договориться стоило.

— Сань, смотри, — открыл я доступ к логу добычи, — Мне нужен второй класс мути весь, предлагаю за него полностью опыт и первый?

— Забирай, конечно, и это, ты же его один умотал…

Нет, так не пойдет. Сражались вместе, значит, все вместе. Потом, доберется сам до этого уровня развития, если обратится, постараюсь помочь.

Перевел остальное ему.

С собак и зомби мы не получили ни одного навыка, только сняли всего около трех тысяч опыта и мутагена на двоих. Все ему.

Тоже хлеб.

Собрали стрелы и болты.

Я занялся потрошением собак и рыгана, а Саня отправился за нашими спутниками.

«Внимание! Запуск производства картриджа E+ произведен! До конца процесса: 23-59-59…23-59-58… Внимание! Освобождено место в предварительном хранилище, вы можете начать подготовку исходного материала для создания следующего элемента».

Дверь в подвал вырвал гвоздодером. На усилениях — легкая задача, учитывая, что и без них арматуру завязывал двойным узлом, а тут еще и рычаг. В самой кузнице задержались часа на два. Сняли информацию со всех носителей, после чего Андрей разбил жесткие диски. Мне такой подход к делу не понравился, но промолчал. С другой стороны, данные уже у нас, а ну как хантеры найдут?

Я подобрал себе рогатину с обоюдоострым наконечником, в сечении ромбовидным, длиной около тридцати сантиметров, а также стальной щит, который кузнец обозначил, как старофранцузский. На мой взгляд, обычный — треугольный. Еще края заточить… Но мне бы другой формы, сверху прямоугольный снизу трех. Однако таких не было.

Еще обзавелся круглым баклером, с вворачивающимся трехгранным шипом. Набрал наконечников для стрел.

Мой анализатор работал без передышки, сканируя все смертоносное железо.

Дети тоже добрались до бесплатного, выбирали, прятали в инвентари, а нашего спутника душила жаба, размерами с убитую мной. Аж морду перекосило, так и читалось желание заорать, это все мое, не троньте, ироды!

Затем он, скрипнув зубами и пожевав тонкие губы и пряча взгляд, заявил:

— Ты свою часть сделки выполнил, я свою. Поэтому дальше пойду один, мне некогда здесь задерживаться. И есть еще пара дел, для одного.

Знаю, знаю, твои «дела».

В одиночку тихой сапой добраться до Надежды, куда как легче, чем с таким отрядом, из которых большая часть новички. Кроме этого, боялся он и мести, как со стороны хантеров, так от бойцов «Мертвого легиона».

— Удачи, — ответил ему, а Саня проводил кузнеца взглядом исподлобья.

— Сука какая-то, — выдохнул он, когда Андрей скрылся в дверях.

Я не стал комментировать реплику. Смысла не видел. Все итак очевидно.

— Вы тут выбирайте, я пойду еще шкуры поснимаю, минут сорок у вас есть, — сказал я, когда анализатор отсканировал последний образец — героических размеров двуручный фламберг. Без дела в это время не сидел, загрузил все столы и стулья, как и диваны и, вообще, всю обстановку в ИСР. Оставалось полторы тонны бетона или камня, дерева пятьсот килограмм, около девяноста железа, пластик и тряпки приблизительно тонну. Строительный магазин по пути я видел, но не совался в туда.

Прежде, чем выйти дал напутствие, примеряющим кольчуги валькириям:

— Около пяти, а лучше десяти килограмм каждый в пространственном хранилище оставьте свободными. В одно место тут неподалеку заглянем.

Грязная все же работа потрошить мутантов. Весь извозился, но в результате на второй картридж материала набрал. Радовало еще и то, что качество снятия шкуры или когтей «Помощник» не волновало. А то бы до вечера можно было со шкурами только барахтаться.

Следующая остановка — магазин, тоже в подвальном помещении в здании напротив: «Сад и огород». Без всяких приключений выбрали практически все семена. У меня инвентарь был забит под завязку, поэтому грузил уже в трофейный рюкзак, взятый с утреннего хантера.

— А зачем? — спросила Саша.

— Опыта немного получите в поселении, там с этим напряженка, квест даже такой есть, — вот тоже, не просмотрел бы мельком задания Надежды, мог и мимо пройти.

Затем скомандовал.

— Так, двигаемся следующим образом, я иду первый, за мной Алена, далее следует Саша, Саня ты замыкаешь, смотри в оба! Команды выполняете сразу. Кто, что-то замечает, даже, если просто кажется — сообщает. Все ясно?

Да, да и кивок.

Тогда, двинулись.

2

Они думали, что нас подловили. Хотя с помощью умений и разведчика я их засек метров за сорок от нас. Но на вид обычные, пусть и хорошо упакованные, военные. Трое вооружены бесшумными автоматами АС ВАЛ, у одного СВД, имелся и пулемет «Печенег» булл-пап. У каждого помимо огромного рюкзака за спиной, еще и по паре одноразовых гранатометов. Гарнитуры в ушах, однако, радиообмен мои устройства не зафиксировали, которые иногда ловили чьи-то переговоры. РПСки и разгрузки, бронежилеты, каски, гранаты, ножи. Один метнулся к машине поодаль, второй, оставив поклажу, к пятиэтажному зданию, взбежал по припаркованному вплотную к дому джипу, залезшему нагло на тротуар, подпрыгнул, зацепился за бетонную плиту незастекленного балкона второго этажа, подтянулся, забрался, плечом надавил на дверь, срывая ее со шпингалета, скрылся внутри. Ясно. Трое же, спрятались за небольшим грузовиком. Встречу готовили.

То, что это, скорее всего, новички говорило оружие в руках, даже винтовка у акробата на ремне за спиной, а не в слоте быстрого доступа. Почему? Девяносто процентов — непривычно.

Взвесив все «за» и «против», я решил двигаться дальше. Во-первых, хантеры выглядели иначе, да и уже открыли бы огонь с большой долей вероятности, мы находились на дистанции уверенного поражения. Во-вторых, до Надежды отсюда около двух с половиной километров, и эта улица являлась самым удобным и прямолинейным маршрутом до поселения. В-третьих, выглядели их действия, как мера предосторожности. И в главных, стелс у меня наготове, усиления все заряжены, в случае агрессивных действий, успею достать.

Конечно, были и пробелы, в частности, странным казалось видеть единообразную группу, но… Я всего вторые сутки здесь, и многого еще не знал. Например, взять мое появление и через день Алены. Тест на выживание у нее на порядок легче. Почему?

Кто это такие и оттуда идут?

Скоро узнаем.

Когда до затаившихся за китайским грузовиком у обочины оставалось метров пять, все трое вышли, перерезая нам дорогу. Двое направили на нас толстые стволы ВАЛов.

— Стоять! — скомандовал один из них хорошо поставленным командным голосом. Небольшое брюшко, рост средний, сам усатый и мордастый, выражение лица — скользкое, мутный тип, — Кто такие? Куда идем? А ты пацан свой арбалетик опусти, не ровен час…

Это Саня сразу навел на оратора оружие, девушки неосознанно или осознанно спрятались за мою спину.

— Когда, старший скажет, опущу! — парень вновь порадовал. Сразу ясно, несмотря на дворовое воспитание, а может благодаря ему — без гнили. Сторону выбрал, а там хоть трава не расти. И это правильно. Без соплей — кто прав, кто не прав. К черту! Наши всегда правы, а ваши нет! Точка. И плевать, что четыре ствола на нас нацелены, хотя он видел только два. Не боялся. Еще и во время схватки с мутантами помог.

Надо присмотреться получше к пацану, и далеко его от себя не отпускать. То, что молодой — это даже лучше, хуже тридцатилетних ломать, авторитет насаждая. У тех свое, особое мнение по любому вопросу.

— А ты кто такой? Чего тут разорался? — спросил спокойно я, рассматривая внимательно вояк.

— Еще раз спрашиваю…

— Слушай, дядя, ты ничего не перепутал? — перебил я, начиная заводиться, мля, умывальников начальник и мочалок командир, — Повторяю, какого х… ты тут разорался?

— Чтоооо?! Да…

— То! — неожиданно я успокоился, семь бед — один ответ, завалю всех и точка, зацепят моих, завтра за всеми вернусь. Продолжил равнодушно, готовый активировать все умения, вмиг уйти в сторону, а потом перерезать всех, как щенков утопить. Смотрел в глаза, пытаясь понять, что на уме у мужика, бойцы прислушивались, — Сейчас у вас есть три пути, — потряс я тремя оттопыренными пальцами, — Первый, начинаешь вежливый уважительный диалог. Представляешься, интересуешься. Если будешь себя хорошо вести, то может и получишь ответы на вопросы. Второй, мы просто уходим. Вы остаетесь. То есть, расходимся краями. Третий, продолжаешь в том же духе, обстановка накаляется и я…, — сделал пузу, — За десять — пятнадцать секунд, убиваю тебя, вот этих двух бойцов, а также прячущегося за машиной на два часа, и в квартире — на одиннадцать. Потом мы забираем оружие и амуницию с ваших тел, снимаем мутаген и навыки. Вы оказываетесь на респе слабее, чем возродились до этого. Выбор за тобой. Ну?

Саня надулся от гордости за меня. Так в его представлении и должен был выглядеть главарь.

Воен вперился бычьим взглядом, заложил руки за спину. Задумался. Как еще каска не шевелилась от того, с каким скрежетом проворачивались под ней шестеренки, черт знает. Умение, наверное.

По выражению на роже читалось — пытался определить блефую я или нет. Такая порода встречалась иногда, пока она чувствовала за собой абсолютную, ничем не ограниченную силу — никогда не договаривалась. Только давила. Однако шлем на мне необычный, лицо полностью закрыто, оружия вроде бы не видно, но дерзкий и уверенный в себе, а это настораживало. С другой стороны, типичные гражданские — две девчонки и пацан.

— Я жду. Твое решение? — через минуту повторил, когда надоело наблюдать за пантомимами, обозначавшими глубокую умственную деятельность данного индивида.

Тугодум до сих пор не определился, как со мной разговаривать. Вроде бы у него вся сила, но… но мир иной. И, похоже, сталкивались с некоторыми его проявлениями. А еще бойцы расположились очень удобно, для меня, понятно. Тот, который прятался за машиной, находился всего лишь в метре от активационной зоны DDS-2, а их тут было столько — все в красную, сплошная опасная зона.

Отлично! Здесь надо задержаться!

Странно, проходили мы этот отрезок с Андреем — ничего. Местность я сканировал всегда. Да, и не пропустил бы такие подарки. Второму бойцу тоже повезло, он пока не ломился в дверной проем зала полуторки, где повесил нить теневик, зависший в правом верхнем углу.

— Тащ, полковник, можно я с ним поговорю? — вывел из задумчивости главнокомандующего, один из бойцов. Лицо открытое, честное, глаза синие, на щеке родинка в форме капли.

Но главное — умный, решил не обострять и начальство из затруднительного положения вывести. Тому менять тон не с руки, а вдруг бойцы воспримут это как слабость? То же самое и с расходом краями, здесь еще и отсутствие всякой информации, которая сейчас им нужна, как воздух. А третий вариант… Вдруг, я не блефую. Тогда солдаты могут и забить на старшинство, после возрождения.

— Действуй, старлей, — принял верное решение тот, отходя в сторону, оставляя подчиненному простор для самостоятельной деятельности.

Вот он удивится, когда после прихода в Поселок, окажется, что командовать больше некем, а сам он ноль без палочки. Хотя все зависело от бойцов, может, за ним и в огонь, и в воду. Если так, то плохо, по морде видно, что, как в той поговорке, что тип из породы генералов, мечтающих стать диктаторами. И, вот сто процентов, решит этот Пиночет переворот организовать в Надежде, с целью возвращения конституционной власти единственному законному представителю ВС РФ.

— Меня Серегой звать, — протянул руку лейтеха.

— Тезки, — пожал ее я.

— Слушай, ты вообще давно здесь?

— Достаточно, — ушел от прямого ответа.

— В Поселение идешь?

— Да, туда. А вы какими ветрами?

— Хрен знает какими… И это серьезно! — закинул за спину автомат тот, — Мы на учениях под Москвой были, а пришли в себя несколько часов назад в местном управлении ФСБ, здесь, в Зеленоминске, у нас отсюда Егор, — зачем-то сообщил последнее тот, — Ну и проект «Возрождение». Дрянь эта на руке еще, — постучал по браслету указательным пальцем.

— Все вместе очутились?

— Ага. Рядышком валялись. Скопом. Потом вооружились, арсенал там хороший, дождались целеуказания и двинули к Поселению. Сейчас увидели вас, решили узнать, правильно ли мы идем, и так вообще за жизнь. Что за Поселок? Кто главный… и в таком духе все.

— Идете правильно. Главный там — Главный, живут нормальные люди, не бандиты. Есть правила для всех. Если хотите, дальше пойдем вместе. Доведу. Пристроитесь в хвост.

— Мы умеем ходить! Лучше…

— Это вряд ли, — перебил его, — Твой боец, который на втором этаже — всего в нескольких метрах от нити теневика, которая разрежет его напополам, только в проем сунется, да и сама тварь, стала подбираться ближе, поэтому отзови его. Второй за машиной, два метра вправо от нас, влево от него, и в зоне поражения мины DDS-2.

Тот потянулся к рации, отошел к полковнику, доложил результаты беседы. Я принялся снимать мины. Итоги — восемь штук. Вывалившийся кусок бетона отправил в ИРС. Тот принял только половину, все же не зря в дороге толкал все необходимое, что попадалось под руку. Осталось пластика и тряпок добыть, а также древесины немного.

— Видишь, — гордо кивнул лейтенанту в мою сторону Саня, как будто это он сам обнаружил игрушки техносов и теперь местность разминировал, — Старший знает, что говорит. Он одним ножом четверых бандитов зарезал, как свиней. Те суки нас на органы с девчонками пусть хотели! И у них тоже автоматы были, мутанта — жабу размером с грузовик, небольшой правда, разделал, чисто Бог черепаху, — решил прихвастнуть тот и жути нагнать, распальцовка в чистом виде, — Кровь, кишки, дерьмо все, чисто, в стороны. А та падла, еще и кислотой плевалась, шустрая, что тот понос!

За нитями тоже слазил — в хозяйстве сгодится, да и яд теневика не лишний. Плюс тряпки и пластик. Заодно снял информацию со всех носителей. После чего и системный блок, и ноутбук скормил ИРС. Квартира осталась после меня, как после Мамая, хрен найдешь что-то ценное.

Порадовал и еще один аспект. Лейтенант и даже полковник, которого пусть и не устраивала моя кандидатура, после демонстрации мин и теневика, никаких сомнений в моей компетенции не высказывали.

Выдвинулись.

Удивительно, но я точно помнил, что проходил по этим местам. И здесь было безопасно, сейчас снимал уже четырнадцатую DDS-2. В отдалении ползали ежи. Тоже возрождались или их кто-то закидывал?

— Вот такой же шар был на лестнице! — сказала Алена, тыкая пальцем в один КАРТ.

— Местные зовут его «еж», а так — это живая противопехотная мина, — пояснил я.

— Ага, и мы такую расстреляли, после того, как Леху она убила. Хорошо сразу воскрес.

Напрямую, через гаражный поселок, я их не повел. Если кто-то заминировал все, то могла и горилла вновь появиться. Терять своих людей, а ими уже считал девчонок и Саню категорически не хотелось. До Надежды всего ничего. Поэтому маршрут проложил, сделав небольшой крюк, через новенький микрорайон, который довольно успешно разбирали поселковые.

Даже выходя на проселок, ведущий к мерцающему куполу, не расслаблялся от слова «совсем», да почти вроде бы дошли и дальше дорога безопасна, но обычно именно на последних отрезках все самое неприятное и происходило. Думаешь, добрался, отлично! Представляешь бутылочку уиски, кресло-качалку и сигару, а тут раз и «добрый вечер» от вежливого лося.

Но добрались без приключений.

Здесь возле КПП стоял и курил Осипов. Поздоровались.

— Как рейд, как успехи? — а в глазах смешинки, похоже, стал его развлечением. Так скучно?

Я снял шлем.

— Нормально, видишь, новичков привел. Кстати за «Мертвых легионеров» что-то капает?

— По десятке, — посерьезнел тот, — Неужели и их на респ отправил?

— Двоих.

— Да, они всегда парами бродят, — кивнул тот, когда получил от меня файлы доказательство подвигов.

Тот взглянул на толпу, торопливо затянулся и с сожалением бросил окурок в урну.

— Заходим по одному, — властно произнес и закрыл за собой дверь.

Первыми я направил девчонок и Саню.

Процедура проходила быстро, на каждого Осипов тратил не больше пяти минут, но полчаса пришлось ждать. Мне полагалась еще награда, плюс надо было узнать кому и когда сдавать семена. Наконец последним вышел лейтенант. За ним показался и безопасник. Закурил, встал рядом. Бойцы тоже задымили, до этого напряженные были, что те пружины, сейчас же расслабились, интересовались чем-то у молодого охранника ворот. И только полковник держался в стороне, подчеркнуто независимо.

— В общем так, это за легионеров и хантеров, — и «дзиньк» от упавших на счет очков и мутагена, — Далее, троих ты довел, плюс еще пять военных. Тебе полагается премия. По тысяче мутагена и опыта за каждого, так как нужных специалистов среди них нет, хотя, не буду скрывать, девочки перспективные. Одна мед закончила с отличием, вторая в институт поступила на архитектора. Грамотные бойцы — тоже хорошо, зачислим в наши вооруженные силы, а там посмотрим. С полковником черт его знает, что делать, пусть Главный решает. Парень же — однозначно на вольные хлеба, водителем он отработал меньше года, только из армии вернулся. Закончил ПТУ, — рассказал Осипов, устало потирая переносицу.

— Переведи награды за доставку молодых людей им.

Военные — взрослые дядьки, перебьются, помогать нужно не всем, а тем, кто реально нуждается, и еще бойцов на службу практически зачислили. К тому же полные инвентари и рюкзаки современного стрелкового вооружения. Не пропадут.

— Хорошо! — кивнул безопасник.

— Мы пошли, встретимся еще, и спасибо! — крепко пожал мне руку тезка, другие военные, имен которых я так и не узнал, тоже последовали его примеру.

А вот полковник даже не кивнул, по глазам понял — обзавелся пусть и не врагом, но недоброжелателем — это точно, и при случае он гадость сделает, к бабушке ходить не нужно. С другой стороны, не Россия тут, а я не на службе в армии. Так что, плевать хотел и на него, и даже плюнул бы в генерала, если он себя также по-скотски повел. ДМБ, мля.

— Осипов, куда сдавать семена?

— Приемка знаешь где? Вот туда же, и поспеши, через час должна закрыться. В одиннадцать жду на КПП в административную зону. Не опаздывай.

— Хорошо, — я взглянул на часы. Восемь.

В первую очередь направились сдавать квест. Если с утра за стойкой был хмурый бородач, который цедил слова сквозь зубы и всем своим видом показывал, что вокруг него грязь и тлен, и только он принадлежит к высшей касте, то сейчас обнаружился жизнерадостный толстячок, который на месте не сидел. Одна ассоциация — юркий колобок. И от дедушки ушел, и от бабушки.

— Отлично! Это просто отлично! Вы не представляете, какие вы молодцы! Обязательно доложу Главному! И, кстати, именно сегодня он объявил, что за нормальные объемы семян разных овощей и фруктов, премия в две тысячи и репутацию на плюс десять, — заулыбался вполне искренне тот, пожимая каждому руку, девушкам в том числе.

Еще по пять тысяч опыта капнуло всем участникам. Кому-то чуть больше, кому-то чуть меньше. Кроме этого, репутация с поселением возросла.

Теперь пообедаем или поужинаем.

— Дядя Сережа, не губите засранцев! — слитно и хором проорали, вскакивая товарищи хулиганы. Это длинный, получивший больше всех, заметил, как я вхожу, ткнул локтем товарища, тот передал по цепочке.

— Сегодня прощаю! Завтра посмотрим, и не надоело здесь штаны просиживать? Делом бы занялись, — проворчал я, осматривая кафе-бар.

Сейчас большинство посетителей старалось особо не пялиться на меня, и где выпяченные груди, самодовольные морды? Ага, и Андрейка здесь, собрал вокруг четверых, что-то им вещал. Вид они имели заговорщический, склонились все над столом, почти голова к голове. Тот типа меня не заметил. Учтем и этот момент.

Подошел к стойке.

— Тая, это новички. Выдай им положенное! — обратился к барменше, которая очень культурно и аккуратно моим птенцам положила кашу с тушенкой, после чего разогрела ее в микроволновке, и компот налила по полному стакану, могла бы утоптать, утоптала бы. Хлеб — по огромному ломтю, отрезала от свежей булки.

— Занимайте свободные места, я сейчас подойду, — скомандовал я, и, оставшись наедине с хозяйкой общепита, обратился, — А теперь хотел поговорить с тобой.

Та воззрилась, глаза забегали, но на лице улыбка, как приклеили.

— Вы мясо закупаете зверья?

— Да, да, — закивала та, — Сейчас расценки сброшу… Ой, извини, для тебя мы сделаем…

— Так, Тая, давай договоримся раз и навсегда. Работать со мной будешь, как и с остальными, я не в претензии, ты все поняла, это заметно, и к разговору к этому больше не возвращаемся. Все ясно?

Мне нужны продуктивные отношения, а когда сделка невыгодна одной стороне, она будет искать выходы из положения, и еще неизвестно до чего могут дойти изощренные женские мозги. Лучше всего деловые связи, при этом, когда партнер знает, что наглеть не нужно. Иначе а-та-та!

Нет, я не боялся, но проблемы самому себе на ровном месте создавать, когда можно все решить без них, к обоюдной пользе и потихоньку подсадить на регулярные, бесперебойные поставки клиента, которого в дальнейшем можно использовать, как источник и распространитель слухов и информации, отдавало дуростью. Как говорилось, сэкономил или заработал копейку, упустил рубль.

Мельком глянул на прейскурант, собачатина шла по пять опыта за килограмм. Не густо, но их можно пачками вываливать.

— Сереж, мясо нам нужно постоянно и в любых объемах, на всех не хватает, тушенка тоже заканчивается. Это намародерили где-то в магазинах поблизости, далеко никто не забирается, — вполне нормально без ужимок начала рассказывать та, — Еще проблема, нет ничего из свежих овощей, агрономы бьются, но для исследований и выращивания нужны семена. И много. А так, обещали, если появится, то будет и зелень, будет все. По квартирам поблизости практически ничего не нашлось или просмотрели, или не обращали внимания. Это всего три дня назад спохватились.

— Ясно. Думаю, данная проблема практически решилась, — та недоуменно посмотрела на меня, — Сегодня вон с теми молодыми людьми, семян принесли столько, и самых разных, приемщик руки жал, премию выписал.

— Отличная новость! — всплеснула руками та, ничуть не наигранно, и улыбка стала нормальной, а не, как у дебильного болванчика, — За такое я вас неделю кормить буду, от пуза! Наконец-то!

Она выставила большую полную с горкой тарелку котлет, организовала корнишоны и грибы, а также зеленый лук с укропом и нарезанное копченное сало.

— Это уже с местного кабанчика! Но вкусное, во рту тает.

Я взял на гарнир макароны с подливом. Заказал еще бутылку водки и трехлитровый кувшин с компотом. Булку хлеба. Не хотела брать оплату, но настоял. Я не мент в борделе.

А про приемщика до этого думал, что просто мужик такой жизнерадостный и шило в одном месте, а оно вона как, надо было больше за семена просить.

Подозвал Саню, и вместе с ним перенесли, взятое мной.

— Налетайте, ребята и девчата, по себе знаю, есть хочется так в первый день, слона можно проглотить.

Женской половине, плеснул грамм по пятьдесят для снятия стресса, нам с Саней по соточке.

— Ну, будем! За то, что добрались! И новую жизнь! — поднял стакан я.

А затем мы ели, молча. Затем выпили еще по сто, женской половине уже не наливал. Хорошего помаленьку.

Пришел черед черного кофе. Я закурил, слушая о том, куда направили девушек, а также обдумывая предстоящий разговор с Главой. Еще меня терзал вопрос — запускать или нет сегодня модернизацию. Соответствующая кнопка стала активной. Но двенадцать часов… Посмотрю.

Проводил подопечных до жилых модулей, познакомил с администраторшей и показал, где найти меня.

Для чего столько возился с молодежью?

Кроме простого человеческого участия, которое шло от души, и это сразу чувствовалось всеми, я сегодня сделал первый шаг по созданию своей разветвленной, она такой будет, организации.

* * *

Перед тем, как встречаться с Главой, решил все, что можно улучшить, дабы закрепить прогресс в двенадцать часов ночи, неизвестно, сколько предстояло пробыть в Администрации.

Не хотелось бы, как сегодня рисковать, сразу всем.

В первую очередь, активировал «твердую руку» за пять тысяч опыта и мути. Все. Больше навыков, которые бы мне подходили и требовались — не имелось. Базовые же усиления в хранилище, их набралось по шестнадцать каждого вида. Продать? Нет, пока не буду. После модернизации посмотрим. Два «электрошока» тоже пока лежали.

Не нуждался особо.

Итак, индивидуальный репликатор в далекой квартире поднял уровень, очко развития в него. Теперь по статам. Все в потолок, кроме скорости, ее тоже догоним. Десять очков сразу туда, она достигла пяти.

«Внимание! Вы достигли предела развития! Дальнейшее повышение характеристик возможно только после модернизации организма первой ступени! Награда: открытие дополнительной характеристики — „Интуиция“ — вы взаимодействуете с окружающей средой на бессознательном уровне».

А вот здесь совсем круть началась, чтобы апнуть ее на один пункт, требовалось четыре базовых. Как раз всех полученных очков за сегодня хватило до пятерки догнать. И все. Ноль.

Прислушался сам к себе, никаких изменений.

Молот Тора развивался за очки умений и опыт, для подъема на первый уровень требовалось первых 5 и 20000 единиц второго. Однако, имелась возможность однократно изменить его, превратив в любой другой вид холодного оружия, начиная от кинжала и заканчивая копьем. Данная процедура требовала десятку статов развития.

Здесь я задумался. Собственно, а что мне нужно?

Действие этого ИО мне сегодня понравилось.

Но пока повышать не решился.

Обдумаем еще.

Рассмотрел доспехи…

Нет, не на меня размерчики, а так, гораздо круче, чем хантеровский.

Взял образцы бронекостюмов, оружие, слил опыт и статы в хранилище, а также туда поместил автоматы и другие трофеи, решив продать их завтра и оставив на счетах ASK по тысяче мути и опыта.

Все теперь можно и к Главе. Прежде, чем выйти из модуля полюбовался прогрессом за два дня:

Базовые характеристики:

Сила 6

Ловкость 6

Скорость 5

Выносливость 6

Интеллект 10

Восприятие 5

Интуиция 5

Научные изыскания 5

Умения:

Базовые: «усиление 5», «воодушевление 5», «ускорение 5», «траппер 4», «снайпер 5»

Простые: «стальные когти 5 (возможна настройка)»

Хорошие: «охотник 3», «познание 3»

Постоянные: «меткий глаз 3»; «взлом электроники и механизмов 3»; «бег и прыжки 2», «скрытность 2»; «тихий шаг 2». «твердая рука 1», «мастер одного удара 2»

Редкие: «Человек-невидимка»

Активные устройства на базе ИР:

Индивидуальный репликатор 2 уровня

Картограф-анализатор 5 уровня

Разведчик 5 уровня

Сборщик индивидуального стационарного репликатора

Активные устройства на базе ASK(класс AST):

Кибердоктор 5 уровня.

Очки визуализации (ОВ) 5 уровня

Помощник 5 уровня

Индивидуальное оружие

Молот Тора уровень 0

И сборщик «Помощника» и ИСР были загружены работой на сутки. В сундуке добра накопилось изрядно. Одних приборов на базе ИР четыре, очки, помощник, кибердоктора…

Будем надеяться, что я не стану жертвой грабежа.

3

— Слушай, Осипов, неужели нельзя провести спецоперацию? Десяток поселковых прокаченных бойцов пройдутся по путям возможного следования новичков и разберутся с хантерами? Раз, второй, третий, а там и те поумерят активность. Все ведь просто…, — задал вопрос в кабинете начальника службы безопасности поселка, кем и действительно оказался мой знакомый.

Сейчас мы ждали, когда прибудет Главный, который задерживался где-то в аграрно-производственном секторе, подозревал, что переполох вызывали, доставленные нами семена. Вот тоже вопрос, подобных, разграбленному нами магазину, в любом городе дочерта, есть дачный сектор, должны иметься деревни неподалеку от Зеленоминска, но проблема. Почему?

— Нет, Сергей, мы не можем, — Осипов растер щеки, явно от недосыпа страдал мужик, вон и глаза покрасневшие, — Проблема в том, что большая часть наших боеспособных сил, перешагнула пятый уровень. Это было сделано в приоритетном порядке, они занимаются защитой поселения и рабочих, которые укрепляют обороноспособность, а также добывают материалы для развития инфраструктуры. Если же ты превышаешь врага на три лэвела, то такие штрафы Система подкидывает за убийство — косо побоишься смотреть.

— У меня на глазах, легионеры третьего уровня, порешили пятерых, явных новичков. И никаких санкций не опасались…, — напомнил я практику, которая отличалась от высказанной сейчас теории.

— Скорее всего, спровоцировали как-то, те двигались группой, организовав ее через Систему, так бывает. Конечно, есть свои плюсы, но и минусов тоже отбавляй, любой из ее членов, атакуя кого-то, автоматически вводит в бой всех, — тот достал сигарету, размял в пальцах. Привычка, говорящая о том, что в прошлом этот человек курил сигареты без фильтра, скорее всего, дешевую российскую «Приму», — Легионеры по краю ходят. Отморозки реальные, убивают всех, единственный плюс, к себе принимают редко, поэтому постепенно их численность снижается. А так, напал на противника ниже себя на три уровня с летальным исходом, и Кураторы могут лишить в первый раз чего-нибудь особо ценного для тебя. Например, навыка, который ты привык использовать, понизить статы, заканчивается все полным обнулением. Для последнего, тебе надо всего лишь грохнуть четверых новичков, даже не окончательной смертью. Именно поэтому ты пока не встречал мощных противников. И да, ни один из, пусть будет «игроков», не нападет первым на сильного противника, превышающего его на три. Потому что тогда, тот вправе применить любые средства для защиты. Вот тебе и простая арифметика. И учитывай еще такой момент, они, — ткнул он пальцем в потолок, — Заранее об изменениях в правилах не предупреждают.

— Стоп! Может именно в этом дело? Смотри, усложнение теста на старте, одновременно с этим повышается предел разрыва в уровне без штрафов на убийство?

— Как вариант, как вариант… И это плохо, — побарабанил тот по столу пальцами.

Я тоже вытащил сигареты, закурил, глубоко затягиваясь, помолчал с минуту, пока не прошло легкое головокружение и наслаждение от сигареты, будто первую с утра натощак смолил.

— Только одно непонятно, тут опросил спасенную девочку, которая появилась сегодня с утра, так вот, у нее опять крысан и еж, а не как у меня… Тоже странно.

— Здесь как раз все в пределах нормы. Массовый заброс. В такие дни значительно снижается сложность, даже хантерам целеуказание не приходит. Это мы так обозвали явление, когда наряду с обычными новичками, появляются и группы их. При этом коллективы — обычно внутри которых все знакомые друг с другом. После обеда дошли до Поселения — бригада строителей, затем учителя и артисты народных танцев. Ну, и ты привел военных. Завтра будет все, как обычно. Кстати, если в начале проекта «Возрождение» такие забросы происходили раз в три дня, затем через четыре, сейчас, получается, через в шесть. Уверен, дальше будет только хуже.

— А как определить, какой уровень у незнакомого человека, в группе ли он и так далее, чтобы не врюхаться? Такие данные в очках визуализации не отображаются.

— По браслету. Уже сейчас по нему многое можно сказать, например, о тебе. Серый это значит ты от нулевого до третьего уровня, одна красная трубка — входишь в «Железную лигу», то есть место в рейтинге опасности. Если пройдешь модернизацию, то в правом верхнем углу появится зеленая полоска, она же возникает, когда переходишь на первый уровень, так как автоматически при подъеме запускается и завершается данный процесс. Если состоишь в группе — полоска в нижнем углу, цвет зависит от численности.

Да, нюансы, нюансы. Внимание, конечно, я обратил на изменение цветовой палитры своего импровизированного наруча, но связал это с развитием ASK.

— Небольшую базу данных по цветам и прочему я тебе сейчас скину, — раздался мелодичный звон в правом ухе, где находился наушник ОВ:

«Получены новые данные. Отправитель: Осипов. Внимание, данный пакет информации может быть использован в работе разведчика, анализатора и применим для навыка сканирования. Желаете его подключить? Помните, базы данных от сторонних непроверенных источников могут содержать заведомо ложные сведения!».

Нет, с очками все же лучше и удобнее, не нужно лезть в браслет. Прочитал полностью справку. В настройках можно было указать, чтобы во время доклада результатов, отображалось и откуда получены сведения.

Активировал сканирование, посмотрим, что скажут мои устройства о собеседнике.

«Предположительный уровень развития индивида от трех до шести, прошел первую модернизацию организма, состоит в группе „Администрация поселка Надежда“, индивидуальный уровень опасности — неизвестен, разумный не входит в рейтинг. Для идентификации использован пакет данных, полученных от пользователя Осипов».

Немного, но и то хлеб.

— Выходит на убийства существуют ограничения, — вернулся я к предыдущему разговору.

— Конечно! И очень много! Иначе бы давно всех новичков вырезали. И засады устраивали не хантеры до третьего левэла, а полноценные хаи. Сейчас последние, как огня боятся низкоуровневых игроков, несмотря на то, что дроп с них очень и очень ценный. Поэтому и стараются не появляться в местах их…, — задумался тот, пожевав губами, подбирая слово, — Пусть будет «миграции». Поясню. Сейчас для тебя достаточно просто добывать и ASK с хантеров, и репликаторы, затем, поднимаясь в уровне, все меньше и меньше возможностей. Модернизация устройств требует все большее и большее количество необходимых компонентов, ресурсов. Добавь к этому следующее, из реально активных деятелей, которые постоянно работают за пределами условно-безопасной зоны поселений, тех же троек уже не так просто подловить. Кроме всего прочего, прописка в поселковом репликаторе позволяет, пусть и с потерями, но возродится в безопасном месте. То есть, аську снять не получится. Существует также возможность дополнительно возродиться в поселении, где ты проживаешь, не тратя собственных жизней. В Надежде, например, данная возможность появляется у обычных граждан, если у него репутация выше трехсот. Ну, или пострадал, выполняя приоритетные задания Главного.

— Тогда остается непонятным следующий вопрос, зачем в уровне расти? — мне действительно это было непонятно.

— Причин множество, начиная от банального восстановления уже потраченных жизней и заканчивая получением особых навыков. Да, при переходе на новый левэл, Система формирует под тебя реальный навык, в зависимости от твоих действий. То есть, абсолютно каждому выдается боевое или защитное умение, а на третьем дается оружие на выбор, обладающее уникальными свойствами. Например, копье, которое тоже прокачивается и возвращается к владельцу после броска, пробивает практически любую броню монстров выше тебя на уровень. Как тебе? Для него Кураторами создается специальный слот. Однако, если тебя убьют, когда оно будет находиться не в слоте или не в инвентаре, то ИО становится собственностью победителя по праву сильного. А следующий вид оружия можно получить только на десятом уровне. Вот и думай.

Что тут думать? Это мне уже известно. Более того, молот в красном слоте.

— Чай будешь? — неожиданно спросил Осипов.

— Кофе есть?

— Ага.

— Тогда мне с сахаром, три ложки.

— Первый и последний раз я тебе наливаю, дальше сам! Какой прохиндей, припахал начальника службы безопасности, — шутливо проворчал тот, — Кружки вот, кипяток видишь, где брать, вот здесь сахар. Красивых секретарш у меня пока нет, некрасивых тоже.

— Это пока, — оптимистично заявил я.

Тот поставил передо мной большую кружку с надписью «Нескафе». Закурили вновь.

— Еще, отсутствие роста в уровне приводит к банальному замедлению и остановке развития. Наверное, с этим уже столкнулся, учитывая твои «подвиги»?

— Да, но только непонятно. Например, сейчас у меня все в потолок, — сказал и сам же одернул себя, что-то разболтался, такую информацию лучше не выдавать, держать всегда язык за зубами. Расслабился. Нет, какой гад, этот Осипов, в доверие быстро втерся.

— Четыре характеристики качнуть до пятерки — это ерунда, а вот дальше начинается самое паскудное, открываются две дополнительные, кроме их активации, которые требуют значительных ресурсов, на их прокачку необходимо больше базовых очков. Мутаген II класса добывается только из чудовищ и тех разумных, кто прошел модернизацию. И чем дальше в лес, тем толще партизаны. Переход же на первый уровень — автоматическая модернизация, как и открытие двух дополнительных базовых характеристик. Они предлагаются, в принципе, даже на нулевом уровне, но, повторюсь, требуются значительные ресурсы. И переход на первый уровень — уже резкий скачок в развитии.

Как хорошо, что Осипов даже предположить не мог, что у меня все возможные характеристики в потолок, а не только данные четыре на старте. Но все озвученное диктовало только одно — пока ни в коем случае не подниматься в уровне. Об этом я задумался еще сегодня, когда помог Алене, желая, чтобы у нее появилась дополнительная попытка.

— Засиделись мы с тобой, — констатировал безопасник, — Глава уже минут пятнадцать назад появился. Пойдем, у них как раз летучка в полном разгаре.

* * *

Опять кабинет главы, кроме уже виденного мною бульдога — Баскакова, здесь находился длинный и сутулый мужчина лет тридцати, смотрящий на всех окружающих с превосходством. Одет в костюм тройку, смотрящийся на нем, как на вешалке. Тонкие черты лица, длинные тонкие пальцы, в которых тот зажал сигарету, которую манерно, как в кино подносил к губам, практически не затягиваясь.

Женщина около тридцати пяти, брюнетка, высокая, статная, с грудью размера третьего — четвертого. Черты лица неправильные… Не знаю, как так получалось, но по отдельности они не играли, а здесь природа и гены мамы с папой, сложили так пазлы, что хотелось ей любоваться. А еще от нее исходила какая-то волна сексуальности, настолько мощная, что даже я, влюбленный и до сих пор не пришедший в себя от потери Анны, посмотрел на нее оценивающим взглядом, удостоившись ответного. Как током ударило. Невысокая блондинка толстушка-помпушка с добрым улыбчивым лицом.

Здесь же находился полковник, которого я довел до Поселения. Тот меня сразу изумил, обозначив приветственный кивок. Интересно-интересно, а этому, что нужно? В «души прекрасные порывы» таких индивидов я не верил.

Глава сделал паузу, мы с Осиповым пристроились на стулья, я, скорее всего, неосознанно уселся рядом с брюнеткой. Та мне улыбнулась, кивнула.

— Вы, наверное, не понимаете, — продолжил, похоже, прерванную речь Добрынин, — Мы уже сейчас отстаем в развитии от всех графиков. Далее, вчера еще поступила проверенная информация, что новичков теперь тестируют на старте еще жестче, чем раньше. У нас и сейчас жуткий кадровый голод, теперь он только усугубится. Информация для всех, за предыдущие два дня до Надежды добрался только один человек! Один! За два дня! У нас активность по самым перспективным направлениям следования новичков фактически нулевая, противодействие хантерам — ничтожно! Валерий Валентинович, что на это скажете?

Баскаков вальяжно встал, полковник одарил его презрительным взглядом, в котором сквозила явная пусть не ненависть, но неприязнь — это точно. Остальные смотрели пусть и без скуки, но явно не ожидания ничего нового. Мне же была пока непонятна собственная роль в этом цирке, но явно зачем-то потребовался господам администраторам, и для какой-то их гнилой игры. Конечно, будь я наивным юношей, максималистом с зашкаливающим чувством собственной важности, то воспринял бы подобные посиделки в начальственном кругу, как должное. Как же, хантеров на ноль множу, порядок навожу и, вааабще, суперкрут. И достоин войти в правление, бояринЪ и благородный, что видно невооруженным глазом, а уж люди мне будут с радостью подчиняться, в рот заглядывать.

Вот только я — битый жизнью, взрослый, матерый волчара. Реальных же достижений, чтобы на меня обратили внимание — пока нет, максимум наработал, на одобрительное похлопывание по плечу. Тем более, старался я не за Надежду, а действовал только из личных выгод, принципов и просто собственного желания. И, если меня притащили сюда именно во время разноса подчиненных, что само по себе должно быть процессом интимным, то не надо быть семи пядей во лбу — часть дерьма предстояло хлебнуть и мне, и хорошо, если только ложками. А то и утопить могли.

Осипов, тоже сука. Не стоило этого забывать.

— Вооруженные силы у нас превышают значительно уровень обычных хантеров, поэтому мы не можем им противодействовать. Петрович использует для охоты слаборазвитых или совсем неразвитых бандитов. Кроме этого, у нас крайне ограниченная численность личного состава. Поэтому прикрываем основные направления деятельности, в частности, сбор ресурсов для развития поселения. И, как показывает практика, фактически за неделю не произошло ни одного инцидента с потерями жизней наших подопечных, мы отлично справляемся с поставленными задачами.

— Мда…, — Добрынин только поморщился, скривился, как уксуса глотнул, — Хорошо, — вполне спокойно произнес, а бульдог уселся с горделивым видом на свое место. Мавр сделал свое дело. Или интуиция заработала, но скорее это мой опыт говорил, что огребет тот по первое число.

— Хорошо, — после минутного молчания продолжил местный босс, вот уверен, отрепетированную речь, — Сейчас мы послушаем, нашего гостя Сергея Федоровича Нестерова, который имеет информацию по хантерам. Торговаться будешь?

Надо же Андрей Петрович занес про меня персональную информацию куда-то или запомнил, но второе менее вероятно. Хотя люди разные, у некоторых на имена и отчества память из разряда фотографических.

— Обязательно! — не преминул сообщить я, — Итак, что мне необходимо? Доступ на полигон, возможность работать с инструкторами, если таковые имеются. Платить им буду из своего кармана, главное, чтобы цены были не с потолка. Стандартно.

— Это ты получишь итак, считай наградой за семена, благодаря которым, аграрный отдел Ольги Владимировны, — ладонью показал на брюнетку, — Уже через три дня осуществит первый посев, а еще через три, будет собран первый урожай, а также получен семенной материал в количествах достаточных для ограниченной продажи желающим гражданам.

— Какой полигон?! Он гражданский и не в администрации… и даже не поселенец! — взвился бульдог, — Я против!

«Ой, дурак, дурак…», — именно эта мысль промелькнула на лице и в глазах моей соседки. Глава, похоже, знал болевые точки своих подчиненных и сейчас ударил именно в нее. Зачем? Сто процентов для провокации.

— Итак, поставим точку в этой дискуссии. Господин Баскаков, наверное, позабыл, когда просил меня выделить ресурсы в приоритетном порядке на создание Полигона, объясняя его необходимость, тренировкой личного состава, а также всех заинтересованных граждан, с целью повешения обороноспособности поселения. Инициатива хорошая и нужная. Однако, данное строение, способное обеспечивать тренировки до двухсот человек единовременно, существует уже десять дней, за этот период общее время его посещения нашей доблестной гвардией составило в среднем тридцать часов на человека. То есть, по три часа ежедневно занимается всего жалкая сотня. Из числа «заинтересованных», а точнее по протекции подчиненных Валерия Валентиновича и его высочайшего одобрения, тренировочный центр посетило сорок два разумных, — хмыкнул тот, — Слово то какое — «разумные», но прилипает. Так вот, на Полигон не могут попасть наши охотники, которые покрывают значительные требуемые объемы пищи поселения, простые граждане, заинтересованные в росте и, просто, желающие. Напомню, мы уже истратили на эту игрушку Баскакова десять единиц развития, и каждый день она потребляет двести сорок пунктов энергии, не считая других ресурсов.

Для меня последние цифры были темным лесом, но вот по лицам местного начальства, можно было говорить, что они значительные.

— Но, приоритет — вооруженные силы! — возразил бульдог, — Они занимаются регулярно и повышается боеспособность…

— Молчать! — неожиданно рявкнул Главный, рожа подчиненного сделалась красной, но тот заткнулся. Добрынин продолжил спокойно, — За этот же период, наши доблестные воины провели в среднем семьдесят часов на человека в баре. Поэтому, с этого дня, любой, даже не поселенец, может заниматься на Полигоне невозбранно, сооружение выводится полностью из-под Баскакова, его начальника назначу завтра с утра. Да, вооруженные силы будут продолжать иметь приоритет в тренировках, но остальное время — все желающие. По расценкам я уже дал указание, будет вывешено и сделано объявление в обеденное время.

Я даже усмехнулся. Вот тебе и награда за доставку стратегического ресурса. И как обставил все. Ушлый тип. Моя мимика не осталась незамеченной главой.

— Итак, Сергей Федорович, что вы хотите за информацию о хантерах, которые для нас почему-то, несмотря на наличие разведки и вооруженных сил до сих пор остаются terra incognita? И, вообще, что вам известно, а то может предмета для торга и не существует?

— Координаты, карта поселения, численность, как общая, так и приблизительная по различным структурам, уровень развития. Имеются образцы элементов легкой брони и холодного оружия, — Осипов все это, уверен, докладывал ему, но сейчас Добрынин играл на публику, спуская с небес и вколачивая в землю генерала. А не решил ли тот затеять госпереворот? И полковник здесь нужен теперь понятно для чего, — Мне требуется информация по навыкам и характеристикам, устройствам, по развитию индивидуального оружия. Было бы неплохо получить подробную карту Зеленоминска и его окрестностей со всеми имеющимися у вас данными, но последнее — это скорее необходимо в большей степени вам.

— Осипов, обеспечь доступ. С картой подумаем. Говори.

— Численность их поселения с самоназванием «Тихий», производное от фамилии их главы — Петровича, около восемьсот человек. Из них хантерством занимается приблизительно двести. Работают по всем основным направлениям, перекрывая пути не только к Надежде, но и к Черным, из-за чего у них часто возникают конфликты с этим полубандитским анклавом. Координаты и карту скинул Осипову, — тот кивнул утвердительно, что все получил, — Имеются рабы, занятые в сборе ресурсов для развития инфраструктуры поселения. Сто пятьдесят человек плюс — минус десять. В науке и производстве, примерно, столько же. Регулярные вооруженные силы, абсолютно верные и преданные Петровичу, на чьей силе, собственно, он и держится — сотня, все имеют седьмой левэл. Остальные — свободные. Заняты в основном мародерством, охотой и другой подобной деятельностью. Налог с хантеров 50 % от добычи, которые тратятся на развитие Тихого. Примерное распределение, общего дохода: 30 % на вооруженные силы; 30 % на науку и 20 % на производство, уровень развития первой 6, второго 5; остальное на развитие инфраструктуры.

— Быть такого не может! — категорично заявил длинный, — Даже у нас наука пока четыре, а мы занимаемся изысканиями с первого, повторяю, с первого дня от Начала!

— Сан Саныч…, — вмешался Глава.

Я молча достал из инвентаря бронежилет второго бандита, бросил его на стол. Анализатор местного министра подлетел, выждав четыре секунды, убрал трофей обратно в инвентарь. Уровень он успел определить, а за полноценное сканирование — необходимо платить.

— Но это невозможно! Это… это… действительно пятый! С кожей гуронора и пластинами шишиллы мы не можем работать… Молодой человек, а у вас есть еще что-то подобное, мы протестируем, проанализируем и сможем, даже не поднимаясь в уровне синтезировать нечто подобное…

— Да, но не бесплатно.

— Итак, ты все нам сообщил или еще что-то имеется важное? — вмешался Добрынин, прищурился и очень, очень нехорошо посмотрел на Баскакова.

— И еще, четыре дня назад Кураторы официально присвоили Тихому статус поселения.

И тишина.

Только Ольга тихонько выдохнула:

— Это какой-то писец!

4

«Внимание! Первая модернизация завершена! Теперь вам доступно дальнейшее развитие! Открыта первичная характеристика — „совершенствование“, отвечает за прогресс вашего организма, может повышаться только за счет мутагена и других необходимых веществ. Разблокированы дополнительные функции сборщика».

Мда…

На часах почти двенадцать дня, ощущение бодрости и легкости во всем теле, а еще хотелось есть. И желательно мясо, много мяса. Даже слюной едва не захлебнулся, представив хорошо прожаренную огромную отбивную. Она возникла настолько явно, ощутил даже запах.

Вчера, вернувшись с собрания, запустил сразу модернизацию.

Что еще произошло позитивного, пока я спал?

«Закреплен прогресс».

Это хорошо.

Рейтинг опасности?

«Внимание, Вы показали лучший результат среди участников проекта стартовавших одновременно с вами и теми кто присоединился позднее. Награда: продолжение участия в квесте „Лучший из лучших“. Вы перешли в Стальную лигу место в рейтинге — 88. Награда: 1 базовое очко; 5000 мутагена; 10000 опыта».

Все хлеб.

И вторая трубка на браслете стала кроваво-красной, а вот это уже хуже. Под овцу теперь не закосишь, хорошо, что вчера Осипов сообщил о том, как вычислять уровень, а то так бы нарвался и пропал ни за грош. Как в той сказке, бабушка, бабушка, а отчего у тебя такие большие зубы?

Итак.

«Внимание, ASK поднял уровень! Доступны:

— анализ полученных данных (систематизация информации; создание баз данных; улучшение и нахождение производственных рецептов);

— связь с другими участниками проекта „Возрождение“ (расстояние до 50 км);

— пространственное хранилище увеличено на 10 кг».

Неплохо.

Хотя еще один слот быстрого доступа не помешал бы.

Еще одно очко в высокотехнологичный наруч, и следующее улучшение завершится через: 35-59-59… 35-59-58… 35-59-57…

«Внимание! На данном этапе развития устройства вы можете ускорить процесс путем вложения очков развития (1 очко сокращает время на 50 %)».

Нет, не буду. Пусть пока идет, как идет.

Закурил, пропуская горький, несущий кратковременной удовольствие, дым через легкие. Начал вспомнить и прокручивать в голове события вчерашнего вечера.

Прения у Главного закончились тем, что под Баскаковым осталась охрана работников и порядка в поселении. Иннокентий Степанович Любимов, тот самый полковник, занял пост начальника внешней военной разведки и спецопераций за пределами зоны ответственности населенного пункта, а также теперь ему в обязанности вменялась борьба с хантерами, мешающими новичкам добираться до Надежды и плодотворной работе мародерских бригад.

— Хорошо, но надеюсь, будем работать вместе, — заявил тот мне, протягивая ладонь, после отказа присоединиться к ВС, став одним из рекрутов в разведроту. Последнему он даже обрадовался, — Как я уже успел навести справки, ты деятельный товарищ, лезешь везде, поэтому буду рад сотрудничеству.

— Я тоже, — пожал руку, но уточнил, — Взаимовыгодному.

Тот лишь, криво усмехнувшись, кивнул.

Нет, несмотря на то, что их инициативы сужали поле деятельности по охоте на бандитские элементы, мне они были по душе. Единственное, нельзя позволять даже очень хорошим людям садиться на шею, и себя использовать в таскании каштанов из огня. Главное четко видеть ту грань, за которой начинается вред общему делу.

И да, если я буду знать, где находится группа хантеров, какую сам вырезать не в состоянии, то спокойно предоставлю информацию Любимову. Еще меня довольно больно по носу щелкнул тот факт, что этому человеку я не смог с первого взгляда дать правильную оценку. Он выглядел, как самодур и идиот, который неведомым образом получил погоны и чин. Но все ровно по песне Высоцкого — полковник только «казался жадным, хитрым, умным, плотоядным», а на деле «был чекист, майор разведки и прекрасный семьянин». Он Главе, как, например, Баскаков, не стал обещать результатов сию секунду, наоборот, в первую очередь объяснил, что сначала подбор и тренировки личного состава в новых реалиях, сопряженные с активной разведывательной деятельностью, и только лишь затем последуют операции по ликвидации скопления хантеров.

С Сан Санычем мы договорились. Я ему давал отсканировать образцы вооружения и брони хантеров и легионеров, взамен он производил уже для меня один комплект мертвых, а также две сотни стрел для эльфийского лука, оказавшимся лучше бандитского.

Ученый обещал управиться к полудню. Он, оказался на удивление нормальным человеком, со скидкой на некоторые замашки, свойственные очень интеллигентным людям, которые за достижение, и за показатель ума считали только наличие высшего образования. Оконченный мной ВУЗ несколько поднял авторитет в глазах Саныча. Я не стал говорить, что большая часть нашей группы получила дипломы за регулярные посещения занятий, попутное лизание задней точки таким же обиженным жизнью преподам от чего их чувство собственной важности возносилось до небес, и, как апогей развития ума и сообразительности — переписанная с чужих работ своими словами ВКР, с данными и по научным работам пятилетней давности, базирующихся на трудах еще советских ученых.

Местный светило сыпал идеями и намеревался меня привлечь во всех благих начинаниях, связанных с исследованиями окружающего мира.

— Жаль, у тебя анализатора нет… Интеллект два или один?

— Пока единица, но собираюсь до двух поднять, — поделился планами на будущее с товарищем ученым.

— Но ты можешь вести видеозаписи с помощью устройства визуализации, а также доставлять нам образцы тканей и прочее. Если хорошо себя проявишь, то картограф-анализатор выдадим! — обрисовал тот перспективы.

Мое устройство во время разговора отсканировало странный прибор на плече Саныча, поймал усмешку главного, который стоял рядом, не вмешиваясь в беседу.

О чем это говорило?

Нечего гоп кричать, пока не перепрыгнул, а, во-вторых, я ведь тоже очень похож на этого типа, не видел устройств тех же хантеров и автоматически приписывал им низкий интеллект. Как бы не погореть на неправильной оценке степени опасности вероятного противника.

Но этот интеллектуал, мля.

Что там у него?

«Мобильная лаборатория уровень 2 прибор класса AST — позволяет проводить полноценные исследования в полевых условиях, не задействует вычислительные мощности ASK, может быть интегрирована в устройство „Помощник“».

Впрочем, алчностью яйцеголовый не страдал, шел навстречу, поэтому я пообещал поспособствовать развитию местной науки, сделав все от меня зависящее.

Затем меня взяла в оборот Ольга Владимировна, она, сияя огромными черными глазами, в которых отражались лампы, хлопая бархатистыми ресницами, с едва заметной хрипотцой, выдала:

— Сергей, ты про нас не забывай, если видишь что-то из ботаники, именно нашей, земной, желательно овощи, фрукты, плодовые деревья, да и просто растения, большая просьба, не проходи мимо, наш отдел в долгу не останется! Да и самому приятно будет зайти в кафе и съесть… например, свежие персики, — и улыбалась зараза, зубки белые с чуть неправильным прикусом.

Ай-ай-ай, какая красотуля!

И родинку слева, чуть выше припухлой верхней губы я заметил только сейчас, как и обратил внимание на длинную изящную шею. До этого больше смотрел на грудь. Именно в ложбинку между двумя полушариями вновь уперся мой взгляд.

К черту все эти персики!

К дьяволу!

Или на три русские буквы!

Не до них!

— Не обращай внимания, на Сан Саныча… Он человек своеобразный, где-то чудит, но всецело предан науке, настолько, что базовые очки, выделяемые ему, передает наиболее перспективным сотрудникам. И да, я, несмотря на ограничения связанные со статусом «главы поселения», по разглашению информации, вижу на его территории все устройства, — это после общего собрания попросил остаться Добрынин, — А раз их не видит он, то интеллект у тебя не меньше восьми, а прибор, скорее всего, пять?

Я промолчал, ожидая следующих слов. Не настолько еще им доверял. Предположения, предположениями, а точная информация — это точная. Главный сцепил пальцы в замок, поставил локти на стол, посмотрел исподлобья. Нет, меня таким не проймешь. Был бы подчиненным, тогда да, а так — поймай вольного ветра.

— Ладно, то — лирика, — отметил неправомерность собственного вопроса, — Хотел спросить у тебя, определился с местом жительства? У нас остаешься или решил дальше счастья искать?

— У вас. Но модуль пока устанавливать не буду, — тут можно немного планы и приоткрыть, — Хочу сразу дом создать максимально возможного уровня, желательно пятого. Проще ресурсы добывать.

— Главное, не пережми с этим. Возможно и все потерять. Обычный сборщик работает медленнее, объемы перегоняет меньшие, но при повышении его уровня, не всегда будешь успевать загружать. И, да, если не получится, то возможность есть жильем обеспечить. Так у нас несколько десятков модулей, остались от тех, кто плевал на безопасность. В поселковом репликаторе не прописались и сгинули.

— А домашний? И у них же еще на старте должен был быть установлен репликатор, — в принципе я сам могу сотню способов придумать, как завладеть обычным, но лучше узнать все точно.

— Для появления функции возрождения в собственном жилище, необходимо вложить в него три очка развития. Что же касается индивидуальных… Во-первых, есть группы хантеров, и не только, которые обыскивают здания, наиболее перспективные с точки зрения появления новичков. Интеллект у них достаточно высокий, находят, снимают. Во-вторых, местная химия шагнула далеко, и есть препараты, которые развязывают язык. Открытие же характеристики «сопротивление», которая нивелирует их действие, процесс довольно сложный. Возможность появляется, когда все статы достигают семи. В-третьих, пытки еще никто не отменял. А дальше по накатанной. Снимают репликатор и до полного обнуления, — глава откинулся в кресле, задумался.

— Еще один вопрос, зачем вам нужен я? — расставить точки над «i», тоже бы не помешало, конечно, вероятность честного на сто процентов ответа, я отметал, как фантастическую, но некоторые резоны хотелось услышать. И соотнести потом с реальностью.

— Нам сейчас нужны инициативные поселенцы, а не ждущие приказа от Администрации, некоторые настолько еще не перестроились… До сих пор ждут, что мы будем им сопли подтирать всю оставшуюся жизнь. И не буду скрывать, помимо отставания от хантеров и легионеров, а еще я подозреваю от Черных, у нас огромная проблема. Численность поселения приближается к полутора тысячам, на администрацию работает около шестиста человек. Самостоятельно занимаются не мародерством, не люблю этого слова, да и не соответствует оно сегодняшним реалиям, а сбором и доставкой всего необходимого, хорошо, если двести человек. Еще примерно столько же мы обеспечиваем низкоквалифицированной работой, задействуем в основном в добыче ресурсов для расширения и развития поселения, его инфраструктуры. Остальные, как ни прискорбно это осознавать, но инертная масса, которая до сих пор сидит и перебивается непонятно чем. Мне с одной стороны, когда я вижу эту картину, четко понятно, почему стали появляться тесты на выживание. Поначалу их не было, как и фактически все появились в зоне до километра. Ресурсы для обеспечения пищей я сразу, как глава поселения получил на двадцать дней, крыши над головой — у каждого стационарный репликатор. И да, ты сейчас видишь вокруг равнину, а до этого здесь был новенький микрорайон, из материалов которого и построено все в поселении. В километровой зоне от материнки, — видя мой недоуменный взгляд, уточнил, — От этого здания, я, как глава, могу использовать фактически все ресурсы, главное, чтобы они залегали не ниже одного метра. Так вот, деятельные поселенцы не только служат примером, часто успешным, который мотивирует других.

Натянуто как-то, но… черт с ним. Посмотрим.

— Но почему именно сейчас понадобились инициативные? А до этого?

— Активность тварей и механизмов увеличивается день ото дня. Сейчас дважды летают сеятели и техносов, и биоников, это мы так называем постановщиков мин. Вчера охотники заметили первых дронов, которые пока с переменным успехом сражались с мутантами. И, если эти поселенцы не проснутся, то нам… нам хана!

Сейчас вновь закурил, после водных процедур.

Задумался.

Тренировки пока летели к чертям, времени уже двенадцать, следовательно, нужно выдвигаться на охоту. Хотелось продержаться в рейтинге «лучших из лучших» в течение недели. Халява — слово такое завораживающее, хотя здесь больше подходило — заслуженная награда. И кроме нее, мне нужны очки базовых характеристик и мутаген. Пока все до капа не доведу, подниматься в уровне не буду.

Кстати, что там по базовым навыкам?

Можно их прокачать?

Можно. Но требуют уже либо по два очка, либо столько же идентичных умений.

Это не страшно.

Вновь все замерли на семи. «Дальнейший прогресс невозможен без поднятия характеристики „совершенствование“ до 3» и бла-бла-бла.

В результате все усиления стали работать на 220 %, в течение все тех же 15 секунд, «откат 1 мин. 32 с.». «Снайпер» — за полторы минуты.

Нормально.

Сканирование можно теперь проводить каждые 56 секунд.

Тоже отлично!

Активация «стремительного прыжка» сожрала по 10000 опыта и мутагена. Навык был постоянным и не прокачивался. С другой стороны, его рост зависел от моих первичных характеристик, так как повышал прыгучесть на 500 %. А еще был «бег и прыжки».

Возможность прокачивать устройства пока не появилась. Жаль… Но вполне логично, интеллект пока мне поднимать нечем. Они же на него ориентируются.

Раздался стук в дверь. На пороге молодой скуластый парень, конопатый — жуть, но не рыжий, скорее золотистый. При этом на башке волосы были собраны в какой-то непонятный пучок. Понимаю желание самовыразится и все такое, но в данных реалиях это, как минимум, непрактично. Длинные волосы мужчине иметь, пусть и не вшами опасно, хотя насекомых никто не отменял, но вот сразу применение само на ум приходило — схватить за этот клок и об угол, и хрен куда денется. Даже по своей голове провел рукой, нет, взяться никак, не оброс еще, а там снова под машинку, и у меня еще шлем имелся.

— Сан Саныч просил вам занести! — принялся выкладывать тот мои трофейные броню, стрелы и оружие, — А вот это мы уже сделали, сегодня! Как он обещал, первый комплект ваш, а это от него подарок!

На стол лег полуторный меч.

— Он сказал, катана у вас есть, надо что-то европейское для коллекции! — напоследок заявил пацан.

— Спасибо передай!

Тот торопливо кивнул и почти бегом сорвался с места.

Не было печали… Нет копье или щит сделать. Теперь думай, что взять с собой?

Начнем с самого простого. Кто я? Воин? Палладин несущий свет добра злу?

Нет, — охотник за головами, тем более одиночка. Да, Система открывала огромные возможности для индивидуалистов. Но… Не только для меня.

И за два дня, вот уверен, я использовал свое преимущество внезапности на двести процентов. Здесь был, кроме удачи, четкой расчет на внезапность, неожиданность и решительность. Никогда не нужно недооценивать врага, выводы, вполне возможно они уже сделали. И какие-то схемы противоборства должны вырабатывать, или будут этим заниматься в ближайшее время. Поэтому наблюдение, составление плана действий, натиск и быстрый уход. Вот еще один момент, до этого кидался в бой, не думая о возможных путях отступления, и это минус. Огромный, жирный во весь лист!

Где и как отсекать возможную погоню? Как уходить? Как сбивать со следа противника? Очень хорошо надо данный момент продумать.

Что могут предпринять враги? Ввод в засаду, но не включение в ее ряды через Систему, высокоуровнего товарища, задача которого борьба именно с деятелями вроде меня. Создание группы быстрого реагирования, которая на сигнал прибудет с максимально возможной скоростью.

Как поймет? Черт его знает… Например, успеет послать кто-то из бандитов SOS или постоянный наблюдатель отметит, что дружественные точки погасли. Или возьмут за правило через определенный промежуток времени даже не по рации, а через ASK посылать: «Обстановка нормуль!». Хотя даже с использованием земной связи можно без голосовых сообщений наладить взаимодействие.

Пусть пять — десять минут потребуется ГБР, возьмем самый неприятный для меня расклад. Такой аспект приводил к невыгодности антихантерства. Потому что простое убийство само по себе нецелесообразно, моя движущая сила, толкающая на этот путь, буду честен с собой, кроме чувства правильности и необходимости давить мразь, — трофеи, возможность роста. Здесь ведь не так, что ты убил кого-то, и автоматом награда зачислилась. Надо еще взять мутаген и опыт, сборщик работает только, если находишься не далее пяти метров от поверженного хоть монстра, хоть хантера. Время зависело от количества снимаемого нематериального лута.

Трое убитых — это уже не меньше двух минут, еще одна на сбор оружия, если таковое имеется не в слотах. Пара на устройства… И незадачливого киллхантера берут под рученьки. Мой тридцатисекундный стелс — хорош. Однако, откат в полчаса. Да, на незаметность умения заточены, что вместе с плюсующейся невидимкой, выводит меня на отличный уровень по скрытному перемещению. Однако у противника может быть, как инечто подобное, так и то, чего я сейчас даже представить не могу по противоборству диверсантам.

Ладно, за обедом подумаем, куда направится, как и о тактических решениях.

Сборы. Первое хантеровские штаны, водолазка и сапоги. Броня по лекалам легионеров — анатомическая с рукавами, высокий стоячий воротник, предохраняющий шею от ударов.

Одевалась она просто — через голову, а затем с помощью все тех же хитрых липких лент по бокам, утягивалась по размеру. Цвет серый, грязный. Это моя просьба. Модель без юбки, это тоже я просил. Анорак. Тактические перчатки без пальцев, ибо когти.

Теперь по вооружению. Моему щиту почти хана. Гнец поганый, да и не только он. Стрелы в Помощник — все. Двенадцать мин в слот. Молот на месте. Монтировка — на все случаи жизни.

А и хрен с ним, буду сегодня рыцарем, поэтому оружие поменяем — полуторник вместо катаны. Мне, что им, что ей, мечник я адский.

Рогатина на месте, лук там же. Автомат. К нему десять магазинов в Помощник. Хоть ни разу и не стрелял, но мало ли. Сухпай, вода, бинокль на месте. Веревка. Кошка. Шлем. Рюкзак. По тысяче опыта и мути на счету.

Я готов!

За обедом в кафе, где сегодня не оказалось вчерашних лоботрясов, выработал план действий.

Перспективное место, на мой взгляд, находилось на западе. Это после признания заслуг в борьбе с хантерством, а также вкладу в местную науку и производство, который позволял уже сейчас, при наличии необходимых ингредиентов, создавать оружие и броню на два поколения выше, нежели могли ученые Надежды на текущем уровне развития, выдали карту Зеленоминска и его окрестностей. Не скажу, что особо ценное приобретение. Слишком мало открытых территорий, все в тумане войны или такого качества, я пьяный лучше нарисовал бы без линейки и циркуля.

Так вот, за центральным районом, располагался спальный, делящийся на Юго-Западный и Северо-Западный, а также в Центральном парке обитали монстры, с которых падал мутаген II класса. Сан Саныч просил по возможности снять видео. Его интересовал в первую очередь диглоус. Кто это такой, ученый не знал даже в принципе, так как имел только запись «требуется шкура и энергон» этого монстра для производства чего-то. Здесь он тоже не стал распространяться.

Поселковых квестов была куча — и награды довольно неплохие, начиная от навыков и заканчивая опытом и мутагеном. Чего только не требовалось: семена, продукты, ингредиенты из монстров, мясо, охота на хантеров, устройства техносов, разведка окрестностей. И, как сказал Добрынин, большинство старалось не покидать безопасных и условно-безопасных мест. Я их не винил, не корил. Понимал. Это самые обычные люди, они не прошли никаких суровых тестов и фактически добрались до Поселка в первые дни.

Авантюристов же… Честно-то сказать, когда на кону стоит реально жизнь, пусть их и несколько, как-то многим сразу не хочется рисковать, учитывая, что ты чувствуешь боль на все сто процентов, есть вероятность захвата в плен противником, как и последующие пытки или рабство. И без всякого апокалипсиса на Земле полно точек, где можно проявить себя и найти приключений на пятую точку, вот только из миллионов там оказываются, хорошо, если десятки.

О чем это говорит? О трусости? Как бы ни так! О том, что человек таки думает головой. И это правильно!

Я же… С самого детства такой. И мне до боли не хватало адреналиновых встрясок. Сейчас попав в мир, который будто создан для меня, за исключением двух моментов и одного сдерживающего фактора. Первое, нет рядом Анны, но здесь поможет только время и кипучая, до самого немогу деятельность. Второе, — я не свободен. В любой момент, Кураторы могли сделать любую пакость, противостоять которой не сможет никто. Как с обязательными квестами. И необходимо было найти способ выйти из-под опеки. Не хотелось вдруг проснуться и перед глазами «Убей всех в поселке»!.. Но это глобальная цель, и к ней нужно подходить крайне осторожно — за нами следили. Контролировали.

Стратегическая задача — занять определенное место в строящемся обществе, которое бы мне давало независимость действий. Конечно, сравнительную, полная фрида возможна, если где-нибудь на отшибе хибарку поставить и жить отшельником.

Тактические — качаться, качаться и еще раз качаться, как завещал дедушка Ленин. Становиться сильнее, быстрее, информированнее, со слабыми никто и нигде не считался, даже в наше вполне благополучное время. Что говорить о мире без закона, государства и правил?

Глава 5 Мертвые легионеры. Двадцать первый день от Начала

1

— Куда, куда он делся? — яростный шепот бандита.

— Скорее всего, в подъезд забежал, больше некуда!

Я затаился за старым «Фольцвагеном», покрытым толстым слоем пыли, рядом с которым вырос, пробившись сквозь асфальт непонятный куст — «липкий донник», использующийся в производстве «вещей, медикаментов и пищевых картриджей». Напротив, метрах в пяти подъезд, металлическая дверь в который сейчас была широко распахнута. Разведчик отлично передавал и звук, и изображение. Благодаря ему и своей осторожности вовремя удалось засечь пару, которая практически сливалась с окружающей средой. А потом и совсем исчезли, когда я замер, а затем стремительно бросился к будке из красного кирпича, после чего перебежал за машину. И только красные точки на карте, и видео от разведчика, где контуры обеих фигур гомо сапиенс подсвечивались, говорили о чьем-то присутствии.

Пока я не активировал свое главное умение, оставляя его в качестве последнего самого весомого козыря. Но оказалось, что и моя незаметность, вкупе с побочными свойствами невидимки, завязанными на ловкость и интеллект, тоже неплохо работали. Сразу по силуэтам не стал гасить незнакомцев из-за двух причин. Первая, неизвестно кто притаился, может быть, хорошие ребята, спрятались от греха подальше, решили, как и я, посмотреть на незнакомца и только потом обозначиться. Вторая, даже, если это хантеры, они могли быть меня сильнее. Преимущество во внезапности я потерял.

«Предположительный уровень развития индивида от 1 до 3, модернизация не пройдена, состоит в группе „Свободный житель поселения „Тихий““, индивидуальный уровень опасности — средний, разумный входит в „Железную лигу“ рейтинга».

Описание второго совпадало с точностью до запятой. Ясно. Хантеры. Новички. Но их стелс настораживал, интеллект низкий, моего разведчика они не видели, я их — свободно, при этом оба не доставали до подъезда, максимальный отрыв от ASK около пяти — семи метров. Скорее всего, уровень устройств — до двойки.

Начинающие.

Очертания охотников проступили, однако, смутно, напомнили хищников из одноименного фильма. Нет, пулемет, как у спутника Шварца мне здесь не нужен. Вообще, шуметь в местных джунглях, себе дороже. Об этом с самого начала говорил и мой разум, а еще разговоров вчера послушал достаточно, краем уха в баре, пока обедал с подопечными.

Осторожно, старясь не выдать себя движением, извлек мину, и дождавшись момента, когда внимание бандитов отвлечет звук далеких выстрелов и чей-то рев, швырнул ее в подъезд. Тот громыхнул по стене, видимо пролетел дальше и ударил во что-то железное. По, крайней мере, звук был металлическим.

Активация на живые объекты выше тридцати килограмм и маскировка. Установлена.

— Точно в подъезде! — прошипел едва слышно первый.

— Ага. Как действуем?

— Стелс сейчас откатится обратно, под ним я иду валить урода, стрелять не будем, а то явится кто-нибудь, на нож возьму, а ты страхуешь у подъезда. Если опять дрон с облетом, гасимся!

Пока они болтали, закинул вторую блюмсину по этой же траектории.

— Что-то ломает, гад! Видимо ценное, мля буду, за стволами пришел! — предположил лидер, который решил воткнуть мне в печень несколько сантиметров отточенной стали.

Вот ей ты и будешь.

— Не удивлюсь, половина здесь местных возрождается. По какому принципу, хрен его знает! И заметь, подъезд чистый, может за своим репликом? — просипел второй.

— Может и так, нам лучше. За стволы Петрович много не даст. Так, пятнадцать секунд! Готовься!

Размытые тени, продолжающие сливаться со стеной дома, которую не успел облюбовать ядовитый мох, скользнули к подъезду.

Я тоже почти готов. Стрела на тетиве.

Сейчас организм впрыснул в кровеносную систему жидкий адреналин, отчего сердце, ускоряясь и ускоряясь, погнало кровь по венам. То, что я превосходил противников по некоторым параметрам — еще ничего не значило.

Достигли подъездной двери, один заглянул в проем и исчез, второй замер в полуприсяде обводя все внимательным взглядом. И тут же грохнуло, сразу же второй раз, вой и звон по стенам поражающих элементов, крик…

Второй еще не знал, что делать, а я уже поднялся из-за машины, натягивая лук и выпуская стрелу в голову, подсвеченную красным, готовый тут же провалится в стелс. Однако, тяжелый бронебойный наконечник угодил, как нужно. Странное ощущение, если не присматриваться, то, казалось, оперение повисло в воздухе.

И опять крик, сдавленный, засопливленный

— Жекаааа! Помогииии!

Настолько жуткий, что даже у меня мороз по коже прошел и волосы зашевелились, а к горлу ком подкатил. Вот ведь, вчера, когда легионеров разделывал, думал, меня ничем не проймешь. А нет, пробрало. И знаю, по заслугам воздал. Но накатило, впрочем, ненадолго — секунда, может быть две.

Затем подобрался к убитому мной, да, стрела в голове, как бы намекала на несовместимость с жизнью. Но тут и дополнительные попытки имелись, в отличие от прошлого.

Так, так, так…

Готов!

Стрела пробила не только голову, но и капюшон странного плаща, полы которого были чуть ниже колена потерпевшего. Кибердоктор, помощник, вражеский беспилотный разведчик — в инвентарь. Вооружен бандит был небольшим арбалетом, с наложенным болтом. Мельком отметил анатомическую пистолетную рукоять, скелетный, настраивающийся, приклад со щекой, прицел.

Разрядить и в пространственный карман, потом разберемся.

Сборщик в спину, под плащ, возле шеи, пока он трудится снять и одежду, а еще направить разведчик в подъезд.

Что это? Анализатор… Так, остальное не представляло ценности. Обычный камуфляж, милицейский короткий бронежилет, на ногах кроссовки фирмы «Найк». Фуфло. По карманам жвачка, пачка сигарет, зажигалка. Все.

Итак?

«Плащ из шкуры серого хамелеона — остаточные способности, частичная мимикрия под окружающую среду. Внимание! Получен рецепт для изготовления данного предмета! Необходимо: 6 кв. м. шкуры серого хамелеона; костяные пластины иглуса (12 шт.); секреция теневика (50 мл); слюна гуронга(100 мл)».

— Помоооогиииите!

Заткнись, сука, не до тебя!

Неплохая вещь.

Размерчик, как на меня. Поэтому накину.

«Получен мутаген: 16321; опыт: 18289», а еще по 6 очков каждого, и по три базовых навыка. Это уже с новичков эти взяли. Были бы пустые, раз в десять всего поменьше было, и очков же только по одному.

Что там разведчик?

Конечно постоянное базлание хантера, как бы намекало, что он не в том состоянии, однако, может тот таким образом завлекал, расслабишься — противник полуживой, ломанешься оленем и досвидос! Очередь из автомата, а у людей Петровича их в избытке, сколько у меня уже накопилось? То-то! Или другой сюрприз. Какой? Да, от эфки до новейших разработок техносов.

Нет, этот больше проблем не должен причинить.

Ноги оторвало по бедра, одну руку по плечо, вторую по предплечье. Как еще кровью не истек? Вон как голосил.

— Жекаааа! — словно вторя моим мыслям, опять проорал отморозок.

Кибердоктор подлечил немного товарища, спас от неминуемой смерти. Уверен, последний его крыл по-черному. Так бы несколько секунд боли и на респе, здесь же агония растянулась. И поделать ничего невозможно. Остается только валяться на спине и орать. Пусть на зов и не напарник явится, а какая-нибудь тварь, но все лучше, чем медленно умирать.

— Что сука, допрыгался? — наградил его легким пинком в бок. Он меня убить хотел, нескольких новичков со спутником уже грохнули.

— Будь, человеком, добей, — прохрипел тот, когда я его за шкварку поднял и посадил к стене.

— Успеется! И как себя вести будешь… А то, могу и еще подлечить, потом тебе такое устрою…

— Что тебе надо? Ты кто?

— Полный доступ к инвентарю для начала! А имя нам Легион, потому что нас много! — сорвал с него кибердоктора и помощник.

— Суки…, — ненавидяще выдохнул тот, глаза блеснули лютой злобой, но на этом демарш закончился, — ASK полный доступ пользователю, который рядом.

Мутаген: 19349; опыт: 19253; очки: базовые — 18; умений — 13; развития — 14; навыки: все усиления по 3; «стальной кулак», «мимикрия»; «железная кожа»; «ловушки, капканы, мины» — навык фиолетовый «очень редкий», постоянный, прокачиваемый только действиями. «Ваши ловушки, капканы и мины работают на 10 % эффективнее, их труднее обнаружить на 10 %». Требуется для активации навыка 50000 опыта, 38000 мутагена.

Мда…

Устройства: три стандартных репликатора и один стационарный, разведчик, ASK, похоже, кого-то окончательной смертью грохнули, твари. В слоте знакомый АКМ, к нему пять магазинов в помощнике. Небольшой лом, два здоровенных ножа — типичные финки с наборными ручками. И конечно со страшным и ужасным кровостоком. Куда, куда мы без дола? А без зубьев на обухе? И черт с ним, что их только четыре… Моток веревки в палец толщиной, кошка, как у меня, целая связка пластиковых хомутов, три пары наручников. Водка, шоколад, консервы и минеральная вода. ПММ и титановая бейсбольная бита. Не побрезговал и разорванным плащом.

Отдам науке, пусть изучает.

— А теперь рассказывай! Что у вас делается в поселке, как, гнида дырявая — Петрович поживает?

— Он ваших сук вчера всех вздернул до обнуления! И то, что вы на нас прыгнули, с вас же и спросим, да так, кровью умоетесь, — опять злобы в голосе столько, могла бы она отравлять, давно бы в корчах дох.

Получив легкий пинок по туловищу, тот закашлялся, сплюнул кровавый сгусток, вспомнив о своем положении, после наводящих вопросов, поведал следующую историю. Мои слова вчерашнему утреннему хантеру упали на удобренную почву, заговор по смещению главы тоже был. Или просто под шумок вырезали всех недовольных. То, что они должны обязательно иметься — это можно к бабушке не ходить. Половина добычи в общак, с которого хантерам ничего хорошего не падало, как бы намекало на глубокий общественный раскол. Учитывая, что даже тринадцать процентов подоходного налога любви к нашему государству не вызывали. Поэтому организовался кружок по интересам, конечно, по большому счету, все, исходя из тотального превосходства личной гвардии Петровича, на болтовне и закончилось бы. Но… Но тут поступила проверенная и подкрепленная фактами информация.

Результат — шестнадцать самых злобных противников режима обнулили, еще с двадцать перевели в рабы, после лишения двух попыток. Неблагонадежных по разу грохнули, увеличили кассовый сбор до восьмидесяти процентов. Ну и запытали до кучи несколько человек. Кое-кто подумывал сбежать с этого набирающего обороты «Титаника», но по факту — некуда. Черные, несмотря на некоторые трения, против не выступили бы, поэтому выдали бы с потрохами беглецов. В Надежде их тоже ждала незавидная участь.

А ближе к вечеру проявились легионеры, которые системно и планомерно принялись вырезать лежки хантеров, рисуя на стенах всякую пахабщину про Петровича и поселок Тихий. На этих блок-схемах главу поселения имели все, кого могли вообразить незамутненные мозги анимэшников. Но данные художества настолько попали в жилу, когда часть общества, а точнее бывших элит угодила под пресс, что по поселению пошли слухи, мол, без огня дыма не бывает.

Сам же местный атаман сложил два плюс два, и получил закономерный результат — враги активизировались после уничтожения подпольной ячейки, направленной на смену конституционной власти, что могло значить только одно, агенты влияния и иностранный капитал участвовали в заговоре. Поэтому:

— Смерть мертвякам! И всех, кто на Петровича шипит, вырежем до обнуления! Вы суки, эльфы позорные теперь узнаете…

Вот интересно, на чем зиждилась такая преданность и вера в руководство?

Однако, узнать я не успел. Бандит обрел покой и новое воплощение, уверен, через пару минут он уже будет докладывать главе о новых бесчинствах легионеров. А что я?

Я эту версию поддержу. Но сначала, еще мути 2204, опыта 3400 и по одному навыку.

В первую очередь — подчерк. Снял скальпы. Прислушался к себе, вроде бы никаких эмоций. Да, неприятно, но делать это надо. А ведь всего десять минут назад до мурашек пробрало от крика. Ходу до этого участка хантерам было не меньше двадцати минут, они создали ГБР, но на борьбу не со мной, а с легионерами. И бандит не соврал, указывая время — расстояние одиннадцать километров по прямой до поселения, могли, конечно, быть поблизости группы, о которых тот умолчал, поэтому все необходимо делать быстро и технично.

Засада?

Нет, если явится высокоуровневая для меня группа — хана, если убежать не успею. Да, интеллектом те не блистали, прокачка шла — силы, ловкости и выносливости. Но с группой из четырех человек выдвигалось два разведчика, вот у тех все в потолок, плюс стелс-умения, а также прокаченные разведчики и ОВ, с активированным тепловизором и датчиками движения, не считая сканирования. Особая статья — те могли идти по следу, будто ищейки.

Поэтому просто снимем скальпы, имитируя деятельность легионеров. Ах, да, чуть совсем не забыл. Макая палец в кровавую лужу, не стал изгаляться, а на шершавой стене нарисовал силуэт орущего петуха. Для четкого понимания — ху из ху, подписал рядом с клювом: «Ку-ка-ре-ку». На боку птицы гордое — Петрович. Ниже: «Мы все за тебя знаем! Мертвый Легион» и иероглиф.

Не удержался и истратил четыре мины, превратив в ловушки тела, к котором могли сунуться хантеры, срабатывание установил на изменение положения в пространстве, и две быстро прикопал рядом с рисунком, прямо возле отмостки — подойдут замазывать или стирать, сработает.

С мертвецами не уверен, что такой финт бы прокатил сегодня, а вот с хантерами, с теми — возможно. Так как до этого легионеры не занимались устраиванием подобных пакостей. Подумал и еще растянул нить теневика над телом в подъезде, прикинув, примерные действия вероятного противника, как и где он будет нагибаться, желая рассмотреть труп или для сбора мутагена. Специально калеку расположил так, чтобы рука сама тянулась к сборщику, дабы воткнуть. Хотя, если боевая группа прибудет, то ей мины первого уровня, как горох, а нить теневика нулевки — та, вообще, без разницы. Броня защищала полностью. Но хоть нервы потреплет — все хлеб.

Теперь можно двигаться дальше и пришлось под стелсом, чтобы сбить со следа нюхачей. Выдвинулся к центральному парку, где бродило загадочное чудовище — диглоус. Мне нужна была помощь научника, поэтому требовалось его умаслить, видеоизображения невнятного зверя и кусок экскрементов — невеликая плата. Я хотел на хантеровский костюм приклеить или еще как-то закрепить материал плаща. Сам он меня не устраивал, неудобно в нем перемещаться, цеплялся полами за все.

Двигался осторожно, разведчик впереди, постоянное сканирование, здесь следовало держать ухо востро. Инопланетная флора все больше отвоевывала пространство, как у человеческих построек, так и у растительности. Давила и душила. Не знал скорость роста деревьев, которые часто проламывали асфальт, их стволы и корни сдвигали автомобили, продавливали бреши в бетонных бордюрах, но такими темпами город они разрушат совсем скоро.

Пару раз видел летающих дронов, огромные дикоптеры, с акульими силуэтами, опустив носы, прошли куда-то на восток, на пилонах подвешены или ракеты или орудия мощного такого калибра, сами размерами с легкий вертолет.

Постоянно раздавалась стрельба, взрывы, ор и вой животных.

Только с помощью разведчика обнаружил легионеров, тот сначала нашел противника, а затем был отправлен в разбитое окно.

Те, рассевшись, один на кожаном диване, второй — на табурете за низким журнальным столиком в огромной квартире на втором этаже, неспешно ели тушенку и какую-то кашу, принимали и по сто грамм, запивая «Фантой».

Ничему их жизнь не учила. Снова та же картина Репина, оружие все картинно напоказ, сюрко. У одного за спиной темно-фиолетовый щит, на котором таким же цветом, но значительно светлее, был нарисован знакомый мне иероглиф. Форма — причудливо изрезанное крыло с острыми гранями. Высотой он был около полутора метров, шириной сантиметров пятьдесят — шестьдесят. В верхнем левом углу скалились мерцая зеленым два человеческих черепа. На боку отморозка прямой полуторный меч.

Рядом со второым стоял двухметровый фламберг, края которого, казалось, были объяты пламенем. То, что это иллюзия, говорил факт отсутствия дыма от дивана.

Кинжалы на поясе у обоих. Консервы легиониры поедали с ножей.

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоят в группе „Мертвый легион“, рейтинг опасности — высокий („Серебряная лига“)».

И вот что делать?

Послушаем. Они расслаблены, ничего не опасались, хозяева жизни, мля.

— …Нет, там нулевки и однерки на охоту вышли, поэтому все будет отлично, — заявил со щитом, отправляя очередную порцию каши в рот.

— Система…

— Ни писяй, позавчера разрыв увеличили в уровнях, теперь он четыре. Иначе, как это нубье на развитие подогнать? Они же — тюлень на тюлене. У этого Петровича личная гвардия все семерки. Сам он девятка, если бы статус поселения Тихому не присвоили, еще вчера бы за дерзость вырезали, всех под ноль, — тот сплюнул в сторону, — Какая гадость, эта заливная рыба!

— Если они мелочь пузатая, то как Натиниэля и Эникею подловили?

— Да, те сами нубасы. Я их еще по вовке знал, из-за них пару раз полностью рейд сливался. Та хилила через жопу, этот так же танковал. Повезло же вместе с ними в время Массовки попасть. Никто никого не знает, только по никам. Но честно скажу, баба она с мозгами, только руки хрен пойми, откуда растут.

— Откуда у нее мозги-то? Тупая, как пробка.

— Эээ, брат, не угадал. Она еще с Линейки шкуру на аватар налепила охрененную, это сейчас у нее сиськи — апгрейд, все дела, жаль пока на рожу не хватило, хоть газетой прикрывай, а когда появилась — плоская, чисто доска. Многие приход тогда словили, когда ее в реале увидели. Я тоже. Донатил ей, как тот барбос, она мне фотки слала, ню типа, люлю и прочее, а на деле с какого порносайта буржуйского собирала.

— Кинула, получается?

— Оказалось не только меня, — спокойно и степенно заявил щитоносец, бывший за главного в этой двойке, — Полклана, и не только нашего, хрен пойми на что письки передергивало.

История, конечно, забавная, какую лису я на респ отправил… но с ними то, что делать?

Как заявил вчера Любимов на реплику бывшего военачальника:

— Они отморозки, страха не ведают!

— Это ненадолго! — сказал, как отрезал, и произнес эти слова так, что даже я поверил — займется товарищами и так — вздрогнут.

— Антох…

— Забывай уже эти «антохи», Некрос, так спалишься перед Лордом Дарком, жизнь в минуса. Поэтому я Хан-Тох. И только так, даже наедине, чтобы по привычке не вылетело.

— Может, сходим, сдадим сначала все, накосили мы неплохо, если потеряем — будет жесть.

— Нет, Лорд прямо сказал, сколько можете, пока светло, столько и убивайте. Нарушим — респ. Да и они тут рядом, плюс нулевки, одна только двойка с ними. Здесь метров триста, десятина-свечка.

— А чего этот Петрович берега начал путать?

— Сам же слышал, его хантеры и говорят, чисто озверел с утра вчера. Заговор, нахер раскрыл. Запытал сначала трех человек, а затем в поселке еще двадцать до полного обнуления вырезал. И реально его свергнуть хотели, кто-то шепнул. Наверняка подумал, что это мы их подговаривали, типа внешний враг и все дела, от внутренних проблем, короче, народ отвлекает. Сплочает, типа. На деле, надо о людях заботиться правильно, как наш Лорд. А возиться с какой-то гопотой — нам не с руки, вырежем всех и точка.

— Не, давно они это готовили. Ну, мне так кажется. Опять же мины…

— Да, кто знал, что эти суки еще и мины поставят? Плюс наше сюрко со знаком обоссяли и повесили. Типа умойтесь. А что там в квартире изобразили, Сеня… Тьфу ты, Сенатор видел, так на все вопросы, отвечать не может, трясти начинает. Лорд Дарк узнал, чисто кондратий его чуть не прихватил. Морда красная, сам же знаешь, критику тот вообще не воспринимает, Мими — башку с одного удара снес, когда та к нему сунулась, мол, милый, что такое?

— Дура, нечего под горячую руку лезть!

Так, так, так… Интересно, конечно. Но что с ними делать?

Как их убивать? Отпускать нельзя… Еще бы узнать, где хантеры затаились. Впрочем, ориентир есть. Но щит мне понравился, опять же… накосили много, что самим страшно ходить с такой ношей. Нет уходить нельзя… Надо их валить. Но как?

В прямой свхатке? Не знаю, не знаю. Те еще черные ящики. Поэтому надо хотя бы одного до боя вывести из строя. Мины? Вряд ли сработают. Броня хорошая, а в голову не факт, что прилетит. Тот же бандит — руки ноги оторвало, и то, потому, что не защищены были. Специально, пусть и мельком посмотрел, поражающей элемент в виде ролика, не смог пробить обычный милицейский бронежилет.

Но план сложился.

Поэтому я метнулся к арке, ведущей во двор, чтобы добраться до подъезда.

2

Стальная дверь нужного подъезда была прикрыта, но не заблокирована изнутри. Нет, почему стоит ограничение по времени на сканирование?… Вот еще один момент, врагу нужно не устраивать мгновенные засады, хотя учитывая ритм происходящего без них не обойтись, а пытаться завлекать его в заранее подготовленные и хорошо обустроенные, с несколькими путями отхода, с отсеканием преследователей, для этого необходимы не только специальные средства, вроде умных мин, но и понимание возможных действий противника, умений и так далее.

И главное, добиваться тотального, абсолютного превосходства, без него ты мясо. Я даже замер на месте. «Превосходство», — мысленно передразнил сам себя. Какого хрена я еще не вложил в базовые характеристики все полученные с хантеров очки?

Первые удалось догнать до восьми, затратив шесть, и сразу системка:

«Внимание, дальнейшее улучшение невозможно, без улучшения характеристики „Совершенствование“!»

Его подниму, как только так сразу, требовалось 150000 мутагена.

Интеллект получилось поднять до 12. И снова стоп-кран.

Остальные так и замерли на месте.

Апал, пока пробирался в подозрительных местах, активируя сканирование, помня, что разведчик видит далеко не все то, что обнаруживается при использовании навыка. Быстро пробежал глазами по статам, отметил рост постоянных навыков.

Базовые характеристики:

Сила 8

Ловкость 8

Скорость 5

Выносливость 8

Интеллект 12

Восприятие 5

Интуиция 5

Научные изыскания 5

Совершенствование 1

Умения:

Базовые: «усиление 5», «воодушевление 5», «ускорение 5», «траппер 7», Простые: «стальные когти 5 (возможна настройка)»

Хорошие: «охотник 3», «познание 3», «стремительный прыжок», «снайпер 5»

Постоянные: «меткий глаз 4»; «взлом электроники и механизмов 3»; «бег и прыжки 4», «скрытность 4»; «тихий шаг 4». «твердая рука 2», «мастер одного удара 3»

Редкие: «Человек-невидимка»

Активные устройства на базе ИР:

Индивидуальный репликатор 3 уровня

Картограф-анализатор 5 уровня

Разведчик 5 уровня

Сборщик индивидуального стационарного репликатора

Активные устройства на базе ASK(класс AST):

Кибердоктор 5 уровня.

Очки визуализации (ОВ) 5 уровня

Помощник 5 уровня

Индивидуальное оружие

Молот Тора уровень 0

Двигаемся дальше.

Желательно сколотить на первых порах решительную, не боящуюся крови команду, пусть и всего из пары человек. Резоны? Да, самые простые — вот сейчас я не знал, чем занимались те же легионеры в квартире. За тылом никто не наблюдал. Разведчик — здорово, но… у него столько ограничений, к тому же пусть мы дети XXI века привыкли обрабатывать огромные потоки информации, отсекая ненужное, и, наоборот. Однако здесь от ее точности и своевременности зависела, как минимум жизнь.

На ум пока приходил только Саня. Вечером, все вечером. А еще из головы не шел последний убитый хантер, как ASK переместилась ему на предплечье. Дальше на шею?

Время я засек, почти три с половиной минуты преодолевал путь. А мне показалось, полз, неужели «скорость» и ловкость так действовали?

В глаза бросились запыленные объявления на двери, как призраки прошлой и, кажущийся сейчас нереальной жизни: «Внимание жители с 7 по 10 сентября, в связи проведением профилактических работ на линии, будет отключена горячая вода» и «Отдам котят в хорошие руки», а также и четкие проявления новой реальности — рядом с ручкой все тот же японский иероглиф «смерть» заключенный в квадрат, намалеванный красным маркером.

Его смысл?

Может, обозначало безопасную или уже обследованную зону, мол, проверили сверху до низу все квартиры — полезного нет. Или маркировку границ чертового Первого клана. Хотя в туалетах, на заборах и, вообще, везде, до чего дотягивались шаловливые ручки некоторых, слова и лексемы из трех и пяти букв, как несли глубоко сакральный смысл, так и не имели оного. Но обратил внимание.

Галочка.

Вполне возможно позже какая-то система сложится, когда информации будет больше, и все встанет на свои места.

Накрепко запомнил из научно-просветительской передачи вьетнамские обозначения ловушек понятные изначально только для партизан.

Просканировать. Так, вроде бы опасности нет. Но все равно, кошку на дверную ручку, и сам сместился в сторону метров на пять-десять, прижавшись к стене, потянул за веревку. Легко-легко и по чуть-чуть, боясь возможного скрипа, приоткрыл дверь ровно настолько, чтобы разведчик легко проникнул внутрь. А в голове только одно — таймер, время!

Нет, ничего, он не зафиксировал. Никто и никаких сюрпризов не оставил.

Выводы? Простые, как молоток, — они до безобразия непуганые.

А дальше довольно просто.

Не любили легионеры защиту головы, которая кроме всех остальных функций, могла выполнять и способность носить шапки, кепки, но главное — шлемы. Поэтому прямо в проеме растянул нить теневика на высоте около метра семидесяти — восьмидесяти сантиметров. Предполагая, что шею защищал, выступающий вперед высокий стоячий воротник, а другие части тела — броня, как и на мне сейчас.

Оба мертвеца, примерно одного роста. Учитывая их расслабленность и беспечность, вряд ли будут сканировать окружающее пространство, если не обнаружат изменений. Все как и оставили, чего бояться-то? Обстановка спокойноя, летим по плану. Рассматривать и выглядывать из-за стального листа, изучая пространство за ней?

Ага, ага.

Хозяева окрестностей и их гроза, так себя не ведет. Толкнуть ручку, не осматриваясь, или распахнуть легким пинком и вышагнуть с гордо поднятой головой.

Самый лучший вариант — оба врюхаются.

Но будем исходить из плохого развития событий. Сразу у столба подъезда, поддерживающего козырек, установил дополнительно мину — срабатывание через три секунды после попадания в зону активации, расположенную ровно по линии первой ловушки. По моим предположениям за это время первый успеет и дверь распахнуть, и шагнуть, и свалиться с отрезанной частью головы, открывая второго для поражающих элементов, если даже товарищи будут идти в ровную линию друг за другом. И пусть не убьет легионера, но шок гарантирован, заминка, которой я и воспользуюсь.

Место для засады — напротив, в десяти шагах за припаркованным новеньким «хундаем». Того покрывала пыль, пусть и не в палец толщиной, но около. Путь отхода на крайний случай — метнуться назад в заросли инопланетных кустов, в некоторых местах достигающих груди, затем, пригибаясь бегом, преодолеть два десятка метров до толстенного дерева, прикрываясь им добраться до мусорных контейнеров, а там и угол другого дома. На прикрытие отхода истратил еще две DDS-2, те на мгновенное срабатывание.

Вроде бы все подготовил, пусть и не так капитально, как хотелось.

Теперь ждем, а в руке молоток — переменную его в «Отбойник».

И где вы?

Хотя ели те неспешно, с ленцой, больше половины бутылки водки. Что полагается после сытного обеда и во время распития спиртных напитков? Правильно — покурить и не один раз. Вот видимо и дымили господа…

Бдух!

И сразу в ставшей какой-то нереальной тишине уши отчетливо уловили звон разбитых стекол, а затем настоящий дождь из них посыпался на землю.

Нет, это сработала не моя мина, а прилетело что-то со стороны улицы.

Громкая очередь чего-то явно тяжелого, крупного.

За ней вторая.

Вновь, бдух!

Уйти или посмотреть?

Нет, именно последнее мне надо, нужно, необходимо и дело не в банальном любопытстве, а в информации.

Кто там стреляет? Зачем? Где чертовы легионеры?!

Выждав десять секунд, которых должно было хватить мертвецам преодолеть лестничные пролеты и выскочить на меня, метнулся к углу арки, пригибаясь, практически в полуприсяде, и приближаясь к звукам разгорающегося сражения.

По звуку стреляло несколько разных стволов.

Разведчик вперед, данные!

Застал финал схватки, в первую очередь бросился в глаза дым, который валил из окна легионеров, затем какие-то обломки на земле…

А в метрах десяти над землей завис летающий дрон. Но абсолютно другой, нежели виденные ранее, — почти правильный треугольник с зализанными формами, с ребром около трех метров, без хвоста, толщиной около сорока или пятидесяти сантиметров. Никакого гудения от работающих турбин или шелеста винтов не услышал. Он просто висел в воздухе и плевался огнем из ствола на носу в легионеров.

Те, будто цирковые артисты совершали акробатические кульбиты — перекаты, уходы, прыжки, кувырки, а рядом с ними брызги асфальта, искры, звон, когда снаряды попадали в машины, оставляя в их крышах и кузовах огромные отверстия, разрываясь внутри или рядом.

Вот дрону надоело тратить безрезультатно боезапас, или оценив ситуацию, электронные мозги приняли решение изменить тактику. Раскрылся люк, из него вывалилась явно ракета, сопла которой в двух метрах от земли выплюнули реактивную струю, и устремилась на одного из мертвецов. Тот мгновенно вскочил, окутался призрачной дымкой, глаза черепов в углу щита вспыхнули фиолетовым пламенем, а Хан-Тох, ловко настолько быстрым смазанным движением отбил влево огненный росчерк, что ракета сдетонировала, угодив в мерседесовский микроавтобус, забравшийся на тротуар одной стороной. Взрыв. Автомобиль, подпрыгнув на месте, вмиг окутался огнем, а еще через пару секунд вновь громыхнуло, пусть и не очень сильно, но пламя на несколько секунд взметнулось ввысь с черным дымным облаком, а затем опало, загудело, пожирая внутренности машины.

На моих глазах, одновременно с этим, очередь из нескольких, скорее всего, если судить по калибру — снарядов, долбанула по легионеру без всякого для того вреда. Он окутался призрачной дымкой и даже не пошатнулся!

И на этих зверей, настоящих монстров, я хотел примитивную засаду организовать?!

Некрос с громогласным ревом: «За легион!», замахиваясь, завел за спину лезвие двуручника, держа над головой рукоять обеими руками, и рубанул вниз. Бессмысленное и идиотское действие от жертвы лоботомии, на самом деле возымело разрушительный эффект. А у меня ступор и охреневание.

Горящий меч истончился, вытянулся, стал бледным-бледным, и, будто луч лазерной указки, прошел по корпусу дрона.

Вот это магия!

И?

Не меньше секунды дрон висел неподвижно, а затем развалился на две равные части, которые, кувыркаясь, с грохотом врезались в асфальт, поднимая тучи пыли.

— Ну и нахрена, Некрос?! — проревал Хан-Тох сразу же, — Мля… зачем тогда было цирк устраивать?… Чуть-чуть подождать и взяли бы тепленького! Тридцать секунд до накрытия оставалось!

Сияние с него спало. Морда злая, перекошенная, а на лице капельки пота.

— Да, получилось так, на азарте чисто! Я же не железный!

— Твою мать! Если управляющие блоки покоцал… Сам будешь с Лордом говорить! И оба теперь пятнадцать минут без эпиков! Смотри, короче в оба!

— Аккуратно все там! И с эпиками, без эпиков, мы любому наваляем!

— Это ты верно говоришь.

— Эх, чертовы железяки приоритетные… Но хорошо! А хантерам похоже свезло сегодня. Такой лут не бросишь, — посетовал мечник.

— Так херали замерз? Наших вызывай! Грузчиков! Передай — тройку завалили!

Некрос заработал с ASK.

Догорал микроавтобус, из окна, где обедали легионеры, дым стал валить еще гуще. Мля, а ведь это проблема, сегодня я наблюдал уже несколько следов мощных пожаров. С одной стороны тушить их некому, да и зачем. С другой, уменьшение ресурсов, и война неизбежна, как и ее более ожесточенные фазы, по мере оскудения материальной базы.

— Двадцать две минуты до прибытия, Хан-Тох!

— Нормально, — заявил тот, сидя на корточках рядом с одной из половин рассеченного беспилотника, пошевелил губами, а затем выдал, — Счастье твое — блок не пострадал, топливный элемент тоже, даже гравик цел. Ты, как ювелир сработал.

— А-то! — горделиво положил на плечо плашмя фламберг.

Не раз и не два, еще с середины далеких девяностых годов, всем было известно, что самый сильный и лютый на свете зверь — это жаба, когда она душит, сука, бороться невозможно. Алчность — движущая сила человечества, а смелость, натиск и внезапность города всегда брали.

Сдохну?

Возрожусь!

Но, если сейчас не сделаю, сам себя же сожру вечером.

Отмороженность?

Расчет.

Похоже, продемонстрированные умения у них пока не откатились, скорее всего именно нечто подобное дают Кураторы вместе с оружием на третьем уровне, и есть около тринадцати минут. Но еще и кто-то шел помогать тащить добычу, поэтому… Активация снайпера, растянул лук, прицелился, затем ровное такое успокаивающее гудение тетивы и ощущение, когда точно знаешь — попал, засадил, как нужно, и тут же мину в сторону второго. Хорошо по умолчанию они все настроены на мгновенную активацию. Щитоносец не понял, откуда ему прилетело — умер мгновенно. Заточенная, острая, бронебойная, трехгранная, далеко не обычная сталь легко, будто бумажный лист, пробила голову и понеслась дальше по прямой линии, оставляя за собой, словно реактивную струю, красные брызги.

Меченосец на каких-то нечеловеческих рефлексах отпрыгнул в сторону, влево, метра на три, но когда Некрос находился еще в воздухе, только приземляясь, сверху рванула мина, и тяжелым, смертоубийственным дождем, забарабанили по асфальту, стоящим рядом автомобилям и по броне Некроса поражающие элементы.

Эффект, как я и предполагал, скорее оглушающий, дезориентирующий, а у меня уже активированы все усиления, стелс и стремительный прыжок. На каком-то неосознанном уровне я точно знал, куда приземлюсь.

Легионер, стоя на четвереньках, только начинал трясти головой, видимо, неплохо заглушило, а я, со всего размаха опускал на нее молот. Двадцать два килограмма, помноженные на дикую скорость и силу руки, усиленные инерцией прыжка, размозжили череп, превратив в кровавую кашу все.

Без всякого сопротивления, преодолев жалкую человеческую плоть, тяжелый боек устремился дальше, врезался в асфальт, в воздух взвилось щебеночное и битумное крошево, вспыхнувшее вдруг ярким пламенем. Если бы я рефлекторно не выпустил рукоять, то перелом руки — дело ожидаемое.

И тут же возврат, шершавая рукоять в ладони, и убервафлю в слот, недоумевая что за свойство только что зафиксировал, когда загорелся сам асфальт. Неужели сила удара была настолько велика, создав в точке соприкосновения с твердой поверхностью такую огромную температуру?

Осмотрелся. Нет, вокруг тихо, ничего не поменялось, а теперь быстро!

Анализатор — дронов сканировать!

В первую очередь оружие бойцов, как и сборщик трофеев в одного.

Итак?

«Щит Тьмы уровень 0 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта „Возрождение“. Свойства: Невозможность пробития (уровень оружия противника для преодоления данной защиты должен превышать на 5); создание направленной ударной волны при отбрасывании противника (1 волна в 1 минуту); материализация в руке; режущие кромки».

«Внимание, доступен еще один слот под индивидуальное оружие! Внимание! На данном уровне развития вы достигли максимального их количества»

Практически невесомый в руке, тем не менее, он весил в инвентаре тридцать шесть килограмм.

Фламберг — «Огненный Потрошитель Зла уровень 0 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта „Возрождение“. Свойства: дополнительный урон огнем; при броске или выпадении возвращается в руку владельца; повышенная пробивная способность; при использовании навыка „смерч“, все показатели хозяина меча возрастают на величину, равную значению характеристик второго убитого на 1 минуту».

С ним такая же ситуация, вот только масса уже сорок четыре, поэтому его в слот.

Захват вражеских разведчиков. Интересно, а удлинение меча или защитное поле — это умения от Системы или возникает у оружия при прокачке?

А в голове только одна мысль, вместе с азартом — вот так и надо работать! Представляется шанс… и вот они голубчики, тепленькие. Только все кровью заляпали, суки!

Всего третий день, а казалось, что всю жизнь этим и занимался — народ гасил пачками.

Но удача любит смелых и готовых воспользоваться выпавшим шансом.

И тут же системка: «Внимание! Вы уничтожили противников на 3 уровня превышающих ваш! Награда: к рейтингу опасности +48!; сборщик активирован на сбор добычи с них + 15 %. Внимание, получено достижение „Мал, да удал I“ — вы за сутки убили трех противников сильнее вас! Награда на выбор:

— дополнительный слот под пространственный карман 15 кг;

— базовая характеристика на выбор: Техника — упрощает взаимодействие с различными техническими устройствами; Телосложение — позволяет открыть новую грань силы и выносливости;

— подъем на один уровень индивидуального оружия.

Вы должны сделать выбор в течение 58…57…56».

Первый, конечно, интересный приз. Но у меня итак сейчас под переноску с помощником сто десять килограмм, не считая слотов. Плюс на себе могу уволочь, наверное, не двести, но семьдесят легко. Поэтому пока не актуально. Последнее — вообще не интересно. Легче за очки умений поднять уровень ИО, которых у меня сейчас избыток. Характеристика — вот это правильный выбор. Однозначно — «Техника». Мины мне помогли не раз и не два. Сила и выносливость здорово, но пока не критично.

Еще два помощника и кибердоктора.

Статов получил базовых 27, умений 34, развития 18.

Эльфы принесли мне «мутаген I: 18730; мутаген II: 159. Получен опыт: 26780», а его напарница немного меньше: «мутаген I: 16388; мутаген II: 214. Получен опыт: 23800».

Умений по 8 базовых без «воодушевления», еще «электрошок» и «ядовитый плевок», «стальные когти». И очень-очень интересный навык — «чтение следов» — зеленый, заключался не только в эдаком чтении следов, но, главное, «вы обращаете внимание на самые мельчайшие детали в окружающей вас реальности, которые выпадают из общей системы. Доступно на данном этапе только с очками визуализации», а еще «нюх» — усиление обоняния на 500 % на 15 секунд, откат — 4 минуты.

Так, сразу качнуть до максимума «Технику» с единицы. Странно, но здесь подъем на один, требовал целых пять очков. Черт бы с ним. Сразу двадцать в нее, родную. И кто бы не догадался, что дальнейшее развитие невозможно.

Два комплекта доспехов, здесь присутствовали еще и штаны, с защищенной паховой областью, пусть и не гульфиком, но анатомическими вставками. Со вчерашних такого не выпало.

Сюрко, кинжалы, ремни и обувь.

Время! Время!

Треугольный беспилотник это? «Боевой летающий дрон модель RD-11 уровень 0. Возможные трофеи: наниты — необходимый для модернизации технических и псевдотехнических устройств; элементы композитной брони; антигравитационное устройство; топливный элемент; управляющий блок; ракетные и оружейные модули; патроны калибра 15 миллиметров….».

И так далее, так далее, взять с него можно было дочерта всего. Я уже понимал Систему, если у тебя низкий интеллект, нет характеристики «техника», умений на нее завязанных, то получаешь и меньше описаний. Хотя, мог и ошибаться, но, как и что извлечь без инструментов — подсказки присутствовали, с наличием, можно было весь разобрать.

Но не время сейчас вчитываться!

Неизвестно сколько они возрождаются, может сейчас ГБР или неведомые помощники ускорились и на подходе.

Десять минут…

«Получены наниты 143; получен опыт: 5700». И так еще два раза.

Выдрал топливные и управляющие элементы, и одно антигравитационное устройство, оружейную турель, отсек фламбергом для полноценного изучения кусок брони, и один неиспользованный пусковой контейнер.

Щит пришлось забросить за спину. И выкинуть практически все хантеровское барахло, кроме обрывков плаща.

Все надо уходить!

Еще один важный момент едва не упустил из виду. Нет, дело не в пламени войны, а в том, что пока никто не заподозрил, вступлении в игру еще одной стороны, то есть меня, и пока враг списывает потери друг на друга, легче работать.

Скальпы.

Минус еще три минуты.

«Добро пожаловать в Ад, суки! Петрович».

Прямо на асфальте. Кровью.

Надо баллончик с краской где-нибудь найти.

И мины под тела по традиции, и еще под все обломки, представляющие цену.

А теперь ходу отсюда, ходу…

…То, что враги учатся и учатся с первого раза — стало понятно во время разговора легионеров. А теперь был продемонстрирован и наглядный пример. Сейчас я в двухстах сорока семи метрах, о чем услужливо сообщил дальномер, вел наблюдение за противником.

Первая разумная мысль — была отправиться обратно в поселок, рейд выдался неплохим, инвентарь забит по самое не балуйся. И все ценное. Еще пока не наладили выпуск в Надежде, доставленных мной экземпляров, надо реализовать все имеющееся в хранилище. Потом цена может сильно и упасть. А то, как тот царь Кощей, все в сундук. Однако, я ее задавил, как неперспективную. Мне нужна информация, да риск, но… в разумных пределах — это дело благородное. Кроме всего, вдруг чертовы нюхачи про которых упоминал Андрей, пойдут по следу. И, если я сверну в сторону поселка, то сразу станет понятно, где базируется товарищ, режущий их под шумок и прикрывающийся хантерами. Выбрал направление в сторону десятиэтажки-свечки дальше по улице, если двигаться на северо-запад, оставив несколько мин по пути. Насчет направления мог и ошибаться с возможной лежкой охотников, так как еще одно такое же здание торчало на востоке, примерно на том же расстоянии.

Здесь проспект делал резкий поворот налево, в результате чего образовывалась удобная точка для НП, который и сделал в квартире на четвертом этаже. Деревянную дверь, оббитую красным, порванным дерматином, выбил легким пинком на уровне замка даже без усилений. И устроился, пусть и без особых удобств, предварительно заминировав пути отхода, не блокируя сам вход в подъезд, что выглядело бы подозрительно. Затем монтировкой осторожно отжал стальную, но довольно простую дверь на втором этаже, балкон выходил на проспект, спрыгнуть с него — сейчас совсем не проблема. И деру под невидимостью во дворы напротив, там хитросплетения судя по карте те еще. Однако больше ничего не стал делать, если пропущу сам приход легионеров, то зачем тогда это все?

Пожар набирал силу, если иномарка у обочины, выгорев до основания, практически перестала дымить, то сейчас его черные густые клубы иногда с языками пламени вырывались из окон третьего этажа.

Появилась группа из двенадцати человек. Впереди авангард — двое закованных почти в танковую броню. По крайней мере, складывалось такое ощущение. Фигуры, несмотря на то, что смотрелись низко и приземисто, возвышались над остальными на пару голов. Шлемы присутствовали, каждый имел огромный щит. В метрах тридцати от них держалась кучей четверка явно рабочих или просто рабов, никаких опознавательных знаков в виде сюрко не имелось, а вот выжженное или вытатуированное клеймо клана на лбах — вполне. Присматривал за ними очередной беловолосый тип, в уже знакомых мне доспехах. В метрах десяти боковые дозоры из стелящихся, иногда пропадающих из поля зрения фигур, замыкала процессию тройка, похожая на первую, как две капли воды.

Первые рыцари не стали приближаться к телам и, вообще, близко подходить к ним. Один выступил вперед, выставив щит в рост человека, второй из-за этого укрытия кошкой ловко подцепил тело, дернул. Грянул взрыв. Вывод, теперь активацию делать не на движение, а на присутствие живых, и желательно мину закреплять под одежду, чтобы при манипуляциях на расстоянии она не сработала. Со вторым товарищи поступили также.

А вот дальше уже расслабились. Спокойно двинулись вперед, не осматривая дронов. Вот уверен, таким монстрам DDS-2, как горох об стену, поэтому их манипуляции скорее расчистка пути для более слабых легионеров.

Мать!

Рабы довольно споро двинулись к обломкам дронов, беловолосый присел рядом с месивом, оставшимся от собрата, активировал похоже сборщик. Вот здесь практически одновременно и рвануло. Не успели подняться и рассеяться пыльно-дымные облака, как уже было видно, что трое не выживут. Патлатого практически не зацепило, он ринулся к подопечным, в руке его возник — нет, не сборщик, так как воткнул он его в шею, катающемуся по земле грузчику. Тот буквально через секунд тридцать сел на задницу, ошеломленно смотря по сторонам. Эскулап тем временем вполне спокойно добил, пробив длинным и узким стилетом череп калеки. А там уже точно сборщик.

Лекарь?

Но кроме вполне здоровых наблюдений еще и резануло по нервам и совести, да здорово так. Выругался сдавленно, едва слышно. И вспомнилась минная засада возле подъезда и разбросанные ддски по возможному пути отступления. Нити… Все это конечно хорошо, вот только, как-то забыл и про обычных людей.

Согласен. Полностью. Подлое оружие. Не разбирает ни правых, ни виноватых, ни чужих, ни своих.

Да, в какой-то мере обескровливать врага, лишая его рабочего ресурса, можно. Только следовало понимать, принимая в расчет и то, что эта не война народов на уничтожение, развязанная гитлеровской Германией, где все средства против них были хороши, начиная от диверсий и заканчивая ковровыми бомбардировками. Не мы к ним пришли убивать унтерменшей, устроив геноцид не только евреям, но и мирному населению СССР, которых погибло больше, чем советских солдат на фронтах.

Стоп, как это не война? Да, масштабы не те… но и называть увиденное мной в течение трех суток — «обыкновенным бандитизмом и разгулом преступности» как-то неправильно.

И еще, чистым в таком деле, которое выбрал я — не будешь. Лес рубят — щепки летят, но в этот миг хотелось, чтобы, как можно меньше, и не на мне лежала вина за происходящее. Стало понятен и Достоевский с его «тварь ли я дрожащая или право имею».

Пока я рассматривал доктора, а также давил в себе остатки совести или может быть обыкновенного гуманизма, здоровяки — я их назвал «рыцарями», рассредоточились по периметру, один остановился с надсмотрщиком, а вот тени двинулись вполне осознанно, они стелились, часто останавливались — один в арку дома, второй в мою сторону. У первой же мины остановился последний, снял ее, так как поднял с земли, затем вполне нормально вернулся к основной группе, через какое-то время появился и другой стелсер.

Они что-то объяснили беловолосому, который в отличие от остальных был безмятежен, стоял в полный рост, заложив руки за спину, в этот момент пожалел, что не захватил с собой СВД. Снял бы, суку. Байрон с катаной, мать его так. Тот обозначил кивком, что информация дошла до адресата.

Затем принялся раздавать указания.

Здесь меня немного совесть перестала мучить. Потому что, того, кого я считал рабом, довольно уверено, обвязал куски беспилотников, затем два легко закинул за спину. В доспехе поправил его поклажу, чтобы тому было удобней. А я ведь этот кусок ворочал, не меньше килограмм трехсот — четырехсот. Или специально прокачивают рабам силу и ловкость? Типа, муравьи? Тогда отчего в какую-нибудь броню не обрядили?

Остальные обломки, также по два, оказались за плечами рыцарей. И вся процессия, практически в том же порядке, правда, сомкнувшись и отказавшись от боковых дозоров, пустив вперед одного, зашагали. Последний рога, оставаясь на месте, внимательно наблюдал за спинами товарищей. Вдруг посмотрел в мою сторону, практически на меня, затем ткнул двумя пальцами себе в глаза, что это? Мол смотри? Быстро, чтобы не заметили остальные, метнулся к замершей на обочине иномарке, что-то положил за колесо, но точно не DDS, несколько раз воровато обернувшись потыкал пальцем, указывая на данную точку, и только затем, стелящимся шагом, приступил к своим прямым обязанностям.

3

«Есть важная информация и предложение. Необходима встреча. Если заинтересовало, то завтра возле кинотеатра „Родина“ в тринадцать ноль-ноль, слева в здании бывшего кафетерия найдешь подсказку, куда идти дальше. Если с тобой будет больше двух человек, предложение недействительно», — вот и весь текст послания.

…Не скрою, ожидал всего, чего угодно, начиная от подготовленной засады и заканчивая взрывающимся сюрпризом. И в течение минимум сорока минут до рези в глазах всматривался на место побоища. За это время успело выгореть около трех квартир, однако пока пожар дальше не распространился, впрочем, густые потоки дыма, поднимающиеся из окон и оставляющие черные следы сажи над ними, предполагали возможный реванш и торжество пламени.

Появившаяся свора собак, а затем четверка рогатых кабанов, вызвали слюноотделение. И даже две банки тушенки с хлебом, оставили чувство легкого голода. Мутанты буквально в десять — пятнадцать минут расправились с человеческими телами, предварительно отогнав с десятка два гнецов. Впрочем, и на долю последних перепадали объедки. Небесное погребение, мля.

Появившаяся двойка дикоптеров, грозно рубя воздух винтами, прошла над зверьем метрах в тридцати, разогнав его только своим видом, но больше никаких действий не предприняли. Или уже истратили боезапас, или слишком мелкие цели. Слышал сам вчера, что порождения техносов и биоников постоянно воевали между собой. Хотя я не укладывались в голове подобные бои. Для летающих машин, вооруженных ракетами и пушками, мутанты представлялись мной только мясом.

И вновь тишина.

Давно уже так не крался, практически по навыку сканирование. Надолго замирал, прислушивался, до этого замотал обрывками плаща трофейный щит за спиной, он, кстати, совершенно не мешался и не доставлял никакого дискомфорта, даром, что броневая пластина за тридцать кг.

Еще один непонятный момент.

Поэтому практически без всякой опаски проскользнул в опасной близости, от притаившихся в кустах ежей. Те не прореагировали. Навык скрытности за сегодняшний день вырос до пяти, а тихий шаг поднялся до четырех. Анализатор-картограф тоже не оставался без работы, сканируя все неизвестные виды инопланетной флоры, как и земные, вполне знакомые образцы.

Продолжая внимательно осматривать потенциально опасные окна, отправил разведчик к колесу. Он вывел изображение обычной флешки, вполне себе земной, китайской. И как не кружил, ничего не высвечивалось, как опасный объект.

Сама машина располагалась очень удобно, не выбираясь из густых кустов, которыми порос газон тротуара, сканирование доставало. И все равно под стелсом, со всеми ускорениями и усилениями схватил флешку, бросившись со всех ног ровно по тому маршруту, по какому сюда и явился.

Надеясь, больше всего на удачу, а также на то, что пока этот путь не успели заминировать. Останавливаться сейчас было бы еще хуже, мало ли, вдруг, действительно, засада, поэтому хотелось как можно дальше оказаться от места битвы с силами Легиона.

Дальше, притаившись за завалом, скачал информацию, на ASK и тут же ее вывел.

Земное хранилище отправилось в инвентарь. Вещдок.

А я лихорадочно обдумывал ситуацию.

Интересно, интересно.

Это замануха в засаду или таки действительно начались брожения в стане врага?

Вот вопрос вопросов… Нет, сейчас голову ломать над этим точно не стоило.

Ладно, поживем — увидим, если сам не решусь идти, то обязательно передам товарищам в погонах, пусть думают, у них головы большие.

А дальше — в Надежду, как бы двусмысленно это не звучало.

Успел пройти около полутора километров. Двигался фактически по прямой линии, свернув на широкую улицу. Придерживался своей излюбленной тактики — осторожность и скрытность наше все. Попутно изучал обстановку, разведывал, исследовал, анализировал. И осторожно загружал ИСР, скоро должен был закончиться синтез первого строительного картриджа. А для запуска второго, требовалось еще почти три тонны камня или бетона, пятьсот килограмм железа, дерева девятьсот, сегодня тряпки, пластик, стекло закрыл именно во время наблюдения за местом битвы. Но, если все так дальше и пойдет, то мы будем напоминать бомжей, которые в поисках очередной алюминиевой банки, ныряли в мусорные контейнеры.

Тут необходимо понимать, кажущееся огромным наше наследие, закончится довольно быстро. Например, я за сутки отправил в чрево сборщика репликатора почти двадцать тон. А, если учесть, что сам поселок Надежда стоял фактически в поле, где ранее возвышался новенький микрорайон — задумываться следовало уже сейчас о грядущих перспективах.

Но вот и долгожданное системное сообщение: «Внимание! Отсек стационарного индивидуального репликатора загружен! Дальнейшие действия возможны, только после синтезирования строительного картриджа I уровня. Повышайте уровень ИСР и вам будут доступны новые функции».

Стоп, а последней записи раньше не всплывало. И тут два варианта, либо начали действовать мои характеристики и навыки, или Кураторы показывают его только после полной загрузки. А значит очко развития туда.

«Внимание, начат процесс модернизации устройства. До завершения осталось 11-59-59…11-59-58…11-59-57…»

Теперь по пути практически не останавливался, если только не попадались вездесущие рогатые кабаны. Те ни разу меня не обнаружили, но молот на всякий случай держал крепко.

— Атахуанос! Хлосс! — раздался поблизости гортанный выкрик, то, что он вряд ли мог принадлежать человеку, я как-то понял сразу. Вольная моя транскрипция никак не могла передать реальных звуков, потому что раньше такого я не слышал.

— Атахуанос! Хлосс! — подхватило еще два рыкоподобных голоса.

Вжался в стену, и холодные мурашки забегали по позвоночнику, зашевелили волосы на затылке. И было отчего.

На перекрестке впереди меня в метрах двадцати — тридцати показались странные животные. Возглавлял процессию огромный, не менее трех метров в холке зверюга, четырехлапая помесь саблезубого рогатого тираннозавра, если рассматривать только пасть, и бойцовского пса. Мощная, сплошь в броневых пластинах грудина, перевитые мышцами конечности, когтистые лапы. Животное достигало длины около шести метров, узкий круп заканчивался мощным хвостом, усеянным шипами, и завершался раздвоенным костяным наконечником, иззубренным и острым.

Вычурное седло высокой лукой и стременами, за которым слева и справа вертикально стояли копья в специальных тубусах. На активации усиления органов чувств, видя их навершия, казалось, что кто-то придал пламени форму, а потом каким-то образом его заморозил. Длиной около полуметра, прямые обоюдоострые наконечники. Само древко полосатое, — невероятный белый цвет, с которым вряд ли сравнился бы даже девственный снег, чередовался с антрацитовым. Все покрыто затейливыми узорами. Дальше на спине тиранопса разнокалиберные переметные сумы и тюки, скрутки и мешки.

Восседала на этом звере определенно женская особь. Анатомический доспех цвета вороньего крыла, только подчеркивал высокую грудь и длинные ноги. Высокая, не менее метра восьмидесяти — девяноста. Шлем или не предусматривался конструкцией или был сейчас снят.

Передо мной предстала… темная эльфийка, если судить по цвету кожи. Облик интересный — собранные в длинную пепельную косу волосы. Несколько портили общее представление о прекрасном — рога, напоминавшие бараньи. Росли прямо из лба, делали один завиток вокруг острых ушей, их острия смотрели вперед на уровне носа, выпирая сантиметров на пять. Лицо с тонкими чертами и неким оттенком высокомерия, припухлые губы, правильный нос и огромные глаза, как их обычно любили изображать японцы, невероятно изумрудного цвета под опахалами черных ресниц.

Несмотря на полное отсутствие склонности к зоофилии, здесь залюбовался настолько, что все отпущенное время навыка потратил на разглядывание этой рогатой инопланетной девки. Отметил еще изогнутую длинную саблю или меч у бедра, а также огромный туго набитый колчан со стрелами с черно-красным оперением, что предполагало наличие лука или арбалета. А может и даже рогатки.

За ней еще два животных, статью раза в полтора переплевывающих динозавра. Походили они на земных носорогов, если тех усеять сплошь шипами и снабдить огромными клыками. Такие же злые, прячущиеся в складках кожи лба, маленькие глазки. Те имели узду с удилами, на каждой тваре восседало по паре. А именно по два здоровенных, не менее двух метров ростом, рогатых гамадрила, это я про обезьян. Конечно, если убрать множество допущений. Во-первых, рога, тут, как у козлов. Во-вторых, в доспехах, поверх которых накинуты короткие плащи, а не с голой задницей.

Сидевшие впереди по-турецки на каких-то тюфяках управляли животными, а сама спина носорогов или была плоской, или к ней прикрепили платформу, а вторые наездники, развернувшись к основным действующим лицам спиной, замерли перед открытиями огромными мешками, точно такие были приторочены по бокам, полностью скрывая туши животных.

— Атахуанос! Хлосс! — выкрикнула девка, кидая зигу круглой черной палкой.

Подхватив клич предводительницы, замыкающие обезьяны принялись раскидывать какую-то дрянь, зачерпывая ее огромными ладонями, на манер эдаких древних сеятелей с лукошком. Это что за нанотехнологии сева будущего?

Ветер подхватывал разноцветную пыль и разносил вокруг черные облака с красными, зелеными, желтыми, белыми и фиолетовыми прожилками. Впрочем, недалеко, пролетев, метров десять, практически сразу опускались на землю. Точность рогатых макак поражала, потому что эта пыль ложилась ровными геометрическими фигурами, где каждый цвет не смешивался с другими.

Слишком далеко находились от меня, анализатор не доставал. Интересно, что за твари тут гуляли по Земле-матушке, как у себя дома? А мы, коренные жмемся по углам!

Дрожим от страха. Вероятней всего это недобитые бионики.

И такая ярость глаза застила в момент, не знаю, как сдержался и не бросился в последний и решительный.

Желание было одно — дотянуться до девки, перерезать глотку, отломав рога.

Кто-то может и заявит, толератность…

Вот только эти суки убили человечество, вместе с другими ублюдками, продолжающими делать свое черное дело.

Надо пАгАвАрить, объяснить…. Хрен там! Нам не нужно с ними договариваться — уничтожать, как чуму. Потому что, если ты прощаешь убийство своих самых близких, их превращение в зомби, когда подлые твари ходят еще по нашим дорогам, в нашем уничтоженном мире, то, мля, тебя тоже к стенке, как пособника!

Да, можно инопланетным тварям потом поставить условия, мы не фашисты, но когда мы будет тотально доминировать, когда мы будем диктовать, кто и почему, и как будет жить на нашей планете!

Повторю! На нашей! Планете!

Агрессия?

— Атахуанос! Хлосс!

Вот-вот! Хер вам в нос!

А у меня зубовный скрежет.

На всякий случай, затратил пару минут на активацию респиратора. Мало ли какую гадость тут эти уроды рассыпали.

Так и представил общечеловеческое: Сю-сю, пу-сю, рогатики, пушистики, ушастики…

Услышу от любого представителя человеческой расы, пока у нас с этими тварями война — первый голову отрежу, скальп сниму, и если дети у меня будут, а я не завершу начатое… завершу!

Увидел рогатого — убей, сколько увидел — столько и убей!

Вот последний тезис немного и отрезвил.

Ярость схлынула.

Вопрос к самому себе, сейчас ведь увидел и не убил? Поэтому неправильный это лозунг, надо стараться и где есть возможность не умирать за Родину, а укладывать врагов в гробы, за Нее, родимую.

Сам себе поразился, это что за была минута ненависти? Может где излучатель имелся? Или это ведьма палкой машет, агрит всех вокруг, и летят такие мотыльки прямо в пасть вонючему ящеру?

Да, вот не удивлюсь.

Нет, от большей части слов, кроме: «увидел — убей», я не отказываюсь. Но действовать надо по уму. Разведать, изучить, выявить, а потом… раздавить! И снова разведать, изучить, выявить, а потом… раздавить!

Еще минут десять раздавался этот клич: «Атахуанос! Хлосс!».

Когда он затих, на ускорении приблизился к краю заразы, активировал прыжок, и перелетел на другую сторону дороги, совершая кувырок вперед, гася инерцию.

На максимально возможном приближении, держась подальше и не дышать, снял разноцветную пыль, которую не хотел исследовать мой помощник: «Недостаточный уровень».

Вот тоже молодцы. Уровень чего? Анализатора или какого навыка, а может характеристики?

Ладно, науке мне есть, что рассказать и показать.

Хотя может и устаревшие данные. Рогатые никого не опасались, ездили верхом, базлали на всю улицу. Но мало ли… А, если что, то «повторение — мать учения», как завещала советская школа.

Добыть бы КПВ. Он должен их выкосить или выкусить… вовремя вспомнил я легионеров, которых не смогли уничтожить неизвестные боевые дроны. Почему? Так в описании отсутствовала принадлежность к продукции техносов.

Снова перебежки, сканирование, разведданные и анализ, анализ, анализ.

… Эту парочку я заметил метров за пятьдесят, укрывшись в кустах за стволом дерева. Два обычных на вид мужика — один длинный и худой, сжимающий в руке канадский топор. Одет в джинсы и черную кожаную куртку, на голове оранжевая строительная каска. Второй, практически полный антипод невысокого роста, широкий в кости, в камуфляже и в кепке. В руках двуствольное ружье — горизонталка. Шли они осторожно, часто осматривались, прятались за машинами. Здесь был на удивление ровный участок дороги, практически не задетый катаклизмами. Над обоими кружили или разведчики, или анализаторы.

Все ясно. Новички. Кстати, первые, которых я за сегодня увидел.

Хотел выбраться навстречу, когда до них оставалось метров десять, как с другой стороны почти выбежала девушка лет двадцати, растрепанная, без оружия, в майке, в рваных на коленках джинсах и в кроссовках. Брюнетка. Отметил хипстерские очки. И вид такой премиленький, смотришь и не понимаешь, зачем тебе хочется ей помочь, улыбнуться, просто подбодрить, купить мороженное, защитить и без всякого сексуального подтекста. Никаких устройств не заметил. Все ясно, еще одна пострадавшая или, наоборот, счастливица, учитывая смерть всего человечества.

Расслышал:

— Мужчины! Как хорошо, что…, — дальше всхлипнула, поднимая на них огромные глазищи.

Те сначала насторожились, однако, рассмотрев, успокоилась, было видно по позам — расслабились, здоровяк убрал палец со спускового крючка, доходяга же опустил топор. Потом они почти синхронно улыбнулись. Хипстерша приблизилась почти вплотную.

— Здравствуйте, — степенно произнес худой, необычно низким, для такой комплекции, голосом.

Вот можно и мне в люди. Поясню, как лучше добраться до поселка, и сопровожу.

Мелькнула системка, на автомате пробежал глазами, а, когда до меня дошел смысл — было уже поздно!

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоит в группе „Валькирии“, рейтинг опасности — крайне высокий („Золотая лига“)».

Я переключил внимание, поймав взглядом смазанное, молниеносное движение руки девки. Серебреный отблеск, и вот здоровяк, брызгая кровью из разрезанного горла, оседает на колени, уронив ружье.

Следующий миг, и кажется, что эта сука, с доброй, доброй улыбкой, пытается поддержать, длинного усатого дядьку, которому вдруг стало плохо.

Ноги последнего задергались в конвульсиях, это все видел отчетливо, так как активировал бессознательно «охотника»

— Ну, все-все, родной! — прошептала тому ласково на ухо, втыкая чуть ниже затылка сборщик, — Не надо дергаться…

Несмотря на новые реалии, а также осознание главенства статов, видеть, как хрупкая девчонка удерживает практически на весу одной тонюсенькой ручкой мужика, в котором не меньше семидесяти килограмм — дико.

Долбанный, долбанный новый мир!

У всех тварей тараканы размером с собаку повылазили, показали свои усатые морды… Загоношились, забегали, суки!

Такие же рогатые твари!

Ярость и злоба топили разум, а бросать мне спасательный круг или канат никто не спешил.

Вот убийца нагнулась над вторым, именно в этот момент я выстрелил из лука, или рука дрогнула от переизбытка эмоций, или у нее как-то предчувствие было развито, только стрела пронеслась в каком-то сантиметре от левого плеча.

Любые чувства в такие моменты смертельно опасны!

Осознание истины, длившееся сотые доли секунды.

И что-то длинное, стремительное рвануло из руки девки в мою сторону. Успел отпрыгнуть от дерева, скорее на каком-то интуитивном уровне, однако, почувствовал и услышал, как что-то шоркнуло по шлему. Похоже, от перерождения меня отделили несколько долбанных миллиметров.

Острое лезвие на тонкой цепочке легко, будто бумажный лист, проткнуло «джиус столетний», толщиной около тридцати сантиметров в диаметре.

Мгновение!

И сталь, а может неизвестный сплав, прорезал ствол вправо, обретая свободу, только густой и пахучий сок вместе с мелкой щепой в стороны брызнули. Дерево стало заваливаться.

Зеленомиская резня не бензопилой!

А дальше произошло нечто удивительное, невероятное, не знал каким чудом, образом ли, в руке материализовался щит, отбивая сразу две стрелы, которые со звоном ушли куда-то в сторону. И самое поражающее, откуда они прилетели — я не видел.

Зато краем глаза заметил, как убийца на дороге опять метнула в мою сторону, но не заточенный клинок, который сейчас у нее находился в руке, а другую сторону цепи с матовым, странно гудящим шаром.

Успел перекатиться. Рядом не просто взорвалась земля, с бетонным бордюром, а еще и меня подбросило на добрые полметра, и только в воздухе больше на рефлексах, чем в сознании, задыхаясь от боли, активировал все усиления, а также невидимость. Отпрыгнул вновь в сторону. Вовремя! В это место вонзилась стрела, уйдя в асфальт по самое оперение.

— Анька, он мой! Не вздумай! Мне еще для рейта надо! — угрожающе и зло проорала хипстерша.

Вот и вторая сука, встала слева, чуть поодаль от убийцы. Лучница в какой-то вычурной, блестящей в серых разводах броне, и такого же цвета шлеме с коротким наносником, раздувала ноздри, а в глаза голубые шалые, в них азарт, огонь. Верхняя губа чуть закушена, и родинка под самым подбородком.

Сука!

А вокруг первой настоящий стальной серебристый ветер. Не подберешься!

Два блина DDS полетело в их сторону, сам я на землю. Насчет второй — не надеялся, что прикончит, но первую должно неплохо приложить. Ради маскировки под хорошую, прикинулась пай-девочкой, а те броню не носили, но, если и носили, то не вызывали доверия.

Сдвоено грохнуло, визг, сдавленный писк, а потом…

— Ааааа!.. Ааааа!..

Лучница перенесла подрыв без потерь, вокруг нее словно серый щит возник — в руке крутанула лук, отразивший все направленные в нее стальные ролики.

Мля!

Защитил хозяйку, но я в прыжке, на последних секундах стелса, когда она с фантастической скоростью выпускала сразу по одной, то по две стрелы куда-то за кроссовер, оказался за спиной и со всего маху опустил ей на шлем молот, вколачивая тварь в землю, до хруста костей черепа и позвонков. До кровавых брызг.

— Аааа!

Убийца-тихушница каталась сейчас по асфальту, зажимая лицо руками, сквозь которые бежала и бежала кровь, перемешиваясь с пылью на дороге и грязью на руках. А может такая и текла в этих паскудных венах.

Пинком остановил это мельтешение, так же ногой, готовый опустить молот, отодвинул руки в стороны.

Нет, говорить она уже не сможет.

Только:

— Ааааа!

— Для рейта говоришь не хватает?! — просипел я, и, сменив молот на кинжал, воткнул его в пустую глазницу.

Провел пальцами по правой стороне шлема. Действительно по краю прошел, сквозь длинную прорезь нащупал короткие волосы. Немного левее бы взяла валькиря и я на респе. Но потом осмотрюсь, сейчас, быстро и ходу.

Девки оказались хитрые или более трусливые, нежели легионеры. Ни одного устройства, еще и мужиков успели прибрать к рукам. Главными трофеями стали:

Лук — «Поющий ветер уровень 0 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта „Возрождение“. Свойства: двойной выстрел (1 раз в течение 3 минуты), возвращение стрел (1 раз в 2 минуты вы можете вернуть в колчан выпущенные стрелы, максимальное количество 30, максимальное расстояние 100 метров); усиленный выстрел (наносит огромный урон, свойства и характер поражения зависят от свойства ваших стрел); идеальное попадание (1 раз в 3 минуты в можете совершить снайперский выстрел, попав туда, куда хотите, если траектория вашей стрелы пролегает не больше, чем на расстоянии метра от противника)».

А неплохо он был прокачан, учитывая с какой скоростью та палила двумя стрелами.

«Цепь льда уровень 0 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта „Возрождение“. Свойства: управление мыслью; мгновенный бросок; повышенная пробиваемость; безумная острота (грани цепи режут не хуже лезвий); тектонический сдвиг (при ударе боевого шара по противникам или земной поверхности, создаются гравитационные возмущения).

Внимание! Вы не можете пользоваться всеми свойствами данного ИО: необходима характеристика — „концентрация“».

Доспехи тоже интересные. Но содрал их еле-еле, такое ощущение, что в них затолкали кусок окровавленного мяса. Ком у горла, но заставил его обратно вернуться.

— Еще и не то увидишь, — пообещал сам себе, и скомандовал, — Привыкай.

Лучше потом рассмотрю.

Пришлось доставать рюкзак, перекладывать в него все лишнее, килограмм под семьдесят получилось. В инвентарь — индивидуальное оружие, колчан со стрелами. Броню этой девки, так как остальные виды уже имелись отсканированные у научников. Затем замотал мой вещмешок в обрывки плаща, перевязал и щит, который вновь забросил за спину, поверх.

Пока занимался сбором, решил посмотреть, что за простыня от Системы мелькала во время боя, кроме коротких повышений навыков.

В очередной раз я убедился, в кем-то сказанной истине, что дураки бывают двух видов: умнее и глупее нас. Ведь, несмотря на весь пафос Мертвых легионеров, логика в их действиях прослеживалась, причем железная настолько — впору кому-то поставить в счета относительно достоверности полученной информации по индивидуальному оружию:

«Внимание сработало скрытое свойство ИО — неуязвимость.

При переноске индивидуального оружия не в слоте быстрого доступа, а на теле вероятность отражения первой и особенно неожиданной атаки 100 %, не зависит от уровня развития, характеристик и умений, как нападающего, так и вашего, даже, если вы не обнаружили противника. Перезарядка свойства 1 час, для ее осуществления необходимо, чтобы ИО находилось в материальном мире, не дальше от ASK, чем метр. Перемещение в слот быстрого доступа или в инвентарь приводит к остановке таймера. Экспериментируйте, и вы познаете новые грани своих возможностей».

Первая успела обобрать мужиков, которых мне, откровенно говоря, было жалко. Хотели помочь, и без всякого злодейства, видно по лицам, а тут одному по горлу, у второго из виска натекла лужа. И вряд ли они теперь пойдут по этому маршруту, и где их искать — неизвестно.

И все ради рейтинга.

Что там еще?

«Внимание! Вы уничтожили противников на 3 уровня превышающих ваш! Награда: к рейтингу опасности +48!; сборщик активирован на сбор добычи с них + 15 %.

Внимание! Вы победили противника, по классу опасности превышающий ваш на 2, который находился в ТОП-5 „Золотой лиги“. Награда: +100 к рейтингу опасности».

Общие результаты тоже не вызывали нареканий: опыт — 69300; мутаген I — 44940; мутаген II — 1372; базовые очки — 32; очки умений — 27; очки развития — 19. Навыки, кроме обычной пачки стандартных усилений и частых «стальных когтей»; из интересных «ощущение опасности — в пять минут 1 раз вы при активации навыка можете получить информацию о потенциально опасных местах в радиусе 30 метров (точность и вероятность правильного прогноза 2 %) (ограничение: обязательна характеристика „интуиция“)»; «производство — позволяет при помощи ASK и надстройки на базе AST „Портативный синтезатор“ создавать предметы I категории, при повышении уровня умения, открываются новые грани данного процесса».

Занимался я сбором трофеев не больше десяти минут. Торопился и, честно сказать, опасался. Дамочки шустрые оказались, а если их батальон подтянется? То-то!

Но обязательные штрихи анархии и точный адрес, посмевшего напасть, как обычно, указал. У Петровича я не видел таких прокаченных товарищей, как у этих, которые резали бы новичков. Поэтому, одного врага ему хватит за глаза, а вот пафосным ребятишкам стоило подкинуть еще. Снятие скальпов уже воспринимал, как работу, а не через силу, заставляя себя перешагивать через какую-то черту.

Затем оттащил трупы к стене дома, где нарисовал схематично женщину в юбке с мечом в руке, перечеркнул крестом, рядом мужика с копьем с подписью «ха-ха-ха», вырывающуюся у него изо рта.

На второй картинке женский силуэт в коленолоктевой позе, в ошейнике с толстой цепью, и вытянутой рукой держит поднос на котором бутылка, тарелка, а рядом гордый легионер с мечем держит поводок, тянущийся к шее фурии. Здесь «Да! Да! Да!»

Вроде бы получилось понятно.

Ниже: «Помните свое место, шкуры! Лорд Дарк».

Минировать не стал. То подчерк озверевшего Петровича.

Были ли у Мертвецов какие-нибудь стычки с дамами? Уверен на все сто, это пауки в банке, они и без меня грызлись, но потихоньку, а так уже плеснул в пламя дружбы между хантерами и легионерами керосина, уверен и здесь так же. Может и получится, а нет — один черт зарубка на память.

Завтра, если прибью легионеров, то это уже будут происки не главы охотников, страдающего маниакальным синдромом вселенского заговора против него, а бабского батальона, тоже больше принадлежащим загробному миру.

Гендерная херня всегда самая нажористая!

Глава 6 Контроль. Двадцать первый день от Начала

1

Время — вот моя главная проблема. И его нет совершенно. Включен режим цейтнот. Ураган событий, затягивающих все сильнее и сильнее, заставляющих делать больше и больше. Остановка же — упущенные возможности, замедление роста. И на данном этапе — смерти подобно. Это отметил, когда хотел по пути к поселку прокачать «Совершенствование». Мутагена и опыта хватало, однако… «для повышения характеристики требуется 8 часов состояния покоя. Вы действительно хотите начать процесс?».

Нет, а то свалюсь здесь и сейчас на радость каликам перехожим. Высветилась системка о том, что индивидуальный репликатор повысил уровень. Еще очко в него, будет запасным вариантом, а по идее, надо потом переставить. И добыть еще несколько, установить в разных местах, где подготовить стартовый набор.

Да, я многое повидал в новых реалиях, но изумлению сейчас все равно не было предела. Из-под купола выныривала и тянулась метров на триста идеально ровная полоса дороги. Около двадцати метров шириной. Материал по цвету был похож на бетон, но обладал другими свойствами. Чуть шершавый, пружинящий. Это несколько секунд затратил.

Обернулся. Не по себе, чувствовал абсолютную уязвимость.

До первых строений Зеленоминска от Надежды было около километра абсолютно открытого пространства. При этом местность ровная, без складок. Поэтому любой снайпер доставил бы неприятностей с лихвой. Заберись на любую из пятиэтажек и веди огонь, как в тире.

У меня же всего за несколько дней здесь, выработалось стойкое неприятие и даже фобия к подобным областям без укрытий. Глаза их сами искали, но безрезультатно.

Под куполом тоже перемены, в первую очередь стена подросла, дополнилась несколькими квадратными башнями, возвышающимися над землей метров на тридцать, — насчитал по пять с каждой стороны от КПП. Расстояние между ними около ста моих шагов. На каждом установлена турель с какими-то крупнокалиберными орудиями, огонь мог вестись, как вверх, так и вниз.

Перед воротами по обеим сторонам по доту, но вооружения не видно.

Модернизация?

Створки разъехались ровно настолько, чтобы пропустить меня. Скорее всего, автоматически. В первую очередь направился к безопаснику, который обнаружился на своем излюбленном месте. Вот тоже интересно, зачем он постоянно торчал здесь? Кабинета не нашлось? Ближе к людям? Задачи то у него, по идее, должны выходить далеко за грань проверки на входе-выходе?

Поздоровались, тот кивнул на кресло напротив. Я же перекинул доказательства своих «подвигов» по пресечению антигуманной деятельности легионеров и хантеров.

— За валькирий награда есть?

— Не за всех, только за тех, которые убивают новичков, — ответил Осипов, — В целом, у них структура скорее напоминает пока казачью вольницу, каждый занимается чем-то своим. Кто-то и людей убивает, но, в любом случае, здесь, как с Дона, выдачи нет. А так, как за хантеров.

Выходило, что знали про них достаточно…

Стоп! Для определения ху из ху, использовалась база Осипова, соответственно, еще на первом этапе можно было сделать простой и логичный вывод о знакомстве надежденских с крылатыми девами.

Перекинул доказательства и незаконной деятельности, как и скоропостижной кончины от моей карающей длани.

— Такими темпами, ты к концу недели будешь в Платиновой лиге, — прищурился тот, — Модернизацию прошел, только отчего уровень не поднимаешь?

— Успеется, пока меня интересуют навыки…

— Это тупик, — перебил тот, — Я так понял, ты решил прокачать все доступные базовые характеристики по максимуму, а затем при лэвелапе, автоматом значительно продвинуться?

— Нет, смысл гораздо проще, у меня довольно насыщенная жизнь, поэтому оказаться на респе, раз — плюнуть, так зачем терять возможность восстановить попытку возрождения с небольшими затратами, поднявшись в уровне? — открыл одну причину, лежащую на поверхности, — Я что-то делаю не так?

— Да, все ты делаешь не так, слишком много тратишь ресурсов, на то, что можно взять и без этого, — поделился со мной виденьем ситуации Осипов, — Например, модернизация организма. Мутаген II — ценный ресурс, чтобы тратить его на такие мелочи. Жизнь же можно получить дополнительную, занимаясь по задачам Администрации. И опыт капает, и мутаген, награды разные, еще и возможность бесплатного возрождения.

Ясно. Хотят под себя подмять. Да и, вообще, о каких советах правильного развития, можно услышать от человека, который фактически занимается кабинетной деятельностью?

— Тут еще один аспект имеется, — продолжил тот, — Существует, как ее называет, Сан Саныч, уровневая граница, она касается всего. На нулевом, например, первые базовые характеристики требуют по одному очку для их поднятия, так происходит до девяти. Следующий рывок требует уже двух. Вырос в уровне — снова один стат, но уже для шести характеристик. А так, у нас есть товарищ, который наоткрывал их с десяток на нулевом. Остановился, когда требовалось уже пять очков для роста на один.

— Наоткрывал?

— Конечно, Кураторы постоянно отслеживают деятельность всех, делаешь что-то первый, или необычное, или получаешь достижения, дается на выбор еще одна характеристика. Есть довольно интересные. Но потолок для нулевого, по расчетам научного отдела, должен составлять пятнадцать. Хотя, они могут ошибаться. Тех же навыков ты можешь хоть до одури набрать. Вот только после после пятого, начинает резко возрастать стоимость на их активацию. Это на нулевом уровне, Плюс, модификаторы.

— Модификаторы?

— Точно, ты же у нас охотник за людьми, поэтому и не слышал, — тот усмехнулся.

— За людьми? — переспросил.

— Как бы тебе не хотелось, но хантеры тоже люди. И да, чтобы не было отдельных вопросов, — неожиданно посерьезнел тот, — Предупреждение, пока ты убиваешь только их и другой деструктивный элемент, пусть на тебя и посматривает большая часть населения косо, но ты приносишь определенную пользу. Только это путь скользкий, вкусишь крови, а ты ее уже вкусил, недолго и оступиться. Соломку мы за прошлые заслуги стелить не будем. Ты ведь массовый убийца, поэтому за тобой присматриваем.

— Массовый убийца? — скривил губы я, вот так подача. Это что за идиотизм.

— А кто? Напомню, ты только сегодня уничтожил шесть человек! Шесть!

— Во-первых, я никого еще не убил. Отправил на респ, так как ASK, ни на одном из тел не были обнаружены. Во-вторых…

— Это предупреждение, как глава службы безопасности поселения, я тебя предупредил, — перебил тот меня, — Дальше, умный — выводы сделаешь, нет, так нет. А модификаторы — это надстройки твоих базовых характеристик и навыков, падают, преимущественно с мутантов и чудовищ, — перевел в мирное русло беседу тот.

А я нарисовал такой жирный крестик в уме, добавил и галочку.

— Ясно. Еще встретил сегодня вот таких индивидов, — перекинул короткий ролик, с рогатыми тварями.

Судя по отсутствию бурной реакции, данные существа Осипову знакомы.

— Бионики, — вполне спокойно заявил тот, — Это девушка — младшая сестра детей Хлосс, с ней низшие сеятели. У инопланетян такая иреархия, там не литр, а ящик нужен, чтобы разобраться. Очень упрощенно сам общественный строй — это непередаваемая смесь индийской кастовости, густо замешанная на японских традициях. Я сам до конца не понял, как и что. Главное, что следует знать, вот эта рогатая красавица охраняет бабуинов, которые и сами за себя постоять в состоянии, но по сравнению с ней, как трехлетний пацан против Тайсона. Демоница представительница самой низшей касты в их аристократии, обезьяны на средней ступени в своем сословии, что-то вроде крестьян. У них задача выращивать новые леса и поля, где укажет им воля Хлосс, это одна из богинь. Проводником ее воли и выступает эта мадам.

— И, ты так спокойно об этом говоришь? — спросил, отслеживая реакцию.

Вспышка гнева у меня прошла, затем пытался проанализировать ее, а сейчас и чужое мнение послушать хотелось бы, тем более, оно должно соответствовать линии партии Администрации. Можно еще и подначить, для большей откровенности и запальчивости собеседника. Потроллить. Да, и себя выставить максималистом и глупцом, прямым, как титановый лом с конвейера. Это будет здорово. Ошибки вероятного… пусть будет «партнера», всегда приятны. Просчитывать же мои действия он будет, исходя из собственных выводов о характере, поведении, уме и сообразительности. Зачем? Потому что стояла галочка и крестик. Друзей у меня пока тут нет, близких тем более. Верить безоговорочно кому-то на слово, еще и в таких условиях. Ну-ну. Да и не понравилось то, что мне прямо и предельно ясно намекнули, что следует выполнять волю Администрации, тогда и плюшки будут существенные.

— Враг землю топчет, и она под ним не горит!.. И вы об этом знаете!.. — патетически закончил речь я, мысли же промелькнули в долю секунды.

— А что мне, орать и топать ногами? Да и, положим, именно вот эти бионики не являются нам в прямом смысле врагами, это, во-первых. Так как, они даже не Вторая волна, которая справляется с последствиями ведения боевых действий, добивая всех и вся, а Третья, те кто — ни при чем! И людей они живых увидели или видели, только сейчас, после начала проекта «Возрождение». Не мешай им заниматься их делом, не нападай и они тебя не тронут. Мимо пройдут и все. Нападешь… По косвенным данным рейд-группу того же Петровича из тридцати бойцов тогда пятого уровня одна такая дама сложила на раз, даже без помощи своего зверя.

— Петровича? — как-то не соотносился образ главы хантеров с борцом за возвращение планеты под контроль нашего вида.

— Да, именно. Он тоже из непримиримых. «Мы их должны уничтожать, а не жевать сопли!» — передразнил тот ясно кого.

— А ты откуда знаешь? — задал прямой вопрос.

— Что?

— Во-первых, что тварь рогатая не нападет, а, во-вторых, что Петрович борется за свободу от инопланетных захватчиков? — именно такие формулировки. Вон, как лицо перекосилось, обидно, что глава местной отмороженной ОПГ обрисован светлым и чистым Че Геварой.

— Это люди Сан Саныча установили опытным путем, — справился тот с эмоциями, но промелькнули, вот, как действует галочка, наблюдаете за мной, я тоже буду за вами, — Балбесы от науки. Есть у них одна группа, каждый день практически умирают, возрождаются, но энтузиазма не теряют. Они с анализатором к процессии сунулись, есть там один суицидник. Так вот, девушка его полностью проигнорировала, тот даже умудрился ее аташханасмхаты… тьфу ты, язык сломаешь, ездовое животное погладить, по боку, но когда попытался преградить путь, чтобы вступить в диалог, та объяснила, что помехи будет убирать жестко. Жест однозначный — по шее ребром ладони провела. И показала три пальца, сначала один согнула, потом второй, подождала и третий. А затем копье в него метнула. Придурком же перекусило на ходу животные биоников, без всякого пиетета, что зафиксировали остальные участники. Анализатор тоже был групповой.

— Ясно, — кивнул, — А по Петровичу откуда информация?

— С Петровичем, впрочем, как и с Легионом, да и с Валькириями, тоже все просто. Петрович входил у нас в Правление с первых дней, мужик жесткий, требовательный, себе на уме, но в тоже время за своих стоял всегда до последнего, субординация жесткая. Занимался безопасностью и вооруженными силами. Я после него пришел, до этого Главе помогал, да и с Баскаковым такая же история. Первую неделю все было нормально, но тут как раз и рассказал научный отдел о своем открытии, что представители инопланетных рас у нас, как дома, однако, нам не мешают, если к ним не лезть. Глава принял решение, что коль не выказывают агрессивных действий, то и черт с ними, пусть занимаются, чем хотят, один черт, мы им пока ничем помешать не можем. Вот здесь Петрович и пошел ва-банкъ. Пытался устроить переворот, опираясь на «народное» возмущение, но Главе в собственном поселении не страшна даже атомная бомбардировка. Поэтому пинком и вместе с ним остальных «патриотов», — поморщился Осипов.

Я задавил в себе эмоции, мне как раз, за исключением хантерства, именно позиция Петровича больше импонировала. Мля… Сколько сразу информации, хорошо, что у меня очки писали все в режиме он-лайн, потом пересмотрю, переслушаю.

— Жестко, вроде, как на благо их деятельность была направлена, — безразличным тоном произнес я.

— Да, потому что дерьмо это все, понимаешь? Дерьмо!

Осипов не смог сдержаться, интересно, интересно, морда покраснела. Но тот быстро смог справиться с вспышкой.

— Эта рогатая девка, — ткнул он большим пальцем за спину, — Никого не убивала! Она раньше также где-то на какой-то планетке работала типа младшим лесничим, садоводом ли, Первая волна — каста правителей и реальных воинов, вместе с обеспечением армий. Вот они и уничтожили большую часть человечества, как и флору и фауну, для того, чтобы бороться с вторжением техносов, как они уже считали на их собственную планету, которые от нас с тобой не отличаются ничем фактически. Вторая волна — поддержки и закрепления успеха. То есть, оккупационный режим во всей красе, если есть, кого оккупировать, Третья — это вот такие вот товарищи, которые убирают последствия войны, сеют, жнут, не дают расплодиться особо опасным мутантам, выстраивают новые экологические цепочки, следят за работой биореакторов.

— Это как не дают расплодиться? Если это их детища?

— Простая аналогия, в наше время, мины тоже наше же детище, однако, им плевать, какой ты нации, конфессии, цвета кожи, вегетарианец, представитель меньшинств. Вот и здесь также. Только рогатые по полям и весям не рыскают, в поисках, а есть у них способность, приманивать опасных хищников.

— Это как?

— Группа Сан Саныча говорила о каком-то излучении, повышающем уровень агрессии.

Вот теперь все ясно. Осипов же продолжил.

— Подумай сам, приведу пример… Девку в немецком лесу выловили войска СС, где она всю жизнь цветочки поливала, шишики собирала, помогала папе лосям соль сыпать, волков популяцию отслеживала. Так вот, а ее из Германии нацисты притащили на оккупированную Украину садить яблони по приказу фюрера и семья в заложниках, повторюсь у биоников все сложно. Отказ — смерть не только ее, но и рода. Пойми, это аналогия, но реально, она никак не могла ничему сопротивляться. Вся ее жизнь, вот так ездить и сопровождать эту сеялку. Так жила ее мать и отец, так будутт жить ее дети. Путь младшей сестры или брата детей Хлосс.

— Сейчас заплачу, неуивиноватые мы! — продолжил я выбранную тактику осторожной, но вполне контролируемой и готовой к диалогу непримиримости.

— Вот ты и подошел к главному, мы пока слабы, легкий ветерок задуть может свечку возможного Возрождения человечества. Без этого, — тот ткнул пальцем на ASK, — Все бы мы бродили, как и остальные зомби, именно этот прибор и новые тела привели к тому, что нам плевать на заразу в атмосфере, которой меньше не стало. Начнем сейчас себя вести излишне агрессивно, закончится все плачевно. Нас раскатают в блин. Развитие — в этом будущее, война на данном этапе — деградация. Мы сейчас, если привести аналогию, племя папуасов с ракушками и палками, даже без железа, которое вдруг решило, что на их землях, где нет ни СМИ, ни закона, ни даже связи с остальной цивилизацией, современная армия США — это уроды и захватчики земель. Вполне возможно, так оно и есть на самом деле. Наши действия, по логике Петровича, поймали одного пьяного асинезатора, может быть симпатизирующего нам, готового поддержать и привлечь внимание широкой общественности к этому всеми забытому уголку планеты, забили его ракушками, устроили праздник, напились бормотухи, бьем в там-там, кричим херню, второго… А вместо третьего — боевые дроны, затем зачистка с применением всех средств. Итоги? Отвернулись боги? Именно! Но в тот момент, когда с мозгами дружить перестали, и все ненависть собой застила.

Тот замолчал, потом предложил:

— Пошли, покурим, здесь лучше не дымить.

Затянулся глубоко. Нет, версию понимаю, и сам к ней пришел. И, в этом и есть настоящая воля, задавить благородный порыв, выждать, набраться сил, сравнимых с врагом, и уничтожить его, а не сдохнуть просто так, перекладывая настоящую цель и ношу на чужие плечи. Легкие и прямые пути не всегда верные… Мда… Но и здесь не все чисто. Нет, не гниль, но обычные человеческие амбиции.

Я выпустил дым через ноздри, наблюдая за тем, как створки ворот разошлись, мимо нас проскочил из дверей сторожки, тот самый тип, который встретил меня впервые.

— Эй вы, стоять! Нубасы, чего тут бродите? Че вам надо?! — даже обращение один в один.

Осипов же внимательно и спокойно наблюдал, как сейчас два молодых парня и девушка, не обращая внимания на тон, который был откровенно грубым и хамским, пытались рассказать, что получили целеуказание от Системы.

Вот оно что…

Если я все правильно понял, то передо мной был первый этап одомашнивания прибывших. Им показывали, что они здесь никто и зовут их никак. А дальше по накатанной — кого во флот, а кого и в пехоту. Это тоже обдумать следовало.

— Так что Петрович? — вернулся я к разговору.

— Он подмял под себя хантеров.

— А я думал он какой-то мелкий уголовник, — и не свернешь такую важную беседу, дел еще невпроворот.

Но настоящая история поселения и внутренних конфликтов, приведших к расколу верхушки, очень актуальна для меня. И никогда не следовало забывать, что это всего лишь одна версия, и так же, как и любая, вымарана от собственных грехов. Или они очень преуменьшены, где-то даже облагорожены.

— Нет, в звании майора ВДВ уволился из ВС РФ после развала Союза, где-то в бывших республиках поучаствовал. Подался в бизнес на общей волне рыночной экономики, несколько раз прогорал, но тут скорее вина была не его, однако денег заработал. Получил второе высшее по строительной специализации, открыл свою фирму-подрядчик. Потом какие-то иностранные курсы антикризисного управления закончил. Поэтому недооценивать его не стоит. При этом, повторюсь, мужик он крайне жесткий.

Тут только подбородок почесал задумчиво. То, что крут на расправу, это итак понятно, заговор же задавил, а вот использование хантерства… Не очень я бы сказал, «этично».

— Вот поэтому, ему и удалось такой прорыв совершить, что хуже Сталина. Плюс статус поселения Кураторы дали. А это каждый день теперь определенные бонусы и ресурсы на развитие, плюс защита возросла на порядки, но самое главное поселковый репликатор и возможность возрождать какое-то количество людей без траты их собственных жизней. И да, сам Петрович теперь в своем поселении фактически бессмертен. И управление никто не получит до того момента, пока он сам лично и добровольно не передаст власть.

— Вечный император?

— Ага, он самый. Теперь по Валькириям, была у нас здесь вздорная баба, активистка, и вот все ей казалось, что женщин принижают, мол, слово не дают и, вообще, несмотря на то, что находилась в правлении, и, по сути, у нас как-то получилось равенство тогда, что ли… если по количеству. Но ей этого мало было, инициативы дурные, если Ольга работает в своей сфере и специалист первоклассный, и мозги имеются, никогда не лезет с предложениями туда, где она не знает специфики. Хотя, если у нее возникнет желание, разобраться она во всем сможет…

— А как она тогда в правление попала?

— Понимаешь, в первые дни от Начала тут был настоящий хаос, и всех способных хоть как-то организовать народ на действия нашлось очень мало, будто специально так организовали Кураторы. Но терпели ее недолго. Что удивительно, одной из их среды, достался зародыш материнки на старте, в итоге они с гордо поднятыми головами удалились куда-то запад, там и основали свое поселение, где жесткий матриархат. И доподлинно неизвестно, есть ли там хоть один мужик.

Мда… А ведь сегодня треснул нехило дамочек по носу, если они такие отмороженные мужененавистницы. Огребет, Легион, ой, огребет.

— А мертвяки?

— С теми совсем все просто. Большая часть из них, по крайней мере, ядро, прожженные геймеры, в очень молодые, в правлении никогда не были, общались всегда по никам между собой. Они следуют одной и простой теории, мол, ни на какой мы не на Земле, а в продвинутой виртуальной реальности. Пусть и неотличимой по ощущениям от настоящего. Поэтому, качайся, убивай все, что движется, хапай лут и экспу, апайся, апайся, апайся. И никого они по-настоящему до смерти не доводят, потеряв три попытки, любой человек приходит в себя в нашем XXI веке. Соответственно, они играют. Им повезло, а может целенаправленно новичков ловили, вот у одного и отняли, после окончательной смерти, понятно, зерно материнки. И на этом этапе они, кстати, развили и производство, и науку лучше всех.

— Спасибо за информацию, — не стал я намекать, что с последними категориями у всех лучше, нежели в Надежде, — Кстати, у вас с торговлей оружием как? Огнестрельным, имею ввиду. И есть у меня запчасти от беспилотника RD-11, броня Валькирий и интересная находка от хантеров…

— Что-то для войск закупаем, кстати, навыки, если интересные тоже берем. Лови список требующегося. А так, с сегодняшнего утра общий рынок и аукцион работает. Все просто, если есть анализатор — скидываешь скан, и, если вещь материальная, то с тобой связывается покупатель. Навыки и мутаген без личного общения передавать можно. Сейчас я разрешу Системе тебя прописать в торговой сети. Гмх…, — поперхнулся тот, поднял на меня вопросительный взгляд, — Киллхантер?

— Времени на раздумья там мало давали, а процедура обязательная, знаешь, чем это чревато?

— Наслышан, но на себе испытывать не доводилось. Никого пока не сподобился убить.

Ясно мне все, ясно.

— Вот, а я, как раз убил хантеров, — тот не смог сдержаться, если бы я не смотрел внимательно, то не смог бы заметить, как чуть искривились его губы, а в глазах блеснула ненависть.

Теперь стало понятно, со мной он так доброжелателен не из-за возникшей симпатии в помощи наведения порядка, а преследуя определенные цели. И, если предположение верно, то и информацию предоставлял, исходя из общих задач, задавая необходимый вектор моих действий. А это… Это плохо.

— С этим именем не мне жить, теперь все чаще Система требует, как ввода ника, а не настоящих фамилии и имени, так и транслирует его в других местах. Поэтому, могут с тобой и посчитаться, — предупредил тот.

— Всегда пожалуйста.

— А по дрону и науке, сейчас с Сан Санычем свяжусь, — взялся тот за ASK, через минуту сообщил, — Минут через сорок тебя ждет. Пропуск имеется. Маршрут высветится. Заболтались мы с тобой, а мне работать надо.

Его подчиненный продолжал прессовать пришедших, теперь они дружно отвечали на вопросы. К ним-то и направился Осипов. Извечная игра: хороший и плохой, добрый и злой, вежливый и бестактный…

Но хорошенько все обдумать требовалось, и информация нужна, ин-фор-ма-ция. Если до этого разговора, я, как вариант, думал сориентировать СБ на пошедших на контакт легионеров, то теперь решил действовать самостоятельно. Мне нужно во всем разобраться. Иначе, угожу под молотки. И репликаторы необходимы. Привязываться только к поселку, от лукавого то.

Может самому найти это чертово зерно и основать поселение, стать его главой? Но здесь осторожность требовалась и знания, уверен, данный статус не только давал возможности, но и ряд других ограничивал.

2

На часах же полдесятого, и есть хотелось так — сожрал бы мутопса сырым и не подавился, и не поморщился. Кстати, башка гориллы, так и оставалась пока в пространственном хранилище моего номера, который с сегодняшнего дня предстояло оплачивать. Триста опыта за сутки. Вроде бы немного.

Еще надо обязательно разобраться со всеми характеристиками, прокачаться, насколько возможно, до закрепления прогресса и лечь спать раньше, поставив на улучшение «совершенствование». Затем разработать маршрут до кинотеатра «Родина».

Решено, пойду один. Снаряжение по-минимуму, все в слотах, потеряю броню… Такова судьба ее. Но сливать информацию я больше никому не намерен, и в случае удачных охот на хантеров, не буду претендовать на награду. Только изредка, чтобы из образа не выходить. Если что, потом за один раз все возьму.

Гладко, гладко везде стелят, а вот будешь рот разевать и всему верить, жестковато потом будет спать. Если еще и получится. Мертвым, поговаривают, сон не нужен.

Не стал заходить в свой жилой модуль, большой крюк получался. Да, выгляжу я сейчас не фонтан, только шлем снял. Но мне еще встреча с научником предстояла, поэтому в бар, они там и не таких видели, а если и не доводилось — посмотрят.

У входа в местный общепит трое знакомых великовозрастных балбесов.

— Дядя Сережа, простите засранцев! — заорали они слитно и зычно.

— Прощаю сегодня, — дежурно отозвался я, и хотел уже подняться ступенькам, но те меня остановили.

— Можно с вами поговорить? Мы уже три часа ждем!

— Что хотели? — недовольно поинтересовался, с другой стороны, скажут, что ошиблись и больше так не будут делать, отменю свой приказ по приветствиям. Меня и самого этот цирк начал немного напрягать.

— Дядь Сереж, тут такое дело…, — затараторил заводила, — Проиграли мы в карты Илонке по желанию, вот она и сказала, плюнуть в спину одному и тому же человеку в баре по десять раз, причем самому здоровому, а тогда в зале были только вы. И самый большой. И пришлось…

Нет, все же у нас регенерация даже у самых слабых, лучше на порядки нежели, чем у обычных людей. Имею ввиду в той жизни. Сегодня даже ни следа на лице у парня от побоев, длинный нос цел, и не было синяков под глазами. А они, как у теленка, такие же синие-синие и вроде, как дебелые. Но вид решительный.

— Она вашей смерти хочет, отстали бы вы от девчонки…, — не стал я комментировать, что можно было и обговорить поле возможных желаний заранее, или скопом отказаться. Или просто поставить зарвавшуюся бабу на место. Ладно. Но ведь уже огребли, зачем сейчас на нее переваливать?

— Так в том то и дело, это мы от нее хотим отвязаться! А не она от нас! Прилипла, как банный лист, всех наших девчонок запугала, двух избила. И никого не подпускает. С ней и сели играть, думали, проиграет, ну и желание, чтобы она к нам не приближалась больше.

— Могли бы и отказаться, — спокойно ответил, внутренне раздражаясь.

Да, путь к сердцу мужчины лежит через желудок. Злость начинала через края выплескиваться.

— Не, дядь Сереж, там по-другому немного было, — влез еще одни волосатик, — Мы сразу отказались. Но она сама поставила условие, если сделаем, то отстанет от нас и больше девочек отпугивать не будет. Думала, мы не осмелимся, потому что знаем — потом получим. Но…

Мля, детский садик на лужайке. Нет, реально, это какой надо быть занозой, чтобы трое лбов лет восемнадцати — двадцати стало такой херней заниматься? Странная жизнь пошла, я в девятнадцать золото мыл, от бандитов отстреливался, с уголовниками пересекался, дрался. А тут… одно слово — фейсбук. У меня фейспалм.

— Всем растрепала сама про этот уговор, а многие знают, что мы нормальные, думали, тоже не решимся…

— И вы решились, — констатировал я.

Те закивали, как китайские болванчики.

— И все были за вас, я так понимаю. Толстяк без головы вам большой палец показывал, а тетя Тая улыбалась, что смогли, осмелились? Так?

— Да!

— Ладно, плюнули вы мне на спину, уговор выполнили, она свою часть, не выполняет что ли? Я ведь ее с вами в кафе застал, а ты нахера мне нагло подмигивал?

— Да, я думал вы в курсе…

— Чего? И давай, скорее, рожайте, жрать хочется. А то «бе-ме»… Четко, кратко, по существу, как в армии.

— Илонка с нами была, потому что мы свою часть уговора не выполнили, она считала, плюнули всего по восемь раз, а Лешка тот, вообще, семь. Нина Николаевна деталей нашего спора не знала, вот и набросилась на меня, еще и потом досталось. Смеялась над нами. Так бы потом все конечно получили, но сделку бы закрыли. Затем Федя пришел, к нему Женька тихонько сбегал, ну, которому вы бутылкой в голову кинули. Договорился. Мы типа плюнули, он здоровенный шкаф, всех больше был. Но она сказала, мол, на ком начали, на том и должны закончить. Уговор, так как плюнуть надо все в одного. Поэтому, когда вы зашли, я и думал, знаете уже про все, просил Егора найти вас извиниться и рассказать, попросить… Вот и подмигнул заговорщески.

— Мля, сейчас-то от меня вы что хотите?

— Можно вам плюнуть недостающее, а потом бейте снова, хоть до такого же состояния! Невмоготу! И будем каждый день орать: простите, хоть засранцев, хоть кого.

Вот это интердевочка. Замордовала бывших хипстеров, или еще кого, до такого состояния. Хотя могли и поспорить с кем-нибудь, мол на жалость надавим и… Нет, этот вариант попахивал суицидом, а они жизнь любили.

— Спаси ребят, я же знаю, ты — хороший, — раздался за спиной знакомый голос, а я ее уже давно по запаху духов учуял — Ольга Владимировна, — Мои это оглоеды, неделю уже нормально не работают из-за этой милашки, а так молодцы.

— Где эта ваша Илонка? И сдержит ли она слово?

— Всегда держала… сейчас-сейчас, позовем, — кинулись они все втроем, чуть не застряв в двери.

Стало ли мне стыдно за то, что избил этих охломонов? Да, ничуть, в двадцать лет не знали, как с девкой управится. Смелость кончено есть. Своеобразная. Это, как делать селфи на спор с голодным тигром. Мне же… Я сегодня по таким говнам лазил, и даже не переоделся. А за спиной щит, замотанный в плохо оттертые от крови, лохмотья.

— А вы, какими судьбами, Ольга Владимировна?

— Давай на «ты»?

— На «ты», так на «ты».

— Услышала, что ты сюда направился, и решила перехватить. Хотелось переговорить по ряду вопросов…

Вышла девчонка в окружении товарищей, а также тети Таи и толстяка, который с опаской смотрел в мою сторону. Глаза у Илонки подозрительные-подозрительные. И видно, что искала, куда бы скрыться. А ничего так девчонка, подрастет немного, все за ней бегать будут. Но ремнем получила за дело, в любом случае.

— Кто сколько недоплюнул, плюйте! — скомандовал я, — Потом стройтесь в ряд.

Успели по разу.

— Ах, вы суки! — возмущенный вопль, и столько в нем ненависти.

Четкий звук удара в ухо, затем второй, я на ускорении, а мой вчерашний подопечный, видимо, поступил так же, успел развернуться и перехватить кулак.

— Спокойно, Саня, я — Дубровский! — заявил покрасневшему от злости парнишке.

— Старшой, да пока ты с дамой говоришь, эти суки…

— Все в порядке, я разрешил, они проспорили.

— Это не эти ли ушлепки?…

— Так! Всем молчать, — скомандовал, — Я хочу жрать. Вы быстро встали и плюнули, кто, сколько не успел, ты считаешь? — посмотрел на угрюмую девчонку.

Ольга только глазами хлопала. Илонка медленно кивнула.

— Договор они выполнили?

Опять кивок.

— Теперь ты не будешь к ним приближаться?

— Не буду…, — и вот-вот заплачет. Поникла.

Эх, дети, дети. Неразделенная любовь.

— Все свободна!

— Это что… они, чтобы избавиться столько смелости… Милая, ты, короче, теряй таких оленей, — влез Саня.

Над субординацией надо будет поработать. С другой стороны вовремя. Но дура девка, дура.

Только теперь обратил внимание, что мой товарищ оделся довольно прилично, свитер, легкая ветровка, тактические штаны, горные ботинки.

— На вот тебе, солнце, шоколадку. Меня Саней звать, а тебя? — квохтал тот вокруг Илонки.

Тут та не выдержала и заревела.

Парень и здесь не растерялся, прижал к себе, что-то шептал на ухо, а потом чуть ее отстранил, достал из кармана чистый платок и принялся ей вытирать слезы.

— Шеф, сейчас я девочку провожу, потом вернусь, разговор к тебе есть.

— Давай, давай, — махнул ему ладонью.

Достали все!

Посмотрел на балбесов, выстроившихся в ряд даже по росту. Вид обреченный, но решительный. Готовы отвечать за свои действия и принимать наказание, и пусть у одного из опухающего уха бежала кровь, а длинный оказался расторопней — повернулся на вопль Сани, и вновь под обоими глазами наливались синяки. Нос вроде бы не сломан.

Вот что им скажешь?

— Урок осознали?

— Да.

— Тогда оттерли мне спину, и до свидания. Да и больше не нужно орать всякую хрень, видя меня.

От всех спасибо отмахнулся. Те рукавами споро отчистили обрывки плаща.

Взглянул на часы, десять минут отняла у меня эта катавасия. С другой стороны, должники в научном отделе, особенно того, который заведует едой, могут многое подсказать. И еще, хорошо, что они оказались просто молодыми идиотами, а не ублюдками, как изначально полагал я.

Тетя Тая встретила обворожительной улыбкой.

Поздоровался, обернулся к спутнице:

— Тебе заказать что-нибудь?

— Если только чай с булочками, — ответила Ольга, мило улыбнувшись.

Желание дамы для нас закон, себе я взял восемь котлет из рогатого кабана, компот, гречку, хлеб. От водки, подумав, отказался.

Разместился, сразу предупредил местного главного агрария.

— Ты рассказывай, зачем я понадобился. Времени немного, но если не поем, просто кого-нибудь закусаю от злобы. Постарайся все предельно просто, без всяких научных терминов, главное смысл, простой и понятный, — плотоядно воткнул вилку в котлету.

— Хорошо. Наша исследовательская команда истратила все лимитированные попытки на возрождение, еще и такой аспект, они просто практически не умеют выживать в агрессивной среде, так как все их навыки и все характеристики, впрочем, и сам образ мысли направлен на научные изыскания. Там где опытный человек постарается обойти неизвестное или непонятное, они обязательно попытаются пробраться поближе. Итоги, смерть — возрождение. Так как, фактически они ничего не теряют, это проблема. Относятся ко всему, как к игре. Но здесь далеко все не так.

Я прожевал, спросил:

— А от меня что требуется и зачем?

— В бывшем центральном городском парке, находятся несколько любопытных объектов, крайне интересных нам. Если все обстоит так, как я предполагаю, то угроза голода и проблема искусственного торможения роста большей части населения, будет частично решена. По крайней мере, продуктовым минимумом мы сможем себя обеспечить.

— Проблема голода? — я посмотрел на тарелку, стол ломящийся от еды, затем перевел взгляд на соседние. А посетителей хватало, у многих весь ассортимент, от супа до гарнира. Поднял глаза на Ольгу.

— Да, да, Сережа, повторю — го-ло-да! — по слогам произнесла последнее она, видимо, подчеркивая значимость собственного отдела и его деятельности в жизни поселения, — Сколько ты сейчас съедаешь в сутки?

— Не знаю, ни разу не считал.

— Но больше, чем раньше?

— Конечно, впрочем, я и двигаюсь так, как никогда, наверное, в прошлом.

— Согласно проведенным мною исследованиям, люди уже на втором уровне модернизации попросту не могут насытиться обычной земной едой. Резко снижаются все физические показатели, как и общая активность. Добровольцы начинали терять мышечную массу, организм переходил на внутренние резервы, которые далеко не безграничны. Даже специальная земная пища и добавки, предназначенные для людей, занимающихся такими силовыми видами спорта, как бодибилдинг и так далее, не снимают данной проблемы. Отчасти она сейчас решается за счет охотников, то есть поставок мяса извне. В нем содержится гораздо больше калорий, витаминов, как и присутствуют многие специфические пока практически неисследованные вещества. Именно этим и занимается наш отдел — адаптацией в съедобных земных культур под новые реалии. Есть и значительные успехи, есть и значительные провалы. Поэтому просто необходимы образцы. И как можно больше! — категорично заявила девушка.

— Так, мы же недавно доставили семена…

— Это капля в море, мизер! Для полноценных исследований нужно больше. Кроме этого, необходим инопланетный материал в достаточных количествах. Еще, как я уже успела узнать, ты сегодня столкнулся с сеятелями, — а быстро у них информация распространяется. Осипов, — И мне также интересен их материал, да, их образцы наша научная группа брала, но катастрофически мало. Это люди Сан Саныча, но он их перебросил на другое направление, тоже важное. Их маршруты пока не пересекаются с сестрами детей Хлосс. Главное, собирать их можно, когда в зоне видимости нет сеятелей. Иначе они могут убить. Были прецеденты.

— А когда это все надо? И они не представляют угрозы? Там вдохнул и на респе?

— Нет-нет, — та даже руками перед собой отрицательно помахала, — Их семена абсолютно для нас безвредны. По срокам же, у нас как обычно, чем скорее, тем лучше. Награду большую не обещаю, просто нет ресурсов, но, если ты добудешь из центрального парка образцы белых деревьев, лучше всего и с корневой системой, как и проведешь их анализ, а портативную лабораторию, я настояла, если ты согласишься, тебе выдаст Сан Саныч. На постоянной основе, то есть будет твоя. Это надстройка «Помощника» или ASK, в зависимости от модификации. Последних очень и очень мало. Но именно такую получишь, так как не хотелось бы, чтобы твоя работа, в случае гибели пошла прахом. Кроме этого, если все пройдет удачно по пятьдесят тысяч опыта и мутагена и редкий навык, из имеющихся — на твой выбор. Сейчас я тебе все перекину, что требуется, предположительные интересные для нас районы, как и предполагаемые там опасности. И, вообще, мы будем рады любому семенному материалу, как нашему земному, так и инопланетному.

За разговором я доел все. Потянулся за сигаретами. Закурил, задумался.

— Завтра, Ольга, не знаю смогу ли туда добраться, потому что у меня запланированные дела, не терпящие отлагательств, — девушка попыталась что-то сказать, я не дал, — Но в ближайшее время, обязательно постараюсь заняться вашей проблемой. Хотя бы потому, что она и меня в полной мере касается. Хотя, скажу честно, пока ничего не обещаю, так как до того района еще не добирался, поэтому степень угрозы оценить не могу даже приблизительно. Однако, скажу так, если будет слишком опасно, грозить сто процентной смертью, я туда не сунусь, по крайней мере, на этом этапе развития. Так как, слишком многое потеряю, ваш отдел это все возместить не сможет.

— Ты уж постарайся, а за мной не заржавеет, — улыбнулась Ольга.

— Хорошо.

Она встала, мы попрощались, не успела отойти, как на ее место сел Саня.

— Я к тебе сегодня сунулся с утра, старшой, никто не отвечает. Пошел по поселку, с контрактами немного разобрался, ну и по предложению — сборщиком пошел. За весь день заработал триста опыта и триста мутагена. Да, набрал хавки лично для себя, девчонкам вон шоколадки, одежду и им, и себе, чтобы в свет выйти, ну и по мелочи, — поставил тот бутылку водки на стол, — Предлагаю по пять капель. Работа с одной стороны — ничего сложного: на КАМАЗе до места довезли, тут недалеко, километра два от ворот, бойцы и разведчики со всяким шлаком разобрались — ежи, собаки и двух кабанов грохнули, мины поснимали, а дальше мы. Сначала магазин одежды подломили, ее в кузов загрузили, на жесткую сцепку джип зацепили. Пока машина в пути, железяки всякие, обломки и дерево в собиратель — это такая херня, большой шар висит, в радиусе до ста метров любой в группе в него на переработку может все, что поднимет отправлять. Ну, как-то так… Потом мебельный, в общем, намаялся…

«У вас входящее сообщение»

Сан Саныч.

— Саня, давай позже, у меня встреча назначена, вернусь с нее, поговорим и все обсудим.

— Хорошо, я буду здесь.

— Ты лучше возьми закусить, — я ему скинул пятьсот опыта, — И у себя будь, Разговор серьезный, долгий, нам лишние уши — не нужны. Вернусь, посидим.

— Все сделаю, — серьезно кивнул тот.

Я же задумался. Нет, завтра его с собой не возьму и на разведку парка пойду один. А вот так, надо бы натаскать парня. Посмотрим. У меня есть еще «электрошоки», на нем и проверим. Конечно, если он захочет

Сан Саныч встретил меня на проходной в научный корпус. Провел в свой кабинет, больше похожий на захламленную лабораторию. Какие-то банки с заспиртованными уродцами соседствовали с деталями от неизвестных машин, наши, земные нотбуки, какие-то папки, бумаги… Творческий беспорядок, как он есть.

— Интересный, интересный дрон, — прокомментировал он, посмотрев сцену битвы, а затем ознакомившись с данными анализатора, — Самое главное не понятно, чье это производство.

Он прошелся по кабинету.

— Еще одна деталь, для техносов, сакральное число — два. Крылья их боевых дронов формируются из двоек.

— Я сегодня одиночные видел и тройками, дикоптеры.

— Сбили, скорее всего.

— Кто?

— Бионики, прикурить они могли дать любой технической цивилизации.

— Так может и здесь так? Сбили один треугольный беспилотник?

— Вполне возможно, но эти дроны абсолютно другие. И Система не пишет, их принадлежность. А это… Это дает пищу для размышлений.

Тот еще с минуту подумал, а затем уже перешел к практической стороне вопроса:

— Батареи, управляющие блоки и антигравы — ценная добыча. Не скрою, у нас есть подобные образцы, но именно, что подобные. Материал брони — тоже крайне актуален. Он, как может использоваться для производства картриджей А+, так и задействоваться самостоятельно в производстве. Конечно, у тебя всего лишь образец, но мне импонирует то, что ты его специально принес для научного отдела, хотя мог и более, скажем так, рационально использовать пространство в инвентаре. Броня Валькирий нам не интересна — это поколение даже не третье, а скорее два плюс. Но ее ты можешь продать на аукционе, люди начинают активно исследовать мир, защита нужна. А вот маскировочный плащ — другое дело, у нас пока таких нет. Итак, говори, что тебе необходимо?

— Желательно из такого же материала, как и плащ, хантеровский анрак, штаны по последнему образцу с подобным покрытием, шлем новый, — достал я из инвентаря старый.

— Это чем его так? — провел Сан Саныч пальцами по прорези.

— Индивидуальное оружие, цепь с ножом на конце…

— Хантеры?

— Нет, валькирии, но тоже — двух новичков подло убили, прямо на глазах, — скинул ему запись.

На минуту повисла тишина.

— Знаешь, скажу тебе так, Сергей, — тот поднялся из кресла, залез в шкаф, достал оттуда бутылку с водкой, два стакана, корнишоны, похоже, смародеренные из какого-то магазина. Разлил в два граненых стакана по трети, протянул один мне, — Так вот, Сереж, если можешь — убивай беспощадно эту сволочь! Везде! Повторю, беспощадно! Как тараканов!

Звякнули стаканами, выпили, закусили.

— Сан Саныч, отчего такая кровожадность? Мне, например, сегодня Осипов сказал, что я массовый убийца и под наблюдением, — ответил я, отслеживая реакцию.

— Мало ли что эта крыса кгбэшная говорит! — зло выдохнул тот, лицо перекошенное, нет, так не сыграешь, — Но змея еще та, под всех копает, и все с улыбочкой, сука! Я их породу терпеть ненавижу! — разгорячился научник, — Мой дед — доктор физико-математических наук в лагерях из-за них сидел, потом матери палки в колеса вставляли, не нравилась трактовка истории, основанная на фактах, уже в эпоху Брежнева-Хрущева. Отец тоже постоянно под контролем. И ведь ничего не понимают, лезут со своей узколобостью! Я после развала Союза думал в Америку уехать, и приглашение было, читать лекции и вести научную деятельность… Но отец сказал, да и мать поддержала, что тогда я не их сын. Потом понял резоны, когда родителей уже не стало…

Похоже, Сан Саныч — реальный научный деятель. А, значит, ум его недооценивать не стоило.

— Вчера Осипов проявил свою гнилую натуру, когда я сказал, а Ольга Владимировна, Анна Алексеевна и Иннокентий Степанович поддержали, что тебе необходимо оказывать содействие, привлекать без всяких подковерных игр… Так он Главе продемонстрировал запись, где ты этих дураков возле бара жизни учил. Да, я очень мягкий человек, прогрессивный, но считаю, что некоторые знания, могут прививаться только через… ремень! Особенно, если человек других воздействий не понимает! Вместе с Баскаковым выступили. «Гнать надо таких из нормального общества!» — довольно похоже передразнил тот Осипова, — И штраф сначала обязать выплатить за нарушение общественного порядка. И как ты думаешь, чему должно было равняться взыскание?

— Не знаю, — вот действительно, прав ученый, — сука!

Но тут тоже надо смотреть, не попал ли я в их совместно разработанную схему: плохой безопасник, добрый страдающий за совесть профессор. Посмотрим. Рубануть с плеча всегда успеется.

— А всему твоему имуществу, начиная от опыта и заканчивая автоматами, и даже головой гориллы. Намек ясен? — тот снял очки, посмотрел мне в глаза.

— И что делать?

— Как вариант, обзаводиться своим жильем. Там никто, даже Глава не может посмотреть, что где и как хранишь, прослушать и так далее. Никто не сможет ничего у тебя извлечь. Да, Добрынин обладает в поселении огромным количеством возможностей, но ограничений у него много. Он, например, без весомой причины не может установить для тебя отдельный налог и так далее… Тем более, он скорее за тебя, потому что этих цепных псов придержал. Они же понимают, что постепенно, по мере нахождения нужных кадров, происходит обновление управленческого звена. Баскаков, например, тебя винит, что привел в поселение Любимого, настоящего профессионала, военного разведчика, ГРУ, который уже сейчас, всего за два дня сделал больше, чем эти два… пусть будет соплежуя, за предыдущие двадцать. Цепляются, им не хочется терять ту толику власти, которую имеют. Конечно, ты можешь на все плюнуть, и поселок потеряет деятельного человека, который уже сейчас принес пользы больше, чем многие. Конечно, думать тебе… Но я предлагаю следующее.

3

— Бессилие и ненависть, вот что я тогда ощущал. Люди, с которыми я шел — Мариночка, Соня и Игорь, все отличные товарищи. Да, познакомились мы несколько часов назад, но по насыщенности это время было — у многих жизнь столько не подкидывала. Игорь самоотверженно, когда неожиданно еж выскочил из подворотни, повалил женщин, прикрывая их. Сами девочки, видно было, тяжело им, а выносливость у всех мизерная, шли превозмогая себя, без стонов, без просьб. Шли и шли. Поддерживали друг друга, старались не показывать ни уныния, ни упадка сил. А эти твари всех двумя очередями перечеркнули, — Сан Саныч разлил по полстакана водки.

Выпили молча, не чокаясь.

— Возле ларьков подловили, меня не заметили, воду искал внутри, потом я стоял, вжимаясь в стену возле выхода, боясь даже пошевелиться… Страшно было? До дрожи! Лом в руке, небольшой такой, ходуном ходил, помню, сжал до скрежета челюсти, потому что иначе зубы начинали стучать. И вот я слышу — подошли. И неожиданно, знаешь, отпустило. Как-то стало легко, думаю ну и хрен с ним! Выскочил, оба на корточках возле тел сидели, сами молодые, наглые, смеялись, радовались. Сразу одному по голове. Хрустнуло, и второму. А потом, как выключили. Пришел в себя. Две отбивные, мясо, кишки, все в крови… Она у меня с рук капала, а я смотрю на эти капли, понять ничего не могу. Руками их рвал, что ли… А на душе гадостно, так — выть хочется. До этого всегда думал, книжный штамп, а нет хотелось. И вот этот ASK Сони лежал чистенький, блестел. И солнце яркое-яркое, глаза слепило, воздух, такой мать его так воздух… Нельзя в такие дни умирать людям, они должны жить, радоваться, встречаться, гулять, создавать семьи, рожать детей. А тут цена — опыт, статы и устройство, — продемонстрировал он браслет, — Остальных, несмотря на то, что я попросил оповещать меня на входе в поселение, если описание совпадет, больше тоже не видел. Да, я отомстил. Но никто не вернет к жизни девочку. Может, другие и выжили, не все тогда так жестко было, как сейчас. Поэтому, Сережа, это не кровожадность, это ненависть, лютая, непримиримая. И да, я нормально с Петровичем общался, даже когда он с Главой конфронтацию затеял, но сейчас, зная, что хантеров взял на службу… Я его, если увижу и смогу, то убью. Без сожаления и без вариантов. Но… Я не боец, однако, сказал себе, что сделаю все для обеспечения людей, которые остановят эту кровавую вакханалию. Именно поэтому тебе в приоритетном порядке сделали доспех, именно поэтому ты получишь, что попросил с утра. Сегодняшний заказ, не покрывает того, что ты принес. Батареи, управляющие элементы и другую электронику подобного толка, мы минимум не сможем синтезировать еще полгода. Но использовать уже сейчас — возможно.

Рассказ ученого, пусть и не поразил меня до глубины души, но мне стали абсолютно понятны и прозрачны причины его помощи. Я еще недоумевал, когда тот сразу, буквально вроде бы за безделицу, без всякого торга, сам заявил, что сделает броню. Но, этого нескладного и длинного, немного смешного человека я зауважал. Дух. Стальной стержень, когда кажется все… Но он взял и сделал, то, что должен. А страшно ему или нет было — дело десятое.

Закурил.

— Что посоветуете, с учетом моей деятельности?

— Двадцать пять строительных картриджей, и возвести жилище пятого уровня. Во-первых, ты будешь защищен от всего, во-вторых, модернизация и совершенствование будут занимать в родных стенах в два раза меньше времени, в-третьих, сразу появится сборщик, так как ты поднимаешь до пяти, который полностью будет покрывать потребности, загружать успевать не будешь. А, если его еще и прокачаешь, то будет доступно гораздо больше возможностей. Включая и небольшой производственный сектор, как и научный. В результате, тебе потом будут требоваться только ресурсы. Стрелы и прочие расходники сделаешь делать сам. В-четвертых, ты сможешь возрождаться у себя дома. В-пятых, никто даже Глава, в твое отсутствие без разрушения не сможет приникнуть в твое жилище. И, еще один аспект, ты становишься поселенцем, и всякие Осиповы тебе будут до одного места, вместе с Баскаковым и другими противниками, пусть хоть… Не буду ругаться. И прослушка исключена, как и какое-то наблюдение. Ты ведь не собираешься отшельником жить?

— Да, нет вроде бы, — на самом деле меня терзали смутные сомнения. С другой стороны, мой самый главный дефицит время. Если снижу хотя бы в два раза, поднимая уровни совершенствования — все плюс, — А как можно сделать? И, вообще, если я захочу организовать свое поселение?

— Процедура простая, как решишь обосноваться, обращаешься к Добрынину, выделяет место, а затем, в зависимости, сколько у тебя ресурсов, возводит базовое строение, подводит к нему коммуникации: канализацию и воду. Хотя, если ты решишь автономно проживать, то сам все будешь делать. Требуются дополнительные ресурсы, оплата же подключения — по тысяче опыта ежемесячно за каждый.

— А электричество?

— В каждом модуле имеется свой источник, мы его называем генератор. Тоже развивается.

— Как это все выглядит?

— Да, от Системы не получишь информации пока что-то не сделаешь. Сейчас скину. Вот смотри. На пятом уровне это квадрат с ребром в двадцать, который захватывает весь выделяемый стандартный участок. Подвал — высота потолков три метра, первый этаж — шесть, второй — четыре. Один подъездной путь, ворота, двери. Обычные лестницы. Затем внутри ты все делаешь сам. Требуются ресурсы, очки развития. И к Главному можешь не обращаться больше. Хоть на километр вниз зарывайся, хоть вверх расти.

— Неплохо. Я подумаю.

— Это ты правильно. Пока же разберемся с тобой. Ольга Владимировна просила тебе мобильную лабораторию выдать, совместимую с ASK. Вот…

«Внимание! Обнаружено устройство „Портативная научная лаборатория уровня 0“ желаете произвести интеграцию?»

Желаю.

— Дальше, по поводу собственного поселения, никаких препятствий нет, находишь или получаешь за какие-то достижения материнку, устанавливаешь ее на расстоянии не менее десяти километров от уже существующих. Все — поселение готово. Целеуказание новичкам в радиусе его зоны ответственности будет приходить. Сначала это пять километров, чем больше проживает жителей, тем большему количеству рассылает эти данные Система на старте. Но… Ты вряд ли им будешь. И дело не в том, что не справишься, а в том, что фактически Глава, обладая такими способностями и качествами в родных пентах, как невозможность его физически уничтожить, впрочем, как и материнский модуль, возможность влиять на все имеет и ряд минусов. Например, на расстоянии в один километр от своего поселения он становится полностью смертным. Дополнительных попыток — не дается. В результате, любой такой шеф фактически заперт. При этом, заметь, непопулярными мерами ты народ здесь не привлечешь. Появляется все больше поселков, каждый может уйти на перерождение и возродиться в своем секретном месте. Поэтому… При огромной власти, фактически, за главой остается координация и контроль, он также задает направление развития, так как только он может поднимать, при наличии ресурсов и создавать, тот или иной объект на своей территории. Но, не все так печально, после того, как в поселении появляется десять тысяч жителей, можно основать четыре форпоста, которые значительно увеличивают влияние, а также возможность перемещаться на большие расстояния. Но для этого надо повести за собой людей, так как именно они будут их основывать, отражать атаки, добывать ресурсы для развития и прочее, прочее, прочее.

— Отражать атаки?

— Уже сегодня сбили четыре боевых дрона, которые близко подошли к Надежде. Дальше, по моим представлениям будет только хуже. Впрочем, и массовое хантерство в целом прекратится. Следует это из простого факта, что количество участников — ограниченно. Соответственно, какая-то их часть все равно выживает, просачивается, поток новичков уменьшается, сама выгодность такого способа роста — становится довольно эфимерна. Хотя часть будет продолжать заниматься этим, охотиться за сталкерами, охотниками, исследователями, рейдерами — в общем, за теми, кто будет добывать опыт, мутаген, навыки. Значительно возрастет стоимость устройств, потому что уже на пятом уровне ASK, к ней можно привязать три на ее базе, плюс начинают автоматически при гибели, собираться и анализаторы, разведчики, сборщики и так далее. Не все, ограниченное количество, но все же. Бурный рост тех же хантеров и легионеров в результате уменьшится на порядки. Они сейчас просто тупо пользуются фактически дармовыми ресурсами, однако, у них нет реальной базы, как у нас, которые включают и кадры в том числе. Научный склад ума — он появляется не сразу. Поэтому, лично я, не вижу особой проблемы в их отрыве на данном этапе. Неприятно, но не критично.

На этом и закончили разговор. Перешли к товарно-денежным. В результате договорился, что мне с утра доставят штаны, шлем, рюкзак, анорак, накидку из материала хантеров, который не только визуально мимикрировал под окружающее, но Сан Саныч пообещал, что все будет защищать от других способов обнаружения, например, от тепловизоров. Подумав, попросил кусок размерами три на три метра.

Пригодится.

Еще стрелы к луку заказал, оказалось, что уже вполне успешно изготавливают огромное количество разновидностей, начиная от зажигательных и заканчивая взрывными. Всего и побольше, но ученый посоветовал закатать губы. По сотне зажигательных, взрывных и ядовитых он обещал сделать, как и обычных бронебойных и на зверя по двести. На этом все. Дал отмашку и на двадцать пять строительных картриджей самой низкой категории, но их можно было использовать непосредственно во время возведения стен.

На часах без двадцати двенадцать. Небо заволокло тучами. Запахло дождем. Сейчас я шел и обдумывал вновь и вновь, стоило ли обосновываться в Надежде? Да, были плюсы и много, но надо изучить всю доступную информацию, я же пока, несусь только вперед, как неуправляемый реактивный снаряд. И, правильно делаю, учитывая прогнозы о том, что вскоре популяция хантеров сократится сама собой резко.

Но, на мой взгляд, конфронтация между поселениями только возрастет, связанно это с небольшими расстояниями между ними, ограниченностью ресурсной базы, то есть конкуренцией. Впрочем, если активизируется резко общий враг — порождения техносов и биоников, там дойдет и до совместных действий, но опять же, пока все договорятся… При этом никогда не следовало забывать и изречение Макиавелли: «Войны начинаются по вашей воле, но не прекращаются по вашему желанию». Высокие политические материи надолго не увлекли, у меня завтра предстоял серьезный день. И надо срочно повысить совершенствование, чтобы к вечеру, прокачаться насколько это возможно и насколько хватит ресурсов, для закрепления прогресс. Хотя не получится уже, время на подготовку к встрече с легионерами требовалось.

Вообще, по самому минимуму надо снаряжаться. И торговую площадку посмотреть, может там найдется необходимое.

— Старшой, а тебя все жду, жду, — на пороге моего модуля курил парень, смотрел на небо. Только сейчас обратил внимание, что в прорехи между тучами проглядывают, как из колодцев неестественно яркие звезды, а также проносится огромное количество спутников, а может и мусора на орбите планеты. А это значило, что через какое-то время все это хозяйство будет падать на землю, — Тут скользкий типок какой-то приходил, все за тебя интересовался. Мол, а где, а почему. Я ему, а ты кто такой? Тот сразу съехал, чисто, я не я, и жопа не моя. В общем, сказал, найдет тебя сам. Делюга какая-то, видимо.

— Это правильно. Пошли, — открыл дверь модуля, и тут же написал ему, чтобы особо языком не чесал, так как нас могли слушать безопасники. И вот уверен, сука Осипов этим и занимался.

— Выкладывай все, — я указал пальцем на столик, сам же активировал навык «ловушки, капканы, мины».

Полюбовался надписью: «Ваши ловушки, капканы и мины работают на 10 % эффективнее, их труднее обнаружить на 10 %».

Теперь умение точно закрепится.

Выпили, закусили котлетами.

— Ты чего, Саня, от жизни хочешь? — начал я серьезный разговор.

— Даже не скажу, еще ничего толком не знаю. Я точно знаю, чего не хочу — грузить, разгружать за триста мути и опыта в день. К тебе в бригаду хочу.

— В бригаду, говоришь, — задумался, указал на бутылку, парень разлил, — Значит так. Люди мне нужны. Главное, крыс всяких я буду гасить до обнуления. Это четко представляй. Приказы мои — выполняются, а не обсуждаются. За косяки буду спрашивать, как с взрослых.

— Со всем согласен, старшой! — тот даже головой покивал, мол, все нормально.

Возникло системное сообщение: «Внимание, Вы показали лучший результат среди участников проекта стартовавших одновременно с вами и теми кто присоединился позднее. Награда: продолжение участия в квесте „Лучший из лучших“. Вы перешли в Серебряную лигу место в рейтинге — 36. Награда: 3 базовых очка; 15000 мутагена; 15000 опыта».

Еще одна трубка на ASK стала кроваво-красной.

— Раз согласен, тогда первое задание, — не стал я ходить вокруг да около. Осипов слушал? Да, пусть — никакой тайны из формирования отряда я делать не собирался, задачи же тоже простые и понятные.

— Перебью. Только тут такая тема, что я сегодня вызнал… Все в кланы объединяются. Через Систему и Кураторов, в результате, кроме обязательств, которые никто не может нарушить, еще и разные бонусы падают. Это про то, что надо тебе зарегистрировать свою группу и название придумать, затем, девиз, герб и так далее, за каждую такую фигню даются плюхи. Это сегодня с одним типом перетер, они организовали «Железные пантеры»… Кошки драные, пятый день на дядю вкалывают, сборщиками работают, но планов громадье!

— Про такое даже не слышал. И что есть варианты?

— Есть, — обрадовался Саня, — Я подумал сразу, ты чисто молотком той жабе зафигачил, вот и будем под молот всех врагов пускать, название «Мьёльнир», как тебе? Молот Тора то бишь. Наши предки тоже примерно таким же и таким же богам поклонялись. Один там одноглазый с копьем, Перун-громовержец…

— А ты откуда знаешь?

— Да, говорил, у меня и подруга в этом рубила, только и делала, что всякие Эдды читала, натаскала по этой теме, и девка — огонь, и умная, — погрустнел тот.

Я тоже Анну вспомнил.

— Насыпай.

— Только вот, предполагаю, сразу в миллер переделают…, — поделился тот сомнениями в правильности названия, — У нас народ такой…

— А чем тебя «Молот» не устраивает? Просто и без всякого дерьма? — я не сторонник сложных решений, когда есть множество простых и логичных.

— Да, как-то не так звучит.

— По мне, так все звучит. Если скандинавы борьбу с захватчиком и мразью будут вести — пусть у них и будет Мьельнир. У нас — «Молот». Кому не нравится — их проблемы. Главное, меня устраивает, — поставил точку, но пояснил, назидательно поднимая указательный палец, — Не имя красит человека, а человек имя. С кланом так же. Приведу тебе пример «Легион» — звучит круто?

— Ага, — подтвердил парень.

— Вот только на поверку там мразь на мрази и мразью погоняет, не лучше хантеров, если еще не хуже. Отморозь бледная! Их даже назови «Силы добра», дерьма в них меньше не станет.

— Молот, — словно пробуя на вкус, произнес слово Саня, — Не, ну так нормально. Я еще над девизом думал, думал, никак ничего не складывалось. Только всякий страх и ужас или смерть и кровь, чисто детство — без смысла.

— По праву крови! — как-то сразу в голове слова сложились.

— Это как?

— А так, что наши предки землю своей кровью поливали, выгрызали нам будущее, поэтому планета наша, а не их! По праву! И это не обсуждается.

— Но мы слили все, даже сопротивление не оказали нормального?

— Мы живы, поэтому ничего еще не закончилось. Все только начинается, Саня!

— Так ты, старшой, всерьез с инопланетянами собрался воевать? — тот недоуменно и недоверчиво уставился, затем поспешил сообщить, — Не-не, я только «за»! Как вспомню… Мля, не зря, не зря я тебя повстречал… Честно, не думал даже об таком. Ажно дух захватывает. Я-то предпологал, будем просто капусту… тьфу ты, опыт, там мутаген косить. А тут… Реальная цель!

— Не со всеми и не прямо сейчас, мирных, которые пойдут под нашу руку — не тронем, пусть работают во благо, строят все, что порушили. Остальных уничтожим до пятого колена! — кровожадно треснул кулаком по столу, вселяя уверенность в своего спутника. Вон и глаза загорелись. Надеюсь, Осипов слушал.

— А мы победим? — неожиданно спросил Саня.

— А куда мы денемся? — вопросом на вопрос ответил, — За нами правда! Сомнем и уничтожим! Они будут все головы пеплом посыпать и проклинать тот день, когда решили напасть на нашу планету, — хороший пафос к месту никому еще не вредил.

А всем слушателям покажем, что цель у нас лежала вне поля борьбы за сферы влияния в поселке, и что с головой у меня совсем беда, предсказуемый идейный дурачок практически не вызывает опасения. Им легко управлять, расскажешь про дружбу, жвачку и великую цель — он каштаны из огня с песней таскать будет.

— И почему мы их сметем, знаешь?

— По праву крови! — глаза напарника яростно заблестели.

Нет, все же водка будила эмоции, и, как бы не переборщить с зомбированием личного состава.

— Но, повторюсь, не сразу будем воевать с техносами и биониками. Нам надо набраться сил, знаний, поэтому качаемся и качаемся! — определил ближайшие задачи.

Выпили и за это.

«Вы желаете зарегистрировать свой клан?»

Желаю.

До двух возились с клановым договором, где я прописал, что всех неверных буду убивать своей рукой. С другой стороны, составили его так, что любой потенциальный нарушитель порядков становился жертвой со стороны Системы.

Действительно, все здесь отмечалось и вознаграждалось. Название и организация клана — ежедневно по сто мути и сто опыта. Ввели девиз, сумма увеличилась в два раза, зарегистрировали герб — силуэт моего молота. Еще по сотне. А вот дальше, после принятия Сани в клан, сразу плюс тысяча. И высветилось:

«Переход на следующий уровень развития клана „Молот“ возможен при наличии пяти членов. Вы, как глава имеете право:

— создавать задания для других участников проекта „Возрождение“ (подробнее смотрите справку);

— распределять ресурсы;

— исключать и принимать других членов в клан».

На пальце обнаружилось обычная печатка серо-стального цвета со знаком молота.

Высветилось перед глазами:

«Знак главы клана. Клан — „Молот“; глава — Киллхантер. + 1 ко всем базовым характеристикам; полный доступ к клановому хранилищу (максимальная масса 300 кг) Внимание! Данная функция недоступна, у вас нет своего жилища); при смерти (не окончательной) остается у владельца».

У Сани же появилось кольцо.

«Знак члена клана „Молот“. + 1 ко всем базовым характеристикам. Доступ к клановому хранилищу (определяется главой); при смерти (не окончательной) остается у владельца».

— Нифига се у тебя ник реальный… Чисто плевок в морду! — задумчиво почесал Саня щеку.

— Ты его видишь?

— Так его все видят, — поспешил заверить меня тот, — Я и у «Железных пантер» сразу срисовал ху из ху, свойства только не распознать, какие кольцо дает. А так, через ASK выводит, даже, если перчатки на пациенте.

Вот и прощай инкогнито. С другой стороны, боишься — не делай, а сделал — не бойся. Поэтому… Черт бы с ним. Давил, давлю и давить буду!

— Слушай задание на завтра, первое — посетить Полигон, посмотреть, как и чему там учат, цены на инструкторов и так далее. Полный расклад. С теми кто тренируется поговори. Второе — сейчас сгружаешь вот это все, — я начал вытаскивать трофеи: автоматы, кольчуги, холодное оружие, — Что подходит и нужно, забираешь себе, отчет пришлешь, — сразу приучать необходимо к бюрократии, у нас хоть и не коммунизм, но учет и контроль необходим, — По навыкам завтра вечером разберемся в более спокойной обстановке. Так вот, посмотришь цены на местном рынке, аукционе. Подберешь себе оружие, броню, если подойдет, остальное на продажу. Дальше, вот эту башку — протянул голову гориллы, — Отнесешь тете Тае, скажешь, что я попросил приготовить мозги, рассчитайся. Но проследи, чтобы они там ничего не отщипнули. Мало того, что это деликатес, так он еще и сопротивление к вирусам, думаю, в том числе и инопланетным повышает. Перекину тебе на все про все по тысяче опыта и мути. Все. Сейчас разбегаемся. Вставать рано. Появляюсь, отпишу, — сам набрал еще и сообщение через ASK, чтобы смотрел в оба, наблюдал, собирал информацию, как сегодня про клан.

— Все сделаю. А ты куда?

— Надо разведку провести, Центральный парк проверить, научные отделы поселения просят об услуге, — дезинформировал я возможного слушателя, — Мы работаем со всеми, поэтому изучи еще задания от Поселка, как и поинтересуйся, что нужно людям. Так как, Надежда, это, действительно, последняя надежда человечества, и все здесь по уму, — подмигнул парню, тот усмехнулся и понимающе кивнул.

Вновь все обдумав, не стал запускать «совершенствование», иначе ничего не успею завтра.

Проснулся в шесть от чувства голода, похмелья не было, впрочем, откуда ему взяться? И в годы бытности на земле литр на двоих не приводил к тяжелому абстинентному синдрому, а здесь гораздо меньше, организм же крепче.

Закурил и полез на местную торговую площадку. Столько всего необходимого — слюной давился, на навыки даже не смотрел пока, только то, что могло потребоваться для операции «Ы».

А в девять выходил из ворот поселения. Инвентарь бораслета и помощника был забит под завязку, еще и рюкзак пришлось использовать. На все про все ушел и весь опыт, и мутаген. Цены кусались. Но…

Мне бы день простоять, да ночь продержаться, остальное все добуду, возьму, заберу, выгрызу!

4

За последние два часа я нашел несколько наблюдателей. Маскировка у них была хуже хантеровской, три парня и девчонка засели на первом этаже пятиэтажного здания, где находился магазин одежды. Еще один человек находился на удалении от группы метров за сто. Здесь рельеф местности повышался, а еще он ловко забрался на крышу какого-то павильона. И через бинокль следил за бывшим кафетерием — стеклянным зданием, прозрачным, как аквариум. Смена у них происходила раз в час.

Судя по дерганым жестам и движениям, эти люди были обеспокоенны. И выбор данного места временной дислокации, скорее всего, обусловлен возможностью бегства в случае опасности. Слева небольшой парк превратился в джунгли, а справа разрушенные дома образовывали завалы, возносясь, порой на несколько десятков метров. Впервые я здесь увидел тотальные следы боевых действий, когда из двух десятков зданий — ни одного целого, лишь мешанина бетона, стекла, кирпича, тряпок, торчащей арматуры, все это уже начала затягивать поросль инопланетных растений.

На часах половина первого, зачем ходить кругами, когда можно сразу нагрянуть к виновникам торжества?

Понятно, что они ждали меня. В принципе, отличия от Легионеров бросались в глаза, доспехи хуже, конечно, на мой взгляд, сюрко не имелось. Оружие в руках или на поясах тоже отсутствовало. Говорило это либо о том, что до индивидуального они еще не доросли, так как именно его имело смысл носить открыто, либо сильно опасаются меня, как и потерять ИО.

Ладно, разберемся.

Еще не стоило сбрасывать со счетов некий хитрый прием, когда меня выманивают на группу лохов. Но… Но слишком сложно, пока особым умом и сообразительностью товарищи Лорда Дарка не отличались. И еще, путь отступления я подготовил. Убрав очки визуализации, кибердоктор, разведчик и анализатор, а затем и помощник в инвентарь. Я осторожно стал подбираться ближе.

— А может, они вообще не придут? — усталый молодой женский голос.

— Тогда нам писец! — констатировал кто-то, — Леш, ты точно уверен, что…

— Да, ни в чем я не уверен! Ни в чем! Случайно отблеск увидел, место для наблюдения еще самое то, поэтому пока ходил на флэшку послание написал… Знаками показал! Тут столько «если»! Да, хоть придет или не придет, нам все равно сегодня рвать бы пришлось… Анна…

Ясно мои клиенты, и нечего больше тянуть, но… Под невидимостью проскользнул в разбитое окно, затем рывком поднял со стула их главного и приставил к шее кинжал.

— Дернетесь, завалю! — зашипел, вываливаясь из невидимости.

Впрочем, вся команда на пару секунд опешила.

— Кто такие?! На меня засаду приготовили?! Отвечать, мля!

Для лучшего понимания чуть надавив острым лезвием на кожу, отчего из-под него выступила кровь.

— Это я, я назначил встречу! — поднялся, держа перед собой руки, кучерявый брюнет, — Мы хотели поговорить…

— Только поговорить? — я не спешил отпускать свою жертву.

— Нет, не только, — это уже просипел мой подопечный, — Если нормальный, то отпусти, все расскажу! Поверьте, мы не хотим вам зла…

Оказалось этой пятерке, во время массового заброса пришло указание на поселение Легиона, где их сразу взяли в оборот. При помощи спецсредств развязали языки, забрали с точки возрождения репликаторы, а затем прописали только в поселковом. Могли и в рабы определить, могли и просто ради устройств прикончить, но те оказались близкими по духу основной массе геймеров. В частности, тоже увлекались и компьютерными играми, забавлялись и ролевыми на природе. Все группы, не входящие непосредственно в Легион, находились под жестким контролем. Точка возрождения одна, каждый день проверка, не появилось ли у них дополнительного ИР, а так задачи выполняли разные — охотились, собирали хабар и информацию, разведывали местность, снижали популяцию мутантов.

Сбежать можно, вот только они не знали куда, а во вторых требовалось всем и сразу, иначе остальные бы попали под пресс карательной машины Лорда при невозвращении вовремя коллеги. При этом у них имелась только одна попытка и возможность репликации.

Молодые люди ничего не могли придумать, тянули лямку, но последней каплей стало привлечение ребят к делам Легиона, связанных с убийством новичков, а также к войне с хантерами.

С одной из научных групп Петровича они один раз пересеклись, те им рассказали, что каждый там занимается любимым делом. Хочешь народ иди пачками вываливай, а хочешь мирной деятельностью занимайся… На мой взгляд, обманывали и заманивали.

— А что вы хотите? — выслушав сбивчивую речь, где каждый перебивал друг друга, а мои команды устанавливали шаткую тишину и возможность высказываться одному оратору максимум на полминуты.

— Мы хотим развиваться, исследовать новый мир, уничтожать мутантов, становится сильнее, но, главное иметь то место, которое можно назвать домом, где нас не будут заставлять убивать обычных людей, где никто никого не насилует, да и, вообще, просто людей, где будут востребованы именно такие наши качества.

— И сколько вас всего таких…? — паузу я сделал, потому что проглотил слово «пацифистов», неожиданно понимая, что у них в отличие от меня, твердая, пусть и не жесткая социальная позиция. Несмотря на то, что вроде бы всех их видел, но мало ли, уточним.

— Пятеро, попали вместе во время массового заброса, до этого на слете были.

— Ну, что же, тогда через Систему, составляем договор. И раз я вижу готовность сотрудничать с нормальными людьми, поэтому отведу вас в Надежду. Есть тут поселение неподалеку, живут прилично, есть правила для всех. Никто никого не обижает особо, остальное — обычное человеческое. За вас я скажу свое слово. Уверен, придется нашим безопасникам многое рассказать, а так научному отделу именно такие специалисты, как вы, и нужны. Вчера с главным разговаривал, — ничуть не соврал я.

— Мы согласны, но тоже через Систему.

— Хорошо. Но прежде, чем перейти к этому судьбоносному моменту, в качестве добровольного сотрудничества, перекидываете мне всю содержащуюся на ваших ASK информацию.

Предложение устроило, тут же заключили договор.

— Выдвигаемся, пять минут на сборы, — отдал приказ я.

— И еще, самое важное, не говорили, до этого боялись, — заявил тут их главный по имени Ильшат, — Не знали, как ты отреагируешь, вдруг псих или еще что-то…

— И? Не тяни кота за… хвост, — раздражать уже все это начало.

— Вот, — просто сказал тот, и из-за прилавка вылезла красивая, молодая, темная-темная, с пепельными волосами девушка. В глаза бросалось не изорванное платье, частично открывающее грудь или не длинные красивые ноги в кроссовках больше на пару размеров… а рога антрацитовые, блестящие, витые, острые. Та, скромно потупившись, смотрела куда-то в пол.

— Это что такое? — вперед выступила девчушка, видимо, в моих глазах блеснуло что-то злое.

— Ее зовут — Аннаутахасауш, но мы — Анна! Она хорошая! — зачастила блондинка Мия, ее тоже запомнил по имени, — И она маленькая совсем, ей всего по нашим меркам около семнадцати, вчера маму потеряла! Дроны техносов на сеятелей напали, всех уничтожили, она выжила, ее Вторая когорта принесла раненную. Доктор ее подлечил, а сегодня вечером, сказали, что сам Лорд с подопечными ее распечатают!

— То есть, распечатают? — заканчивая фразу, я уже начал догадываться, в чем смысл данной процедуры.

Вновь перевел взгляд на тезку моей девушки. Огромные зеленые-зеленые глаза, в которых застыла печаль, некая надежда и еще что-то, отчего рождалось чувство — защитить, сберечь, оградить… Может как-то ментально на меня воздействовала?

— А ты не знаешь, как распечатывают? — неожиданно чуть истерично заговорила вновь блондинка, — Она — девочка! — ткнула указательным пальцем в инопланетянку.

— Тебе-то откуда знать? — пропустил я лирику мимо ушей, а вот последнее интересно, — Проверяла или что? Каким образом выяснила все, вплоть до возраста?

— Она их язык понимает, у нее навык «лингвистика», — пояснил для меня их предводитель, — И она не врет, поэтому не только сами ушли, но и девчонку забрали, хорошего для нее ничего не было. Доктор на опыты ее просил, ну и… Лорд сказал, что потом отдаст. Не могли мы ее оставить этим тварям, понимаешь, не могли! Она тоже человек! Плакала вчера…

Мля… Вот теперь точно похоже врюхались. Ладно бы сами тихонько сквозанули… Сразу, сразу, как только рогатую увидел, понял, так просто не уйдешь. Еще и обратил внимание, когда информацию сливал на инвентари — полные под завязку, компенсацию себе забрали. Но теперь поздно пить боржоми, когда печени цирроз.

— Да, что ты так смотришь-то?! — неожиданно зло, почти с ненавистью заговорила Мия, глядя мне в глаза, — Не веришь? И зря! Да, друг, у нас насилуют! И меня не раз и не два! Хочешь, расскажу, что такое на вертолете полетать? Хочешь?! Я тебе с подробностями все…

— Закройся, — спокойно скомандовал я, когда она хотела продолжить, — Пасть, сказал, захлопни, думать мешаешь.

Мое внимание привлек шум на улице.

— Идут, они идут! — ввалился в дверь парень, который был за наблюдателя, — Нужно уходить! Они нас вычислили! Трое нюхачей, двое Высших, под командованием Доктора Хаоса, и две бригады! У каждой «Немезида»! Метров триста — четыреста.

— Уровни, сколько людей в бригаде, что за «Немезида», далеко они? — сразу включился у меня боевой режим, — А вы что обмерли? За мной!

Я их повел по пути своего возможного отступления. Шли медленно, еле ползли, Анну поддерживали двое, сама она передвигалась с трудом.

Так далеко не уйдем. Учитывая, что люди Лорда никогда особо не осторожничали, перли напролом, как танки.

— Боевая бригада — четверо легионеров, шестой уровень, вторая модернизация, сила, ловкость и выносливость кап для уровня — двадцатка, все остальное в двойках, тяжелая броня ее из СВД не возьмешь, только индивидуальное оружие, у них оно — тройка.

— Немезида?

— Это летающий дрон. Максимальная высота подъема — пятнадцать метров, вооружен, крупнокалиберный пулемет шестнадцать миллиметров, восемь ракет класса воздух-земля. Максимальное удаление от погонщика — десять метров. Управляющих кристаллов на всех не хватает, приходится так выкручиваться.

— Нюхачи?

— Интеллект десятка, в целом средние показатели, уровень три, модернизация первая, — и наконец-то сам, не дожидаясь вопроса, — Высшие — уровень пять, модернизация первая. Сила, ловкость, выносливость, концентрация и скорость — восемь, ИО — двойка. Доктор — командир и хиллер, может даже, пусть не мертвых, но без рук и без ног поднимать, у него арт имеется — «передача жизни». До второй модернизации еще не поднялся, но все показатели в десять, интеллект в пятнадцать. Отрыто семь характеристик. Знаю, сам хвастался не так давно! — парень говорил скороговоркой, но по делу.

— Сука он, насильник и садист, — дополнила характеристику Мия, сплюнула зло, — Его кастрировать надо, а так с виду интеллигент!

Так, так, так…

Ладно, целеуказание на Надежду я им сбросил. Отписал Сан Санычу короткое, но емкое письмо. Указал, примерно, маршрут, по которому прибудут его будущие сотрудники, а также наличие молодой ослабленной инопланетянки, возможно дружественно-настроенной. Указал и на погоню.

Теперь пусть сами разбираются.

В любом случае, самое важное во всей этой миссии, как ни странно, но именно рогатая девчонка. Понимать и знать врага — один из залогов успеха.

Насколько все серьезно, показало пришедшее примерно через минуту сообщение:

«Выдвигаемся, встречаем, пусть ничего не боятся. Твои планы? Любимов».

«Дело важное. Задержу погоню, насколько смогу. Подопечные идут еле-еле. Потом я на респ, если что».

«Хорошо».

Все!

Теперь я вновь один. Компания устремилась почти бегом в арочный проход, а я бросился к первому подъезду. А всего пятнадцать минут назад сам над собой смеялся — перестраховщик. И столько ресурсов затратил, хватило бы другому до четвертого уровня прокачаться, плюс мутаген, несколько навыков.

Шансы? Да, какие к чертям шансы… Даже сейчас. Главное задержать, а там возрождение, к нему со вчерашнего вечера готовился.

Вдохнул глубоко-глубоко, выдохнул. Страшно? А-то! Ни разу еще не умирал.

С другой стороны, практически ничего не потеряю, поэтому сомнения прочь, все подготовлено.

Сейчас я засел в п-образном десятиэтажном здании с арочным выходом из двора на проспект. С моей позиции — четвертого этажа, все просматривалось отлично. В обход они не пойдут. С той стороны завалы, а с этой крюк получался значительный.

Появились.

Впереди держалась тройка нюхачей, которые шли по следу, а метров десять за ними, вышагивали, как на параде четверо бойцов со щитами, закованными с ног до головы в броню, затем следовали трое анимешников во главе с виденным мной товарищем, который вчера лечил больного, и четвертка рыцарей замыкала. Все в сюрко. Но пока самыми опасными, на мой взгляд была двойка боевых дронов. Да, может, они и не могли особо отдаляться от хозяев, но, с такой высоты, имея подавляющее преимущество в огневой мощи, они меня могут задавить походя.

Ждем! Ждем! Ждем!

Главное, чтобы беспилотники не заметили, раньше времени.

Но противотанковое ружье ПТРС полностью под мимикрирующей накидкой, под которой частично укрывался и я. Плохо, что очки визуализации не оденешь. Не хотелось врагу их оставлять в качестве трофея. К оружию всего десять бронебойно-зажигательных патронов, хотя вряд ли успею даже два раза выстрелить. За него отдал два «электрошока» и по три базовых усиления, двадцать тысяч опыта и пять мутагена.

Тут всего метров пятьдесят.

Так, так, так…

Ждем.

Втянулись! Как надо! Как нужно! Вот вы мои красавцы!

Хорошо пальцы не дрожат — адреналина столько сердце качнуло.

А те ничего не заметили!

Прицелится, левый дрон завис.

Потянуть за спусковой крючок.

Выстрел!

Ружье, несмотря на мою броню, окрепший организм, лягнуло в плечо хорошо так. Если бы не шлем — оглушило, сто процентов. И пуля четырнадцать и пять миллиметров угодила в треугольный дрон, почти клон, вчерашних. Ожидал даже того, что не сможет пробить броню. Но советские оружейники не зря хлеб ели, беспилотник чуть подался назад, потом мгновенно окутался черным дымом, и, заваливаясь на одно крыло, на бреющем устремился к земле, где врезался в кучу битого кирпича, взметнувшегося в разные стороны. Затем железяка вспыхнула белым пламенем, которое тут же опало.

Но это я отмечал краем глаза, в первую очередь, смотря, куда залегли легионеры. А они молодцы, нет, это я молодец, красавец! Все как и предполагал! А что тут думать? Если это лучшие места укрываться от обстрела, сам бы сюда нырнул.

Да, дроны мной учтены не были. И теперь всегда буду вносить эту поправку.

Второй летающий ракетный крупнокалиберный пулемет, не стоял на месте, вертелся, носился туда — сюда, мельтешил, не давая прицелиться, а его погонщик высматривал меня.

Ну, была не была!

Огонь!

Чувство не обмануло, еще только пламя вырвалось из дульного тормоза и не успело опасть, а я уже чувствовал — промах! И тут же вдавил кнопку взрывателя. Грохнуло так, казалось, даже пол подо мной качнулся. Звон разбитого стекла. И тут же…

Дудух-дух-дух… Дудух-дух-дух…

Метнулся к дверному проему, заметив, что сейчас во дворе бушевало пламя, а беспилотник, видимо без управления, вносил свою лепту в общий бардак, он хаотично носился по небу и долбил, долбил, долбил.

На кого бог пошлет!

Да, первая минная засада сработала, как нужно. Пять канистр по десять литров с самодельным напалмом, к которым были прикреплены обычные DDS, две противотанковые мины, прикопанные именно в тех местах, где и должны были залечь возможные преследователи, предварительно все оборачивал в мимикрирующий и защищающий от обнаружения материал, выданный Сан Санычем. А еще тут и там разметил дэдэски третьего лвл. Впрочем, вход в подъезд стерегли они же.

Двенадцать минут до отката человека-невидимки, как плохо без него!

Метнулся ко второму этажу, где у меня был подготовлен экстренный выход через балкон, а затем следующие сюрпризы в метрах пятидесяти. Но там гораздо все слабее. Зато подготовленное укрытие для стрельбы из лука взрывными стрелами, мало и легионером не показалось бы.

Боевой азарт, задор.

Я вас, суки, сделаю!

Вы у меня…

А затем отчего вокруг перед глазами крутнулась лестница, я с каким-то удивлением отметил бетонный пол, вдруг пребольно врезавшийся в нос… и темнота.

В чувство пришел от боли. Не было той точки, которая бы не просила и не молила о тяжелых наркотиках, которые хоть на секунду заставили бы ее уйти. Не смог сдержать стон.

— Ну что, падла, допрыгался? — на меня смотрел высокий тип, глаза практически бесцветные, блеклые, безразличные. Лицо, действительно, интеллигентное.

Доктор Хаос. Обгорелое сюрко, воняло от него паленым настолько густо, что даже я чувствовал. Пустая комната, но не один, похоже, выжил.

Сам я на коленях, руки стянуты с безумной силай за спиной, ноги связанны в щиколотках.

Хотел достать из быстрого слота Ф-1 без замедлителя, но не получилось.

— У меня для тебя две новости, и обе очень и очень плохие. Впрочем, есть и одна хорошая. Первое, вот эту штуку я называю — «обнулятор», — продемонстрировал он мне восьмигранник размерами около пятнадцати — двадцати сантиметров, — Как он действует?… А просто!

Ткнул в шею, ее обожгло, а потом могильный холод распространился ниже.

— Вызови голосом логи. Я хочу, чтобы ты это видел! — тот схватил меня за подбородок, попытался сначала за волосы, вот только хрен тебе по всей роже!

Не выросли еще! Это мелочь как-то обрадовала. Почему? Да, откуда я знаю, но безнадега стала сменяться тяжелой, тягучей ненавистью и злостью. Той самой, когда ищещь и ищещь пути достигнуть результата. Самый оптимальный — убить их всех!

Но сделал так, как требовал.

Интересовало сейчас совсем не это, я, примерно, уже догадывался, что увижу.

«Внимание! Потерянна попытка репликации. Количество репликаций: 1».

Одна жизнь, и только одна строчка дарила мне надежду. Ну, как же, как же медленно текло время!

— Теперь понятно? За то, что ты сжег и взорвал наших людей, нанес непоправимый ущерб имуществу, поганая нулевка, надо бы тебя пытать не одни сутки. Всех ведь положил! Только двое нас осталось! Но… но времени мало, скоро здесь начнется праздник местного зверья, а также подтянутся дроны техносов. Поэтому тебе повезло второй раз. Не успеешь в должной мере насладиться болью, — тот растянул тонкие губы в улыбке, — А я пока еще не придумал, самому тебя убить, или приколотить к стене, чтобы тебя медленно сожрали мутопсы, начав с ног… Кстати, склоняюсь ко второй версии.

И вновь ледяной укол обжег шею.

Так и представились проецируемые Системой строки:

«Внимание! Потерянна попытка репликации. Количество репликаций: 0».

Сука!

Мразь!

Руки связаны за спиной, и невозможно воспользоваться быстрыми слотами. Хотя подарки там имелись, попробовал разорвать путы. Нет, веревка впивалась в запястья, кости хрустнули и ни-че-го…

— Да не дергайся ты, не дергайся, веревку эту и на двадцатке силы не порвешь, а тебе-то куда нулевке? До тройки прокачался и думаешь герой? Что молчишь? Не думал, что все так выйдет? Зачем ты, вообще, к нам сунулся? Жил бы себе, пока не пришли… Запомни, и другим на том свете передашь — помощь отступникам Легиона карается мучительной и окончательной смертью. Твой ASK нам еще послужит. Теперь…

Сто двадцать шесть… Сто двадцать пять… Сто двадцать четыре…

— Какой вы нахрен легион?! — время надо тянуть, время, — Вы чмошники, анимэшки гнойные, попугаи… А ты просто долбанный эсэсовец, шакал в юбке, который может людей разбирать, когда они не в состоянии сопротивление оказывать. Баб там запытать связанных, чтобы глаза не выцарапали, да еще и пара уродов в качестве поддержки требуется, да у тебя по-другому и не встанет. Хер в жопу потому что от страха забивается! Ты ведь боишься баб!..

Говорил я медленно, несмотря на то, что состояние значительно улучшилось во рту все так же каша из зубов, которые резали небо и десна, сгустков крови и еще чего-то донельзя противного, тухлого. Язык ворочался тяжело. Слова звучали глухо.

Кто это меня так приложил? Чем? Я ведь даже ничего не заметил… Вот так, не один ты тут стелсер!

Неплохо, неплохо мне здоровье поправили, суки!

А еще…

Девяносто девять… Девяносто восемь… Девяносто семь…

— Слышь, заканчивай эту пургу. Фашист, нацист… Главное, не дебил с промытыми мозгами, у которого до сих пор диды воевали, — поморщился тот, сплюнул в сторону, — Мне, вообще, это до лампочки…

Он что-то говорил еще, прерывался, смеялся, а у меня в ушах только: бу-бу-бу…бу-бу-бу… бу-бу-бу…

Сосредоточиться…

А мысли тяжелые, тяжелые, будто мельничные жернова, проворачиваются медленно-медленно, и ничего не могут перемолоть, ни одного зерна мысли! Их нет. Пустота, вакуум, чернота из которой выползают или возникают иногда яркие-яркие, вплоть до запахов образы, не соотносящиеся ни с чем.

Уличный фонарь, качающийся в темноте от морозных порывов ветра, мечущиеся на снегу длинные-длинные тени. Или вот, чьи-то глаза. Черные-черные, миндалевидные и какие-то родные. Ярко-красные немного припухшие женские губы.

Анна?

Заслоняет собой все разноцветное трехмерное переплетение линий геометрических фигур, радужные пятна превращаются в алые сгустки. Багряный закат сменяется бледным рассветом.

Удивительное состояние.

Двадцать два… двадцать один… двадцать.

В этот момент, будто вынырнул из запредельной глубины, сознание немного прояснилось.

— …поэтому, гнида, не тебе мне рассказывать! И я тебя понял, распалить хочешь, легкую смерть получить? В сердцах, думаешь, грохнет… Не выйдет, — тот мерзко рассмеялся, схватил меня за подбородок, приподнял, смотря в глаза, — Я профессионал!

Поменял положение пальцев. Действовали, действовали старые стереотипы. Выяснили, что связанные руки не позволяют воспользоваться слотами быстрого доступа, враг раздавлен, повержен, сломлен и обескровлен. Порвать путы не в силах, тем более нуб нулевой, а дальше весь в их власти.

Хотя меня бы насторожили три красные трубки на ASK.

Когти сработали, как нужно, впившись и изорвав мне запястья и подушечки больших пальцев, я же дурея от боли, легко перерезал шнур, повернув кисти, настолько, насколько это возможно.

И тут же активировал все усиления, схватил одной рукой за горло опешившего ублюдка, а второй перехватил артефакт в руке, который он, видимо, решил мне еще раз продемонстрировать.

— Деды воевали, и мы повоюем! — выдохнул ему в лицо, вырывая кадык.

Меня окатило кровью, вкус соленый обычный, а тело Дока не верило, что уже мертво, только через несколько долгих-долгих секунд легионер завалился. В глазах изумление.

Я же, едва не заорав от этих усилий, достал из инвентаря кибердоктора, с трудом заведя за спину руку, отчего слезы побежали из глаз. Укол и… полегчало через несколько секунд, сначала ушла и растворилась боль, затем и красная пелена перед глазами спала.

Вот и пол перестал качаться.

«Картридж пуст!»

Извлек из пространственного хранилища цилиндр размерами с карандаш: «Боевой стимулятор „Последний шанс“ — отключает болевые рецепторы, усиление всех параметров на 230 %, очищает сознание; время действия — 30 мин. Внимание, после использования происходит откат всех характеристик и умений на 300 % в течение трех часов; повышенная чувствительность к боли — 224 %»

Хоть их и осталось врагов немного, то, что один — не верил… Но у меня откатился стелс. А, значит, потанцуем!

В голове же одна мысль — забрать, забрать, как можно больше этих сук с собой!

По праву крови!

В руке молот, вселяющий уверенность своей могучей тяжестью, так просто я им не сдамся. Не буду бараном, которого безропотно режут. Что же до смерти?

Я не первый, я не последний, а один из миллиардов!

Ее нет.

Нет ничего. Есть только воля. Моя воля.

И я иду не умирать, а убивать.

И да не убоюсь Зла…


25.07.2018 — 14.09.2018


Оглавление

  • Глава 1 Проект «Возрождение». 19 день от Начала
  •   1
  •   2
  • Глава 2 Хантеры
  •   1
  •   2
  •   3
  • Глава 3 Фарм. 20 день от Начала
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  • Глава 4 Проблемы индейцев
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  • Глава 5 Мертвые легионеры. Двадцать первый день от Начала
  •   1
  •   2
  •   3
  • Глава 6 Контроль. Двадцать первый день от Начала
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4