КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 398025 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 169143
Пользователей - 90508

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

DXBCKT про Санфиров: Лыжник (Попаданцы)

Вот Вам еще одна книга о «подростковом-попаданчестве» (в самого себя -времен юности)... Что сказать? С одной стороны эта книга почти неотличима от ряда своихз собратьев (Здрав/Мыслин «Колхоз-дело добровольное», Королюк «Квинт Лециний», Арсеньев «Студентка, комсомолка, красавица», тот же автор Сапаров «Назад в юность», «Вовка-центровой», В.Сиголаев «Фатальное колесо» и многие прочие).

Эту первую часть я бы назвал (по аналогии с другими произведениями) «Инфильтрация»... т.к в ней ГГ «начинает заново» жить в своем прошлом и «переписывать его заново»...

Конечно кому-то конкретно этот «способ обрести известность» (при полном отсутствии плана на изменение истории) может и не понравиться, но по мне он все же лучше — чем воровство икон (и прочего антиквариата), а так же иных «движух по бизнесу или криманалу», часто встречающихся в подобных (СИ) книгах.

И вообще... часто ругая «тот или иной вариант» (за те или иные прегрешения) мы (похоже) забываем что основная «миссия этих книг», состоит отнюдь не в том, что бы поразить нас «лихостью переписывания истории» (отдельно взятым героем) - а в том, что бы «погрузить» читателя в давно забытую атмосферу прошлого и вернуть (тем самым) казалось бы утраченные чуства и воспоминания. Конкретно эта книга автора — с этим справилась однозначно! Как только увижу возможность «докупить на бумаге» - обязательно куплю и перечитаю.

Единственный (жирный) минус при «всем этом» - (как и всегда) это отсутствие продолжения СИ))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Михайловский: Вихри враждебные (Альтернативная история)

Случайно купив эту книгу (чисто из-за соотношения «цена и издательство»), я в последующем (чуть) не разочаровался...

Во-первых эта книга по хронологии была совсем не на 1-м месте (а на последнем), но поскольку я ранее (как оказалось читал данную СИ) и «бросил, ее как раз где-то рядом», то и впечатления в целом «не пострадали».

2-й момент — это общая «сижетная линия» повторяющаяся практически одинаково, фактически в разных временных вариантах... Т.е это «одни и теже герои» команды эскадры + соответствующие тому или иному времени персонажи...

3-й момент — это общий восторг «пришельцами» (описываемый авторами) со стороны «местных», а так же «полные штаны ужаса» у наших недругов... Конечно, понятно что и такое «возможно», но вот — товарищ Джугашвили «на побегушках» у попаданцев, королева (она же принцесса на тот момент) Англии восторгающаяся всем русским и «присматривающая» себе в мужья адмирала... Хмм.. В общем все «по Станиславскому».

Да и совсем забыл... Конкретно в этой книге (автор) в отличие от других частей «мучительно размышляет как бы ему отформатировать» матушку-Россию... при всех «заданных условиях». Поэтому в данной книге помимо чисто художественных событий идет разговор о ликвидации и образовании министерств, слиянии и выделении служб, ликвидации «кормушек» и возвышения тех «кто недавно был ничем»... в общем — сплошная чехарда предшествующая финалу «благих намерений»)), перетекающая уже из жанра (собственно) «попаданцы», в жанр «АИ». Так что... в целом для коллекции «неплохо», но остальные части этой и других (однообразных) СИ куплю наврядли... разве что опять «на распродаже остатков».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про серию АТОММАШ

Книга понравилась, рекомендую думающим людям.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Козлов: Бандеризация Украины - главная угроза для России (Политика)

"Эта особенность галицийских националистов закрепилась на генетическом уровне" - все, дальше можно не читать :) Очередные благородных кровей русские и генетически дефектные украинцы... пардон, каклы :) Забавно, что на Украине наци тоже кричат, что генетически ничего общего с русскими не имеют. Одни других стоят...

Все куда проще - демонстративно оттолкнув Украину в 1991, а в 2014 - и русских на Украине - Россия сама допустила ошибку - из тех, о которых говорят "это не преступление, а хуже - это ошибка". И сейчас, вместо того, чтобы искать пути выхода и примирения - увы, ищутся вот такие вот доказательства ущербности целых народов и оправдания своей глупой политики...

P.S. Забавно, серии "Враги России" мало, видимо - всех не вмещает - так нужна еще серия "Угрозы России" :) Да гляньте вы самокритично на себя - ну какие угрозы и враги? Пока что есть только одна страна, перекроившая послевоенные европейские границы в свою пользу, несмотря на подписанные договора о дружбе и нерушимости границ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
argon про Бабернов: Подлунное Княжество (СИ) (Фэнтези)

Редкий винегрет...ГГ, ставший, пройдя испытания в неожиданно молодом возрасте, членом силового отряда с заветами "защита закона", "помощь слабым" и т.д., с отличительной особенностью о(отряда) являются револьверы, после мятежа и падения государства, а также гибели всех соратников, преследует главного плохиша колдуна, напрямую в тексте обозванным "человеком в черном". В процессе посещает Город 18 (City 18), встречает князя с фамилией Серебрянный, Беовульфа... Пока дочитал до середины и предварительно 4 с минусом...Минус за орфографию, "ь" в -тся и -ться вообще примета времени...А так -забавное чтиво

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про серию Горец (Старицкий)

Читал спокойно по третью книгу. Потом авторишка начал делать негативные намеки об украинцах. Типа, прапорщики в СА с окончанем фамилии на "ко" чересчур запасливые. Может быть, я служил в СА, действительно прапорщики-украинцы, если была возможность то несли домой. Зато прапорщики у которых фамилия заканчивалась на "ев","ин" или на "ов", тупо пропивали то, что можно было унести домой, и ходили по части и городку военному с обрыганными кителями и обосранными галифе. В пятой части, этот ублюдок, да-да, это я об авторе так, можете потом банить как хотите! Так вот, этот ублюдок проехался по Майдану. Зачем, не пойму. Что в россии все хорошо? Это страна которую везде уважают? Двадцатилетие путинской диктатуры автора не напрягают? Так должно быть? В общем, стало противно дальше читать и я удалил эту блевоту с планшета.

Рейтинг: 0 ( 3 за, 3 против).
Serg55 про Сердитый: Траки, маги, экипаж (СИ) (Альтернативная история)

ЖАЛЬ НЕ ЗАКОНЧЕНА

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

Стать сильнее. Новая Сага 1 (fb2)

- Стать сильнее. Новая Сага 1 (а.с. tsuyokute new saga-1) 3.64 Мб, 185с. (скачать fb2) - Масаюки Абэ - Рюта Фусе

Настройки текста:



Стать сильнее. Новая Сага 1

Начальные иллюстрации




Пролог

Существуют расы людей, эльфов и дворфов, которые находятся под защитой богов света.

Демоническая же раса, благословлённая самой тьмой, хоть малочисленна, но сила каждого из ее представителей намного превосходит силу обычного человека.

Огромный континент Лоиндас был разделён между ними на западную и восточную части. Обе стороны сражались между собой тысячелетиями. Однако, последние 300 лет были необычайно спокойными.

Возможно, это в некоторой степени заслуга взошедшего на престол Короля Демонов, который заменил прежнего правителя.

Несмотря на случавшиеся время от времени столкновения, человечество привыкло к мирной жизни.

Но затем мир был нарушен новым Королём Демонов.

В 5 месяце 2826 года от Сотворения Мира демоническая армия атаковала человеческие земли, и это впоследствии стало именоваться Великим Нашествием.

Без всякой жалости демоны стёрли с лица земли множество стран человечества, занятого в то время конфликтами меж собой.

Сопротивлявшихся убивали, а тех, кто сдался, отправляли на территорию Демонической расы как заключенных. Не стоит и говорить, что никто из них так и не вернулся.

Конечно, человеческая раса не сидела и просто наблюдала за происходящим. Они урегулировали разногласия и собрали армию союзных сил.

При нормальных обстоятельствах человечество обладало достаточной военной мощью для противостояния демонам. К несчастью, из-за борьбы за влияние в армии и неспособности полностью объединиться, оно было сокрушено.

В 4 месяце 2827 года пала империя Галган. После уничтожения сильнейшей военной мощи человечества у людей не оставалось другого выбора, кроме как предпринять отчаянную самоубийственную атаку.

План состоял в следующем: оставшиеся войска объединятся и бросят вызов основной армии Короля Демонов, чтобы этой безрассудной битвой привлечь их внимание.

Используя эту возможность, отборные элитные войска проникнут в замок Владыки Демонов, чтобы ударить в сердце неприятеля и уничтожить источник этой эры отчаяния – самого Короля Демонов.

Шансы были малы, но другого варианта не оставалось.

В итоге, риск окупился. Хоть это и было достигнуто дорогой ценой, но всё же они сумели победить.


◇◇◇

Глубочайшая часть замка – королевский этаж. Для помещения он был невероятно просторным и пустым.

В него бы с лёгкостью поместился целый город.

И если и было, что выделялось в этой пустоте, то это алтарь, находящийся в самом центре.

Смертельная битва перед алтарем… битва, которая решала судьбу мира… только что завершилась.

Только один человек стоял там – магический мечник Кайл.

Фигура в серебряной броне была полностью покрыта ранами и порезами по всему телу.

Его левая рука была практически отрублена и больше не могла двигаться.

И всё же Кайл продолжал стоять и внимательно наблюдал за поверженным Королём Демонов.

И только после того, как он убедился, что Король Демонов был полностью уничтожен, Кайл опустился на пол, как будто все силы покинули его.

– С этим… Всё кончено…

Из-за того, что демоны сильны, появлялся один их недостаток, а именно их эгоцентричность.

Демоническая армия, что объединилась вокруг подавляющей харизмы и силы Короля, без своего лидера бессильна.

Эта война унесла множество жизней, но с самого её начала число погибших было больше со стороны человечества. Количество убитых в демонической армии тоже было велико, поэтому маловероятно, что они нападут вновь.

Но Кайл не чувствовал радости от победы. Жертвы были слишком ужасающи.


Кайл взглянулна меч в своей руке, нет, остатки того, что привык считать мечом.

Для Кайла этот меч имел особое значение, но теперь от него осталась лишь рукоять.

Кайл взглянул на закрытую дверь, ведущую наружу.

Его товарищи, сдерживавшие врага и обещавшие нагнать позже, так и не смогли присоединиться к нему.

Кайл взглянул на посох Мирового Древа, лежавший на полу немного дальше.

Он принадлежал сражавшейся до этого момента рядом с ним эльфийской заклинательнице. Она пожертвовала своей жизнью, чтобы защитить Кайла.

От воспоминания об улыбке, что она показала ему в конце, одинокая слеза покатились по лицу Кайла.

Из того, что он хотел защитить, не осталось ничего. Родной город, в котором родился и вырос, друзья, с которыми вместе смеялся, товарищи, с которыми прошёл через смертельные сражения, даже девушка, которую любил… Кайл потерял всё.

Он не чувствовал радости или удовлетворения от успеха. Лишь печаль, сопровождаемую чувством одиночества. Даже его жажда мести, единственная эмоция, позволившая Кайлу зайти так далеко, исчезла.

Без лечения раны на его теле смертельны, но даже подобное не беспокоило его в этот момент.

Думая, что всё, что ему необходимо, это просто лежать и терпеливо ждать смерти, Кайл лёг и закрыл глаза.


Если бы он потерял сознание, вероятно, на этом всё и закончилось бы.

Было ли это совпадением? Или же это просто судьба? Чёрные перья, что росли на спине Короля Демонов, кружили в воздухе, мягко приземляясь на лицо Кайла.

Его сознание, погружавшееся во тьму, прояснилось, и он кое-как открыл глаза. Его взгляд остановился на единственной выделяющейся вещи в комнате – алтаре.

И от него исходил красный свет.

– ...Что это?

Используя каждый кусочек оставшейся энергии, он сел и потащил своё слабое тело к алтарю.

Алтарь украшал кроваво-красный драгоценный камень, размером с кулак. Он испускал красный свет и, похоже, делал это в определённом ритме.

Кайл мог использовать магию, и поэтому ощутил огромное мощь, скрытую в камне.

– Это… магический предмет?

К магическим предметам, согласно названию, относились вещи с магическими свойствами.

Оглядываясь назад, во время боя Король Демонов множество раз получал удары, которые легко мог отразить, будто бы защищая что-то.

Это и определило победу в бою.

– Это и есть то, что он всё это время пытался защитить?

Кайл вдруг вспомнил, что в последние моменты жизни его противник смотрел не на него, своего убийцу, а на алтарь.

Свет, продолжавший исходить из камня, стал сильнее. Складывалось ощущение, что из него в любой момент могло высвободиться огромное количество энергии.

– Он вышел из-под контроля из-за смерти Короля Демонов?

Похоже, магия всё ещё формируется. Рано или поздно он взорвётся и вызовет массовые разрушения.


Вспоминая прошлое, трудно объяснить действия Кайла.

Был ли он поражён красотой подозрительного камня?

Или же он просто хотел умереть и поскорее отдохнуть?

В любом случае Кайл схватил драгоценный камень.

И в этот момент Кайла и всё окружение поглотил красный свет.

И затем… Кайл больше ничего не помнил.

Глава 1

Кайла разбудил мягкий тёплый свет, падавший ему на лицо. Он обнаружил себя лежащим на кровати, без единой раны на теле.

– …Где я? – сказал Кайл замирающим голосом, пока осматривался вокруг.

Не похоже, что это место ему незнакомо. Точнее, не было более знакомого ему места.

У стены находился тренировочный меч, подаренный ему отцом, а на полке аккуратно лежали рекомендованные мамой книги. Столы и стулья в комнате располагались именно так, как он и помнил. То же относилось и к кровати, на которой он только что спал.

Ошибки быть не могло. В этом самом месте он прожил большую часть своей жизни. В родном городе, уничтоженном во время вторжения демонической расы.

– Что происходит?..

Возможно, из-за того, что он только очнулся, Кайл всё ещё пытался разобраться в ситуации. Пока он изо всех сил размышлял, дверь резко открылась, и в комнате раздался энергичный голос:

– Как долго ты ещё собираешься спать? Вставай уже!

В комнату вошла очень молодая девушка, выглядевшая как подросток, с длинными, вьющимися, красными волосами. Только от одного взгляда на её жизнерадостное поведение можно было зарядиться энергией.

– Лиз… – пробормотал он имя своей подруги детства.

Большую часть жизни они провели вместе, но после начала вторжения уже никак не могли увидеться вновь.

– А, так ты уже проснулся… Блин… Тебе уже шестнадцать лет, действуй подобающе, – сказала она властным голосом, положив руку на бедро.

Она выглядела такой же как раньше. Они одного возраста, но, несмотря на это, она относилась к Кайлу как к младшему брату только потому, что родилась на несколько месяцев раньше.

Всё ещё с удивлением пытаясь разобраться, что перед ним происходит, Кайл впал в ступор на несколько минут.

– А... это сон… – он вернулся к реальности и легонько рассмеялся.

Очень счастливый, но в то же время жестокий сон.

Если такова его награда за спасение мира, то она слишком сурова.

Минувшие мирные дни… незаменимые дни, идущие словно так и должно быть…

Даже будь это иллюзией, это не так важно… если бы только было возможно остановить течение времени…



– Кайл? – окликнула Лиз, заметив его странное поведение, но Кайл проигнорировал её, встал с кровати и подошёл к ней.

– Что случилось? – вновь спросила сбитая с толку Лиз, Кайл был так близко к ней, что мог почувствовать её дыхание.

Вновь проигнорировав ее, Кайл обнял Лиз прежде, чем она успела что-то сказать.

– К-К-К-Кайл?

– Лиз! Лиз! Лиз!

Он повторял её имя и всё сильнее сжимал её, желая, чтобы этот момент продлился бесконечно.

– Э-эй-эй, остановись! Что здесь происходит?!

Лиз пыталась вырваться из объятий Кайла, однако из-за смущения все её усилия были тщетны.

– Ох… эм-м…

В конце концов сопротивление пропало, а её лицо ярко покраснело.


Через некоторое время Кайл заметил её неловкость.

Её тёплое тело, аромат парфюма, исходящий от её волос, и её тихий голос, шепчущий «Т-так внезапно…» и «П-погоди, я ещё не готова к такому…». Всё это будто разбудило его.

– Хм?

Всё это было слишком реалистичным для сна.

Как будто желая в этом удостовериться, его левая рука начала двигаться вниз за её спиной.

– Что?!

Тело Лиз ярко отреагировало на это.

– Хм?

Кайл невольно погладил мягкое и тёплое место.

– Э-э? Ах? Чт… нет, подож… ди! – вскрикнула, явно смущённая, Лиз.

Кайл вспомнил, как раньше она беспокоилась из-за того, что её попа была больше, чем у других девушек её возраста.

Кайл на время забылся.

Он только что проснулся, поэтому физиологически определённая часть его тела была «наполнена энергией».

Прикосновения к попе девушки только ухудшили положение, эта часть становилась всё более «активной».

Самое ужасное, что он слишком крепко обнял её. Поэтому Лиз неосознанно заметила его «активную» часть. Было бы трудно не заметить с учётом, что он надавил этим прямо в неё.

Ярко-красное лицо Лиз вдруг побледнело.

– Н… НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!!

С невероятной силой отбросив Кайла, что позволило ей не просто использовать руку как кнут, но также, слегка опустив талию, собрать всю свою силу в кулак, она с великолепного положения нанесла удар, использующий всё её тело от талии до кончиков пальцев.

Удар отправил Кайла в полёт, и он, вращаясь вокруг своей оси, врезался в книжную полку.

– Т-ты идиот! Что ты пытаешься сделать с утра пораньше?! – громко проорала Лиз и выбежала в слезах, яростно хлопнув дверью.

Кайл, погребённый под книгами, теперь полностью проснулся из-за боли в челюсти и голове. Он наконец ощутил, что что-то не так.

– А?.. Это не сон?

Сжатый до этого момента правый кулак Кайла, медленно раскрылся.

Красный драгоценный камень, найденный на алтаре, со стуком ударился о пол.

– Это не сон, – прислонившись к кровати, пробормотал Кайл, разминая раздираемую мучительной болью шею. – Сон не может быть таким болезненным… тогда что, чёрт возьми, происходит?

Он был в полном сознании, но всё же не мог понять своё текущее состояние.

Он должен был находиться во дворце Короля Демонов, где до этого сражался с ним и с трудом победил. Он даже получил в том бою смертельные ранения. Если это не сон, то как тогда объяснить происходящее?

– Я не загипнотизирован и, определённо, не под иллюзией. Такие вещи не работают на мне… Даже попади я под заклинание, такого не должно было произойти.

Он тотчас выглянул из окна. Там был всё тот же спокойный город из прошлого, раскинувшийся к горизонту. Это был, вне всякого сомнения, родной город Кайла – Римаз. Также он увидел Лиз, которая, расправив плечи, гневной походкой возвращалась домой. Кайл хотел было окликнуть её, но так и не придумал, что сказать, и поэтому просто проводил взглядом.

С помощью крупномасштабной магии иллюзий было возможно воссоздать город, подобный этому, но только высокоуровневые маги обладали способностями к созданию достаточно точных иллюзий, которые можно принять за реальность. К тому же для воспроизведения внешнего вида предмета нужно было знать, как выглядел оригинал.

Кайл попытался найти какие-нибудь отличия, но на кровати имелись те же царапины, а в книгах – те же каракули, оставленные им в детстве. Невозможно было создать настолько реалистичную иллюзию с таким количеством деталей.

Кайл обладал повышенной сопротивляемостью к магии, поэтому гипноз и изменение памяти не подействовали бы на него. К тому же по правилам действия гипноза его эффект должен был сойти на нет, как только жертве становилось о нём известно.

В первую очередь мои противники вряд ли считали необходимым проводить такую атаку против меня. Меня ранили настолько тяжело, что даже не прикончи они меня самостоятельно, я бы всё равно в итоге умер.

Подумав об этом, Кайл проверил свою левую руку. Если он правильно помнил, то она была серьёзно ранена, практически отсечена…

– Она исцелилась… Нет, здесь что-то другое.

Даже исцеляющая магия высшего уровня была бы бесполезна при таких травмах, и к тому же определённо остались бы шрамы. С его боевым опытом, он был уверен в подобном.

Но его левая рука совсем не была повреждена. Кайл не чувствовал никакого дискомфорта, как будто бы до этого её и не ранили.

Даже следы от старых ранений пропали. Он слегка подвигал телом и заметил, что оно в невероятно хорошем состоянии. Боль и вялость исчезли без следа.

– Но способности моего тела в какой-то степени ухудшились… Такое чувство, как будто и руки стали тоньше.

Кайл вскочил, чтобы убедиться в этом. По сравнению с тем, что было ранее (полдня назад), ощущалось существенное снижение способностей тела.

Немного поразмыслив над этим, Кайл вышел из комнаты.

Расположение комнат было точно таким же, как и в его воспоминаниях. И чем больше он осматривался, тем больше уверялся в том, что это его родной дом. Найдя в гостиной зеркало, Кайл взглянул в него. В отражении было определённо его лицо, но все шрамы на нём исчезли. А что ещё важнее…

– Как я и думал… Я снова молод.

Из-за постоянных сражений Кайл совершенно забыл про свой день рождения, но ему на тот момент должно было быть точно больше двадцати лет. Однако лицо, отражавшееся в зеркале, принадлежало человеку подросткового возраста без единого пореза или шрама.

– Значит, это было… нет, этот предмет – он для омоложения?

Кайл вынул красный камень из кармана. Как и раньше, он испускал прекрасный потусторонний свет, но в нём больше не чувствовалось такого огромного количества магической энергии, как в прошлый раз.

Конечно, омолаживающая магия существовала в мире, однако это запретное искусство требовало огромного количества магической силы.

– Нет, даже омоложение не использовало бы столько энергии. К тому же оно не объясняет всё остальное…

Кайл держался за голову, стоя перед зеркалом.

Родной город, который должен быть разрушен, друг детства, который должен быть мёртв, и его молодое тело… Существовало только одно объяснение всему этому.

Но Кайл покачал головой в ответ на эту глупую мысль.

Однако Лиз точно сказала, что сегодня его шестнадцатый день рождения.

– …Это прошлое? Я вернулся во времени?

Хотя это и не являлось невозможным, прямо как в какой-нибудь сказочной истории. Было проще поверить, что последние четыре года его жизни являлись сном или иллюзией.

Но сейчас у Кайла был красный камень, который можно считать вещественным доказательством. Да и опыт, который он получил в сражениях с демонами, не мог появиться в результате сна или фантазии.

Всё же здравый смысл отрицал это, говоря, что подобное никак не могло произойти.

– Такого не может быть… Не существует заклинания, способного вернуть в прошлое… но есть ли другое разумное объяснение?..

Кайл некоторое время держался за голову, а затем усмехнулся в ответ на голодное урчание своего живота.

– Полагаю, голоду подвержены все, вне зависимости от ситуации… Стоит думать об этом как о доказательстве того, что я нормальный.

Кайл направился на кухню в надежде найти что-нибудь.

И там его уже ожидала еда. На столе лежали свежеиспечённый хлеб, вяленое мясо и овощной суп, а ещё яичница с салатом и фрукты. Это были слишком сложные блюда для завтрака.

– Похоже, что всё это приготовила Лиз.

Кайл и его семья ненавидели работу по дому, поэтому Лиз часто готовила для них. Они никак не могли сравниться с ней, поскольку она занималась абсолютно всей готовкой.

Привлечённый прекрасным ароматом, Кайл протянул руку к завтраку. В тот же момент мысль о том, что пища могла быть отравлена, проскочила в его голове, но он слегка покачал головой и начал есть.

Вкус навевал воспоминания. Этот суп называли отличительной чертой семьи Лиз, его особенный рецепт передавался из поколения в поколение. Девушка погибла до того, как Кайл успел узнать у неё рецепт. В свободное время он пытался воспроизвести этот вкус, но ничего не получалось.

– Я должен съесть это… пока не остыло…

Кайл начал с бешеной скоростью есть завтрак, пытаясь сдержать слезы.


– Как и ожидалось, я съел слишком много, – глядя на пустую посуду рассмеялся Кайл. Очевидно, у него болел живот от переедания.

– Наверное, я должен был заметить это до того, как начал есть, но ведь здесь хватило бы еды не только на одного человека?

В это же время он услышал звук, идущий от парадного входа, и понял, что кто-то зашёл.

На секунду он забеспокоился, но практически сразу же осознал кто это был.

Шаги звучали знакомо и направлялись прямо к кухне.

– Как жизнь~?

Им оказался парень с короткими светлыми волосами. Он производил впечатление только-только повзрослевшего соседского проказника.

Юноша носил удобную, не сковывающую движения одежду, а на его поясе был закреплён дешёвый меч.

– Серан…

Серан был неразлучным другом детства, как и Лиз, кроме тех случаев, когда он нарушал правила.

И эти отношения длились до самого конца.

– Ух ты. Обычно тебя не добудишься, но сегодня ты рано встал.

– Д-да… Э, это, ммм… Как поживаешь?

– Головой ударился? Мы вчера виделись, – ответил Серан с озадаченным видом.

Кайл глубоко вздохнул и посмотрел поближе на лицо Серана… что-то определённо было не так.

– Всё то же прежнее глупое лицо… Серан, которого я знал, имел исключительно глупый вид. Хм, но Серан, стоящий сейчас передо мной, выглядит как идиот из детства, только больше.

– Я действительно ничего не понимаю, но знаю, что ты смеешься надо мной.

К тому же… он выглядел моложе.

Возможно, у него был тот же возраст, что и у нынешнего Кайла.

Кайл не обратил внимания из-за случившейся утром неразберихи, но ему тогда показалось, будто Лиз была такой же молодой, как и в его воспоминаниях.

– Что ж, у меня нет времени беспокоиться о тебе, сперва завтрак, завтрак… его нет?! – воскликнул Серан, разглядывая пустой котелок. – Ты всё съел?!

– Ну, было очень вкусно.

Кайл вспомнил, что этот парень всегда поднимал шум из-за еды.

– Чёрт, из-за того, что Лиз готовила со вчерашнего дня, я собирался прийти за своей долей... Несмотря на жестокую натуру, из-за её навыков в кулинарии я был в невероятном ожидании, – Серан не мог такого выдержать, так что начал соскребать остатки со стенок котелка.

– Эй, надеюсь, ты не против, если я задам странный вопрос… но какой сегодня год и число?

– Что? Ты и вправду задаёшь странные вопросы. Сегодня 24 число 5 месяца 2823 года.

Как Кайл и ожидал… Дата была четырёхлетней давности. Похоже, он действительно попал в прошлое.

– Ты же не ошибаешься, верно?

– Почему ты спрашиваешь? Уж сегодняшнюю дату то я знаю…

После этих слов Серан хлопнул в ладоши, будто что-то осознал.

– А, точно! Сегодня ведь твой день рождения! Я совсем о нём забыл. Ты хочешь подарок или ещё что-нибудь?

– У меня, знаешь ли, нет такого хобби, как получать подарки от людей, называющих меня засранцем.

Серан закончил вычищать котелок от остатков еды.

– Ничего не поделаешь, я уступлю тебе этот завтрак в качестве подарка на день рождения.

– Эй! Не слишком ли дёшево ты решил откупиться? К тому же это вообще не ты готовил!

Но Серан полностью проигнорировал эти слова и направился к выходу.

– Куда собрался идти?

– Раз уж здесь не осталось еды, то мне больше нечего тут делать. Схожу к Лиз, может, смогу у неё выпросить что-нибудь поесть.

Уходя, он бормотал что-то о том, что ему всегда не достаётся еда Лиз: «Если я встану перед ней на колени и буду умолять, она, по крайней мере, даст мне порцию. Даже у неё есть слабость к попрошайкам.»

Он совсем не смущался.

– Как в старые времена… Нет, как и всегда, для достижения своей цели ты пользуешься любыми методами, с лёгкостью отбрасывая свою гордость.

– Не восхваляй меня таким образом.

– Я тебя и не восхвалял.

– Помни, мой день рождения 2 числа 8 месяца, и если хочешь знать, то в качестве подарка тебе следует преподнести мне драгоценный металл или красивую женщину, – бросил Серан на прощание, помахав рукой.

Глядя ему в спину, Кайл усмехнулся.

Прошло много времени с тех пор, как они заводили подобные разговоры. Это были обычные вещи из их повседневной жизни, но после всего произошедшего, он понял, что принял такое как должное.

– Что ж, хотелось бы знать, что мне теперь следует делать.

Похоже, он действительно вернулся в прошлое, вот только как это случилось?

Магия, позволяющая вернуться в прошлое, или же люди, её использующие, – ни о чём подобном Кайл раньше не слышал.

Самостоятельно он не мог найти ответ. Следовало поговорить с тем, кто действительно разбирался в таких вещах, так что нельзя было просить любого встречного о помощи.

– Я знаю лишь одного человека, с которым могу посоветоваться… надеюсь, она не спит.

Почесав голову, Кайл в итоге решил отправиться к ней.


Дом Леонардов1, в котором жил Кайл, располагался на окраине города Римаз королевства Зиргус. Это было довольно большое поместье в три этажа и с большим садом на его территории. В углу сада также располагалось небольшое здание, в которое и направился Кайл.

Это было крепкое одноэтажное каменное здание без окон. За входной дверью сразу располагалась крутая лестница, уходившая вниз.

После спуска по ней на один этаж в глаза бросалась открытая крепкая дверь с особым ностальгическим запахом.

За ней находилась комната с полками, под завязку набитыми книгами.

В помещении не было окон, а сама комната освещалась висевшим на стене магическим предметом со свойством «Свет».

Это был специальный магический предмет, поддерживающий определённый уровень освещения, при этом никак не повреждая книги.

Архив книг в этом полуподвальном помещении был устроен так, чтобы избавиться от всех главных врагов книг: влажности, солнечных лучей, температуры и т.п. Если прикинуть, всё это обошлось в невообразимое количество денег и магии.

Повсюду было расставлено много различных книг, от иллюстрированных детских книжек до томов о древней, запрещённой королевством магии времён правления демонов.

На столе в центре комнаты тоже находилась огромная куча книг.

Там, будто бы похороненная под этой книжной горой, сидела читающая женщина. Заметив Кайла, она подняла свою голову и сладко улыбнулась.

– О, Кайл-чан! Что привело тебя в такой час?

Она здесь.

Он чувствовал, что эта женщина должна быть здесь, но по каким-то причинам, его переполнило эмоциями лишь от одного взгляда на неё.

– Уже утро. Ты опять провела здесь всю ночь за книгами, мама?

– Ох? Уже утро?.. Как я и думала, не могу сказать, сколько сейчас времени, когда нахожусь здесь, – зевая, ответила мать Кайла, Серайя.

Благодаря коротким ухоженным волосам, детскому лицу, а также небольшому росту она выглядела намного моложе своих лет.

Ей было уже больше тридцати, но рядом с Кайлом её легко можно было бы принять за его сестру.

– На самом деле у меня есть небольшой вопрос, у тебя есть минутка?

Из-за его слов Серайя взглянула на сына с интересом.

– Ещё необычнее, что ты хочешь у меня что-то спросить.… Ах, если это о моей встрече с твоим отцом, то я могу рассказать тебе всё, что хочешь. Это произошло двадцать лет назад…

– В другой раз.

Кайл остановил мать, которая очень хотела поведать об этом.

Всякий раз рассказ об их встрече занимал по несколько часов. Когда-то это нанесло травму маленькому Кайлу.

– Я хочу узнать кое-что о магии.

– О магии? Ну, если это что-то, о чём я действительно знаю.

– Найти кого-нибудь более осведомлённого, чем ты, было бы довольно сложно…

Магия разделялась на три больших категории.

Священная магия, совершавшая чудеса за счёт заимствования силы богов.

Магия стихий, использовавшая духов для контроля земли, воды, ветра и огня.

И древняя магия, для управления которой использовался древний язык.

Из них люди использовали священную и древнюю магию. Серайя пользовалась древней магией.

Магия делилась на шесть категорий: низший, низкий, средний, продвинутый и высший уровни, а также особый класс магии.

Титул присуждался магу в зависимости от типа используемой магии.

Для пользователей низшего класса существовал титул «Волшебник», для нижнего класса – «Чародей», для среднего класса – «Колдун», для продвинутого класса – «Маг», и для высшего – «Архимаг».

Людей, способных использовать особый класс магии, можно было пересчитать по пальцам, поэтому каждому из них присваивался свой неповторимый титул.

Известный пример – Сакира, принцесса королевства Сула, владевшая титулом «Блистательная».

Серайя была архимагом.

Неизвестно, правда это или нет, но по слухам она была назначена самым молодым придворным магом в империи Галган.

Дедушка Кайла, умерший ещё до рождения внука, обладал значительным состоянием. Использовав заработанные средства, а также доставшееся ей наследство, Серайя вложила всё в своё хобби – коллекционирование книг.

Кайл не знал, почему они жили в таком отдалённом месте. На вопросы об этом он получал лишь уклончивые ответы.

Однако не было более подходящего человека, способного ответить на вопросы о магии, чем его мать.

– Ладно… Существует ли магия, способная отправить тебя назад в прошлое?

– Существует, – с лёгкостью ответила Серайя.

– А, существует?!

– Да. Не так много людей знают о ней, но, безусловно, магия, вмешивающаяся во время, существует.

– Но я никогда не слышал ни о чём подобном. Такая удобная, нет, скорее даже жульническая магия.

– Если подумать об этом, то причина очевидна. Существование такой магии ещё не означает, что каждый может её использовать. Магическая теория, описывающая возвращение в прошлое, уже доказана. Причина, из-за которой эту магию не используют, заключается в необходимости огромного количества магической силы.

Магическая сила – источник энергии для магии. Она есть у каждого мага.

– Если магию времени привязать к какому-нибудь классу, основываясь на существующей системе, то он будет в десять раз превосходить особый класс магии. Человек, дракон или даже бог не способны использовать такую магию. Просто представь, что течение времени – это большая река, а люди – муравьи. Ты думаешь, муравьи способны изменить течение реки? Даже если величайший маг в истории пожертвует частью своей жизни, то едва сможет вернуться на пару мгновений назад.

Вот почему Серайя сказала, что лишь несколько человек знают о подобной магии.

– Понятно.… А что, если кто-то захочет вернуться на несколько лет в прошлое?

– Лет? Что-то подобное требует колоссального количества магической силы. Собрать так много магической силы в одном месте.… Это было бы невозможно.

Она покачала головой, будто говоря, что сама мысль о возвращение на несколько лет бессмысленна.

– А если бы у тебя был магический предмет?

– Хм… – Серайя повысила свой голос в ответ на слова Кайла. – А это интересно. Магический предмет может хранить магическую энергию… Это потребует времени и усилий, но для использования такого заклинания это лучший вариант.

Подумав ещё немного Серайя всё же покачала головой.

– Я подумала немного и обнаружила много проблем, связанных с этим. Первая из них – сбор магической силы. Даже архимагу потребуется тысяча лет для сбора необходимой для такого прыжка маны.

– Тогда… что насчёт использования запретного ритуала?

Услышав об этом, Серайя нахмурилась.

– Конечно, с помощью этого «выходящего за рамки правил» метода можно собрать огромное количество магической силы… но как ты узнал об этом?

Запретный ритуал – жертвоприношение, с помощью которого можно было преобразовать чью-либо жизнь в магическую силу. Таким способом получали невообразимое количество магической силы. Использование запретного ритуала не требует никаких затрат энергии от заклинателя, так что для её исполнения нет никаких помех.

Однажды жил маг, перешедший на тёмную сторону и пожертвовавший целой деревней просто ради тестирования этой магии.

Таким образом, существование запретного ритуала не было широко известно.

– Я лишь прочёл немного о ритуале в книге и мало о нём знаю.

В тех ужасающих сражениях, пережитых Кайлу, людям, с лёгкостью вырезаемым демонами, не оставалось другого выхода, кроме как прибегнуть к запретному ритуалу, чтобы отогнать врага.

На самом деле, их настолько подавляли, что у людей даже не было времени использовать заклинание. Именно поэтому, в конце концов, человечество поставило на ту безрассудную атаку.

– Ясно… Гипотетически, даже если ты используешь этот метод, то использовать магию времени всё ещё будет невозможно. Чтобы вернуться на несколько лет в прошлое, нужно принести в жертву половину человеческой расы, живущей на этом континенте.

– Верно, принести в жертву половину человечества ради магической силы невозможно.

Другими словами, если осуществить подобное жертвоприношение, то возможно собрать необходимое количество магической силы.

Кайл вспомнил, что вокруг замка Короля Демонов была гора, нет, скорее даже горный хребет, собранный из трупов.

Люди, которых похитили со всего континента и чьи жизненные силы высосали ради магической энергии.

– Другая проблема заключается в катализаторе. Для обычной магии простого драгоценного или магического камня было бы достаточно, но я даже не знаю, существует ли катализатор, способный вместить в себя такое количество магической силы.

Катализатор, поглощающий магическую силу, называется магическим или драгоценным камнем.

Каждый камень обладал пределом вместимости, и если его превышали, то магическая сила внутри катализатора выходила из-под контроля и взрывалась.

– Единственная возможность – использовать легендарное «сердце Бога-Дракона».

Упомянув о камне, Серайя начала пробираться сквозь гору нагроможденных книг, а затем взяла одну, старую на вид. Судя по всему, в её голове у каждой книги было особое место, поэтому она и знала, где и что лежит.

– О, вот, вот оно. Это и есть легендарное «сердце Бога-Дракона».

Посмотрев в книгу, Кайл смог прочитать историю о «сердце Бога-Дракона» и рассмотреть его рисунок.

В древние времена существовал дракон, который, как говорили, был сильнее любого из богов.

Когда дракон умер, в его теле сохранились остатки силы, которые превосходили любого когда-либо существовавшего бога. Теми, кому удалось заполучить его останки, были люди из королевства Залес.

Залес нашёл способ извлекать огромную магическую силу, скрытую в «сердце Бога-Дракона».

Королевство получило, казалось бы, безграничный источник магической силы, ставший причиной его тысячелетнего процветания.

Однако после тысячи лет использования магическая сила, содержащаяся в «сердце Бога-Дракона», полностью исчерпалась.

Это послужило началом краха древнего королевства Залес, и, в конце концов, оно кануло в лету.

– Это не значит, что ты не сможешь наполнить его лишь из-за того, что оно опустело. Всё-таки это невероятный предмет. Однако, когда королевство Залес исчезло, местоположение камня стало неизвестно. Это случилось почти тысячу лет назад. Интересно, существует ли ещё это место? Возможно, оно сейчас в руках демонов.

– Понятно…

Кайл неосознанно положил руку поверх кармана брюк.

Камень, лежавший в нём, выглядел так же, как на картинке.

– Да… верно.

– Кроме того, размер магического круга должен быть действительно большим, примерно с небольшой город. Будет плохо, если на него будут воздействовать другие элементы, поэтому круг должен находиться в помещении.

– ……

Размер покоев Владыки Демонов был достаточно большим, чтобы вместить город. Также весь пол был покрыт письменами на демоническом языке. Тогда Кайл не обратил на это внимания и немедленно вступил в последний бой. Вспомнив те события, он пришел к выводу, что ему следовало серьёзнее обдумать происходившее тогда.

– Другими словами, для возвращения на пару лет в прошлое нужно иметь при себе легендарное «сердце Бога-Дракона» и принести в жертву половину человечества, так?

– Да, как-то так. Видишь? Это ведь невозможно, не правда ли?

– Да, это невозможно… – сказал Кайл, переведя взгляд от Серайи.

– Но ты спрашиваешь странные вещи, не так ли? Будто сам прибыл из будущего.

– Ха-ха-ха, о чём ты? Это ведь невозможно.

– Да, так оно и есть. Я рада.

Они оба посмеялись над этим (правда, смех Кайла прозвучал довольно неестественно).

Парень решил не думать о реакции матери, которая так легко успокоилась с помощью небольших усилий с его стороны.

– Давно я так долго не разговаривала с Кайл-чаном.

– Правда?..

– Да. Почему-то с недавних пор Кайл-чан явно меня избегает.

– А, я не хотел ничего такого, просто…

Кайл вспомнил, что что-то подобное и вправду происходило.

Примерно в это время он некоторое время избегал своей матери без видимых на то причин.

Парень мог сказать, что это происходило из-за его переходного возраста, но точной причины он не знал.

– Ты знаешь, мне было очень одиноко. Я думала, что провалилась как мать и что меня ненавидит собственный сын.

– Конечно, я не думаю, что ты выглядишь или ведешь себя так, как следует матери. Ты неряшлива, никогда не выходишь из дома и не пытаешься показать интерес к чему-нибудь, кроме книг. Ты бесполезна в домашнем хозяйстве и вообще не можешь делать ничего, что должна делать мать. С точки зрения других ты не выглядишь как достойная мать.

– Да-а, я думала, что знаю об этом, но услышать это же от собственного сына, когда у него такое искреннее выражение лица… весьма болезненно.

– Но даже если ты такая… для меня ты лучшая мать, какую я мог пожелать.

– Ты произнёс такие милые слова.

Серайя с улыбкой обняла его.

Из-за большой разницы в росте, казалось, будто это её обнимали. Если бы здесь был Кайл из прошлого, то он бы попытался уйти как можно скорее. Но сейчас парень прикладывал все усилия, чтобы сдержать слёзы смущения и радости.

Заметив это, Серайя, с улыбкой покачавшая своей головой, обняла его ещё крепче.

– После столь долгого разговора я проголодалась. Поскольку Лиз единственная, кто сегодня готовил завтрак, то он должен быть хорош.

Лицо Кайла дёрнулось, когда он услышал, что Серайя собирается пойти в дом, предвкушая трапезу.

– Ох.… Прости, я уже всё съел.

Её улыбка тотчас застыла.

– Раз… раз это произошло, то уже… уже ничего не поделаешь. Мама поест немного консервированной еды, как и всегда… хе-хе-хе…

– Прости, мне и правда жаль…

– Нет-нет, всё в порядке.… Ах, сегодня же день рождения Кайла-чана. Тогда завтрак может быть твоим подарком… хе-хе-хе.

– Почему все отдают мне этот завтрак в качестве подарка?

Глава 2

К востоку от Римаза располагался небольшой холм, на котором находились древние руины с тысячелетней историей, от которых за долгое время остались одни развалины. Всё внутри них уже разграбили люди, которых прозвали охотниками за сокровищами. С тех пор это место уже не представляло никакой научной ценности и оставалось лишь частью городского пейзажа.

Хоть они и обветшали, но большинство камней оставались целыми. Поэтому дети часто использовали его как площадку для игр.

Кайл тоже играл здесь в прятки.

Сейчас же он наблюдал за закатом с вершины руин.

Отсюда он мог видеть весь город и в то же время любоваться видом заходящего солнца.

Впервые после разрушения города Кайл так спокойно наблюдал за этим зрелищем.

– Подумать только, я и правда могу так спокойно любоваться закатом, – пробормотал он, пока осматривал город, окрашенный в багряный цвет светом заходящего солнца. – Я уже потерял счёт случаям, когда чуть не заплакал за сегодня.

Невольно Кайл чуть снова не начал плакать. Он залез в свой карман и вынул из него «сердце Бога-Дракона».

Днём Кайл осмотрел Римаз. Всё, что парень встретил в городе, оказалось в точности таким, каким он и помнил. Снова Кайл столкнулся с подтверждением того, что он вернулся в прошлое.

– Интересно… что же он хотел сделать, вернувшись в прошлое…

Сейчас мысли Кайла были заняты Королём Демонов.

Владыка хотел получить возможность путешествовать во времени. А раз он намеревался вернуться в прошлое, то, конечно, хотел здесь что-то сделать. Кайл не знал, какие цели преследовал Король Демонов, но тот хотел достичь их, несмотря на риск. В противном случае он бы не пытался уничтожить человеческую расу подобным образом.

Однако уже не было никакой возможности все выяснить.

– В… второй шанс… – пробормотал Кайл, уставившись на камень в руке.

– Вот ты где, я искала тебя!

Услышав неожиданно прозвучавший из-за спины голос, Кайл спрятал «сердце Бога-Дракона».

Даже не оборачиваясь, он знал, что там была Лиз.

По тону её голоса Кайл понял, в каком сейчас настроении девушка, и вспомнил, что произошло утром.

Проснувшись, я сразу же обнял её, затем пощупал её попу и немного возбудился.

– Мне очень жаль.

В тот же момент Кайл развернулся, упал на колени и извинился.

Утренние действия можно было бы воспринять за сексуальное домогательство, а его самого посчитать сексуальным-маньяком и отправить в тюрьму.

– Вижу ты раздумывал над своим поступком.

– Я тогда ещё не до конца очнулся после странного сна, поэтому так и повёл себя утром. В глубине души я очень сожалею.

Парень продолжал извиняться, уткнувшись лицом в землю.

Некоторое время они молчали. Наконец Кайл решил приподнять голову, чтобы оценить обстановку. Он увидел Лиз, которая стояла, скрестив руки и повернув голову в сторону от него. Её глаза были закрыты.

Я рад, она не выглядит очень уж сердитой. Ведь она всегда улыбается, когда не в настроении.

В то же время он мог разглядеть стройные бёдра и немного белой ткани, проглядывавшей из-под мини-юбки.

Так они белые… Она всё ещё не носит ничего сексуального.

Если бы Лиз заметила взгляд Кайла, то это определённо стало бы для него концом. Он был уверен, что ему либо раздавили бы голову, либо отправили бы пинком в полёт. Кайл опустил голову прежде, чем девушка заметила.

Через некоторое время Лиз громко вздохнула. Услышав это, Кайл позволил всей силе покинуть тело.

– Если не хотите сожалеть об этом, то просто прекратите делать глупые вещи.

– Не хотите? А, ты о Серане. Так он в самом деле пришёл к тебе «вымогать».

– Да, он извинялся, припав к земле. В самом деле, вы одного поля ягоды.

Явно потрясённая, Лиз села рядом с Кайлом.

Парень тоже нормально сел, и вдвоем они стали вместе наблюдать за закатом.

– Надеюсь, ты не пытаешься оскорбить, поставив меня на один уровень с ним… ладно, так ты покормила его?

– Да, в обмен на один пинок и условие.

– Так его в итоге все-таки пнули… А что за условие?

– Мне понадобились плод Неруда, птица и головоногое животное из леса Таасу. У меня кончились запасы.

Неруда – деликатес, который можно достать в находящемся недалеко от города лесу – Таасу. Место, известное в какой-то мере благодаря этому плоду.

– Дорога займёт полдня, не слишком ли ради простой еды?

– Переживет, я и так его пожалела… Что более удивительно, ты правда всё съел? Я приготовила достаточно для четверых.

– Да, ничего не мог поделать… прошел уже год с тех пор, как я в последний раз ел что-то настолько вкусное.

– Я уверена, что готовила точно такую же еду дней десять назад… Забудем про Серана, даже Серайя-сан пришла со словами: «Покорми меня чем-нибудь». Когда я это услышала, то поняла, что произошло что-то странное…

– Прости, что моя мама побеспокоила тебя… Мне действительно жаль… – искренне извинился Кайл.

– Пока дядя Роэл не вернётся, у меня нет другого выбора, кроме как помогать тебе, так что будь благодарен.

– Роэл?.. А, ты говоришь о моём отце. Точно, он же уехал. Совсем позабыл.

Кайл совсем забыл о своём отце.

Роэл – ремесленник, он создавал ювелирные изделия, такие как ожерелья и кольца. Он был искусным мастером, но его работа занимала много времени, и поэтому не так много людей знали об его истинных навыках.

Всегда спокойный и тихий, даже когда смеётся. Таков его отец.

Из-за Кайла и Серайи, которые не могли выполнять работу по дому, его отец взял её на себя. Его поведение напоминало домохозяйку.

Время от времени Роэл уезжал на несколько дней, чтобы доставить свои товары в столицу. Возможно, сейчас он занят тем же самым.

– Эй, ты…ты ведь не забыл о дяде, так ведь?

– Конечно, нет. Просто вылетело из головы. В любом случае… Лучше ответь на вопрос, который у меня есть.

Закончив разговор об отце простым «в любом случае», Кайл перешёл к другим вещам.

– … Что за секретный ингредиент?

– Секретный ингредиент? Ты про суп?

– Да, я пытался много раз, но не смог повторить.

– Это должно оставаться секретом семьи, но…

– Пожалуйста, это останется между нами. Тогда ведь всё будет в порядке?

Кайл продолжал просить, пока Лиз со вздохом не ответила:

– Это плод Неруда, о котором я уже говорила.

– Неруда? Разве он не кислый и не плохо сочетается с супом?

– Тебе нужно подготовить его. Сняв кожицу, ты должен сушить его в тени дня три.

– Понял! Попробую в следующий раз.

– Этот плод довольно часто используется в готовке. Но с каких пор ты стал готовить? Я ничего об этом не знала.

– Даже я расту каждый день. Я позволю тебе попробовать в следующий раз.

– Хм-м. Буду ждать.

– Взамен почистишь этот фрукт для меня, всё же я не могу делать то, что у меня не получается. И поможешь мне с готовкой, а после я был бы счастлив, если бы ты могла помочь и с уборкой.

– Не ты ли говорил, что растёшь?

Их разговор был глупым, неважным, но уместным для мирного времени. Времени, которого он пытался достичь весь последний год, но не сумел.

– Кстати говоря, я удивлён, что ты нашла меня здесь.

– Я могу предвидеть все твои действия, знаешь ли… Кстати, о чём был твой утренний сон?

Простой вопрос Лиз заставил Кайла замереть.

– Может, это был сон, в котором ты видел меня мертвой?

– Ну… что-то вроде того…

– Понимаю…Значит, вот почему ты так себя вёл утром.

Лиз была довольна, хоть и вела себя так, будто бы ей всё равно.

Но Кайл помнил… Смерть Лиз.


Год назад, нет, через три года Римаз, расположенный на границе с территорией демонов, станет первой целью армии вторжения и будет молниеносно захвачен.

Демоны не проявили никакой жалости. Город был с лёгкостью разрушен и сожжён дотла, а жители убиты.

На его глазах это место превратилось в ад.

Как бы он ни пытался, Кайл так и не смог забыть о произошедшем.

Лиз тогда тоже была в городе…


Когда он прибыл, было уже слишком поздно. Её уже ничто не могло спасти.

В свои последние мгновения она всё ещё улыбалась. Кайл держал её на руках, пока тепло постепенно покидало её тело.

Он продолжал кричать, пока не охрип… Но глаза девушки так и не открылись вновь…

Просто вспоминая те события, парень испытывал ощущение, словно кровь начинала течь в обратном направлении.

Тогда Кайл поклялся, что, несмотря ни на что, он отомстит за неё.


– Ч-что-то не так? Ты побледнел.

Услышав голос Лиз, Кайл вернулся к реальности.

– Я… ничего.

– Ты ещё и сильно вспотел…

– Мне просто нехорошо, ничего серьёзного.

– А… ясно… тогда всё хорошо…

Хоть она и сказала, что всё хорошо, но на самом деле чувствовала озадаченность из-за того, что Кайл так внезапно переменился.

В действительности она была напугана.

Девушка никогда раньше не видела такого Кайла. Лицо парня отражало не гнев, печаль или ненависть. Это ощущение не передать словами. Она почувствовала нечто тёмное в его выражении лица.

Лиз считала, что знает о Кайле всё, но теперь чувствовала обратное. Увиденное ей уничтожило её уверенность.

Кайл в это время думал о чудесном и таком естественном мире.

Сейчас, конечно, мирное время… Но этот мир закончится через три года. И я единственный, кто знает об этом. Если я ничего не предприму, случится то же, что и в прошлый раз... Я вновь пройду через этот ад…

– Как будто я позволю этому произойти…

– Ч-чему произойти?

Кайл вдруг встал, оставив заданный из-за беспокойства вопрос Лиз без ответа. Он взглянул прямо на заходящее солнце.

Если ничего не изменится, он потеряет семью, дом, мир, даже подругу детства. Он потеряет всё.

Я не хочу испытать это снова. Никогда.

Кайл сжал зубы так сильно, что казалось, будто они сломаются.

– Я изменю это…

Весь последний год был полон сожалений.

Кайл помнил, когда всё было безнадёжно, кто-то сказал ему: «Это просто судьба. Бесполезно противостоять ей.»

И так же, как и другой человек, он был убеждён, что судьбу можно лишь принять.

– Я изменю судьбу.

Он может начать сначала и предотвратить трагедию.

И он точно не собирался упускать этот шанс.

– Я изменю судьбу всего мира.

Кайл сильно сжал кулак, настолько сильно, что казалось, будто он начнёт кровоточить. Парень поднял этот кулак в сторону заходящего на горизонте солнца. Кулак был нацелен на запад – туда, где находились земли демонов.

– Я точно сделаю это, не важно, на что придётся пойти!

Кайл вновь укрепил свою решимость, второй раз с того дня год назад.

Тогда это было ради мести, но теперь – ради защиты.


Широко раскрытыми глазами Лиз смотрела на Кайла, который встал и что-то кричал в сторону заката.

Э? Что? Что это значит? Почему он внезапно произнес такие странные слова? Что с ним?

Кайл вдруг заговорил о судьбе и о мире. Лиз, которая как друг детства знала о нём всё, внезапно почувствовала, будто бы он оказался очень далеко от неё. Настолько далеко, словно оказался в запретных местах.

Лиз вновь испугалась и, когда кое-что вспомнила, сказала Кайлу: «Может, утром я слишком сильно ударила тебя…»

Её лицо посинело от волнения. Лиз не знала, что делать.

– Ч-ч-ч-что же мне делать… В такой ситуации мне следует… мне следует… Если, если я снова его ударю, то, может быть, он придёт в норму?

Кайл, сгоравший от решимости, не замечал решительную Лиз, стоящую позади него.


◇◇◇

– Интересно, что произошло…

Утром Кайл сидел за столом и размышлял о произошедших вчера событиях.

Он поклялся, что спасёт мир, но так и не смог придумать как.

Первый вариант – рассказать всем правду. Всю правду.

Сообщить, что он из четырёхлетнего будущего и что демоны собираются напасть через три года. Людям нужно было услышать его.

– …И кто вообще мне поверит. Не имей я столь печального опыта, то и сам бы посмеялся в подобной ситуации.

Если подумать логически, это невозможно.

Спустя четыре года он будет известен как «Надежда Человечества», но сейчас остается всего лишь обычным ребёнком. У него нет силы, чтобы подтвердить тот титул.

И ещё хорошо, если они просто осмеют, ведь могут посчитать безумцем и изолировать от общества. В худшем же случае, за создание хаоса среди людей его могут обвинить в том, что он агент демонов, а затем казнить.

Единственное, что может доказать слова Кайла, – «сердце Бога-Дракона». Если покажет его, то, может, ему и поверят.

А если найдутся те, кто признает это легендарное сокровище, то они поймут. Однако это тоже рискованно.

Если камень ценен, то он может привлечь внимание кого-то со злыми намерениями.

Даже если кто-нибудь и поверит, итог не изменится.

В этом нет никакого смысла, если он не сможет убедить всё человечество.

Причина, из-за которой человеческая раса приблизилась к гибели, очевидна.

– Наша реакция была ужасна… Нас застали врасплох, отсутствовало взаимодействие между странами.

Объединись они, может победить было бы сложно, но по крайней мере, они могли бы побороться.

Если бы человечество просто укрепило оборону и подготовилось к нашествию, то смогло бы уменьшить количество жертв.

Но, судя по нынешней ситуации, это практически невозможно.

Прежде всего, люди, составляющие подавляющую часть человеческой расы, вовсе не едины. Территориальные конфликты, экономические разногласия, религиозные проблемы… Нет конца и края проблемам, затрудняющим сотрудничество меж ними.

Столкновения происходят регулярно, и если бы мы не воспринимали демонов как общего врага, то большая война уже бы давно разразилась.

Другая часть человечества, так называемые полулюди: эльфы и дворфы, тоже враждуют друг с другом.

Собрать их всех вместе и заставить объединиться нелёгкая задача.

– Было бы лучше, если вместо одного крупномасштабного вторжения они атаковали бы волнами. Возможно тогда человечество осознало бы всю серьёзность угрозы.

Люди бы поняли, что им нужно отложить в сторону свои разногласия и объединиться пред лицом общего врага.

Эльфы живут тысячи лет. В отличие от них за такой срок у людей сменяется множество поколений. Так что хоть демоны и были врагами людей тысячи лет, но без реальной угрозы бдительность начинает ослабевать.

Другой вариант – проникнуть на территорию демонов и убить Короля Демонов, который будет править через три года.

С самого начала вторжения всем управлял он, поэтому если его убить, то, возможно, Великого Нашествия не произойдёт.

– Проблема в том, что это абсолютно нереально.

Во-первых, не так много сведений о Короле Демонов. Даже его имя неизвестно. Единственное, что известно – его внешность с решающей битвы. Сведений настолько мало, что будет невозможно найти Владыку на огромной территории демонов.

Допустим, я буду очень удачлив и найду Короля; смогу ли я забрать его жизнь или нет – уже другой вопрос.

Во время штурма цитадели, было выбрано не меньше сотни элитных солдат, которые зашли так далеко. Но всего десятеро достигли Короля Демонов, и, в конце концов, только Кайл выжил.

Такой итог можно объяснить лишь удачей. Битва была едва выиграна и, даже попроси, никто не захотел бы пережить это вновь.

Глубоко вздохнув, Кайл положил голову на стол и задумался.

– Наверное, в одиночку невозможно остановить вторжение… что ещё я могу сделать…

В таком случае ему следует пересмотреть свою точку зрения и думать о том, что вообще он может сделать в такой ситуации.

Кайл взял блокнот, лежащий на столе.

– Одно из моих преимуществ… в хорошей памяти. И за это я благодарен.

Действительно, его знания о произошедшем – самое большое преимущество.

В блокноте Кайл записал все события, которые должны произойти в ближайшие четыре года.

Конечно, он не помнил всё досконально, но немного подумав, выдернул из памяти довольно много информации.

Весь вчерашний день он провёл за записью своих воспоминаний.

Он не знал, что именно может пригодиться, поэтому записывал всё: положение каждой страны, методы атаки, погоду и даже еду. Если суметь правильно воспользоваться этой информацией, то можно многого достичь.

Другое его преимущество – сила. Во время боя с Королём Демонов он был сильнейшим магическим мечником… но…

Кайл взглянул на свои слабые руки.

– Я должен следить ещё и за здоровьем…


– Ах, доброе утро, Кайл! Это прекрасно, что ты можешь встать без чьей-либо помощи.

Проголодавшись, Кайл направился на кухню. Там его поприветствовала вновь готовившая завтрак Лиз.

– Обвое унро, – с улыбкой произнесла едва понятные слова Серайя, успевшая уже набить себе рот едой.

– Доброе утро. Мама, говорить с набитым ртом – не лучшая идея.

И Кайл также добавил, что у неё джем вокруг рта.

– Еда стынет, так что ешь давай!

Кайл сел на стул, подготовленный девушкой.

– Спасибо… Кстати, Лиз, выглядишь довольно дружелюбной со вчерашнего дня.

Кайл просидел весь день в комнате, а Лиз все время приходила и извинялась, разговаривала с ним, спрашивала нужно ли ему что, хочет ли он пить и т.д.

Если бы всё было как всегда, то ладно, но это не было похоже на нормальную доброту. Больше походило на беспокойство о чём-то, ощущение, будто родитель заботится о ребёнке или кто-то заботится о больном человеке.

– Ничего подобного. Ой, этот хлеб какой-то большой, я сейчас порежу его. Было бы плохо, если бы он застрял в твоём горле.

Она не хотела, чтобы он подавился. Как будто бы она ухаживает за ним.

Возможно она и правда беспокоится, что Кайл пострадал от удара о книжную полку.

После полного пробуждения, Лиз повела его в церковь Богини Земли и использовала на нём исцеляющую магию.

– Кстати, Кайл-чан, ты вновь собираешься остаться в комнате на весь день? Разве это не вредно для твоего здоровья?

– Нет, я собираюсь уйти позже: хочу немного попрактиковаться с мечом.

Мама знает всё лучше всех. Да и он знал, что должен выйти на свежий воздух.

– Ох, прошло уже много времени с тех пор, как Кайл в последний раз махал мечом.

– Так странно, что ты по собственному желанию решил потренироваться. Что случилось?

Лиз и Серайя вопросительно взглянули на Кайла.

– Решил немного сменить образ жизни. Вот и всё.

С куском хлеба во рту Кайл вспоминал, как он бездельничал в это время.


Холм с руинами на окраине города. Кайл сосредоточился на тренировке с мечом. Он не просто слепо размахивал им, но и проводил различные финты и удары, пытаясь убить противника. Представляя всевозможные атаки, юноша кружил, защищаясь от них.

Рядом с ним никого не было. Но Кайл видел цель перед собой, врага, которого он намеревался убить. Эта техника, которой его обучила мастер, называлась «Гентохо». Применив гипнотическую магию на себе, можно создать фантомного врага, который способен уклоняться и атаковать.

Чем больше человек практиковал технику, тем ближе к реальному становился его противник. Это очень эффективный метод тренировок для людей с магической силой.

Обычно, чтобы восстановить образ противника, вы должны хорошо его изучить. Кайл же был способен создать практически идеальную иллюзию всего лишь после одной битвы.

И противником Кайл представил сильнейшего из тех, кого знал, – Короля Демонов.


– Чёрт… меня убивают за десять секунд.

Через какое-то время Кайл выдохся, опустил меч и в тот же момент иллюзия развеялась.

У него была напряжённая битва с Королём Демонов. Но сейчас об этом не стоит даже говорить.

Конечно, дело не в том, что противник стал сильнее. Просто Кайл ослаб.

С точки зрения Кайла, три дня назад он бы не сбил дыхание от такого короткого боя, но сейчас он стал медленнее, а движения не выходили такими, как он хотел. Его тело просто не могло долго продержаться.

Всё потому, что у него не было почти никакой выносливости. Техники и опыт остались прежними, но мышцы ослабли и, скорее всего, завтра будут очень болеть.

Кайл вспомнил, что обычно он ничем не занимался в эти спокойные деньки. Не занимался магией, не тренировал тело. Сейчас он жалел, что так бездумно потратил своё время.

– Теперь попробуем «усиление», «ускорение»!

Кайл воспользовался заклинанием усиления и ускорения.

Это были базовые заклинания самоусиления магического мечника. Магическая сила протекает через тело, а физическая сила и скорость увеличиваются.

Но…

– Что случилось? Заклинания стали эффективнее.

Он почувствовал больше маны, текущей в его теле, и за счёт этого лёгкое движение произвело заметный эффект.

Используя древнюю магию стоит помнить о двух важных вещах: магической силе и магическом контроле.

Чем больше магической силы2, тем сильнее и эффективнее заклинание, а также больше раз получится его применить.

Магический контроль подразумевает под собой понимание принципов магии, а также силу воображения.

Хороший магический контроль позволяет использовать сразу несколько заклинаний или же можно сократить заклинание и необходимые для него движения.

С точки зрения атакующих заклинаний, магический контроль позволяет расширять, регулировать эффективный диапазон, или наоборот сконцентрировать атаку. Также, благодаря хорошему контролю можно усилить эффективность потребления маны, а значит, увеличить частоту использования заклинаний.

Аналогичные принципы действуют и на два другие типы магии.

После получения достаточного опыта, маг мог бы стать сильнее и использовать заклинания высшего уровня.

Но стоит помнить кое о чём. Магическая сила ограничивает количество возможных заклинаний, а магический контроль возможность контролировать их.

Если человек не может использовать заклинание, то просто ничего не произойдёт. Но если он не сможет его контролировать, то либо провалится, либо потеряет контроль. Маг огня сгорит в своём же пламени, а маг льда заморозит себя.

Оба эти компонента могут расти с опытом, но всё же основной объём магической силы дан с рождения.

В прошлой жизни Кайл в лучшем случае мог воспользоваться продвинутым уровнем магии.

– Но сейчас, думаю, я смогу использовать заклинания высшего уровня.

В большинстве сражений Кайл использовал магию лишь для поддержки: ослаблял противника или усиливал себя. Его главным оружием всегда был меч.

Вместо использования странных атакующих заклинаний, он предпочел бы усилить себя и зарубить врага. Но с увеличением магической силы, он ощутил, что мог бы использовать магию чаще.

– Не знаю, почему это произошло… но, похоже, у меня теперь много способов нападения.

На сей раз он был довольно оптимистичен.


◇◇◇

– Пять… даже это не работает…

Кайл слегка подвигался, чтобы проверить эффекты, но его тело не могло поддерживать увеличившуюся силу. Похоже, он повредил мышцы, поэтому лёг на землю, вытянул руки и ноги в стороны и застонал.

– Теперь у меня больше магической силы, но моё тело не может справиться с ней. Не стоит торопиться. Я должен сделать так, чтобы моё тело привыкло к этой силе.

Слабость его мышц была серьёзной проблемой, поскольку он не мог работать с мечом так, как представлял у себя в голове.

Мышцы, техника и магия. Всё было не сбалансировано.

Но с увеличением магической силы стало больше возможностей для совершенствования.

Если он будет упорно тренироваться, то сможет стать сильнее чем раньше.

– Сильнее чем в то время…

Год после начала великого нашествия – год отчаяния для Кайла.

Он должен был сражаться. Чтобы остаться в живых, он должен был побеждать. Он делал всё, чтобы победить и выжить. И лишь потом заметил, что стал сильнейшим магическим мечником в мире.

Но у всего есть своя цена. Ради силы он прибег к запрещённым заклинаниям усиления, тайной медицине, и в результате повторения таких методов его тело не выдержало. Сколько бы он ни отдыхал, ему оставалось жить не более десяти лет.

– Я собираюсь стать сильнее, оставшись при этом здоровым… и проживу долгую жизнь после того как всё закончится!

Кайл решил, что станет его целью в жизни.

– Даже не знаю, считать это скромной или же безрассудной целью, – сказал кто-то рядом. Кайл вздрогнул и подскочил.

Та, кто подошла к нему, – великолепно сложенная для своих тридцати лет смуглая от загара женщина. Она была одета в поношенную броню, а за спиной у неё был закреплён двуручный меч.

У неё очень изысканное и в то же время красивое лицо.

Несмотря на то, что женщина примерно одного возраста с матерью Кайла, Серайей, она выглядела по-своему молодо.

– М-мастер?! Когда вы…

Её зовут Лейла. Она – бывший гладиатор, а также приёмная мать Серана, – обучала Кайла владению мечом.

Гладиаторы сражаются против других людей, демонов и монстров, что опасны для людей. Они сражаются на арене ради славы.

Даже несмотря на то, что вы рискуете жизнью в этой битве, чем опаснее она, тем больше богатства и славы вы получите.

В столице Империи Галган, Люосе, Лейла сражалась на величайшей арене мира. В то время как другие гладиаторы выбывали из-за травм или погибали, она пять лет оставалась непобеждённой и правила ареной, как Императрица.

Десять лет назад, после того как Лейла прекратила участвовать в боях, чтобы избежать неприятностей в отношениях с различными людьми, мечница с помощью Серайи, её старой подруги, поселилась в городе Римаз.

Кайл слышал, что она усыновила Серана, ребёнка своего покровителя.

Из-за её привычки путешествовать, женщина иногда внезапно исчезает. И судя по грязной одежде, она как раз вернулась из одного из своих странствий.

– К-как давно Вы наблюдаете?

– С тех пор как ты умер в шестой раз. Я считала. Интересней другое: что за монстр является твоим противником? В настоящем бою ты бы умер секунд за пять.

– …В последний раз я смог продержаться 10 секунд.

Лейла наблюдала за боем Кайла.

– Хорошо, что ты выбираешь сильного противника. Но если разница в силе слишком велика… технику не используют... кроме того, когда ты встретился с таким противником? Кажется, он воспроизведён невероятно точно.

– …Из моего воображения, я создал образ сильнейшего врага, которого только мог представить. Кроме того, если бы это были Вы, как бы Вы сразились с ним?

– Я? Ну… Я бы рискнула и пошла вперёд, возможно, потеряла бы руку или ногу. А затем нанесла бы один сильный удар. Если бы я не победила его этим, тогда бы проиграла.

– Понятно… Как я и думал.

Точно такой же способ использовал Кайл, когда одержал победу над Королём Демонов. Парень усмехнулся, думая о том, как похожи мастер и ученик.

– В любом случае, я горжусь, что ты тренируешься даже в моё отсутствие. Я чувствовала, что в тебе есть что-то особое, и ты единственный достойный обучения.

Лейла – один из лучших мечников в мире, и в её глазах, Кайл один из нескольких «избранных» с невероятными способностями.

Фактически, после того как Лейла начала обучать парня, навыки Кайла невероятно быстро выросли.

Но в последнее время она часто критиковала Кайла за отсутствие мотивации.

– Разве вы ещё не обучаете и Серана?

– Лишь потому что он мой сын. У меня нет выбора, так что приходится учить его, даже если это ни к чему. Если бы не это, я бы даже не собиралась ничего делать с таким идиотом.

Лейла часто говорила, что Кайл ни на что не годный ученик, а Серан – просто худший.

– Кроме того, я удивлена насколько искусным ты стал, Кайл.

С того момента, как Лейла отправилась в путешествие, физические способности Кайла не сильно изменились. Но уровень техник невероятно возрос. Подобное могло произойти, если бы он в течение нескольких лет сражался в настоящих боях.

Но больше всего изменился его взгляд.

В глазах Лейлы Кайл был всего лишь беспечным маленьким щенком, но теперь он готовый к бою лев.

– Даже твоя магия стала лучше, и более того… ты стал более организован… что-то случилось?

Нельзя терять бдительности, этот человек не тот, кому ты сможешь соврать, – подумал Кайл и решил ответить уклончиво.

– Немного изменилось моё мировоззрение. Теперь я думаю серьёзно тренироваться и с мечом, и с магией.

Независимо от происходящего, чем сильнее он станет, тем больше сможет сделать.

– Ты… ты так сильно изменился, и мне от этого очень больно.

Лицо Лейлы говорило будто всё и правда так.

– Со всем уважением, было бы прекрасно, если бы Вы честно приняли и оценили рост своего ученика.

– Люди говорят о таком «человек сбросил кожу», но с тобой это … словно ты сбросил кожу раз пять…

– Я чувствую себя, будто делал это настолько часто, что мои кости стали видны.

– Ты и правда всего лишь изменил взгляд на жизнь? Такое чувство, будто есть и другая причина.

– Нет-нет… я просто хочу стать сильнее, вот и всё, – решительно сказал Кайл, сжав в руках меч.

– Ты действительно в порядке? Уверен, что не съел ничего плохого?

– Мне обидно, что Вы всерьёз беспокоитесь об этом...


– Черт, что же с ним произошло?

– Это и правда не похоже на него.

Неподалеку от места, где Кайл тренировался с мечом, Серан и Лиз наблюдали за ними из кустов.

Когда девушка увидела, что парень куда-то собирается, её это заинтересовало, и она последовала за ним. По пути Лиз встретила бесцельно разгуливающего Серана и прихватила его с собой. Решив не говорить с Кайлом, который напряжённо практиковался с мечом, они решили понаблюдать за ним.

– Кажется, мама тоже заметила, как странно себя ведёт Кайл. Но всё же, когда он настолько улучшил свои навыки?

Прошло уже какое-то время с тех пор, как Серан видел тренирующегося Кайла, но он не мог поверить, что его навыки возросли до такой степени.

– Это вообще возможно, измениться так сильно за такой короткий промежуток времени? Но не похоже, что это мираж или им кто-то овладел. Это, без сомнения, сам Кайл.

Он был уверен в своих словах, поскольку уже давно знал Кайла, но в то же время он почувствовал, что тот будто бы отдалился от них.

– Да, по существу, он не изменился, но… такое чувство будто мы не виделись несколько лет.

Первое, о чём подумала Лиз, что причина происходящего в слишком сильном ударе. Но, понаблюдав за его действиями несколько дней, решила, что это не так.

– Я не могу думать о нём как о человеке, с которым мы три дня назад с криками «Наводнение!» ссали на муравейник.

– Вы двое всегда творите всякие глупости, – произнесла подошедшая Лейла.

– Привет, мам. Как я и думал, ты заметила нас.

– С возвращением, Лейла-сан.

– Да, я вернулась, Лиза-чан. Ты, возможно, единственная приветствуешь других должным образом.

– Так ты вернулась, снова живая.

– Вижу, ты всё ещё не прибил себя, глупый сын. Ты ведь не доставлял проблем Лизе-чан?

– Он приходил и приставал каждый день, – честно ответила Лиз.

– Не сдавай меня, сволочь! Разве я взамен не выполнял множество поручений!

– Поговорим об этом позже… Лучше скажите, что произошло с Кайлом? Он ведёт себя странно. Вы двое ведь тоже интересуетесь, не поэтому ли за ним и наблюдаете? – произнесла Лейла, на что те двое кивнули в согласии.

– Т-точно! Никогда не проявляющий интереса, с глазами, как у дохлой рыбы, Кайл пытается стать лучше! Как будто бы он чем-то мотивирован! Мне так грустно от этого!

– Не могу поверить, что это тот же человек, кто говорил, что мечтает жить, проматывая наследство родителей и гордо бездельничая остаток своих дней!

– Теперь я знаю, как вы воспринимаете Кайла… но, значит, вы не знаете, почему он изменился…

Лейла надеялась, что хоть они что-нибудь знают.

– А, его поведение внезапно изменилось после того, как он проснулся позавчера. Я не знаю, что произошло, но хотя я и спрашиваю, он переводит тему. Серьёзно, Кайл даже мне не говорит, своему лучшему другу.

– Он сказал, что увидел странный сон, но может ли это так сильно изменить его?

– Ну-у, если говорить о том, что может так изменить парня, то…

Лейла думала, скрестив руки, потом хлопнула себя, будто поняла, в чём дело.

– У него появилась девушка!

– Чтооооо?!

– ?!

Серан крикнул, в то время как Лиз застыла на месте.

– Точнее, Кайл начал ими интересоваться. Должно быть, он созрел.

Для Лейлы Кайл, которого женщина знала с детства, был как родной сын. Без какой-либо причины она начала ухмыляться.

Но вот реакция двух друзей была совсем иной.

– Проклятье! Решил повеселиться в одиночку! Я никогда не прощу его!

Серан, сжав свой кулак, сгорал от ярости.

– Разве совсем недавно ты не называл его лучшим другом?

– Для всего есть исключения! Я не знаю ничего хуже этого. Друзья детства, что прогрессируют раньше тебя самого, – враги более ненавистные, чем убийца твоих родителей!

Лейла, которая думала о том, как глупа мужская ревность, внезапно задала вопрос:

– Но если это так, то кто та, кто ему понравилась?

– Ты права. Кто же это может быть? Самый вероятный кандидат замер прямо передо мной, так что вряд ли это она. Этим не хвастаются, но в этом городе нет девушек, которым бы мы нравились, – сказал Серан, всё это время глядя на Лиз.

– Это и правда не то, чем хвастаются.

– Ты права, он бы точно не изменился так сильно, если бы не что-то подобное… Чёрт, кто же это может быть?

Затем Лиз, до этого момента слишком шокированная, чтобы что-то сделать, медленно начала двигаться.

Лейла остановила Серана, пытавшегося что-то ей сказать.

– Если тебе дорога жизнь, то лучше заткнись.

– Я чувствую жажду крови.

Серан стёр текущий по нему пот, глядя в спину Лиз, направившейся к Кайлу.


– Удивительно, начала с финта, а затем ударила в печень. Он и правда не мог уклониться.

– Кайл был потрясён. Наверное, сегодня вечером он не сможет съесть рис.

– Даже несмотря на то, что Кайл позволил себе потерять бдительность, её движения были хороши.

Родитель и ребёнок спокойно обсуждали события.


– Хорошо. Говори. Кто она?

– Аааа… О ч-чём ты вообще говоришь? Какого чёрта ты творишь?

Спокойно стоявшего Кайла поприветствовал удар в живот от его подруги детства.

– Не шути со мной! Кто она?

– У-успокойся… я, кажется, понимаю, что ты пытаешься сказать, но это просто недоразумение! Как ты вообще могла прийти к таким странным выводам?!

– И Лейла-сан, и Серан подтвердили мои подозрения!

– Они никогда не говорят ничего полезного! Что за семейка! Ты ведь знаешь, что и Серан, и я не нравимся сверстницам!

Хоть это и правда, но Кайлу было больно говорить такое.

Раньше Кайл был популярным, но обленился, что и привело его к нынешнему плачевному положению.

Серан был ни на что негодным с самого начала, поэтому для него ничего не изменилось.

– Наверное, это правда. Ты не смог бы завоевать сердце ни одной из девушек в городе… но, в таком случае, что? Шантаж? Гипноз? Магия? Наркотики?

– Совсем уже?! Я бы не делал ничего незаконного!

– Если это не противоречит закону… Может быть, ты принуждаешь Арию-чан?!

Ария – девушка близкая к Кайлу, а Лиз относилась к ней, как к младшей сестре.

– Ей ведь только три года! Насколько жестоким ты меня считаешь?!

– Тогда… Мо-может, это Рейзел-сама?!

А теперь всё наоборот: женщина заботилась о Кайле и других, как о внуках или даже правнуках. И она была самой старой в городе.

– Издеваешься надо мной?! Да ей уже почти сотня! За какую же неразборчивую сволочь ты меня держишь?!

– Н-но больше нет девушек в городе, которым ты нравишься!

– Нет, я же тебе уже сказал, что ты ошибаешься насчёт этого. Вот почему в этот раз я точно…

Кайл слишком поздно закрыл свой рот.

– В этот раз? Точно?

– Нет-нет, это недоразумение… Больно! Не души меня!

Конечно, Кайл не мог рассказать ей, что она и была той единственной.


◇◇◇

– Успокоилась?

– Да…

– Всё обдумала?

– Мне жаль, я малость взбесилась.

Лиз на коленях извинялась перед сидевшим перед ней Кайлом.

Лиз почти задушила Кайла. К тому времени как она успокоилась, солнце заметно приблизилось к горизонту.

– Ладно, главное, что недопонимание разрешилось. Но с чего ты так расстроилась?

Лиз частенько выходила из себя, когда становилась чересчур разгорячённой, но сегодня всё куда хуже.

Вытирая катящиеся слёзы рукой, девушка открыла глаза и произнесла:

– Но…но…Кайл… не может ничего сделать без моей помощи, а теперь я узнаю… ты с кем-то… просто оскорбительно…

Её голос становился всё тише и тише, и половину её слов было не слышно.

Она ревнует? Наверное, я просто не замечал этого.

– Всё в порядке. Я больше не злюсь. Давай, взбодрись.

Кайл утешал Лиз, нежно поглаживая её по голове, отчего девушка слегка покраснела.

– Да… Я всё обдумала и решила, что у Кайла просто не хватило бы смелости, чтобы пойти на такое. Мне и в самом деле жаль. Я поняла это, лишь спокойно поразмыслив.

– Не оскорбляй меня своими извинениями.

– О чём ты?

– Нет, всё нормально… Возвращайся домой первой. Я приду после небольшой тренировки. Сейчас мне нужно сосредоточиться.

– Хорошо, я приготовлю поесть и буду ждать тебя.

– Ах, да. Скажи это и тем двоим тоже, – произнёс Кайл, указывая на кусты, где прятались Серан и Лейла.

После того, как Лиз подошла к ним, Серан помахал Кайлу и ушёл.

Кайл вздохнул, думая: «Как же меня бесит эта ухмылка». А затем собрал всю волю в кулак, чтобы продолжить тренировку.


Этим вечером у них был роскошный ужин, которым Лиз отчасти хотела показать своё раскаяние.

– О, ты вовремя пришёл.

– И правда.

– Почему и вы двое здесь?

Кайл жаловался на Лейлу и Серана. Он хотел многое сказать насчёт произошедшего днём.

– Не стоит жаловаться. К твоему сведению, кролика схватил именно я.

– Я с самого возвращения хочу поесть чего-нибудь вкусного. Думаешь, после возвращения я бы захотела есть наедине с этим парнем?

– Кайл-чан, чем больше людей, тем вкуснее будет еда.

Парень вздохнул, но согласился. В последний год у него было не так много возможностей поесть в большой компании.

Насладившись вкусно приготовленной пищей, Кайл произнёс:

– Мама, мастер, я хочу спросить вас кое о чём.

– Чмтмтмтмомо?

– Мама, не говори, когда жуёшь, – вновь упрекнул он свою мать. – Я немного обеспокоен, что приходится спрашивать вас, но больше некого.

– Ты не в том положении, чтобы просить об одолжении, но в благодарность за еду я так уж и быть разрешаю. Давай, спрашивай, – высокомерно заявил Серан.

– Кто самый влиятельный не только в нашей стране, но и на всём континенте?

Сейчас Кайл уже сильнее, чем раньше, но он также осознал и собственные пределы.

Неважно, насколько сильным он станет, в одиночку судьбу расы не изменить.

Если же он хочет её изменить, то тогда без чьей-либо помощи должен суметь сокрушить армию. Но подобное невозможно.

Поэтому самым действенным способом было бы объединить и подготовить страны к началу войны, чтобы в необходимое время, они бы смогли перейти в наступление.

Это самый рациональный путь для выживания человечества, но, чтобы достичь его, люди должны последовать за Кайлом, его слова должны иметь вес.

– Кто-то, кто может всколыхнуть страну.

Лейла думала, скрестив руки.

– Если говорить о простом влияние на страны, то, наверное, император.

Серайя упомянула о императоре империи Галган.

– П-понятно…

Империя Галган – военизированная страна, продолжающая своё расширение.

Кайл вспомнил молодого императора, погибшего из-за собственной гордости.

– Ты так ответил, будто встречал его.

– Я лишь знаю немного из слухов…Есть ещё какие-нибудь варианты?

– Так, посмотрим… Верховный жрец церкви Богини Земли имеет большое влияние.

Она назвала самого преданного слугу бога.

– У них немного меньше влияния, но ещё есть гильдия наёмников и магическая академия. Их связи поражают.

– Я недавно была там, – произнесла Лейла, вспомнив об этом.

– Не это, может быть… как и ожидалось, ничего не приходит на ум.

– Что насчёт Рандольфа-сама?

Лиз произнесла имя прославленного героя, три сотни лет назад сражавшегося в последней великой войне и отобравшего жизнь у Короля Демонов тех времён.

– Ах… ты права. Даже эльфы и дворфы послушают его…

Серан тоже согласился.

– Хммм, герой…

Честно говоря, титул «героя» сам по себе может повлиять на многих людей.

К тому же, за оставшиеся три года он никак не сможет стать императором или верховным жрецом.

Остаётся лишь один вариант.

– Тогда у меня не остаётся другого выбора… я должен стать героем.

Он не спасёт мир и из-за этого станет героем; наоборот, он станет героем, чтобы спасти этот мир.

Порядок другой, но иначе не получится.

– Я стану героем. У меня не осталось других вариантов.

Кайл резко встал и начал наполнять чашу.

Кайл словно излучал мощную ауру, в это время остальные стали перешёптываться друг с другом.

– Эй, как я и говорила раньше, думаю, что-то пошло не так в моё отсутствие.

В ответ Лиз покачала головой.

– Ничего не приходит в голову. Мы отводили его к целителю и для уверенности даже лечили с помощью магии, но говорят, что всё в порядке.

– Хммм… Разве Кайл-чан и Серан-чан не говорили о том, что они особенные или что они воины, избранные небесами? Может, у него это повторяется?

Лиз и Лейла засмеялись от истории Серайи.

– Да. Помню. Мы говорили такое. Все друзья избегали нас после этого. Какие ужасные воспоминания.

– Это было примерно в то время, когда ваши навыки владения мечом начали улучшаться. Заявили, что придумали свои заклинания и техники… Мы с Серайей побили их раз десять, пока они не успокоились.

– Прошу, не напоминайте мне о неприятных вещах. Однако если это и в самом деле повторяется… стоит уважать его выбор. В конце концов, он ещё будет сожалеть, – каким-то странным способом защищал Кайла Серан.

– И то верно… По крайней мере, сейчас он очень уверенный и целеустремлённый.

– Всё будет хорошо, если это Кайл-чан.

– Как и всегда, ты ничем не можешь подтвердить свои слова… Но ничего не поделаешь. Давайте просто понаблюдаем и помолимся за него.

И так четыре человека тепло смотрели на Кайла, наполняющего свою чашу.

Глава 3

На следующий день после решения стать героем, Кайл вновь размышлял в своей комнате.

Конечно же, о том, как им стать.

– Эхей, не занят?

Кайл вздрогнул – Серан вошёл без стука.

– Ух ты, неплохо!

Серана удивило состояние комнаты.

На столе и вокруг него громоздились целые горы книг.

Все они из библиотеки, гордости Серайи. Множество самых разнообразных книг: культура и мифология разных стран, сказания о героях, трактаты о магии, природа монстров, история сражений с демонами и тому подобное.

– Никогда не думал, что мне пригодится мамино пристрастие к книгам. Всё, что нужно, под рукой. Ты что-то хотел?

Кайл закрыл книгу, которую читал.

– Ты правда решил стать героем? – спросил Серан, садясь на кровать.

– Конечно. И как можно быстрее. Для этого я составил план, – заявил Кайл, не вставая из-за стола.

– Но знаешь, проще сказать, чем сделать.

– Потому я и ломаю голову… Есть какие-нибудь идеи?

– Ну-у… А как насчёт победить Короля Демонов? – предложил Серан, ухватившись за первую пришедшую в голову идею.

– Если б я мог, то и проблем бы не было.

Кайл глубоко вздохнул.

– Так и не ясно, как стать героем... Но я понял, что необходимо герою. Серан, ты как думаешь, что?

– Ну… Сила, да?

Все герои прошлого были удостоены разного рода силой.

– Нет, это настолько очевидно, что даже не стоит упоминать. Думаю, важны деньги, связи и удача.

– Свежо, но не особо-то убедительно.

– Во-первых, деньги. Чтобы соответствовать идеалам, герою нельзя требовать чего-либо. Возьмём пример для наглядности. Ты случайно проезжал мимо одной деревни, на которую напал монстр. Твои действия?

– Ну, если я там впервые, то поищу какую-нибудь симпатичную девчушку.

– Не отвлекайся… Ладно, ты побеждаешь монстра, и тебе конечно же предлагают награду. А если ты её не возьмёшь? Более того, если ты поможешь им восстановить деревню после разрушений, с улыбкой скажешь «Помогать людям в беде – совершенно естественно» и спокойно уйдёшь?

– Этим бы я серьёзно заявил о себе. Жители деревни из поколения в поколение будут передавать эту историю.

– Бескорыстная помощь подходит герою, не так ли? Но без огромного состояния это невозможно.

– Деньги, значит. С ними-то можно что угодно. Ясно, – с восхищением проговорил Серан.

– Так, дальше связи. Помимо денег герою будут полезны и всякого рода связи. И чем выше положение этих людей, чем известнее они, тем лучше.

– О, в легендах героев часто поддерживают влиятельные люди.

– Можно назвать это взаимовыгодной сделкой. В идеале стоит сделать её односторонней, чтобы они не могли и головы против тебя поднять. Другими словами, шантаж.

– Мы всё ещё о герое говорим?

– В любом случае, если кто-то влиятельный выделит тебя, ты легко станешь известным.

– Звучит уже не очень, – заметил Серан.

– И... С деньгами и связями можно практически что угодно. Но только не быть героем.

– И тут в дело вступает удача?

– Верно. И это самое проблемное, – сказал Кайл.

– Удача, говоришь? Усердным трудом её не получишь.

– И это не обычное везение. Удача героя должна быть на совсем другом уровне.

Герой несёт свет в несчастья людей во времена войн и смуты.

И чем больше беда, тем ярче свет.

– То есть нужна удача, соседствующая с чьей-то неудачей. Тот, кто разрешит это, тот и герой.

– Эй, только не говори…

– Расслабься, я ни за что не стал бы нанимать кого-то устраивать бедствия, чтобы потом устранять их самому. Даже без подобного, этот мир не может жить в полной безмятежности. Всегда с кем-то случается какое-то несчастье.

– Ну да, возможность случайно появиться в нужное время в нужном месте зависит от удачи. Но разве это можно как-то предсказать?

– Есть возможность… У меня есть кое-какой козырь в рукаве, не беспокойся.

Кайл поднял тетрадь со стола и легонько постучал по ней.

Все события следующих четырёх лет записаны здесь. В определённом смысле, здесь содержатся все грядущие несчастья.

Конечно, что-то, вроде Великого Нашествия, не предотвратить, но кое с чем можно справиться, зная заранее.

Однако во всём поучаствовать времени не хватит. Да и с другой стороны бессмысленно предотвращать слишком многое.

Когда случится беда, нужно благородно явиться и справиться с ней, как сделал бы герой.

Пострадавших будет больше, но, чтобы изменить ужасное будущее, я должен так поступить.

– Чтобы стать героем… Я сделаю всё, что угодно. Даже если придётся пойти на трусость или подлость!

– Ты телегу впереди лошади не ставишь?

– Не волнуйся, я говорю это лишь тебе.

– Понятно… тогда спрошу кое-что важное: почему ты хочешь стать героем?

– Всё-таки тебя это беспокоит?

Поначалу Серан считал это обострением так называемого юношеского максимализма.

Если бы так, то он бы просто присматривал за Кайлом с тёплой улыбкой, но, похоже, всё совсем не так.

Он чувствовал твёрдое намерение Кайла во что бы то ни стало стать героем.

– Я вижу, что ты настроен серьёзно. Только мне кажется, твоя цель не стать героем, ты собираешься стать им для достижения цели.

Он совсем не ожидал, что Серан заметит; Кайлу оставалось только восхититься наблюдательностью давнего знакомого.

Когда-нибудь он расскажет об истинной цели. Но ещё рано.

– Да… Есть причина, но я скрываю её не потому, что тебе не доверяю. Просто пока лучше не говорить. Доверься мне, мы ведь лучшие друзья.

– Ясно. Что ж, раз уж ты так говоришь, то хорошо.

Серан поднялся, дальше расспрашивать было бессмысленно.

– Ну, постарайся. Буду искренне поддерживать тебя.

Серан вышел, помахав рукой на прощание. Кайл проводил его взглядом со странным выражением на лице.

– Почему он сказал, будто его это не касается?

Кайл давно уже решил втянуть в это и Серана.

– Ну ладно. Будет золото, как-нибудь справимся, скоро сможем снова встретиться. Предотвращу события в Аркене и заработаю имя… Дел невпроворот.

В любом случае в этом захолустье ничего особо не сделаешь.

– Пришло время отправляться в путь, – прошептал Кайл, глядя в окно.


– Так вот, я тут собираюсь в путешествие.

– Путешествие?..

Кайл зашёл к Лейле домой, чтобы рассказать о своём отъезде.

– Уже сказал Серайе?

– Да. Она немного поплакала, но потом всё-таки согласилась.

Лейла усмехнулась.

– Ох уж эта её чрезмерная опека… А Роэлу что-нибудь сказал?

– Роэ… А-а, отцу? Когда он вернулся? Он возвращается? Ну, как встречу, скажу.

– Не говори, будто это что-то незначительное... Что ж, изучать мир – это полезно. С твоими способностями ты справишься со многими трудностями. Ну и Серана с собой прихвати.

– Я и так хотел, но вы точно не против?

– Он будет превосходным живым щитом от стрел и магии. А можно и иначе использовать: как жертву или козла отпущения.

– Это расточительно. Хотя подумываю о том, чтобы пожертвовать им в крайнем случае.

– Эй, я вообще-то тоже тут, – возмутился Серан обиженным тоном. – А меня спросить не забыли?

– Поначалу ничего такого не будет. Я давно думала отправить тебя в путешествие, чтобы вы с Кайлом узнали всю тяжесть этого мира.

По знаниям пережитого Кайл на самом деле понимал, что где-то через год Серана силком отправили бы в путешествие.

За то время многое произошло, и Кайл считал, что это в какой-то степени полезный опыт.

– Ты вроде не планировал заниматься хоть чем-то значимым в жизни.

– Что ты такое говоришь?! Конечно же, у меня есть чёткие планы на будущее!

– О, может, поведаешь их нам?

– Жениться на красивой, богатой девушке с доброй душой и провести беззаботную жизнь в окружении двух или трёх миленьких угодливых служанок!

Лейла сжала кулак и заговорила, подчёркнуто не обращая внимания на своего сына:

– Главное, чтобы он выжил. А если сдастся, делай с ним что пожелаешь.

– Ты практически спихиваешь его на меня… Ладно, думаю, он много в чём пригодится.

– Ну, если честно, в планах служанок с десяток... я просто из скромности подсократил… эй, вы слушаете?

– Всё-таки воспитать Серана, особо за ним не приглядывая, – моя ошибка, – вздохнула Лейла.

– Нет, он уже родился таким, – утешил Кайл.


Вечером того же дня Кайл как обычно тренировался в обращении с мечом в руинах.

По окончанию тренировки болели мышцы, и когда он уже подумывал отправиться домой, появилась Лиз.

– Что случилось?

Кайл озадаченно посмотрел на притихшую, вопреки своей обычной весёлости, девушку.

– Только что Серайя-сан со слезами на глазах пожаловалась, что ты бросаешь её.

– Искренне извиняюсь за свою мать. От всего сердца.

Кайл низко поклонился.

– Ты правда уезжаешь?

– А, ну если с подготовкой, то дня через два-три отправимся.

– И куда?

– Сначала – в столицу, Мараддо. Там ещё пара дел, и потом я уже точно тронемся.

До Мараддо – столицы Зиргуса, страны в которой они живут, пять дней пешим ходом.

– Понятно…

Лиз глубоко о чём-то задумалась.

– Послушай, Кайл…

– Скажу сразу: я не собираюсь брать тебя с собой.

Парень прервал её, понимая, что она хочет сказать.

– Почему?! Серан ведь идёт с тобой!

– Он в отличие от тебя не волнуется об обращениях.

– Я не стану обузой!

– Я хорошо знаю твою силу.

Кайл даже слишком знал её силу, чтобы сказать нет.

Особенно за последние несколько дней, он непроизвольно схватился за бок.

Если Кайл одарённый мечник, то талант Лиз – рукопашный бой. С малых лет она занималась вместе с монахами церкви Богини-матери Земли Кайрис.

Однако её талант не доходит до уровня Кайла, поэтому Лиз трудится усерднее, всё совершенствуя своё мастерство.

Работая упорнее, чем кто-либо, Лиз достигла невероятных высот. Она часто говорит, что в будущем хочет пойти этим путём.

Её мама потеряла мужа на войне ещё до рождения Лиз, и ей пришлось в одиночку растить дочь. Она никогда этого не говорила, но всегда хотела, чтобы Лиз пошла по мирной стезе.

И, наверное, после того, как её слабая телом мать умерла от болезни два года назад, Лиз тоже начала подумывать об этом. С тех пор она помогает по дому в семье своей тёти.

Лиз и сейчас продолжает тренировки, но в спарринг вступает лишь с Кайлом и Сераном.

И она не смогла усидеть, когда услышала, что Кайл собирается в путешествие.

Конечно, Лиз далека от обузы, её боевой потенциал более чем достаточен.

– Если это из-за мамы… Я извинюсь перед её могилой столько, сколько потребуется… Но…

– Не только из-за этого… Проще говоря, это мой каприз. Я хочу, чтобы ты осталась в безопасности. Не хочу, чтобы столкнулась с угрозой смерти… Совсем не хочу.

Я помню, как Лиз умирала у меня на руках.

Не хочу испытать это вновь.

– К тому же я хочу попросить… Мне нужен дом. Если у меня будет место, куда я могу вернуться, то мне будет намного спокойней, – сказал Кайл, глядя на Лиз, а затем схватил её за плечи. – Я хочу вернуться и сказать тебе прежде всех, что я вернулся. И хочу, чтобы в тот миг ты сказала мне: «С возвращением». Поэтому… Поверь мне и подожди.

– Кайл… я …

Он медленно приблизился к лицу Лиз, и они поцеловались едва касаясь губами.

– Ой-й-й…

Лиз опустила покрасневшее лицо.

– Ты всё-таки изменился, Кайл… Стал хитрее… Сделал такое… Как мне теперь возражать.

– Такова уж привилегия старших.

– Мы одного возраста…

– Я о возрасте души.

Кайл улыбнулся ей так нежно, как никогда до этого, и обнял её. Лиз поддалась его объятиям.

– Ты должен вернуться невредимым… Полностью. Ты ведь знаешь, как тяжело ждать?

– Не волнуйся, я вернусь как ни в чём не бывало. Не буду перенапрягаться.

Только всё это ложь. Кайл готов продираться сквозь любые опасности, чтобы достичь своей цели.

– Да… я понимаю.

Кайл чувствовал себя немного виноватым, но продолжал обнимать Лиз.


◇◇◇

– Ну, пошли домой.

С этими словами он протянул руку, и Лиз, немного поколебавшись, взялась за неё.

По дороге до дома они должны пройти по главной улице и наверняка встретят друзей-одногодок.

Городок маленький, сразу пойдут разговоры. Предвидя такой результат, они слегка расстроились, но сейчас это было неважно.

– Да, пошли.

Лиз ослепительно улыбнулась и крепко сжала его руку.

В тот раз мой первый поцелуй был в восемнадцать… Даже для меня как-то поздновато.

Кайл шёл и раздумывал о всяких глупостях.


Главная улица Римаза погружалась в сумерки.

Людей, возвращающихся с работы, все больше. Скоро начнётся жуткая сутолока.

Лавочники оживлённо зазывали людей, намереваясь что-нибудь продать в последние часы работы.

Однако кое-что отличалось от обычного порядка.

Всеобщее внимание привлекала девушка, похожая на странника.

Её тело прикрывал крепкий плащ, на поясе висел кинжал и в сочетании с дорожной сумкой всё это выливается в типичное описание путешественника. Этим никого не удивишь.

– О, эльф… – проговорила Лиз, когда эльфийка приблизилась к ним.

Можно сказать, эльфы закрытая раса, они очень редко покидают свои леса.

Поблизости нет эльфийских селений, так что довольно необычно, что она появилась в этом городе.

Длинные уши и красивая внешность – отличительные черты эльфов. Эта эльфийка была очень красива, однако помимо этого в ней чувствовались некоторое изящество и грациозность.

В её взгляде проглядывалась сильная воля. Её красота остра словно клинок, выкованный настоящим мастером.

Её образ не выходил из головы. Стоило её хоть раз увидеть, прохожие неосознанно оборачивались ей вслед.

– Всё-таки эльфы такие красивые. Серан бы точно не оставил её в покое.

– И получил бы по полной, – с лёгким смехом добавила Лиз.

Но Кайл не слышал.

Он отпустил её руку и пошёл, словно притягиваемый магнитом.

– Ка…йл? – тревожно спросила Лиз.

Но Кайл не отвечал. Он не отводил глаз от эльфийки словно заворожённый.

А затем он тихо, чтобы Лиз не смогла услышать, прошептал:

– Иксис…



◇◇◇

Окружающие считали эльфийку-странницу Урзу странной, и она сама осознавала свою необычность.

Большинство эльфов за всю жизнь не покидают леса, в которых родились, но она захотела увидеть внешний мир и покинула лес.

В пути она претерпела множество трудностей, однако, будучи превосходным мечником и заклинателем стихий, легко с ними справилась, так что дорога не представлялась трудной.

Каких-то особых дел в Римазе у неё не было, она просто остановилась по пути.

И в миг, когда её глаза встретились с глазами парня, идущего навстречу по главной улице, он сделал страшное лицо.

Словно он увидел привидение.

Она уже привыкла, что мужчины смотрят на неё с любопытством, но сейчас всё совершенно по-другому.

Удивление, радость и растерянность... Он не настроен враждебно, но в его взгляде чувствуются какие-то необычные эмоции.

Она определённо не видела его раньше. В тот момент, когда она уже думала заговорить с ним, парень прошептал что-то.

– Иксис…

Очень тихий шёпот, однако слух эльфов куда сильней человеческого, его слова не ускользнули от неё.

– Откуда ты это знаешь?! – вскрикнула Урза.

От этого крика Кайл пришёл в себя.

– Э?.. Ох, черт! Нельзя ведь говорить перед людьми. Прости, Урза… Нет, стоп! Это… п-приятно познакомиться? Добро пожаловать в Римаз?

– Думаешь, эти уловки сработают?!

Урза глядела на Кайла, одетого как обычный горожанин, на его судорожную улыбку, и чувствовала, что её дурачат, отчего злилась ещё больше.

– Точно, ты ведь говорила, что однажды приходила в Римаз… Как всё сложилось… вот чёрт.

Кайл схватился за голову. Он сожалел о нечаянно вырвавшемся слове.

Урза была ему опорой в битве с Королём демонов, они сражались вместе до самого конца. Кайл переживал о ней и не забывал.

Однако родина эльфийки довольно далеко. К тому же в это время она путешествовала, чтобы набраться опыта, потому встретиться было непросто.

Со временем они бы обязательно встретились где-нибудь. Он думал искать её, но такой внезапной встречи и представить не мог.

Урза больше не могла терпеть эти бормотания парня и потянулась за кинжалом на талии.

– Ду… Стой!

Кайл мысленно вызвал «ускорение» и мгновенно приблизился к эльфийке.

Он схватил её за руки и, чтобы она не дёргалась, прижался к ней всем телом.

Со стороны казалось, будто они обнимаются.

Логичнее было бы ударить её, чтобы она не сопротивлялась, но Кайл просто не мог сделать такое с ней.

– Что? О-отпусти! Ублюдок!

Урза пыталась вырваться из его хватки, но стройной эльфийке не совладать с таким напором.

– Успокойся, здесь есть патрульные, тебя арестуют!

Они на людной главной улице и уже привлекли внимание прохожих.

Если она, чужак, достанет оружие посреди города и нападёт на горожанина Кайла, её бросят в тюрьму без лишних вопросов и осудят, как совершившую тяжёлое преступление.

– Заткнись! Отпусти-и!

Но взвинченная эльфийка не слушала его.

Если так и продолжится, то скоро она силой вытащит кинжал и нападёт.

А если она использует магию стихий, то ему не остановить её.

– Придётся…

Чрезвычайная ситуация требует чрезвычайных мер, надо остановить её магией.

Однако у эльфов очень высокая сопротивляемость к магии, может не сработать. Он решил воспользоваться своим козырем.

– «Спи, Иксис»!

Он вложил в заклинание усыпления её «реальное имя».

– У-ублю…док…

Не усмирив гневного взгляда, Урза погрузилась в сон и обмякла.

Кайл подхватил падающую эльфийку.

То же чувство, что и пять дней назад.

В сознании ожили воспоминания последней ночи, когда они спали вместе, перед той битвой.

Она защитила его и показала ему свою мимолётную улыбку прежде, чем уйти навсегда.

– Мы… мы встретились вновь.

Он нежно коснулся прекрасного спящего лица.

Урза тихо дышала. Он мягко улыбнулся ей.


В эту секунду Кайлу пришёлся жуткий удар в бок.

Кайла скрутило буквой зю.

– Что здесь творится...

– Т-тебе… так нравится бить по печени… Ох…

Лиз без капли эмоций глядела сверху вниз на Кайла.

– Нет, всё не так. Выслушай меня, успокойся, давай поговорим. Как бы сказать, она тоже потеряла семью и дом, мы утешали друг друга… М-мне было очень одиноко без тебя…

– Что ты что вообще несёшь?!

– Всё не так!.. Ну, может и нет, но обстоятельства!

– Идиот! Ты ведь не Серан, нельзя так набрасываться на девушку посреди дороги только потому, что она красивая!

– Нет-нет-нет, это всё недоразумени… Яй?!

– Ну и как тебе теперь доверять?! Я с вами! Я пойду с вами! Будто я тебя без присмотра оставлю!

Девушка всё продолжала избивать его рядом с мирно спящей Урзой, пока патруль не остановил её.

Но эта сцена стала уже повседневным явлением, так что они отделались простым предупреждением.


Трое сидели в гостиной в доме Кайла и пили чай, приготовленный Лиз.

Урза не теряла бдительности и даже не прикасалась к чаю, но кажется, более-менее успокоилась.

Когда она проснулась, перед ней предстала не совсем понятная картина: побитый Кайл и Лиз, которую отчитывают солдаты, похожие на патрульных. С того момента эльфийка усмирила свой гнев.

А после она вместе с этими двумя пришла сюда.

– Так ты отпустил меня и вдруг схватил её, усыпил и повалил, ничего другого я здесь не вижу.

– Поэтому я и говорил, что это недопонимание…

– Так, может, начнём? – спросила перешёптывающуюся парочку спокойным, но решительным голосом Урза.

– Э-эм, так… Приятно познакомиться, я Кайл. А вы Урза-сан, я прав?

– Думаешь, теперь это сработает?! Говори, откуда ты знаешь моё истинное имя?!

Хотя она и немного успокоилась, но до сих пор вела себя так, словно в любой момент готова убить своего собеседника.

Но Кайл понимал её злость, любой, кто понимает ситуацию, согласился бы с ней.

Истинное имя – это имя с магическим значением, в отличие от имени, которое используется в обиходе.

Заклинатели стихий заключают контракт с элементалями через своё истинное имя и только тогда могут занять у них силу.

Истинное имя должны знать лишь самые близкие: родители, партнёр, дети. Излишнее распространение может стоить жизни.

Истинное имя напрямую связано с душой, магия над ним влияет на дух, например, когда Кайл вложил в заклинание сна истинное имя Урзы, она не смогла сопротивляться.

Под заклятьем очарования она исполнит любую прихоть, будет проще простого наложить проклятье.

Жизнь Урзы полностью в руках Кайла.

– Только я и мои родители знают моё истинное имя. Где и как ты его узнал?!

«Ты мне сказала», в душе проговорил Кайл.

В предыдущем существовании Кайл и Урза, оба потеряв нечто важное, прикрывали друг друга в битвах, и их связь постепенно углубилась.

И в последнюю ночь перед штурмом замка Короля демонов Урза зашла в Кайлу.

– Моё истинное имя – Иксис… Зови меня так наедине … И сейчас… – проговорила Урза прильнув к Кайлу, словно отдавая ему всю себя.

Она была такой милой… Та Урза.

С глазами, полными слез, он отчаянно вспоминал миг, когда она прижалась к нему.


– Тебе нехорошо?..

Он пришёл в себя, Лиз с прищуром глядела на него.

Кайл выпрямился, прокашлялся и сказал, глядя Урзе прямо в глаза:

– Прости, но я не могу сказать. Знаю только я и никто другой, способа его узнать не существует. Можешь быть спокойна.

Он сказал это сразу им обеим.

Лиз хотела что-то сказать, но посмотрев его лицо, лишь тихо вздохнула.

– Не шути со мной! Думаешь, я в это поверю?

Естественно, Урзу такое не устраивало.

– Соврать-то проще простого, можно сказать сколько угодно правдоподобной чуши… Но мне это просто незачем.

Ну и налажал же я с этой внезапной встречей… Не могу придумать хорошего оправдания.

Что будет, если я всё честно расскажу?

«Через четыре года мы влюбимся друг в друга, и ты скажешь мне своё истинное имя. В подтверждение у тебя на попе родинка в форме сердца. Я единственный мужчина, который знает это… А, у тебя ещё слабое место за левым ухом и много чего ещё…»

Скажи он это, и его тут же на месте разорвут магией на кусочки.

– Я и сам ненавижу ложь… Потому – «я не могу сказать». Искренне извиняюсь за волнения, Урза.

Лиз посмотрела на Кайла с лицом, полным непонимания, однако он не обратил внимания на это.

Он знал, что такое прямое убеждение возымеет действия, парень основывался на её заявлении, что она ненавидит ложь.

– Веришь или нет, но я говорю правду… Даже магией истины нельзя точно доказать это, я прав?

Магия истины – это магия, определяющая лжёт ли человек. Однако на практике её точность невысока.

Она известна по всему миру, и уже выработаны способы успешной борьбы с ней, сейчас её используют лишь преступники да армия.

Если человек верит во что-то достаточно всем сердцем, это станет правдой для него.

Её используют в суде как одно из средств, если у обвинителя нет неопровержимых доказательств.

Как и боялся Кайл, поведение Урзы смягчилось лишь слегка.

– Однако я всё равно не могу быть уверена в этом. Говоря прямо, мне просто нужно заставить тебя молчать, даже если придётся убить тебя.

– Секунду?!

Лиз мгновенно отреагировала на слово «убить». Она рефлекторно попыталась встать между Урзой и Кайлом, но тот остановил её.

– Я понимаю, насколько заклинателям стихий важна тайна своего истинного имени, однако убить я себя не позволю… Так что, как насчёт заключить контрактное соглашение, чтобы я не использовал его для себя?

– Контрактное соглашение?.. Ты серьёзно?

Эльфийка от удивления широко раскрыла глаза.

Контракт – это нечто вроде сделки, духовного препоручения, в котором духи одалживают силу через истинное имя. Контрактное соглашение же заключается между живыми и заключается не для займа силы, а, чтобы связать их некими условиями.

Чтобы заключить контрактное соглашение необходимо знать истинное имя партнёра, однако сейчас уже это не вызовет проблем.

– Ты знаешь о контрактном соглашении. О нём знают только эльфы и заклинатели стихий.

– Поставим условие: «Никому не говорить истинное имя Урзы. Не использовать во зло». Как тебе?

– Ты ведь понимаешь, что произойдёт, если нарушишь условие?

– Ну, я умру, – как ни в чём не бывало сказал Кайл.

Контракт заимствует силу бога-духа, ослушание означает смерть.

– Правда понимаешь? Если мы заключим контрактное соглашение, я смогу обмануть тебя. Могу специально забрать твою жизнь…

– Меня это не беспокоит. Ты ни за что не сделаешь такого, Урза.

– Сильное заявление для того, с кем я только встретилась.

– Если б ты правда задумала нечто такое, то не предупреждала бы.

– Хм!

Урза хмуро отвернулась.

– Моя жизнь под угрозой, я не могу отказаться.

– Да без проблем. Обещаю, когда придёт время, я расскажу откуда узнал твоё имя.

– Но сейчас это невозможно. Я могу заключить контрактное соглашение с человеком лишь в полнолуние.

Для контракта необходима сила бога Луны - покровителя эльфов. Колебания этой силы связаны с фазами Луны.

– До следующего полнолуния с полмесяца. До тех пор я останусь в этом городе… – тут же пробормотала Урза. Однако Кайл без толики неловкости сказал:

– О, прости, но я завтра-послезавтра планирую уехать из города.

– Что?..

Глава 4

Два дня спустя. Ранним утром перед домом Кайла.

– Ну, пока, Кайл. Ешь овощи, не только мясо и рыбу.

– Ох, да понял я…

Кайл уже закончил все приготовления, и теперь Серайя крепко держала его.

– Всё хорошо, я же с ним, – сказала Лиз и хлопнула себя по груди. Она тоже уже всё собрала.

– Да, Лиз. Позаботься о Кайле, – проговорила Серайя, утирая слёзы платком.

Кайл устал от этой уже не раз повторявшейся сцены и решил заканчивать.

– Ладно, я пошёл.

– Вернись когда-нибудь. Здоровым.

Серайя, хлюпая носом, махала рукой.

– Постарайся, Кайл… И береги товарищей.

– Да понял я… Стоп! Отец?

Роэл стоял рядом с Серайей, но Кайл заметил его только сейчас.

– Я вернулся позавчера, вчера был дома.

– Я не заметил…

А ведь правда, Лиз не приходила, но еду кто-то приготовил.

– Не слишком ли рано для путешествия…

– Понимаю твоё беспокойство, но всё в порядке. Он же наш сын.

– Да… Он наш сын. Как мы можем не доверять ему. Прости.

– Нет, я всё понимаю, Серайя.

– Ладно, я пойду, здоровья вам двоим.

Кайл быстро попрощался, пока его мать и отец не спеша создавали собственный мирок. Никто не захотел бы наблюдать любовную сцену своих родителей.

– Увидимся!

Лиз широко помахала рукой.

– У тебя-то всё хорошо прошло?

– Да, я предупредила тётушку и всё рассказала могилам папы и мамы.

– Готова к путешествию?

– Тоже всё в порядке. Полегче готовиться, чем к уединению в горах для медитаций.

– Хм, ну, тебе не впервой… Но я всё-таки хочу, чтобы ты осталась.

– Уже бесполезно что-то говорить. Я уже решила идти с тобой, – сказала Лиз с широкой улыбкой.

Кайл только вздохнул.

Серан и Урза уже ждали их на месте сбора.

– Никогда бы не подумал, что такая красотка станет нашим товарищем!

– Я просто слежу за ним! Никакой я вам не товарищ! И почему я вообще иду с вами…

Урза была не в духе, Серан же, напротив, сиял.

– А я всё грустил, что буду путешествовать с парнем. И Лиз не спасала ситуацию.

– Так ты из тех, кто не слушает, что говорят другие…

Урза потёрла виски, словно из-за головной боли.

– Его лучше просто не замечать.

– Да, лучше думать, что его нет.

Посоветовали уже привыкшие к парню Кайл и Лиз.

– Что сказала учитель? - спросил Кайл Серана.

– А? Да как обычно. Она сказала: «Ты ещё здесь? Иди уже».

«В её стиле», – усмехнулся Кайл.

– Тогда отправляемся, – скомандовал Кайл.

Лиз и Серан ответили бодро, и лишь Урза жаловалась, что хотела бы немного не спешить.

– А? Восточные врата же не там? – спросила Лиз у Кайла, который шёл впереди.

Мараддо, куда они собирались в первую очередь, располагался на востоке от Римаза. Однако Кайл направился к Северным Вратам.

– Нет, всё правильно. Я изменил нашу первую цель. Сначала я хотел отправиться в столицу, чтобы заработать денег и купить кое-что. Но это нам уже не нужно.

– Что ты хотел купить?

– Пару дорогих магических предметов… Обошлось бы где-то в тридцать тысяч гадор.

Гадор – основная денежная единица. На один гадор можно один раз купить еды в прилавке, на десять тысяч один человек может прожить по крайней мере год.

Сейчас у этих четверых, наверное, не наберётся и десяти тысяч.

– Тридцать тысяч? Не хило. И как ты думал их заработать?

Серан волновался, что заработать столько честным трудом займёт много времени.

– Да ничего опасного. Я собирался стать гладиатором и подняться, делая ставки на себя, всё по-честному.

– И это по-честному?..

– Всё равно нам уже не нужно то, что я собирался купить. Ведь нашим товарищем стала прекрасный заклинатель Урза.

Кайл представил эльфийку, и Серан с Лиз захлопали в ладоши.

Вот что называется друзья детства.

– Никакой я вам не товарищ… – произнесла Урза с кислой миной, но Кайл не обратил на неё внимания.

– Поэтому сначала мы отправимся в горы Сангурд.

Горы Сангурд расположены на северной границе Зиргуса, дотуда где-то с полмесяца пути от Римаза.

– Это же довольно далеко?

– А, всё в порядке, Урза использует «Поступь Ветра».

«Поступь Ветра» – это довольно полезная магия, которая позволяет, получив благословение духа ветров Сильфа, идти со скоростью гораздо выше обычной.

Путь в полмесяца с ней займёт три дня.

Магия весьма удобная, однако среди людей немногие заклинатели стихий владеют ей. Достаточно просто уметь ей пользоваться, и тебя возьмут на работу с приличной зарплатой.

– Заклинатели стихий удобны в пути, ты правда спасла меня.

– Поэтому… Я… – словно сдаваясь, устало сказала Урза улыбающемуся Кайлу.

Если расстроить её привычный ритм, она поддастся...

Урза упряма, по-другому с ней не справиться.

– И что ты собираешься делать в горах Сангурд? – спросила Лиз Кайла.

– Не припоминаете какие-нибудь легенды об этих горах?

– Так… Ну, история о скрытом лабиринте.

Лиз вспомнила легенду, которую ей рассказывали как сказку.

– Да, огромный лабиринт «Короля-мага», его считают крупнейшим в мире.

До нынешнего времени дошло множество легенд о богатом древнем магическом королевстве Залес.

«Сердце Бога-Дракона» Кайла – одна из них, но есть и другие, например, великий лабиринт «Короля-мага».

Лабиринт создан величайшим магом в истории человечества – «Королём-магом» Силдонией Залес. По слухам, внутри лабиринта до сих пор покоятся её сокровища.

Он расположен где-то в горах Сангурд, но уже прошла тысяча лет с исчезновения Залеса, а никто до сих пор даже входа не нашёл.

– Это не легенда? Он правда есть?

– И мы будем его искать? Даже не представляю, сколько лет на это уйдёт.

– Нет, у меня есть карта, на ней в деталях нарисовано его расположение.

Кайл вынул из-за пазухи старую карту и помахал ей перед остальными.

– Что? Она настоящая?

– Я нашёл её в мамином архиве рукописей. Там записи времён Залеса, она настоящая.

Да и я уже был там, – добавил про себя Кайл.

Во время Великого Нашествия положение человечества быстро ухудшалась, и чтобы укрепить силы, люди цеплялись даже за легенды.

Королевская семья страны, перенявшей традиции Залеса, рассказала о древних записях, среди которых должна быть и карта великого лабиринта.

Эта история вызвала что-то в памяти Кайла и, вернувшись в разрушенный дом, он в сохранившейся укреплённой части библиотеки отыскал эту карту.

Благодаря этому человечество смогло укрепить свои силы и подготовиться к последней битве. Чувствовалось, что это судьба, что его мать привела его к победе.

Кайл оглянулся в сторону дома.

И усмехнулся, подумав, чем сейчас она занимается с его отцом.

– Не похоже на подделку. Бумага сделана из тысячелетнего волшебного древа. Практически все они исчезли в великих войнах древности, сейчас такое не сделаешь.

– Вряд ли её сделали после падения Залеса, – с большим интересом произнесла Урза.

– Всё равно даже с картой территория огромная. А внутри к тому же опасные ловушки, зубодробительные загадки и, наверное, до сих там бродит голем… должен, по крайней мере. Теперь-то мы его раз в десять легче уничтожим.

– Ты там будто уже бывал.

– Я пока не хочу умирать, – ответил Серан на объяснения Кайла.

– Я тоже, но нам нужны сокровища и магические артефакты, которые спрятаны там. Чем бы мы ни занялись, лучше иметь деньгу в кармане.

– Сокровища, трудно устоять… Но моя жизнь мне тоже дорога.

– А значит, мы не должны идти в лоб, – сказал Кайл уже начавшему волноваться Серану.

– О, ты о чём?

– Всё просто, мы выкопаем тоннель.


◇◇◇

– Как непостижима жизнь. Полмесяца назад я даже представить не мог, что так брошу вызов легендарному лабиринту, – проговорил Серан, разрывая лопатой землю и подсвечивая себе светящимся камнем, прикреплённым к голове.

– Тоже не ожидал, что дав клятву стать героем, сперва буду копать туннель.

На голове Кайла светит такой же камень. Парень опустил тележку на землю и вытер пот с шеи полотенцем.

– Эй, это я тут должна такое говорить!

Позади них Урза светила на карту в руке аналогичным камнем и раздавала этим двоим указания, контролируя духа земли, Гнома.

– И почему я этим занимаюсь… Эй, Серан, не копай там пока! Земля ещё не затвердела! Кайл, вывези почву и используй «Обнаружение магии»! Мы могли отклониться!

Обнаружение магии – это магия, замечающая магическую энергию. Они втроем прорывали в соответствии с курсом магического артефакта, спрятанного в сокровищнице.

– Урза старается больше всех, – с восхищением проговорил Серан.

– Из-за своей серьёзности не может работать как попало, – кивнул Кайл.

– Хватит болтать! За работу!

– Есть!

Хором ответили двое, рассудив, что лучше всё-таки послушаться.


Горы Сангурд по размерам сопоставимы с небольшой страной, и Кайл с товарищами расположились у безымянной горы, куда, должно быть, ни разу и нога человека не ступала.

Здесь горы располагаются наподобие лестницы, и на каждой «ступени» открываются относительно просторные луга, пригодные для выпаса скота.

На склоне горы, лишённом растительности, там, где выступал голый камень, зияла огромная пещера.

Здесь, по ту сторону лабиринта, который отыскала командой Кайла, располагался вход в скрытый лабиринт, прикрытый огромным валуном с подножия горы.

Самое подходящее место для начала тоннеля, отсюда ближе всего до сокровищницы.

Конечно, если они решили бы и правда прокопать туннель через такой прочный камень, то подобное занятие отняло бы целые годы.

Однако Урза с помощью духа земли, Гнома, обращала камень мягкой землёй, потому теперь можно прокопаться и человеческими силами.

В то же время, чтобы пещера не обвалилась, они дожидались, пока земля вокруг снова не затвердеет до состояния прочного камня, а свежий воздух приносил ветер, вызванный духом ветра Сильфом.

Потому продвигались они довольно бодро.

Кайл думал сражаться на арене, чтобы заработать на магические артефакты, пригодные для подобных работ. Однако благодаря Урзе всё это перестало быть нужным. За это он действительно благодарен ей.

Он думал нанять кого-нибудь или с кем-нибудь объединиться, но всё-таки Кайлу хотелось по возможности обойтись небольшим количеством людей. Сперва он думал копать вдвоём с Сераном, но, скорее всего, это заняло бы в разы больше времени.


– О, устали, наверное?

Закончив на сегодня, Кайл с товарищами вышли из тоннеля наружу, где они и застали Лиз за готовкой.

Их лагерь расположился прямо у тоннеля, тут же разбиты две палатки.

Уже пятый день трое занимаются туннелем, а Лиз выполняет рутинную работу, вроде готовки. Все уже пообвыкли.

– Бельё уже высохло, и если не хотите есть в таком виде, то переоденьтесь. Ужин почти готов. А, одежду сложите вместе, я постираю.

Следуя энергичным наставлениям Лиз, трое, измазанные землёй и пылью, зашли в палатки, чтобы переодеться.


– Фух, как же я устал, больше не могу.

Серан закончил переодеваться. Он выбивался из сил.

– Соберись, совсем немного осталось.

– Я целый день горбатился, ничего удивительного. Даже у тебя ноги дрожат.

Как правильно отметил Серан, Кайла, несмотря на его спокойный вид, едва держали ноги.

– Моё тело в порядке, но всё-таки чувствую психическую усталость от контроля над духами.

Урза села рядом и вздохнула.

Есть небольшое отличие между использованием самих духов и магии стихий – нужно приказывать непосредственно духу, связанному контрактом.

Например, вполне возможно приказать духу огня Саламандре зажечь сотню свечей по одной.

Есть то, что дух может, и то, чего не может, детальные приказы зависят от навыков заклинателя. Магия стихий более универсальна по сравнению с древней магией, и это одна из причин, почему магию стихий считают удобной.

– Гото-ово.

Лиз поставила перед ними поднос с едой.

– Лиз так хорошо готовит. Я уже долгое время путешествую, но только в городах я ела что-то подобное…

Урза с восхищением глядела на представленные яства.

Суп с тушёным мясом и овощами, жареная курица, откуда-то взятые фрукты и горные травы. Всё это было очень вкусно, она с нетерпением ждала каждого ужина.

Не сказать, что Урза не умеет готовить, но в таком лагере она бы скорее перебивалась консервами.

– Мясо по вкусу прям жирненький фазан.

– Хм… Ох? Это не курица?

– А, это медвежатина. Свежая, я его только недавно завалила.

– Когда ты…

Урза откусила кусочек, проверяя на вкус, но из-за изнурённых и голодных парней не стала ничего говорить и продолжила трапезу.

Лиз молча положила добавки.

– Скоро закончите с туннелем?

– Да... Думаю, завтра-послезавтра, – ответил Кайл, попивая чай.

Сначала «Обнаружение магии» проявлялось довольно слабо, но чем больше они копали, тем сильнее становился сигнал.

– Ясно, тогда как доедим, сходим принять ванну и ляжем спать пораньше, чтобы подготовиться к завтрашнему дню.


Немного вдали от лагеря есть место, окружённое скалами. Над ним постоянно вьются облачка пара – это горячий источник, который может вместить несколько человек.

Изначально его здесь не было. Урза с помощью силы духа земли, Гнома, сделала углубление, дух воды, Ундина, подняла подземные воды, а Саламандра вдохнула магию огня. Таким образом получился импровизированный горячий источник.

– Я и не думала, что смогу каждый день принимать ванну так глубоко в горах. Когда я тренировалась в горах, то только протирала тело мокрым полотенцем.

Обнажённая Лиз довольно потянулась в горячей воде.

На натренированном теле ни капли жира. Если описать её талию одним словом, то оно будет «великолепная».

На её руках и ногах немного проглядывались мускулы, но не с перегибами, обычный вид девушки-подростка. В сочетании со слегка тронутой загаром кожей это наполняло Лиз здоровой красотой.

Она перевернулась, и взору открылась её аппетитная попка. Даже сквозь воду ощущалась её сексуальная привлекательность.

– Я путешествую уже долго, потому без таких уловок не обойтись.

Хрупкость – расовая черта эльфов, но Урза исключение.

Урза из тех, кто в одежде выглядит стройнее, и теперь, когда она обнажена, стало хорошо видно насколько гармоничная у неё фигура. Груди хоть и не особо велики, но прекрасной формы, не ощущалось ни пошлости, ни вульгарности.

Если изваять из неё статую, то такая красота украшала бы королевский дворец как элемент искусства.

Несмотря на её величие, сейчас, когда она сидела на краю ванны, убрав свои золотистые волосы в пучок на затылке, Урза излучала определённое очарование.

– Красивая… – вздохнула Лиз, сравнив свою скромную грудь с объёмными формами Урзы.

– Вот как? В моей деревне ты была бы популярна с такими бёдрами.

– Д-да?

Лиз оглядела свою развитую в отличие от груди попу.

– Да, ведь ты способна родить много здоровых детей. В отличие от меня…

Урза поднялась и развернулась, продемонстрировав довольно тощие ягодицы по сравнению с Лиз.

– Бабушки из моего города тоже так часто говорили. Но если б я была как Урза-сан… О, сердечко.

Лиз заметила на белой коже ягодицы Урзы небольшую родинку, формой напоминающей сердце.

– Н-не говори никому. Это смущает… – стыдливо сказала Урза, тут же скрыв родинку под водой.

Лиз поглядела на покрасневшую от смущения Урзу и подумала, что она миленькая, несмотря на то, что намного старше.

Лиз с лёгким смехом снова похвалила этот источник.

– Всё-таки магия очень удобная. Завидно, сама-то я не могу её использовать.

– Нет, думаю, то, как ты завалила того медведя голыми руками, просто поразительно.

В длину тот медведь был с двух взрослых мужчин, а весил как все восемь.

– Ну, я сейчас закаляю дух и тело, так что это нормально.

– И это всё… ради Кайла?

– Э? А, ну да… ну, других достоинств у меня нет, – сказала Лиз, почесав щёку, словно от смущения.

Девушка выпрямилась и обратилась к Урзе с серьёзным видом:

– Урза-сан, наверное, это прозвучит неубедительно … Но тебе не нужно так беспокоиться.

– Беспокоиться?

– Даже я понимаю, Кайл что-то скрывает, и это касается твоего истинного имени…

– …

Урза посерьёзнела. Она здесь именно потому, что он знает её истинное имя, равное по ценности с её жизнью.

– Но могу сказать точно… Хоть он часто и раздражает, но ни за что не заставит нас плакать. Поэтому Кайл ни за что не ранит тебя, Урза-сан. Думаю, лучше подождать, пока он сам не расскажет.

Увидев эту улыбку полнейшего доверия к Кайлу на лице Лиз, Урза почему-то остолбенела, но после её плечи опали.

– Тем не менее, я пошла за ним, потому что глаз с него спускать нельзя. Можешь расслабиться, клянусь, если он задумает к тебе чего плохо, Урза-сан, я ему сразу… – Лиз крепко сжала кулак.

– Можно Урза, – со смехом проговорила эльфийка.

– А?

– Можешь не добавлять «сан».

– Хорошо, Урза.

Девушки от души рассмеялись.


И пока женская часть команды сближалась между собой...

– Пусти! Я схожу подсмотрю!

– Уймись! Постыдился бы.

Кайл удерживал Серана, который отчаянно пытался подглядеть.

– Источник, источник под открытым небом, Кайл! Любой бы хотел подсмотреть!

Этот крик исходил из самой души Серана.

– Ты не хочешь?!

– Конечно, хочу! – уже во всю кричал Кайл. – Но я не позволю тебе увидеть их голыми! Это всё только для меня!..

– Всё?! Так ты и Урзу-чан заграбастал?!

– …

– Чего молчишь?!

– Не шуми! Жди завтра! Иди спать!

– Кого волнует завтра! Я живу сегодня!

По их дружбе пошла небольшая трещинка.


– Ух, проклятье. И сегодня не вышло…

– Ты попусту тратишь силы…

– Вы чем, черт возьми, тут занимались? Только постирала, а вы опять перепачкали! – отчитывала их за лишнюю стирку только вернувшаяся из ванны Лиз, увидев этих двоих, измотанных и извалявшихся в грязи.


◇◇◇

Около полудня следующего дня, когда Кайл, закончив с обедом, вернулся к раскопкам, Урза обратилась к нему:

– Захватить легендарный лабиринт таким способом, однако. Хотя уже слишком поздно раздумывать, хорошая ли это идея.

– Ничего не поделаешь, если б мы пошли в лоб, то погибли бы, потому остаётся только такое, – проговорил Кайл, вспоминая то время, когда он действительно пошёл в лабиринт напрямую.

Даже с картой не все ловушки было так уж легко обойти, к тому же оказалось, что множество ловушек и вовсе не обозначены.

Да и на самом деле карта тоже оказалось одной из отвратительных ловушек.

На этой карте лежало заклятье, она показывала только полпути, и стоило только приблизиться к сокровищнице, как на пустом участке открывался новый слой.

И, конечно же, если там не пройти, то и до сокровищницы не дойдёшь, но на карте появлялись всё новые и новые подлые ловушки…

Я взглянул на подпись автора, находившуюся в углу карты.

«Силдония Залес», – гласила надпись древними письменами.

‘’В любом случае второй раз в лабиринт мне спускаться не хочется, но сокровища жалко так оставлять. Так и пришла идея прокопать туннель.’’

– Кстати, Серан ещё не вернулся?

Пообедав, Серан сказал, что немного передохнёт, и до сих пор не вернулся.

– Он постоянно халтурит. Вообще, он сказал, «я всё равно найду себе безопасное место!», что бы это значило?

Урза удивлённо склонила голову набок.

– Не волнуйся… я займу его чем-нибудь, – сказал Кайл, крепко сжав лопату в руке.

– Ладно… Кстати, Кайл, я хотела спросить.

Урза решилась заговорить об этом только когда Серан ушёл.

– Я не люблю намёки, потому спрошу прямо. Лиз и Серан знают тебя давно и не спрашивают, потому что доверяют, но я нет. Кайл, почему ты пытаешься стать героем?

Когда по пути сюда Урза услышала, что цель Кайла - стать героем, то подумала, что у него мания величия.

Однако это не просто слова, Кайл трезво оценивает, что должен сделать, и решительно пробивается к цели. Действительно прилагает все усилия и не ленится.

– Это кольцо тоже часть твоей тренировки?

Она указала на простенькое колечко на пальце Кайла.

– О, ты заметила. Да, на этом кольце заклинание «Гравитации».

«Гравитация» – магия тяжести, она позволяет изменить вес цели. Обычно её используют, чтобы ослабить схваченных волшебных тварей.

Магический предмет с заклятием «Гравитации» используется, чтобы лишить сил военнопленных или преступников, тогда его называют «Ограничивающее кольцо».

Конечно же, сам Кайл в любую минуту может снять его, если захочет, так что даже если их застанут врасплох, проблемой это не станет.

– Это кольцо удваивает или утраивает вес твоего тела, да?

– Ага, такое. Идея моего учителя. Ежедневные нагрузки хорошо укрепляют тело.

Просто, но достаточно эффективно. В любом случае Кайл хочет стать сильнее, и пока копает этот туннель, убивает сразу двух зайцев.

– Сперва, в том числе и из-за кольца, я подумала, не наклонности ли у тебя мазохиста…

– А?

– Ну, что… каждый день с Лиз у тебя… ну, резвитесь… в свои р-ролевые игры…

– Откуда это у тебя?!

– Ну, это Серан мне так сказал … «Это всё часть их ролевых игр, так что лучше просто не обращай внимания».

– Никогда ничего нормального не скажет…

– Когда я впервые услышала о твоих наклонностях, то посчитала тебя извращенцем и глядела с презрением… Но, похоже, я была неправа. Прости.

– Да ладно… Не обращай внимания.

Кайлу почти захотелось расплакаться.

– Спрошу ещё раз, почему ты хочешь стать героем?

– Ну…

Кайл уже собрался было ответить, как вдруг лопата с лязгом наткнулась на что-то твёрдое.

– Это… металл? Отлично, добрались!

Он коснулся рукой и почувствовал холод. Реакция на «Обнаружение магии» тоже стала максимальной.

– Осталось немного, нужно сказать Серану и Лиз.

Кайл развернулся и четко сказал Урзе:

– Прости, сейчас я не могу рассказать. Но однажды… я всё расскажу вам всем.

Урза со вздохом поглядела на уходящего Кайла, но не стала идти за ним.

– Я с ними так с ума сойду… – тихо пробормотала она.

Глава 5

– Вау…

– Э-это…

– Уххх…

Серан, Урза и Лиз потеряли дар речи после сказанного.

Пройдя сквозь внешнюю металлическую стену, они оказались в огромном хранилище, наполненном сокровищами. Место было столь велико, что вместило бы в себя десять домов.

Горы сокровищ, среди которых кольца, ожерелья и скульптуры. А также гобелены, кристаллы и все виды драгоценных камней.

Большинство из них не воссоздать с нынешними технологиями. Поэтому купцы и аристократы не единственные, кто заплатил бы за эти сокровища. Даже королевские семьи потратили бы значительные средства, чтобы заполучить их себе.

Там же виднелись монеты, оставшиеся с древних времён. Сотни тысяч их были разбросаны повсюду. Это без преувеличений – гора золота.

Помимо этого, в хранилище лежали алмазы, рубины, сапфиры, изумруды, топазы, опалы, аметисты, жемчуг и другие минералы.

В отдельной куче были собраны травы, являющиеся ингредиентами для магических снадобий. Даже редкие и практически недоступные вещи, вроде рога единорога и драконьей кожи, были аккуратно разложены там.

На предметы было наложено заклинание «Сохранение». Даже спустя тысячи лет все они выглядели как новые.

В углу слитками сложен магический металл, мифрил. Мифрил – лёгкий и прочный металл, способный увеличить сопротивляемость магии. Его используют в оружии и предметах, предназначенных для защиты, но он настолько редок, что лишь дворфы добывают его.

Поэтому он в десятки раз ценнее золота, и при этом его не купить лишь за деньги.

Всех этих сокровищ достаточно для приобретения нескольких стран.

Но как бы то ни было, подобного стоило ожидать. На пике своего могущества магическое королевство Залес контролировало половину континента и три четверти всей человеческой расы. Считалось, что с такой силой человечество может одолеть демонов.

Тем, кто оставил здесь все эти сокровища, был король того времени, Силдония Залес. Поэтому не удивительно, что с его статусом он сумел сохранить столь много.

Каким бы скромным ни был человек, он определённо будет восхищён этим зрелищем. В каком-то смысле у этого места было своё опасное очарование.

Лиз и Урза потеряли дар речи. Они рассеянно стояли и осматривались вокруг.

Только Кайл, уже знавший, что его ждёт, оставался спокойным.

Девушки медленно направились к сокровищам, когда Кайл тихо, но настойчиво напомнил им: «Держите себя в руках».

Они были в шоке, так что вздрогнули, прежде чем взглянуть на Кайла.

– Послушайте. Я пришёл сюда, потому что моя цель требует много золота. Деньги лишь средство для её достижения и ничего более. Лучше иметь золото и эффективно им распоряжаться, чем не иметь его вовсе. Но вы должны использовать его осторожно. Никогда не позволяйте золоту контролировать вас.

Может, это прозвучало грубовато, но кто-то должен был сказать им подобное, ведь в мире бесчисленное множество людей, ведущих жалкую жизнь из-за собственных богатств.

– В качестве примера моих слов… посмотрите туда! – Кайл указал пальцем в направлении, откуда шёл голос.

– Хаа-ха-ха! Это золото, зо-ло-то!!! Наконец-то я могу зажить в роскоши!!!

Серан прыгнул в груду монет и кувыркался на ней.

– …вот, что случается с теми, над кем властвует золото.

– Я богат!

Серан зачерпнул руками монеты и начал подбрасывать их, имитируя дождь.

Похоже, его взгляд помутился.

– Ты прав. Это не очень приятно выглядит.

– Определённо не хочу закончить как он.

Лиз и Урза с жалостью смотрели на Серана и неодобрительно покачали головами.

Глядя, как Серан помог им, и они начали спокойно осматривать сокровища, Кайл подумал: Спасибо Серан… благодаря тебе, их сердца остались чисты. Может, прозвучит банально, но я начинаю думать, что взять тебя с собой не было ошибкой.

Кайл добрым взглядом посмотрел на Серана, продолжающего кататься по монетам.

В прошлый раз Кайл был здесь два месяца назад, в своей прошлой жизни.

В то время экономика разваливалась и превращалась в ничто. Даже такое количество сокровищ ничего бы не изменило. Всё-таки в то время хлеб был важнее золота, серебра или украшений.

Но мастера-ремесленники дворфы смогли выковать оружие и щиты из мифрила. А алхимики сумели произвести магические снадобья.

Без этих предметов они бы не сумели победить.

Кайл молча направился назад, пока те трое отвлеклись на сокровища.

Гигантские статуи и горы украшений скрывали его от других.

На пьедестале был меч. Полуторный меч, которым можно орудовать одной или двумя руками.

На отполированном лезвии древними магическими письменами были нанесены слова. В рукоять меча инкрустирован красный драгоценный камень, явно обладавший превосходной магической силой.

Вероятно, меч сделан из мифрила. Он хорошо сбалансирован и всего одного взгляда на него достаточно, чтобы понять — это легендарный меч.

Прекрасный меч, которым можно любоваться вечно. Это настолько странно, что любой бы почувствовал, что меч словно затягивает его.

Кайл сделал глубокий вдох и шагнул вперёд, ближе к мечу. В этот момент меч испустил свет. Частицы света собрались перед мечом, воссоздав образ маленькой девочки.

Глядя на неё, можно сказать, что ей около двенадцати-тринадцати лет. У неё серебристые волосы и свободное одеяние на ней. Её глаза были закрыты.

Медленно она открыла глаза и заговорила ясным и торжественным голосом.

– Хорошая работа, ты выжил в столь долгом испытании. Я должна поздравить, что сумел выж…что-о-о?!

Она не смогла закончить. Кайл прикрыл ей рот и отвёл в угол комнаты.

– Не говори так громко! Они нас услышат!

Кайл посмотрел на девушек и убедился, что они ничего не заметили.

Маленькая девочка пыталась освободиться и сердито произнесла:

– Невежественный человек! Кто, ты думаешь, я такая?!

– Я же сказал не говорить так громко! Я знаю, кто ты. Ты «Король-маг» Силдония Залес.

«На самом деле его копия», – пробормотал Кайл.

– Твоё настоящее тело – камень в мече, куда настоящая Силдония вложила свою личность и часть знаний. Ты что-то вроде призрака, созданного магической силой. Я прав?

– К-как ты узнал? Об этом должны знать лишь изначальная Силдония и я! – запаниковала девушка, но всё же ответила тихим голосом.

– Я также знаю все вопросы, которые ты хочешь задать, а также ответы на них, так что давай опустим это?

– Но… сейчас ведь я должна показать себя… разве не для этого я здесь... постой… откуда ты всё это знаешь?

Очевидно, что Кайл знал все ответы и вопросы благодаря их предыдущей встрече.

– Ладно-ладно… Ответы значит… Дракон в восточной части второго этажа, волк в западной части третьего этажа, демон в северной части пятого этажа и огромная фреска о человеческой расе в южной части шестого этажа… Не очень красиво задавать вопросы о комнатах, которые мне даже не надо было проходить.

– Оо! Так ты миновал их все! Погодите, почему ты знаешь ответы?!

– Ну, если честно, я немного сократил путь, так что я их не проходил.

– Сократил?

– Мы вырыли туннель в горе прямо в сокровищницу.

– Отчего ты так поступил?! Если ты не ведал, это ещё и часть могилы Силдонии!

– Особые обстоятельства. Позволь мне пройти последнюю проверку. Ты поймёшь. Сейчас я вытащу меч.

– …Так ты и об этом знаешь?

– Да, думаю, если я сделаю это, то ты во всём разберёшься.

Кайл схватил рукоять меча, застрявшего в пьедестале.

В то же время Силдония всё больше изумлялась.

– Что?! Да кто ты такой?

– Поторопись и прочитай их! Если это убедит тебя, то не придётся ведь использовать последнюю ловушку, да?

– ?!... Так тому и быть, вытаскивай!

Тело Силдонии вновь превратилось в частицы света, а затем они поглотились камнем в рукояти меча. В тот же момент Кайл вытащил меч.

От камня разошлись частицы света, поглотившие Кайла, а затем так же внезапно исчезнувшие.

После этого призрак Силдонии вновь появился, но она имела хмурый вид.

– …Путешествие во времени… это правда?

– «Идеальное Чтение» показало всё, верно? Тогда всё так и есть. К тому же у меня с собой «сердце Бога-Дракона».

«Идеальное Чтение» – особый и ныне утерянный класс магии, показывающий весь опыт, воспоминания и личность цели.

Использовавший эту магию получит знания о жизни цели, и его никак не получится обмануть. Будут показаны даже забытые воспоминания. В прошлый раз именно так Силдония объяснила её действие Кайлу.

Магия активируется, когда вы держите рукоять меча. Силдония проверяет всех, кто сумел зайти столь далеко, чтобы понять, достойны ли они получить сокровища. Это и есть последняя проверка.

– …Такой удобной магии не существует. Я имею в виду, прочитать часть воспоминаний цели можно, но всё остальное просто блеф.

– Э? Блеф?!

– В любом случае, ты не можешь солгать, к тому же ведаешь то, что должно быть известно лишь мне. Но что важнее, твоя душа доказательство происходящего.

– Душа?

– …Да, твоя магическая сила увеличилась с прошлого посещения этого места, верно?

– Ты знаешь причину? – из любопытства спросил Кайл.

До этого момента он оставил всё как есть, потому что не понимал причину произошедшего.

– Хм-м, так гипотеза, выдвинутая мною, оказалась верна. Правда я и подумать не могла, что встречу такого человека.

– О чём ты говоришь?

– На объяснения требуется время… кроме того, как много людей с тобой? Они твои друзья?

– Ой, блин… Уверен, они скоро заметят. Давай договоримся. Они ничего не знают, так что подыграй мне.

– Так ты ещё никому об этом не рассказывал?

– Всё довольно сложно… но в любом случае я знал, что ты всё выяснишь…

– Думаю, ты прав. Поскольку на кону судьба человеческой расы, то у меня нет выбора.

Силдония, оказавшаяся вынужденной сотрудничать, вздохнула.

– Хорошо, тогда… Вау?! Это говорящий меч! И его имя Силдония Залес?!

– Как неестественно…

– Ну, прости-прости. Я не в своей тарелке из-за напряжения.


– Простите, увидев эти сокровища, я ненадолго потерял над собой контроль.

Серан вернулся в нормальное состояние, но ни Урза, ни Лиз не обратили на это внимания.

Поскольку перед ними стояла такая важная личность, было бы уместнее просто его игнорировать.

Лиз не находила слов, глядя на короля из тысячелетнего прошлого, выглядевшего как ребёнок.

Они решили сделать перерыв внутри сокровищницы. Так что Силдония ела испечённую Лиз еду.

– Хм, довольно вкусно. Похоже, еда в это время не так плоха. Это ты приготовила?

– А, да. Я использовала много сока и мёда… Кстати, вы и правда «Король-маг»?

– На самом деле, я лишь его часть. В основе меня часть «Короля-мага», находящаяся в камне. Таким образом, я – Силдония Залес, и в то же время я это я.

Силдония говорила о себе словно о ком-то ином.

Практически всегда магическим существом является что-то вроде гомункула или искусственной химеры. Они созданы алхимиками. В древнем магическом королевстве подобное практиковалось довольно часто, но ныне методы утеряны, поэтому из-за сложности и высокого уровня требуемой магии практически не исследуется.

– Всё съеденное или выпитое мной превращается в магическую силу, поэтому впустую ничего не пропадет… Хм, первое блюдо за тысячу лет… славно.

Она сказала это безразличным тоном, будто бы подобное совсем ничего не значило, но технологии для превращения еды в магическую силу немыслимы с современными алхимическими методами. Это невероятно сложно. И уже лишь по этому можно было ощутить насколько был высок уровень алхимии в древние времена.

– Но почему у вас тело ребёнка?

– Вы знали, что такова была изначальная форма Силдонии? Она использовала магию остановки старения, когда была сильнейшей. Поэтому сохранилась такой до самой смерти.

– Ясно… Но я никогда не слышала об этом раньше.

Силдония — легенда, поэтому о ней известно множество историй, но не было ни одной, в которой у неё тело маленькой девочки.

– Прошла уже тысяча лет. С течением времени истории изменились в нечто очень далёкое от истины. Да и настоящая Силдония не часто появлялась перед другими… – беспечным тоном произнесла она. Вероятно, в этом и крылась главная причина.

– Но зачем она сохранила часть себя?

Урзу интересовал законный вопрос.

– Для этого есть причина. Всё потому, что она беспокоилась о сокровищах. Богатства здесь не имеют ничего общего с Залесом, другими словами, они её личная собственность.

– Всё это лишь личная собственность? Ты шутишь? Наверное, вполне естественно, что люди сражались за них, – произнёс Серан, оглядывая сокровища. Никого бы не удивило начало войны за обладание такими богатствами.

– У неё не было наследников, чтобы передать это им. Поэтому она запечатала все сокровища перед смертью. Она решила доверить сокровища лишь способным пройти все испытания лабиринта.

– Так вот почему здесь так много раздражающих ловушек...

Просто глядя на карту, можно было понять, сколь много ловушек разбросано повсюду.

– А, это всего лишь хобби. К тому же это эффективно.

– Понятно…

– Очень немногие смогли отыскать вход и войти в этот лабиринт. Я не ожидала, что кто-то действительно его пройдёт… – покачала головой Силдония.

– По плану, для прошедших лабиринт есть последнее испытание. Прошедших ждут сокровища, завалившие пострадают от последней ловушки.

– Последняя ловушка?

– Обрушение лабиринта. Я могу сделать это мгновенно. Так что люди были бы похоронены заживо.

Вновь она произнесла это как нечто ничего не значащее, но все, за исключением Кайла, побледнели.

– Но если ты так поступишь, то тоже будешь похоронена!

– Сейчас я меч. Не вижу никакой проблемы быть погребённой. Мне просто нужно будет поспать одну, может две тысячи лет, пока кто-то другой не найдёт это место… ну… не стоит сейчас предаваться размышлениям об этом.

Она продолжала вести себя спокойно, но те трое никак не могли успокоиться. Они глядели в потолок, думая, что тот может обрушиться в любую секунду.

– Изначально, я бы без раздумий похоронила заживо всех тех, кто помыслил прорыть туннель сквозь лабиринт… но…

Она посмотрела на Кайла, но тот был занят чаем.

– Можете не беспокоиться, вы довольно интересная компания. Однако есть условие. Мне нужно понаблюдать за вами, так что вам придётся взять меня с собой.

Силдония хотела наконец выбраться наружу, впервые за тысячу лет. И конечно, все закивали в согласие.

Ведь ответ «нет» означал бы, что их похоронят заживо. А это пустая трата всех их усилий.

– …Кстати, а почему меч? Я думал, кто-то вроде «Короля-мага» поместит свою копию во что-то более магическое, – сказал Серан Кайлу, разглядывая меч перед ним. Как мечника его это очень интересовало.

– Если честно, изначальная Силдония никогда не говорила мне об этом. Может быть, это просто совпадение. Без неё я этого всё равно никогда не узнаю, – произнесла Силдония, разглядывая себя.

– В любом случае, пока я меч, меня должны и использовать как меч. Раз я должна выбрать владельца, думаю, Кайл будет подходящим человеком.

– Да, я тоже прошу об этом.

– Я буду очень полезна.

Кайл прекрасно знал, что уверенные слова Силдонии не были ни ложью, ни притворством.

Кайл знал её всего месяц, но даже так она была невероятно полезна. Даже в их последнем сражении.

– Пока владелец меча не умрёт, я буду с ним до самого конца.

Сказав точно так же в том бою, она позволила Кайлу одолеть Короля Демонов.

Но в то же время сама была уничтожена.

В сущности, это было воссоединение тех, кто уже никогда не должен был встретиться вновь.

Кайл наблюдал за всё ещё жующей их еду Силдонией и мысленно поблагодарил за всё.

– Эй-эй! Я ведь тоже мечник. Почему бы не выбрать меня? – улыбнулся Силдонии Серан.

Силдония посмотрела на Серана, будто бы оценивая, а затем покачала головой и вздохнула.

– … Нет... это психологически невозможно…

– Тебе всегда отказывают именно так. Полагаю, даже тысячу лет назад люди не смогли бы тебя вынести, – кивнула Лиз.

– Не могу не согласиться. Думаю, есть вещи, которые не меняются со временем, – согласилась Урза.

– Не переживай. Мир велик. В нём должен быть кто-то, кто примет тебя таким, какой ты есть, – утешая, Кайл похлопал Серана по плечу.

– Чёрт… Хочется плакать…

Глава 6

Королевство Зиргус – обширная страна, расположенная в центре континента.

Она граничит с территориями демонов, но её земли очень плодородны и подходят сельскому хозяйству. Сейчас это очень стабильное государство, постоянно развивающееся под властью своего короля, Ремонаса.

Какого-либо официального рейтинга мощи стран нет. Но существуй такой, королевство Зиргус находилось бы где-то на его вершине.

Столица Мараддо с населением в двести тысяч человек окружена двумя рядами прочных стен. В центре расположен белый королевский дворец, который можно увидеть из любой точки столицы. Высоко над башней дворца развевается знамя.

– Вау, сколько людей! Люди в эту эпоху процветают!

Гуляя по наводнённым продавцами улицам, Силдония с помощью магии воспроизвела иллюзию себя.

Кайл с друзьями только что вошли в Мараддо. И как и сказала Силдония, улицы были буквально переполнены людьми.

– Я слышала, что в Залесе были города с населением в миллион человек, – сказала Лиз, подразумевая, что по сравнению с ними столица Зиргуса вовсе не удивительна.

– Ты права. Но это лишь знания, а не опыт. Ни Силдония, ни я не гуляли в такой толпе.

– Так вот почему…

Кайлу было интересно, почему Силдония столь о многом расспрашивала их по дороге. Она невероятно несбалансированная: полна знаний, но ни с чем не сталкивалась лично.

– Ох, такой приятный запах.

Силдонию приманил один из ароматов, расходящихся по улице, и она двинулась к продавцу. Улыбнувшись, Лиз последовала за ней.

– Она словно впервые посетивший город деревенский ребёнок, – сказал Серан, глядя на Лиз.

На самом деле Серан и Лиз в этом отношении были очень похожи. Ни один из них не покидал Римаз надолго и впервые оказался в столице. То, как они осматривали город, выдавало, что они не его жители.


– Хм, это конечно не уровень Лиз, но всё же неплохо. Так… а теперь этот лоток…

Силдония вернулась, жуя мясо на вертеле. Она просто ела под предлогом того, что для неё еда – запасы магической энергии.

– Поешь позже, я хочу закупить экипировку, как и планировал.

– Экипировку… вроде оружия и щитов?

– Верно, у нас никаких шансов с нынешним снаряжением. Было бы лучше, заполучи мы вещи куда более высокого качества.

За исключением меча Кайла, Силдонии, экипировка остальных лишь немногим лучше, чем у обычных наёмников.

– Мы можем улучшить и нашу текущую экипировку, но для всего есть свои пределы. С нашей нынешней силой новый более качественный материал невероятно расширит наши возможности.

И прежде всего нас станет сложнее убить, – добавил он.

За последний год Кайл потерял слишком много близких ему людей… и не хотел, чтобы подобное повторилось.

– Сохранить себе жизнь в обмен на золото – дешёвая цена. Я не собираюсь его жалеть.

В небольшом городе достаточно одного магазина, предоставляющего оружие и броню, но в большом городе, вроде Мараддо, их очень много.

Конечно, магазины отличаются по целевой группе покупателей: магазины для новичков, опытных и профессионалов. Магазин, к которому направился Кайл, был, без сомнений, самого высокого класса.

Только дворяне и наёмники, зарабатывающие десятки тысяч гадор за задание, могут позволить себе приобретать в нём товары.

Магазин построен из камня, а на входе не было никаких вывесок, поскольку в них не было никакой надобности.

В него приходили люди с определённой целью. Другими словами, это не тот магазин, в который можно случайно забрести и просто разглядывать товары.

На входе располагались несколько вооружённых стражников и лишь один человек, одетый в униформу магазина. Он заговорил с Кайлом, когда тот подошёл ко входу.

– Могу я вам чем-нибудь помочь?

– Да, я хотел бы купить снаряжение.

– Не хочу показаться грубым, но у вас есть чья-нибудь рекомендация?

– Нет.

– Тогда вы осведомлены об условиях первого посещения этого магазина без неё?

– Если не ошибаюсь, новый клиент без рекомендации должен оставить на хранение некоторую сумму денег, чтобы войти.

Кайл вспомнил об этом из прошлой жизни.

– Вы правы. Я приношу свои глубочайшие извинения, но в первый раз клиенты должны доверить нам десять тысяч гадор. Конечно, они будут возвращены при выходе из магазина.

Работник виновато поклонился, но оставался решителен.

В магазине они имеют дело с очень дорогими изделиями. Дворяне могут подтвердить свою личность, но всё же большинство их клиентов – вооружённые наёмники.

Магазин должен оставаться настороже, чтобы предотвратить любые попытки ограбления.

По этой причине они и не принимают клиентов без рекомендации, но и полностью отказаться от новых клиентов тоже не могут. Так они могут пропустить новые возможности для бизнеса, поэтому и придумали систему, по которой временно хранят деньги клиентов. Это подходящий способ. К тому же, если клиент не может заплатить сразу, то это значит, что магазин ему не по карману.

– Пяти золотых монет Залеса достаточно?

Кайл передал монеты древнего магического королевства, известного как Залес.

Монеты Залеса имеют хороший дизайн и простую защитную магию, воздействующую на них. Поэтому даже по прошествии тысячи лет их осталось достаточно много. Многие магазины, торгующие дорогостоящими товарами, также принимают их в качестве оплаты.

Золото Залеса вдвое превышает достоинство тысячи гадор.

Кстати, есть ещё более ценная валюта, оцениваемая в десять тысяч гадор. Это особые драгоценные камни, которые больше уже не производятся. Они используются для инвестиций или ритуалов и редко встречаются в обращении.

Работник взял монеты в руки, чтобы проверить их, а затем вновь низко поклонился.

– Да, благодарю. Прошу, вам сюда.

После открытия тяжёлой прочной двери показался коридор. Когда они прошли дальше, появилась похожая дверь.

Ради дополнительной защиты приходилось миновать две двери, за которыми располагался просторный этаж.

На нём не было окон, но имелись магические предметы с заклинанием «Свет». Ради обеспечения максимального комфорта влажность и температура также были скорректированы до идеальной отметки.

На прилавках были аккуратно разложены различные виды брони и оружия.

Возможно, из-за времени в магазине не было других клиентов. Хотя это изначально не тот магазин, что привлекает много людей.

– Приветствую вас в нашем магазине. Я – Фесба, владелец магазина.

Полный мужчина приблизительно пятидесяти лет поздоровался с Кайлом и его друзьями.

Люди, ответственные за новых клиентов, либо владельцы магазина, либо ответственные за зал.

Они определяют, что из себя представляет клиент, и может ли магазин получить от него выгоду. А затем соответствующе корректируют своё обслуживание.

Фесба широко улыбался, но при этом зорко наблюдал за Кайлом.

– Чем мы можем вам сегодня помочь?

– Мы хотели бы увидеть ваше оружие и броню.

– Конечно. У нас большой выбор, поэтому позвольте сопроводить вас.

Существуют различные виды снаряжения с заключённой в них магией.

Некоторые просто усилены, а другие сделаны лёгкими. Какие-то созданы специально для использующих заклинания огня и льда, а другие для защиты от них.

Есть много других типов, но сейчас они встречаются не так часто.

Ведь чтобы заключить магию в оружие и броню требуется куда больше усилий, нежели на создание простого магического предмета. К тому же, сам процесс более дорогостоящий. Поэтому большинство предметов, встречающихся на рынке, были произведены ещё во времена правления древнего магического королевства.

– Вау. Здесь много вещей из Залеса. О! Это ведь работа Мераниса! – Силдония комментировала некоторые из увиденных ею вещей.

– Вы многое знаете. Это действительно одна из работ мастера магической брони древнего магического королевства Мераниса, одного из самых известных ремесленников тех времён…

– На самом деле всё не так. Он и правда сделал несколько шедевров, но, когда я критиковала некоторые из его работ, он начинал реветь. Хотя, думаю, теперь то уж он осознал свои ошибки.

– Что?! – воскликнул Фесба.

– Ах, не берите в голову… Этот ребёнок, ну, она странная…

Кайл сделал замечание тихим голосом, поскольку ему было бы жаль, если бы Силдония услышала его.

– А?.. Хорошо… Ясно...

Фесба осмотрелся в магазине и привлёк внимание одного из сотрудников. После чего женщина-сотрудник с дружелюбной улыбкой повела Силдонию за стол.

– Хм? Что это? Ух ты! Закуски выглядят восхитительно!

Как и ожидалось от магазина высокого уровня, в нём есть превосходные закуски для богатых клиентов. Пока Силдония трапезничала, Кайл поклонился, а Фесба улыбнулся. По-видимому, он понимал, как им было с ней тяжело.

– Ох, может ли это быть…

Тем, что привлекло внимание Кайла, была голубая броня в стеклянной витрине. Вероятно, это самый дорогой предмет во всём магазине. Она находилась на самом видном месте, чтобы привлечь всеобщее внимание. Сама броня была сделана из особого типа кожи, что отмечало её удобство и скорость.

– Броня из кожи дракона… и в неё заключена магия?

– Да, кожа дракона изначально несет в себе магию, увеличивающую прочность, сопротивление чужой магии и защиту. А также она устойчива к жару и холоду, и сама по себе очень лёгкая. Кроме того, ткань внутри брони соткана из перьев феникса.

Вероятно, он привык отвечать на вопросы клиентов: он знал, о чём говорит.

– Под фениксом вы подразумеваете легендарного монстра?

Среди монстров есть те, кто использует интеллект для управления магией.

Они относятся к особой категории, называемой легендарными монстрами.

Их число крайне мало, но большинство из них, включая драконов, невероятно сильны.

– Да, легендарный монстр, равный драконам, так называемое воплощение самой жизни, вот почему он устойчив к ядам и болезням. Кроме того, пусть и не слишком сильный, но она имеет эффект ускорения регенерации владельца.

Владелец магазина виртуозно представил доспехи Кайлу. Безусловно, это был один из самых лучших доспехов.

Если взглянуть на нижнюю часть витрины, можно увидеть прилагаемый ценник, на котором указана цена в три миллиона гадор.

Такой суммы достаточно для покупки замка со слугами и небольшим земельным наделом, расположенным недалеко от столицы. Для одной лишь брони цена слишком высока.

– …А здесь у нас доспехи…

– Хорошо, я беру её!

– Что?!

Игнорируя Фесбу с расширившимися от удивления глазами, Кайл заговорил с Сераном.

– Серан, он должен подходить тебе по размеру. Что скажешь?

Серан был занят разговором с работницей магазина, поэтому не проявил никакого интереса.

– Хм… Я не любитель голубого цвета… Я хочу сильный цвет вроде тёмно-синего, красного или чёрного. Так что я пас.

– Хорошо, тогда возьму для себя. Итак, с моим оружием и бронёй всё в порядке. Теперь разберёмся с Урзой и Лиз… Не могли бы вы показать предметы для девушек? – сказал Кайл Фесбе, который всё ещё стоял с широко открытыми глазами.


Урзе он купил мифриловый кинжал и нагрудник. Большинство духов ненавидят металл вроде стали или железа, поэтому заклинатели обычно не носят много брони, но магический металл подобный мифрилу исключение из правила.

Вдобавок Кайл купил амулет с драгоценным камнем, который, по слухам, можно найти лишь в духовном мире.

Говорят, что после того, как человек наденет этот амулет, он станет ближе с духами.

Урза и правда вспомнила, что почувствовала особую связь с ними, когда надела амулет.

– Я слышала, что глава соседней деревни имеет подобный амулет… но его качество просто невероятно… Теперь я скорее всего смогу заключить «Контракт» с духами более высокого ранга, – взволновано произнесла Урза.


Для Лиз Кайл купил латные рукавицы, защищающие часть руки и кисть.

Они тоже сделаны из мифрила, поэтому прочные и лёгкие. С их помощью Лиз должна суметь легко защититься от обычного меча.

Для тела ей купили тканевую броню, в которой легко двигаться. Однако на неё нанесено заклинание «Защита», так что на самом деле она должна быть крепче обычной металлической брони.

– Прекрасное ощущение!

Лиз сделала несколько шагов и прыжков, чтобы проверить, как сидит броня. После чего подтвердила, что нет никаких проблем.

– Есть ли другие доспехи из кожи дракона? – спросил Фесбу Кайл.

По возможности он хотел, чтобы у Лиз тоже была крепкая, но лёгкая в движении броня из кожи дракона.

– Мне жаль это говорить, но больше нет… Вещь довольно редкая, поэтому даже в нашем магазине ограниченный запас.

– Понимаю… – сказал Кайл, после чего шепнул всё ещё жующей закуски Силдонии. – Разве у нас не было драконьей кожи?

– Эм… у нас достаточно для обработки. По сути у нас есть кожа старого дракона, а здесь броня из кожи молодого дракона. Если говорить о доспехах, то нам с лихвой хватит на 10, а может даже на 20 штук.

По какой-то причине Силдония этим гордилась.

Если бы только не шоколад у рта, то её слова звучали бы куда круче.

– Тогда будет проще сделать заказ. Но опять же, в наше время не так много мастеров-кожевников, – сетовал он на то, как трудно просто найти мастера для обработки и изготовления предмета из подобных материалов.

Кайл вздохнул.


Осталось лишь снаряжение Серана.

– Если я что-то надену, то от этого девушки должны кричать «Прекрасно! Обними меня!». Есть ли броня или меч, что заставит красавиц сказать такое? Особенно женщин вроде вас?

Кайл покачал головой, видя, как он с искренним выражением лица подошёл к работнице.

– Можете подготовить для него длинный одноручный меч и кожаную броню для защиты? Если нет в наличие, то просто дайте какие-нибудь тряпки.

– Да, поняла… – с жёстким лицом и в строго профессиональной манере ответила сотрудница магазина.

– Кроме того нам нужны магические камни и зелья.

– Да, сэр.

Магический камень – камень, в который можно влить магию. Поскольку они дорогие, да и воспользоваться ими можно лишь единожды, то используют их не часто. И всё же поскольку они позволяют даже слабому магу использовать мощные заклинания, многие наёмники на всякий случай берут с собой один или два.

– В качестве атакующих заклинаний есть вот такие камни, в них заложена магия «Взрыв».

Тем, что Фесба достал с полок, оказался чёрный камень, помещавшийся у него на ладони. На камне были высечены магические символы.

«Взрыв» – атакующая магия среднего класса, вызывающая взрыв. Она идеально подходит для борьбы против групп противника.

– Коснитесь части, на которую нанесены магические символы, и произносите название магии. Когда вы это сделаете, камень начнёт светиться и активирует магию через пять секунд, поэтому за это время необходимо успеть метнуть его в цель, – объяснял Фесба, как использовать камень.

– Магические зелья обычно пьют, – сказав об этом, торговец показал Кайлу несколько небольших флаконов с жидким веществом.

Существуют зелья исцеляющие раны, восстанавливающие выносливость и те, что выводят яд или исцеляют болезни. А зелья высшего класса могут мгновенно исцелить даже потерянные конечности.

Магические зелья или камни – расходные материалы, но в магазине каждое стоит не меньше тысячи гадор.

– Как и ожидалось, есть много полезных вещей. Кстати, у вас есть магические камни, эффективные против рептилий?

– Я слышал, что огонь не эффективен против них, и молния тоже... Полагаю, лучший для вас выбор – лёд. Он не только наносит урон врагу, но и замедляет его. Это не всегда эффективно против драконов, но должно сработать против виверн и гидр.

– Я знал, что это должен быть ледяной тип... А у вас есть магические камни с заклинанием «Метель»?

«Метель» – магическое заклинание среднего класса, которое создаёт ледяную бурю над определённой областью.

Кайл и сам может использовать это заклинание, но это требует огромных усилий и концентрации.

Для использования его посреди боя требуется много практики. Учитывая нынешние обстоятельства, это было бы трудно для Кайла.

Чтобы компенсировать свою нынешнюю слабость, он планировал использовать камни, которые не требуют концентрации.

– Да, имеются. Однако, чтобы внедрить заклинания ледяного типа в магические камни, требуются продвинутые технологии, поэтому они немного дороже...

– Отлично, мы возьмем все, что у вас есть. Они все полезны.

– Что?

Фесба невольно взглянул на более чем сотню магических камней на столе.

– Кроме того, поскольку у нас в группе нет целителей, мне нужны магические зелья. Их я тоже возьму все.

– …

– А ещё…

– Д-да?!

Фесба явно был в шоке.

– Скорее всего, мы довольно часто будет возвращаться к вам, поэтому не могли бы вы запастись всем необходимым?

– …Ха…

Это всё, что в этот момент смог выдавить из себя Фесба.


◇◇◇

– Как… как вы собираетесь оплачивать свою покупку?

Кайл закончил с покупками, и Фесба очень старался сохранить профессиональную улыбку.

Учитывая, что они накупили предметов более чем на десять миллионов гадор, неудивительно, что это привлекло внимание всех работников.

На их лицах проглядывалось опасение.

– Будет слишком много, если я оплачу монетами. Вы не возражаете, если я расплачусь драгоценными камнями?

Если бы Кайл решил заплатить монетами гадор, то похоронил бы под ними весь магазин.

– Поскольку это довольно большая сумма, мы бы предпочли, чтобы вы так и…

Кайл согласился и вытащил сумку-врата.

«Врата»3 – магия высшего уровня, которая позволяет использующему достать своими руками вещи из определённого места, а сумка-врата – магический предмет, обладающий такой функцией.

Сумка соединена с сокровищницей, откуда они не так давно пришли.

Поэтому воспользовавшись сумкой, он мог достать из сокровищницы что угодно.

Сокровищница – часть более чем тысячелетнего лабиринта, поэтому он решил, что лучше оставить все ценности там и просто запечатать входы.

Лучше оставить всё там. Ведь вытащи он сокровища, то мог бы и потерять их, или того хуже, оказаться ограбленным.

В конечном итоге Кайлу было поручено управлять всеми находящимися там сокровищами.

Силдония оказалась потрясена, узнав, что Кайл с друзьями раньше не обсуждали, как они поделят сокровища. Вот так после короткого разговора и стало решено, что ответственным за них станет Кайл.

Сумка-врата сама по себе довольно дорогая вещь, поэтому, когда Кайл её достал, Фесба слегка удивился. А уж когда он начал вынимать из неё монеты Залеса, рубины, бриллианты и изумруды, Фесба оказался невероятно потрясён. Он просто застыл на месте от шока и изумления.

Специальное лицо, ответственное за оценку, сразу же взглянуло на монеты и драгоценные камни.

Одного взгляда на предметы хватало, чтобы понять – они подлинны.

И мало того, что они подлинны, так и каждый из камней был равноценен не менее ста тысячам гадор.

– Эм… Мне очень жаль, но требуется время, чтобы установить точную цену каждого камня, поэтому это займёт какое-то время…

– Хорошо. Вы не возражаете, если мы пока примерим снаряжение?

Им разрешили надеть всё, конечно же, за исключением доспеха из кожи дракона.

– Да… конечно…

Через некоторое время Фесба был явно истощён, но всё ещё с улыбкой разговаривал с Кайлом.

– Мы всё подсчитали. Вы полностью экипированы… Как снаряжение? Всё в порядке?

– Ах, в нём легко двигаться, и всё как вы и объясняли, поэтому никаких проблем.

После оплаты на Кайле, наконец, оказались надеты голубые доспехи и плащ, а за спиной висел меч.

– Все готовы?

Урза и Лиз кивнули, лишь Серан был единственным, кто имел недовольное выражение лица.

– Что-то не так?

– Нет… со снаряжением всё норм… просто… я так и не узнал её размеры…

– Мне всё равно.

– У меня тоже никаких проблем, – Кайл не знал, что и сказать, когда увидел Силдонию, нагруженную под завязку закусками.

– …Ну… не важно, раз ты счастлива… В любом случае, мы скоро вернёмся, поэтому запаситесь товарами!

Фесба решил проводить Кайла и его спутников до самого выхода, оказывая тем самым им должное внимание.

Своими покупками Кайл существенно превысил ежедневный доход магазина, при этом оставив сотрудников полностью истощёнными.

– Интересно, кто они такие? – спросил один из работников.

– Не имею понятия… но… раз мы их не знаем, значит они не могут быть известными наёмниками.

Фесба помнил лица всех постоянных клиентов.

– Они заплатили монетами Залеса и драгоценностями… так что может статься, что они просто новички, которым повезло сорвать куш.

– Пожалуй, это самое разумное объяснение… Но что же это за сокровище?

– Может, они отыскали легендарный… лабиринт Короля-мага…

– Возможно.

Фесба и работники рассмеялись.

– Мы получили огромную прибыль, но такое потрясение плохо для моего сердца… О, боже… они ведь смели все запасы магических камней и зелий. Необходимо срочно связаться с ремесленниками.

– Да, сэр.

Глава 7

После покупок Кайл с друзьями поели и направились на постоялый двор.

Но если судить по размерам, то это уже скорее гостиница, признанное место, в котором останавливались и дворяне других стран.

– Наши покупки немного бросаются в глаза. Мы не выделяемся из-за этого? – произнёс Серан, оглядывая сегодняшний улов. Сейчас они находились в одной из двух, снятых ими комнат.

Они потратили более десяти миллионов гадор, а значит должны обрасти невероятными слухами.

– Это место посещают дворяне, так что вряд ли они допустят утечки информации об их клиентах.

Магазины вроде этого зависят от клиентов. Доверие покупателей – их основа. Не может быть и речи, чтобы они рассказали, что клиенты приобрели у них.

– Ну, безусловно, слухи откуда-нибудь пойдут, но не так уж и скоро. К тому же, завтра утром мы уходим, так что за день ничего не случится.

Кроме того, пока они остаются в гостинице, безопасность не проблема.

– Понятно... Подожди, что?! Мы только прибыли в столицу, и почему остаёмся лишь на одну ночь?

– Эм, разве не потому что мы прибыли в столицу лишь ради покупок? Согласно последнему расписанию, наша следующая цель…

– В таком случае я не могу ничего не делать! Какое-то время меня не будет! – произнёс Серан и выбежал вон.

– Тогда я тоже ненадолго отойду, пойду осмотрюсь. Я впервые в столице, поэтому хочу немного развлечься.

Лиз тоже встала и попыталась выйти, когда Урза предложила составить ей компанию.

– Позволь пойти с тобой. Я раньше бывала здесь и могу показать окрестности.

– Спасибо. Рассчитываю на тебя, Урза.

У Кайла было несколько сложное выражение лица, пока он наблюдал за уходящими девушками.

– Те двое удивительно быстро сдружились…

– Тогда, я тоже схожу купить еды или пройдусь по магазинам… Ну так что, пошли.

Силдония тоже собиралась пойти, но Кайл остановил её.

– Подожди минутку. Нам двоим есть что обсудить, к тому же, я хочу спросить кое о чём.

Все-таки до этого момента им ни разу так и не представился шанс остаться наедине.

С учётом обстоятельств, лучшего собеседника, чем Силдония, с её-то знаниями из древнего магического королевства, нет.

– А… Нет-нет, не то, чтобы я забыла или ещё что-то… И я совсем не хотела чего-нибудь поесть, ага.

Силдония вновь села, глядя на Кайла, но у неё ещё были некоторые сожаления о результате, которые Кайл не заметил.


– Первое, что я хотел бы проверить… Я и правда могу изменить будущее?

Для Кайла это было важнее всего.

Он действует ради предотвращения произошедшего будущего, но если оно неизменно, то значит, что всё это не имеет вообще никакого смысла.

– Изменить… странное выражение. Предполагается, что будущее всегда неопределённо, поэтому его свободно можно изменить.

– Ты говоришь, что будущее неопределённо… Но ведь это и правда произошло?!

– Вот, где ты ошибаешься. Важно то, что ты вернулся во времени, пришёл в новый мир. В этом мире ещё ничего не произошло, поэтому ничего и не решено, – после введения она продолжила объяснение. – У владельца моего изначального тела была гипотеза. Существует не одно течение времени. Это словно дерево с бесчисленным количеством ветвей. Твоя душа прыгнула с одной ветви на другую, чтобы достичь этого места. Может быть это игра слов, но если точно, то ты не вернулся во времени. В этот мир пришла твоя душа вместе с её памятью и опытом.

В качестве доказательства Силдония указала на «сердце Бога-Дракона», которое держал Кайл.

– Поскольку в качестве катализатора использовалось «сердце Бога-Дракона», то вы вместе попали в этот мир. В природе не существовало двух таких камней, но теперь есть. Тот, что с самого начала был в этом мире, скорее всего, на территории демонов. Уже то, что имеется два идентичных предмета, приводит к противоречию. Сейчас этот мир похож на твой предыдущий, но думай о нём, как о совершенно ином.



– Я вроде понимаю, и в то же время нет… Значит есть вероятность того, что в этом мире произойдёт что-то отличное от того, что я знаю из произошедшего?

– Нет, ветви разные, но ствол один. Когда ты прибыл сюда, ветви разделились, но пока мы с тобой не вмешиваемся, почти уверена, все известные тебе события произойдут. Все события складываются из накопленных результатов, которые до твоего появления были аналогичны с твоим миром. Поэтому все произойдёт… и то Великое Нашествие тоже…

– Вот как…

У Кайла были некие ожидания, раз это иной мир, но похоже не всё так просто.

– …Но мы ведь можем подготовиться?

– Прямо сейчас я всё знаю. Уже даже это отличается от изначальной расстановки. А значит, можешь делать всё от тебя зависящее.

– Услышать лишь это уже достаточно.

Его действия и усилия не бессмысленны. Кайл был рад узнать об этом.

– На самом деле, поднять репутацию и влияние, чтобы объединить людей перед вторжением… думаю, это прекрасная идея. Но на твоем пути встретится множество трудностей.

– Ну, у меня есть кое-какие козыри, к тому же легендарный «Король-маг» со мной, так что всё не так уж и плохо, да?

На слова Кайла, Силдония ответила бесстрашной улыбкой.

– Ну что ж, следующее – это причина, почему твоя магическая сила выросла. Есть кое-какое предположение об этом.

– Оу, хотелось бы услышать.

Кайлу стало интересно. Ведь он так ничего и не узнал о своем теле.

– Чтобы объяснить это, в первую очередь стоит начать с магической силы, что она из себя представляет. Магическая сила – часть сущности души, поэтому они неотделимы. Ты понимаешь?

– Да.

– Тогда ты знаешь, что существует запретная магия, именуемая «Слияние»?

– Нет, я никогда не слышал о ней.

Даже Кайл, у которого были определённые познания в магии, никогда не слышал такого.

– Хмм, похоже, оно было похоронено вместе с историей. Всё же моя изначальная личность запечатала его, потому что оно слишком опасно.

– …Что это за магия?

– Проще говоря, это отвратительный способ слить души, и путем поглощения одной, увеличить магическую силу.

Способы улучшения магических сил широко изучались в Залесе. Они придумали множество методов тренировок. Однако, в конце концов, поскольку количество магической силы неизменно с рождения, самым важным оставалось качество самой души.

Поэтому в качестве одного из методов по усилению души была предложена магия «Слияния».

Однако, душа – это жизнь и сам по себе человек. Таким образом, один человек не может иметь ещё одну душу, ведь, исходя из этого, ему придётся быть кем-то другим.

– Другой пример, это как шоколад, расплавленный в пиве. Это будто создать ещё один слой вокруг себя. А затем, вуаля, у вас получился человек с памятью и воспоминаниями кого-то другого. Разум нормального человека не смог бы этого выдержать, и он, вероятно, сошёл бы с ума.

– И правда, делать такое абсолютно бессмысленно.

Даже если это для того, чтобы стать сильнее, став инвалидом, потеряешь всё.

– Чтобы уменьшить отрицательное влияние, мы использовали невинные души, не имеющие собственного я.

– Не может быть…

– Верно, новорожденные дети.

– Это самое худшее.

Кайл закрыл лицо рукой.

Чтобы увеличить магическую силу, вы должны поглотить душу ребёнка. Действительно, запретная магия.

– Как бы то ни было, к примеру, новорожденный ребёнок. Слияние, порядочный человек даже не подумал бы творить такую ужасную вещь, но как бы то ни было, поглощённая душа начала бы влиять на самого человека. Впоследствии была сделана гипотеза. Если это будет точно такая же душа, то проблемы не будет. Проблема в том, что идентичных душ не существует.

Но раз их нет, то можно создать, и тогда в Залесе начали проводиться исследования искусственных душ.

– Создание души… Если подумать, это действительно исследования, в которых мы играли в бога. Что за высокомерие, – с усмешкой произнесла Силдония, но в Залесе в то время большинство верили, что однажды они превзойдут бога.

– Ну, так или иначе, исследования создания идентичной души провалились, поскольку эта магия была слишком опасна, её запечатали… Ну, как я и сказала, то, что пришло в этот мир, это твоя душа и «сердце Бога-Дракона». Также где-то в этом мире есть ещё один камень. Тогда, как ты думаешь, что произошло с душой того, кого в этом мире звали Кайл Леонард?

– Что ты имеешь в виду... может ли быть?!

– Это правда, она там.

Силдония указала на грудь Кайла.

– Здесь нет никаких недоразумений. Тот, кто разговаривает со мной – Кайл Леонард, впервые попавший в этот мир.

– Прошу, подожди секунду… Я запутался…

Громко пожаловался Кайл, держась за голову.

– Это не так сложно, как ты считаешь. Просто слияние произошло пока другой человек даже не подозревал о нём.

Затем она добавила: «И это тоже было идеально».

– Кайл, что прибыл сюда, вероятно, имел сильный разум, похоже, намного сильнее другого Кайла. Для шестнадцати лет ваши воспоминания и опыт идентичны, то же самое можно сказать насчёт личности и разума. Другими словами, всё случилось так, словно кто-то добавил прозрачной воды, поэтому душа удвоила сама себя, а Кайл этого мира ничего даже не заметил.

– Подумать только, такое произошло с моей душой…

Но какая-то часть его по разным причинам согласилась со сказанным.

Каждый день после уничтожения его родного города он продолжал сражаться и убивать, а его разум грубел, сходя с верного пути.

Кайл успокоился и почувствовал, что беззаботный характер этого времени возвращается к нему.

Скорее всего, его мысли о том, что встреча с Лиз, которая не должна была случиться никогда вновь, произошла из-за его возвращения в родной город, были лишь из-за слияния души.

– …Ну, мой разум в хорошем состоянии.

Беззаботно сказав это, Кайл слегка улыбнулся. Это также произошло из-за его оптимистичной прошлой личности.

– В любом случае твоя душа усилилась, а магическая сила выросла. Прямо сейчас, ты ещё не сможешь использовать её, но в будущем у тебя скорее всего получится использовать магию особого класса.

– Магия особого класса?

Кайл непреднамеренно двинулся вперёд.

Особый класс магии, который, по слухам, способен вызывать стихийные бедствия. Все, способные использовать её, оставили своё имя в истории.

– Возможно ли… Что я смогу использовать атакующую магию Короля-мага?

– Да, изначальная была особенной, но и другие люди помимо неё могут использовать такую магию… так что нет ничего невозможного.

Существует множество легенд о Силдонии Залес, есть даже та, где она в одиночку уничтожает армию из тысячи демонов.

Легендарная атакующая магия, которую использовали и после её смерти. Но со временем другие пользователи этой магии продолжали исчезать. Теперь это лишь магия из легенд.

– Я мог бы использовать её…

– Ну, это лишь разговоры о будущем. Из того, что можно заметить, полное слияние душ займёт какое-то время, а то, что ты можешь освоить, а что нет, уже другой случай. Скорее всего, это само по себе займёт много времени.

– Понимаю, но это всё же полезная информация. Это значит, что я могу стать даже сильнее. Кстати, что-нибудь изменилось в моём теле? Есть ли какие-нибудь побочные эффекты?

– Не знаю. Всё же до тебя подобных прецедентов не было. Если лишь предполагать, то я могу назвать столь много, сколько пожелаешь, но оставив в стороне положительные моменты, ты хочешь узнать ещё и всё плохое?

– …Нет, оставлю это на потом.

– Мудрый выбор. В конце концов, даже если вероятность чрезвычайно низка, твоя душа может измениться и стать чем-то совершенно иным…

– Прошу, ни слова больше!

– Ну, если есть какие-то отклонения, то не стесняйся говорить. Я тебя проконсультирую, если пожелаешь. Правда не знаю, смогу ли решить твою проблему, – смеясь, произнесла Силдония.


После этого, они ещё немного поговорили. Когда солнце начало садиться, Силдония прервала беседу.

– Ну что ж, закончим на этом наш сегодняшний разговор. Мне тоже пора прогуляться. Ларьки, открытые в это время, должны быть опробованы, – счастливо произнесла она.

Издав разочарованный вздох, Кайл стал готовиться к выходу, когда, яростно открыв дверь, вернулся Серан.

– Что случилось? Кажется, ты в плохом настроении.

– Чёрт! Так это на самом деле ложь, что городские женщины доступнее! Даже если я пытаюсь заговорить с ними, они не отвечают. У каждой из них глаза дохлой рыбы! А их сердца гнилы.

Похоже, его отшили все, с кем он решил пофлиртовать.

– Я думаю, что не будет ошибкой назвать твоё сердце самым гнилым. Однако сегодня ты быстро сдался. Не ты ли всегда был таким упрямым, что никогда не знал, когда нужно сдаться?

– Они собирались позвать стражу. Как и ожидалось от столицы, стража бесполезно хороша. Как я и думал, городские женщины прогнили, поэтому они ничем не хороши. Чистые сердцем девушки мне больше подходят.

– Пойми уже, пока ты не исправишь своё отношение, ты не заполучишь никаких женщин.

Тогда Серан сделал лицо, как если бы он что-то понял, и с серьёзным видом начал размышлять.

– Нет, подожди секунду, у нас ведь есть золото… Если воспользоваться им…

– Ты говоришь такие мерзкие вещи с серьёзным лицом!

– Хорошо! Дай мне немного денег!

Серан протянул свою руку к Кайлу.

– Не растрачивай их попусту…

Передавая Серану монеты, Кайл подумал, что давать ему какие-либо советы совершенно бесполезно.

– Не беспокойся! Раз это я, то всё в порядке! А теперь, ночная жизнь ж-ж-жди меня-я-я!

Держась за какую-то необоснованную уверенность, Серан выбежал из комнаты.

– Он живёт, потакая свои желаниям… Ну, обычно такие люди живут дольше, – сердечно сказала Силдония, смотря на убегающего Серана.

– Для него это будет хорошим опытом.


Следующим утром, Урза и Лиз, закончившие свои приготовления к отъезду, пришли в комнату к Кайлу.

– Да, как и ожидалось, столица великолепна, не правда ли? Вчера было весело, – счастливо сказала Лиз. Вероятно, она увидела много редких вещей.

– Гулять вдвоём, а не в одиночку, для меня в новинку… Кстати…

Урза посмотрела в сторону кровати.

– Что это?

Она указала на свернувшегося в клубок, и повёрнутого к ним спиной Серана. Даже если бы хотелось, взгляд такого не пропустит.

– Хм. Он был обманут девушкой, совравшей ему о больной матери. Девушкой, которая была добра к нему, пригласив домой, чтобы впоследствии шантажировать… И так четыре раза за ночь. В итоге после пяти обманов он немного потерял веру в человечество, – объяснила Силдония, попивая чай.

– Это должен быть хороший урок для него. Да это не так и важно, давайте лучше поговорим о будущих планах. Теперь мы направимся в город Аркен.

Аркен – крупный город с процветающей торговлей на востоке Зиргуса.

– Честно говоря, хоть у меня и есть цель, но чёткого представления как её достичь нет. Так что… эм, на самом деле Силдония может в некоторой степени предсказывать будущее.

– Э?.. А! Да, верно, так и есть. У меня есть такая способность… да, есть.

Силдония вспомнила о вчерашнем разговоре и подтвердила его слова.

– Такая реакция…

– Это всё твоё воображение. Её способность что-то вроде улучшенной астрологии. Так гласят легенды о Короле-маге. Думаю, это должно внушать доверие.

Кайл сказал наиболее правдивую ложь, которую смог придумать.

– С учётом моей цели и её предсказания, тот город будет лучшим вариантом. Я имею в виду, что я лишь так думаю. Вы не против? – спросил он их двоих.

– Угу, у меня нет какой-то цели, просто с самого начала решила следовать за Кайлом.

– Поскольку я тоже путешествовала без цели, то меня не волнует, куда мы идём.

Серан, который по-прежнему лежал к ним спиной, помахал рукой. Похоже, он слышал их разговор.

Когда Кайл спросил его, оказалось, что он, вроде, не против.

– Ну что ж, отправляемся в Аркен.


Через два дня после ухода из столицы королевства Кайл достиг торгового города. И если они продолжат идти в том же темпе, то достигнут цели уже завтра.

Город расположен вдоль оживлённой дороги, по которой проходят караваны с товарами других стран.

Хотя в нём и было много постоялых дворов, но думая о безопасности, они расположились в самом роскошном.

– Фух, ванна была хороша.

Ночь. Лиз, приняв ванну, вернулась в женскую комнату.

– Я привыкла ночевать на улице, но спать на кровати всё же куда лучше.

– Верно…

Ответила Урза, витая в облаках. Она расслабленно сидела на диване рядом с окном, разглядывая полную луну в ночном небе.

Для заклинателей, особенно эльфов, луна – это что-то глубоко связанное с ними. Полная луна – богиня лун, и время, когда защита духовного бога Мун, божественной защитницы эльфов, максимальна.

К тому же, купание в свете полной луны доставляет эльфам удовольствие.

Лиз знала, что сейчас без толку пытаться поговорить с ней, поэтому легла на кровать.

– Тогда я спать. Урза, не забывай меру.

После чего Урза слышала лишь мерное посапывание.

Урза продолжала смотреть на полную луну, слегка улыбаясь.

– …В такие моменты хочется выпить немного вина, которое я обычно не употребляю…

Чуток отпив из бокала, она прекратила. Её щеки немного покраснели.

Через некоторое время сонливость начала одолевать её, но поскольку сейчас было не холодно, то Урза подумала, что можно уснуть и так. Таким образом, она медленно закрывала глаза.

Фух… духовная богиня Мун… Благослови наше путешествие…

– Чёрт! Я совершенно забыла!

– Урза, не ори, – произнесла Лиз в полусне.

– А, прости… ещё бы, я не могу оставаться здесь!

Урза выскочила из комнаты и помчалась в комнату по соседству.

– Кайл!

Она без стука влетела в комнату, но обе кровати были пусты.

– Тц… Скорее всего, Серан наслаждается ночной жизнью… Но куда ушёл Кайл?

Заметив, что меча, т.е. Силдонии, здесь не было, она решила, что он снова тренируется. После чего направилась на его поиски.


В это же время Кайл, растянувшись на земле, лежал на каком-то лугу неподалеку от города.

У него было тяжёлое дыхание, и он сильно вспотел. Можно было заметить, что он долгое время интенсивно тренировался.

Силдония, наблюдающая со стороны, поражённо сказала.

– Хм, ты называешь это фантомный бой? Кажется, довольно интересная вещь. Такого метода не существовало в моё время, но, полагаю, хоть многие знания и были утеряны, множество новых появилось. Как и ожидалось, на людей можно положиться.

– Это всего лишь симуляция боя… Но всё равно очень полезно, – ответил Кайл, громко дыша.

Даже если это и была иллюзия, ещё совсем недавно он сражался против более сотни демонов. Так что нет ничего невозможного.

– Моя физическая форма немного улучшилась. Но мне предстоит пройти ещё долгий путь.

Его движения становятся точнее. Кайл теперь может двигаться так, как того пожелает, но было очевидно, что ему не хватает физической силы.

Ещё и месяца не прошло, как он начал посвящать себя серьёзным тренировкам, так что такой итог естественен.

Он хотел создать новые способы сражения, сочетающие в себе магию. Но похоже, до этого ещё далеко.

– Я устал… Давай по-быстрому вернёмся и ляжем спать.

Кайл решительно сдвинул своё тело. Казалось, полежи он ещё немного и уснет прямо там.

– Да, если мы продолжим, то нагрузка будет слишком велика. Отдых тоже важен.

– Кстати, я и раньше об этом думал, но этот меч и правда хорош.

Глядя на столь знакомое ему оружие, Кайл не переставал им восхищаться.

– Конечно. Меч создан квинтэссенцией магических технологий Залеса. Ты не сможешь найти оружие превосходящее его. И поскольку это я, то разве такой исход не естественен?

Силдония с гордостью ударила себя в грудь.

– Его острота также великолепна. Я видел и другие мифриловые мечи, но ни один из них не сравним с ним.

– Нет, если быть точным, этот меч, то есть я, сделан не из мифрила.

– А? Тогда…

…из чего, чёрт возьми. Когда он хотел это сказать, появился незваный гость.

– Я нашла тебя! Так ты был здесь!

С ужасающим лицом и громко дыша, Урза приближалась к Кайлу.

– Ч-что случилось?

– Ты забыл! «Контрактное соглашение»! Оно может быть заключено лишь в полнолуние.

– …А, если подумать...

Глядящий в небо Кайл совершенно об этом забыл.

– Мы ведь обсуждали это!

– … А мы не можем сделать это через месяц? Я устал и хочу спать.

«Хочу пораньше лечь спать», сонно добавил он.

– Это касается моего истинного имени! Не говори так, будто сон – какое-то препятствие!

– Но ты ведь тоже забыла…

– З-заткнись! Жди здесь, пока я готовлюсь!

Силдония покинула их двоих и быстро вернулась в гостиницу, сказав «это выглядит хлопотно».


Даже так, подумать только, я собираюсь провести этот ритуал с человеком…

– Как это вообще произошло?

Урза чертила магический круг на языке духов, размышляя о причине. Она делала это впервые в своей жизни.

«Контрактное соглашение» позволяет сделать так, чтобы партнёр сдержал любое обещание, но в то же время этого обычно не происходит, поскольку партнёр не знает истинного имени.

Однако есть исключение, когда партнёр знает его или если другая сторона позволит партнеру узнать его. Тогда ритуал превращается в церемонию.

На ней вы называете своё истинное имя, и вы и ваш партнёр заключаете соглашение на всю жизнь. Иными словами, «Контрактное соглашение» имеет практически такое же значение, что и свадебная церемония.

Поэтому молодые девушки из расы эльфов говорят о «Контрактном соглашении», как о чём-то романтическом.

В юности Урза тоже представляла своего будущего партнёра, с которым проведёт церемонию, и краснела, когда слышала истории об этом ритуале.

Даже так… Даже если у меня нет другого выбора. Провести церемонию с человеком, которого я встретила лишь полмесяца назад…

Конечно, в то время она никогда не думала, что подобное может произойти.

Из-за сложившейся ситуации ей пришлось сопровождать Кайла и его товарищей. Но несмотря на это, в действительности, она не была так уж недовольна.

Изначально её путешествие не имело чёткой цели кроме как набраться опыта. К тому же у неё не было никаких претензий по поводу её спутников.

Лиз хорошая девушка.

У них разный возраст, раса и личность, но с ней интересно разговаривать.

К тому же в последнее время она начала чувствовать дружеские узы, возникшие меж ними.

Люди… Я не знаю всего о них, но разговаривать с Силдонией также занимательно.

Урза, первоначально являющаяся умной и любопытной, время от времени спрашивала о многих вещах. Силдония была настолько осведомлена, что даже старейшины её деревни не могли с ней сравниться.

При этом взгляд на эту невинную, внешне совсем обычную девушку вызывал у Урзы улыбку.

Серан. За ним забавно наблюдать.

И затем Кайл. В определённом смысле он был самой большой проблемой.

Время от времени он ведёт себя так, будто они знакомы много лет.

Тем не менее, она не думала, что он слишком фамильярен. Странно говорить такое, но он будто привык справляться с ней. И она осознала, как умело он контролировал её поведение.

Но самым тревожащим был его взгляд.

Обычно они нормально общаются друг с другом. Но время от времени она видит, что он смотрит на неё. И когда их взгляды встречаются, он отводит глаза, будто бы ничего не произошло.

Из-за своей внешности с самого начала путешествия она часто замечала полные похоти взгляды мужчин.

Конечно, это не было приятно. Вначале она думала, что он такой же, поэтому игнорировала его. Но Кайл полностью отличается.

Как бы сказать, он пристально смотрит куда-то вглубь. Словно защищает её издалека. И когда она смотрит в его глаза, то ощущает, что он словно видит её насквозь. Из-за этого она не может успокоиться, но вовсе не чувствует себя плохо.

Во всяком случае Урзу впервые беспокоит нечто подобное.

…Пора прекратить размышлять, сейчас я должна сконцентрироваться на «Контрактном соглашении».

Складывалось впечатление, что чем больше она думала об этом, тем глубже во всём утопала. Поэтому сейчас Урза отложила все свои мысли.

Наконец закончив подготовку магического круга, она позвала ожидавшего Кайла.

– Хорошо, приготовления завершены. Кайл, встань здесь… Не спи! Вставай!

– А? … А, прости, я сонный, поэтому… Однако, этого хватит? Я думал, что будет проще.

– «Контракт» – это не что-то простое! Встань сюда, и начнём!

В свете полной луны начался ритуал.

Полная луна, освещая своим светом, ещё больше подчёркивала мистическую красоту Урзы, той, кто с закрытыми глазами произносила духовные слова.

Глядя на Урзу, Кайл подумал, что это было в точности как в прошлый раз.

Однажды Кайл уже имел дело с «Контрактным соглашением».

В ночь перед решающей битвой с Королём Демонов никто не знал, будет она последней или нет. Тогда Урза поведала Кайлу о церемонии, и он согласился.

В то время Урза была высококлассной заклинательницей с большим количеством высокоуровневых духов. Ей не требовалось ждать полной луны. Как и не требовался магический круг для проведения ритуала.

И в тот раз они поклялись: «Если мы переживём этот бой, то проживём всю оставшуюся жизнь вместе».

На самом деле это была свадебная клятва.

Однако в тот раз они не смогли исполнить данное обещание.

Она защитила Кайла, погибнув у него на глазах. Показав напоследок лишь грустную улыбку.

Он никогда не забудет эту сцену.

Наконец, тёплый мягкий свет полился из магического круга и начал окутывать их.

Затем на них нахлынуло лёгкое головокружение.

Чувство было похоже на анемию, но без какого-либо дискомфорта. Скорее это было приятное чувство блуждания, чувство вялости, охватывающее весь организм.

Кайл вспомнил, что похожее происходило и в прошлый раз.

Урза ощущала себя так же, глядя на Кайла не сфокусированными глазами.

И стоило ей начать говорить, как откуда-то внутри стал подниматься жар.

– …С позволения духовной богини великой луны, чьё имя Мун… Я, Урза Иксис, приказываю тебе… Я запрещаю тебя злоупотреблять моим истинным именем и говорить его другим… Клянёшься ли ты?

– Клянусь.

Кайл сразу же ответил на вопрос Урзы. Так же, как и в прошлый раз.

После ответа особенно яркий свет стал исходить из магического круга в сторону луны, поднимаясь к ней словно башня. Затем свет стал метеором и взорвался частицами света.

И частицы света, опадающие вниз словно снежинки, создавали фантастическое зрелище.

Урза слегка вздохнула, а затем подняла голову. Кайл оказался прямо перед её глазами.

– А…

Она успела лишь подумать, что он вновь смотрит на неё тем самым взглядом, когда губы Кайла соприкоснулись с губами Урзы.

Лишь на мгновение, на короткое мгновение, Урза подумала, что будет хорошо доверить ему себя. Но почти мгновенно пришла в себя.

– Ч-ч-ч-ч-что, чёрт возьми, ты творишь?!

От крика Урзы Кайл тоже пришёл в себя.

– А?... Ах! Нет, ну, это… Ведь в последней части контракта надо поцеловаться, поэтому… А? Я ошибся?

В прошлый раз это было тем, что исходило от Урзы.

– Э-это делается лишь в конце свадебной церемонии в качестве бонуса! Сам контракт заключён в моменте клятвы!

– А… Понятно, так значит, это недоразумение, так ведь?

С точки зрения Кайла, она была его возлюбленной, к которой он ежедневно прекрасно относился. Правда Урза была не совсем с ним согласна.

– …Раз у нас есть магический круг, да и в руке у меня духовный камень, то, может, заключить «Контракт» с другим духом.

– А?!

– Например, с Саламандрой. Духа огня сложно контролировать, но сейчас у меня уже должно получиться… И первым моим приказом будет сжечь одного озабоченного перед моими глазами.

– Эй?!

– Это ты начал! Будь благодарен, что я не забираю твою жизнь!

– Если сжечь человека, он умрёт!

Той поздней ночью в окрестностях наблюдалось вздымающееся вверх пламя, и были слышны крики мужчины. И какое-то время в городе говорили об этом странном феномене.


– Почему вы все так сонно выглядите?

На следующее утро, покинув постоялый двор и идя по дороге, Лиз, единственная достаточно выспавшаяся, спросила об этом, глядя на сонного Кайла и остальных.

– Ну, небольшое недоразумение…

– Заткнись! У тебя нет права говорить такое!

Всё ещё гневная Урза повысила голос, чтобы ответить Кайлу.

– Кстати, почему я чувствую запах гари от Кайла?

– Это тоже досадное недоразумение… Нет, это вообще ничего не значит.

Кайл смолк под взглядом Урзы.

– А, кстати, причина, почему я сонный…

– Я не спрашивала тебя, Серан.

Прервала его Лиз, когда он пытался объясниться.

– Вот как…

– Кстати… «Контрактное соглашение» заключено, ты не против продолжить путешествовать с нами?

От вопроса Кайла Урза слегка обомлела. Но в итоге ответила, сделав гримасу на лице.

– Н-ничего не поделаешь. Я так до сих пор и не узнала, откуда ты знаешь моё истинное имя. Поэтому не должна отпускать тебя.

– Понятно… Если всё так, то у тебя и правда нет выбора.

Урза собиралась что-то сказать Кайлу, выглядящему немного счастливо.

Но в итоге ограничившись «Хм!», она пошла и вновь столкнулась с ним, а затем, сердито шагая, догнала Лиз и пошла рядом с ней впереди.

Получить возможность остаться вместе с Урзой. Кайл был искренне рад такому.

После их случайной встречи Кайл желал, чтобы Урза продолжила путешествие вместе с ними, потому что заклинатель очень полезен. Потому что она может стать дополнительной боевой силой. Существовало много различных причин, но главная заключалась в том, что он… хотел быть вместе с ней.

Постоянно сражаясь с демонами, он изо дня в день ходил рука об руку со смертью. В разгар уничтожения человечества Кайл не впал в отчаяние лишь потому, что Урза была на его стороне.

Их можно было назвать настоящими возлюбленными лишь за месяц до последней битвы, но существование Урзы само по себе было целебным фактором для него.

Если бы в последнем сражении против Короля Демонов они оба выжили, то, как и поклялись, прожили бы остаток жизни вместе.

Он действительно любил её всем сердцем.

Если бы он встретил Урзу через год или два, то Кайл, возможно, был бы удовлетворен хотя бы тем, что она жива. Но воссоединение. Он никак не ожидал этого лишь спустя несколько дней.

И так лишь вновь подтвердил, что всё ещё любит её всем сердцем.

Однако…

Пока Кайл думал обо всём этом, его взгляд остановился на Лиз, которая шла рядом с Урзой.

Если бы Великого Нашествия не произошло, то он бы женился на Лиз.

На самом деле, в то время уже был разговор о браке.

Жениться, завести детей… Жить обычной, но долгой и счастливой жизнью в Римазе.

После потери Лиз он много раз мечтал об этой несбыточной мечте… Но прямо сейчас этот сон был достижим.

Даже если я говорю себе так, но я знаю, что иногда нечестен…

Честно говоря, он одинаково любил их обеих.

Если говорить прямо, то его ситуация довольно особенна, и которую вряд ли кто-то испытывал.

С обеими он желал разделить свою жизнь, и обе погибли прямо на его глазах.

Он воссоединился с ними практически одновременно, и теперь они здесь, рядом с ним.

Кайл желал встретить другого человека с подобным опытом. И затем попросить у него совета.

– …Хорошо!

Подумав некоторое время, он со всей решимостью сжал кулак.

– У меня есть цель, подготовиться к Великому Нашествию! Не время позволять моему сердцу сбиваться с пути, когда мир в опасности! Всё личное нужно отложить!

Использовав прекрасный предлог о спасении мира, он отложил неизбежное. И в определённом смысле он принял худшее решение. После чего Кайл пошёл ещё быстрее.

– Они не кажутся странными?

– Это то, что называют юностью.

На самом деле, ночью, находясь в форме меча, Силдония запечатлела целое событие. Поэтому она с всезнающим лицом согласно кивнула недоумевающему Серану.

Глава 8

Аркен – город, расположенный близ восточной границы Зиргуса. Из-за процветающей торговли он стал вторым по величине городом после королевской столицы.

Иностранные путешественники, полулюди, люди из разных уголков страны и купцы, разговаривающие и торгующие друг с другом, делают его привлекательным и суетливым городом.

– Ну что ж, это оживление отличается от столичного, – в восхищении сказала Лиз, осматриваясь после входа в город.

– Итак, мы прибыли в Аркен, но что теперь?

– Посмотрим, для начала постоялый двор…

– Эй, я только что услышал любопытную историю!

Серан, сразу же ушедший перекусить чего-нибудь у лотков, вернулся взволнованным.

– Любопытную?

– Верно, похоже прямо сейчас в город прибывает принцесса Милена.

На слова счастливого Серана Кайл быстро ответил.

– …Вот как.

– Что? Ты слишком расслаблен, она же «Величайшее сокровище Зиргуса»!

У Кайла, в отличие от счастливого Серана, было сложное выражение.

– Как бы то ни было, сейчас она появилась на публике. К тому же она «Величайшее сокровище Зиргуса». Я всегда хотел увидеть её, хотя бы разок. Я слышал, где она, поэтому пойдёмте посмотрим.

Сказав это, Серан сразу же ушёл.

– Кайл, ты тоже собираешься пойти?

В словах Лиз послышались нотки допроса, но он не обратил на это внимания.

– …Ну, на неё стоит хотя бы взглянуть. В конце концов, мы тоже граждане королевства Зиргус. Если есть шанс увидеть лицо будущей королевы, я бы хотел воспользоваться им.

А также хочу убедиться кое в чём, – мысленно произнёс Кайл.

– …Это верно, тогда пойдёмте.

Похоже, Урзе было без разницы, куда направиться, поэтому они решили пойти к принцессе.


– Все идёт, как и планировалось, но мы едва успели, – следуя за ушедшим Сераном, продолжал бормотать Кайл.

Богиня-матерь Земли, Кайрис. Она верховная богиня Зиргуса, и в большинстве городов расположены её храмы.

Во многих храмах есть приюты для детей, что верно и для Аркена. Именно туда направилась принцесса для визита доброй воли.

К тому времени как Кайл и другие достигли храма, его окрестности уже были переполнены людьми.

Тем не менее, Серан без каких-либо колебаний полез туда, где собирались дети.

– Эй! С дороги, сопляки! Вам всего десять, слишком рано для такой красоты!

Беспощадно толкая детей в сторону, пиная их, он продолжал идти.

– О-ох, прошу прощения. Я дам вам это, можете съесть.

Кайл, следующий за ним, раздавал сладости, специально купленные для Силдонии.

Благодаря этому собиравшиеся расплакаться дети сразу же улыбались.

– Незнание чувства стыда в нём стало ещё сильнее…

– Я определённо не хочу брать с него пример…

– Мои конфеты…

Урза и Лиз тоже шли за ними, но, как и ожидалось, им было немного неловко.

Когда они дошли до передних рядов, перед ними предстала городская стража. Они оградили периметр, чтобы никто не мог приблизиться.

Среди них были люди, одетые в серебристо-белые пластинчатые доспехи. На груди у них располагался герб в виде дракона. На фоне городской стражи они очевидно бросались в глаза.

Этот герб доказательство принадлежности к королевским рыцарям Зиргуса.

Всего их пять сотен, и по сравнению с десятитысячными войсками под командованием генералов они очень малочисленны. Но их миссия защита и служение королю, поэтому они преданные всем сердцем, лучшие из лучших солдат Зиргуса. Лишь люди с непревзойдённой отвагой и поклявшиеся в полной преданности королю и королевству могут ими стать. Люди восхищаются и сами желают стать одними из них, вот что значит королевский рыцарь.

Отряд королевских рыцарей бдительно осматривал окрестности.

Но поскольку они охраняют важного для государства человека, это естественно.

– Что? Разве её не должно сопровождать пятое подразделение? Я слышал, оно состоит лишь из молодых девушек…

Наклонив голову сказал Серан.

Пятое подразделение королевских рыцарей Зиргуса традиционно состоит из девушек. Они настолько прекрасны и популярны, что о них было поставлено множество пьес.

Они находились под прямым управлением принцессы Милены, и поэтому покидая королевскую столицу повсюду сопровождали её. Вид сопровождающих принцессу молодых девушек всегда радовал взгляд, поэтому они были известны во всём Зиргусе. Но прямо сейчас все рыцари перед ними были мужчинами.

– Пятое подразделение часто задействуется в различных церемониях, поэтому они, скорее всего, заняты в столице.

– Что? Скука. Не ожидал такого.

Через некоторое время показалась карета, охраняемая королевскими рыцарями и двигающаяся к приюту.

Карета была роскошно белой с золотыми и серебряными деталями. На ней выделялся герб в виде льва, символ королевской семьи Зиргуса.

Он доказывал принадлежность кареты королевской семье и то, что на ней могли ехать лишь люди, занимающие высокое положение.

Лошади, тянувшие карету, были вдвое больше обычных лошадей. Повозка была запряжена двумя восьминогими демоническими лошадьми, Слейпнирами.

Неприрученные Слейпниры не сдержаны и дики. Они совсем не слушаются людей. Но всё меняется если их растить с самого детства. С этими двумя, скорее всего, так и было.

Один из рыцарей, похоже, капитан подразделения, с уважением открыл дверь кареты.

Когда молодая девушка появилась из повозки, толпа начала громко аплодировать.

Миндалевидные глаза, идеальная форма носа, светло-красные губы, стройные руки и ноги, чёрные, как смоль, волосы, ниспадающие до пояса, будто шёлк высшего качества, бледная белая кожа… Крупинка к крупинке, будто все первоклассные качества были собраны в этой поразительной молодой девушке.

Надетое светло-зелёное платье и серебряная диадема. Вещи, лучше всего подходящие королевской семье, на ней лишь ещё больше подчеркивали её красоту.

Если придётся назвать кого-то похожего, то на ум придёт Урза. Но её красота словно острый клинок, созданный мастером. Принцесса же имеет привлекательность драгоценных камней или золота. Она лишь вышла из кареты и медленно пошла, но каждое её движение привлекало внимание. Должно быть, это и есть харизма; эта девушка словно рождена привлекать к себе внимание других.

Она определённо та, кем гордятся как «Величайшим сокровищем Зиргуса». Первая в очереди на престол, принцесса Милена Де Зиргус.

– Да-а-а, как и говорят слухи, она красива… Но прежде всего, они поразительны…

Восхитился Серан, глядя на два приличных холма на груди принцессы, заметных под платьем.

– …Если сравнивать, различие в мощи подавляющее. Разница как между драконом и ящерицей.

На этот раз Серан скорбел, глядя на отсутствующую грудь Лиз.

Лиз сразу же схватила своей рукой подбородок Серана.

– Я-я просто поделился своими честными впечатлениями и фактами…

– Не думаю, что правда всегда хороша!

Кричала Лиз на сжавшегося Серана.

– Ребята, будьте немного потише.

Теперь уже вздохнул Кайл, который не хотел выделяться.

Кайлу также было интересно рассмотреть принцессу Милену, которую он видел впервые, но больше, чем она, его интересовал рыцарь, следующий рядом с ней.

Мужчина с хорошим телосложением примерно тридцати лет. Его плащ цветом отличался от плащей других рыцарей, а герб выглядел несколько изысканнее. Глядя на него, легко понять, что он капитан этого подразделения.

Ни капли невнимательности и бесстрашный взгляд, он явно отличался от других рыцарей.

– Зентос… – с ностальгией произнёс Кайл.

Рыцарь, известный не только в Зиргусе, но и за его пределами. Капитан второго подразделения королевских рыцарей, Зентос Оруди.

Взгляд Кайла на мгновение пересёкся с настороженно осматривающим окрестности Зентосом.

Но конечно же тот быстро разорвал контакт. А Кайл с лёгкой грустью продолжил наблюдать за Зентосом.

Перед приютом дети встали поприветствовать принцессу. И одна из них, девочка лет десяти, бросилась к принцессе с цветами в руке.

Однако, может быть, из-за напряжённости, она споткнулась, пока бежала.

Тогда принцесса встала коленями на землю и с нежным голосом и улыбкой спросила собиравшуюся расплакаться девочку: «Ты в порядке?»

После её слов напряжённость рассеялась, и девочка весело с улыбкой на лице ответила: «Да!»

Люди, видевшие произошедшее, естественно начали аплодировать.

Принцесса ответила аплодисментам, с нежной улыбкой помахав рукой.

В отличие от маленьких стран, в больших государствах вроде Зиргуса королевская семья практически не контактирует с простыми гражданами. Максимум, во время каких-нибудь церемоний, помахать рукой с балкона королевского дворца.

Тем не менее, принцесса Милена ломала этот стереотип, активно участвуя в публичных мероприятиях и небольших церемониях. И даже когда в стране происходила катастрофа, она выражала сочувствие и продолжала активно взаимодействовать с гражданами.

По этой причине, можно сказать, что она обладала ошеломительной поддержкой жителей.

На этот раз она участвовала в фестивале в другом городе, после чего должна была вернуться в столицу. Но она нанесла незапланированный визит в этот приют в Аркене, который стал возможным лишь из-за сильного желания принцессы, для чего ей пришлось изменить свои планы. Вот что Кайл услышал из разговоров людей.

Принцесса всё с той же элегантностью с улыбкой на лице вошла с детьми в приют.

Поскольку Кайл с компанией полностью выполнили свою задачу «увидеть принцессу», то они покинули толпу, чтобы найти постоялый двор.

– Ух-ху, это порадовало мой взор. Подумать только мы смогли увидеть принцессу в подобном месте.

Весело произнёс Серан.

– Конечно, она удивительно красива… особенно… они были удивительны…

Подумав о груди принцессы, Лиз не могла поверить, что они одного возраста. Она попыталась сравнить со своей, но остановилась, потому что ей и не с чем-то почти было сравнивать.

– Она станет королевой страны? Тогда не похоже, что она не справится.

Будучи эльфом, Урза не знала многого о монархии людей, но только что она почувствовала в принцессе что-то, чем другие люди не обладали.

Идя по улице, они втроём говорили о принцессе Милене, которую только что видели. Но Кайл, идя позади, думал о другом.

Силдония тихо заговорила с ним.

– Итак, это ведь та самая принцесса?

– Да, ошибки нет… по моим воспоминаниям, шестнадцатилетняя принцесса Милена погибнет через два дня, – сказал Кайл, оглянувшись на приют позади него.


◇◇◇

После произошедшего, Кайл с товарищами нашёл гостиницу, а сейчас он находился в комнате вдвоём с Силдонией. Остальные пошли на прогулку или за покупками.

– И как она умрёт?

Спросила Силдония, разлёгшись на кровати и поедая сладости.

– Как я знаю, ранним утром через два дня принцессу, направляющуюся в деревню Санес, атакуют демонические звери. А точнее гидра.

Гидра – сравнимый с драконами невероятно сильный монстр с телом рептилии и змеиными головами. Существуют истории, в которых атакованные ею небольшие города были в течение дня стёрты с лица земли.

На самом деле, в огромном лесу рядом с Аркеном существовало много монстров. Время от времени находятся люди, которых атакуют, когда они проходят через него. И похоже, месяц назад люди вблизи Аркена были атакованы гидрой.

Она нанесла серьёзные разрушения. Поэтому был отправлен крупный отряд для её убийства. Но они так и не смогли этого сделать. Вот, что он слышал по дороге в Аркен.

– Нападению подверглась деревня Санес, и судя по всему, зная об этом, принцесса захотела выразить им сочувствие. Зентос был против, но не сдавшись, взяв всего несколько людей, принцесса тайно покинула город, после чего была атакована гидрой. Заметив отсутствие принцессы, второе подразделение отправилось за ней, но было уже слишком поздно. Как-то так.

Если бы при ней было пятое подразделение, то она бы никак не смогла выбраться незамеченной. И даже если бы она решила пойти, то её изо всех сил бы охраняли рыцари.

Но в этот раз пятое подразделение под прямым управлением принцессы Милены было вызвано в столицу.

В итоге это посчитали трагедией, случившейся по вине её чрезвычайной доброжелательности, сострадания и плохой удачи.

– Можно сказать, что посеешь, то и пожнёшь…

Несмотря на предостережения окружения, она повела себя эгоистично и погибла, успев вовлечь в это и других. Похоже, именно это и вызвало беспокойство.

– Ясно… Но разве не ходило никаких разговоров о произошедшем? К примеру, что это было убийство принцессы?

– Конечно, сомневаться естественно. После её смерти по стране ходили различные слухи.

По правде говоря, сразу после внезапной кончины принцессы ходили разные слухи: о действиях враждебных стран, о вовлечённости во всё это демонов.

Больше всего в убийстве принцессы подозревали принца Калнаса, который был моложе и стоял ниже в очереди на престол, поскольку был незаконнорожденным ребёнком.

Естественно его подозревали, ведь его репутация не очень хороша. Он и рядом не стоял с принцессой, а значит, ее смерть ему была выгоднее всего.

– А самым подозрительным было то, что принц тоже в городе.

– Правда? Я ничего об этом не слышала.

– Эх, похоже, он не показывался на публике. Ну, слухи есть слухи, в скором времени о них забыли, и случившееся стали считать несчастным случаем. Я тоже принял это близко к сердцу, поэтому напрямую спросил человека, расследовавшего дело, и, по его словам, действительно произошёл несчастный случай.

Рассказавшим ему детали произошедшего был шпион Зиргуса. Сейчас он тоже должен был им быть.

Изначально содержание расследования относилось к государственной тайне, и её нельзя было никому рассказывать, но в то время королевство Зиргус уже перестало существовать.

Все выжившие в битве с демонами обладали определёнными способностями, и естественно многие работали на уничтоженные ранее страны или крупные организации.

Нации и организации исчезли. И сумев выжить в сражениях против демонов, люди выпивали, обсуждая истории, которые раньше никому не могли поведать… это было даже немного забавно.

Благодаря этому у Кайла была кое какая информация о странах, но являясь обоюдоострым мечом, её сложно использовать.

Его знакомый был хорошим шпионом, поэтому осторожно изучил содержимое расследования, но ничего подозрительного не выявил. Кроме того, Кайл встречал принца Калнаса. У него были амбиции, но не было способностей, чтобы воплотить их.

Кайл покачал головой, явно говоря, что Калнас некомпетентен.

– Так это просто несчастный случай без какой-нибудь подоплеки? Хорошо, если так… Кстати, а ты сможешь одолеть гидру?

– Я сражался с ней прежде и легко победил в то время. Она была лишь восьмиглавой. В этот раз у гидры похоже больше десяти голов.

Гидра увеличивает размеры тела и количество голов в течение своей жизни, становясь при этом сильнее. Считается, что если она имеет больше десяти голов, то сильнее, чем неопытный молодой дракон.

– Гидра с больше чем десятью головами для меня будет довольно проблематичной, но я подготовился, да и не собираюсь драться в одиночку. Будем сражаться вместе.

«Как-нибудь справимся», вот, что сказал Кайл.

– Фух, безусловно. С твоим нынешним уровнем, даже гидра с больше чем десятью головами не будет проблемой в бою один на один. Но такое вряд ли произойдёт.

– …Можешь, пожалуйста, не говорить таких вещей?

Кайл заткнул Силдонию, поскольку у него было плохое предчувствие.

Когда он решил стать героем, первое, о чём подумал, смерть принцессы.

Когда принцесса Милена, прозванная «Величайшим сокровищем Зиргуса», погибла, вся страна скорбела по ней. Появиться, когда её жизнь в опасности, и спасти. Если получится, то это идеальное начало в качестве героя.

Если бы он действительно беспокоился о безопасности принцессы, то верным решением было бы предупредить рыцарей о поездке принцессы к деревне Санес. Но даже если он предупредит, то кто знает, поверят ли ему. Вероятнее всего его бы задержали, как подозрительного человека.

И кроме того, для него это бессмысленно.

Было бы неплохо не просто прийти на помощь принцессе во время нападения, а сделать это в последнюю минуту, ведь тогда она будет куда благодарнее.

Возможно, из-за этого появятся другие жертвы, но другого выбора нет.

– Мне очень жаль, но я использую вас, принцесса…

Кайл затолкал чувство вины подальше в сердце и посмотрел в сторону приюта, где находилась принцесса, горько пробормотав эти слова.

– Ну что ж, похоже, остался лишь вопрос: как же случайно спасти принцессе жизнь, – размышлял Кайл, сидя на кровати и скрестив ноги.

– Разве нельзя просто проследовать за принцессой и её отрядом, когда они выдвинутся? Раз они тоже здесь, то будет легко узнать, когда уйдут, – сказала Силдония.

Этот постоялый двор – лучший в Аркене. Естественно, принцесса со свитой тоже остановилась в нём.

Кайл с товарищами расположились на втором этаже, принцесса же выкупила четвёртый и пятый этаж. И сейчас даже близко нельзя было подойти к лестнице, ведущей к ним.

– Может, так и есть, но хотелось бы по возможности избежать обнаружения.

Кайл нахмурился, когда подумал о том, что произойдёт, если их поймают.

До сих пор Кайл не сумел собрать много сведений о передвижениях принцессы.

Подробное расписание королевской семьи связано с государственными тайнами. Не известно, как долго принцесса будет оставаться в этом городе.

Разузнать трудно, и конечно, сама попытка расследования является преступлением.

Даже если спасти принцессу, их могут спросить, как они оказались в нужном месте в нужное время? Будут проблемы, если позже выяснят о его расследовании.

Вот почему Кайл вместо этого собирал сведения о Гидре. В том числе и все места, где она могла появиться. Он решил ждать там, где она может появиться, вот что парень хотел сделать, но, кажется, у него нет на это времени.

– Точного местоположения гидры я не знаю. Так что засаду устроить не получится… Другого выбора нет, после отъезда принцессы просто последую за ней.

Когда Кайл думал, что у него нет иного выбора, вернулся Серан, бродивший снаружи.

– Эй, я слышал кое-что о планах принцессы, но ничего не понимаю.

– …И зачем ты пытался разузнать о них?

– Ну, знаешь, если бы мог, то хотелось бы получить шанс на судьбоносную встречу с принцессой. Поэтому я пытался узнать о том, как она может оказаться в настоящей опасности, где я бы эффектно спас её, а затем наша любовь… а, что случилось? Ты ударился головой?

– Нет, просто…Когда я подумал, что мы пытались сделать одно и то же, моё сердце немного не выдержало…

Цель была разной, но то, что они пытались сделать, совпадало.

– Одно и то же? О чём ты?

– Неважно… что ты там говорил о планах?

– А, да. Когда я расспрашивал о свите принцессы у других, был один паренек, который, вроде как что-то знал. Добиться от него информации было трудно, но дав ему немного золотишка, я разговорил его!.. Что случилось? Ты снова ударился головой?

Глядя на друга детства, который отправил всё беспокойство и планирование псу под хвост, Кайл глубоко вздохнул.

– Можешь не думать о хорошем оправдании, раз уж что-то разузнал… важнее другое, что же ты выяснил о принцессе?

– Возможно, потому что она принцесса, но ради безопасности они собираются уехать на рассвете, когда ворота всё ещё закрыты.

– Что ты сказал? Ты уверен в этом?

– Да, конечно, королевская стража шепталась об этом.

– Уйти на рассвете… этого я не ожидал.

Если бы он не знал этого, то, возможно, не подоспел бы вовремя.

– Даже если есть шанс на успех… в любом случае, спасибо, Серан.

– А? Ничего не понимаю, но если ты будешь мне вечно должен, то всё в порядке.

– Я угощу тебя чем-нибудь вкусным в следующий раз… Надо готовиться к скорому отправлению.

– Э? Мы ведь только приехали, к чему такая спешка?

– Если хотим сесть на хвост принцессе, то выбора нет.

– Что? Может ли быть такое, что мы собираемся последовать за принцессой?

– …Похоже, жизнь принцессы Милены в опасности.

– Что? Так принцесса и была причиной нашего приезда в город?!

– А, да, верно…

– Хорошо! Оставь это мне! Следить за красотками – это моя особая специальность! – уверенно произнёс Серан.

Глава 9

Утром через два дня. Небо на востоке лишь стало становиться ярким, а Кайл с товарищами уже находились в ожидании за пределами внешних стен.

Города, имеющие внешнюю стену, как Аркен, обычно держат ворота закрытыми от заката до определённого времени, немного позже рассвета, так что никто не сможет войти или выйти.

Поэтому покинув вчера вечером Аркен и разбив поблизости лагерь, они по очереди спали и скрытно ожидали неподалёку от ворот.

– И, как мы собираемся их преследовать? Мы ведь не можем приблизиться слишком близко?

– Другая сторона тоже будет настороже? – спросила Лиз.

– Хм, именно в такие моменты полезна одна из моих способностей.

После этих слов тело Силдонии обратилось в частицы света и изменило форму.

После исчезновения света на том месте появился великолепный ястреб.

– А? Ч-что произошло? – удивлённо воскликнула Лиз.

– Ядро Силдонии – драгоценный камень в мече. Это тело создано магической силой, а значит, я могу свободно видоизменять его.

Ответила ястреб-Силдония Лиз и остальным, пребывавшим в шоке.

– Кроме того…

Сказав это, она взмыла в небеса.

После небольшого ожидания, на драгоценном камне с высоты полёта показалась местность.

– Вот так я могу передавать через ядро всё, что вижу.

Из камня можно было услышать гордость в голосе Силдонии.

Урза с остальными все вместе восхитились ею.

– Невероятно. В зависимости от использования, меч может быть куда полезнее, чем просто мощное оружие.

– Да, это и правда полезно.

– Я так завидую, ты можешь подглядывать сколько пожелаешь.

Существуют и другие магические предметы, способные проецировать отдалённые места, но их проекции статичны. Рассматривать сцены в движении сменяющиеся одну за другой по здравому смыслу этого времени невозможно.

Благодаря особой способности Силдонии, Кайл, способный понять действия противника, много раз спасал себе жизнь.

Наблюдая за принцессой с неба, в случае неприятностей они поспешат ей на помощь в идеальное время.

– С этим мы сможем без проблем следовать за принцессой.

– Осталось лишь выяснить, какая опасность угрожает ей.

– Было бы хорошо спасти её в крутой позе. Если получится…

– Ребята, пожалуйста, будьте тише, мы собираемся последовать за принцессой.

Хотя Кайл и сделал замечание болтающей троице, но в глубине сердца он был благодарен.

Все трое сразу же доверились ему, когда Кайл выдал нелепое объяснение вроде «я не знаю подробностей, но давайте проследуем за принцессой, которая выскользнет из города рано утром. Ей почему-то должна грозить опасность».

Силдония тоже помогла убедить их. Таким образом они решили последовать за ним, за что он и был им благодарен.

На самом деле Кайл считал, что Серан и Лиз согласились бы помочь ему даже с чем-то невозможным. Если бы он объяснил им всё, они бы проследовали за ним.

И всё же, Кайл был рад, когда Лиз и остальные помогли ему, не зная в чём дело.

Кайл гордился доверием в отношениях между ними.

Вот почему ему было жаль Урзу.

У неё нет никаких причин следовать за Кайлом, но сейчас она по-прежнему сопровождает его с сонным лицом.

Когда всё успокоится, я отведу её в известный магазин сладостей в столице.

Пока Кайл размышлял о том, что он единственный знает, что Урза такая сладкоежка, он услышал голос Силдонии из драгоценного камня.

– Я нашла карету… но есть что-то странное в этом.

На территории человеческой расы большинство дорог созданы древним магическим королевством Залес, и они до сих пор используются, даже тысячу лет спустя.

На проекции отображалась широкая дорога, по которой двигалась прекрасная карета с королевским гербом.

– Её сопровождают всего лишь десять человек. И они не выглядят как королевская стража, которую мы видели вчера. Разве это не городская стража?

Как и сказала Силдония, рядом с принцессой было всего около десяти городских стражников Аркена.

– Королевские рыцари не сопровождают её…

Городская стража соответствующе натренирована, но гидра для них слишком сильна.

Не сказать, что это большое препятствие, но лучше сконцентрироваться на защите кареты.

Вынув карту, Кайл подтвердил, что это дорога ведет лишь до деревни Санес.

– Название деревни – Санес… Если я не ошибаюсь, она была разрушена гидрой месяц назад…

Санес – деревня, производящая древесину из особых деревьев. И она главным образом имела хорошее лесное хозяйство. Деревня без каких-либо других особенностей.

Всё, как и планировалось. Как только появится гидра, они помчатся на помощь. Кайл с товарищами держались на расстоянии от кареты, чтобы их не заметили раньше времени.


Солнце уже долго висело в небе. И где-то на полпути между Санесом и Аркеном все началось.

– Ох, думаю, что происходит ненормальная ситуация.

– Что произошло? Появились демонические звери?

Кайл уже приготовился.

– Вовсе нет… Кучер внезапно остановил повозку, и начал резать эскорт.

– Эй, это слишком ненормально! – выдал очевидное Серан.

Кайл подумал о том же, но его тело среагировало быстрее, помчавшись к карете изо всех сил.

Дорога не заняла много времени, но, когда он добрался до места, большинство стражников вокруг кареты были мертвы.

Кайл успел увидеть, вероятно, последнего стражника, безжалостно пронзённого, несмотря на его намерение сдаться.

На ногах остались лишь двое. Один из них кучер, другой сопровождающий, по-видимому, вышедший из открытой двери кареты. Мечи в их руках были обнажены.

Пока человек в одежде кучера повернулся к нему спиной, Кайл про себя произнёс заклинание «Ускорение» и почти мгновенно оказался рядом с противником.

В такое время он был благодарен за кожаные доспехи, которые не стесняют движения и не сильно шумят.

Сопровождающий, обнаружив Кайла, предупредил своего товарища, но было слишком поздно.

Кайл опустил обнажённый клинок на правую руку кучера, в которой тот держал свой меч.

Поскольку Кайл бил боковой частью меча, то руку он не отрезал, но явно сломал противнику все кости. Тот выронил меч и стонал от боли.

Кроме того, Кайл нанёс резкий удар вбок.

Тело кучера было отправлено в полёт. Приземлившись, он покатился, поднимая за собой пыль. И наконец, когда Кайл уже думал, что тот никогда не перестанет двигаться, кучер остановился.

Полностью разобравшись с одним, Кайл повернулся ко второму.

Вид того, как его напарника нейтрализовал внезапно показавшийся нарушитель, шокировал сопровождающего. Но он пришёл в себя и повернул меч к Кайлу.

– Кайл! – услышал он позади себя голос Серана. Голос без какого-либо напряжения в нём. – Оставь принцессу на меня!

Показав большой палец, Серан проскользнул мимо них и на полной скорости побежал к карете.

Одетый как сопровождающий человек попытался проследовать за Сераном, но…

– Упс, я не позволю тебе пройти.

Кайл взмахнул мечом. Его противник принял атаку, щёлкнув при этом языком.

– Обе идите за Сераном. Я приду, когда разберусь здесь, – сказал Кайл подошедшей паре, не отводя взгляда от противника.

Урза хотела что-то сказать, но Лиз сразу же отправилась к карете, поэтому и Урза после небольших колебаний побежала туда.

– А теперь… давненько я не сражался насмерть.

Хоть бой и оказался против неожиданного противника, Кайл с дерзкой улыбкой взмахнул мечом.


Обменявшись парой ударов, Кайл начал мыслить серьёзнее.

Его соперник двигался словно имел большое количество боевого опыта и прошёл надлежащую подготовку. Ему хватало навыков почти на равных сражаться с Кайлом.

– Кто вы? Почему вы делаете нечто подобное?

Спросил он, не ожидая ответа.

– …

Как он и думал, его противник хранил молчание.

– Это карета принцессы Милены. Эти действия спланированы, чтобы забрать её жизнь… Как я должен их понимать? В таком случае, глядя, как вы пытаетесь справиться с неожиданным нарушителем вроде меня, это значит, что план провалился, – сказал он, чтобы вызвать смятение противника.

Как и прежде, тот не ответил. Но Кайл отчётливо чувствовал его раздражённость.

Вероятно, он как можно быстрее хотел убить Кайла и отправиться к тем троим.

Однако, скрестив клинки, он понял, что нарушитель куда сильнее его, чего он совсем не ожидал.

Продолжить сражаться или бежать? Колебания отразились на лице этого человека.

Воспользовавшись этими колебаниями, Кайл специально открылся.

Несмотря на слишком очевидное приглашение, мужчина поторопился и решил закончить всё поскорее, вложив силы в один удар.

Кайл уклонился от этой атаки на считанные миллиметры, позволяя нескольким волоскам упасть с его головы.

Увернулся, не ломая своей стойки, и сам опустил меч на не сумевшего защититься противника.

– Ааа!

Всё ещё крепко держась за меч, его рука взлетела и завращалась в воздухе.

Сблизившись с инстинктивно схватившимся за обрубок мужчиной Кайл ударил его по голове, заставив потерять сознание.

Кайл быстро связал его и остановил кровотечение.

– Хорошие навыки.

– Я просто привык.

В прошлом в сражениях против демонической расы оказание первой помощи было неотъемлемой частью жизни.

– Ну, теперь-то всё в порядке. Я о многом хочу их расспросить.

Убить их было проще всего, но, чтобы разобраться в ситуации, он хотел поймать их живыми.

Кто эти двое, какова их цель? И что же сейчас с принцессой?

Чтобы проверить её, Кайл направился к карете, когда к нему подошла Урза.

– Всё закончилось?

– Да, что более важно, принцесса в безопасности?

– В таком случае всё хорошо. Когда мы зашли в карету с ней всё было в порядке, но…

В это время Кайл и Урза почувствовали лёгкую встряску и звук.

Взглянув на лес, откуда шли звуки, можно было увидеть, как падали деревья, а затем все птицы в округе улетели, будто бежали от чего-то.

– …Этот звук.

– Да, это именно то, о чём ты думаешь.

Из рукояти можно было услышать голос Силдонии.

Кайл быстро анализировал текущую ситуацию и искал лучший выход.

Первая мысль – уйти отсюда, но тогда они бы не смогли допросить захваченных в плен, и им пришлось бы бросить погибших стражников.

Кроме того, это было быстрее, чем он ожидал. Даже если бы они побежали, то он не был уверен, что это у них это выйдет.

Для побега принцессы можно воспользоваться лишь каретой, но…

– Ей не воспользоваться, поводья перерезаны. Чтобы восстановить их потребуется какое-то время.

Вовремя или нет, но он услышал голос Серана.

После чего Кайл принял решение и отдал приказ.

– Вы трое, защищайте карету!

Сейчас безопасность принцессы Милены их главный приоритет. Было бы плохо, если бы что-то пошло не так.

Кроме того, у убийц могут быть сообщники, нацелившиеся на жизнь принцессы.

– Но, ты в одиночку… против этого?

Увидев, что существо приближается, Урза побледнела.

– Я не буду пытаться сделать невозможного, да и шанс на победу есть. Приняв спокойное решение, думаю, это лучший выбор. Прошу, иди.

– … Я верю в тебя, поэтому не умри, – с болезненным лицом и голосом произнесла Урза, направившись к карете.

Посмотрев в спину Урзе и слегка рассмеявшись, Кайл обратил свой взор на деревья за дорогой, откуда звуки шли всё громче и громче.

Уничтожив деревья, торжественно появилось то, чего даже первоклассные наёмники стараются избежать, гидра.

Раскачивающихся голов было двенадцать или тринадцать.

Столкнувшись с гидрой размером с его дом, Кайл начал жаловаться «С плохим предчувствием, неудивительно получить джекпот».


◇◇◇

Есть несколько причин, почему гидру боятся.

Прежде всего, гигантское тело зверя позволяет ему атаковать с огромной разрушительной силой. Его особенность – одновременное нападение многочисленных голов, когда, сражаясь с одним телом, ощущаешь будто противников много. Также она может использовать ядовитое дыхание.

Кроме того, её прочная чешуя и толстая кожа отразят любую атаку средней силы.

Однако для Кайла, это не было чем-то представляющим большую опасность.

Не важно насколько сильна или быстра может быть Гидра, пока у неё интеллект зверя, атаки будут легко читаемы.

Он мог достаточно легко уклоняться от атак, предсказывая их. А способность Гидры использовать головы в одновременной атаке бесполезна против Кайла, поскольку он привык сражаться против большего количества противников.

Хотя ее ядовитое дыхание и должно было быть очень опасным, но броня из кожи дракона сводила на нет большую часть яда.

Защита её чешуи и кожи тоже не проблема для Кайла.

– Лети!

Кайл бросил три магических камня с заклинанием «Метель». Клинок льда разрезал чешую, а холод сковал тело гидры.

Её движения явно замедлились, и гидра, издав мучительный крик, бросилась в яростную атаку.

– Вот тебе!

Уклонившись от атаки змеиной головы, способной на одном дыхании заглотить человеческое тело, он с криком перерубил змеиную шею.

Знаменитый меч Силдония в сочетании с навыками Кайла были способны с лёгкостью отрубить упавшую змеиную голову толщиной в дерево.

Это была уже четвёртая отрезанная голова. Кайл же получил лишь пару царапин, отчего было похоже, что он невероятно доминирует в сражении.

– Хм, это проще, чем я себе представляла. Я полагала, что гидра покажет чуть больше сопротивления, – поразилась Силдония.

– Для меня это тоже сюрприз. Кажется, моё тело стало сильнее, чем я представлял.

Его тело было ещё и укреплено заклинаниями самоусиления, но он был рад, что его просчёт позволял сражаться с Гидрой так легко.

Но, тем не менее…

– Даже так, я в небольшом затруднении.

Пред взором Кайла находилась часть первой отрубленной змеиной головы, но новая уже восстановилась.

Верно, самое раздражающее в гидре – её живучесть и регенерация.

Даже обычные демонические звери могут со временем залечить опасные для жизни раны. Но гидра не только быстро исцеляла раны, но также могла восстановить потерянные части тела.

– Как и ожидалось, регенерация раздражает.

Кайл побеждал, но не имел какого-то способа сразу же убить её.

Для победы над монстром с такой регенерацией необходимо либо убить её одним заходом, либо продолжать наносить ей раны, с которыми её регенерация не будет успевать справляться.

– Планировалось, что Лиз поможет мне, но…

Отвлечь внимание и атаковать сзади. Таков изначальный план. Но в ситуации, когда могут быть и другие враги помимо гидры, она не могла оставить карету.

Можно продолжить наносить раны и так победить её, но нельзя тратить слишком много времени, пока нет других противников.

Атаки мечом могут наносить ей определённый ущерб, но убить её мгновенно одним ударом слишком сложно.

Хоть магические камни и эффективны, но они тоже не могут мгновенно убить гидру. Для подобного необходим высший уровень магии, который Кайл ещё не может использовать.

– Надо было побольше тренировать атакующую магию.

Раньше Кайла специализировался не в атакующей магии, а магии поддержки.

Если бы Кайл, который из-за недостатка магических сил мог использовать лишь продвинутый уровень магии, воспользовался атакующей магией в сражениях, то не смог бы всерьез навредить представителям демонической расы, поэтому, используя магию поддержки, он сражался мечом.

Теперь, проблема нехватки магической силы решена, Кайл мог использовать даже высший уровень магии, но до этого он был погружен в тренировку своего тела, поэтому совсем не тренировал магию.

– Хватит жаловаться о том, чего не имеешь. Важно также сражаться тем, чем владеешь сейчас.

– Я знаю и без твоих напоминаний. Кроме того, в сравнении с прошлым, сейчас я чувствую себя довольно неплохо.

Говоря это, Кайл схватил несколько магических камней из кармана, которые были наполнены атакующей магии типа «Взрыв».

– Не важно насколько живуча гидра, она умрёт, если я уничтожу её изнутри.

Как бы хороша ни была её регенерация, количество голов от этого не увеличится, и новая гидра из отрезанных кусков не родится.

Взгляд Кайла нацелился на часть ее тела, где змеиные головы соединялись с телом.

Однако гидра тоже понимает, что это ее собственное слабое место. Даже если попытаться подобраться ближе к этому месту, змеиные головы будут мешаться.

Поэтому чтобы добраться до неё, сначала придётся преодолеть более десяти змеиных голов.

– …Давно так не делал.

Кайл отступил, увеличивая расстояние между ним и гидрой. Ее регенерация ослабляется в движении, поэтому гидра не пошла за Кайлом и сосредоточилась на восстановлении.

Опустив тело, он направил меч на гидру горизонтально земле.

– …«Ускорение»!

Сконцентрировав душу, он почти мгновенно увеличил скорость, а затем вновь использовал «Ускорение», достигнув предела.

Кайл, который изначально был хорош в магии поддержки, мог легко её использовать и контролировать.

В этот момент гидра закончила восстанавливать все свои головы и начала двигаться в сторону Кайла.

Глубоко вздохнув, вместе со сдавленным криком он сделал рывок, вложив в него силу своей души и тела.

Рывок, что с каждым шагом разрушает землю. Скорость, превосходящая рефлексы демонического зверя.

Он проскочил сквозь её головы и мгновенно вонзил свой меч в центр тела.

Раздался звук импульса от удара, отдающийся в нижней части её живота. Огромная гидра, проиграв напору человека, который был легче неё в сотню раз, отступила назад. Все её змеиные головы испустили крики боли, выплёвывая кровь.

Это была простая атака за счёт магии увеличивающая скорость до предела. Кайл использовал силу его рывка, врезавшись во врага.

Простая, но очень мощная. Используй он её против человека, тот просто превратился бы в груду мяса.

Но среди демонических зверей гигантская гидра с её подавляющей живучестью не померла бы даже от такой атаки.

Кайл двигал мечом вокруг, расширяя рану, а затем вытащил меч и резко вставил левую руку как можно дальше в отверстие.

Когда его рука была внутри, одна из змеиных голов оправилась от шока и напала на него сбоку.

Его рука была внутри, и не было возможности уклониться, поэтому после удара он отлетел и покатился по земле.

Кайл почувствовал нахлынувшую боль, проходящую через его тело. Но он быстро пришёл в себя и встал. Обычно после такого удара он сломал бы себе пару костей, но сейчас отделался лишь серьезными ушибами.

– Ауч… Я рад, что купил эту броню.

Всё ещё впечатлённый защитными свойствами брони, он вложил меч в ножны, закончив сражаться.

Даже несмотря на то, что гидра двигалась к нему в слепой ярости.

Но когда клыки змеиных голов собирались достичь Кайла, гидра взорвалась.

– Порядок, неплохо сработало.

Он сжал кулак, встав в триумфальную позу.

Если бы Кайл просто бросил магические камни с магией «Взрыв», то это не вызвало бы большого ущерба из-за чешуи и толстой кожи. Поэтому он через рану вложил их в тело гидры.

Если взрыв происходит внутри, то защитные способности ничем не помогут. Как и ожидалось, более половины тела было уничтожено. Гидра была ликвидирована.



– Ты победил. Это действительно достойно похвалы, победить более чем десятиглавую гидру в одиночку… Кстати, какую технику ты только что использовал? Она довольно мощная.

– Это называется «Шукучи».4

Техника, которую Кайл придумал сам. Однажды мечник с необычным мечом из островного государства на востоке увидел этот приём, от удивления он назвал его «Шукучи», так что Кайл с тех пор так технику и называл.

– Эта техника основана лишь на скорости и силе. Так же она занимает время на подготовку. Она сработает против демонических зверей, но против опытного бойца нет.

Если не закончить бой этой атакой, то человек сильно открывается, поэтому данная техника используется не часто.

– Сейчас мое тело поспевает за используемой магией, так что я попытался использовать ее… но все же, даже если я сделал это сам, это все же ужасно.

После взрыва вокруг огромное количество кусков плоти и органов, повсюду кровь, ужасное зрелище.

Ужасная вонь. Гидра с самого начала ужасно пахла, а после взрыва добавился ещё и запах сгоревшего мяса, и стало куда хуже.

– …Они ведь не будут злиться?

Когда-то белоснежная королевская карета сейчас была вся в крови с кусками плоти и внутренностей на крыше. Лицо Кайла немного дёрнулось от этого вида.

«Непредвиденные обстоятельства, непредвиденные обстоятельства», пытаясь убедить себя в этом, он приблизился к карете. Рядом с ней он заметил несколько убитых волков, демонических зверей, называемых адскими гончими.

Судя по обгоревшей местности и проломленным волчьим головам, их одолела Лиз.

– Они тоже напали на нас… разве не странно?

Демонические звери имеют собственные территории, поэтому редко, когда несколько разных видов собираются в одном месте.

Особенно сейчас. Когда гидра была так близко, наличие слабых адских гончих неестественно.

– Кайл! Ты в порядке?

К нему подбежали Лиз и Урза, победившие гончих.

– Подумать только, ты и правда одолел гидру… удивительно.

– Конечно, что-то вроде гидры не противник для меня! – с небольшой гордостью ответил он простонавшей, поскольку она не могла в это поверить, Урзе.

– Но, ты не мог не доводить до такого? – увидев ужасающее зрелище, раздражённым тоном произнесла Лиз.

– …Я слегка сожалею об этом.

Ну, я думал, что это была хорошая идея, когда я встретился с ней, подумал Кайл.

– Кроме того, Кайл, от тебя ужасно воняет.

Приняв душ из крови гидры, Кайл источал ужасный запах, отчего Урза скривилась.

– …Правда?

– Пожалуйста, не приближайся ко мне, пока не избавишься от запаха.

Скривившись, Урза и Лиз отступали от Кайла.

Кайл, слегка опустив плечи, отошёл от повозки.

– …Ты хотел, чтобы они хвалили тебя немного больше, так ведь.

– Заткнись.

Слегка опечаленный Кайл достал запасы воды и начал мыть голову.


Внутри кареты было три женщины.

Одна из них – принцесса Милена, которую они видели вчера. Сейчас она была одета в белое платье.

Остальные, скорее всего, её служанки. Одна из них девочка примерно лет десяти, а другая женщина выглядела чуть старше принцессы Милены.

Все трое спали в повозке друг рядом с другом.

– Спят в такой ситуации, они словно вне этого бренного мира, – произнёс Серан то ли в восхищении, то ли в удивлении.

– Нет… похоже, их чем-то усыпили.

Сказала Урза, посмотрев на состояние принцессы.

– Попробуй использовать зелья детоксикации, они должны развеять эффект большинства других зелий.

– Поняла.

Следуя инструкциям Кайла, Урза вынула магические зелья и дала тем троим.

– А, Кайл, взгляни на это. Оно лежало под сидениями.

Серан показал плотно закрывающийся мешочек из старой кожи, на котором были нанесены магический письмена.

– Это… мешочек, привлекающий демонических зверей?

– Оо, мощная штука. Он не закрыт.

Секрет5 демонических зверей можно использовать для создания лекарств или зелий. А другие части монстров вроде когтей или костей могут стать составляющими для оружия.

В зависимости от типа демонических зверей можно заработать целое состояние. Поэтому есть наёмники, специализирующиеся на охоте на демонических зверей.

Для охоты они используют специальный мешочек, который привлекает зверей нравившимся им запахом.

Этот мешочек один из самых сильных, он привлекает демонических зверей с большой области. Именно он привёл сюда адских псов и гидру.

– То есть они пытались выманить этим демонических зверей, чтобы те напали на принцессу?

Принцесса была усыплена, так что не имела и шанса сбежать.

Теми, кто заложил его, вероятно, были те двое. А значит, причиной смерти принцессы было не случайное нападение демонических зверей, а убийство, замаскированное под него.

– И раз поводья восстановлены, мы можем поехать в карете.

– Понятно, тогда…

Пока Кайл раздумывал стоит ли ради безопасности принцессы вернуться в Аркен или нет, принцесса Милена медленно открыла глаза.

– О… Я ещё жива? – немного удивлённо спросила принцесса, открыв глаза. – Я думала, что уже не открою свои глаза вновь… Но, похоже, удача на моей стороне.

Она не говорила это кому-то, а скорее подтверждая всё для себя.

В этот момент она, наконец, взглянула на Кайла перед собой.

– Это вы спасли меня?

– Да. Меня зовут Кайл, Кайл Леонард. Во время нашего путешествия мы увидели, что карета принцессы Милены была атакована бандитами и демоническими зверями. Поэтому мы вместе с товарищами пришли на помощь.

Встав на одно колено, Кайл поклонился и произнёс речь, подготовленную заранее.

– Благодарю вас. Если бы не вы, то моя жизнь, безусловно, была бы прервана.

В это время старшая служанка проснулась. Увидев Кайла и остальных, она рефлекторно встала перед принцессой, чтобы защитить её.

– Всё в порядке, похоже, эти люди спасли нас.

Но она решила несколько настороженно отнестись к словам принцессы, и поскольку владела боевыми искусствами и магией, то, не снижая бдительности, смотрела на Кайла и остальных.

Когда принцесса Милена попыталась выйти на улицу, Кайл остановил её.

– Опасность уже миновала, не так ли?

– Да, это так, но… Как бы сказать, сейчас окрестности находятся в ужасном состоянии.

Он говорил о ситуации, где повсюду разбросаны кучи трупов.

– Я не возражаю. Я должна взглянуть на это своими собственными глазами.

Принцесса Милена вышла из кареты, но даже бровью не повела, увидев повсюду трупы людей и демонических зверей.

Хоть она и взглянула на гигантскую гидру, в которой зияла огромная дыра, но, не отвлекаясь, окинула её спокойным взглядом.

– Я поняла большую часть информации о сложившейся ситуации. Мы ведь на полпути между Аркеном и Санесом?

– А, да. Верно…

Кайл был удивлён, почувствовав странный трепет.

– Впечатление чем-то отличается от прежнего.

– Да, она как будто другой человек.

Пока Лиз и Урза шёпотом переговаривались между собой, Кайл услышал слова Силдонии, чей голос в этот момент был слышен лишь ему.

– Кайл, со стороны Аркена скачут всадники. В этот раз это действительно королевские рыцари.

Даже сейчас ястреб-Силдония летала по небу и осматривала окрестности.

– Понятно… Принцесса Милена, похоже, к нам из Аркена направляются королевские рыцари.

– Так они всё же показались.

– Будет легче.

Когда Серан сказал это, принцесса Милена заговорила резким голосом.

– Не получится! Мы должны скорее бежать! Они хотят убить меня и вас всех, конечно же, тоже.

– А? Нет, они ведь королевские рыцари… зачем это им?

– Инициатором этого убийства был командующий вторым подразделением королевских рыцарей, Зентос.

– Что?

От неожиданности Кайл не мог выговорить слова.

– Нет… это… Зентос… устроил?

Кайл не мог поверить и вновь задал вопрос, но принцесса отдавала приказы своей служанке, оставив его без ответа.

– Арука! Сожги трупы в окрестности!

Кайл и остальные, не веря своим ушам, смотрели, как служанка Арука без колебаний использовала заклинание.

– Их цель – моя смерть, поэтому они должны будут проверить тела в этом месте. Если они все сгорят дотла, то рыцари не смогут сразу же распознать их. Сейчас самое важное любыми средствами выиграть время.

Она говорила равнодушно, но как бы то ни было, даже объяснения принцессы были переполнены достоинством. В это время Арука сжигала трупы, использую огненную магию «Огненный Шар».

– Арука, ты поведёшь, Нина вместе со мной в карете.

Младшая служанка, Нина, последовала приказу, но Арука была не согласна.

– Но оставить Милену-сама…

– Быть кучером важная задача. Ты должна позаботиться об окружении, и это я могу поручить лишь тебе.

– …Да.

Она ничего не могла поделать, поэтому Арука пошла на место кучера.

– Вы должны скорее пройти внутрь. Я объясню ситуацию, – сказала принцесса Милена, стоя перед Кайлом и остальными.

На мгновение они были сбиты с толку, но решив, что будет лучше послушать её, полезли в карету.

Тогда у Серана появилось выражение лица, будто бы он что-то придумал. Держа открытый мешочек, привлекающий демонических зверей, он с криком бросил его к груди гидры.

– Если нам нужно выиграть время, то путь демонические звери сделают это для нас. А ещё лучше, если придёт другая гидра, – произнёс Серан с улыбкой нашкодившего ребёнка.

После того, как все оказались внутри, они вновь помчались в сторону деревни Санес.

Но в отличие от медленного путешествия ранее, сейчас они набрали максимальную скорость лишь бы оторваться от преследователей.

Глава 10

Посреди огромного леса по прямой дороге яростно мчалась карета.

В сравнении с обычными лошадьми тянущие повозку Слейпниры превосходили первых и в выносливости, и в силе, и в скорости. Хоть они и тянут огромную карету, пока они продолжают двигаться с такой скоростью, даже быстроногие кони королевской стражи их не догонят.

Внутри кареты находился отряд Кайла из четырёх человек и принцесса вместе с молодой служанкой Ниной. Они вшестером расположились друг напротив друга.

И чего и следовало ожидать от кареты королевской семьи, даже при путешествии на такой скорости тряска и шум минимальны.

— Прежде всего, я ещё раз хочу поблагодарить вас. Если бы не вы, я была бы мертва.

Принцесса Милена низко поклонилась.

Служанка Нина, сидящая рядом с ней, похоже, была недовольна тем, что её госпожа склонила голову, но поскольку Кайл и правда спас им жизни, она промолчала и сама склонила голову перед ним.

Кайл уже представился и объяснил ситуацию. Хотя он лишь назвал их имена и сказал, что они случайно встретили их в том месте.

— Вы говорили, что Зе… капитан второго подразделения королевских рыцарей спланировал покушение, это правда?

— Да, всё именно так. И за всем этим стоит мой брат от другой матери, принц Калнас.

— …принц… Калнас? — с неприятным тоном произнёс Кайл.

Он предполагал такое, когда ранее принцесса Милена назвала имя Зентоса, но на самом деле услышав имя принца, он почувствовал себя некомфортно.

— Эм-м, другими словами, это так называемые семейные разборки за право наследования… верно? — спросила Лиз со стороны.

— Да, именно так.

— Вау…

Получив явный ответ на свой вопрос, Лиз неосознанно схватилась за голову.

— Ты… уверена, что здесь нет ошибки? Правда? — спросил Кайл, не заботясь о том, что будет невежлив.

Сдерживающаяся в стороне Нина сделала недовольное лицо, но принцессу Милену его грубость совсем не заботила.

— Да, я слышала это от него самого. Вчера вечером, после того как Зентос дал мне какое-то зелье затуманивающее сознание, мой брат подробно объяснил весь план.

Произошедшее и было его планом. Услышав о том, что деревня неподалеку от Аркена была атакована гидрой, принцесса захотела нанести ей визит. Естественно, королевская стража была против, поскольку была высока опасность появления демонических зверей. Но все же, не сдавшись, принцесса взяла несколько стражников из города и тайно покинула его до рассвета. Королевская стража отправилась за ней, но к несчастью, на принцессу напали демонические звери, и она погибла… Вот как должен был выглядеть весь инцидент.

Это как раз та причина смерти, которую Кайл и знал, но оказывается, за всем этим стоял принц Калнас. Он был поражён, как глупо принц Калнас раскрыл себя.

— Другими словами, хоть принцесса Милена и изменила свои планы, но они всё равно воспользовались вашими планами обратиться к сердцам граждан.

«Как и в приюте вчера», и когда Лиз произнесла эти слова, безмолвно раздумывавший до сих пор Серан заговорил.

— Вспомнил. Я всё думал, где же её видел. Это ведь она вчера пыталась вручить вам цветы?

Серан указал на удивившуюся служанку.

— Ох, так вы видели? Моя служанка переоделась для представления.

«Но я поражена, что вы смогли заметить», добавила несколько удивлённая принцесса Милена.

— Поскольку она милый ребёнок, я был уверен, что в будущем она станет красоткой, так что уделил ей особое внимание.

Серан с улыбкой взглянул на Нину, но она сделала раздражённое лицо и спряталась.

— Другими словами… всё это было спланировано.

Нежно помочь упавшей маленькой девочке. Довольно просто, но имеет огромный эффект.

И судя по этому, посещение приюта в Аркене было не внезапным изменением в планах принцессы, а изначально спланированным действием.

— Такие представления хорошо поднимают популярность. Деревня Санес похожий случай, лично посетив её я получу немного преимуществ. И поскольку они беспечно и широко обсуждают такое, я бы направила посещённым людям товары от имени королевской семьи.

Принцесса преподнесла руку ко рту и изящно засмеялась. Старое крылатое выражение: «Дьявол, улыбающийся как ангел», промелькнуло в голове Кайла.

— Эй, она только что сказала набрать популярность.

— Я почувствовала на себе смысл поговорки «меньше знаешь, крепче спишь»…

— Ну, для тех, кто у власти, популярность важна.

— …Похоже, людская политика ещё хуже, чем я думала.

Силдония, Серан и другие начали перешёптываться между собой.

Конечно, раз они находились внутри кареты, то всё было ясно слышно, но принцесса Милена продолжала своё объяснение, не обращая на это внимание.

— Я уже знала, что мой брат обладает такими амбициями. Но не обратила на него внимания, поскольку решила, что у него нет сил достичь этого на практике.

— Хм, значит, он вообще не выдающийся?

— Да, в точку, он некомпетентен. Неспособный исполнять свои обязанности в качестве члена королевской семьи, его скорее можно назвать бесполезным.

Принцесса Милена без колебаний проигнорировала озабоченность Кайла и красноречиво произнесла это.

— Однако, если Зентос на его стороне, то ситуация кардинально меняется. Он выдающийся и уважаемый человек.

— Но как мог такой бесполезный кусок… Я имею в виду, принц Калнас, заполучить Зентоса и других рыцарей в союзники?

На вопрос Кайл принцесса Милена покачала головой.

— Нет, тот кто следует за моим братом, скорее всего, лишь Зентос. Или, в крайнем случае, небольшая часть второго подразделения рыцарей.

— Тогда это значит, что большинство королевских рыцарей просто исполняют приказы начальства? — удивленно спросил Серан.

— Да, не знаю, сомневаются они или нет, но для рыцарей достаточно приказа.

— Они могли бы немного больше думать сами…

Жаловался Серан, но тем, кто не согласился с ним была, никто иная, как принцесса Милена.

— Если солдаты будут думать самостоятельно, то армия не будет функционировать и развалится. Слушаясь приказов своего капитана и действуя ради страны, как королевские рыцари, они поступают правильно. Ставить свои личные чувства выше миссии абсолютно недопустимо для королевских рыцарей. Иначе вы никогда не станете им.

— Так значит они выполнят его? Приказ убить принцессу своей страны… — спросил Кайл, с чем принцесса ясно согласилась.

— Они выполнят. Если капитан скажет им, что это тайная миссия от самого короля, то у них не будет выбора, кроме как принять это.

Скорее всего, он объяснил подчиненным, что несмотря на то, что она и королевской крови, принцесса сильно согрешила, восстав против страны или имея дела с другой страной. Но убийство принцессы, пользующейся популярностью во всей стране, приведет к восстанию. Поэтому они и доверили работу монстрам, снизив тем самым риск недовольства.

Если капитан, получающий приказы непосредственно от короля, прикажет им, то независимо от того, что это будет, у них не останется иного выбора, кроме как выполнить приказ.

— …Вот почему, подчинённые капитана не пойдут на поводу личных чувств, ведь лишь по-настоящему лояльных выбирают на эту должность. Капитан второго подразделения королевских рыцарей, Зентос Оруди, должен был быть подходящим рыцарем, но…

Принцесса Милена покачала головой. Похоже, даже сейчас она всё ещё не до конца верила в это.

— В первую очередь, Зентос был назначен рыцарем брата, чтобы наблюдать за действиями последнего, чтобы тот не наделал глупостей. Вот почему он стал его прямым подчинённым. Я совсем не сомневалась в Зентосе. А значит в тот момент, когда он стал его товарищем, я проиграла… другими словами, я совершила смертельную ошибку, оценивая ситуацию.

Принцесса Милена глубоко вздохнула.

— Конечно, я не планировала терять бдительность и не собиралась дать кому-то воспользоваться этим. Когда я покидаю столицу, меня всегда сопровождает пятое подразделение. Их капитан, Кирулен, родственница со стороны моей матери, а также мой доверенный офицер. Но все рыцари отряда красивые, поэтому часто участвуют в церемониях.

Затем принцесса приложила руку ко лбу, слегка закрыв ею правый глаз, будто у неё заболела голова.

Её боль явно отражалась на лице.

— И в этот раз их вызвали, чтобы принять важного государственного гостя. Поэтому в качестве замены было послано второе подразделение и их капитан Зентос. Потому что после Кирулен я больше всего доверяла Зентосу… теперь, раздумывая о произошедшем, я должна была что-то заподозрить, когда мой брат последовал с нами без каких-либо на то причин.

У неё было болезненное выражение лица. Кайл тоже чувствовал нечто схожее.

Убийство ради престола. В каком-то смысле, было довольно легко понять, что произошло именно убийство принцессы, но в прошлом Кайл не сомневался в официальной версии.

Он доверял бывшему шпиону, рассказавшему ему о деталях произошедшего. Да и лично был знаком с принцем Калнасом и Зентосом. Поэтому настоящие события оказались абсолютно неожиданным.

Эти двое были в точности, как описала принцесса, особенно Зентос, которому он всем сердцем доверял.

Он не мог так поступить. Кайл с самого начала искренне верил, что Зентос не мог так поступить.

Я знал неправильные обстоятельства…

Кайл про себя глубоко вздохнул и переключился на другие мысли.

— Ясно. Большую часть текущей ситуации я понял. Остается вопрос, что мы будем делать теперь.

— Если бы они только отказались от преследования… но, как я и думал, это невозможно.

— Естественно, — ответил на слова Серана Кайл. — Поскольку план «использовать демонических зверей» провалился, они придумают что-то новое. Вероятно, это будет что-то вроде «принцессу Милену похитила группа неизвестных людей», а затем, когда они уничтожат бандитов, похищенная принцесса окажется мертвой… как-нибудь так.

— Да, я тоже думаю, что все будет именно так. Вероятно, второе подразделение решит преследовать похитителей, чтобы спасти меня… Вот что они скажут, — согласилась с идеей Кайла принцесса Милена.

— Похитители? О ком вы говорите… подождите… может ли?

Указав на себя, Серан скривился, будто съел что-то горькое, а Кайл кивнул, подтверждая его слова.

— Как это вообще? Мы все вдруг стали злодеями, которые похитили принцессу?

— Да, так и есть. И эти злодеи будут сразу же убиты стражей, как только их найдут.

Внезапно Кайл взглянул на принцессу Милену.

— Вот как. Значит, столь подробно объяснив всё нам, вы даёте понять, что бежать то нам некуда?

— Да.

Принцесса Милена сказала это без капли вины.

— Лишь для нас невозможно убегать до завтрашнего прибытия пятого подразделения. Я честно рассказала всё, потому что сейчас мы можем положиться только на вас.

Принцесса детально объяснила всю ситуацию, выставляющую большие проблемы королевской семьи, чтобы Кайл и остальные осознали всю ситуацию.

С другой стороны, нет причин принцу Калнасу позволить Кайлу и остальным оставаться в живых. Они знают слишком много, поэтому должны навсегда замолчать.

Даже если оставить принцессу и сбежать, то противник, зная, что какие-то незнакомцы одолели гидру, попытается разузнать о них у принцессы, прежде чем убить её.

Легко представить, узнав от неё что-нибудь о Кайле, они обвинят его в убийстве принцессы и будут повсюду разыскивать.

Чтобы предотвратить такой поворот, они должны сбежать, при этом убив принцессу, но так поступить они не могут.

Другими словами, чтобы Кайл и остальные спаслись и доказали свою невиновность, они должны в безопасности доставить принцессу Милену обратно в столицу.

— Мы уже в одной лодке. Поэтому сделаем всё возможное и выживем.

Глядя на размышляющего Кайла, принцесса Милена показала улыбку, способную очаровать даже демона.

Судя по всему, она не только умная девушка, но и психологически стойкая. Кайл полагал, что он может считать её надежной в подобные моменты.

— С самого начала я и не думал бросать принцессу, такой выбор попросту невозможен... — горько сказал Кайл, убедив себя поступать так, как считает верным.

— О, что вы имеете в виду? — в сомнении наклонила голову принцесса.

— На самом деле, сопровождающий и кучер, вероятно, были замаскированными королевскими рыцарями. Я планировал допросить их и поэтому оставил в живых, но… забыл взять их с собой.

Всё потому, что новости о Зентосе сильно шокировали его, и теперь они по крайней мере уже описали внешность Кайла остальным.

— Вот оно как, в таком случае у вас всё больше и больше причин не бросать нас одних.

С радостью произнесла принцесса Милена, сложив руки вместе. Кайл смог лишь сухо посмеяться.

— Конечно, если мы благополучно прибудем в столицу, то я обещаю, что вознагражу вас всех. Если желаете, можете получить положение рыцарей…

— Нет, не надо ни денег, ни положения. Если возможно, я бы хотел славы.

— …Какое необычное желание.


Солнце медленно садилось. Вечер практически наступил. Карета беспрепятственно продвигалась вперёд.

Если мы будем двигаться без проблем, как и сейчас, то прибудем в Санес, нет, мы уже почти там.

— Если так и продолжится, то мы окажемся в ловушке, словно крысы в мешке, — простонал Кайл, глядя на карту.

Дорога, по которой они движутся, пересекает огромный лес и заканчивается в деревне Санес. Если достигнуть её, то они больше не смогут воспользоваться каретой.

Вот почему противник попытается убить их там, не дав и шанса сбежать.

— Если взглянуть на ситуацию, то наше преимущество во времени. Если выиграем достаточно, то к нам подоспеет помощь.

Помощь, о которой говорила принцесса Милена, — пятое подразделение королевских рыцарей, которое, по её словам, прибудет между завтрашним утром и полднем.

— Когда Кирулен и другие заметят, что меня нет в Аркене, они сразу же выдвинутся на поиски. Даже если это деревня Санес, они должны будут прибыть туда где-то к завтрашнему вечеру.

— Какова вероятность, что в Аркене им будет предоставлена поддельная информация?

— Это невозможно. Они ко всему будут относиться с подозрением, а ложь в такой ситуации хорошо показывает, что не всё идёт так как хотелось бы. В первую очередь им бы не пришлось врать, будь я мертва.

«На данный момент их план содержит много недостатков», добавила принцесса.

— Когда прибудет пятое подразделение, наш военный потенциал сравняется. И тогда шумиха поставит наших противников в невыгодное положение.

— Так значит второе подразделение тоже торопится…

Другими словами, если они смогут продержаться до завтрашнего вечера, то будут спасены.

Теперь осталось придумать способ, как выиграть время.

— А что если мы найдём убежище в деревне Санес и останемся там?

Кайл покачал головой от идеи Серана.

— Будет лучше не делать подобного. Они, скорее всего, просто вырежут всю деревню.

— Что-о-о, серьёзно?

— Да, они и так уже далеко зашли. Так что если это всего лишь деревня максимум с одной или двумя сотнями жителей, то они просто заставят всех замолчать. А затем свалят всю вину на демонических зверей или злых похитителей.

— Массовое убийство? Как-то агрессивно, — проворчал Серан.

— Как насчёт побега в лес?

Тем, кто предложил это, была Урза, хорошо знакомая с лесами.

Для эльфов лес словно сад. Вместе с Урзой они, возможно, смогли бы сбежать через него.

Но поступив так, им придётся оставить карету.

Да и как ни посмотри принцесса, которую они больше всего должны защищать, явно не подходит для бегства по лесу.

— Я прошу прощения, но моя выносливость равна или даже ниже, чем у обычного человека. Если мы побежим через лес, то я, безусловно, буду задерживать остальных.

В добавок, опасно входить в лес вечером, когда многочисленные проживающие там монстры становятся активными.

— А следующая проблема возникнет, когда они воспользуются огнём.

— Огонь… да, лесной пожар — проблема.

Урза выглядела угрюмо. Для эльфов, живущих в лесах, такие разговоры невыносимы.

— Чем меньше у них будет оставаться времени, тем вероятнее они так поступят…

— И они ещё вероятно обвинят во всём нас, — произнесла Урза, вздохнув.

Кроме того, отказываться от кареты невыгодно.

Не только из-за удобства в путешествии. Сочетание веса и размеров кареты вкупе с несущимися Слейпнирами создают невероятную разрушительную силу. К тому же, сделанная для королевской семьи, карета чрезвычайно прочная, что станет дополнительной защитой для жизни принцессы Милены.

В этом явно видны недостатки. Но всё ещё есть и преимущества.

— Рыцари всё ещё преследуют нас. Количество не изменилось, их около восьмидесяти.

Кайл получил отчёт Силдонии. Ястреб, как и прежде, наблюдал за рыцарями с неба. Кайл был рад, что мог узнать куда движутся рыцари и сколько их.

— Этот разумный меч полезный, не правда ли, — сказала впечатлённая принцесса Милена.

Разумный меч — разновидность магической жизни, меч, имеющий интеллект.

В очень редких случаях их иногда находят в древних руинах. Поэтому принцессе они сказали, что нашли Силдонию в каких-то древних руинах, и что она обладает отличными навыками поиска.

Подумав некоторое время и решив, Кайл произнёс.

— Это опасно, но нам лучше вернуться назад.

— Вернуться? Вы же не про Аркен говорите? — спросила принцесса.

— В отличие от деревни в Аркене тысячи жителей. Заставить их всех замолчать попросту невозможно.

— Конечно, если у нас получится сбежать в Аркен, то они не смогут вмешаться, к тому же там много мест, где можно укрыться, но…

— Кроме того, мы сможем быстрее соединиться с нашими союзниками, пятым подразделением. Самое позднее в полдень, а если повезёт, то уже утром можно будет быть уверенным в вашей безопасности.

— Но, тогда нам придётся пройти через преследующих нас рыцарей. Есть ли у вас хороший способ сделать это?

Похоже, объяснения Кайла всё ещё не убедили принцессу. Дорога лишь одна, и если они направятся в Аркен, то столкнутся с преследующими их рыцарями.

— Нет, нет необходимости обманывать или обходить их. Мы просто прорвемся сквозь них.

— …А? Эм-м… за нами ведь гонятся восемьдесят рыцарей, разве нет?

Принцесса, на чьём лице на мгновение отразилось то, что она хочет что-то сказать, смутилась, поняв, что Кайл серьёзен.

Конечно, Кайл считал, что этот план имеет самый высокий шанс на выживание, обдумав достаточно других вариантов.

Ведь в остальных случаях, исполнение плана не более чем просто удача.

Кайл спросил Силдонию.

— Ты уверена, что Зентос не с ними?

— Да. Ты ведь о том, кто был вчера с принцессой? Я проверила несколько раз. Уверена, его с ними нет.

— Понятно… Более чем достаточно. Это хорошая новость.

Командующий группой преследования — не Зентос.

Кто знает почему. Но как бы то ни было, это удобно.

— Тогда у нас более чем достаточно шансов на победу. Единственное, что осталось, это найти подходящее место, чтобы столкнуться с ними.

Одновременно со своими словами, Кайл шумел, доставая из перекинутой через плечо сумки магические зелья и камни.

— О-о.

Принцесса Милена была очень удивлена, увидев такое количество магических камней.

Просто эта гора магических камней сама по себе стоила огромную сумму.

— Милена-сама, пожалуйста, возьмите несколько магических зелий с собой. При малейшей ране сразу же выпейте их.

Милена вспомнила, что видела такие зелья раньше. Магические зелья с высшим уровнем магии исцеления. Они способны исцелить практически любую рану, пока человек ещё жив. Конечно, цена им соответствующая, можно сказать, достойная цена за спасение жизни.

Королевская семья всегда держала при себе зелья для восстановления, но похоже Милена не взяла свои, когда была усыплена, поэтому сейчас у неё ничего не было.

— …

Принцесса Милена вновь посмотрела на Кайла.

До этого у неё не было времени долго размышлять над этим, но всё же эти люди смогли победить двух королевских рыцарей и убить гидру.

К тому же, судя по разговорам, гидра проиграла в бою один на один.

И в добавок у них есть масса магических камней и зелий. Как ни посмотри, они не похожи на просто проходящих мимо наемников.

— Вы… кто же вы такой?

Кайл ответил на вопрос принцессы простым пожатием плеч.

— Всего лишь проходящий мимо кандидат в герои.


◇◇◇

— Что всё это значит! Что за плачевное положение дел!

Постоялый двор в Аркене, тот же самый, где останавливалась принцесса Милена. Там находились расхаживающий в гневе по комнате мужчина и рыцарь перед ним, на которого он кричал.

Парнем, одетым в прекрасные одежды на своё пухлое тело, был Калнас, принц Зиргуса.

А тем, кто стоял перед ним, был рыцарь, прославившийся сильнейшим в Зиргусе, капитан второго подразделения королевских рыцарей, Зентос.

Этим двоим уже сообщили, что их план убить принцессу Милену и попытаться замаскировать это под нападение магических зверей провалился.

На столе лежала карточка с древними магическими письменами на ней. Один из двух магических предметов, позволявших отправлять сообщения на дальние расстояния, если у адресата имелся второй.

Его можно было использовать лишь несколько раз в день, и при этом говорить не более десяти секунд за раз. Но даже так это был редкий и полезный магический предмет времён древнего магического королевства.

Через него они получили отчёт вице-капитана о бегстве принцессы.

— Не стоит беспокоиться. Уже скоро мы схватим принцессу Милену, — произнёс Зентос, глубоко склонив голову.

— Тогда почему ты ещё здесь! Иди и убей эту женщину лично, а потом возвращайся.

— Поскольку я заранее предупредил вице-капитана оповестить нас, если он потерпит неудачу, то нет никаких причин для беспокойства. Кроме того, Вашему Высочеству стоило ожидать в столице. Если бы вы оставили всё на меня, я мог бы командовать лично.

— Э-это же очевидно, я должен за всем следить! Всё-таки вынести приговор этой нахальной женщине моя обязанность!

— Тем не менее, из-за этого вы подвергаете себя возможным опасностям. Я не могу оставить Ваше Высочество прямо сейчас. Скоро сюда прибудет пятое подразделение, вы ведь знаете о безжалостном характере их капитана Кирулен? А также её верности принцессе.

— У… — принц Калнас не мог ничего ответить.

— Хоть по расписанию они и должны прибыть завтра, но если прибудут раньше запланированного, она, безусловно, надавит на Ваше Высочество. В этот момент сможете ли вы справиться с ней самостоятельно?

— Э-это…

Калнас знал, что пусть он и из королевской семьи, эта женщина без колебаний направит на него меч. И только Зентос мог сдержать её.

— Чёрт!

Калнас, став ещё злее, пнул стул.

В столице Милена слишком выделялась и её всегда сопровождала Кирулен или пятое подразделение, поэтому он полагал, что, когда она покинула столицу без них, появился идеальный шанс.

И отказаться от приведённого в действие плана неприемлемо.

— К тому же всё подготовлено даже на случай, если в смерти принцессы будут сомневаться. В таком случае мы просто переложим всю ответственность на вице-капитана, поэтому лучше не показываться там, где она умрёт.

— О, да, верно! Это важно! Нет, я тоже думал об этом. Разве ты не понял?

Он сразу же стал противоречить своим словам, но никто не указал на это.

— К тому же принцесса никак не сможет сбежать. Она окружена лесом, а карета может ехать лишь по дороге. А через лес она не сможет бежать в платье. Мы временно перекрыли дорогу из Аркена, поэтому никто не придёт к ним с нашей стороны и не помешает планам. Если же кто-то пойдёт со стороны деревни, то мы просто заставим их замолчать.

Зентос объяснял всё это равнодушно, без каких-либо эмоций.

— А в случае… такое действительно маловероятно, но если вдруг принцесса вернётся в Аркен, то было бы лучше, будь я здесь.

— Не может быть, ты ведь не хочешь сказать, что она решит прорваться сквозь всех рыцарей?

— Да. Если бы это был я, то так бы и поступил. Шанс может и маленький, но в случае успеха вероятность спастись довольно высока.

Хоть они и не получали подробных отчётов, но знали, что спасшая принцессу группа наёмников одолела двух королевских рыцарей и огромную гидру.

Скорее всего, они случайно оказались поблизости, но их навыки довольно высоки.

Если те люди и правда превосходные воины, то могут решиться вернуться в Аркен.

— В тот момент я лично убью их… но хоть и существует для них небольшая возможность уцелеть, в обычных обстоятельствах это абсолютно невозможно. Если только сами небеса не будут на стороне принцессы.

Похоже, всё сказанное, наконец, успокоило принца. Он прекратил ходить и сел на стул.

— Ты ведь понимаешь, что раз согласился с моей идеей, провал не допустим! Не подведи меня ещё больше!

— Пожалуйста, оставьте это мне. Я непременно оправдаю ваши ожидания.

Зентос опустил свою голову, проходя мимо Калнаса.

Именно поэтому тот так и не узнал, какое выражение лица было у Зентоса в тот момент.


◇◇◇

Солнце уже давно зашло, на дорогу опустилась тьма. Кайл, сидя на месте кучера, разговаривал с сидящими в карете.

Внутри кареты было четыре человека: принцесса Милена, Лиз и две служанки.

— Милена-сама, сгруппируйтесь и подготовьтесь к столкновению. Лиз, оставляю её на тебя.

— Положись на меня, — энергично ответила Лиз.

— Можешь ехать, — сообщила о времени Силдония, наблюдающая за рыцарями с неба.

— Понял, ну тогда … «Храбрость»!

Это магия, которая может управлять чьим-либо духом. Она даёт смелость неопытным новобранцам и наёмникам.

Теперь Слейпниры, на которых использовалось заклинание, не дрогнут что бы ни случилось в дальнейшем.

— Вы закончили свои приготовления? — крикнул Кайл в сторону крыши кареты.

— Да, оставь это мне!

— Всё хорошо.

Серан и Урза ответили на его вопрос, прикрепившись к крыше, чтобы не слететь.

Подтвердив их готовность, Кайл слегка хлопнул вожжами. Слейпниры громко заржали и поскакали в противоположном направлении, в Аркен.

Глава 11

– Снизить скорость!

Вице-капитан второго подразделения королевской гвардии отдал приказ окружавшим его рыцарям.

Дорогая шла широкая, но для движения восьмидесяти всадников она была мала, поэтому им приходилось двигаться в несколько рядов. Но отсюда лес немного редел, открывая взору равнину.

Другими словами, шло широкое пространство, по которому можно обойти рыцарей.

Кроме того, сейчас ночь, и даже используя магические предметы со свойством «Свет» нельзя сравнивать это с обзором при дневном свете. Поэтому было необходимо усилить бдительность.

На стороне принцессы путешествующие наёмники. По словам его подчиненных, среди них есть способный одолеть огромную гидру, поэтому их нельзя недооценивать.

Через некоторое время один из рыцарей впереди доложил.

— Вице-капитан! Мы обнаружили карету, она направляется к нам!

— Идут!

Рыцари занервничали. Было достаточно предсказуемо, что они постараются пробиться за счёт стремительной силы Слейпниров, поэтому естественно рыцари беспокоились.

— Рассредоточиться!

По приказу вице-капитана рыцари без лишних движений рассредоточились в форме полумесяца.

Формация «Крылья журавля». Если противник попытается прорваться, то заманив его в такое построение, можно будет атаковать его не только спереди, но и с флангов. А поскольку фланги прикрыты, то не надо беспокоиться о бегстве противника. Идеальная формация для поимки беглецов.

В любом случае, как только сокрушат тянущих повозку Слейпниров, они с лёгкостью задавят противника числом.

— Целимся по ногам! Так мы сможем сковать их мобильность!

Многие королевские рыцари могут использовать магию, другие подготовили луки. Идеальная готовность. По приказу вице-капитана они приготовились к нападению.

Но когда карета практически достигла дистанции атаки, на одного из рыцарей впереди с неба со звуком «Пам» что-то упало.

Он не очень хорошо видел в темноте, но похоже в небе летела большая птица.

И когда он собирался проверить, что же на него упало, рыцарь, его лошадь и всё неподалеку взорвалось.

С неба упал магический камень с магией «Взрыв».

Произошёл не один, а целое множество взрывов. Кроме того, с кареты один за другим летели другие магические камни.

Вдобавок, это скорее можно назвать не метанием, а разбрасыванием камней в огромном количестве. Но как бы то ни было, даже несмотря на большую дистанцию, они были нацелены точно.

Кроме взрывов появлялись столбы пламени, замораживающие ледяные ветра, дикие торнадо, и даже в довершении ко всему яд.

От многочисленных взрывов и горячего воздуха даже тренированные лошади начали паниковать и стали неуправляемыми.

— Это ведь невозможно?! — крикнул один из рыцарей, но думали о подобном все.

Не то, чтобы королевские рыцари недооценивали их, и не то, чтобы они снизили бдительность, просто группа Кайла была за пределами их ожидания, нет, за пределами здравого смысла.

Если перевести использованные Кайлом магические камни в деньги, то сумма превысила бы миллион гадор. Рыцари и представить себе не могли, что кто-то имеет при себе такую сумму.

Рыцари тоже стреляли своей магией и стрелами, но из-за взрывов почти все их магические предметы со свойством «Свет» были уничтожены, а из-за поднимающейся пыли они практически не видели. Поэтому им приходилось стрелять наугад.

— Не ломайте построение! Чёрт, всем спешиться!

Магические камни продолжали сыпаться на них, пока вице-капитан отчаянно отдавал приказы.

И в тот момент, когда он подумал, что перед его глазами, промчавшись сквозь пыль, пронеслись гигантские копыта, его снесло, и он потерял сознание.


— Что я могу сказать... это было невероятно, — проверяя ситуацию позади кареты, шокировано произнесла принцесса Милена, после того, как они покинули этот хаос.

Кайл, Урза и Серан получили несколько ранений от случайных стрел и магии, поэтому Кайл поменялся со служанкой Арукой, и теперь, выпив восстанавливающих зелий, они все отдыхали внутри кареты.

На карете было несколько мест со следами от огня, но на данный момент это не было проблемой. Раны Слейпниров тоже были восстановлены магическими зельями.

— Пробиться за счёт большого количества магических камней, невероятный план. Просто, но прошло удачно.

Всё благодаря духу ветра Урзы, Сильфу, который перенаправлял все брошенные магические камни в нужное место, и успешному неожиданному для рыцарей нападению с неба.

— Мы сделали такую нелепую вещь, выкинули столько денег, — сказал Серан, вспомнив как он активировал магические камни и передавал их Урзе.

И всё-таки выходит, что Зентоса с ними не было.

В глубине сердце Кайл был рад. Ведь будь там Зентос, Кайл даже не попытался бы привести этот план в действие. Зентос, которого знал Кайл, мог убить двух Слейпниров даже в этом хаосе.

По многим причинам он не хотел сражаться с Зентосом. Это было его истинные мысли.

— Ну, во всяком случае, сейчас мы можем отдохнуть.

Скорее всего, убитых было не так много, но большинство лошадей стали недееспособны, и потребуется какое-то время, прежде чем они смогут отправить кого-нибудь в погоню. И даже так, число преследователей значительно снизится.

Дальше придётся иногда снижать скорость и давать Слейпнирам магические зелья, восстанавливающие выносливость, иначе они могут не выдержать.

Впереди могли быть и другие засады, но Силдония проверяла местность на их пути.

Но, как и ожидалось, всё прошло не так хорошо.


Когда восходящее солнце начало освещать небо, рядом с Аркеном прямо посреди одноимённой дороги карета заблокировала дорогу, накренившись в одну сторону.

— Как и ожидалось, это невозможно.

Горьким голосом произнёс Кайл, глядя на сломанное колесо кареты.

Должно быть оно повредилось при прорыве. Им повезло, что оно вообще продержалось до сих пор.

К счастью, при падении они не получили никаких травм, но колесо было полностью сломано.

— Безнадёжно, я могу его починить, но на это надо время, — произнёс Серан, глядя на карету и отказавшись от ремонта из-за нехватки этого самого времени.

— Раз так, то придётся отказаться от неё. Мы должны посадить Милену-сама и служанок на Слейпниров, а сами будем сколько сможем двигаться за счёт магии Урзы, «Поступь Ветра».

Зайдя так далеко, они должны продолжать двигаться к Аркену, хотя, конечно, их скорость заметно снизится.

И второе подразделение рыцарей за спиной проблема.

После нападения с использованием магических камней, большинство из них должно быть нейтрализовано. Но они не атаковали с целью убить противника, поэтому большинство рыцарей не должно было получить никаких серьёзных травм.

Скорее всего, в это время те, кто ещё мог сражаться, перегруппировываются и с гневом и отчаянием гонятся за ними.

И худшим сценарием было бы нападение со спины, пока они сражаются с другой группой, находившейся в засаде.

Цель противника — принцесса Милена, потерявшая защиту кареты, поэтому на неё сразу же обрушатся дальние атаки спереди и сзади.

— Всё нормально, пока нас не возьмут в клещи…

Так как на раздумья не было времени, Кайл сразу же принял решение.

— Нужно остановить преследующего нас врага. Другими словами, кто-то должен остаться и выиграть время. А так как приоритет в защите принцессы… остаться должен лишь один.

Это было сказано с достаточной волей и решимостью, так что никто не возражал ему.

— Не может быть, ты…

Лицо Урзы побледнело, когда она посмотрела на Кайла.

Тот же приём, что и раньше, не сработает против настигающих их рыцарей. Они идут, чтобы всеми силами уничтожить их.

И остановить их в одиночку…

Урза сказала: «Невозможно», на что Кайл лишь мягко улыбнулся и произнёс: «Не волнуйся».

— Постарайся как следует.

Со звуком «пум» Кайл хлопнул Серана по плечу.

— …А? — ошеломлённо произнёс Серан.

— И правда, эта работа действительно хорошо подходит для Серана, — согласилась Лиз.

— Что?

— Так, мы не можем оставаться здесь вечно. Нужно спешить и идти уже.

Когда Кайл приказал подготовить упряжь для Слейпниров, служанки и Лиз начали двигаться как можно быстрее.

— Слушай! Я с тобой говорю! Говоришь в одиночку вырубить восемьдесят королевских рыцарей?!

— Нет, значительная часть врагов нейтрализована, да и многие лошади погибли, так что нас преследует меньше половины.

— Да, они преследуют нас. Где-то тридцать всадников, — объяснила Силдония.

— Ха, вот облегчение… это ведь не тридцать кровожадных злых королевских рыцарей!

— Прости, но мы не можем больше тратить время за разговорами. Они уже довольно близко.

Кайл схватил за плечи Серана перед собой и посмотрел ему в глаза.

— Не волнуйся, я скажу мастеру, что ты храбро умер в бою. Хочешь что-нибудь передать ей?

— У меня нет никаких слов для этой старой карги!

Пока они говорили, служанки вместе с принцессой закончили свои приготовления и уже сидели на Слейпнирах.

— Хорошо. Уходим. Урза, пожалуйста, используй «Поступь Ветра».

— А, э… нет, но…

Урза посмотрела на Серана с таким лицом, будто забыла все слова.

— Быстрее! Мы не знаем, когда они нас догонят!

— П-поняла!

Когда Урза скомандовала духу ветра, Сильфу, ноги Кайла и остальных окутал ветер, сделав их легче.

— Хорошо, пошли! Серан, я оставляю это место тебе.

— Удачи!

В конце Кайл и Лиз показали ему большой палец и ушли.

Урза и принцесса Милена смотрели на Серана до тех пор, пока он не скрылся из вида.

— …Они действительно оставили меня. Что за сволочи.

Серан посмотрел туда, куда направились Кайл и остальные и вздохнул. Он не мог оставаться на месте, таким образом, пришлось начать действовать.

Войдя в лес, он нашёл подходящую длинную ветку. Из заплечной сумки достал спальный мешок и отрезал от него кусок ткани. А затем привязал белую ткань к ветке.

В результате получился белый флаг, с древних времён во всём мире означающий намерение сдаться.

— А, что… подождите, они уже здесь?

По дороге, ведущей из деревни Санес, было слышно ржание лошадей.

Как и сказал Кайл, они сбежали как раз вовремя.

Он поднялся на перевернутую карету и замахал флагом. А затем…

— Я сдаюсь! У меня нет желания сражаться! Отвечу на любые интересующие вас вопросы, просто сохраните мне жизнь! — кричал и жаловался Серан.


— Стоять!

Отдал приказ вице-капитан. Даже выпив магическое зелье восстановления, он всё ещё чувствовал тупую боль во всём теле.

Собрав разбегающихся лошадей и вылечив незначительные раны, они возобновили преследование.

— Всем спешиться и действовать с осторожностью!

Следуя приказу, всадники спешились и рассыпавшись стали сближаться с противником.

Они не могли допустить новой атаки магическими камнями, ведь не смогли бы продолжить преследование, потеряв ещё больше лошадей.

Рыцари сделали лишь это. Изначально, против такого противника они должны действовать с большей осторожностью, но у них не было времени, чтобы задерживаться.

Когда пятое подразделение прибудет, королевская миссия от Его Величества провалится.

Поскольку противник не должен был суметь воспользоваться магическими камнями на близкой дистанции, то они обнажили мечи и готовые к бою медленно сближались.

— Мне жаль! Всё это произошло из-за идиота Кайла, меня просто втянули! Пожалуйста, простите меня!

Серан спрыгнул с кареты и поприветствовал рыцарей стоя на коленях и уткнувшись головой в землю.

Все рыцари, в том числе и вице-капитан, пришли в лёгкое замешательство.

Обнаружив карету, они были готовы к сражению, но то, что враг сразу же сдастся, было за пределами их ожиданий.

По приказу они должны были убить всех участников этого инцидента. Они должны без колебаний убить его, но не могли, не расспросив о главном, о принцессе.

Вдобавок, перед ними лежала перевёрнутая карета. Шанс не велик, но они все же должны были проверить, есть там принцесса или нет.

— Пожалуйста, позвольте мне объяснить нынешнюю ситуацию! Как вы видите, колесо кареты сломалось, и она перевернулась. Поэтому принцесса и остальные оставили её. Сейчас они верхом на Слейпнирах направляются в Аркен.

Серан рассказал всё даже прежде, чем его спросили.

— Они относились ко мне как к разменной монете! Этот злой ублюдок Кайл, он сказал мне задержать вас, господа королевские рыцари… Но я никак не могу сделать подобного! Правда! Не беспокойтесь, мы уже использовали все наши магические камни, к тому же у них больше нет кареты, поэтому естественно, что вы победите с таким количеством! Удачи вам!

Несмотря на его рвение, бдительные взгляды рыцарей, наполненных намерением убить, ни капли не изменились.

Глаза Серана наполнились слезами.

— А-а-а… Ух, хорошо… Я всё понял! У меня есть отличная информация! Огромное количество золота, взгляните!

Серан перевернул кожаный бренчащий мешок. И в этот момент из него посыпались золотые монеты Залеса, кольца и огромные драгоценные камни.

Цена всего этого с лёгкостью превышала сотни тысяч гадор. Как и ожидалось, даже разум королевских рыцарей затмился, а их выражения лиц стали взволнованными.

— Мы нашли это в древних руинах. Это легендарный лабиринт в горах Сангурд! Благодаря этому мы смогли запастись таким огромным количеством магических камней!

Клюнули! — вот о чём подумал Серан.

— Я знаю, где это! Я всё расскажу, только прошу, сохраните мне жизнь!

Серан в слезах уткнулся лбом в землю.

Увидев это, вице-капитан вздохнул и щёлкнул языком.

— Довольно! Кто-нибудь, проверьте карету, после чего возобновляем погоню. Этого человека… устранить.

Вице-капитан передал им, что они больше не могут терять времени, и рыцари пришли в движение.

Рыцари, находившиеся ближе к карете, пошли проверить её. Остальные убрали мечи и направились к лошадям.

А рыцарь рядом с Сераном с обнажённым мечом пошёл к нему.

— А-а-а?!

«Устранить», среагировав на это слово и рыцаря с обнаженным мечом, приблизившегося к жертве, Серан закричал, как умирающая лягушка.

В панике оглянувшись вокруг, он взглядом пересёкся с подходящим к нему рыцарем. Всё ещё стоя на коленях, Серан схватил того за ногу.

— Я не хочу умирать! Пожалуйста, я прошу вас! Я ничего не делал, помогите мне!

С лицом в слезах и соплях Серан цеплялся за жизнь.

Рыцарь, за которого цеплялся Серан, посмотрел на него с жалостью и каплей презрения.

А затем вновь поднял меч в руке.


◇◇◇

— Эй, это действительно нормально?! — произнесла Урза, встревоженно оглядывалась назад уже не в силах сдерживать себя.

— Что ты имеешь в виду под «это нормально»?

— Я говорю о Серане! Это и правда нормально оставить его?!

— А… Не было иного выхода, даже я не хочу умирать. Но мы не можем сложить здесь свои жизни.

— Что?!

Урза разозлилась от слов Кайла.

— Я поняла, что он был разменной монетой… но не думаю, что он сможет выиграть нам много времени, — озабоченно произнесла принцесса Милена, сидя на Слейпнире.

Она больше переживала о том, что он что-нибудь расскажет, ещё сильнее ухудшив положение.

— А, всё в порядке. Нет абсолютно никакой причины для волнений, — с улыбкой произнесла Лиз принцессе Милене.

— Но…

— Лиз, почему ты всё такая же спокойная! Разве вы не друзья детства?! — спросила-таки её Урза.

— Что?... Ах, да. Урза ведь не знает.

«Так вот почему она не понимает», добавила Лиз, поняв, что что-то здесь не так.

— Не знаю? О чём ты?

— Ну… со мной даже сравнивать не стоит, потому что Серан намного сильнее даже Кайла.


◇◇◇

Когда рыцарь уже собирался убить отчаянно умоляющего сохранить ему жизнь человека, он услышал слабый звук металла.

Посмотрев на источник звука, он увидел катящееся у его ног металлическое кольцо.

Оно было известно, как «Ограничивающий браслет». На нём использовано заклинание «Гравитации», увеличивающее силу тяжести на человеке в пять раз. Как правило, этот браслет используется, чтобы быть уверенным, что преступники не сбегут. Надень его обычный человек, то он едва мог бы ходить.

Так почему же нечто подобное оказалось здесь? В тот момент, когда он подумал об этом, мир пошатнулся.

— Плохо, ты самый способный из них? Если да, то просто помри первым.

После этих слов земля и воздух в одно мгновение поменялись местами. Это было последним, что увидел рыцарь, прежде чем осознал, что его голова отрублена, а затем умер.

Окружающие рыцари, видевшие это, мгновенно замерли. От выходящей за рамки их понимания сцены, мысли не могли поспеть за происходящим.

Этот жалкий рыдающий и просящий сохранить ему жизнь человек отрубил голову их товарищу со скоростью, которую можно назвать божественной.

Замершие на мгновение рыцари потянулись к мечам. От ошеломившей их сцены рыцари-ветераны замерли лишь на мгновение.

Но Серану было достаточно и его.

Он побежал со скоростью шторма.

Серан направился к рыцарям, идущим к карете и не заметившим, что случилось за их спинами. Легко двигаясь между ними, он взмахнул мечом.

Все удары Серана были направлены в жизненно важные точки: голова, шея, сердце… туда, где можно мгновенно убить человека. Он пронзил и полоснул их всех с ужасающей скоростью и точностью.

Когда шестеро из них погибли, остальные рыцари наконец обнажили мечи, но в тот же момент Серан подпрыгнул так, будто у него выросли крылья.

Так высоко, что можно было сказать, что он полетел. Его целью был вице-капитан, раздающий приказы в тылу.

Однако вместо рубящего удара, он нанёс колющий в грудь.

Быстро приземлившись, Серан снёс броского вице-капитана и приставил меч к его горлу.

— Никому не двигаться!!!

Как дикий рёв тигра, голос, наполненный боевым духом, разнёсся по округе.

Голос, от которого обычные люди потеряли бы сознание, лишь услышав его.

Естественно, рыцари не отключились, но их атака остановилась, когда они увидели припёртого к стенке вице-капитана с мечом у горла.

Серан даже не думал, что сможет нейтрализовать их просто взяв их командира в заложники.

Он просто хотел приостановить их движения ещё раз.

Серан достал из кармана магические камни. Конечно же, он солгал, сказав, что они все использованы.

И бросил их в прямо в скопление лошадей.

Многих лошадей задело взрывом. Те из них, что не погибли или были не сильно ранены, понеслись по дороге или в лес. Они разбежались во всех направлениях.

Рыцари хотели немедленно схватить лошадей, но Серан всё ещё держал свой меч у горла вице-капитана, так что они не могли двигаться. Поэтому остались без лошадей.

В это время голова первого обезглавленного королевского рыцаря, которая отправилась в полёт и орошала всё кровью как фонтан, наконец, заметив свою собственную смерть, медленно упала на землю.

— Итак, вы потеряли своих лошадок, — произнёс Серан с бесстрашной улыбкой.

Глядя на него, рыцари ощущали страх, будто бы они обнаружили на пути неизвестного монстра.

— Даже так, мне действительно повезло. Не думал, что смогу достать восьмерых первой же атакой. Или мои действия настолько хороши?

Явная провокация, но она лишь добавила жуткой атмосферы вокруг Серана.

А затем он вновь начал атаковать до того, как рыцари смогли прийти в себя, пнув вице-капитана, что тот полетел так, будто был обычной галькой, а не одетым в полную броню рыцарем.

Ближайший рыцарь заколебался, должен ли он уклониться или же поймать тяжелораненого вице-капитана, но Серан практически мгновенно сблизился и вонзил свой клинок ему в лицо.



◇◇◇

— Он… сильный? И даже сильнее чем Кайл-сама? — с раскрытыми от удивления глазами произнесла принцесса Милена, поразившись, что Серан сильнее Кайла, который в одиночку сумел одолеть гидру.

— Это не совсем так для нынешнего меня… Если я использую магию самоусиления, то буду сражаться с ним наравне, — немного угрюмо ответил на слова Лиз Кайл.

— Серьёзно?! Наравне с Сераном?! Кайл, когда ты стал таким сильным? — произнесла действительно удивлённая Лиз. — А, но в сражении он постарается не позволить тебе воспользоваться магией… И тогда без сомнений бой будет односторонним.

Представив это, Кайл сразу же скривил недовольную гримасу.

— П-пожалуйста, подождите секунду! О чём вы говорите? — произнесла Урза, как если бы не могла понять их слов.

— …Хоть это и сложно представить, но во владении мечом он сильнее меня.

«Не то, чтобы я хотел это признавать», со вздохом добавил Кайл.

— Конечно, у Серана нет никакого таланта в магии, а его личность гнила до самого основания. Но когда дело доходит до меча, он гений, нет, такое слово даже не может описать его, насколько он талантлив. И к тому же он тренируется, прикладывая максимум усилий. Если говорить лишь о владении мечом, то у него талант, намного превосходящий мой.

Его мастер, Лейла, говорила ему, что Кайл гений во владении мечом, встречающийся раз в сто лет.

Но её собственный сын был гением, встречавшимся раз в тысячи… нет, за всю историю. Он будет беспрецедентным гением, которого никогда не превзойдут в будущем.

– И зачем мне вообще обучать парня, что станет сильнее меня, даже если я отпущу его в свободное плавание? Как глупо.

Она сетовала, что было бы ужасно, если бы она обучала Серана владению мечом против его воли.

— Он частенько внезапно исчезает или говорит, что хочет сходить куда-нибудь в одиночку. Большую часть этого времени он самостоятельно тренируется с мечом. Если дело касается чего-то другого, то он полностью безнадёжен, но в этом он полностью серьёзен.

— Ну, это действительно так. Но взамен он потерял много вещей, которые важны для человека.

Двое друзей детства сделали такое выражение, что заставило бы задуматься, ругают они его или хвалят.

В бою на мечах, в том числе его предыдущей жизни, Кайл ни разу не выиграл у Серана.

Оставив в стороне Серана времён боя с Королем Демонов, усилив себя магией и сразившись сейчас с ним нынешним, Кайл был бы на равных, а если бы использовал свои козыри, то скорее всего выиграл.

Но если бы это был бой лишь на мечах, то сейчас он даже не смог бы приблизиться к Серану. Кайл знал разрыв в их силе.

К тому же Серан раздражал не только когда дело доходило до меча.

Он был личностью, использующей все необходимые средства. Не имея никакой гордости, он, не колеблясь, использует любые трусливые и презренные методы.

Потому что знает об их эффективности.

— Но… он не демонстрирует ничего и близкого к вашим словам. Если у него есть такие способности, то почему он себя так ведет?

Похоже Урза всё ещё не была убеждена.

— …Если кто-нибудь увидит обычного Серана, то кто вообще будет настороже с ним?

От слов Кайла Урза почувствовала озноб на спине, как будто кто-то положил ей туда кубики льда.

— Невозможно… может ли быть, что обычное поведение Серана… вы пытаетесь сказать, что это лишь притворство?

Любой, впервые встретив кого-то похожего на Серана, недооценил бы его.

На самом деле она тоже недооценивала его, хотя и путешествовала вместе какое-то время. Она не смогла увидеть его истинные способности.

И если бы начался бой, то противник умер бы мгновенно. Если он ведёт себя так именно по такой причине, то…

Страх пробежал сквозь Урзу.

— Нет, процентов на пятьдесят — это его истинная личность, а оставшиеся пятьдесят — притворство.

Быстро ответил Кайл, а Лиз добавила.

— Я тоже в прошлом думала, что лишь половина — настоящая личность, но в последнее время думаю, что процентов на девяносто он действительно такой.

— …Определённо. Как я и думал, он просто родился с таким характером.

— Ах, так вот как. Я рада.

С облегчением вздохнула Урза.

Кайл обернулся и подумал о сражении, которое происходит сейчас.

— Большинство королевских рыцарей лишь следует приказам. По возможности не хотелось бы убивать их, но…

Но если там тридцать королевских рыцарей, то Серан не может сдерживаться.

Он не покажет никакого милосердия врагу, пришедшему к нему с оружием и желанием убить.


◇◇◇

Королевские рыцари и Серан бились друг с другом.

Лишь восемь рыцарей оставалось на ногах, более двадцати из них Серан уже убил.

Не беря в расчет начало сражения, после случившегося разница в мастерстве была очевидна как день и ночь. Серан владел превосходным мечом. Кажется, что тот не сильно отличается от обычного, но своим рубящим ударом, даже встретив меч или броню на пути, он разрезал их.

Все его удары точны и направлены в жизненно важные точки, даже если бы рыцари попытались уклоняться или блокировать их, им просто не хватило бы навыков.

Но все тридцать противников лучшие рыцари страны. Конечно же, Серан не остался без ранений. Тут и там на его теле были раны, а его дыхание стало тяжёлым.

В начале всё прошло гладко, но оправившись, рыцари перестроились и напали на него, учитывая своё преимущество в численности.

Как и ожидалось от королевских рыцарей, у них много упорства. В их взгляде всё ещё чувствуется жизнь, но…

Подумав немного, он вздохнул, а затем…

— Хлопотно, — расслабленно сказал Серан, — давайте закончим на этом.

— Что ты сказал?.. — произнёс один из выживших рыцарей с вопросительным взглядом.

— Я же говорил уже, моя работа — выиграть время. Убить вас всех не главное. Лошади ускакали, время прошло, так что теперь вы уже не настигнете принцессу… то есть у меня больше нет причин сражаться, — сказал Серан, а затем вложил меч в ножны и повернулся спиной к рыцарям.

Его действия удивили рыцарей. Обычно, это был бы отличный шанс для атаки, но они просто не могли представить себе картину того, что он умирает от их рук. Единственное, что они видели, это то, как он убивал их.

— Конечно, если хотите продолжить, то это другое дело, но вы-то должны были уже понять разницу в наших силах. Если сбежите, то я не последую за вами.

Если это ради миссии, то они не боятся смерти, но это не значит, что они согласны расстаться с жизнью.

Как он и сказал, их миссия провалилась. И теперь нет никакого смысла умирать сейчас.

— Если собираетесь решать, то давайте побыстрее. Ваш командир едва жив, а если поспешите, то сможете спасти ещё больше парней. У меня есть магические зелья, способные исцелить их, но как понимаете, причин делиться ими с вами нет.

Серан, набрав определённую дистанцию, прислонился к дереву и выпил магические зелье, достав его из сумки.

Рыцари должно быть приняли решение, переглянувшись между собой.

Двое из них подставили по плечу вице-капитану, остальные подобрали остальных выживших.

Рыцари, не теряя бдительности, смотрели на Серана, но когда поняли, что он не собирается их преследовать, развернулись и пошли.

Набрав некоторое расстояние, рыцари побежали в сторону Аркена… И в этот момент Серан бесшумно достал свой последний магический камень и бросил в группу рыцарей.

Рыцари попали под взрыв. Подбежав, Серан быстро добил тех, кто ещё дышал.

— Простите, но я никогда не планировал позволить вам уйти. Мне пришлось пойти на такое, ведь один или двое ради своих дорогих жизней обязательно бы сбежали.

«Было бы хлопотно, если бы это произошло», добавил Серан, последним добивая вице-капитана, который всё ещё был еле живой.

— Вы, ребята, узнали о сокровищах в горах Сангурд. Это сокровище жизненно важно для Кайла, поэтому нельзя оставлять ни одну возможную утечку.

Будь здесь Лиз, то заявила бы «Уж кто бы говорил», но Серан был абсолютно серьёзен.

Немного ослабить их бдительность, рассказав о сокровищах, а затем заставить замолчать, из-за знаний об этом. Всё это было необходимо и спланировано Сераном.

— Фуххх… Устал.

Убедившись, что он единственный выживший поблизости, Серан сел.

Даже для Серана рискованно сражаться против тридцати королевских рыцарей. И пусть магические зелья исцелили раны и выносливость, но он всё ещё был морально истощён.

— Я как-то справился, так что вам тоже лучше сделать всё возможное, — пробормотал Серан, глядя в сторону Аркена.

Глава 12

Аркен. Комната на постоялом дворе. Зентос смотрел на карточку, но доклада не поступало.

Даже если вице-капитан умер, его могли заменить. Связь могла быть потеряна лишь в одном случае — полном уничтожении отряда.

Лицо Зентоса было бесстрастным, как и всегда, но его кулак дрожал.

Покинув комнату, он передал указания оставшимся подчинённым.

— Вы все, защищайте Его Высочество, не позволяйте никому войти, пока я не вернусь.

Даже не дав времени возразить, Зентос оседлал любимого коня и покинул Аркен.


Кайл и остальные уже скоро должны были достичь выхода из леса.

Если выти на дорогу, в пределах видимости оказался бы Аркен. Выход был уже почти виден.

«Ещё немного», чтобы не думать об этом, он проявлял максимальную концентрацию, а затем получил сообщение от Силдонии.

— Эй, Кайл, сюда скачет рыцарь.

— Сколько их?

— Нет, он один и… эй?!

Силдония повысила голос от удивления.

— Что произошло?

— Хм, я думала, что набрала определенную дистанцию, но была атакована «Энергетической Стрелой». Атаковать меня на таком расстоянии, да ещё и с такой силой и точностью совсем не простая задача.

«Энергетическая Стрела» — слабая атака низкого уровня, позволяющая издалека атаковать врагов магической силой в виде стрелы. Из-за лёгкости использования и диапазона атаки считается основной атакующей магией.

— Понятно, без колебаний атаковать птицу, показавшую странные движения. К тому же имеет высокий уровень контроля магии на дальних расстояниях. Пришёл в одиночку… Это может быть только он.

Как я и думал, он все же пришел, — Кайл громко вздохнул.

— Я всем сердцем желал, чтобы он не появлялся, но похоже, не всё пройдёт так легко.

Кайл не хотел сражаться, но сейчас не мог ничего поделать, кроме как подготовиться к встрече.

Кайл остановил Слейпниров и дал всем указания.

— Все, отступите немного и ждите. Если почувствуете что-нибудь необычное, то немедленно возвращайтесь тем путём, которым мы шли, и объединитесь с Сераном.

— Но… всё в порядке, Кайл? — забеспокоилась Лиз, почувствовав напряжение в его голосе.

— …Единственное, что я могу сказать наверняка, сразиться с гидрой или тридцатью рыцарями было бы куда проще.

— Зентос идёт, не так ли?

Принцесса ожидала подобного, и её выражение лица стало суровым.

— Он сильнейший рыцарь Зиргуса! И вы говорите, что в одиночку сразитесь с ним?

Кайл и сам это знал.

Трусливо или нет, но по возможности он хотел сражаться с Зентосом вдвоём с Сераном.

— Я тоже хотел избежать подобного, но других вариантов не осталось. Но я не собираюсь делать невозможного.

«Не переживайте», — сказав это, Кайл оставил их и ушёл.

— Похоже, вы связаны судьбой.

Нежно сказала Силдония необычно энергичному Кайлу.

— Прости, я проведу это сражение так, как хочу сам.

— Ой-ой, какой бестолковый.

Пожаловалась Силдония и на какое-то время затихла.


Набрав дистанцию между собой и остальными, Кайл в гордом одиночестве остановился посреди дороги, а один кавалерист нёсся к нему с головокружительной скоростью.

Заметив Кайла, он принял во внимание, что это может быть ловушкой, слез с лошади и двинулся вперёд.

Спешившийся Зентос приближался. Сделай он ещё шаг, и сражение, скорее всего, начнётся. Но в последнюю секунду Кайл заговорил с ним.

— Не беспокойся, здесь нет ловушек, и я один.

— Значит, ты наёмник, который помогает принцессе Милене?.. Ясно, выглядишь способным.

В сравнении с усиливавшим свою бдительность Зентосом, Кайл чётко представлял радиус атаки противника.

— Похоже, ты торопишься. Но почему ты один? Разве у тебя не остался ещё десяток рыцарей?

— Не хочу потерять ещё больше своих подчинённых, вот и всё. Всё в порядке, если я сам убью всех вас.

У Зентоса было достаточно уверенности и умений, чтобы сказать, что он может убить их всех в одиночку.

— Понятно. Мне жаль, но большинство рыцарей, преследовавших нас, убиты. И говоря об этом, ну… если это возможно, не мог бы ты сдаться? Я не хочу, чтобы ты умер, и не хочу убивать тебя.

— Что ты сказал?

Зентос приподнял свои брови.

Он и подумать не мог, что человек младше его, по крайней мере, лет на десять, прямо предложит ему сдаться.

— Конечно, с такими обвинениями тебя могут приговорить к смертной казни, но принцесса Милена обещала мне награду, и я могу использовать её, чтобы попросить о твоём помиловании. Конечно, лишь если ты примешь некоторые условия.

От слов Кайла Зентос ещё больше был сбит с толку.

Потому что он понял, Кайл говорил серьёзно. Он искренне пытался спасти его, того, кто хотел ложно обвинить их в убийстве принцессы.

— Я не понимаю причины, почему ты пытаешься спасти меня.

— Было бы прискорбно, если бы Зентос Оруди погиб здесь. Я просто искренне так считаю.

— …Я рад, что ты так высоко ценишь меня, но теперь я никак не могу отступить.

— Я так и думал, что ты это скажешь.

Даже заранее зная ответ, Кайл не мог не спросить.

— Я хочу услышать от тебя кое-что. Почему ты замешан в покушении на принцессу? Я ведь знаю, что это не из-за золота или положения. План ведь составил Калнас. Разве он этого достоин?

— Ты многое знаешь… или же принцесса сообщила тебе об этом? Давай просто скажем, что у меня есть причины.

Ожидаемый ответ.

— …И всё же, не был ли план полон дыр? Сейчас он вообще на грани провала. Честно говоря, он слишком небрежен.

— Если я заставлю вас всех замолчать, то всё снова пойдёт по плану.

— Решился на любые действия? Не думаешь, что у кого-то возникнут подозрения?

— Сейчас ты умрёшь, поэтому не стоит беспокоиться.

Зентос вытащил свой меч и добавил, что дальнейшие разговоры бесполезны.

— Я не могу позволить тебе выиграть ещё больше времени. Я должен одолеть тебя и отправиться за принцессой.

— …Конечно же ты заметил.

Кайл вытащил свой меч, это было максимальное время, которое он смог выиграть.

Как и сказал Зентос, Кайл тянул время.

Даже если противник Зентос, если бы пятое подразделение подоспело, пока он тянет время, то они смогли бы схватить Зентоса живым.

Но теперь остаётся либо убить, либо умереть.

Всё закончится здесь. Кайл использовал магию.

Зентос сделал то же самое.

— «Ускорение», «Усиление»!

— «Ускорение», «Усиление»!

Почти одновременно они использовали магию самоусиления, повышающую их силу и скорость.

Сражение между Кайлом и Зентосом, на которого в прошлой жизни он равнялся в роли магического мечника, началось.


Первым начал двигаться Зентос.

Его удар был нацелен в голову сверху. Однако это была лишь иллюзия, иллюзорный удар с использованием магии «Иллюзии».

Из-за того, что иллюзия была наполнена жаждой убийства, даже первоклассный воин рефлекторно атаковал бы иллюзию, считая, что она реальна.

Но его настоящая атака — рубящий удар снизу, на который сложно ответить. Практически одновременная атака, отстающая от иллюзорной всего на мгновение.

Никто не выживает, столкнувшись с этим впервые. Этим сочетанием смертельной атаки и магии Зентос победил многих противников.

Но Кайл увернулся без каких-либо проблем.

— Что?!..

Удивлённо воскликнул Зентос.

Кайл уклонился в сторону и спокойно ударил его основную руку, сжимавшую меч.

Но Зентос мгновенно отскочил назад, получив лишь царапину.

— Ты…

Зентос, скрежеща зубами, смотрел на Кайла, уклонившегося от смертельного удара и кроме того нанёсшего ему ранение.

Но Кайл тоже щёлкнул языком от неудовлетворения.

Он сделал это, потому что пропустил одну из лучших возможностей схватить Зентоса живым.

— Если бы я смог отрезать ему руку, то схватил бы его… — тихо сказал Кайл.

Он знал, Зентос решит одной атакой поскорее закончить сражение. Знал, что тот начнёт именно с этой атаки.

Теперь Зентос использовал обычные рубящие удары, атакуя вновь и вновь. Кайл, защищающийся от этих атак, медленно отступал. Иногда Кайл уклонялся от яростных ударов Зентоса, а иногда, убедившись наверняка, принимал их своим мечом.

Он терпеливо выдерживал атаки Зентоса, и как только появился малейший шанс, сразу же атаковал сам.

Зентос легко уклонился от удара, но практически в то же время Кайл пнул его в промежность.

Резкий пинок, нанесённый Кайлом, не потерявший баланс за счёт невероятного чувства равновесия Зентос остановил эфесом меча.

Одна из особенностей Лейлы — частое использование ног в бою. И поэтому Кайл и Серан, её ученики, тоже частенько прибегали к таким ударам.

— Ублюдок, используешь грязные приёмы!

— Я научился им от своего мастера!

Оттолкнувшись от меча Зентоса, Кайл отпрыгнул назад, развернулся в воздухе и приземлился, набрав дистанцию меж ними.

Одновременно с приземлением он метнул магический камень с магией «Взрыв».

Поскольку «Взрыв» — атака по широкой области, то, отпрыгнув, он должен был наверняка суметь избежать урона.

Однако Зентос, получивший доклад о наличие магических камней, не отступил, а наоборот сделал шаг вперёд и боковой частью меча отбил камень в Кайла.

Броня за счёт своей огнестойкости выдержала пламя от взрыва, но импульс от него прошёлся по всему телу Кайла.

Меч Зентоса, ринувшегося сквозь поднятую взрывом завесу пыли, направился к голове Кайла.



От шока реакция Кайла запоздала, поэтому он едва отразил гардой меча клинок в считанных миллиметрах от своей шеи.

Но Зентос изо всех сил давил на меч, чтобы разрезать голову и в таком положении. Стиснув зубы, Кайл усердно сопротивлялся.

Их состязание продолжалось, и когда постепенно меч подступил к шее Кайла, и с нее начала капать кровь, Зентос внезапно отпрыгнул назад.

В том месте откуда текла кровь теперь определённо останется шрам.

Кайл полагал, что Зентос получил немалый урон от взрыва. И теперь они стояли друг напротив друга, тяжело дыша.

— Как и ожидалось, ты сильный...

Кайл знал Зентоса из трёхлетнего будущего, но нынешний он был практически таким же сильным.

В их владении мечом не было сильных различий.

Но в базовых вещах, силе и скорости, Зентос наголову превосходил Кайла.

Первоначально, разница между ними должна была свестись на нет магией. Но Зентос использовал аналогичную магию, поэтому разница в этих параметрах не изменилась.

Он всегда спокоен, снова трюк с магическим камнем не применить.

Он очевидно сильнее нынешнего меня, — вот что думал Кайл о нем.

Но у Кайла есть свобода действий и кое-какое преимущество.

— Хороший меч…

Зентос глядел на Силдонию, которую держал Кайл. Всего за несколько обменов ударами, он понял какой это поразительный шедевр.

Меч Зентоса тоже неплох и соответствовал уровню капитана, но Силдония была на совершенно ином уровне.

У Зентоса был недостаток, ему нужно было следить за тем, как он использует меч, ведь если тот сломается, то Зентос окажется в ужасной ситуации.

Именно поэтому в последнем столкновении он отпрыгнул назад — не хотел сломать меч.

— Спасибо, она тоже рада насчёт этого… А, спрошу ещё раз, не собираешься сдаться? Если не можешь сдаться, то как насчёт побега из страны? Я помогу тебе.

— А ты настойчивый...

— Если понадобится, я помогу со средствами для побега.

— Если так сильно хочешь спасти меня, то просто послушно прими удар.

— Это уже роскошь, — произнёс Кайл, слегка посмеиваясь.

Нет никаких колебаний в его сердце… через что же он прошёл в таком возрасте, — глядя на него, искренне подумал Зентос.

Прежде всего, небольшой разговор с противником в битве насмерть не то, что можно позволить себе с обычными нервами.

Если бы в последней атаке он среагировал хоть на мгновение медленнее, то его голова и тело оказались бы разрезанными, но даже так он ни капли не взволнован.

Значительный боевой опыт. Как будто он часто сражался с теми, кто сильнее него.

И то, что беспокоило Зентоса больше всего, — странная реакция Кайла на все его атаки.

Реакция человека, сражавшегося против него множество раз.

На самом деле, финт с использованием магии иллюзии — это специальное движение, известное лишь немногим.

Поскольку большинство людей, видевших его, этой же атакой и были убиты.

— Ты… включая мою первую атаку, почему ты так легко реагируешь на них… ты знаешь меня?

Зентос не помнил человека перед собой.

Но он понимал, что Кайл что-то знает о нём, он был абсолютно в этом уверен.

— Давай посмотрим, я как бы знаю тебя, но вроде и нет… трудно объяснить в нескольких словах, поскольку я прожил странную жизнь. Если хочешь, могу подробно объяснить с самого начала.

— Похоже это надолго, поэтому воздержусь. Я не могу тратить ещё больше времени.

Кайл ухмыльнулся от слов Зентоса.

— Это естественно, всё же я сражаюсь, чтобы продлить этот бой.

Самое большое преимущество Кайла — время.

С точки зрения Зентоса, принцесса Милена уже могла достичь безопасного места.

Кайл же выигрывал время, чтобы дождаться подкрепление.

И когда оно прибудет, победитель станет очевиден.

Кайлу не нужно побеждать. Всё, что требуется, просто затянуть бой. Зентос хорошо понимал это.

— …Тот, кто не имеет выбора, кроме как сражаться, лишь я.

Согласно первоначальному плану, Зентос уже давно победил Кайла, нет, должен был победить его.

Зентос вновь осознал, что это он зажат в угол, а не враг. Его взгляд изменился. Конечно, он с самого начала сражался в полную силу, но теперь он собирался рискнуть жизнью.

Он не мог продолжать сражаться, сохраняя силы, о последствиях подумает потом. Сейчас он должен рискнуть и вложить все силы в один удар.

— Вот как.

Кайл кожей почувствовал исходящую от него ярость и подготовился.

— Следующей атакой я убью тебя, а затем пойду за принцессой.

— …Кайл, Кайл Леонард… это моё имя.

— … Я запомню его, Кайл.

— Да, это последнее имя, которое ты услышишь … лишь несколько десятков секунд, но помни его.

Их разговор закончился, теперь мечи будут говорить за них.

Зентос держал меч в нижней стойке, наклонившись, чтобы ринуться вперёд всем телом.

Он полностью отказался от защиты, атакуя с намерением оборвать жизнь другому. Заметив, что его защита будет ослаблена в движении, Кайл принял стойку для нападения.

Когда они вошли в радиус атаки друг друга, Зентос пригнулся, в то время как Кайл атаковал его.

Зентосу, нацелившемуся на сердце Кайла, пронзили левое плечо, но он проигнорировал это и двинулся дальше.

Кайл мгновенно попытался вытащить меч, и он вышел вверх.

Каким-то образом он сумел удержать меч, но из-за этого руки Кайла оказались высоко над головой, словно он хотел воскликнуть «банзай».

А перед Зентосом оказался открытый торс Кайла.

— Получай!

Удар поднимался снизу слева. С навыками Зентоса этим ударом он мог рассечь противника пополам вместе с доспехом.

Он видел, как клинок Кайла всё ближе опускается на него, но вложив все силы в удар, Зентос был уверен, что его меч успеет первым.

Клинок врезался в тело, и Зентос почувствовал удар … с глухим металлическим звуком его меч сломался пополам.

— Что…

Когда Зентос удивлённо посмотрел на почти настигший его меч, то увидел лицо Кайла, чьи глаза были переполнены печалью.


— Как и ожидалось, хоть это и драконья кожа, броня с лёгкостью разрезана… но эту вещь разрезать невозможно.

Рука Кайла потянулась к талии, где был разрезан его доспех, и что-то достала.

Этим предметом оказался красный словно кровь камень, «сердце Бога-Дракона».

Даже удар Зентоса, способный разрезать камни и сталь, не смог оставить и царапины на легенде древних мифов.

Лицо Кайла побледнело, хоть артефакт и смог заблокировать сам удар, но он не мог блокировать его импульс. Из-за этого его рёбра и внутренние органы были повреждены, и даже сейчас он чувствовал боль.

А Зентос лежал в луже собственной крови.

На его теле от плеча до сердца шел разрез, безусловно смертельная рана. Наверное, лишь за счёт своей силы воли Зентос всё ещё едва дышал.

— Так… ты позволил… своему мечу отклониться… — произнёс Зентос тихим, замирающим голосом, харкая кровью.

— Нет, это было не специально. Я был серьезён, я всерьез атаковал… и с самого начала знал, что буду разрезан пополам.

В прямом столкновении, когда Зентос атаковал, поставив свою жизнь на кон, Кайл не смог бы выиграть, что бы не придумал. Это было бы неизбежным исходом.

Вот почему он ожидал, что умрёт. И поэтому Кайл попытался подойти к бою с другой стороны, и со вчерашнего дня думал, как он может сразиться с Зентосом.

Не имея времени, не в состоянии подготовиться, единственное, что придумал Кайл, был этот план.

— Уже после нескольких тренировок я потерял счёт тому, сколько сотен раз я использовал твой фантомный образ для сражений. Поэтому такой исход очевиден, можно сказать неизбежен.

Раз Зентос атаковал с мыслями «всё или ничего», то Кайлу оставалось сделал так же. Но если он хоть на миллиметры не верно рассчитал бы положение камня, или если бы ошибся со временем, то лишился бы жизни.

Хоть он и не понял значение его слов, но это безрассудство поразило умирающего Зентоса.

— Зачем … такая безрассудность…

— Конечно, потому что я доверял твоим навыкам. Если это Зентос Оруди, то он, безусловно, попытается отнять жизнь этой атакой.

От серьёзных и честных слов искренне доверявшего ему Кайла Зентос улыбнулся.

А после этого затихающий голос что-то пробормотал, и Зентос перестал дышать.

— Прости … я… что бы ни произошло, есть те, кого я должен защитить… чем бы мне ни пришлось пожертвовать ради этого…

Кайл повернулся назад, вспоминая лица Лиз и Урзы из прошлого.

— …И ты ведь тоже был среди тех, кого я хотел защитить… но подумать только, я второй раз вижу твою смерть… прощай, старый друг.

С раненным телом и болью на сердце, Кайл вернулся к Лиз и остальным.

Глава 13

Аркен. Комната на постоялом дворе. Принц Калнас словно зверь в клетке расхаживал по комнате.

Доклад об успешном убийстве принцессы всё не поступал, и в этот момент дверь распахнулась.

— Эй, Зентос, что проис~ угх… Ааа?!

Не получив ответ, принц Калнас отлетел от удара.

Тем, кто вошёл в комнату и ударил принца, оказался Кайл.

За его спиной шли девушки из пятого подразделения королевских рыцарей. А за ними принцесса Милена, отдающая приказы рыцарям.

После окончания боя с Зентосом Кайл с остальными направились в Аркен и встретили по пути пятое подразделение.

По приказу принцессы Милены, они вошли в гостиницу и задержали оставшихся рыцарей второго подразделения, а затем прошли в комнату принца.

— Кирулен, немедленно обыщи комнату, в отличие от Зентоса, мой брат, конечно же, оставил какие-нибудь доказательства.

— Есть!

Принцесса Милена отдала приказ высокой красотке позади неё, с острым взглядом и неприступной атмосферой вокруг той. Это была Кирулен, капитан пятого подразделения королевских рыцарей и доверенный помощник принцессы.

— Кроме того, задержи принца Калнаса. Пока возвращаемся в столицу, допроси его. Собрав доказательства, я доложу отцу.

— Есть… но он и правда заговорит?

Кирулен знала Калнаса достаточно хорошо.

Даже если его спросят, он не скажет правды. Скорее всего, он придумает какой-нибудь жалкий предлог или переложит вину на другого, чтобы избежать ответственности.

— Я не возражаю, если ты будешь немного груба. Если же он и после не заговорит, то … просто сделай так, чтобы он сожалел о содеянном.

— Понимаю...

Кирулен поклонилась и ушла раздавать приказы своим подчинённым.

Принцесса Милена слегка вздохнула и подошла к сидящему Кайлу, уставшему после того, как отправил принца Калнаса в полёт.

— Я хотела бы, чтобы Кайл-сама и остальные присоединились к нам, когда мы будем возвращаться.

— Хорошо… также я очень благодарен за потакание моему эгоистичному желанию.

Кайл встал и поклонился принцессе, согласившейся на просьбу хотя бы раз ударить принца Калнаса.

— Нет, даже позволить вам ударить его сотню раз не сравнится с моей благодарностью вам… Вы, должно быть, устали, но всё наконец завершилось. После того, как мы прибудем в столицу, я ещё раз отблагодарю вас.

На этот раз принцесса поклонилась Кайлу.

И так грандиозный план по убийству принцессы Милены завершился провалом.


◇◇◇

Столица Зиргуса, Мараддо.

В центре города возвышался огромный белый дворец. Даже для соседних стран, это было показателем процветания Зиргуса.

Глубоко внутри, в гостиной той части дворца, где проживал королевский род, находились Кайл и его отряд.

Даже если это всего лишь гостиная, в этой комнате король иногда принимал своих гостей, поэтому помещение было роскошным. Лиз просто не могла успокоиться в такой комнате, всё время ёрзая. Возможно из-за того, что она как всегда ударила Серана, который снова пытался приударить за одной из служанок, она немного успокоилась.

Урза с кислым взглядом думала о том, что она неуместна в человеческом дворце, а Силдония просто искренне наслаждалась привезёнными кондитерскими изделиями.

Напротив Кайла и остальных сидела принцесса Милена, попивая чай и слегка смеясь.

— Вы не должны нервничать, поскольку вы все важные гости.

— Мне очень жаль, они из тех, кто поступает как им заблагорассудится… — Кайл извинился, будучи их представителем.

Через некоторое время им сообщили, что тот, кого они ждут, прибыл. Поэтому все встали в ожидании.

В дверь, открытую одной из служанок, вошёл человек в мантии с вышитым на ней львом, гербом королевской семьи Зиргуса. Человек среднего возраста с короной на голове, король Зиргуса, Ремонас.

— Ох, Милена, ты в безопасности!

Войдя в комнату, король Ремонас поспешил к Милене и обнял её.

— Да, отец.

— Когда меня известили о произошедшем, моё сердце чуть не остановилось…

Порадовавшись безопасности дочери, он нахмурился и спросил.

— В докладе всё верно?

— Да, Зентос вместе с моим братом Калнасом, который сейчас под стражей, ответственны за произошедшее. Я уже собрала доказательства.

— Понятно…

Король Ремонас с горьким выражением лица поднял свою руку.

Даже если принц из королевской семьи, за такое могут приговорить только к смертной казни. Тем же, кто должен решить его судьбу, был не кто иной, как король.

— Отец… брат был ранен демоническим зверем, и ему требуется длительное восстановление.

Лицо короля стало удивлённым от слов дочери.

— Ты уверена? Туда?

— Да, так будет лучше для страны.

Принцесса Милена подразумевала, что вместо того, чтобы произошедшее стало известно по всему миру, было бы лучше просто списать все на несчастный случай.

— …Понимаю, конечно, так будет лучше. Калнас отправится в Куртим.

Куртим — маленький город, окружённый горами, в северной части Зиргуса. Он используется в качестве курорта королевской семьи.

Там принц будет находиться под строгим тюремным заключением под видом исцеления ран и болезней.

Наверное, до самой смерти.

— Я… Будет лучше не встречаться с ним. Каким бы глупым мой сын ни был.

«Нельзя давать волю чувствам», — добавил король Ремонас.

— И всё же, не могу поверить, что сам Зентос сотрудничал с ним.

— Да, даже я до сих пор не понимаю, почему он так поступил. Зачем он совершил такую глупость…

— Хм, может быть, это из-за заговора другой страны… или же здесь замешаны демоны. Необходимо как следует изучить доказательства и свидетельские показания.

— Хорошо.

Затем король Ремонас впервые взглянул на отряд Кайла.

— Значит, вы наёмники, спасшие Милену.

— Да.

Кайл начал преклонять колено, а остальные попытались сымитировать его, но король остановил их, подняв руку.

— Всё в порядке, вы ведь спасители моей дочери, и это не официальное место. Сейчас я хочу поблагодарить вас не как король, а как отец.

— Ваши слова честь для нас…

Ответил Кайл, в то время как его голова всё ещё была опущена.

— Вы ведь уже слышали, история будет о нападении демонических зверей. Вы понимаете, что никому не можете говорить об этом?

— Конечно, мы ни в коем случае не подвергнем королевство Зиргус опасности.

— Всё в порядке, отец. Они не только спасли меня, но и рисковали своими жизнями. Им можно доверять, — замолвила пару слов принцесса.

— Понятно, раз ты так говоришь, то я доверюсь им… Я достойно вознагражу вас за ваши старания, — сказал король и покинул гостиную.


——— Большое количество демонических зверей, включая огромную гидру, сравнимую по силе с низшими драконами, напали на принцессу Милену и принца Калнаса по пути в деревню Санес, вызвав множество жертв.

Больше половины второго подразделения королевских рыцарей и их капитан, известный не только в пределах Зиргуса, Зентос Оруди, потеряли свои жизни. Кроме того, принц Калнас был тяжело ранен, и теперь ему предстоит долгое восстановление.

К счастью, несколько путешествующих наёмников оказались неподалёку и спасли принцессу Милену ———

Именно так и было сообщено всему миру о произошедшем, и лишь немногие знали правду.

А группа Кайла, сумевшая спасти принцессу от такого количества демонических зверей, мгновенно стала известной.

Обычно Кайла возвели бы в ранг рыцаря, но он отказался, поэтому его решили наградить орденом святого Ранденела.

Орден назван в честь святого Ранденела, жившего в Зиргусе сотню лет назад. Это высшая награда, которую могли получить обычные граждане. Её не присуждали никому в течение последних нескольких десятилетий.


— Эй, мне это идёт?

Перед церемонией награждения Лиз, надевшая платье, удерживая подол легонько крутилась вокруг.

Лиз одолжила платье ради церемонии. Оно было сделано по образу цветка и имело светло-розовый цвет. Лиз также носила украшение для волос с цветком, которое очень ей шло.

— Да, оно действительно хорошо на тебе выглядит, — ответил Кайл, который тоже надел что-то формальное для церемонии.

Это не было лестью, а его истинными чувствами, он действительно был ей слегка очарован.

— Правда? Немного непривычно, но иногда можно и надевать такое.

Лиз тоже знала, что это были истинные чувства Кайла, поэтому она с радостью смотрела на себя в зеркале.

Урза надела немного открытое светло-зелёное платье.

Фигуру девушки с поднятыми вверх волосами, отчего открывались свойственные эльфам длинные уши, можно было сравнить с произведением искусства.

— Полагаю, что я действительно здесь немного неуместна… — сказала Урза с хмурым в отличие от Лиз лицом.

Поскольку она не являлась гражданином Зиргуса, было несколько осложнений с орденом для неё, эльфийки. Но из-за сильного желания принцессы Милены, она смогла оказаться на церемонии.

— Кроме того, я не люблю наряжаться в подобное… — произнесла она, вспоминая, как её принаряжали служанки принцессы Милены.

— Я понимаю, что ты не привыкла к такому, и не говорю тебе быть со всеми дружелюбными, но не могла бы ты хотя бы немного улыбаться?

— Хм… В-вот так?

Урзе, с её натянутой улыбкой, которая даже на улыбку была не похожа, Кайл с каменным лицом сказал лишь «да, что-то вроде того».

Как и ожидалось, взять с собой меч ему не разрешили, поэтому Силдония осталась одна.

Он вспомнил, что она была в плохом настроении, поскольку не могла побывать на банкете после церемонии. Пока он думал, не взять ли ему для неё конфеты, Серан, тоже одетый в официальную одежду, заговорил.

— И всё же, действительно нормально просто отказаться от положения рыцаря?

— Да, сейчас мне это не нужно.

На самом деле, Кайлу не нужен статус рыцаря, он лишь помеха.

Конечно, у рыцаря много привилегий. Но в то же время у него будет ответственность и обязательства перед Зиргусом, а его действия станут ограниченными.

Кайл не мог стать известным лишь в Зиргусе. Ему нужно посетить разные страны и народы и распространить своё имя среди них.

Сейчас же достаточно, если он просто получит орден и таким образом станет известен в Зиргусе.

— Одежда вам всем к лицу.

Принцесса Милена зашла в комнату ожидания.

Она была в белом церемониальном платье, а её внешность не только из-за красоты, но и элегантности и благородства действительно соответствовала имени «Величайшее сокровище Зиргуса».

— Я бы хотела, чтобы вы не только получили этот орден, но и все стали рыцарями, служащими Зиргусу, но…

Точнее, рыцарями, которые служат мне, — добавила она про себя.

Кайл и остальные знали о постыдном событии, произошедшем в Зиргусе.

Она хотела связать их этим статусом и по возможности держать рядом. К тому же принцесса хорошо знала, на что они способны.

Кроме того, неизвестно, можно ли назвать это везением или нет, но из-за образовавшейся пустоты в рядах королевских рыцарей, она хотела компенсировать это их боевым потенциалом.

Особенно Кайл, способный победить Зентоса один на один. К тому же принцесса Милена чувствовала, что он отличается от остальных. Она очень хотела, чтобы он служил ей.

Но она не могла насильно заставить своего благодетеля. К тому же принцесса хорошо знала, что даже без присмотра они не будут глупо распространять информацию о произошедшем.

Таким образом принцесса решила просто упрочить с ними отношения.

— Нет, это немного неуместно. К тому же, мы получим награду, этого будет более чем достаточно.

Вместе с орденом они также получат награду.

Для Кайла и остальных денежная награда бессмысленна, но если бы они отказались от неё, то это было бы подозрительно, поэтому они с благодарностью её приняли.

— Вот оно как. Кайл-сама, безусловно, имеет на то свои причины.

— Нет, это не такая уж и веская причина.

— Разве нет? Но…

Кайл не был уверен, была ли улыбка, появившаяся на её лице, дьявольской или нет.

— К примеру, за день до нападения вы все видели меня в Аркене, и в этот же день покинули город… а на следующий день внезапно встретили нас по дороге, ведущей лишь в деревню Санес, немного неестественно, согласитесь?

«Я уже узнала, что вы не собирались в деревню Санес», — добавила улыбающаяся принцесса.

— Эм…

Кайл невольно открыл рот.

Увидев его реакцию, принцесса начала смеяться, как ребёнок.

— Я удовлетворена просто увидев такое лицо. Но если вы однажды передумаете, то пожалуйста, сообщите мне.

«Тогда, увидимся на церемонии», добавила принцесса Милена и изящно покинула их.

— Такое чувство словно меня прижали к стенке…

С ухмылкой потирал сердце Кайл.


Когда огромная двойная дверь открылась, они оказались перед большой публикой.

В комнате находились мраморные колонны, украшенные мельчайшими деталями. Стены были украшены гобеленами, отражающими мифы и предания Зиргуса и портретами предыдущих монархов. Рядом с потолком расположились флаги, содержащие гербы рыцарей и дворян.

От двери шёл красный ковёр, ведущий до пьедестала, на котором расположен трон и сидящие на нём король Ремонас с улыбающейся принцессой Миленой.

Рядом с королём важные люди страны вроде придворного мага или министров. А по бокам от ковра расположились дворяне и рыцари, служащие во дворце.

Если бы это была церемония принятия в рыцарство или дворянство, то всё было бы иначе. Но поскольку награждали лишь орденом, который никак им не мешал, то в основном направленные на них взгляды были дружелюбны.

В соответствии с этикетом, который заранее выучил Кайл, он встал перед королём Ремонасом.

— Граждане королевства Зиргус, в этот раз Кайл Леонард и его товарищи спасли попавшую в затруднительное положение принцессу Милену. Поэтому на этой церемонии я награждаю их орденом святого Ранденела.

— …Я с благодарностью принимаю его.

Король Ремонас повесил на шею Кайлу орден c украшенной золотом лилией, цветком, олицетворяющим святого Ранденела.

Увидев это, принцесса начала хлопать, и последовав за ней, повсюду также стали раздаваться аплодисменты.

В это мгновение великий герой Кайл Леонард, в будущем известный как «Надежда человечества», «Мастер меча и магии» и «Чувственный герой», впервые стал известен миру.


С этого момента новая сага героя Кайла началась.

Эпилог

Ночью после окончания церемонии награждения король Ремонас в одиночестве пил в своей спальне на верхнем этаже дворца.

Как король он редко оставался в одиночестве, но знающий нынешние обстоятельства камергер на несколько дней покинул его, чтобы король побыл один.

На самом деле король в отчаянии заливал в себя первоклассное вино, чтобы притупить гнев.

И разочарование от беспомощности отменить заключение его сына под стражу — не та причина.

— И Зентос, и Калнас, они оба просто бесполезны!

Его гнев происходил из-за провала покушения на принцессу Милену.


Внутри страны и за её пределами репутация короля Ремонаса вовсе не плоха.

Хотя и не было никаких крупных проектов, но всё от военных задач до внутренней и внешней политики решалось без серьёзных ошибок, да и многие граждане не были чем-то недовольны.

Ни плохой, ни хороший, посредственный король, так можно оценить короля Ремонаса.

Именно потому, что он сам был способен лишь на что-то средненькое, король понимал, насколько выдающаяся у него дочь.

С ранних лет она буквально всасывала все необходимые знания, чтобы стать правителем.

Поскольку она знала, что признание облегчит ей будущее, то используя свой титул принцессы, она контактировала с гражданами и увеличивала свою популярность.

Её популярность высока. Куда выше, чем у короля.

А в последнее время она начала демонстрировать своё мнение в государственных делах. Конечно, являясь лишь наследницей престола, она всё ещё не могла повлиять на многое, но мало-помалу её влияние росло.

В любом случае в течение нескольких лет, в лучшем случае пяти, королю придётся отречься от престола, а Милена станет королевой Зиргуса.

И вся страна единогласно желает этого.

И скорее всего во время правления прекрасной королевы Зиргус ждёт прогресс.

Однажды она определённо станет королевой, чьё имя войдёт в историю.

А он останется в прошлом. Это будет конец.

Ему всего тридцать восемь лет. А через пять лет будет лишь сорок три. Он по-прежнему может работать.

Эта девушка легко разрушит и превзойдёт всё, чего он сумел достичь за последние десять-двадцать лет.

В таком случае к нему будут относиться лишь как к её отцу, никак больше. Просто дополнение к ней.

То, о чём он мечтал с юных лет, не произойдёт. Его имя не будет оставлено в истории правления, как у других великих королей, он просто будет похоронен в истории.

Эти эмоции росли вместе с взрослением Милены. Становясь всё сильнее день ото дня, эти мысли начали сильно давить на короля.

И в определённый день выбор наконец был сделан.

— Способности Милены слишком высоки. Она, безусловно, погрузит будущее Зиргуса в кризис.

Обманываясь в своём сердце, он решил избавиться от принцессы.

Но он не мог открыто наказать её, потому что она не совершала ошибок.

Если же бездоказательно обвинить её, то она определённо примет ответные меры.

В таком случае убийство — единственный вариант, но оно несёт за собой высокий риск.

Если он провалится или правда раскроется, то может начаться гражданская война, которая расколет страну пополам, и тогда шанс победить слишком мал.

Именно тогда он подумал о другом своём ребёнке, принце Калнасе.

Даже в его собственных глазах принц был глуп, но это позволяло легко им манипулировать.

Используя Зентоса, он навёл принца на мысль об убийстве сестры.

Принц с неуместными амбициями сразу же попал в сети. Он не знал, что им манипулируют.

Даже если бы затея увенчалась успехом, у короля не было намерений позволить Калнасу завладеть троном.

Существует множество связанных кровью с королевской семьёй людей, конечно, они не прямые её потомки, но он может выбрать и среди них.

Но глупость Калнаса превзошла все ожидания.

Вместо пятого подразделения король отправил с Миленой Зентоса. Разделив их, он помог принцу, но тот всё равно не смог убить принцессу.

— Даже так, Зентос… если ты собирался помереть, то мог бы сделать это после убийства принцессы.

Хоть Ремонас и говорил Зентосу разобраться силовым методом, поскольку король замнёт происходящее, но Зентос настаивал на несчастном случае.

«Лучше бы с самого начала лично этим занялся», — сплюнул король.

— Они по-прежнему ничего не заметили, но я должен поразмыслить об этом, прежде, чем они поймут… Эти наёмники влезли не в своё дело…

Он вспомнил награждение днём.

Поскольку они знают о произошедшем, то однажды им придётся исчезнуть.

Если возможно, то вместе с принцессой… думая об этом, Ремонас на одном дыхании выпил стакан вина, и в это же время его волосы всколыхнулись.

— Эм?.. Ветер?

Размышляя о том, что в закрытом помещении не должно быть ветра, он осмотрелся вокруг. Перед неиспользованным камином стоял человек.

На нём была чёрная одежда, а его лицо почти полностью скрыто, оставляя взору лишь глаза. Явно подозрительная личность.

Спальня короля находится глубоко внутри жилой зоны дворца, другими словами, наиболее защищённое место в Зиргусе. Проникновение в это место запрещено, к тому же невозможно, если не брать в расчёт ситуацию, при которой злоумышленнику помогают изнутри.

Человек мгновенно приблизился к королю Ремонаса, скрутил ему обе руки за спину и закрыл ему рот рукой. В одно мгновение движения и голос короля были заблокированы.

Он явно был умел, и король, не имевший никаких знаний о боевых искусствах, ничего не мог поделать.

— …Думаете, странно, что я оказался здесь, а меня никто не заметил? Всё просто, в камине ведь секретный проход, ведущий из столицы наружу? Я просто пришёл с той стороны.

Тихий голос, шепчущий ему на ухо, казался знакомым, но король никак не мог его вспомнить.

Конечно, на случай побега существует потайной выход в камине, ведущий из королевской столицы.

Но это информация высшего уровня секретности. Выход где-то скрыт, и единственным человеком, который знает об этом и всё ещё жив, должен быть только король.

— Я охранял вас в тот день, когда замок пал… В самом деле, я просто пошёл по течению и защищал вас. Но всё же спасти такого человека… Как бы то ни было, я узнал о секретном проходе.

«Рад, что это было не зря», через некоторое время пробормотал злоумышленник.

Не понимая, о чём говорит злоумышленник, король думал: «я постараюсь освободиться», но что бы он ни делал, злоумышленник даже не шелохнулся.

— Вы удачно решили выпить в одиночестве. Если бы не получилось сегодня, я собирался попробовать ещё несколько раз, пока не появился бы хороший шанс… Интересно, это я выбрал такое удачное время или же просто для вас оно было неудачным?

Произнёс с иронией злоумышленник — Кайл.

После церемонии награждения он ждал момента и был рад, что всё произошло именно сегодня.

— Ну естественно вы хотите знать причину, почему я так поступаю… причин много, но в конечном счёте думаю, что это просто личная ненависть и месть… хотя не совсем. Если точнее, то полагаю, что просто вымещаю на вас свой гнев.

Выслушав это, король Ремонас начал в ярости стонать, но Кайла это не волновало.

— Бесполезно говорить это сейчас, но во время Великого Нашествия я пришёл к вам с просьбой помочь соседним дворфам. Но из-за вашей попытки увеличить своё политическое влияние — отправить помощь лишь в тот момент, когда они окажутся в беде — вы намерено задерживали подкрепление. В результате из-за армии демонов, куда большей, чем вы могли себе представить, дворфы были уничтожены.

В то время Кайл был известен как магический мечник, обладающий хорошими навыками, но ничего более.

Являясь выжившим из города Римаз, Кайл отчаянно описывал королю об опасности армии демонов и насколько они сильны, но был проигнорирован.

— И такие события случались не единожды… в конце концов, приведя к гибели Зиргуса. В то время вы лишь придумывали глупые планы и пытались перекинуть всю вину на других…

Затем Кайл сделал глубокий, от чистого сердца вздох.

— Будь вы хоть немного лучше, тогда мне не пришлось бы пройти через такие неприятности… Как жаль, что в мире слишком много правителей, похожих на вас.

Может из-за того, что его переполнил гнев, или же потому что он вспомнил невыносимое прошлое, Кайл ещё сильнее скрутил руки короля.

Король Ремонас начал реветь от боли.

— Ах, простите за это. Для вас сейчас это всё бессмысленно. Это истина лишь для меня, вымещающего на вас свой гнев… К тому же, я не пытаюсь заставить вас искупить то, что вы ещё не совершили… Однако, из зависти вы попытались убить собственную дочь руками сына. И поэтому мне нет нужды сдерживаться.

Кайл вложил ещё больше сил в хватку и пошёл.

— Я не могу простить вас за то, что из-за вашего приказа умер мой товарищ.

Последними словами Зентоса было «Прошу прощения, Ваше Величество».

Когда Кайл услышал их, он всё понял.

И он убедился в этом, послушав короля, разговаривающего с самим собой.

— Если подумать об этом, всё просто. Есть лишь одна причина, почему верный принцессе человек участвовал в покушении на неё… вы та причина, Ваше Величество. Если подумать о времени, когда вы погибли, а Зиргус пал, то Зентос испытывал странное облегчение, словно какой-то груз спал с его плеч… Всё было бы хорошо, если бы он только мог выбрать короля, которому будет служить.

Они медленно приближались к огромному окну, ведущему на балкон.

Понимая, что Кайл собирался сделать, король метался, вновь и вновь пытаясь освободиться, но у него ничего не вышло.

— Считалось, что смерть принцессы произошла из-за несчастного случая. Разве это не потому, что вы замели все следы…

Он вспомнил своего компаньона-бывшего-шпиона, который с полной уверенностью утверждал, что смерть принцессы Милены несчастный случай, и усмехнулся.

— Принцесса немного зловеща, но мудра. Хотя она ставит выгоду выше эмоций, но она куда лучше в сравнении с кем-то вроде вас, заботящегося лишь о собственных наградах и статусе, так что я не могу позволить ей умереть. Кроме того, убив принцессу, вы ведь планировали убить и нас тоже ради сохранения своего секрета?.. В таком случае, мне жаль, но вам придётся покинуть сцену сейчас.

Большое окно было открыто, и холодный вечерний ветер проходил сквозь него.

— Ну, даже если я оставлю вас в покое, то вы умрёте немногим больше, чем через три года. Нет ведь никакой разницы умереть чуть раньше или чуть позже. Поэтому вы ведь не против, если это произойдёт чуть раньше?

Король Ремонас почувствовал невообразимый ужас от безразлично говорящего о его смерти, будто уже решённом вопросе, Кайла. Он вновь изо всех сил попытался вырваться, но несмотря на все его стоны, Кайл не останавливался.

— Упс, долгий же вышел разговор. Будет плохо, если я потрачу ещё больше времени…

Они достигли перил балкона.

Обычно, балкон хорошее место, с которого можно насладиться видом на красивый двор, но сейчас место было погружено в глубокую тьму.

Это был верхний, пятый этаж дворца. Падение с такой высоты, с учётом каменной мостовой внизу, означает неминуемую смерть.

— Не беспокойтесь, это посчитают несчастным случаем, никто не будет знать, что вы были убиты ребёнком, поэтому ваша гордость и положение останутся нетронутыми… Ах, я не хочу, чтобы вы кричали, поэтому вырублю вас чуть раньше.

Кайл ударил мечом по шее Ремонаса.

Лёгкий удар, но благодаря точности, его оказалось достаточно, чтобы король потерял сознание.

— Прощайте, Ваше Величество.

Это были последние слова, что услышал король Ремонас, прежде чем его сознание погрузилось во тьму.


Когда патрулирующие солдаты прибежали на громкий звук, они обнаружили разбившегося насмерть короля Ремонаса.

Не было найдено никаких следов проникновения злоумышленников, поэтому посчитали, что король напился и вышел на балкон подышать свежим ночным воздухом, но в итоге соскользнул и разбился насмерть.

И всё-таки разбиться насмерть из-за опьянения — звучит не очень достойно, поэтому официально объявили, что король умер от внезапной болезни сердца.

Послесловие

Об авторе

Масаюки Абэ.

Житель префектуры Чиба. Новеллист, любит романы. Начал серию «Стать сильнее. Новая Сага» в виде веб-новеллы в 2012 году. Практически сразу же завоевал большую популярность. В 2013 году опубликовал свою первую печатную работу.

Иллюстратор: Рюта Фусе.

Послесловие команды

От Shum (перевод)

Наконец, первый том Саги завершён. Ура-ура-ура.

С этим томом я 2 года назад пришёл в РуРу, и теперь он, несмотря ни на что, окончен. Если говорить о самой работе, то стоит разделить её на три этапа: начало тома, которое было выложено почти сразу после анонса, очень долгий (где-то полуторалетний период) ожидания редакта, и наконец, третий этап, когда появился мой третий по счёту редактор, Kandaru, и мы довольно быстро переделали все главы с самого начала примерно за полтора-два месяца. В итоге работа, которая заняла максимум три месяца, в релизном плане растянулась на 2 долгих года. Но с этим уже ничего не поделаешь. Кстати говоря, именно переделали, поскольку в РуРу я пришёл со своим первым переводом, причём вебки, которую за эти пусть будет два месяца я решил переделать в вариант лайт-новеллы, а Kandaru сразу редактировал, после чего вы, читатели, увидели итоговый вариант, который соответствует печатной версии книги (кстати, некоторые дополняющие абзацы, которые были в вебке, но отсутствуют в печатной версии, для полноты картины были оставлены при переводе). Я всё время упоминаю о переводе, хотя кто-то мог бы сказать, что это была лишь сверка с японским вариантом моего раннего перевода вебки, но, если честно, во время сверки с оригиналом, в неизменном виде осталось в лучшем случае процентов 5 текста. Поэтому здесь скорее перевод почти с нуля. Причин для подобного довольно много: и мой первый «корявый» перевод, и изменения между вебкой и печатной версией, и конечно же то, как переводили вебку английские коллеги. Иногда всё это накладывалось друг на друга, и получалась белиберда, над которой приходилось долго корпеть.

Первое моё знакомство с данной серией, конечно же, произошло после случайного прочтения манги, которую в итоге я решил продолжить делать (уже два с половиной года), когда прежний переводчик из-за нехватки времени отказался. Мне понравилась идея перемещения во времени, фэнтезийная вселенная, которую я очень люблю, адекватный герой, который может пойти на многое ради своей цели, при этом не являясь терминатором и ояшем, а вполне обычным человеком, и также отсутствие любимых японских гаремов с «неожиданными» этти-элементами. Возможно, кто-то может сказать, что две девушки – это тоже гарем, но здесь довольно сложная ситуация, поскольку в изначальной истории он с ними был по отдельности, пока они не погибли, и теперь ему придётся что-то с этим делать. Хотя я не против, чтобы он был с ними обеими. К тому же третьего человека не будет, поскольку он любит лишь их (если не учитывать какие-нибудь политические причины появления новой героини, но на момент 8 тома вроде бы других любовных линий нет). Конечно, жаль, что пока что романтическая линия не очень сильно развита, но подождём – увидим. А ещё я влюбился в иллюстрации. Не знаю, почему. Возможно, из-за стиля, но они мне просто невероятно понравились… Они потрясающие.

История довольно неплоха, и мне не ясна причина проблем с анлейтом, которые постоянно возникают. Ведь переводят же совсем неадекватные вещи, так почему нельзя взять и сделать нормальный анлейт этого произведения. Сначала анлейт остановился на 9 главе 2 тома вебки (именно его я использовал изначально). Потом почти одновременно продолжился перевод вебки до 17 главы 2 тома другим человеком (на самом деле этот перевод скорее просто копирования текста из гугл-переводчика, поскольку там постоянно не те имена, или переведены по-разному, да и сам текст ужасен, из-за этого его скорее всего никто не читал, и переводчик почти сразу бросил) и перевод печатной версии. Перевод печатной версии довольно неплох, жалко его скорость была примерно равна одной главе в месяц, а значит один том занял бы больше года. Но даже так это лучше, чем ничего, и я начал сверять главы, но чуть раньше середины тома и они остановились по неизвестным причинам… Как же я тогда был зол… В итоге начиная с 7 главы пришлось самому садиться за японский вариант и сверять, что, конечно, занимало побольше времени, чем сверка с английского языка. На данный момент все английские переводы заглохли, поэтому второй том будет посложнее. Скорее всего, я снова доделаю все существующие английские главы вебки, потом буду сверять, а после придётся переводить конец тома с япа. Благо за этот год практика японского была, так что хоть процесс и будет медленным, но всё же будет идти.

Весь июль меня не будет рядом с интернетом, в августе я буду сильно занят, поэтому начало второго тома, скорее всего, будет не раньше сентября.

И мне очень жаль Зентоса… Эх-х… Грустно как-то…

Стоит сказать спасибо всем, кто помогал с томом. Всем моим редакторам, в особенности Kandaru, который сделал большую часть работы и помог данному переводу увидеть свет, Дурилке, который помог со сверкой 3 и 4 глав (когда ещё я не нашёл английский вариант печатной версии и не начал сверять сам), Мохнату, который (я могу и ошибаться, давно дело было) чуть ли не на спор решил сделать все иллюстрации тома за 40 минут, и Лессе, которая пыталась помочь мне с редакторами и отвечала на мои многочисленные вопросы.

И спасибо всем тем, кто прочитала данный перевод.

Реквизиты переводчиков

Над переводом работала команда RuRa-team

Перевод с английского: Shum

Редактура: Akerman, SaniOk MEDVED, Kandaru

Сверка с японским: Дурилка Картонная, Shum

Работа с иллюстрациями: Moxnat

Самый свежий перевод всегда можно найти на сайте нашего проекта:

http://ruranobe.ru

Чтобы оставаться в курсе всех новостей, вступайте в нашу группу в Контакте:

http://vk.com/ru.ranobe


Для желающих отблагодарить переводчика материально имеются webmoney-кошельки команды:

R125820793397

U911921912420

Z608138208963

QIWI-кошелек:

+79116857099

Яндекс-деньги:

410012692832515

PayPal:

paypal@ruranobe.ru

А также счет для перевода с кредитных карт:

4890 4943 0065 7970



Любое распространение перевода за пределами нашего сайта запрещено. Если вы скачали файл на другом сайте - вы поддержали воров



Версия от 14.06.2018


Любое коммерческое использование данного текста или его фрагментов запрещено

Примечания

1

Леонард – фамилия семьи Кайла, не путать с существующим похожим именем

(обратно)

2

Мана, магическая сила и магическая энергия по отношению к человеку в большинстве случаев используются как равнозначные понятия

(обратно)

3

Если быть точным, то название магии «аппорт» – паранормальное перемещение объектов из одной точки пространства в другую, но из-за странного звучания немного видоизменил название.

(обратно)

4

Шукучи – техника почти мгновенного (очень быстрого) перемещения, но в данном случае, как и остальные заклинания, она записана катаканой, а не кандзи. Подробнее можно почитать на английской википедии: Shukuchi

(обратно)

5

Секрет – жидкость, выделяемая клетками и содержащая биологически активные вещества

(обратно)

Оглавление

  • Начальные иллюстрации
  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Эпилог
  • Послесловие
  • Послесловие команды
  • Реквизиты переводчиков


  • загрузка...