КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 606059 томов
Объем библиотеки - 924 Гб.
Всего авторов - 239947
Пользователей - 109995

Последние комментарии

Впечатления

Витовт про Андреев: Тайны Ватикана (Религиоведение)

Престол святого Петра всегда был и остается сейчас под внешним управлением: ранее отдельных королей, ныне так называемого мирового правительства. Что тут ещё добавить?! А вот это: все сокрытые от человечества тайны документально раскрытые, находятся в Ватикане, в его тайниках. И ещё одно, Ватикан никогда не был Диктатом, всегда исполнителем воли Диктата!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Каркун про Костер: Легенда об Уленшпигеле и Ламме Гудзаке (Классическая проза)

Качайте книжку с Флибусты, братья и сёстры книголюбы.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kotensberg про Котенсберг: Скука и скрепы. Сага о полиамории и семейных ценностях (Современные любовные романы)

Дорогие ценители литературы, есть книги "легкие", а есть - очень "тяжелые". Насколько легка или тяжела книга "Скука и скрепы. Сага о полиамории и семейных ценностях" Котенсберг Ася решите сами. Характеры главных действующих лиц выбраны весьма успешно, не сразу, но проникаешься к ним благожелательностью и симпатией, переживаешь за осечки и радуешься победам. Комбинирование ситуаций в отношениях, и влюбленности, и дружбы, может

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Менро: Азбука гитариста (семиструнная гитара). Часть вторая (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Волю в кулак, нервы в узду -
Работай, не ахай!
Выполнил план - посылай всех в п...ду,
Не выполнил - сам иди на х...й!
В. Маяковский

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про (Ivadiya Kedavra): Долгий поцелуй (СИ) (Эротика)

Крошка сын к отцу пришел
И сказала кроха:
"Пися в писю - хорошо!
Пися в попу - плохо!"
В. Маяковский

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Торден: Новейший самоучитель для семиструнной гитары (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Делаю эти ноты для уважаемых друзей-семиструнников. Система записи немного устарела, но умный человек разберется.
А для дураков я вообще ничего не делаю.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Красный: Двухгодичный курс обучения игре на семиструнной гитаре. Часть II (Второй год обучения) (Литература ХX века (эпоха Социальных революций))

Сделал, как и обещал. Времени ушло много, зато качество лучше, чем у других.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Интересно почитать: Параметры выбора смартфонов

Иные миры. Земля моади [СИ] [Елена Чалова] (fb2) читать онлайн

- Иные миры. Земля моади [СИ] (а.с. Иные миры ) 116 Кб, 27с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Елена Эдуардовна Чалова

Настройки текста:



Елена Чалова ИНЫЕ МИРЫ. ЗЕМЛЯ МОАДИ

Смеркалось. Небо стало прозрачно-синим.

— Он здесь! — крикнул слегка охрипшим голосом командир небольшого отряда.

— Засекли, — обречённо вздохнул Иржи, — теперь точно не уйти.

Но позволить себе просто сдаться он тоже не мог, и принял отчаянную попытку скрыться за углом ветхого здания, которое как ни странно, оказалось жилым домом.

— Иржи! Быстрее! — кто-то резко дёрнул его за рукав.

— Кто вы? — растерялся он.

— Тссс! — приложила палец к губам незнакомка.

Отряд приближался. Шаги отзывались гулким эхом по узкой пустынной улочке.

— Куда он делся?

— Тут никого нет! — недоумевая пожал плечами коренастый парень, который стоял практически лицом к лицу с тем, кого искал.

— Уходим! Обойдём с другой стороны. Вдруг он умудрился пробраться внутрь.

Отряд спешно удалился, но их голоса ещё долгое время долетали обрывками фраз.

— Почему они не увидели нас? — Иржи обратился к своей компаньонке, когда голоса стали совсем не слышны.

— Магия! — улыбнулась она и игриво развела руками.

— Тут поверишь во что угодно, — немного угрюмо ответил он.

— А ты давно тут? — спросила незнакомка, набросив капюшон своего плаща так, что её лица стало практически не видно.

— Если считать эти затемнения и просветления неба сменой дня и ночи, то два дня, — задумчиво ответил Иржи.

— А я уже месяц, — с тоской в голосе сказала она. — Откуда ты?

— С Земли, — с такой же тоской проговорил он. — Или из Земли. Я уже и не знаю, как всё это назвать. Я из другого мира.

— Расскажешь о своём мире? — будто пытаясь его отвлечь, спрашивала девушка.

— С удовольствием. Но мне бы хотелось сделать это в более приятном месте, — окинул взглядом грязно-серые остовы домов Иржи.

— Есть одно местечко. Туда мы и направляемся, — стараясь его подбодрить, ответила она.

Они некоторое время шли молча.

— Как твоё имя? Если оно у тебя конечно есть… — уточнил он.

— Велидара, — улыбнулась девушка. — Да, здесь не у всех есть имена. У тех, кто составляет войско императора их нет. Вроде бы как за ненадобностью. Но у некоторых из них есть номера.

— А у простых жителей?

— Чаще их имя состоит из одного слога. Так проще.

— Проще кому? — не понял Иржи.

— Проще императору держать их в узде. Никаких вольностей. Никаких творческих идей. Только работа.

— И почему они до сих пор не взбунтовались?! — эмоционально всплеснул руками Иржи.

— Потому что они думают, что делают что-то важное. И себя считают важными. И вообще, это не просто иной мир, — это тюрьма.

Иржи удивлённо округлил глаза, но не успел что-то спросить.

— Пришли, — сказала Велидара, тихо отворяя дверь, поросшую чем-то похожим на мох.

Схожее со средневековым, убранство дома удивило Иржи. Но он уже привык удивляться в последнее время.

— Есть хочешь? — спросила девушка, сняв плащ и пригладив длинные, ниже пояса, вьющиеся волосы.

— Не откажусь. Я пробовал тут только странные штуки, похожие на орехи. Выменял их на рынке на кое-что из своих вещей.

— Держи! — Велидара протянула ему сосуд с непонятной жидкостью.

— Это что? Еда? — в очередной раз удивился Иржи.

— Поверь мне, это гораздо лучше тех «орехов», — немного подтрунивая, ответила она.

— Вкуса нет, но теперь есть совсем не хочется, — поделился он впечатлением от кушанья.

— Тебе нужно хоть немного поспать. Постарайся заснуть, — проговорила девушка и на Иржи накатилось сладостное чувство дремоты.

Когда он проснулся, Велидары уже не было. Иржи решил выглянуть наружу.

Теперь небо вновь было прозрачно-ледяным, будто покрытое ледяной коркой.

— Утро, — вслух проговорил он.

Домик был на самом краю заснеженного поля. Но снег здесь был очень странным: он был не холодный, будто искусственный. Прождав практически полдня, Иржи не смог больше вытерпеть и решил осмотреть ближайшие окрестности. Парень, озираясь и пригибаясь к земле при малейшем шорохе, двигался по тропе сквозь заснеженное поле. Каково было его удивление, когда он вдруг упёрся в стену. На вид казалось, что поле продолжается, более того, оно дажевиделось зелёным впереди, а на самом деле там была только прозрачная стена.

— Точно тюрьма! — махнул рукой Иржи и повернул назад. — А здесь край света действительно существует, — даже улыбнулся он.

По пути обратно его привлекло что-то изрядно отличающееся от уже привычного белого пейзажа.

— Болото?! — пробубнил он себе под нос.

И впрямь впереди раскинулось топкое, зеленовато-коричневое болото, с большими кочками, покрытыми тем же самым, что и на двери дома, мхом.

— Ни души… — констатировал Иржи, обследуя болото, аккуратно перешагивая с кочки на кочку.

Спустя некоторое время он увидел приближающуюся фигуру вдалеке, потом ещё одну и ещё. Вскоре он понял, что это были явно не люди. Странные звероподобные существа под два метра ростом, покрытые непонятной коричневой, больше похожей всё на тот же мох, шерстью неслись на него с огромной скоростью. Убежать было невозможно. Иржи мчался со всех ног, спотыкаясь и падая, увязая в болоте. И когда звери почти настигли его, они вдруг резко остановились.

— Стена! — сделал вывод он и облегчённо вздохнул. — Иногда нахождение в тюрьме может спасти тебе жизнь.

Иржи вернулся в дом. Спустя некоторое время вернулась и Велидара.

— Исследовал окрестности? — кивнула она на его промокшие ботинки.

— Да. А что мне ещё делать? — с некоторым упрёком ответил он, намекая на её исчезновение, но тут же осёкся, вспомнив, что обязан ей свободой, а может даже и жизнью.

Велидара хитро улыбнулась, снова распуская свои волосы.

— Что это за твари? — спросил Иржи, уверенный в том, что она точно знает ответ.

— Моади.

— Кто?! Или что?

— Здесь их больше нет, — с грустью, которую Иржи явно не разделял, ответила Велидара. — Император уничтожил их всех.

— Но они же опасны!

— Не опаснее самого императора. Моади остались только с той стороны: за пределами тюрьмы, — рассказывала девушка.

— Почему он их уничтожил?

— Везде должен быть снег. Болотам не место в царстве императора. Это последнее болото, но и оно тоже скоро превратится в снежную равнину.

— Значит, без моади нет болот? — сделал напрашивающийся вывод Иржи.

— А разве в вашем мире не так? Если исчезают какие-то существа, разве это не изменяет всю систему?

— В нашем мире всё поддерживается искусственно. Система зависит от механизмов. Когда-то было иначе. Но мы оказались на пороге исчезновения и разрушения нашего общего дома, поэтому создали механизмы, которые регулируют все сферы.

— А магия?

— Её нет. Я и не думал, что она до сих пор существует. Я, конечно, подразумевал, что она может быть в других мирах, но это было только предположение, — почесал затылок Иржи.

— А как же ты сюда попал?

— Я изобретатель. Я создаю совершенно новые механизмы. Один из них — это порт в другие миры. Я решил проверить своё изобретение и вот я здесь, — развёл руками Иржи и сел на стул.

— И обратно никак, да?

— Да. Почему-то я не могу вернуться! Хотя всё исправно. Мой порт работает! — указал он на свою голову. — Я вживил его под кожу. Это безопасно и совершенно безболезненно. Зато нет риска потерять. Ну, если только вместе с головой, — улыбнулся он.

— Голову тебе никто снимать с плеч не собирается, — тоже улыбнулась девушка, — ты им нужен живым.

— Зачем я им нужен?

— Чтобы изобретать. Им нужны твои идеи. Император хочет разрушить стену, — объяснила она. — И вероятно, я тоже нужна ему для этих целей. Одними механизмами тут не обойтись, нужна ещё и магия.

Иржи задумчиво уставился в потолок.

— А ты то как тут очутилась? — спросил он спустя какое-то время.

— Я путешествовала по мирам. Это прекрасное занятие. Я собирала знания о других мирах, училась чему-то новому. Но я не хотела нигде задерживаться, я хотела вернуться домой. Моя, так скажем, страна, носит такое же название — Велидара. Не удивляйся, — поймала она его взгляд, — у обитателей нашего мира и нашей страны в частности, разные имена. Просто я дочь… хм…мне трудно тебе это объяснить. Не буду углубляться, — рассказывала она. — Но как и ты, я застряла тут. Я не могу выбраться.

— Мы так и останемся здесь?!

— Благодаря тебе у меня появился шанс, у нас появился шанс. Если соединить твоё устройство и мою магию, то может что-то выйти. Тюрьма строилась по этому принципу. Но есть ещё что-то и это я пытаюсь выяснить. Именно поэтому я ухожу так надолго. Скрывающее заклинание даёт мне возможность поиска нужной информации.

— Ты по сути ведьма, да? Или чародейка?

— Называй как хочешь. Я владею магией с рождения и приумножаю её, равно как и ты накапливаешь свои материальные знания.

Иржи встал и походил туда-сюда.

— Что ж, Велидара, я готов помогать тебе во всём только бы выбраться отсюда, — выдал он в итоге.

— Я рада это слышать, — кивнула она.

— Расскажи мне об императоре всё, что знаешь. Чем больше я буду знать об этом тиране, тем лучше.

— Из-за своей алчности и жажды власти он натворил каких-то непоправимых дел. За это его огородили от остального мира. Он не маг, он также материалистичен как и ты и думаю, тебе ещё придётся столкнуться с его детищами. Здесь есть только один источник магии — старуха Авесса. Одна из тех, кто не пожелал покинуть тюрьму, но знаешь, думается мне, что тайно она всегда мечтала занять место императора. Это всё, что мне известно. Тут трудно что-то узнать: местные не хотят иметь знания и не хотят помнить.

— Странноватый и страшноватый мирок! И угораздило меня сюда попасть, — расстроено проговорил Иржи.

— Его вибрации низкие, поэтому тебя сюда и занесло. Видимо, в твоём порте были недоработки или ты это просто не учёл, — сделала вывод Велидара.

— А тебя то тогда как угораздило? У тебя с настройками должно быть всё в порядке, — съязвил он.

— По своей воле. Я была уверена, что выберусь. И почему-то меня не остановили. Я до конца не поняла…

— Значит, мы с тобой добровольно отправились в тюрьму! — подытожил Иржи.

— Выходит, что так, — вздохнула Велидара. — Завтра нам нужно попытаться проникнуть во дворец. Там много непонятных для меня штук, возможно, ты сможешь разобраться в них.

Иржи утвердительно закивал.

На следующий день благодаря заклинанию сокрытия они пробрались во дворец.

— Ого! Сколько тут всего! Это же циклический триготроп! А это распылитель…

— Ищи что-то полезное для нас. Всё, что касается перемещений… — умерила его пыл Велидара.

— Он отличный изобретатель — этот тиран! — не переставал восхищаться увиденным Иржи.

Мимо них пролетел металлический шар с непонятными усиками-антенами по бокам.

— Иржи! Дело плохо! Он нас видит! — крикнула Велидара. — На него магия не действует.

— Беру его на себя! — ответилИржи и вынул из кармана непонятную металлическую пластинку. — Получи, ищейка!

Шар начал крутиться вокруг своей оси, а потом улетел прочь.

— Создал ему помехи и всего то, — не без гордости сказал Иржи.

— Молодец! Ты нас спас! — довольно улыбнулась девушка.

— Да, кстати, и тебе спасибо за спасение в прошлый раз, — немного смутился он.

Велидара снова улыбнулась в ответ.

Вечером в своём «средневековом домике» они разрабатывали план побега из тюрьмы.

— Думаю, что нам будет достаточно проделать дыру в стене, чтобы выбраться наружу. Пограничная страна этого мира уже не содержит ограничений и мы, каждый своим привычным способом, сможем вернуться домой, — деловито рисовал схему Иржи.

— А если эта твоя дыра потом так и останется?

— Так нам то что с этого? Нас уже здесь не будет!

— Нет. Так не пойдёт. Императора нельзя выпускать на волю. Он уничтожит этот мир!

— Да и поделом ему! К тому же, раз есть тут силы способные создать такую тюрьму, то они уж точно смогут его остановить.

— Вот почему ваш мир оказался под угрозой исчезновения. Вы безответственные существа, Иржи! — ещё больше нахмурила брови девушка.

— Велидара, брось. Неужели тебя так волнует то, что станет с этой тюрьмой и соседними странами, населёнными какими-то непонятными тварями?

— Эти, как ты говоришь, твари — настоящие жители здешних мест. И я не хочу, чтобы они были уничтожены, как те, что обитали в тюрьме.

— Тогда нам не по пути. Я готов использовать любые возможности, чтобы выбраться отсюда. Даже готов сотрудничать с этим горе-императором, только бы сбежать.

Велидара молча встала и вышла из дома. Иржи поёрзал некоторое время и вышел вслед за ней.

— Извини! — выдавил он из себя. — Это была твоя идея и по-хорошему я должен тебе просто помогать. Но пойми, я реально очень хочу вернуться домой. Я ж не путешественник по мирам как ты и мне всё это непривычно. Дома меня ждут близкие и любимое дело, и я не хочу тут надолго застрять.

— Ладно, — глаза её посветлели. — Берегись! Быстрей в дом!

Их снова окружили шарообразные штуковины.

— Иржи, делай свои помехи!

— Слишком много, Велидара, их слишком много… — ответил он, но всё равно попытался сбить их с толку.

— Отряд! Мы окружены! — вздохнула чародейка.

— Так-так-так, беглецы наконец-то пойманы, — радостно сказал командир отряда, который выглядел несколько иначе ранее встречавшихся.

— Азар… — грустно проговорила Велидара.

— А это ещё кто?!

— Я сын императора. И более того, теперь я твой хозяин, — надменно сообщил тот.

— Я не вещь и у меня не может быть хозяев. Что за пережитки прошлого? Ваш мирок явно отстаёт в развитии от остальных, — специально злил его Иржи.

— Радуйся, недоумок, что ты нужен моему отцу, а то б я с тобой сразу разделался, — обнажил меч сын императора.

— А лука со стрелами нет, папенькин сынок? — не сдавался Иржи и явно пытался выиграть время.

— Связать его!

Отряд под конвоем повёл их во дворец. Встречать вышел сам император.

— Тьфу. Плюгавый старикашка! Тоже мне, император! — про себя выругался Иржи.

— Развяжите его. Он не пленник, а мой гость, — скомандовал император.

Перед глазами Иржи появился свёрток с текстом: «Читай быстро. Когда я щёлкну пальцами со всех ног беги ко мне. А наложу на нас заклинание, и мы попытаемся скрыться». Как только он дочитал, свёрток растворился в воздухе и по всей видимости никто кроме него свёртка не увидел.

— Настоящая волшебница! — ухмыльнулся Иржи, довольный её затеей.

— Подойди ближе! — проговорил старикашка.

Тут Иржи услышал условный щелчок и резко рванул к Велидаре.

— Где они?! Куда они делись?! Разыскать! Вернуть! — метался от бессилия император. — Азар! Найди их!

— Куда вы без меня… — недовольно проговорила вошедшая старуха, которая была даже противней старика-императора.

— Авесса! — почтительно поклонился ей отряд.

— Они здесь, — пожилая женщина успокоительно махнула рукой императору.

— Велидара?! — бросил на неё взволнованный взгляд Иржи.

— Прости, Иржи, я не смогу противостоять её заклинанию. У меня хватит сил только на одного из нас.

— Понимаю, — вздохнул он, готовый оказаться увиденным.

Старуха что-то нашёптывала, листая книгу.

— Иржи! Забери книгу Авессы, её заклинания помогут тебе вернуться домой. Делай дыру, спасайся… Моё заклинание будет недолго действовать, — проговорилаВелидара и проявила себя.

— Нет. Я думал, что ты проявишь меня!

— Азар, надень даме браслет, это убережёт нас от её магии, — старуха протянула сыну императора чёрный металлический браслет.

Он тотчас же это сделал.

— Ну уж, нет. Я вам не достанусь! — ответила девушка и потеряла сознание, упав на руки Азару.

— Авесса, что происходит? Ты говорила, что я заполучу её знания! А отец получит знания этого самонадеянного индюка! — немного разозлился Азар.

— Не кипятись, Азар. Я свою работу выполнила. Эта девица оказалась не так проста, она наложила на себя заклинание. Браслет не даёт ей возможности обдуривать нас магией, но на неё саму это не распространяется. Не волнуйся, мой мальчик, мы найдём способ вывести её из этого состояния. А беглец без неё ничего не стоит, действие сокрытия скоро закончится, и мы его найдём.

Иржи судорожно стал искать возможную комнату Авессы:

— А что если она защищена магией? Нет. Зачем ей это, если никто кроме неё здесь ею не обладал. Но она знала о Велидаре, вдруг подстраховалась… — прокручивал он разные варианты.

Тут он услышал шаги за спиной и прижавшись к стене, пропустил вперёд старуху.

— На ловца и зверь бежит! — обрадовался Иржи.

Авесса что-то пошептала перед дверью и вошла, а вслед за ней и Иржи.

— Подстраховалась всё же, старушенция!

Старуха положила книгу на небольшой столик и накрыла куском ткани, а потом вышла из комнаты.

«А теперь пришло время и мне показать на что я способен, — подумал Иржи и достал ещё одно своё приспособление, — телепортирую книгу на болото. И никакой магии. Я вам понастрою таких ловушек там, что ни эти круглые железяки, ни тем более отряды не доберутся до меня и книги. А без книги, как я понял, грош цена этой Авессе».

Но он не спешил возвращаться, ему необходимо было найти Велидару. Увидев императора, Иржи последовал за ним.

— Азар, я и без Авессы знаю, как заставить её очнуться, — хитро и весьма противно улыбнулся старик.

— Что ж, отец, я весь во внимании.

— Угроза смерти, Азар. Она кого угодно заставит очнуться.

— Смерти? Но я не хочу её убивать! Мне нужны её знания, — возразил отцу парень.

— Не будь наивным. Она не будет знать, что это только инсценировка. Прикажи палачу вовремя остановиться, сынок. Вот и всё.

— Отец, ты как всегда гениален, — похлопал его по плечу довольный сын и учтиво поклонился.

Азар ушёл, а Иржи ещё задержался.

— Как наивен ты, мой сын… — проговорил император вслух. — Мне не нужно, чтобы ты обладал знаниями. Мне не нужны конкуренты.

Он окликнул своего помощника.

— Второй, скажи палачу, чтобы после того, как он получит приказ от Азара тот не выполнял его до разговора со мной.

Человек с именем «Второй» кивнул и спешно удалился.

— Мерзкий гад! — процедил сквозь зубы Иржи. — Что ж, будем ждать пока действие заклинания закончится. Если уж и погибать, то только вместе.

Иржи проник в комнату Азара, где находилась Велидара. Он сел рядом с ней и погладил её по волосам.

— Жаль, что ты меня не слышишь, Велидара. Может быть, этот дуралей прав и угроза смерти смогла бы вернуть тебя в чувства, в твоей магии же должен быть заложен какой-то «инстинкт самосохранения»… И если это было бы и правда инсценировкой… Но тебе действительно угрожает смертельная опасность.

Иржи просидел с ней пока не закончилось действие заклинания. Теперь ему точно отступать было некуда. За дверью послышались шаги.

— Ты верно полный дурак, раз решил остаться здесь! — удивился Азар, обнаружив Иржи в своей комнате.

— Не дурей тебя, папенькин сынок.

— Прикончить тебя на месте или всё же отдать отцу для опытов? — обменялся колкостями Азар.

— Вот ты то думаешь о своём папочке, а он о тебе нет, — в сердцах ответил Иржи.

— Что?! — вытащил свой меч сын императора.

— Убить меня ты всегда успеешь, так что выслушай, всё равно ничего не теряешь, — пытаясь сохранить хладнокровие, присел на диван Иржи.

— Говори. Но если мне надоедят твои бредни, то мне ничего не стоит взмахнуть мечом…

— Палач убьёт её, Азар.

— Откуда ты знаешь о палаче?

— Я не только знаю о палаче, но и о том, что после разговора с тобой палач прямиком направился к твоему отцу, чтобы получить иное приказание, а именно, не сделать вид, а убить Велидару! Твоему отцу не нужна угроза твоего превосходства. Он не хочет, чтобы ты получил знания. Он не собирается делить с тобой трон.

— Ты врёшь! Это твой последний шанс, и ты решил обмануть меня! Ничтожный неумёха!

— Как знаешь. Ты думаешь, что я стал бы рисковать собой и сидеть тут, чтобы просто попробовать провести тебя?

— Стража! Схватить его.

— Дурак ты, Азар.

— Оставьте его здесь и чтоб никто не выходил из комнаты. Палача ко мне и срочно, — командовал Азар.

Появился палач, и Иржи стиснул зубы. Случился худший из сценариев: мало того, что он не смог спастись сам и спасти Велидару, но сейчас на его глазах её убьют.

«Велидара, пусть у тебя будет девять жизней! Ведьмочка, пусть случится что-то волшебное! Защити себя!» — мысленно повторял он от бессилия.

Азар метнул едкий взгляд на Иржи.

— Ты меня понял, да? — грозно спросилсын императорау палача.

Палач закивал в ответ и занёс меч над лежащей девушкой. Меч блеснул и резко вонзился в пол… после того, как Азар неожиданно оттолкнул палача.

— Предатель! — закричал он. — Что я тебе приказывал?! Ты намеревался убить её!

Палач растерянно кланялся.

— Я не виноват. Императорский приказ — это закон. Его приказ выше всего, — бормотал он.

— Идиот! Вон! — схватив за шиворот, Азар выбросил палачаза дверь. — Все — вон!

В этой суматохе никто кроме Иржи не заметил, что Велидара открыла глаза.

— Бежим! — прошептала она и протянула ему руку.

— Стойте! — выкрикнул Азар, вовремя заметив беглецов. — Я поверил тебе, так поверь теперь и мне, — крикнул он, обратившись к Иржи.

— Ты поверишь сыну императора-тирана? — спросила Велидара.

— Придётся. Если уж он поверил мне, то мне ничего не остаётся делать.

— Мне не нужны ваши жизни и вы сами. Мне нужны только знания. Мне нужна магия! — сказал Азар.

— Тогда идём с нами, — неожиданно предложила Велидара. — Тебе нечего делать в этой тюрьме, если ты хочешь стать магом.

Азар замешкал. Его привычный мир в одночасье разрушился.

— Отец предал меня. Мне действительно нечего тут больше делать, — сухо ответил он.

— Велидара, ты сможешь скрыть нас? У тебя хватит сил? — забеспокоился Иржи.

— Да. Если не будет встречного заклинания, то для меня это не составит труда.

— Заклинания не будет, — коварно и весьма довольно улыбнулся Иржи.

Оставаясь незамеченными, они прибыли на болото: в то место, где была спрятана книга. Иржи рассказывал Велидаре о своих изобретениях, которые будут сбивать с толку «ищеек» и это даст им запас времени, а Азар держался в стороне.

— Иржи, мне нужно время, чтобы ознакомиться с книгой. Возможно, там я найду ответы, — сказала Велидара, листая пожелтевшие страницы.

— Надеюсь, что смогу удержать их надолго. Что за древность? — усмехнулся он. — У нас книг давным-давно нет! Можно хранить информацию гораздо более удобными способами. Странно, что император этого не предусмотрел.

— Авесса никому не отдавала книгу, — наконец вмешался в разговор Азар. — Она говорила, что магию нельзя подчинить науке.

— Пожалуй, я даже соглашусь с ней. Это не просто тексты — это живая энергия и нужно уметь ею пользоваться, — ответила девушка.

Наступала ночь.

Велидара была увлечена книгой, а у мужчин занятий не было, приходилось просто сидеть и ждать.

— Знаю о твоих антипатиях ко мне, и скажу, у меня к тебе они не меньше, — от скуки начал разговор Иржи. — Но зачем тебе нужна магия? Вам что этой старушенции Авессы мало с её книгой?

— Ты не понимаешь. Мой отец — технический гений, несравненный изобретатель. Под нашим замком есть скрытые подземные этажи и там он создаёт целые системы, заполненные машинами, роботами, всевозможными устройствами. Но я не владею подобными знаниями. И мой единственный путь к трону — это магия. Я мечтаю… мечтал со временем занять место Авессы. Но она не собиралась меня обучать. Авесса сказала мне, что если я найду способы сам получить магические знания, то она не будет мне препятствовать, — раздражённо рассказывал Азар.

— Жажда власти, — усмехнулся Иржи. — Ты ничуть не лучше своего отца. Вас за это и упекли в тюрьму, но выводов вы так и не сделали.

— Не тебе меня судить, жалкий самоучка! — разозлился Азар.

— Что ты такой вспыльчивый? — издевался Иржи. — Трудное детство, да?

Азар встал и пошёл прочь, посылая в адрес Иржи всевозможные проклятья.

— Иржи! Ну зачем ты это делаешь? Лучше, чтоб он был нам, если не другом, то и не врагом, — призвала его к совести Велидара, аккуратно закрыв книгу.

— Да не нужен он нам ни в каком качестве. Может, он вообще притворяется, что за нас теперь, а вот стоит нам только замешкать, так сразу явится его старик и его безымянные солдатики.

Велидара неодобрительно покачала головой, а Иржи ей в ответ лишь развёл руками.

— Азар, стой! — догнала его девушка. — Куда ты идёшь?

— Всё равно куда. Только бы подальше от вас.

— Это тюрьма. Далеко не уйдёшь! — крикнул Иржи, каким-то образом расслышав его ответ.

— Я его убью! — со злостью проговорил Азар, но направление движения не изменил.

— Азар, послушай, — не сдавалась Велидара, — я понимаю, что ты не доверяешь нам, а мы тебе, но мы нужны друг другу.

— Какой вам теперь от меня прок? Я всегда и везде лишний! — свербела в его душе рана.

— Я знаю, что сейчас твой тщательно выстроенный мир сломался. И это, увы, уже не в первый раз…

— Что ты имеешь в виду? — остановился он.

— Я имею в виду то, что я пока смогла узнать из книги.

— Рассказывай, что знаешь, — по привычке скомандовал он. — Пожалуйста, — добавил он нехотя.

— Давай, вернёмся и я расскажу.

— При этом индюке. Нет уж. Хватит с меня. Будь у меня возможность, я бы разделался с ним в два счёта!

— Ему тоже будет полезно это услышать.

Азар понял, что если он не вернётся, то Велидара не откроет свою тайну и медленно поплёлся обратно.

— Прошу, молчи… — процедила сквозь зубы Велидара, взглянув на Иржи, но всё же улыбнулась.

Уже стемнело, и Иржи создал искусственное освещение одним из своих приборов.

— Это место стало тюрьмой не так уж и давно. Прежде оно было цветущей страной. Моади жили бок о бок с людьми. Они заселяли болота и поддерживали необходимые условия, а люди жили на равнинах, которые были покрыты пышной растительностью благодаря влаге, приходящей с болот. Здесь правила чародейка: молодая, могущественная и милосердная. Однажды, она встретила великого изобретателя, которого полюбила всем сердцем. Он был чужеземцем, но также принадлежал этому миру. Сначала всё было хорошо, изобретатель создавал механизмы, которые способствовали поддержанию оптимальных условий. В их семье появился ребёнок. И казалось бы, оставалось только радоваться жизни. Но то, что страной правила его жена не давало покоя изобретателю. Он знал, что её сила заключена в книге. Но волшебная книга не подпускала его к себе. Тогда он предложил одной из местных волшебниц выкрасть её. Этой волшебницей была Авесса. Чародейка не ожидала такого предательства. Лишившись книги, она потеряла большую часть своих способностей, но всё же это место, народ, существа, населявшие эти земли были на её стороне. Опасаясь расправы, изобретатель сконструировал защитный колпак, укрыв им ту часть страны, где преимущественно обитали моади. Он огородил себя от своей жены и забрал с собой сына, надеясь, что это остановит её от желания разрушить созданное им убежище. Видя это, сильнейшие чародеи этого мира решили создать второе, но уже магическое поле, сквозь которое изобретатель не сможет пройти. Вот так и появилась тюрьма.

— Но, а как же книга? И откуда тут эти люди? Откуда снег? — завалил вопросами Иржи.

— Книга передавалась по наследству, и она имеет силу только в руках представителей одного рода. Авесса не была таковой. Но она вполне могла просто использовать заклинания для своих целей, — объясняла по порядку Велидара. — Иржи, эти люди — приспешники императора, те, кто пожелал остаться с ним. Но и их он предал: на руке каждого жителя есть браслет, который подавляет любые желания, кроме желания работать, только это имеет для них важность. А половина его армии — это вообще роботы, но наделённые качествами людей, поэтому они так похожи на нас. А снег… снег появился из-за отсутствия болот, без моади нет болот, помнишь?

— Ты уверена, что всё это правда? — мрачно спросил Азар.

Велидара присела с ним рядом и раскрыла книгу. Там была картина, на которой был изображён его отец, когда он был ещё молод, рядом такая же молодая и очень красивая женщина и с ними ребёнок. На руке ребёнка был цветной браслет. Азар невольно взглянул на свою руку — несомненно браслет был тем же самым, что и на его руке сейчас.

— Твой браслет не чёрный, как у других, а цветной не потому, что ты сын императора, а потому, что он защищает тебя, Азар. Это подарок твоей матери. И тот факт, что отец не смог его снять означает только одно: в тебе есть магия, — волнуясь, проговорила Велидара.

Повисла тишина. Никто не осмеливался продолжить этот разговор.

— Я ещё не дочитала до конца. Надеюсь, что я смогу найти все ответы, — наконец, сказала Велидара почти шёпотом.

— Прости, — тронул за плечо Азара Иржи и неспешно ушёл, перепрыгивая с кочки на кочку.

— Нам нужно выбраться отсюда во что бы то ни стало, — сказал Азар и тоже пошёл прочь.

Чуть позднее они снова собрались на том же месте. Иржи и Велидара решили не поднимать тему семьи Азара, слишком трудной оказалась правда.

— У меня есть хорошая новость, — начала Велидара, — я знаю, как разрушить стену. И есть плохая — для этого нужно выполнить три условия.

— Три?! Откуда столько? — даже вскочил Иржи.

— Техническую стену, созданную императором, может разрушить изобретатель. Это ты, Иржи. Магическую стену может разрушить чародейка. Это я. Книга должна вернуться к представителю рода. К тебе, Азар.

— Есть ещё одна стена, — долго молчав, сказал Азар. — Её создали моади. Видя как гибнут те, кто остался внутри, они соорудили ещё одну стену — последнюю преграду, которая должна защитить их. Они уже не доверяли магии, как прежде.

— Почему ты всё это время молчал?! — снова вскочил Иржи.

— Если вы сможете справиться со стенами моего отца и великих чародеев, то уж стенку каких-то диких зверей вы точно разрушите.

— Азар, зря, очень зря ты сразу нам об этом не рассказал, — взволнованно проговорила Велидара. — В книге об этой стене нет ни слова…

— Потому что их стена не имеет никакого отношения к магии. Не удивлюсь, если она вообще выложена из брёвен и болотного мха, — с усмешкой ответил он.

— Поймите, нам ещё нужно будет закрыть за собой вход, а не просто сделать дыру и сбежать. Император и его подданные ни в коем случае не должны попасть наружу, — напомнила Велидара.

— Ко мне это не имеет отношения, я как всегда бесполезен. Моё дело — забрать книгу, — отмахнулся Азар.

Велидара неодобрительно на него посмотрела и лишь вздохнула.

— Утром и начнём, — подытожил Иржи.

Спать никому не хотелось. Этот небольшой пятачок средь болота стал для них второй тюрьмой, которую нельзя было покидать.

— Велидара, слушай, а почему император выглядит как дряхлый старикашка? На той картинке в книге он молод. И судя по возрасту Азара с тех пор прошло не так много лет, — не давала покоя эта мысль Иржи.

— Это расплата на кражу книги, это их проклятье. Но как я вижу он раскрыл для себя секрет долголетия. Ты не обратил внимания, что среди местных жителей совсем нет стариков и детей?

— Точно! — сделал вывод Иржи.

— Видимо, он долго искал эту формулу и экспериментировал на своих подданных. В итоге, он смог остановить старение, но это привело к некоторым неожиданным последствиям: перестали рождаться дети.

— Уверен, что этот аспект его мало волнует. Главное, что есть рабочая сила, которая обслуживает его генераторы. А ещё есть армия, которая раньше защищала его от моади, а теперь, судя по всему, он тренировал её для более перспективных целей — для захвата всего мира, который находится за стеной.

Иржи ненадолго замолчал.

— Но у меня не вяжется в голове, почему тогда он хотел убить тебя? Ты смогла бы помочь разрушить магическую стену. Зачем ему нужен был я, раз техническая стена создана им самим и тут моя помощь не нужна? И да, самое главное, почему он не сделал всё это раньше? Ведь у него была Авесса с книгой, в которой магии хоть отбавляй. Не понимаю!

— Я тоже, Иржи. И это меня пугает, — призналась Велидара.

К ним молча подошёл Азар.

— Уже утро. Начнём?

Велидара осторожно передала ему книгу, которая в его руках засветилась радужными переливами и заметно потяжелела.

— Подожди, Азар. Книга изменилась. Открой её! — удивлённо и взволнованно проговорила Велидара. — Читай!

После прочтения новых появившихся страниц их план с треском провалился.

— Мы чуть было не взорвали эту тюрьму! — не мог успокоиться Иржи. — И себя уничтожили бы в первую очередь!

— Вот почему Авесса не могла уничтожить стену, — подавленно сказала Велидара, — если это сделает не представитель рода, то стена уничтожит ещё и тех, кто внутри. Это защита от проникновения.

Что делать дальше никто не знал. Отступать было некуда, но и вперёд идти тоже теперь они не могли.

— Азар, а твоя мама тебе безмерно доверяла, раз оставила такую возможность, — задумчиво проговорил Иржи.

— Я был ребёнком на тот момент, она даже не задумывалась о том, что я смогу выбраться, — отрезал Азар.

— Нет, по-моему, Иржи прав. Она оставила тебе возможность выбраться.

— Тогда почему отец не использовал эту возможность? Он мог давно уже забрать книгу у Авессы и отдать её мне, и мы вместе бы выбрались.

— Прежде, чем выбираться тебе нужно было изучить книгу и постичь азы магии. Во-первых, ты бы узнал правду и вряд ли бы стал помогать отцу. А во-вторых, ты стал бы сильнее его, он боялся, что ты займёшь его место, — сделала правильные выводы Велидара.

— Как же я устал от этого мира с его закулисной вознёй, ненастоящим небом, дурацким нехолодным снегом и болотами. Как я хочу домой! — с отчаянием проговорил Иржи.

Велидара с пониманием на него посмотрела.

— Теперь я тоже хочу отсюда выбраться не меньше вас. Велидара, ты поможешь мне с магией? — спросил Азар.

— Значит, наш план ещё в силе? — окинула она взглядом мужчин, а те утвердительно кивнули.

Велидара и Азар вплотную занялись магией, а Иржи подготавливал всё, что необходимо от него для разрушения стены. Медлить было нельзя, всё чаще шары-поисковики появлялись вокруг, но пока устройство Иржи работало исправно.

Наконец, они начали реализовывать свой план.

На создание пробоины в первой технической стене ушло очень много времени, всё искрило и скрипело и это конечно, не могло остаться незамеченным императором. Но вторая, магическая стена, оказалась ещё прочнее, да и Азар был ещё не готов. Велидара помогала ему как могла, но самой главной помощи — магической она ему оказать не могла. Но они справились.

— Это что ещё такое?! — наткнулся Иржи на третью стену, которая была больше похожа на слой воды.

— Стена моади, — констатировала Велидара.

— Брёвна и мох, значит? Ну-ну! — присвистнул Иржи. — Она отталкивает при малейшем прикосновении к ней!

— Проклятые моади! — в сердцах крикнул Азар.

— Они тут не при чём, если что. Это вы виноваты — ты и твой старик! — тут же вступил в спор Иржи.

— Ну, хватит вам. Давайте ещё здесь будем ссориться, — обессиленно опустив руки, сказала Велидара.

Иржи и Азар замолчали.

— Это провал. Нам не выбраться, — развернулся Иржи. — И всех моади вы сжили со свету, секрет не узнать.

— Не всех. У отца на одном из подземных этажей остался экземпляр. Отец воссоздал условия, похожие на болото, чтоб этот моади не сдох.

— Велидара, извини, но я его сейчас придушу. Честное слово! Ты чего молчал?! — развернулся Иржи.

— А что это меняет? Ты думаешь, что этот моади сможет разрушить стену? Ха-ха. Не смеши!

— Можно попробовать узнать у него… — предложила Велидара.

— У кого? У этого зверя? У этой покрытой мхом твари? Да он сожрёт тебя при малейшем приближении и не подавится. Мне приходилось сталкиваться с ними лицом к лицу и без оружия у тебя шансов нет. А если он завоет, то любой ляжет рядом замертво, — сказал и махнул рукой Азар.

— Азар, другого шанса всё равно нет. Нам нужно проникнуть туда и чем быстрее, тем лучше, — стояла на своём Велидара.

— Делайте, что хотите. Я никуда не пойду.

— Вот как обычно! С тебя взятки гладки, что ли? Пытаешься в сторонке отсидеться. А на самом деле это ты во всём виноват. Ты и твой отец! — негодовал Иржи.

— Тебя попадать в наш мир никто не просил. Сидел бы в своём тёпленьком уютном мирке и не совался бы без приглашения куда не следует, — огрызнулся Азар.

— Уж как вышло. Если б я знал, то в вашу дыру ни за что бы не сунулся. И бросать нас, когда мы уже в одном шаге от свободы — это подло, Азар. Неужели ты не понимаешь, что бы ты ни говорил, но без тебя тут ни одно дело с мёртвой точки не движется. Нам нужна твоя помощь! — эмоционально, в душевном порыве высказал Иржи.

Азар даже немного оторопел от таких слов.

— Ты нам нужен, Азар. Помоги проникнуть к этому несчастному моади. Кроме тебя никто так хорошо не знает подземные этажи твоего отца, — поддержала призыв Иржи Велидара.

— Я подумаю, — не сдался Азар.

Они оставили пробоину в стене открытой, поскольку выбраться всё равно бы никто не смог.

— Иржи, я тут подумала, раз в технической стене есть пробоина, то возможно, твой порт сможет отправить тебя домой. Ведь он никак не связан с магией… — сделала вывод Велидара.

— Бросить вас тут и сбежать? Нет. Это больше в стиле Азара, — сказал Иржи и получил злой, прожигающий взгляд в ответ от него. — К тому же, я уверен, что все эти стены-слои связаны между собой и в любом случае будут помехи для моего устройства, даже если я и смогу переместиться, в чём я сомневаюсь, то скорее всего попаду не домой, а вообще неизвестно куда.

Все трое надолго погрузились в размышления.

— Велидара, колдуй своё заклинание исчезновения. Нельзя медлить, — спустя какое-то время сказал ей Азар.

Иржи довольно ухмыльнулся.

Они благополучно добрались до замка и спустились в подземные этажи. Иржи, открыв рот, осматривал всё, что попадалось у него на пути.

— Вот это да! Столько всего. И почему наверху вы живёте в каком-то средневековом мире, имея столько продвинутых технических средств здесь?

— Отец проводит тут большую часть времени. А людям сверху всё это за ненадобностью. Их цель — это работа, — спокойно ответил Азар. — Наверное, ты нужен был отцу для того, чтобы оставить тебя здесь присматривать за его техникой, пока он отправился бы завоёвывать весь мир. Ведь ты также, как и он, увлечён этими железяками.

Поиски затянулись, но они всё же нашли того, кого искали.

Кусок уже привычного болота был обнесён высокой металлической сеткой и огорожен несколькими защитными полями. Моади подошёл вплотную и зарычал. Велидара зачем-то сняла заклинание, чтобы моади смог их видеть.

— Он мне наших медведей напоминает, — подметил Иржи, — но страшнее раз в десять. И ходит почти всё время на задних лапах, как человек.

— Сможешь снять защиту с решётки? — спросила Велидара у Иржи.

— Плёвое дело. Но, а потом что? Он нас сожрёт и пойдёт дальше?

— Ты не понимаешь. Он не просто зверь.

— А кто же? Велидара, не тешь себя иллюзиями, посмотри на его пасть! — не успокаивался Иржи.

— Сделай то, о чём я тебя прошу, Иржи. А дальше я уже разберусь сама.

После этих слов на лице Азара появилась недоверчивая ухмылка. Иржи принялся за дело.

— Ещё пять минут и будет готово, осталось только подождать, — пыхтел он.

— Незваные гости пожаловали! — раздался громкий голос императора.

Несколько отрядов подоспели вслед за ним.

— Азар, сын, скажи что тобой манипулируют! Скажи, что это действие какого-то зелья или заклинания! Я не верю, что ты по своей воле мог предать меня! — сокрушался нерадивый отец.

— Это ты предал меня. Всё это время ты скрывал от меня правду и просто использовал меня как прикрытие!

— А что мне оставалось делать, сын? Выбора не было. Я ждал, когда ты вырастешь и станешь достаточно разумным, чтобы выпустить нас из этой тюрьмы. Я надеялся, что наступит такой момент, когда твои эмоции уже не смогут взять верх, а останется только холодный расчёт. Но видимо, я ошибался. Ни сейчас, ни через какое-то время ты всё равно не смог бы этого сделать. Твоя эмоциональность и тяга к справедливости губит тебя, Азар. Мы могли бы завоевать весь этот мир и править в нём, но ты больше похож на свою мать, чем на меня. И даже суровое воспитание не помогло. Ты тряпка, Азар! Ты позволил каким-то неизвестно как занесённым чужакам повлиять на себя. Позволил им управлять собой. Ради них ты предал меня, своего отца! Но дай им шанс вернуться домой, так они, не раздумывая, сделают это и не вспомнят о тебе. Ты им не нужен. Ты никому не нужен, Азар.

— Знаешь что, старый хрыч, говори за себя. Азар нам друг и уходить мы будем только с ним. Ты уже достаточно предавал, унижал и обманывал своего сына, чтобы перестать называться его отцом, — вдруг высказался Иржи, чем изрядно удивил Азара.

Разговору не суждено было продолжиться, потому что защита пала и дверь клетки грузно, со скрипом, отворилась. Моади не заставил себя ждать и в два прыжка оказался посередине помещения, скаля зубы и заставляя отряд немного тесниться.

— Сто четвёртый, неси артронную пушку! — скомандовал император.

Иржи понял, что оружия, способного одолеть моади при себе у отряда нет. Велидара на каком-то непонятном языке что-то сказала моади и было ощущение, что он её понял.

— Иржи, нам нужно что-то… что-то типа саней… не знаю…моади сможет увезти нас, — сбивчиво говорила Велидара.

— Понял! — уловил её мысль Иржи и каким-то прибором создал проекцию непонятного транспорта и практически впрёг туда моади, который также умело перемещался на четырёх лапах, как и на двух.

Они втроём запрыгнули в «сани», и моади с огромной скоростью понёсся вперёд. Отряды разбегались в разные стороны.

— Только бы не завыл… — повторял про себя Азар.

Велидара снова наложила заклинание, и они пропали из виду. Моади быстро домчал их до места. Там их ждала засада, но вновь отряды были не подготовлены к встрече с моади, поэтому они с лёгкостью смогли пройти дальше.

Они подошли к третьей стене, и «вода» расступилась перед моади и его спутниками.

— Так просто! Неожиданно! — радовался Иржи. — Можно и не закрывать за собой дверь, всё равно там больше нет моади, император никогда не выберется!

— Нет уж, лучше перестраховаться, — остановился Азар, держа в руках книгу и начал делать всё то, чему его научила Велидара, чтобы закрыть брешь.

— Как можно поблагодарить это чудище? — с улыбкой кивнул на моади Иржи.

— Он не чудище. Сейчас я создам заклинание перевода. Его язык вам будет понятен, — сказала Велидара.

— Что ж, спасибо тебе, моади, — почесал затылок Иржи.

— Я принимаю твою благодарность, Иржи. В свою очередь, я благодарен вам за спасение. Жизнь в клетке была невыносимой, но это несравнимо с болью потери всех сородичей, я видел, как убивают каждого, видел как превращается в снег наш дом… — бархатным тембром говорил моади.

— Мне нечего тебе сказать, моади, — потупив голову проговорил Азар. — Мои слова никогда не смогут передать чувств, что у меня внутри.

— Не надо слов, Азар. Я могу понимать чужие чувства. Мы были на войне и каждый сражался за своё правое дело. Каждый считал, что защищает себя и своих близких, пусть даже и ошибочно так думал. Я не держу на тебя зла, сын Яллы, — мудро говорил моади.

— Я должен разыскать свою мать. Может, она всё ещё верит в меня, — ответил Азар.

— Я знаю, где она. Здесь ничего не изменилось, добрая чародейка всё также живёт в мире с народом моади. Земли благоухают пышным цветом, реки вытекают из влажных болот, а небо зелёное днём и сиреневое ночью.

— Ох, небо-то какое и впрямь, — задрал голову вверх Иржи, — зелёное! А сколько солнц!

— Вы пойдёте со мной? — обратился Азар к друзьям.

— А почему бы и нет. Теперь мы уже свободны и можем вернуться домой в любой момент. Пойдём смотреть владения доброй чародейки, — сказал Иржи. — Был папенькин сынок, станет — маменькин, — полушёпотом добавил он и подмигнул Велидаре.

Моади вёл их проторенной тропой, сквозь заросли диковинных растений. Цветы были похожи больше на осмысленных животных, они то пригибались к земле, то бойко поднимались вверх и словно разглядывали путников. Тропу часто пересекали мелкие ручьи, от которых исходило звучание похожее на звон колокольчика. А ещё в лицо дул ветер, которого абсолютно не было в тюрьме. Ветер приносил различные, ни на что не похожие, но весьма приятные запахи. Впереди виднелся холм, покрытый разноцветной растительностью.

— Я помню это место… — невольно остановился Азар.

— Мы уже близко, — подтвердил его догадку моади.

Навстречу им выходило всё больше моади, с интересом разглядывая их. Потом появились и люди: разные, в том числе старики и дети. Но в их глазах не было недоверия, они с улыбкой встречали путников.

— Странно как-то. Нет ощущения, что мы здесь чужие, — шепнул Иржи Велидаре.

— Да. Здесь умеют встречать гостей, — ответила она с улыбкой.

Никакого огромного замка, как они ожидали, на холме не было. Там был вполне обычный дом, но с многочисленными террасами и верандами, увитый всё той же разнообразной растительностью.

— Юнак! Какое счастье! Ты жив! — вышла на крыльцо чародейка и обратилась к моади, который оставил своих спутников чуть позади. — Но как это возможно? Что стало со стеной? — теперь уже заволновалась она.

— У него оказывается и имя есть, а мы всё моади, моади… — пробубнил себе под нос Иржи, немного взволнованный всей этой ситуацией.

— Азар! — ахнула Ялла, увидев сына, и слёзы потекли из её ярко-фиолетовых глаз.

Иржи и Велидара остановились чуть поодаль, стараясь не мешать.

— А у Азара тоже глаза фиолетовые? — зачем-то спросил Иржи.

— Ты столько с ним ругался, а даже ни разу в глаза не посмотрел? — заулыбалась Велидара.

— Не обращай внимания, я просто что-то волнуюсь, вот и несу всякую чушь, — тоже улыбнулся он в ответ. — Вроде бы меня всё это не касается, но всё как-то трогательно, что ли… Надо поскорее валить домой.

— Да, действительно пора.

Но тут чародейка, наконец, обратила на них внимание и пригласила в дом. Благодарности её не было предела. Прибывали всё новые люди и моади, всем хотелось увидеть и познакомиться с теми, кто смог выбраться из тюрьмы. А Азар, напротив, держался очень холодно.

— Азар, не будь так холоден, — обратилась к нему Велидара. — Всё самое страшное позади.

— Я не знаю, как себя вести. Слишком много событий, слишком кардинальные изменения в моей жизни… Но, знаешь, мне здесь нравится. Ощущение, что наконец-то я дома. И больше никому ничего не нужно доказывать.

— К хорошему быстро привыкают, так что, уверена, ты быстро привыкнешь к новой жизни, — подбодрила она Азара.

— Оставайся, Велидара, со мной. Возьму тебя в жёны, — улыбнулся Азар.

— Ан нет, я первый с ней подружился, так что по-честному она должна стать моей женой, — тоже с улыбкой вмешался в разговор Иржи.

Они засмеялись.

— Извините, ребята, но ничьей женой я не стану, а благополучно отправлюсь домой.

— Мы ещё увидимся? — спросил её Азар.

— Ничего не мешает нам это сделать. Я обязательно буду заглядывать в гости.

— А ты, друг, будешь заглядывать в гости? — похлопал он по плечу Иржи.

— Непременно. Вот только настройки улучшу, а то как бы опять в тюрьму не занесло, — засмеялся Иржи.

— Значит, не прощаемся, — подытожил Азар.

— Конечно, нет. И ты к нам заглядывай. Думаю, что с этой книгой теперь ты быстро наловчишься путешествовать по мирам, — подмигнул Иржи.

Они попрощались с Азаром, с его матерью, с Юнаком и всем этим, как оказалось, прекрасным миром.

— Заглянешь теперь ко мне? — предложил Иржи.

— Любопытное предложение, — ответила Велидара.

Они переместились на Землю.

— Красиво у вас. Небо такое голубое… — осматривалась она.

— А у тебя дома оно какое?

— Хм. Разноцветное. Как цветные закрученные спирали. Надеюсь, что ты его тоже скоро увидишь. Я всегда рада гостям.

— Научи меня какому-нибудь заклинанию. Как бы мне хотелось принести в наш мир магию, а ещё главенство природы, как у моади. Когда-то всё это было в нашем мире.

— Абракадабра подойдёт? — игриво предложила Велидара.

— Шутишь?

— Нет. Ты знаешь значение этого заклинания?

— У нас этим словом всё непонятное называют, — развёл руками Иржи.

— «Исцеляя исцелю» — вот каков перевод. Этим простым заклинанием можно лечить любые недуги. Магия у вас есть, просто вы не умеете ею пользоваться. И природа жива, просто дайте ей чуть больше воли, чуть больше возможностей развиваться своим путём, а не в ваших механических рамках.

Иржи задумался над её словами.

— Удачи тебе, Иржи. Не прощаемся! — улыбнулась Велидара.

— Удачи! Буду тебя ждать. А если станешь задерживаться, то так и знай, я твой мир найду и без приглашения завалюсь в гости.

Велидара вернулась в свой мир.

— Иржи, ты где успел так перепачкаться? — недоумевала его сестра. — Вышел в сад на пять минут…

— На пять минут? — удивился Иржи. — О! Время тут и там течёт по-разному, я это не учёл.

— Где там?

— В тюрьме и в мире моади… Пойдём, сестрёнка, я тебе сейчас такое расскажу! Я встретил замечательных людей и из нас вышла неплохая команда… И я обязательно увижусь с ними вновь…