КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 438225 томов
Объем библиотеки - 607 Гб.
Всего авторов - 206508
Пользователей - 97776

Последние комментарии

Впечатления

Serg55 про Богородников: Властелин бумажек и промокашек (СИ) (Альтернативная история)

почитал бы продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
martin-games про Губарев: Повелитель Хаоса (Героическая фантастика)

Зачем огрызки незаконченных книг публиковать?????

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Tata1109 про Алюшина: Актриса на главную роль (Детективы)

Не осилила! Сломалась на середине книги.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Зорич: Ты победил (Фэнтези: прочее)

Вторая часть уже полюбившейся (мне лично) СИ «Свод равновесия» (по сравнению с первой) выглядит несколько «блекло», однако это (все же) не заставляет разочароваться в целом. Не знаю в чем тут дело, наверное в том — что если часть первая открывает (нам) некий новый и весьма интересный мир в жанре «фентези», то часть вторая представляет собой лишь некое почти детективное (с элементами магии) расследование убийства некого особо-уполномоченного лица (чуть не сказал «особиста»)) на каком-то затерянном острове, расположенном в далекой-далекой провинции.

В связи с этим (в первой половине книги) у читателя наверняка произойдет некое «падение интереса», однако (думаю) что это все же не повод бросать эту СИ, не дочитав до финала. Кстати, (по замыслу книги) ГГ (известный нам по первой части) так же сперва воспринимает свое назначение, как некую почетную ссылку (мол, спасибо на том, что не казнили)... но вскоре события (что называется) «понесутся вскачь».

Глупо заниматься пересказом «происходящего», однако нельзя не отметить что «вся эта ситуация» продолжает неторопливо раскрывать «тему данного мира» (и неких уже известных персонажей), пусть и не со столь «яркой стороны» (как это было в начале), но чем ближе к финалу — тем все же интереснее...

В искомом финале нас ожидают масштабные «разборки» и «ловля на живца» (в которой как ни странно наживка в виде гиганских червяков, играет совсем не последнюю роль)). Резюмируя окончательный вердикт — эту СИ буду вычитывать дальше... хоть и без особого фанатизма))

P.S И конечно эту часть можно читать вполне самостоятельно (без учета хронологии), однако желательно сперва прочесть часть первую, иначе впечатления от прочтения (в итоге) останутся вполне посредственными.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Shcola про Андрианов: Я — некромант. Гексалогия (Юмористическое фэнтези)

Когда же 6 часть дождёмся то.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Витовт про Данильченко: Имперский вояж (тетралогия) (Боевая фантастика)

Спасибо автору, за волну всколыхнувшую память, и пусть всё было не совсем так как описано в романе, чувства возникшие при прочтении дорого стоят!

Рейтинг: -1 ( 2 за, 3 против).
Shcola про Пехов: Белый огонь (Боевая фантастика)

Алексей Юрьевич Пехов стал писать от лица шалав? Он стал заднеприводным, вот уж что читать не стану точно.

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).

Танец времени (машинный перевод) (fb2)

- Танец времени (машинный перевод) [ЛП] (а.с. Велисарий-6) 1.75 Мб, 518с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Эрик Флинт - Дэвид Аллен Дрейк

Настройки текста:



Танец времени(машинный перевод)


Пролог


Железный Треугольник


Осень, 533 нашей эры.


Белизариус наблюдал Эюзбиуса и его команду, поскольку они тщательно скользили мое от палубы Victrix, используя скат они настроили в строгом в цели. Из-за его проекта, было относительно легко приспособить fireship к задаче становления моим слоем. Выполнение так с Джастинианом требовало бы главной реконструкции бронированного боевого вертолета.


Солнце все еще не подошло, но было достаточно света с приближающегося рассвета для Belisarius, чтобы видеть. Спокойно, почти беззвучно, мое скользило ниже поверхности воды. Эюзбиус отмерил глубину размещения mine, используя готовые линии, смотря искоса на марки nearsightedly.


Трио уток пролетало стремительно, только выше уровня тростников. Их quacking походил на удар бамбуковых тростников.


Вы удачен видеть их, сказал Помощник, прозрачное существо, которое отдыхало в мешочке шеи Белизариуса. Те - розовоеголовые утки, очень редкие здесь в Бассейне Инда. Действительно, они не обычны даже в Брахмапутре.


Когда мы победили Malwa, Белизариус ответил тихо на голос в его мнении, возможно я удалюсь к монастырю и напишу трактат на естествознании, основанном на моих путешествиях. Конечно, сначала мы должны победить Malwa.


Мы будет, сказал Помощник твердо; и это не было шуткой.


Помощник приехал — посланный — к Белизариусу от далекого будущего; от одного из двух дополнительных фьючерсов, более точно. Цель помощника состояла в том, чтобы препятствовать Империи Malwa завоевывать мир, поскольку это уже завоевало большинство индийского субконтинента.


Реальный ужас победы Malwa прибыл бы десятки десятков тысяч лет в будущем, когда Землей управляли так называемые "новые боги", которые развились от мужчин. В человеческих сроках, тем не менее, какая победа Malwa, предназначенная на этом 533-ьем Году Христа была достаточно плоха.


Наложение моего занимало время, потому что команда должна была понизить это медленно и тщательно. Не было действительно большой опасности обвинения, уходящего просто из-за грубого приземления на речном основании, тем более, что грязный, поскольку Инд был. Но, понятно, никто не хотел рискнуть.


В конечном счете, линии становились слабыми. Тяжелый каменный вес, который тянул мое ниже поверхности, достиг основания.


"О том, где мы хотим это," объявил Эюзбиус, проверяя марки на линиях. "Она будет сидеть только правильная глубина, чтобы обрушить любой ironclads, который Malwa посылают в нас."


К настоящему времени, его команда поместила очень много шахт в реки, которые сформировали две стороны Железного Треугольника, что остальные были обычны. Линии были подняты, после того, как концы были выпущены так, они могли скользить легко через ручки mine. Очень легко, так как снаряд моего был не чем иным как амфорой, запечатанной, чтобы содержать обвинение и воздух, который держал это плавающий выше веса, который поставил на якорь это к речному основанию.


Все, что оставляли, было очень тонким проводом, который передаст сигнал взрыва когда дано. Как все шахты Католики поместили в Инде и Чинабе, шахты были разработаны, чтобы быть взорванными на команде. Было бы возможно проектировать плавкие предохранители контакта, но вещи были хитрыми, и Белизариус не видел никакой потребности в них.


Фактически, шахты с плавкими предохранителями контакта могли очевидно стать препятствием. Белизариус не ожидал использовать реки для быстрого нападения, но война была непредсказуема. Если он действительно делал так, он не хотел быть отсроченным опасной и привередливой работой удаления шахт. С шахтами взрыва команды, если потребуется, он мог очистить реки через меньше чем минуту. Только взорвите все шахты.


Эюзбиус наклонил рельс Victrix и вручил конец провода сигнала солдату в гребной шлюпке. Моменты спустя, в то время как солдат, держащий провод держал хорошую власть на этом, другие солдаты в лодке гребли это на берегу. Провод присоединился бы к другим в одном из многих, немного моих бункеры, которые выровняли банки обеих рек в Треугольнике. Сыщик в бункере уже отметил бы местоположение моего.


Эюзбиус выправился. "И это - в значительной степени все, что есть к бизнесу, генералу. Старый император имел право этого."


Усмешка, тогда: "Очень как он все еще моча и стоны о том, насколько он хотел бы строить субмарину. Но факт - то, что ради отражения тех ironclads Malwa строят вверх по реке, эти шахты добьются цели только прекрасный. И это намного менее опасно чем торпеды штанги."


"Чтобы не упомянуть субмарину," Belisarius хихикал. "Хорошо. Я только хотел получить ощущение, как это шло."


Если бы Malwa был просто индийской династией, они не будут ставить под угрозу существующий мир, уже не говоря о том из далекого будущего. Помощник имел, показал видения Belisarius обоих прошлого и будущего. Индийские нации часто были богаты и мощны и влиятельны, и будут снова; но никогда в графике времени, который приводил к Помощнику и тем, кто создал его, имел мужчин и женщин, которые постановили, что Индия смотрела вне их собственного субконтинента. Миссионеры и торговцы из Индии превратили бы большинство Юго-Восточной Азии в культурное расширение индусской Индии; и, через Буддизм, Индия имела бы главное воздействие на общества Дальнего Востока. Однако, никакой индийский правитель в том графике времени когда-либо не пытался завоевать мир таким образом, что Империя Malwa была использующими выполнение методами завоевания, которые были еще более дикими чем Хан Genghis, с целью конца, которая не имела ни одной из терпимости Монголов как фактические правители.


Но правитель Империи Malwa не был человеком или женщиной, для начала. Реальный правитель империи не был официальным императором, Скандагапта. Это была Связь, машина, монстр, которого "новые боги" послали изменению прошлому и приносят их холодное будущее в существование. Если бы армии Malwa побеждали Belisarius и его превзойденные численностью силы здесь в углу Рек Инда и Чинаба, то проигравшие не только были бы гражданами Римской империи но также и всеми другими людьми во всех случаях.


Belisarius глядел к стороне, где Джастиниан медленно двигался. Боевой вертолет держал расстояние от мое кладущей деятельности, но было все еще достаточно близко прибыть в поддержку Виктрикса в маловероятном случае, что Malwa пробовал начать атаку на fireship.


Очень маловероятный случай. Сам Victrix уже доказал Malwa, несколько раз, что она могла разрушить любые деревянные речные суда, посланные против нее. И одно время, которое Malwa послал вниз частично-бронированной лодке, Джастиниан, унесло это в крушение через меньше чем минуту. В течение прошлых нескольких недель, не было никаких вторжений Malwa на реку вообще. Из сообщений шпионов, враг очевидно решил ждать, пока их новые тяжелые ironclads не были закончены.


Кроме того, если бы Джастиниан и Эюзбиус были правы, то даже те не дали бы какой-либо прок им. Malwa не имел никакого способа строить полностью железные суда; ни один, по крайней мере, который имел бы достаточно мелкий проект для этих рек. Их ironclads были только что: одетый в железе. Основные лодки были все еще деревянными — и даже эти маленькие шахты будут достаточно, чтобы нарушить такие корпуса в половине.


"Чтобы сказать Вам правду, генерала," Эюзбиус прокомментировал, "я даже не понимаю, почему Malwa продолжали строить те ironclads. Нет никакого способа положить эти шахты тайно, даже работая ночью способ, которым мы сделали. К настоящему времени, они должны знать, что мы имеем обе реки, насыщаемые с ними."


Belisarius задался вопросом об этом непосредственно. Связь имела столько же знание будущей войны, поскольку Помощник сделал. Эффективность шахт против военных кораблей в любой сплошной области воды была так хорошо установлена в том будущем, что он не мог вообразить Связь, имеющую любую реальную надежду, его ironclads мог играть на повышение их путь через большое и хорошо-лгавшее шахтное поле.


Ваша теория правильный, я думаю, Помощник сказал. Связь перемещается к обороне.


Да. Я не думал, что это будет, не это быстро. Я ожидал, что монстр пробует массивное нападение, чтобы изгнать нас из Пенджаба, прежде, чем мы могли действительно улаживаться в. Но... Это не. И если это будет ждать намного дольше, то это будет слишком поздно.


Слишком поздно, действительно. Католики и их персидские союзники медленно но конечно получали контроль Инда и оба из его банков полностью от Суккурского Ущелья до Железного Треугольника, уже завоевав Sind к югу от Ущелья. Таким образом острие, что Belisarius двигался в Пенджаб в течение его кампании в предыдущем году, будет скоро хорошо-поставляется. Укрепления поперек северной стороны Треугольника были уже достаточно сильны, чтобы сломаться, любая армейская Связь могла послать против них в течение года или два. Не даже Империя Malwa имела неистощимую поставку мужчин и боеприпасов, готовых вручить.


Особенно мужчины. Их мораль должна быть близко к пределу, я думаю. Армия связи нуждается в отдыхе, и это знает это. Именно поэтому это не заказывало нападение. Это может позволить себе безвыходное положение, даже в течение долгого периода, где это не может позволить себе другую вереницу поражений.


Солнце подошло.


Мягко, гордо: Вы действительно ковали их, эти последние несколько лет.

Глава 1


Остров Bukkur, на реке Инда


Он мечтал главным образом островов, достаточно странно.


Он приплывал, теперь, в одном из ремесел удовольствия его отца. Не роскошные "встревают во все, но называют и блестят", который его сам отец предпочел для пикников семьи в Золотой Рожок, но в phaselos, которому удовлетворяли для того, чтобы приплыть в открытом море. В отличие от его отца, для которого приплывающие экспедиции были просто оправданиями за политические или коммерческие сделки, Calopodius всегда любил приплывать ради самого себя.


Кроме того, это дало ему и его новой жене, кое-что, чтобы сделать кроме того сидит вместе в жесткой тишине.


Полуспящая мечтательность Калоподиуса была прервана. Бессонница шла со звуком его адъютанта Люка, двигающегося через палатку. Тяжесть, с которой Люк наносил удар о, была преднамеренной, разработанной, чтобы позволить его владельцу признавать, кто вошел в его постоянное место жительства. Люк был весьма способен к перемещению легко и слегка, поскольку он доказал много раз в ходе дикаря, борющегося на Острове Bukkur. Но человек, в этом как очень много вещей, оказалось, был намного более тонким, чем его грубое и мускульное появление могло бы предложить.


"Это - утро, молодой Calopodius," Люк объявил. "Время, чтобы чистить ваши раны. И Вы не едите достаточно."


Calopodius вздыхал. Процесс охраны ран был бы болезненным, несмотря на всю заботу Люк. Что касается другого—


"Новые условия прибыли?"


Была тишина момента. Тогда, неохотно: "Нет".


Calopodius позволяют тишине удлинять. После нескольких секунд, он услышал собственный тяжелый вздох Люк. "Мы становимся очень низкими, правда говорить. Ashot не имеет много непосредственно, пока суда поставки не прибывают."


Calopodius поднимал с помощью рычага себя на его локтях. "Тогда я съем мою долю, нет больше." Он хихикал, возможно немного резко. "И не пробуйте обмануть, Люк. Я имею другие источники информации, Вы знаете."


"Как будто моя самая твердая работа дня должна не будет держать половину армии от шествования до этой палатки," фыркал Люк. Калоподиус чувствовал вес коленей Люк, принуждающих к поддону рядом с ним, и, мгновение спустя, вздрагивал, поскольку бандажи по его голове начали быть удаленными. "Вы - весьма фаворит солдат, парень," добавил Люк мягко. "Не думайте иначе."


* * *


В болезненное время, которое следовало, поскольку Люк обыскивал и чистил и повторно перевязал гнезда, которые когда-то были глазами, Калоподиус пробовал найти убежище в том знании.


Это помогло. Некоторые.


* * *


"Есть ли какие-нибудь признаки другого прибытия нападения Malwa?" он спросил, некоторе время спустя. Калоподиус был теперь взгроможден в одном из оплотов, которые его мужчины восстановили после того, как вражеское нападение наводнило это — прежде, в конечном счете, Malwa вели от острова в целом. Это требовало горькой и свирепой борьбы, однако, который причинил много жертв римским защитникам. Его глаза были среди тех жертв, сорванных шрапнелью от снаряда миномета.


"После кровавого избиения мы дали им в последний раз?" хохотал один из солдат, которые разделили оплот. "Вряд ли, сэр!"


Калоподиус пробовал соответствовать голосу к помнившему лицу. Как обычно, усилие терпело неудачу из его цели. Но он не торопился, чтобы участвовать в светской беседе с солдатом, чтобы установить голос непосредственно в его памяти. Не впервые, Калоподиус размышлял искаженно над путем, которым владение видением казалось унылому все другие человеческие способности. Начиная с его ослепления, он нашел его память, становящуюся более острым наряду с его слушанием. Простой инстинкт для самосохранения, он вообразил. Слепой человек должен был помнить лучше чем видящий человек, так как он больше не имел видение, чтобы постоянно подталкивать его ленивую память.


После того, как его чат с солдатом продолжился в течение нескольких минут, человек очистил его горло и сказал застенчиво: "Вы лучше всего уехали бы здесь, сэр, если Вы простите мне за то, что я говорю так. Malwa'll вероятно, начинать другое заграждение скоро." На мгновение, жестокое хорошее настроение заполнило голос человека: "Они, кажется, имеют специфическое недовольство против этой части нашей линии, наблюдение, как их собственная кровь и кишки составляют хорошую часть из этого."


Замечание произвело рябь резкого хихиканья от других солдат, присевших в укреплениях. Тот оплот был одной из наиболее горяче оспариваемых областей, когда Malwa пошел в их главное наступление неделя прежде. Калоподиус не сомневался на мгновение, что, когда его солдаты восстановили повреждение глиняным стенам, они не были слишком скрупулезны об удалении всех следов резни.


Он фыркал экспериментально, обнаруживая те следы. Его обонятельный смысл, как его слушание, стал более острым также.


", должно быть, воняли, право позже," он прокомментировал.


Тот же самый солдат выпустил другое резкое хихиканье. "То, что это сделало, сэр, которого это сделало. Почему Бог изобрел мух, способ, которым я смотрю на это."


Калоподиус чувствовал тяжелую руку Люк на его плече. "Время, чтобы пойти, сэр. There'll, быть прибытием заграждения, уверенным достаточно."


В минувшие дни, Калоподиус сопротивлялся бы. Но он больше не чувствовал никакую потребность доказать его храбрость, и часть его-a все еще удивление, понятые частью восемнадцать лет, что его безопасность стала кое-чем, что его собственные мужчины заботились о. Живой, где-нибудь в тылу, но все еще на острове, Калоподиус был бы источником силы для его солдат в случае другого нападения Malwa. Духовная сила, если не физический; символ, если ничто иное. Но мужчины-бойцы, возможно, больше чем любой живой другими такими символами.


Таким образом он позволил Люку вести его из оплота и вниз грубая лестница, которая приводила к траншеям ниже. На пути, Calopodius измерял шаги его ногами.


"Одна из тех регистраций является слишком большой," сказал он, говоря твердо, но пробуя держать любой критический край из слов. "Это - трата, там. Лучше использовать это для другого поддельного орудия."


Он услышал, что Люк подавил вздох. И Вы прекратите суетиться как курица? было содержание того маленького звука. Calopodius подавил смех. Люк, по правде говоря, сделал бедного "служащего".


"Мы имеем достаточно," ответил Люк кратко. "Двадцатинечетный. Сделайте больше, и Malwa станет подозрительным. Мы уезжаем, только заставил три реальных поддерживать на высоком уровне отговорку."


Поскольку они двигались медленно через траншею, Calopodius рассматривал проблему и решил, что Люк был прав. Отговорка была вероятно изношена к настоящему времени, так или иначе. Когда Malwa наконец начал полномасштабное земноводное нападение на остров, который был главной центральной частью диверсии Калоподиуса, они наводнили половину из этого прежде, чем быть отогнанным. Когда оставшиеся в живых возвратились к главной армии Malwa, осаждающей город Суккур поперек Инда, они сообщат их собственным главным командующим, что несколько из "орудий", которыми Католики очевидно украсили их укрепленный остров, были только окрашены регистрации.


Но сколько? Тот вопрос все еще был бы неясным в умах врага.


Не все они, наверняка. Когда Belisarius взял его главную силу, чтобы охватить Malwa с фланга в Пенджабе, оставляя позади Калоподиуса и меньше чем две тысячи мужчин, чтобы служить диверсией, он также оставил часть полевого оружия и минометов. Те части напали на нападавших Malwa, когда они наконец становились достаточно подозрительными, чтобы проверить реальную силу положения Калоподиуса.


"Правда," сказал Люк грубо, "действительно не имеет значение так или иначе." Снова, тяжелая рука, завещанная стройному плечу Калоподиуса, на сей раз давая это небольшое сжатие одобрения. "Вы уже сделали то, что генерал спросил Вас к, парня. Сохраненный смущенным Malwa, думая Belisarius был все еще здесь, в то время как он прошел в тайне к северо-востоку. Сделал это, так же как он, возможно, возможно надеялся."


Они достигли одной из покрытых частей траншеи, Калоподиус ощущал. Он не мог видеть земные-покрытые регистрации, которые дали некоторую защиту от вражеского огня, конечно. Но качество звука было немного отлично в пределах убежища чем в открытой траншеи. Это было только одной из многой небольшой слуховой тонкости, которую Калоподиус начал замечать в последнее время.


Он не заметил это в минувшие дни, прежде, чем он потерял его глаза. В первые дни после того, как Belisarius и главная армия оставили Суккур на их секретном, принудительном марше, чтобы охватить Malwa с фланга в Пенджабе, Калоподиус заметил очень немного, по правде говоря. Он не имел ни времени, ни склонности обдумать тонкость восприятия смысла. Он был слишком взволнован его новой и неожиданной командой и вызовом, который это изложило.


Военная слава. Слепой молодой человек в покрытой траншеи остановился на мгновение, смотря через слепые глаза на стену крепления древесины и земли. Запоминание, и удивление.


Военная слава, которую Калоподиус искал, когда он оставил новую жену в Constantinople, конечно прибыла к нему. Из этого, он сомневался вообще. Его собственные солдаты думали так, и сказали так достаточно часто — те, кто выжил — и Калоподиус был совершенно уверен, что его похвалами будут скоро говорить в Сенате.


Очень мало из самых прославленных семей Римской империи достигло любых известных подвигов оружия в большой войне против Malwa. Начинаясь с главного командующего Белизариуса непосредственно, рожденный в ниже благородство Thracian, это была в значительной степени война, ведомая мужчинами от низких станций в жизни. Простой человек, в основном. Agathius теперь-известный герой Anatha и Имел дамбой родился в семью пекаря, о столь же черном положении как любой за исключением прямого рабства.


Кроме Sittas, кто теперь вел кольчуги Белизариуса в Пенджабе, почти никакие греческие дворяне не боролись в войне Malwa. И даже Sittas, перед кампанией Инда, провел войну, командующую гарнизоном в Constantinople, который вызывал благоговение во враждебной аристократии и держал династию на троне.


Это стоило это?


Достигая и касающийся мягко пустоты, которая когда-то была его глазами, Калоподиус все еще не был уверен. Как много других молодых членов благородства, он был подметен с энтузиазмом после того, как новости прибыли, что Белизариус разрушил Malwa в Месопотамии. Позвольте взрослым членам аристократии скулить и жаловаться в их салонах. Молодежь горела, чтобы служить.


И подача они имели ..., но только как курьеры, в начале. Не требуется Калоподиус долго, чтобы понять, что Белизариус намеревался использовать его и его товарищей знатного происхождения главным образом для связи с надменными Персами, которые были даже более поглощены благородством родословной чем Греки. Посты несли престиж — курьеры поехали только позади Белизариуса непосредственно в формировании — но немного в пути фактической ответственности.


Стоя в бункере, слепой молодой человек хихикал резко. "Он использовал нас, Вы знаете. Столь же хладнокровный как рептилия."


Тишина, на мгновение. Тогда, Калоподиус услышал, что Люк глубоко вздохнул.


"Да, парень. Он сделал. Генерал будет использовать любого, если он будет чувствовать это необходимый."


Калоподиус кивал. Он не чувствовал никакого гнева в мысли. Он просто хотел признанное.


Он протянулся его рука и чувствовал грубую стену бункера с кончиками пальца, выращенными чувствительный со слепотой. Структура почвы, которую он никогда не замечал бы прежде, прибыла как наводнение темного света. Он задавался вопросом, на мгновение, как груди его жены будут чувствовать к нему, или ее животу, или ее бедрам. Теперь.


Он не воображал, что он будет когда-либо знать, и понизил руку. Калоподиус не ожидал переживать войну, теперь, когда он был слепым. Не, если он не использовал слепоту как причина возвратиться к Constantinople, и проведенной остальной части его почивающей на лаврах жизни.


Мысль была невыносима. Я - только восемнадцать! Моя жизнь должна все еще быть передо мной!


Та мысль принесла заключительное решение. Учитывая, что его жизнь была теперь штрафом, Калоподиус намеревался дать этому полную меру, в то время как это длилось.


"Menander должен прибывать скоро, с судами поставки."


"Да," сказал Люк.


"Когда он прибывает, я желаю говорить с ним."


"Да," сказал Люк. "Служащий" колебался. Тогда: "Что относительно?"


Снова, Calopodius хихикал резко. "Другая несчастная надежда." Он начал двигаться медленно через бункер в туннель, который возвращался в его штаб. "Потеряв мои глаза на этот остров, это только кажется правильным, я должен потерять мою жизнь на другом. Остров Белизариуса, на сей раз — не тот он оставил позади дураку врага. Реальный остров, не ложный."


"Не было ничего ложного об этом острове, молодом человеке," рычал Люк. "Никогда не скажите это. Malwa был сломан здесь, так конечно, как это было на любом поле битвы Belisarius. Есть кровь римских солдат, чтобы доказать это — наряду с вашими собственными глазами. Большинство все-"


Некоторыми средствами он не мог определить, Калоподиус понял, что Люк жестикулировал сердито на север. "Больше всего, фактом, что мы держали всю армию Malwa прикрепленной здесь в течение двух недель — вашей хитростью и нашим потом и кровью — в то время как Belisarius скользил невидимый на север. Две недели. Время он должен был двигать копье в незащищенный фланг Малвы — мы дали ему то время. Мы сделали. Вы сделали."


Он услышал почти дрожащий вдох Люк. "Так никогда не говорите о 'ложном' острове снова, мальчике. Щит 'ложен,' и только 'верный' меч? Глупый. Генерал сделал то, что он должен был сделать — и вы тоже. Гордитесь этим, для в том выполнении не было ничего ложного."


Калоподиус не мог сдержать понижение его головы. "Нет", он шептал.


Но действительно ли это было стоящим выполнение?


Река Инда в Пенджабе


Штаб Белизариуса


Железный Треугольник


"Я знаю, что я не должен был приехать, генерал, но—"


Калоподиус нащупывал слова, чтобы объяснить. Он не мог найти никого. Было невозможно объяснить кому - то еще безотлагательность, которую он чувствовал, так как это будет только казаться ... убийственный. Которым, по правде говоря, это почти было, по крайней мере частично.


Но...


"Возможно может я мог помочь Вам с поставками или — или кое-чем."


"Независимо от того," заявил Белизариус твердо, давая плечо Калоподиуса сжатие. Большая рука генерала была очень мощна. Калоподиус был немного удивлен этим. Его восхищение Белизариусом граничило с обожествлением, но он действительно никогда не давал никакой мысли физическим особенностям генерала. Он был только что ослеплен, сначала, репутацией человека; тогда, после заключительной встречи его в Месопотамии, смягченным юмором и верой, с которой он управлял его встречами штата.


Большая рука на его плече начала мягко вести Калоподиуса от дока, где судно Менандра связало.


"Я могу все еще рассчитывать, даже если—"


"Забудьте это," рычал Белизариус. "Я имею достаточно многих клерков." С хихиканьем: "quartermasters не имеет так многого, чтобы рассчитать, так или иначе. Мы находимся на очень коротких порциях здесь."


Снова, рука сжимала его плечо; не с симпатией, на сей раз, так как гарантия. "Правда, парень, я восхищен видеть Вас. Мы полагаемся на телеграф здесь, в этом новом небольшом укрепленном полуострове, который мы создали, сконцентрировать наши силы достаточно быстро, когда Малва пошла в другое наступление. Но телеграф новая вещь для каждого, и хранения коммуникаций прямо и надлежащим образом превратился в беспорядок. Мой бункер команды полон людей, кричащих на противоположные намерения. Я нуждаюсь в хорошем чиновнике, который может взять обвинение и организовать проклятую вещь."


Бодро: "Это - Вы, парень! Быть слепым не будет препятствием вообще для той работы. Вероятно будьте благословением."


Калоподиус не был уверен, если приветствие генерала было реально, или просто принимало ради улучшения морали ужасно искалеченного подчиненного. Как раз когда молодо, как он был, Калоподиус знал, что командующий, которым он восхищался, был весьма способен к тому, чтобы быть как вычисление, поскольку он был сердечен.


Но...


Почти несмотря на себя, он начал чувствовать себя более веселым.


"Хорошо, очень есть это," сказал он, пробуя соответствовать энтузиазму генерала. "Мои наставники думали высоко о моей грамматике и риторике, поскольку я полагал, что я упоминал однажды. Если ничто иное, я не уверен, что я могу улучшить качество сообщений."


Генерал смеялся. Веселость звука ободряла Калоподиуса даже больше чем более ранние слова генерала. Было тяжелее симулировать смех чем слова. Калоподиус не предполагал об этом. Слепой человек в возрасте быстро, до некоторой степени, и Калоподиус стал экспертом по предмету ложного смеха, в недели, так как он потерял его глаза.


Это было реально. Это было—


Кое-что он мог сделать.


Будущее, которое казалось пустым, начало заполняться цветом снова. Только цвета его собственного воображения, конечно. Но Калоподиус, помня обсуждения по философии с учеными учеными в далеко и давно Constantinople, задавался вопросом, была ли действительность совсем не изображениями в мнении. Если так, возможно слепота была просто вопросом традиции.


"Да," он сказал, с рожденной заново верой. "Я могу сделать это."


* * *


В течение первых двух дней, бункер команды был сумасшедшим домом для Калоподиуса. Но к концу того времени, он сумел принести некоторое подобие заказа и процедуры к пути, которым сообщения телеграфа были получены и переданы. В течение недели, он имел систему, функционирующую гладко и эффективно.


Генерал похвалил его за его работу. Так, также, тонкими небольшими способами, сделал эти двенадцать мужчин под его командой. Калоподиус посчитал последнего большим количеством заверения чем прежний. Он был все еще немного неуверен, было ли одобрение Белизариуса должно, по крайней мере частично, к очевидному чувству генерала вины, что он был ответственен за слепоту молодого чиновника. Принимая во внимание, что мужчины, которые работали для него, ветераны все, видели достаточное искажение в их жизнях, чтобы не заботиться о еще одной калеке. Если бы молодой дворянин не был благословением к ним вместо проклятия, они не будут позволять симпатии стоять на пути критики. И генерал, Калоподиус хорошо знал, держал ухо открытым для чувств его солдат.


В течение той первой недели, Calopodius обращал небольшое внимание на свирепое сражение, которое бушевало вне тяжело деревянного и укрепленного бункера команды. Он не путешествовал никуда, вне короткого расстояния между тем бункером и маленьким — не намного больше чем покрытое отверстие в основании — где он и Люк настроили то, что прошло для "жилых помещений." Даже тот маршрут был защищен покрытой почвой древесиной, таким образом непрерывный звук огня орудия был приглушен.


Единственное время Calopodius появился в открытое, было для потребностей туалета. Как всегда в лагере Belisarius, меры очистки были строги и строги. Уборные были расположены некоторое расстояние от областей, где войска спали и поели, и никакие исключения не были сделаны даже для слепого и хромыми. Человек, который не мог достигнуть уборных под его собственной властью, будет или взят там, или, если слишком ужасно повреждено, освободился бы его подкладное судно для него.


В течение первых трех дней, Люк вел его к уборным. После того, он мог совершить поездку непосредственно. Медленно, верный, но он использовал время, чтобы обдумать и кристаллизовать его новую амбицию. Это было единственное время, его мнение не было озабочено непосредственными требованиями бункера команды.


Будучи слепым, он приехал, чтобы понять, не означал конец жизни. Хотя это действительно преобразовывало его мечты об известности и славе в намного более мягкие и более приглушенные цвета. Но находя мечты в ходе контакта с сырыми фактами уборной, он решил, был возможно соответствующим. Жизнь была сырой вещью, в конце концов. Проект, начатый в беспорядке, возящемся с незнакомыми инструментами, конец, никогда действительно уверенный, пока это не прибыло — и затем, далеко чаще чем не, прибывая так неловко как слепой человек, проявляет внимание к его туалету.


Дерьмо - также удобрение, он приехал, чтобы понять. Человек делает то, что он может. Если он был слепым ..., он был также образован, и богат, и имел каждое другое преимущество. Грубые солдаты, которые помогли ему на пути, имели их собственные мечты, они нет? И их собственная слава, приедьте к этому. Если он не мог бы разделить в той славе непосредственно, он мог бы спасти это на мир.


Когда он объяснил, что это генералу неловко, конечно, и не одновременно его собственного выбора-Belisarius дало проекту его благословение. В тот день, Calopodius начал его историю войны против Malwa. На следующий день, почти машинально, он написал первую из Отправок к Армии, которая, столетия после того, как его смерть, сделает его столь же известным как Livy или Polybius.


Глава 2


Axum


Столица эфиопской империи


Поперек Моря Erythrean, жена Белизариуса Антонина просыпалась к тому же самому повышающемуся солнцу, проникая через окно в ее палате в Ta'akha Maryam. К настоящему времени, больше чем полтора года начиная с агентов Malwa взорвали королевский дворец эфиопского королевства Axum, реконструкция Та'ахы Марьяма была фактически полна.


Упрямо, как был их путь в таких вещах, Axumites настоял на том, чтобы восстанавливать дворец точно, поскольку это было. Если бы тяжелая каменная кладка была все еще восприимчива к хорошо расположенным разрушениям, то они предотвратили бы такой копьями их полков, не ума их архитекторов.


По утрам, по крайней мере, Антонина была рада этому. Ночью, в мраке искусственного освещения, она иногда находила Ta'akha Maryam жестоко массивным. Но, в дневном времени особенно на рассвете, с ее обращенной к востоку палатой — эфиопская склонность к тому, чтобы помещать много окон даже во внешние стены была очень приятна.


Окна были массивны также, по общему признанию, с их христианскими крестами в каждом, чтобы служить поддержками тяжелому камню так же как напоминаниям новой эфиопской веры. Однако, наводнение солнечного света через купавший ее спящая палата в золотой славе, которая соответствовала ее настроению.


Который это сделало, она внезапно поняла. Сидя в ее кровати, держа покрытия, напряженные отражать холод, она обдумывала факт.


Почему?


Это не было утро. Да, солнечный свет был роскошен. На другой руке — этом в конце осени, в высокой милей высоте эфиопской горной местности — это также ужасно было холодно.


Она дрожала немного. Но это было исключительно вопросом тела. Ее настроение оставалось выше, чем они были в...


Месяцы. Так как Вечность умерла, ведя Axumites в их конфискации индийского порта Chowpatty. Мало того, что Антонина потеряла одного из ее самых близких друзей в том сражении, но неожиданной смерти молодого правителя Эфиопии — negusa nagast, или "Король Королей" - погрузил королевство Axum в кризис последовательности. Кризис, который Вечность непосредственно, поскольку он кладет смерть, назначил Антонину, чтобы решить.


Она боялась, что задача почти столько, сколько она огорчила смерть Вечности. Все же теперь, этим утром, она чувствовала себя беззаботной снова.


Почему?


* * *


Это не был праздный вопрос. К настоящему времени, намного ближе к возрасту сорок чем тридцать, Антонина узнала себя очень хорошо. Ее мнение не работало тот же самый путь как ее муж. Belisarius был калькулятором; человек, который рассматривал все углы проблемы перед решением, как он будет обращаться с этим. Антонина, с другой стороны, сделала ее выводы через более таинственные, инстинктивные пути.


Это не было первым разом в ее жизни, которую она пробудила утром, поток с удовлетворением того, что прибыл в решение в течение ее сна. И если Belisarius иногда встряхивал его голову искаженно по вопросу, Антонина оставалась безмятежной в знании, что ее способ обращаться с таким трудным бизнесом был настолько легче чем ее муж.


Служащий вступил, после вежливого кашля, чтобы объявить ее прибытие. Женщина не стучала, по простой причине, что Ta'akha Maryam имел очень немного дверей — и пробивающий в толстые стены входа будет родственным стучанию на утесе гранита.


"aqabe tsentsen желает аудиторию."


Антонина усмехалась. Она действительно была в хорошем настроении.


"Я буду держать пари, что он не помещал это тот путь."


Служащий катил ее глаза. "Столь грубый, он! Нет, Леди, он не сделал. Он ах ..."


Антонина скользила из-под толстых покрытий и бежала к ее платяному шкафу против далекой стены. Ее поспешность не была вызвана в соответствии ни с каким беспокойством для того, чтобы держать ожидание Ousanas, это происходило просто из-за холода.


"Он сказал Вам катить ленивую римскую неряху из кровати." Все еще усмехаясь, Антонина удалила ее вечернюю одежду и начала одеваться в течение дня.


"Хорошо. Он не называл Вас неряхой. Ленивый католик, да."


* * *


Ousanas ждал нетерпеливо в салоне ее набора.


"О времени," он ворчал. Он дал ее фигуре быстрый взгляд, вверх и вниз. "Как требуется так долго, чтобы надеть такие простые предметы одежды? Теперь почти "середина утра я" ожидал видеть, что Вы украшали в драгоценностях и перьях. "


Антонина поворачивала ее голову и присмотрела окно. Солнце только что только очистило оправу Mai Qoho, большой холм на восток капитала Эфиопии.


"Если это - 'рано утром,' я хотел бы видеть ваше определение 'рассвета.'" Она двигалась в соседний диван и села. "о, кончите, Ousanas. Независимо от того, что принесено Вы здесь в этот непригодный час, не может быть что срочно."


Она указала на соседний стул. "Сидите, не так ли?"


Ousanas глумился над стулом. Тогда, свернутый непосредственно на ковер в положении лотоса. С тех пор, как он путешествовал в Индию с Belisarius, он утверждал, что неуклюжее-выглядящее положение было большой помощью мысли — даже если он не будет иметь никакого грузовика со смешными индийскими понятиями относительно философии.


"Это зависит, как Вы определяете 'срочный.' Антонина, мы должны решить проблему последовательности. Скоро. Агенты Гармата говорят ему, что Арабы в Хиджазе становятся своенравными, особенно в Мекке. И, особенно, конечно, племя Quraysh."


Антонина pursed ее губы. "Что относительно Эфиопов непосредственно? Не быть сырым об этом, Ousanas, но пока это - только Арабы, которые являются 'своенравными,' есть действительно не очень, они могут делать с этим. В военном отношении разговор, по крайней мере."


"Чтобы убедиться. Полки Axum могут подавить любую комбинацию Арабов, даже с большой частью армии в Индии. Но ни я, ни Garmat не волнуемся о фактическом восстании. То, чем мы заинтересованы, - эрозия торговли. Вещи шли очень хорошо, в том отношении, пока новости о смерти Вечности не прибыли. Теперь ..."


Он пожал плечами. "Все арабские торговцы и торговцы думали, что ситуация, безопасная для них, с Вечностью женился на принцессе Quraysh и последовательности, пробегающей его полуарабского сына. Но с малышом для принца и молодой девочки для овдовевшей королевы регента, они волнуются все больше, что династия будет свергнута Эфиопами. Кто наложит новую династию, которая возвратит Арабов к их более раннему рабству."


Антонина grimaced. "Другими словами, Axumites разумно довольны ситуацией, но Арабы не верят этому, и потому что они не верят этому there'll быть все большей неприятностью, которая начнет делать сердитое Axumites."


aqabe tsentsen кивал кратко. "Да. Мы действительно не можем откладывать этот вопрос, Антонину. Чем дольше мы ждем, тем хуже это доберется. Мы должны уверить каждого, что династия является устойчивой."


"Больше чем 'устойчивый,'" Антонина размышлял. "Те арабские торговцы — Axumites, также, для того вопроса — не будет просто волноваться о попытках восстания. Есть также более коварная, долгосрочная опасность."


Она поднялась и двигалась медленно к другому окну. Великолепное настроение, с которым она пробудила, становилось более сильным к минуте. Она была на краю принятия ее решения, она могла ощутить это. Она думала, что вид южных гор поможет. Столь величественный, они были. Безмятежный, в их расстоянии и их недвижущейся устойчивости.


Проблема выясняла то, чем решение было во-первых. В часто имел место, она приняла ее решение, в то время как спящий — и теперь не мог помнить, каково это было.


Она улыбнулась, думая, как Belisarius реагировал очень много раз в прошлом к ее привычкам. Злой, способ, которым мужчины обычно добирались, когда работы мира опрокидывают их ребяческие понятия.


Как в мире Вы можете принять решение, не зная, чем это является во-первых?


Антонина двигалась достаточно медленно, что она была в состоянии закончить ее мысль перед достижением окна.


"Есть действительно только два варианта, это казалось бы — ни один из которых не будет понравиться никому. Первый выбор, и самое простое, были бы для Rukaiya, чтобы остаться не состоящими в браке., если бы не остальная часть ее жизни, по крайней мере до младенческого negusa nagast достаточно стар, чтобы взять трон и правило непосредственно."


"Не состоящий в браке и целомудренный," Ousanas хрюкал. "Мы не можем позволить себе никаких королевских ублюдков, также. Не произведенный овдовевшей королевой."


Его скептический тон, он добавил: "И я не вижу большой шанс на это, будучи честным. Wahsi только несколько месяцев, и Rukaiya ..."


"Имеет нормальные убеждения молодой женщины. Да, я знаю."


Она действительно знала, в факте — и в значительных деталях. Она не предполагала основанный на общих местах. Во время после их свадьбы, Rukaiya доверил Антонине большое физическое удовольствие, которое она взяла от того, чтобы быть женившейся на Вечности.


"Она - только восемнадцать. Ожидание ее воздержаться от секса, пока она не находится в ней в конце тридцатых, - ... не азартная игра, с которой любой будет радоваться. Rukaiya меньше всего, как только ее горе в течение Вечности наконец исчезает. Как это случается, я думаю, что она сделала бы это, если бы она согласилась. Она - очень решительный и самодисциплинированный человек. Но она не хотела бы это — и даже если бы она ограничила себя, то сплетня была бы бесконечной."


"Бесконечный — и дикарь," Оузанас согласился. "Это было бы верным для любой молодой овдовевшей королевы, даже уродливый. Для одного столь же красивый как Rukaiya? Не шанс, Антонина. Прежде, чем Wahsi мог достигнуть возраста, чтобы принять трон, уродливым слухам будут верить наполовину народные массы — и намного большая часть элиты королевства."


Антонина достигла окна, к настоящему времени, но не выглядывала из этого все же. Вместо этого она поворачивалась, чтобы стоять перед Ousanas.


"Да. Это оставляет второй выбор, который не лучше. Если она будет жениться любом на достаточно престижном, чтобы быть приемлемым состязанием, то каждый начнет волноваться, что ее дети ее вторым мужем станут слишком мощными. Вторая и неофициальная династия, на самом деле, растя в пределах формального. Рецепт для гражданской войны, поколение с этого времени."


Ousanas кивал. "Axumites не принял бы арабского мужа, и Арабов — хотя они не будут иметь никакого выбора, учитывая военные факты — не хотел бы Axumite один немного лучше. Впрочем, Axumites не хотел бы это — кроме тех, кто был частью клана мужа."


Он хмурился на покрытие пола. "Уродливый ковер. Эфиопы могут знать каменную и железную работу, но их переплетение несчастно. Вы должны получить персидский."


Его глаза расширились, немного, и он искал. "Персидский язык... Вы знаете, Антонина, которая может быть решением. Посчитайте ее иностранным мужем подходящего разряда. Персидский grandee или римский сенатор."


Антонина встряхнула ее голову. "Это не будет работать, также. Персидский муж невозможен, с точки зрения Рукэйяа. Теперь, когда она имела опыт того, чтобы быть женой Вечности, только как хорошо Вы думаете, что она взяла бы персидскому мужу? С их отношениями?"


Ousanas возвратился к нахмуренному на ковер. "Ей отравили бы его, в течение года. Или просто нанесите удар ему непосредственно. Но римский ..."


"Нет. Я мог вероятно посчитать ее подходящим католиком подходящий мужем с ее точки зрения — но это не будет решать политическую проблему. Рим теперь просто слишком силен, Ousanas. Римский муж в течение регентства Рукэйяа сделал бы каждого Арабами опасения и Эфиопами подобно — что Axum становился римским satrapy. В действительности, если не на название."


"Верный." Он дал ей хитрый небольшой взгляд. "Возможно Вы должны отравить вашего мужа, Антонину. Это - его ошибка, Вы знаете. Если Belisarius не провел прошлые пять лет, доказывая каждому, что римская военная власть является высшим ... даже против империи Malwa, всемирный самый большой ..."


Антонина улыбнулась назад, сладко. "Не может, я бояться. Я - здесь, и он находится в Пенджабе. Проклятие. Одна из причин, я хотел бы уладить проблему последовательности, - то, так, чтобы я мог возвратиться к нему — в каком пункте, я уверяю Вас, отравляя товарища будет последняя мысль на моем мнении. Я нахожу, что мои собственные убеждения не спали никто, даже в моем передовом и ветхом возрасте."


Наконец, она поворачивалась и смотрела из окна. "Так. Мы нуждаемся во внушительном муже. Внушительный к Rukaiya столько, сколько ее предметы, таким образом она не испытывает желание отклониться и никто не думает иначе. Но — но! - тот, кто не имеет никаких предсуществующих связей, которые заставят любого волноваться о неуместных влияниях. И чьи привязанности к Axum неподвергнуты сомнению."


Далеко на юг, снежные пики Гор Simien сияли ярко, но фланги были все еще темны. Солнце не повысилось достаточно высоко все же, чтобы купать их в свете.


Темный, массивный, величественный ниже их корон — и весьма безразличный к любому из тех слов. Что горы заботились о попытках изобразить их очень меньше мелкие политические раздражения и заботы людей? Они просто были. И, будучи так, затмил любую династию.


Она поняла ее решение, тогда. Это прибыло к ней, внезапно, и во всем его блеске.


"Это настолько очевидно," сказала она счастливо. "Я не могу полагать, что требуется меня это долго, чтобы понять это."


"Возможно Вы пожалуйста ясно дадите понять это 'obvious' решение ко мне, в некоторый момент?" Оузанас сказал grumpily.


Антонина даровала конфету, улыбаются горам. "о, да. Вы можете убедиться из этого, когда время прибывает."


Пешавар, в Гиндукуше


Kungas начал заключительное нападение как раз перед рассветом. Восходом солнца, его солдаты Kushan демонстрировали членам клана Pathan, что они были столь же искусны в борьбе в скалах как мятежники — и гораздо более дисциплинированный.


Не упоминать многочисленный. Kungas вычислил правильно, это было теперь ясно — что Malwa были слишком озабочены Belisarius в южном Пенджабе в настоящее время, чтобы пойти в любое серьезное наступление на новом королевстве Kushan, которое он подделывал в горах к северо-западу. Так, он оставил скелетную силу, охраняющую проходы, в то время как он взял большинство его армии, чтобы подавить эту первую попытку любыми соплеменниками Pathan мятежнику против его правила.


Сначала — и, мы надеемся, длятся. Для всей его жестокости, когда потребность, быть, Kungas не взял никакого удовольствия в убийстве.


"Подавите" был эвфемизм.


К концу утра, были разбиты члены клана, и Kushans ворвался в их окруженный стеной город nestled в скалах гор. Тогда, начал резню, которую Kungas заказал. Никакого члена которого клану Pathan позволили бы выжить. Не женщины, не дети, не пожилые люди. Все животные в городе должны были быть вырезаны также. Тогда, город, непосредственно полностью разрушенный. Не просто распотрошенный огнем, но взорванный. Снесенный от существования. Kungas имел достаточно пороха, чтобы предоставить этому, теперь, когда линии поставки через Персию были стабилизированы.


В то время как его Kushans закончил тот бизнес, Pathans от других кланов, с которыми соединяются упорно искавшему Кангасу и забил воинов Pathan, которые пробовали сбежать в убежище гор.


Не было многих из тех. Pathans мог быть столь же глуп как любые живые люди, но они никогда не испытывали недостаток в храбрости. Все кроме горстка побежденные члены клана умерли в городе, отчаянно пробуя защитить их родственников.


* * *


К полудню, это было сделано. Весь клан прекратил существовать.


Повсюду, Кангас оставался в его положении высоко на соседней шпоре горы-a того же самого диапазона, действительно-наблюдающего.


Повсюду, на его лице не было никакого выражения. Ни один вообще. Вождям Pathan, которые стояли там с ним, лидеры союзнических кланов, это даже не походило на лицо вообще. Только неперемещение, железная маска.


* * *


Тем старикам сказали, что, в его дворце в Пешаваре, новый король гор, как известно, показывал выражение, время от времени. Не часто, и обычно только в присутствии его греческой жены.


Это было возможно, они думали, хотя они имели их сомнения. Было трудно вообразить что жестокая маска лица, когда-либо показывая эмоцию.


Все еще...


Возможно. Женщина, как известно, была волшебницей, в конце концов.


То, что вожди клана знали, однако, было то, что с королем как это и его ведьма королевы, восстание было безумно.


Любая форма открытого сопротивления. Разрушенный клан даже не восстал. Они просто думали, чтобы использовать старый и хорошо-проверенный метод запугивающих новый потенциальный правитель гор, убивая одного из его чиновников.


* * *


Чиновник был, действительно, убит.


В свою очередь, Кангас теперь доказал, что он был, действительно, королем гор. Арифметика уравнения была ясна даже тем неграмотным лидерам клана.


Кланы убили чиновников.


Реальные королями убитые они кланы.


* * *


Пусть будет так. Старики, никакие незнакомцы к зверству самостоятельно, хотели наблюдать яркая сторона. Новый король не влезал в них очень, в конце концов, пока они повиновались ему. И торговля собирала много. Даже кланы в далеких горах становились более богатыми.


* * *


Когда Кангас возвратился к Пешавару, он был в очень грязном настроении.


"Это было грязным бизнесом," сказал он его жене Ирэн. Хмуриться открыто, теперь, в секретности их четвертей во дворце. "Это - ваша ошибка. Если бы Вы не вызвали тех слабоумных членов клана, позволяющих их молодым женщинам утверждать, что были Sarmatians и присоединялись к вашему идиоту охрана так называемой 'королевы, то ' это не случилось бы."


Обвинение было чрезвычайно несправедливо, и на многом счете, но Ирэн держала тихим. До освещаемого настроения Кангаса, не было никакого смысла спорящего с ним.


Да, было верно, что тонкий подрыв Ирэн Pathan patriarchalism раздражал руководителей клана. Так какой? Все раздражало тех варварских стариков. Они были "консерватору, думающему" каким океаном, был к "влажному и соленому." Они фактически определили срок.


И, снова, так какой? Ирэн и Kungas-с Belisarius, в минувшие дни, в то время как они все еще были с ним в имел Персией, обсуждала вопрос полностью. Никто когда-либо не управлял этими горами, в смысле, который "управлял" предназначенный в цивилизованной Среднешотландской низменности. Так же, как никто когда-либо "не управлял" большими степями на север, в который она и Кангас планировали расширить их королевство.


Но если король не мог бы управлять горами и степями, он мог бы доминировать над ними. Доминируйте над ними так полностью и так полностью как, в будущую эру в другой вселенной, ханы Монгола доминировали бы над ними.


Было одно ключевое различие, тем не менее, и Кангас понял это, так же как она сделала. Новое царство Kushan в Средней Азии использовало бы те же самые методы как Монголы, достаточно верные. Методы, которые, в конце, составлял простой принцип: выступите против нас, и мы вырежем всех Вас, вниз малышам и собакам.


Но это не имело той же самой цели. В будущем той различной вселенной, Хан Genghis и его преемники не имели никакой другой цели чем просто, чтобы обладать щедростью их правила, которое шло с ежегодной данью. Кангас и Ирэн, с другой стороны, намеревались подделать реальную нацию здесь в Средней Азии, в течение долгого времени. И это не могло быть сделано просто, доминируя над древними кланами. Доминирование было самостоятельно, но средство для конца — и конец должен был подорвать их полностью, единственным способом, которым человеческий род когда-либо находил возможным сделать так.


"Цивилизация," одним словом. Создайте центр привлекательности в новых городах и городах, с их расширяющимся богатством и торговлей и образованием и культурой и возможностями людей отовсюду. И затем только позвольте старым руководителям клана гниль далеко, в то время как их кланы медленно распались вокруг них. Женская охрана "Sarmatian Ирэн", которую Кангас только что осудил, была только одним из ста методов, которые она и Кангас использовали с этой целью.


Это не был даже тот, который раздражал руководителей клана наиболее ., которые соблюдают, вероятно принадлежал новым Буддистским монастырям, которые Кангас начинал настраивать на всем протяжении. В конце, для всех их диких отношений к женщинам, старые руководители клана действительно не заботились, какие женщины, пока делал они сделали это вне их сильно-управляемых деревень.


Почему должен они? С их точки зрения, вне сексуального удовольствия они, если, женщины были просто домашними животными и вьючными животными. Не отличный, действительно, от их другого домашнего скота. Пока они имели достаточно многих женщин, чтобы продолжать разводить членов клана, которые заботились, что дикие женщины сделали где-то в другом месте?


Мальчики, с другой стороны, имели значение. И теперь-прокляните его! - новый король совращал мальчиков далеко от их надлежащей и традиционной преданности, чтобы лепетать мистическую ерунду в монастырях. Даже уча им читать, как будто любой соплеменник Pathan когда-либо нуждался в таком женоподобном навыке.


Процесс занял бы десятилетия, конечно, даже поколения. Но это работало бы, так конечно как восход солнца — при условии, что Кангас установил с начала, что однако много, руководители клана ненавидели его, они не смели выступать против его открыто. Или попытка любая сильная тактика против него, безотносительно.


Который он только что сделал. Более эффективно, безжалостно, безжалостно, и жестоко чем любой из руководителей клана когда-либо воображал, что он будет. Так же, как, в различной вселенной, Монголы стерли культ Hashasin, который дал миру срок "убийца", чтобы начаться с—, демонстрируя, что они совершенно желали преобразовывать определение слова порядком величины.


Все же...


Ирэн знала ее мужа очень хорошо, к настоящему времени. Кангас наслаждался ее сведениями и ее чувством юмора, но это не было никаким временем для рационального аргумента, намного меньшего количества шуток.


Она возвращалась к эмоциональному обращению, которое было еще более мощно чем ужас и отвращение и гнев.


"Есть это, если это помогает. Династия обеспечена."


Она смотрела вниз, поглаживая шелковое одеяние, покрывающее ее живот. Она была все еще, судя по всему, как стройный как всегда. "Хорошо. Наиболее вероятно. Я мог бы иметь ошибку."


Его глаза были оттянуты к ее талии, и она могла ощутить перемену настроения Кангаса. Так, улыбаясь мягко, она рисковала небольшой шутке.


"Конечно, Вы сделаете ту пользу, достаточно скоро."


На мгновение, Кангас пробовал поддержать его свирепое настроение. "Типичный! Непристойные греческие женщины. Соблазнительницы, каждые из Вас. Если Вы не были так красивым ..."


Фактически, Ирэн не была красива вообще. Привлекательный, возможно, но не больше, чем это. Ее толстые и роскошные каштановые волосы не были даже большой частью актива, дольше, привязанный назад, поскольку она теперь имела это в хвосте пони. И она нашла, к ее disgruntlement, то становление королевой не сделало ее большой нос немного меньшим или сделало ее узкое, близкоглазое лицо немного более полным. Даже с хвостом пони, она все еще была похожа точно, чем она была — интеллектуал, не куртизанка.


Счастливо, ничего подобного не имел значение для Кангаса. Ее небольшая шутка не была действительно даже этим. К концу вечера, самого вероятного завтра ночью, в последнем-Kungas демонстрировал бы, что не было никакой опасности, что новая династия умрет из нехватки энергии.


Кангас вздыхал. "Это действительно был ненавистный бизнес, Ирэн. Прокляните тех стариков! Я предпочел бы ..."


Он позволяет мысли затихать. Тогда, дал ей кое-что в пути примирительного пожатия плеч.


Фактически, это была Ирэн, которая предложила, чтобы он ограничил себя простым выполнением всех руководителей клана — и Кангаса, который уменьшил предложение.


"Нет," он сказал. "Это не будет достаточно. Однако глупый и порочный, никакой руководитель клана не трус. Они примут их собственные смертельные случаи, с готовностью достаточно, столь же упрямый, как они. Единственная вещь, которая будет действительно ужасать их, - исчезновение их всего клана. Таким образом я не имею никакого выбора, кроме как демонстрировать, что я весьма желаю делать так. Возможно, если я делаю это однажды, прямо сейчас, я никогда не должен буду делать этого снова."


Он был прав, и Ирэн знала это. Она только продвинула ее предложение, потому что она знала, насколько Кангас терпеть не мог альтернативу. Столь же твердый человек, как он был, и столь же твердая жизнь, как он вел, не, даже Кангас мог забить младенцев, чтобы наказать восьмидесятилетних человек, не вопя где-нибудь в его железной-скрытой-под-маской душе.


Наконец, она могла ощутить ломку настроения. Признак surest прибыл, когда Кангас сделал его собственную шутку.


"И кто является отцом, между прочим?"


Глаза Ирэн сузились. "Не будьте глупы. Так часто, поскольку Вы устанавливаете меня, когда я имел бы время, чтобы наставить рога Вас? Даже принятие меня было не слишком исчерпано, Вы неодушевленный скот."


Кангас все еще хмурился. Его собственным способом, он мог преподавать упорство руководителям клана.


"Не то, чтобы," сказал он кратко, отстраняя понятие экономичным небольшим жестом. "Я не сомневаюсь относительно моего петуха единственный, который входит в Вас. Но это - только трубопровод. Духовно разговор. Кто - реальный отец? Мы двигались до богов, все же? Я обнаружу как старик, что дети, я думал мой, были фактически sired Зевсом и кто знает сколько членов ранди индусского пантеона?"


"Какое понятие язычника!" Ирэн воскликнула. "Вы должны стыдиться вас непосредственно!"


"Я не христианин," он указывал.


"Вы не действительно Буддист, также, даже если Вы настаиваете на атрибутах. Так какой? Это - все еще варварское понятие."


Она составляла себя с таким большим достоинством, как она могла справиться. Это было ... трудно, при условии, что она почти смеялась.


"И это - вся ерунда, так или иначе. Конечно, Вы - отец. Родословная становится интересной, все же."


Его первая улыбка прибыла, наконец. "Более интересный чем Александр Великий? То, кого — к моему огромному удивлению — Вы объяснили, было одним из моих предков. Нечетный, действительно, при условии, что он проходил через эту область прежде, чем мы Кушанс добрались здесь."


"Мои ученые уверяют меня, что это верно, тем не менее. Но теперь, они говорят мне, это кажется этим в дополнении—"


"Пожалуйста! Не говорите мне, что я спускаюсь от Ashoka также!"


Ирэн рассмотрела Ashoka, фактически, и весьма серьезно. Но, в конце, она решила, что требуя самого известного и уважаемого императора Индии, поскольку один из предков ее мужа вероятно вызовет слишком много политических проблем. Когда-либо-подозрительные правители Индии предположили бы, что означал, что Кушанс имел проекты на Индии также.


Который, они не сделали. Чтобы вмешиваться в дела даже Индии Пенджаб, намного меньше, большая и густонаселенная равнина Gangetic — была бы чистым безумием. Пока она и Kungas управляли Проходом Khyber и Гиндукушом, они могли расшириться на север, не вызывая враждебность или с индусами или с Персами. Враждебность, по крайней мере, который был бы достаточно серьезным, чтобы привести к войне. Достаточно скоро, конечно, Персы и индусы — и Католики и китайский язык также, для того вопроса — жаловались бы горько на контроль Kushan торговых маршрутов через Среднюю Азию.


Но о тех ссорах можно было бы договориться. Ирэн была превосходным посредником даже без преимущества наличия мужа, который мог ужаснуть руководителей клана Pathan.


"Ерунда," сказала она твердо. "Вы не никакое отношение к Ashoka вообще, насколько мои ученые могут определить. Точно также, действительно, так как мы не имеем никаких амбиций к Индии. Однако — что счастливое совпадение, учитывая центрированность Буддизма к нашим планам — Вы верить этому—"


Kungas душил. Ирэн нажала на.


"Это верно!" она настаивала. "Не Будда непосредственно, конечно. После того, как он стал Буддой, который. Он был весьма аскетическим мудрецом, Вы знаете. Но перед этим — когда он был все еще только простым Siddhartha Gautama и был женат на Yashodhara. Оказывается что их сын Рахула-"


Kungas врывались смех, и Ирэн знала, что она спасла его душу снова. Это было всегда ее самым большим опасением, что душа, которая обстреляла себя в железе так долго, в конечном счете станет железом непосредственно.


Маска, мир мог позволить себе. Даже необходимый. Но если душа ниже маски когда-либо становилась железом, фактически, она боялась последствий. В новой вселенной они помогали формировать, название, "Kungas" когда-нибудь станет сроком как "Tamerlane", было в другом. Название, которое показало только дикость.


Никакое опасение относительно этого, пока она могла сделать смех Kungas тем путем. Никакое опасение вообще.


Железный Треугольник


Как всегда, звук шагов Люк пробудил Calopodius. На сей раз, тем не менее, поскольку он появился от сна, он ощущал, что другие мужчины перетасовывали их ноги на заднем плане.


Он был озадачен, немного. Немного посетителей приехали в бункер, где он и Люк настроили их четверти. Calopodius подозревал, что был то, потому что мужчины чувствовали себя неудобными в присутствии слепого человека, особенно один столь же молодой как непосредственно. Это происходило конечно не из-за нехватки места. Генерал предоставил ему очень просторный бункер, связанный коротким туннелем с большим бункером команды, похороненным около маленького города, который появился за прошлые месяцы к южному наконечнику Железного Треугольника. Римская армия назвала тот город "Наковальней," беря название от панджабских гражданских жителей, которые составляли большинство его жителей.


"Кто - там, Люк?" он спросил.


Его адъютант лаял смех. "Связка мальчиков, ищущих известность и славу, парня. Генерал послал им."


Ноги перетасовывания прибыли ближе. "Прося вашего прощения, сэра, но мы задавались вопросом как, он говорит, генерал послал нам, чтобы говорить с Вами—" человек, кем бы ни он был, истекал в неуклюжую тишину.


Calopodius сидел на его поддоне. "Говорите, тогда. И кто является Вами?"


Человек очистил его горло. "Abelard Названия, сэр. Abelard Antioch. Я - hecatontarch, отвечающий за самый западный оплот в крепости—"


"Вы имели горячую борьбу вчера," прерывал Калоподиус. "Я услышал об этом. Генерал сказал мне, что исследование Malwa было намного более жестоким чем обычно."


"Прибыл в нас как демоны, сэр," сказал другой голос. Гордо: "Но мы окровавленный их хороший."


Калоподиус понял сразу. hecatontarch очистил его горло, но Калоподиус говорил прежде, чем человек был вынужден в затруднение.


"Я буду хотеть услышать все детали!" он воскликнул. "Только дайте мне момент, чтобы одеться и вызвать моего писца. Мы можем сделать все это прямо здесь, за столом там. Я удостоверюсь, что это входит в следующую отправку."


"Спасибо, сэр," сказал Абелард. Его голос взял немного огорченный тон. "Верный T'isn't, что говорит Люк. Это ни известность, ни слава этого. Это - только ..., ваши Отправки прочитаны к Сенату, сэру. Каждый без разбора, Императором непосредственно. И затем Император — специальной командой — имеет их напечатанный и объявленный на всем протяжении Империи."


Calopodius перемещался вокруг, нашупывая его одежду. "Достаточно верный," сказал он бодро. "С тех пор, как старый Император настраивал новую печатную машину в Большом Дворце, каждый — каждая деревня, так или иначе — может получить копию кое-чего."


"Это - наши семьи, сэр," сказал другой голос. "Они будут видеть наши названия и знать, что мы в порядке. За исключением тех, кто умер в борьбе. Но по крайней мере ..."


Калоподиус понял. "Их названия будут существовать где-нибудь, на чем - то другом чем надгробная плита."

Глава 3


Евфрат


Осень, 533 нашей эры.


Они приблизились к Elafonisos с юга, потому что Калоподиус думал, что Анна могла бы наслаждаться видом большого горного хребта, который пропустил гавань, с ее башней, взгроможденной наверху это как ястреб. И она, казалось, наслаждалась этим достаточно хорошо, хотя, поскольку он приезжал, чтобы признать, она взяла большинство ее удовольствия от моря непосредственно. Также, как и он, впрочем.


Она даже улыбнулась, несколько раз.


Поездка поперек к острову, однако, была зведным часом экспедиции. Их ночная стоянка в маленькой таверне в порту была ..., почти неприятным. Анна не возразила против тусклости провинциальной таверны, и при этом она не жаловалась на бедную плату за проезд, предлагаемую для их вечерней пищи. Но она отступила в еще более отдаленную тишину почти, угрюмую и враждебную — как только они вступают на земле.


Той ночью, как всегда с ночи их свадьбы, она выполнила ее обязанности без сопротивления. Но также и с таким большим количеством энергии и энтузиазма, как она, возможно, дала чтению особенно унылой части агиографии. Калоподиус нашел все это весьма расстраивающим, больше так, так как голое тело его жены было кое-чем, что пробудило его очень. Поскольку он подозревал в дни перед браком, его жена была весьма прекрасна, как только она могла быть замечена. И чувствовавший.


Таким образом он выполнил его собственную обязанность в небрежной манере. Позже, в другое время, он, возможно, провел случай, праздно рассматривающий качества, которые он будет искать в куртизанке — теперь, когда он имел жену, против скуки которой он мог измерить проблему. Но он уже решил присоединиться к экспедиции Белизариуса в Инд. Так, перед отключением, его мыслям полностью передавали к делам военной славы. И, конечно, опасения и сомнения, которые любой человек его возраст чувствовал бы накануне погружения в водоворот войны.


* * *


Когда неприятность наконец прибыла, именно, муж Анны спас ее. Знание только увеличило ее ярость.


Глупый, действительно, и некоторая часть ее мнения понял это совершенно хорошо. Но она все еще не могла прекращать ненавидеть его.


Глупый. Мужчины на барже, которые карабкались нетерпеливо на маленького пирса, где ее собственное небольшое речное ремесло было связано, не делали никакой попытки скрыть их хитрые взгляды. Восемь из них там были, их полуодетые тела, потные от тяжелого труда работы их неуклюжего судна Евфрат.


Немного отчаянно, Анна наводила справки. Она не видела ничто вне Евфрата непосредственно; болота тростника на другом банке, и пустыне самостоятельно. Не было города или деревни в поле зрения. Она остановилась на этом небольшом пирсе просто, потому что эти два моряка, которых она наняла, чтобы нести ее вниз к Charax, настояли, чтобы они должны были взять пресную воду. Был хорошо здесь, который был единственной причиной для существования пирса. После взятия вкуса грязной воды Евфрата, Анна не могла оказаться в разногласии.


Она желала, теперь, что она настояла на том, чтобы продолжать. Не то, чтобы ее настойчивость вероятно сделала бы много пользы. Моряки были достаточно гражданскими, так как она наняла их в маленьком городе в истоках Евфрата. Но в них очевидно не вызывала благоговение девятнадцатилетняя девочка, даже если она действительно приезжала от известной семьи Melisseni.


Она глядела умоляюще на моряков, все еще работая хорошо. Они избегали ее пристального взгляда, действуя, как будто они даже не заметили мужчин, поднимающихся из баржи. Оба моряка были довольно пожилыми, и было достаточно ясно, что они не имели никакого намерения войти в скандал с восемь rivermen намного моложе чем себя — все из которых несли ножи, к ботинку.


Мужчины от баржи были близко к ней, и начинающий распространяться. Один из них перебирал нож в ножнах, приложенных к его талии. Все они улыбались в манере, которая даже защищенная молодая понятая дворянка была хищна.


Теперь в явном отчаянии, ее глаза, перемещенные в единственных других мужчин на пирсе. Три солдата, судящие от их оружия и механизма. Они уже были на пирсе, когда лодка Анны составила, и их присутствие почти было достаточно, чтобы заставить моряков проходить мимо полностью. Довольно порочно-выглядящее трио, они были. Два Isaurians и третий, кого думала Анна, были вероятно арабом. Isaurians не были намного лучше чем варвары; Арабы могли бы или не могли бы быть в зависимости от того, откуда они прибыли. Анна подозревала, что этот был прямым бедуином.


Солдаты бездельничали в тени маленького павильона, который они установили. На мгновение, поскольку она имела, когда она сначала заметила их, Анна задалась вопросом, как они добрались там во-первых. Они не имели никакой лодки, ни любых лошадей или верблюдов все же, они обладали слишком много в пути товаров в мешках, чтобы тащить их на их собственных плечах. Не через эту засушливую страну, с их броней и оружием. Она решила, что они вероятно путешествовали с автоприцепом, и затем расходились по некоторым причинам.


Но это не было никаким временем для праздного предположения. rivermen были очень близки теперь. Солдаты возвратили умоляющие глаза Анны с не чем иным как безразличием. Было достаточно ясно, что они имели не больше намерения вмешаться чем ее собственные моряки.


Все еще — они могли, в пути, которым не могли два пожилых моряка.


Заплатите им.


Перемещение так быстро, как она могла в ее сложной одежде — и проклятии тихо, снова, для того, чтобы быть столь глупым, чтобы совершить эту безумную поездку, не давая мысль ее Анне одеяния, шло к ним. Она могла только надеяться, что они поняли греческий язык. Она не знала никакой другой язык.


"Я нуждаюсь в помощи," она шипела.


Солдат в центре небольшой группы, один из Isaurians, глядел на восемь rivermen и хихикал.


"Я сказал бы так. Вы получите шанс, если они не будут убивать Вас после того, как они грабят и насилуют Вас."


Его греческий язык был быстр, если тяжело акцентируется. Поскольку он продолжил демонстрировать далее. "Глупая дворянка. Умственные способности как цыпленок. Вы некоторый идиот, путешествуя один вниз эта часть Месопотамии? Различие между riverman здесь и пиратом—"


Он поворачивал его голову и плевал небрежно по ноге другого Isaurian. Его брат, судящий от близкого подобия.


"Я заплачу Вам," сказала она.


Эти два брата обменяли взгляды. Тот на стороне, которая, казалось, была младшим, пожал плечами. "Мы можем использовать ее лодку, чтобы вынуть нас из Месопотамии. Ходьба ударов, и шанс на другой автоприцеп... Но ничто не представляет себе," он бормотал. "Мы - почти домой."


Его старший брат хрюкал соглашение и поворачивал его голову, чтобы смотреть на араба. Пожатие плеч Араба выражало тот же самый прохладный энтузиазм. "Ничто не представляет себе," он отозвался эхом. "Это слишком горячо."


Isaurian в середине бездельничал к его ногам. Он не был намного более высок, чем Анна, но его коренастое и мускульный строит, заставил его, кажется, вырисовывается по ней.


"Хорошо. Вот - способ, которым это. Вы даете нам половину ваших денег и безотносительно других ценностей, которые Вы имеете." Он крутил диск украшенное драгоценными камнями ожерелье вокруг ее горла. "rivermen может взять остальную часть этого. Они согласятся на это, только избегать ссоры."


Она почти вопила. Не совсем. "Я не могу. Я нуждаюсь в деньгах, чтобы добраться до—"


Солдат хмурился. "Идиот! Мы будем препятствовать им брать вашу лодку, мы оставим Вас достаточно только достаточно — чтобы возвратиться к вашей семье, и мы сопроводим Вас в Анатолию."


Он глядел снова на rivermen. Они стояли несколько ярдов далеко, колеблясь теперь. "Вы не имеете никакого бизнеса здесь, девочки," он рычал спокойно. "Только будьте благодарны Вы выйдет из этого с вашей жизнью."


Его брат добрался до его ног также. Он фыркал саркастически. "Чтобы не упомянуть держать вашу драгоценную неповрежденную девственную плеву. Это должно стоить много, как только Вы возвращаетесь к вашей семье."


Ярость, которая заполнила Анну в течение многих месяцев, вареных к поверхности. "Я не имею девственной плевы," она рычала. "Мой муж сделал для этого, ублюдка, прежде, чем он ушел к войне."


Теперь араб был на его ногах. Слыша ее слова, он смеялся громко. "Бог спасает нас! Оставленная маленькая жена, нет меньше."


rivermen начинали становиться неприветливыми, судя от угрюмого вида, который заменил предыдущие хитрые взгляды. Один из них лаял кое-что на языке, который не признавала Анна. Один из диалектов арамейского языка, вероятно. Isaurian, кто, казалось, был лидером этих трех солдат, дал им другой взгляд и праздную небольшую волну его руки. Жест, более или менее обозначенный: расслабьтесь, расслабьтесь — Вы получите сокращение.


Сделанное, его глаза возвратилось Анне. "Идиот", он повторился. Словом говорили без высокой температуры, только ленивое высмеивание. "Думайте, что Вы - первая женщина, был оставлен мужем, выглядящим, делают его благосостояние в войне?"


"Он уже имеет благосостояние," шипела Анна. "Он пошел, ища известность. Найденный этим также, прокляните его."


Араб смеялся снова. "Известность, не так ли? возможно в ваших кругах! И какой название этого является образцом военного достоинства? Энтони Прославленный Курьер?"


Другие три солдата, разделенные в небольшом смехе. На мгновение, Анна была отвлечена причудой таких цветочных фраз, выходящих изо рта рядового. Она помнила, неопределенно, что ее муж когда-то сказал ей о поэтическом мастерстве Арабов. Но она обратила небольшое внимание, в то время, и память просто усилила ее гнев.


"Он известен," Анна настаивала. Определенная врожденная честность вынудила ее добавлять: "По крайней мере в Constantinople, после того, как письмо Белизариуса было прочитано к Сенату. И его собственные отправки."


Название Белизариус принесло внезапную небольшую неподвижность к группе солдат. Глаза лидера Isaurian сузились.


"Белизариус? Что генерал получен, чтобы сделать с вашим мужем?"


"И каково его название?" добавил араб.


Анна сжала ее челюсти. "Калоподиус. Калоподиус Saronites."


Неподвижность превратилась в замороженную жесткость. Глаза всех трех солдат были теперь почти разрезами.


Лидер Isaurian тянул глубокое дыхание. "Вы пробуете сказать нам, что Вы являетесь женой Калоподиус Слепое?"


На мгновение, шип мучения проезжал гнев. Она действительно не понимала, откуда это прибыло. Калоподиус всегда казался слепым ей, его собственным способом. Но...


Ее собственное глубокое дыхание было шаткой вещью. "Они говорят, что он является слепым теперь, да. Письмо Белизариуса к Сенату сказало так. Он говорит это непосредственно, фактически, в его письмах. Предположите "меня я", это верно. Я не видел его через многие месяцы. Когда он оставил ... "


Один из rivermen начал говорить кое-что, неприветливым тоном голоса. Пристальный взгляд, который Isaurian теперь включал его, не был ничем случайным. Это была квартира, плоский пристальный взгляд. Столь же холодный как змея и так же, как смертельно. Даже девочка столь же защитилась, как Анна была всей ее жизнью, понял явную физическую угрозу в этом. rivermen все, казалось, перетасовывали назад шаг или два.


Он возвращал его глаза Анне. Тот же самый холодный и плоский свет был в них. "Если Вы лежите ..."


"Почему я лгал бы?" она потребовала сердито. "И как Вы ожидаете, что я докажет это, так или иначе?"


Запоздало, мысль прибыла к ней. "Если..." Она глядела на небольшое приплывающее ремесло, которое принесло ей здесь, все еще сложенный высоко с ее имуществом. "Если Вы можете прочитать греческий язык, я имею несколько из его писем ко мне."


Араб вздыхал мягко. "Как Вы говорите, ', почему Вы лгали бы?'" Его темные глаза исследовали ее лицо тщательно. "Бог помогает нам. Вы действительно даже не понимаете, не так ли?"


Она встряхнула ее голову, перепутанную. "Поймите что? Вы знаете его непосредственно?"


Вздох лидера Isaurian был более сердечной вещью. "нет, девушка, мы не сделали. Мы были настолько богаты, после Charax, что мы оставили обслуживание генерала. Мы" - он жестикулировал в его брате — "я - Illus, между прочим, и он Cottomenes-имел более чем достаточно, чтобы купить нас большая ферма дома. И Абдул решил войти с нами."


"Я сыт пустыней по горло," бормотал араб. "Больной от верблюдов, также. Никогда не любил проклятые животных."


Араб имел ту же самую высоту как два брата Isaurian — о среднем числе — но намного менее коренастый в его структуре. Однако, в его легкой полуброне и с spatha scabbarded к его талии, он казался не менее смертельным.


"Задумывался об этом," добавил он, почти праздно, "я сыт ворами по горло, также."


Насилие, которое прорвалось, потрясло Анну больше чем что - нибудь в ее жизни. Она разрушилась в приземистом, захватывая ее колени с рукопожатием, почти стонущим с опасением.


Не было никакого признака; ничто, по крайней мере, который она видела. Лидер Isaurian просто тянул его spatha-таким-образом быстрый, настолько быстрый! - взял три специфических небольших половины шагов и раскалывал череп одного из rivermen прежде, чем человек даже имел время, чтобы сделать больше чем, расширяют его глаза. Секунда или два позже, тот же самый spatha порвал открытый чье - либо горло. В том же самом времени, его брат и араб распотрошили два других rivermen.


Тогда—


Она закрыла ее глаза. Четыре выживания rivermen отчаянно пробовало достигнуть их баржи. От достаточно ясный звуками, даже молодой женщине, которая никогда не видела человека, убитого прежде — они не собирались делать это. Не даже закрываются. Звуки, влажно неприятные, были таковыми из стаи волков в ручке овец.


* * *


Некоторе время спустя, она услышала голос Исориана. "Откройте ваши глаза, девочку. Это закончено."


Она открыла ее глаза. Заметив объединение крови, впитывающейся в доски пирса, она отвела глаза. Ее глаза упали на эти двух моряков, сжимающихся позади хорошо. Она почти хихикала, вид был настолько смешон.


Исориан, должно быть, следовал за ее пристальным взглядом, потому что он начал хихикать непосредственно. "Глупый взгляд, не так ли? Как будто они могли скрыться позади этого немного хорошо."


Он поднял его голос. "Не будьте глупы! Если ничто иное, мы не нуждаемся в Вас, чтобы приплыть лодка. Кроме того—" Он жестикулировал в барже. "Вы будете хотеть грабить это, если будет что - нибудь в том грабеже ценности бадьи. Мы сожжем оставленный whatever's."


Он достиг вниз руки. Анна взяла это и приехала shakily в ее ноги.


Тела всюду. Она начала закрывать ее глаза снова.


"Привыкните к этому, девочке," Исориан сказал резко. "Вы будете видеть еще многое изо что, куда Вы идете. Особенно, если Вы делаете это к острову."


Ее голова чувствовала себя запутавшейся. "Остров? Какой остров?"


"Остров, идиот. 'Железный Треугольник,' они называют это. Где ваш муж, наряду с генералом. Прямо во рту Malwa."


"Я не знал, что это был остров," сказала она мягко. Снова, честность всплыла. "Я действительно даже не уверяюсь, где это, кроме где-нибудь в Индии."


Араб подошел вовремя, чтобы услышать ее последние слова. Он вытирал его лезвие, чистое с частью ткани. "Бог спасает нас," он полухихикал. "Это не действительно остров. Не точно. Но это сделает, видя как как столкновение генерала приблизительно сто тысяч Malwa."


Он изучил ее на мгновение, в то время как он закончил вытирать кровь от меча. Тогда, вздыхавший снова. "Давайте надеяться, что Вы изучаете кое-что, к тому времени, когда мы добираемся до Charax. После этого, Вы будете самостоятельно снова. В наименее—"


Он дал Исориану нечетный небольшой взгляд. Исориан пожал плечами. "Мы только говорили нас вчера, насколько глупый мы были, пропуская ограбление Malwa непосредственно. Что, черт возьми, мы можем также взять ее целый путь."


Его брат был теперь там. "черт, да!" он быстро рос. Он даровал Анну очень веселая усмешка. "Я предполагаю, что Вы рекомендуете нас генералу? Не то, чтобы мы покинули или что - нибудь, но я буду действительно предпочитать лучшее назначение на сей раз чем быть на линиях фронта. Немного рискованный, что, когда всем заправляющий генерал. Не то, чтобы он не shrewdest ублюдок в мире, заметьте, но он действительно настаивает на том, чтобы бороться."


Другие два солдата, казалось, разделяли в юморе. Анна действительно не понимала это, но впервые так как она услышала название Calopodius-говоривших ее отцом, когда он объявил ей нежелательный и непредвиденный брак — она не находила это ненавистным.


Скорее противоположность, фактически. Она не знала очень о вооруженных силах — ничто, действительно — но она подозревала...


"Я воображаю, что мой муж нуждается в телохранителе," сказала она нерешительно. "Больший чем, что он имеет," добавила она торопливо. "И он конечно достаточно богат, чтобы заплатить за это."


"Сделанный," сказал лидер Исориана немедленно. "Сделанный!"


* * *


Не долго позже, поскольку их судно приплыло по течению, Анна оглядывалась назад. Баржа горела отчаянно теперь. К этому времени сожженный огонь, нет ничего, но переноса громадины, что оставляли из не очень ценного груза и восьми обугленных скелетов.


Исориан leader—Illus—misunderstood ее хмурый взгляд. "Не волнуйтесь об этом, девочке. В этой части Месопотамии, никто не будет заботиться, что случилось с ублюдками."


Она встряхнула ее голову. "Я не волнуюсь об этом. Это - только—"


Она затихла. Не было никакого способа объяснить, и один взгляд на лицо Иллуса был достаточно, чтобы сказать ей, что он никогда не будет понимать.


Калоподиус не имел, в конце концов.


"Итак, почему хмурый взгляд?"


Она пожала плечами. "Не имеет значения. Я не используюсь к насилию, я предполагаю."


Это, казалось, удовлетворяло его, к помощи Анны. При этих обстоятельствах, она могла едва объяснить ее спасателям, насколько она ненавидела ее мужа. Намного меньше, почему, так как она действительно не понимала это что хорошо непосредственно.


Однако, она задавалась вопросом. Кое-что важное случилось на том пирсе, кое-чем непредвиденном, и она не слишком потреблялась ее собственным гневом, чтобы не понять так очень. Впервые в ее жизни, муж сделал что - то другое чем давка ее как насекомое.


Она изучила ближайшую сельскую местность. Столь холодный и опасный, по сравнению с роскошной средой, в которой она провела ее всю жизнь. Она задалась вопросом, что думал Калоподиус, когда он сначала видел это. Заданный вопросом, что он думал, и чувствовал, в первый раз, он видел, что кровь распространилась как объединение. Заданный вопросом, если он был испуган, когда он сначала вошел в сражение.


Заданный вопросом, что он думал теперь, и чувствовал, с его лицом искореженное крушение.


Другая нечетная острая боль мучения прибыла к ней, тогда. Калоподиус был красивым мальчиком, даже если она не взяла никакого удовольствия в факте.


Голос Исориана прибыл снова, прерывая ее размышления. "Сверхъестественный мир, это. Какая женщина пройдет, чтобы найти ее мужа."


Она чувствовала другую вспышку гнева. Но не было никакого способа объяснить; по правде говоря, она, возможно, не нашла слова самостоятельно. Таким образом все, что она сказала, было: "Да".


* * *


На следующий день, поскольку они приплыли назад к материку, он сообщал Анне относительно его решения. И впервые так как он встретил девочку, она пришла в себя. Все расстояние и скука исчезли, замененные холодной и злобной яростью, которая полностью удивила его. Она не говорила очень, но что она сказала, был столь же ядовитым как укус змеи.


Почему? он задавался вопросом. Он думал бы, приезжая от семьи, известность которой получила из древних деяний больше чем современное богатство, она будет рада.


Он пробовал обнаружить источник ее гнева. Но после ее начального потока враждебных слов, Анна затихла и отказалась ответить на любой из его вопросов. Достаточно скоро, он бросил попытку. Это не было, как будто, в конце концов, он когда-либо действительно ожидал любую близость в его браке. Для этого, если бы он пережил войну, он нашел бы куртизанку.


Глава 4


Железный Треугольник, в Пенджабе


Зима, 533 нашей эры.


"Вы можете описать это лучше чем это," строгал Джастиниан. Прежний Император Римской империи был теперь его Великим Юстициарием, так как его ослепление в руках предателей и агентов Malwa сделало его неподходящим для трона согласно римскому закону. Но он потерял очень немного его безапелляционных привычек.


Никакая причина он должен, действительно. Хотя сын Белизариуса Фотиус был официально новым Императором, жена Джастиниана Зэодора была Регентом Императрицы и действительной мощностью в Constantinople. Однако, это было невыносимо для главного генерала Римской империи, которая будет обращена как неправедный школьник. Сжимая его челюсти немного, Белизариус вернул телескоп на его глаз.


"В лучшем оценкой я могу сделать, так как они не закончили это все же — башня будет по крайней мере триста футов высотой. От взглядов—"


"Неважно неважно" прерывал Джастиниана. "Действительно не имеет значение. С башней, что высокий, они очевидно планируют генерала, радиовещательны."


Ужасно-травмированные гнезда глаза прежнего императора приковывались к отдаленной башне Malwa, как будто он мог все еще видеть. Или яркий свет.


"Ради бога, почему?" он потребовал. "В военных целях, направленное радиовещание имело бы намного больше смысла и требовало бы намного менее массивного строительства. Это - то, что мы делаем."


Джастиниан махал рукой к югу, где римская армия устанавливала ее собственную "ферму антенны" почти в самом наконечнике треугольника земли, сформированной соединением рек Инда и Чинаба. "Железный Треугольник,", поскольку римские солдаты назвали это.


Только подсказки антенн могли быть замечены по укреплениям на северной стороне Железного Треугольника. Римские радио были разработаны, чтобы быть направленным, не радиопередача, таким образом не было никакой потребности в огромной башне. Ключ для направленного радио был главным образом длиной антенн, не их высоты.


Складывая телескоп, Belisarius пожал плечами. "Возможно по той же самой причине мы имеем Антонину, и Ousanas строят точно такую башню в Axum. Это даст нам общую способность передачи, которую мы не имели бы иначе."


"Это не имеет смысла," Джастиниан ворчал. "Я мог понять их строящий башню как этот в их столице Kausambi. Но почему строят тот здесь, на линиях фронта? Мы не, в конце концов."


Белизариус не сказал ничто.


С неудобного момента, Джастиниан хихикал резко. "Прекрасный, прекрасный. По-видимому они не имеют весьма нашего побуждения. По крайней мере, я думаю, что безопасно предположить, что монстр от будущего не имеет злой жены как, я делаю."


Белизариус улыбнулся crookedly. Хотя они никогда не обсуждали это весьма открыто, и он и Джастиниан знали совершенно, что Уэлленд знал друг друга, знал — что одна из главных причин, они молчаливо согласились не строить генерала, - башня в Железном Треугольнике, был то, так, чтобы Регент Императрицы не мог легко бомбардировать их с инструкциями.


Более легко бомбардируйте их, могло бы быть лучше сказать. Как это было, только используя телеграф, Зэодора насчитала по крайней мере два сообщения в день к Железному Треугольнику.


Один из которых, почти каждый день, был или безапелляционным требованием, чтобы остановка Джастиниана, играя солдата и возвратилась к положению безопасности далеко на юг в Barbaricum, или просительном запросе о том же самом, или угрозе страшных последствий, если он не сделал — или, достаточно часто, все три катились в один.


"Есть ли кое-что, что мы пропускаем?" Джастиниан потребовал.


Вопрос не был нацелен на Belisarius так, поскольку это было в "драгоценном камне", который висел в мешочке, приостановленном от мускульной шеи римского генерала. В отдохнувшем Помощнике того мешочка, прозрачное существо от будущего, которое возвратилось в человеческое прошлое к вмешательству, "мешает, мы надеемся," так называемых "новых богов" будущего.


Ответ помощника прибыл только в мнение Белизариуса. Нет, сказанный кристалл, скорее кратко. Мы не пропускаем ничто. Скажите что противный старик прекращать быть настолько параноидальными. И скажите ему прекращать быть настолько противным, в то время как Вы - в этом.


Так как Джастиниан не мог видеть выражение, Belisarius усмехался открыто. Вне себя, Джастиниан был единственным человеком, который регулярно общался с Помощником через прямой контакт с драгоценным камнем. Большинство людей нашло прямой контакт с Помощником довольно тревожным. Средства драгоценного камня коммуникации типично вовлекали наводнение изображений многих их весьма тревожащий — не просто слова, которые могли быть легко санированы в мнении получателя.


Джастиниан вероятно нашел это тревожным также. Belisarius конечно сделал, достаточно часто. Но если бы прежний император был "противен" и "параноидален" - сроки, которые позволил бы Belisarius, были достаточно справедливыми, даже если "старый" был немного от марки — он был также примерно столь же практичен как любой человек, который когда-либо жил. Таким образом он, казалось, допускал проблему достаточно хорошо — и, с другой стороны, получил выгоду прямого контакта с Помощником, который позволил Джастиниану, в очень короткое время, становиться ремесленником владельца Римской империи.


Или проектировщик для ремесленников, могло бы быть лучше сказать. Слепой, как он был, это было трудно для Джастиниана сделать работу непосредственно.


Хотя Помощник допускал тот обширный контакт ради их взаимного проекта, он не любил это вообще. Он не любил Джастиниана.


И почему должен он, действительно? Большинство людей не любило Джастиниана.


Его обида, очевидно удовлетворенная замечаниями, Помощник добавил неопределенно: я действительно не знаю, почему они делают это. Но я уверен, что это не некоторая умная уловка, которую мы пропускаем.


Belisarius дал Помощнику умственный эквивалент поклона. Тогда, сказанный Джастиниану: "Помощник не думает так, хотя он не знает, почему они делают это. То, что я думаю, - это—"


"О, это достаточно очевидно," прерывал Джастиниан, как будто он не был тем, чтобы потребовать ответ во-первых. "Мораль, это - все."


Снова, он махал к югу. "Та масса проводов, которые мы ударили на всем протяжении, есть только кое-что, что раздражает солдат. Мы даже должны были поместить охранники, чтобы препятствовать глупым ублюдкам спотыкаться их в темноте. Особенно, когда они выпиты на местном пиве. Так много поражений как Malwa перенесли эти последние несколько лет, та Связь монстра должна волноваться о морали. Большая большая внушительно-выглядящая радиомачта поможет повышать настроение ее солдат, даже если не будет действительно что полезно. Особенно те солдаты. Неосведомленные и неграмотные крестьяне, большинство из них."


Снова, Belisarius усмехался. "Неосведомленные и неграмотные крестьяне" были справедливым описанием большинства армии Malwa, достаточно верной. С другой стороны, это могло быть применено большинству римских солдат также. В течение долгого времени, Помощник изменений принес к миру, произведет быстрое увеличение общего уровня грамотности — уже делал так, фактически, среди многого из молодняка Империи. Те живущие в больших городах, по крайней мере. Но, даже спустя пять лет после прибытия Помощника, очень немногое из этого проникло через римскую солдатню. Было все еще верно, что, ниже разряда hecatontarch, не больше чем каждый десятый из них могли читать и писать. Впрочем, здоровенный процент от корпуса чиновника империи был неграмотным также, вне — в большинстве будучи случаев, способном мучительно выписать их собственное название.


Пусть будет так. Войны велись с доступными армиями. Безотносительно слабостей и ограничений, которыми римская армия обладала, Белизариус знал, что это было далеко выше того из врага. Человек для человека, конечно, в среднем. Римская империя, безотносительно его многих недостатков и отказов, была все еще обществом, в котором решительный и способный человек мог подняться основанный его собственные достоинства. Malwa, с другой стороны, с их твердой приверженностью системе касты, должен был положиться прежде всего на явную массу армии, которую изобилующее население северной Индии могло произвести.


Это было, с самого начала войны, основное уравнение, с которым Белизариус должен был иметь дело. Используя качество против количества, таким способом относительно в конечном счете побеждают Malwa, когда-либо не давая им шанс использовать их огромную силу против него в пути, который был эффективен.


Это работало, столь далеко — но это занимало время. Время, и терпение.


* * *


Увы, терпение не было достоинством, часто связанным с Джастинианом. Поскольку он доказал час спустя, как только они вошли в затонувший бункер позади линий фронта, которые служили Belisarius для его штаба.


"Так, насколько дольше Вы собираетесь тянуть резину?" он спросил, после взятия стула.


Белизариус решил пробовать тактику недоразумения. "О субмарине?" Он harrumphed очень серьезно, почти величественно. "Навсегда, Justinian-таким-образом Вы можете только забыть о попытке умасливать мне—"


Он не думал, что тактика будет работать. Уверенный достаточно:


"Прекратите играть дурака. Я даже не не соглашаюсь с Вами о субмарине как, которую Вы знаете совершенно хорошо. Я только думаю, что это был бы интересный эксперимент, это - все. Я говорю о наступлении против Malwa, который Вы продолжаете откладывать и откладывать. Я начинаю думать, что Вы преобразовали в того индуса язычника способ смотреть на вещи. Все время является циклическим и перемещается в большой yugas, итак, почему потрудились делать что - нибудь в течение следующего миллиарда лет или так? Или - это, что Вы думаете способ, которым ваши солдаты совокупляются с местными уроженцами, Вы будете иметь огромное собственное население в пределах поколения или два?"


Прежний император глумился. "Идиот. Популяционная плотность здесь уже ужасна. Вы будете оказываться перед голоданием достаточно скоро, Вы наблюдаете."


Белизариус пробовал удержаться нахмуренный, но ... не мог, весьма. Учитывая, что Католики управляли Индом к югу от Железного Треугольника, и их персидские союзники быстро приносили сельскохозяйственное производство в Sind, поддерживают к нормальному, он действительно не волновался об исчерпывании пищи. Однако, порции были напряженны, и...


Он вздыхал, внятно. Не было большого пункта, пробующего держать что - нибудь от Джастиниана, столь же шикарного, как он был. "Это - проблема, я допускаю. Не пища, только бесконечные головные боли. Я начинаю думать—"


"Забудьте это! Я - Великий Юстициарий Римской империи. Нет никакого способа, которым я позволю Вам подлизываться меня в признание бесконечных ссор, которые Вы имеете с проклятыми уроженцами здесь. Связка язычников, так или иначе."


"Фактически, они не," сказал Белизариус мягко. "Хорошая часть их, по крайней мере. Вы были бы удивлены, сколько преобразовывает в Христианство."


Гнезда глаза Джастиниана были слишком ужасно травмированы для него, чтобы управлять подвигом расширения их с удивлением. Возможно к счастью, так как они были достаточно ужасным взглядом, как это было. Джастиниан, естественно, отказался покрыть их чем - нибудь.


Calopodius сделал то же самое, но в его случае, который был просто определением молодого человека принять бедственную ситуацию прямо. В Джастиниане, это была закоренелая, высокомерная привычка к императору. Что он заботился, вздрогнули ли люди от его внешности? Они сделали так достаточно часто, когда он все еще увиделся. Чаще, вероятно. Джастиниан никогда не был известен его воздержанностью.


"Это верно," Belisarius настаивал. "Преобразование группами. К настоящему времени, священники говорят мне, что по крайней мере одна четверть Панджабцев в Треугольнике приняла нашу веру."


Голова Джастиниана вертелась к входу бункера, как будто он мог выглянуть в ландшафте вне. И, фактически, так как бункер был похоронен хорошо ниже почвы.


"Да ведь Вы думаете?"


"Могло бы быть лучше сказать, почему нет?" Belisarius кивал к входу. "Те - все крестьяне там, Джастиниан. Низкая каста и non-Malwa. Это не, как будто марка mahaveda Империи Malwa Индуизма когда-либо давала им что - нибудь."


Джастиниан почти хмурился. Он не любил быть озадаченным. "да, да, я могу видеть это. Но я все еще думал бы, что они будут бояться ..."


Его голос затих.


Belisarius хихикал резко. "Бояться, какой? То, что Malwa вырежет их, если они наводнят Треугольник? Они будут так или иначе, так же, как урок объекта — и те панджабские крестьяне знает это совершенно хорошо. Таким образом они очевидно решают придерживаться Рима настолько близко насколько возможно."


Все еще смотря на тяжело деревянный вход в бункер, Белизариус добавил: "Это собирается быть чем - то вроде политической проблемы, фактически, предполагая, что мы выигрываем войну."


Он не должен был уточнить. Император, которым он больше не мог бы быть, но Джастиниан все еще, думал как один — и он был возможно самым интеллектуальным императором в длинной истории Рима.


"Ха!" он лаял. "да, я могу видеть это. Если одна четверть уже преобразовала, то к этому времени" - его угрюмый вид возвратился кратко — "Вы наконец начинаете ваше замедленное наступление, и мы куем ублюдков Malwa—"


"Я рад, что Вы настолько уверены относительно вопроса."


"Не будьте глупы!" Джастиниан хватал нетерпеливо. "Конечно Вы будете. И когда Вы как делать я говорил прежде, чем я был прерванной вероятно двумя третями их, будут христиане. Так, что это уезжает в Khusrau, кроме головной боли? Не забывайте, что Вы действительно обещали ему более низкий Пенджаб как персидская территория."


Belisarius пожал плечами. "Я 'не обещал' Императору Ирана ничто. Я допускаю, я действительно указывал, что я буду благоприятен идее главным образом, чтобы препятствовать ему становиться слишком честолюбивым и желать к бормотанию весь Пенджаб. Это только привело бы к бесконечному конфликту с тремя путями между Персами, Kushans и Rajputs."


"Вы получили бы это так или иначе. Вы хотите мой совет?"


Естественно, Джастиниан не ждал ответа перед предоставлением этого. "Держите Железный Треугольник. Сделайте это римским анклавом. Это была бы хорошая идея, так или иначе, потому что мы могли служить буфером между Персами, Kushans, и Rajputs-и теперь мы могли оправдать это на религиозных основаниях."


Он сделал попытку придать последней фразе с некоторым сердечным благочестием. Очень небольшая попытка — и даже это терпело неудачу.


Belisarius царапал его подбородок. "Я думал об этом," он допустил. "Kungas не будет заботиться."


"Забота? Он был бы восхищен! Я никогда не думал бы, что те варварские Kushans будут столь же шикарны, как они. Но, они то, что шикарны. По крайней мере, они достаточно шикарны, чтобы слушать Ирэн Макремболитисса, и она то, что шикарна."


Фактически, в то время как Белизариус знал, что король Kushans слушал тщательно совет его греческой жены, Kungas принимал его собственные решения. Он был достаточно весьма шикарен самостоятельно, чтобы выяснить то получение его нового королевства Kushan, впутанного в бесконечные конфликты с Персами и Rajputs по тому, кто управлял Пенджабом, только ослабит его. Римское буферное государство, установленное в середине Пенджаба имело бы тенденцию держать конфликты вниз — или, по крайней мере, держать Kushans из этого.


"Rajputs ..."


"Кто заботится, что они думают?" потребовал Джастиниан. "Все это - спорный пункт, я напоминаю Вам, до и если Вы наконец получаете ваше очень отсроченное наступление в стадии реализации — в каком времени Rajputs будет избитыми людьми, и избитые люди берут то, что они могут получить."


Это было старым размышлением Джастиниана на работе. Достаточно проницательный, в пределах его пределов. Но если ничто иное, годы, которые Belisarius провел с огромным знанием Помощника человеческой истории в его мнении, не сделало его очень скептическим относительно империализма. Он был в состоянии просмотреть огромные перспективы человеческого опыта, не только в будущее этой планеты, но и на множестве других планет также. Из этого, когда это прибыло в предмет империй, Belisarius имел дистиллированные две простых части мудрости:


Сначала, каждая империя, которая когда-либо существовала или будет существовать всегда, думала, что это был конец - все и самое важное.


Во вторых, ни один из них не был. Немногие из них длились больше чем двести лет, и даже те, которые никогда не делали пошел больше чем несколько столетий без гражданской войны или другого главного внутреннего конфликта. Человеческий род только естественно, казалось, добивался большего успеха, если это избегало слишком много в пути политического самоувеличения. Понятие, что история могла "управляться" - даже кем - то как Belisarius, с Помощником, чтобы служить его советником — было чистой ерундой. Лучше только настроить кое-что осуществимое, которое содержало как немного конфликтов насколько возможно, и позволяет человеческому потенциалу, продолжало разворачиваться в пределах этого. Если основное общество было здорово, политическая структура имела тенденцию улаживать себя достаточно хорошо, чтобы соответствовать независимо от того, что обстоятельства были.


Короче говоря, не к его удивлению, Belisarius прибыл, чтобы заключить, что амбиции и схемы его большой вражеской Связи и "новых богов", которые создали монстра, были просто тем же самым старым имперским большим предписанием безумия. Belisarius действительно не знал точно, во что он верил. Но он знал то, что он не сделал — и это было достаточно хорошо.


"Согласованный, тогда," сказал он резко. "Мы планируем держать Треугольник. Кто знает? Khusrau мог бы даже быть достаточно шикарен, чтобы видеть, что это находится в его выгоде, также."


"Мог бы быть," хрюкал Джастиниан скептически. "Я сомневаюсь относительно этого, все же. Не забывайте, что он - император. Ношение одежды фиолетового автоматически делает человека более глупым."


Травмированное, лицо, на которое нападают, усмехалось. "Честное слово. Я знаю."


* * *


Их беседа была прервана особенно громкой рябью в непрекращающемся обмене заграждениями между Католиками и Malwa. Некоторые из вражеских снарядов даже приземлились достаточно близко, чтобы заставить бункер дрожать.


Не очень. Но достаточно вернуть угрюмый вид Джастиниана.


"Я становлюсь утомленным этим. Когда от имени всего это является святым, Вы собираетесь прекращать сидеть развалясь об и начинать наступление?"


Belisarius не потрудился отвечать.


То, когда время правильно, прибыло голос Помощника. Тогда, немного печально: Который является, когда, между прочим? я хотел бы знать меня. "


И Турция, Помощник? Ответ - то, что я не знаю. Когда это чувствует себя хорошо. Который это не делает все же. Вещи должны продолжать назревать некоторое время, в индусе Kush-и больше всего, в Majarashtra.


Вы не имеете никакого способа войти в контакт с Rao по радио, Помощник указывал. Или Kungas, впрочем.


Учите вашему дедушке сосать яйца! Я знаю, что я не делаю. То, что хуже все еще, - то, что, даже если я действительно имел установление радиосвязи с Индией, я не мог бы говорить с тремя мужчинами, которые имеют значение наиболее .


На мгновение была тишина, поскольку Помощник пробовал следовать за ходом мыслей Белизариуса. Для всего его огромного интеллекта, Помощник имел немного интуитивного смысла римского генерала стратегии.


О, он сказал наконец. Narses евнух.


Да. И Rana Санга. И, больше всего, Lord Дамодара.


Была тишина момента, снова. Тогда Помощник добавил, несколько робко: Вы вероятно лучше не упоминаете Justinian-конечно не Зэодора! - что Вы останавливаете наступление, потому что Вы рассчитываете на римского предателя и двух лучших генералов на вражеской стороне.


Глава 5


Bharakuccha, на западном побережье Индии


"Это должно расстраивать," Ajatasutra хихикал.


"Что должно расстраивать?" спросил Нэйрсс раздраженно. "И почему Вы продолжаете думать, что такая бессмысленная болтовня поможет Вам побеждать?"


Старый евнух перемещал его епископа, беря рыцаря убийцы. "Проверьте. Это отвлекает Вас больше, чем это делает меня. Это - частично, почему Вы проигрываете, девять игр из десять. Другая часть - то, потому что я более шикарен чем Вы."


Ajatasutra даже не глядел на ассорти из сыра. Его тонкая улыбка все еще направлялась на Нэйрсса. "Это должно расстраивать, чтобы иметь Сангу Rana, наблюдая Вас способ, которым он делает, всякий раз, когда Вы - в поле зрения. Напоминает мне о тигре, пробуя решить, являетесь ли Вы добыча."


Губы Нэйрсса напряглись, немного. "Он не знает ничто. Он только подозревает."


"Так же, как я сказал. Попытка решать, являетесь ли Вы добычей."


Это было достаточно, чтобы сделать угрюмый вид Нэйрсса, хотя он все еще не искал от правления. "Почему? Пока он не уверил, что он знает правду, он не будет делать ничего. Он также боялся бы к. И как только он действительно обнаруживает правду, почему он ..."


Его голос затих. Даже Нэйрсс не мог не вздрагивать немного.


Ajatasutra хихикал снова. "Я скажу, что Вы любите играть с опасностью, стариком. Я никогда не играл бы на деньги в разногласиях, которые Вы делаете. Да, есть шанс, что самый жестокий воин Раджпутаны — не говоря уже о ее самом большом короле — мог бы простить Вам, как только он узнает, что его жена и дети, которые он думал убитый бандитами, являются живыми и хорошо. Тогда снова—"


Ajatasutra очистил его горло. "Он мог бы быть немного раздражен в человеке, которому похитили их во-первых и фальшивый убийства."


Нэйрсс указал на шахматную доску. "Проверьте, я сказал."


Улыбаясь, Ajatasutra продвинул заложника, чтобы блокировать епископа. "Предоставленный, Вам скрыли их в безопасном месте позже. Даже в удобном месте. Предоставленный, также, что Malwa приказал, чтобы Вы убили их фактически, таким образом смотря на это от одного угла, Вы спасли их жизни. Но, с другой стороны, это поднимает следующую проблему. Что будет лучший генерал Lordа Дамодара-Малвы и близкий родственник Императора—"


"Отдаленный родственник," Нэйрсс рычал.


"Не отдаленный вообще," убийца указывала мягко, ", если ваша схема работает. И остановка, пробующая изменять предмет. Что будет думать Дамодара, когда он обнаруживает, что Вы загоняли его жену в загон в похищение? И таким образом помещенный его дети в смертную опасность?"


Нэйрсс взял заложника с епископом. "Помощник в четырех шагах. Я не загонял женщину в загон в предоставление семье Санги с убежищем. Это было идеей Леди Дамодары во-первых."


"Так? Когда все скалы перевернуты, и ваши махинации выставлены свету дня, факт остается, что Дамодара и Санга Rana обнаружат, что Вы управляли и умасливали их женам в самый опасный вообразимый заговор — и, к сожалению для Вас, оба мужчины любят до безумия тех жен."


Небрежно, Ajatasutra протянулся и сверг его короля. "Я уступаю. Так, когда жены бьют палкой их ресницы в их мужьях и выглядят скромно-подобными только, могут сделать индийские женщины! - и настаивают, что они были заложниками в ваших руках, какой путь Вы Вы думаете, что молния ударит?"


Наконец, Нэйрсс искал. Его глаза были полуразрезами; то, которым, столь же морщинистый, как его лицо было так или иначе, заставило евнуха больше походить на рептилию чем обычно. "И почему Вы столь удивлены? Я напоминаю Вам, что — каждый шаг пути — это были Вы, кто сделал фактическую работу."


"Верный. Другая игра?" Убийца начала настраивать части снова. "Но я нахожусь в главном физическом условии, и я удостоверился, что я имею самую быструю лошадь в Bharakuccha. Вы не, и Вы не сделали. Тот мул, которого Вы одобряете вероятно, не мог опередить вола, намного меньше конницы Rajput."


"Я люблю мулов." Правление теперь устанавливало наверх-Narses игру белых частей, на сей раз — евнух продвинул заложника его королевы. "И я не имею никакого намерения бежать так или иначе, независимо от того как молния ударяет."


Убийца поднимала его голову. "Нет? Почему нет?"


Нэйрсс отвлекался, уставившись на глухую стену в палатах, которые он разделил с Ajatasutra. Все стены в наборе дворца были чисты, за исключением тех в спальне убийцы. Старый евнух любил это тот путь. Он утверждал, что бесполезные художественные оформления препятствовали осторожной мысли.


"Трудно, чтобы объяснить. Назовите это моим долгом Зэодоре, если Вы будете."


Брови Аджэйтазутры поднялись. Хотя его пристальный взгляд никогда не оставлял стену, Narses ощущал его замешательство. "Я предавал ее, Вы знаете, ради получения империи."


"Да, я был там. И?"


"И так, теперь, когда я делаю это снова—"


"Вы не предаете ее."


Narses махал его рукой нетерпеливо. "Я не предаю моих текущих предпринимателей, также. Но я все еще играю на деньги все на той же самой игре. Самая большая игра там. Игра тронов."


Убийца ждала. Рано или поздно, объяснение прибыло бы. Для едких путей всего евнуха, Аджэйтазутра стала кое-чем сына к нему.


Занимает возможно три минуты, в течение какого времени глаза Нэйрсса никогда не оставляли глухую стену.


"Вы не можете обмануть навсегда," сказал он наконец. "Я буду побеждать, или я проиграю, но я не буду бежать снова. Я должен так очень Зэодоре."


Ajatasutra смотрел на ту же самую стену. Там все еще не было ничего.


"Я был с Вами слишком долго. Это фактически почти имеет смысл."


Нэйрсс улыбнулся. "Не забывайте продолжать кормить вашу лошадь."


Kausambi, капитал Malwa


При слиянии рек Ганга и Ямуны


Спустя меньше чем неделю после его тринадцатого дня рождения, Раджив знал худшее отчаяние и два самых больших epiphanies его короткой жизни. Одно прибывающее право после другого.


Задыхаясь, он понизил себя на табурет в одном из подвалов ниже дворца Леди Дамодары. Он мог только держать деревянный меч в его руке, его власть была настолько слаба.


"Я никогда не буду соответствовать моему отцу," он шептал, в отчаянии.


"Не будьте идиот," прибыл резкий голос его тренера, человек, которого он назвал Мангустой. "Конечно, Вы не будете. Человек столь же мощный как Rana Санга не приезжает к нации или племени не раз столетие."


"Слушайте его, Раджива," сказала его мать. Она наблюдала эту учебную сессию, поскольку она наблюдала все их, от ее табурета в углу. С, как всегда, табурет, окруженный корзинами, в которые она поместила готовый лук. Сокращение лука расслабило женщину, по причинам, которые никто больше когда-либо не был в состоянии определить.


Крещение прибыло, тогда.


"Вы не могли соответствовать ему, также."


Узкое, лицо ласки Мангусты, искривленной с юмором. "Конечно я не мог! Никогда мысль, чтобы пробовать — кроме, как проклятый дурак, в самом конце."


Небрежно — не след слабости в той власти — Мангуста опиралась его собственный искусственный меч на стену подвала. Тогда, с той же самой скудной правой рукой, достигнутой и разделенный его грубые темные волосы. Шрам ниже был весьма видим. "Получил это для попытки."


Раджив был столь же потревожен, как он был подбодрен его новооткрытой мудростью. "Я должен остановить ..."


Почти сердито, его мать хватала: "Да! Прекратите пробовать подражать вашему отцу!" Она указала на Мангусту с коротким ножом, она имела обыкновение сокращать лук. "Учитесь из него."


Она возвратилась к сокращению лука. "Вы не являетесь достаточно большими. Никогда не будет. Не столь высокий, не столь сильный. Возможно как быстро, возможно нет." Лук, казалось, разбивался в ее руке. "Так какой?"


Снова, нож, указывая как палец. "Он тоже. Но Мангуста - все еще легенда."


Человек столь назвал, хихикал. Резко, поскольку он сделал большинство вещей. "Меня зовут Valentinian, и я - только солдат Рима. Я оставляю легенды тем, кто верит в них. То, что я знаю, мальчик, является этим. Учитесь из меня вместо того, чтобы сопротивляться мне, и Вы скоро достаточно получите вашу собственную известность. Вы очень хороши, фактически. Специально для одного столь молодой."


Valentinian забрал деревянный меч в его руке. "И теперь, Вы отдохнули достаточно. Назад в этом. И помните, это маленькие временем удары. Прекратите пробовать бороться, как будто Вы были королем Раджпутаны. Борьба как скупец, копящий его монеты. Борьба как я."


* * *


Это было трудно. Но Раджив думал, что он делал некоторые успехи, к концу сессии. Он наконец начинал к действительно понятому, понимают — что сделало Мангусту настолько опасной. Никакое потраченное впустую усилие, никакая яркость, ничто вне голого необходимого минимума. Но это — сделанный совершенно.


Сессия наконец, второе Крещение прибыло.


Раджив уставился на его мать. Она была почти противоположностью его отца. Где Санга Rana была высокой и могущественной, она была коротка и пухла. Где отец был все еще черноволосым и красиво-имел, по крайней мере, пока Мангуста не царапала его лицо в их известном поединке — мать была серо-волосой и простой.


Но он видел ее. Впервые, действительно. Как всегда, корзины были теперь полны — те с правой стороны от неё, готового лука; те с левой стороны от неё, очистков, от которых отказываются.


"Это - то, как Вы сокращаете лук."


"Мой мальчик также," сказала она спокойно. "Да. Это - то, как я сокращал лук. И мужчины легче сократиться чем лук. Если Вы не думаете как дурак."


"Слушайте вашу мать," сказала Мангуста.


* * *


Позже, вечером, в палате они все использовали как центральный салон, Valentinian жаловался с теми же самыми словами. "Слушайте вашу мать, Вы маленький надоедливый ребенок!"


Baji зиял в нем бодро, таким образом младенцев во всем мире. Он сказал кое-что более или менее как: "Липкая вещь". Безотносительно предназначенного слова, это был ясно не признак, что младенец намеревался повиноваться инструкциям его матери, чтобы прекратить приставать к римскому солдату. Фактически, Baji тащил еще более настойчиво на его рукаве.


"Что он хочет, так или иначе?" Потребованный Valentinian.


"Липкая вещь," Баджи объяснил.


Dhruva смеялся. "Вы портите его, Valentinian! Именно поэтому он не будет обращать внимание на меня." Она поднялась от ее табурета и приехала, чтобы щипнуть ее младенческого сына из коленей Валентиниана.


Баджи начал вопить немедленно.


"Испортите его, я говорю."


Взгроможденный на его собственном табурете в палате, и большом сходстве с носорогом на маленьком пункте мебели, Анастазиус начал смеяться. Звук вышел из его огромной груди как очень много грохота.


Valentinian впивался взглядом в его поддерживающего Романа кольчугу. "Что является настолько проклятым забавный?"


"Вы действительно должны спросить?"


Леди Дамодара вошла в комнату. После взятия в сцене, она улыбнулась.


Valentinian передал его яркий свет ей. "Вы понимаете, что мы почти наверняка обречены? Все мы." Он указывал жестким пальцем на Baji, кто все еще вопил. "Если мы получим шанс, то они сократят горло надоедливого ребенка сначала."


"Valentinian!" Dhruva воскликнул. "Вы испугаете его!"


"Никакая такая удача," римская кольчуга бормотала. "Мог бы закрыть его. Но надоедливый ребенок не понимает слово, которое я говорю."


Он впивался взглядом в Леди Дамодару снова. "Обреченный", он повторился.


Она пожала плечами. "Есть хороший шанс, да. Но это - все еще лучший шанс, чем мой муж имел бы — и меня и детей — если бы мы не сделали ничего. Или Вы, Католики убили бы его, потому что он не был достаточно хорошим генералом, или Императором Malwa, убьете его, потому что он был. Этот путь там - по крайней мере шанс. Довольно хороший, я думаю."


Valentinian не был успокоен. "Narses и его проклятые схемы. Если я переживаю это, напоминаю мне сокращать его горло." Так набожно, как он мог, он добавил: "Он находится под смертным приговором в Риме, Вы знаете. Гнилой предатель. Только сделайте мою обязанность."


Анастазиус весьма никогда не прекращал грохотать небольшой смех. Теперь, грохот собрал их темп. "Должен были думать об этом скорее!"


Не было никакого ответа на это, конечно. Таким образом Valentinian возвратился к впиванию взглядом в младенца.


"И кроме того," Леди Дамодара сказала, все еще улыбка, "этот путь мы имеем некоторое развлечение. Dhruva, позвольте вашему ребенку идти."


Так приятно, как слова были сказаны, Леди Дамодара была одной из больших дворянок империи Malwa. Более близко связанный с Императором, фактически, чем ее муж. Так, безотносительно ее предчувствий, Dhruva повиновался.


Задержанный на полу, Baji немедленно начал ползать к Valentinian.


"Липкая вещь!" он сказал счастливо.


* * *


Все еще позже, в палате они разделили как спальня, Анастазиус начал грохотать снова.


Не смех, все же. Хуже. Философские размышления.


"Вы знаете, Valentinian, если Вы прекратили бы быть раздраженными этими незначительными проблемами—"


"Я отчасти как надоедливый ребенок, фактически," Valentinian, который допускают. Он лежал на его кровати, его руки, сжатые позади его головы, уставившись на потолок.


"Было бы лучше сказать, что Вы любите до безумия маленькое существо," Анастазиус хихикал. "Но это не даже незначительная проблема. Я говорил о других вещах. Вы знаете — опасность о том, чтобы быть обнаружил-скрывающим способ, которым мы находимся здесь в их собственном капитале, роившем городом ордами Вас-tai варвары и другие солдаты Malwa, с которых снимают кожу и пронзали, и Бог знает что еще mahamimamsa мучителями. Те проблемы."


Valentinian снял его голову. "Вы называете те незначительные проблемы?"


"Философски разговор, да."


"Я не хочу услышать—"


"О, прекратите скулить." Анастазиус сидел на его кровати поперек палаты и распространял его огромные руки. "Если Вы отказываетесь рассмотреть онтологию ситуации, по крайней мере рассмотрите практический аспект."


"О чем ради бога Вы говорите?"


"Это очевидно. Одна из двух вещей случается. Мы становимся жертвой незначительной проблемы, когда с нас снимают кожу и соединяюсь и распотрошусь, и Бог знает то, что еще — но, наверняка, мы являемся мертвыми. Следуйте за мной пока?"


Valentinian понизил его голову, хрюканье. "Идиот может следовать за Вами пока. Каков пункт?"


"Или мы не становимся жертвой незначительной проблемы. Когда, мы переживаем войну. И затем какой? Это - реальная проблема — главная проблема — потому что это - тот, который берет реальное размышление и годы, чтобы решить."


Valentinian хрюкал снова. "Мы удаляемся на пенсии, что еще? Если генерал, все еще живой, он даст нам хорошую премию, также. Достаточно для каждого из нас, чтобы настроить на ферме где-нибудь в ..."


"Во Фракии?"


Анастазиус грохотал другой смех. "Не даже Вы, Valentinian! Намного меньше меня, полугреческий как я являюсь и данный более высоким мыслям. Вы действительно хотите провести остальную часть вашей жизни, воспитывая свиньи?"


Тишина прибыла от другой кровати.


"Что является настолько очаровательным о том потолке, так или иначе?" Одна из огромных рук махала о палате. "Cмотрите на остальную часть этого. Мы находимся в четвертях служащего — старые четверти служащего, в тылу дворца — и это все еще более причудливо чем дом самого богатого крестьянина во Фракии."


"Так?"


"Итак, почему соглашаются на хижину, когда мы можем удалиться кое к чему как это?"


Анастазиус наблюдал Valentinian тщательно, теперь. Видел, как глаза никогда не оставляли потолок, и грудь бечевки повысилась и упала с каждым дыханием.


"Хорошо," сказал Валентиниан наконец. "Хорошо. Я думал об этом. Но ..."


"Почему нет? Кто лучше чем мы? Вы знаете, как эти Индусы будут смотреть на это. Те от подходящего класса, так или иначе. Девочки были спасены от борделя. Никто не знает, кто отец малыша. Безнадежно загрязненный, они оба. Ребенок, также."


Валентиниан хмурился, на последнее предложение.


Более бодро все еще, видя, что угрюмый вид, Анастазиус продолжал. "Но мы - только солдаты Thracian. Что мы заботимся о том дерьме? И больше к пункту — кто лучше для тестя чем peshwa Andhra?"


Угрюмый вид Валентиниана только, казалось, углублялся. "Что заставляет Вас думать, что он желал бы? Путем они смотрят на вещи, мы - о столь же загрязненном как девочки."


"Точно! Это - то, что я подразумевал, когда я сказал, что Вы должны были рассмотреть онтологические аспекты вопроса. Более к сути, рассмотрите это: кто собирается оскорблять девочек — или ребенка — с ним для отца и нас для мужей?"


Анастазиус ждал, ясно. Это не занимало больше чем приблизительно одна минута прежде, чем угрюмый вид Валентиниана исчез и, в его месте, прибыл улыбка, которая ужаснула очень много мужчин за эти годы. Это наклоняется, совершенно убийственное, усмешка ласки.


"Не слишком многие. И они будут мертвы. Быстрое право."


"Вы видите?"


Так легко и быстро поскольку он мог, когда он хотел к, Валентиниан сидел прямо. "Хорошо. Мы сделаем это."


Анастазиус поднимал его голову немного. "Какие-нибудь проблемы с философией вопроса?"


"Что, черт возьми, делает это—"


"Ребенок ублюдок и девочка прежняя шлюха с лицом, травмированным сутенером. Если любое из этого будет проблемой для Вас, то я возьму ее, и Вы можете иметь другую сестру, Лата."


Valentinian шипел. "Вы остаетесь ад далеко от Dhruva."


"Предположение не," сказал Анастазиус спокойно. "Мы имеем дело. См., насколько легкий это, когда Вы применяете философское рассуждение?"

Глава 6


Река Нармады, в северном Декане


Lord Дамодара обуздывал его лошадь и сидел небольшой straighter в седле. Тогда, небрежно, вертел его голову назад и вперед, как будто он решал петли в его шее. Жест казался бы достаточно естественным, к любому наблюдение. Они поехали по реке Нармады в течение многих часов, наблюдая тщательно за любым признаком засады Maratha.


Фактически, его шея была жестка, и движение было приятно. Но реальная причина, Дамодара сделала это, состояла в том, чтобы удостовериться, что никто больше не был в пределах слушания диапазона.


Они не были. Не даже двадцать служений Rajputs в качестве его непосредственного телохранителя, кто теперь останавливал их крепления также, и конечно не приблизительно тысяча кавалеристов, которые следовали за ними. Более к сути, три священника Mahaveda, которых Nanda Lal проинструктировал, чтобы сопровождать Дамодару сегодня, были по крайней мере сто ярдов назад. Когда патруль начался, священники поехали только позади Дамодары и Санги. Но длинная поездка — это было теперь рано имел днем, утомил их. Они не были кавалеристами Rajput, приученными к расходам дней в седле.


"Скажите мне, Rana Санга," сказал он спокойно.


Король Rajput, сидящий на лошади рядом с ним хмурился. "Скажите Вам что, Бог? Если Вы обращаетесь к возможности засады Maratha, нет ни одного. Я предсказал так много прежде, чем мы даже оставили Bharakuccha. Rao играет в игру ожидания. Поскольку я, в его положении."


Генерал Malwa протер его шею. "Я не говорю об этом, и Вы знаете это. Я сказал Вам этим утром, что я знал, что совершенно хорошо этот патруль был тратой времени и усилия. Я заказывал это как, Вы знаете совершенно хорошо — чтобы держать Nanda Lal от приставания ко мне. Снова."


Санга улыбнулась, тонко. "Хороший быть вдали от него, не так ли?" Он достиг вниз и погладил его крепление. Пока его рука была, который был легким жестом. "Я признаю, что я предпочитаю компанию лошадей к spymasters, непосредственно."


Дамодара хихикала бы, кроме вида той длинной и очень мощной руки, поглаживающей лошадь Rajput приносил домой определенные факты. О Rajputs, и их лошадях — и династии Malwa, и ее spymasters.


"Это - время, Санга," сказал он, спокойно но сильно. "Скажите мне."


Rajput продолжал поглаживать лошадь, хмурясь снова. "Бог, я не делаю ..."


"Вы знаете то, о чем я говорю. Я поднял это прежде, несколько раз." Дамодара вздыхала. "Возможно немного слишком тонко, я допускаю."


Это принесло вспышку улыбки к строгому лицу Раджпута. С момента, Санга вздыхала непосредственно.


"Вы хотите знать, почему я, кажется, не огорчаем много, эти прошлые месяцы." Мерцающая улыбка прибыла и пошла снова. "И мои ссылки на философские утешения больше не удовлетворяют Вас."


"Не подразумевая никакого нарушения, король Раджпутаны, но Вы - о так философски наклонном как тигр." Дамодара фыркала. "Могло бы быть лучше сказать, философию тигра. И Вы не действуете как тигр. Конечно не в ярости."


Санга не сказала ничто. Все еще поглаживая лошадь, его глаза располагались поперек Гор Виндхья, которые нашли что-либо подобное реке на ее северной стороне. Как будто он искал любые признаки засады.


"К счастью," Дамодара продолжала, "я не думаю, что Nanda Lal подозревает что - нибудь. Он не знает Вас достаточно хорошо. Но я делаю — и я должен знать. Я ... не могу ждать, намного дольше. Это становится слишком опасным для меня. Я могу ощутить это."


Король Раджпута лицо все еще не имело никакого выражения кроме того вдумчивый хмурый взгляд, но Дамодара, был совершенно уверен, он понял. Санга держала столь же большое расстояние насколько возможно от внутренних работ империи Malwa, вне ее военных дел. Но он не был никаким дураком; и, король непосредственно, знал факты политического маневра. Он был также одним из очень немногих людей, вне династии Malwa, которая общалась непосредственно со скрытым владельцем Малвы. Или хозяйка, если Вы взяли внешний снаряд для того, каково это было.


"Я не думаю, что моя семья мертва," сказала Санга наконец, говоря очень мягко. "Я не уверен, но ..."


Дамодара закрыла его глаза. "Поскольку я подозревал."


Он почти добавил: поскольку я боялся. Но не сделал, потому что Санга Rana стала как близко к нему, поскольку Дамодара когда-либо позволяла человеку, которым становятся, и он не будет желать что ужасное горе на Раджпуте.


Даже если бы, наиболее вероятно, то отсутствие горя означало, что Дамодара скоро достаточно огорчила бы потерю его собственной семьи.


"Narses," он бормотал, почти шипя слово.


Он открыл его глаза. "Да?"


Санга кивала. "Я не уверен, Вы понимаете. Но ... да, Бог. Я думаю Narses энергичный их далеко. Тогда фальшивый свидетельство резни."


Дамодара хмурилась. "Фальшивый часть свидетельства, Вы подразумеваете. Было большое количество мертвого Вы-tai на сцене."


Санга пожала плечами. "Как еще Narses фальсифицировать кое-что? Он столь же опасен как кобра. Очень старая и мудрая кобра."


"Таким образом он," согласилась Дамодара. "Я часто думал, что найм его было столь же рискованным бизнесом как использование кобры для охраны в моих собственных палатах."


Снова, он протер его шею. "С другой стороны, я нуждаюсь в такой охране. Я думаю."


"О, да. Вы делаете." Санга бросила его бессмысленное исследование Vindhyas и крутила его голову на запад, смотрящий к Bharakuccha. "Вы, намного более вероятно, будете заманены в засаду назад там, Nanda Lal, чем Вы - здесь Raghunath Rao."


Так как Дамодара давно пришла, что то же самое заключение, он не сказал ничто. Никакая потребность к, действительно. Больше не было многих тайн между ним и Сангой Rana. Они провели кампанию вместе поперек Средней Азии и в Месопотамию, выигрывая каждое сражение по пути, даже против Belisarius. И все еще терял кампанию, не через любую ошибку их, но потому что Малва подвела их.


Во вверх тормашками мир империи Малвы, его выполнения разместили его в большую опасность, чем поражение сделает. Малва боялась превосходных генералов, разными способами, больше, чем это сделало плохие.


"Мы возвратимся к Bharakuccha," Дамодара объявила. "Этот патруль бессмысленен, и я так же, как скоро достиг бы города перед сумерками."


Санга кивала. Он начал держать в узде его лошадь вокруг, но делал паузу. "Бог. Помнить. Я поклялся присяга."


* * *


После того, как Санга ушла, Дамодара смотрела неприятно на реку. Rajputs и их проклятые священные присяги.


Но мысль прибыла больше от привычки, чем что - нибудь еще. Дамодара знала, как обойти присягу, которую Rajputs дал императору Малвы, клянясь их вечная верность вассала феодалу. Он понял это долго назад — и не имел потребность любой из намеков Нэйрсса, чтобы сделать так.


Вещь была весьма очевидна, действительно, если человек был готов играть на деньги все на единственном смелом маневре. Проблема состояла в том, что, военная тактика в стороне, Дамодара была по своей природе осторожным и консервативным человеком.


Проклятый Нэйрсс!


Та мысль, также, с момента, Дамодара отклонила как просто старая привычка. Достаточно верный, римский евнух выводил Дамодару, и делал так безжалостно — и полностью в собственных целях Нэйрсса. Факт оставался, что он был вероятно более мудр при этом, чем Дамодара была в колебании. Вы могли проклянуть человека, который управлял Вами в ваших собственных лучших интересах?


Конечно, Вы могли — и Дамодара сделала это снова. Проклятый Нэйрсс!


Но... Малва оставалась. Малва и его секретный правитель. Самое большое, самое мощное — и конечно большинство ядовитой кобры в мире. Рядом с которым, даже Нэйрсс был маленькой угрозой.


Так, наконец, на грунтовой дороге рядом с рекой Нармады, самый большой генерал Малвы принимал решение, которое было долгими годами в создании.


* * *


Много вещей вошли в то решение.


Сначала, то, что он знал, что себя был пойман в западне, если он не сделал ничего. Если бы Малва выиграла войну, это была оценка Дамодары, что сам он был бы устранен как слишком опасно способный. Наиболее вероятно, однако — другая оценка, и тот, что он становился когда-либо более уверенным относительно — война не будет выиграна. Когда, Дамодара участвовала бы в общем разрушении династии.


Во вторых, его опасения за его семью. Любой из тех двух результатов конечно первое — привел бы к их разрушению также. В случае римской победы, Дамодара не думала, что победители будут предназначаться для его семьи. Но это не означало ничто. В хаосе разрушающейся империи Малвы, восстания были уверены, чтобы прорваться на всем протяжении Индии — и все они будут убийственны к любому связанному с династией Малвы. Разногласия, что жена Дамодары и дети пережили бы ту резню, были почти нулевыми.


В-третьих, и наконец — и до некоторой степени, большинство все--Damodara было больно и утомлено секретным повелителем Малвы. Оглядываясь назад за эти годы его жизни, он мог видеть теперь, когда сверхчеловеческие сведения от будущего были...


Идиот. Животное и монстр, также. Но больше всего, только высокомерный, несущий чепуху, пускающий слюни идиот.


Дамодара помнила одну беседу, которую он имел с Belisarius, и размышлениями римского генерала относительно безумия поиска совершенствования. Он думал, в то время, что он согласился с католиком. Теперь, он был уверен относительно этого.


Так, он приехал в его решение.


Прокляните всех новых богов и их схемы.


Он, возможно, добавил: Проклятая Малва. Но, учитывая его будущие перспективы — если бы он имел любого — который был бы весьма абсурдным. С этого момента вперед, только выжили бы Дамодара и его семья, поскольку он был Малвой.


Он провел остальную часть поездки назад к городу, убеждающему себя в том понятии. Это не было легко. Внутреннее ядро Дамодары, которая держала его нормальным, так как он был мальчиком, смеялось над собой полностью.


* * *


Как только патруль возвратился к Bharakuccha, только после того, как закат, Дамодара пошла немедленно в палаты Нэйрсса. Генерал Малвы не сделал никакой попытки скрыть его движения. Nanda Lal конечно имел бы шпионов, наблюдающих его, но так какой? Дамодара регулярно консультировалась с Нэйрссом, и всегда делала так открыто. Начать ползать о подняло бы подозрения.


"Да, Бог?" Нэйрсс спросил, после вежливого сопровождения Дамодары во внутреннюю палату, где они всегда обсуждали их дела. В той палате — для уверенности-Nanda шпионы Лала не могли подслушать ничто. "Некоторое вино? Пища?"


Старый евнух указал соседний стул, самое роскошное в палате. "Пожалуйста, быть помещен."


Дамодара игнорировала его. Он тщательно изучал третьего человека в комнате, ястреблицая убийца по имени Ajatasutra, которая была главным партнером Нэйрсса начиная с отказа восстания Nika в Constantinople.


"Я хочу попросить, чтобы он уехал, Нэйрсс?" Дамодара спросила резко.


Вопрос принес внезапную неподвижность к комнате. Наряду с плотностью к выражению Нэйрсса, и возможно странно-a небольшая улыбка к лицу убийцы.


Дамодара ждала. И ждал.


Наконец, Нэйрсс ответил. "нет, Бог, я думаю нет. Ajatasutra может ответить на все ваши вопросы. Лучше чем я могу, фактически, потому что ..."


"Он был там. Да." Глаза Дамодары никогда не оставляли убийцу. "Мой следующий вопрос. Я должен попросить, чтобы он уехал?"


Впервые, так как он вошел в комнату, он глядел на Нэйрсса. "Или это было бы более мудрым для меня, чтобы вызвать Сангу Rana? Для моей защиты."


Наблюдение Нэйрсса немного, чтобы вздрогнуть, Дамодара выпустила краткий небольшой смех. "Не нетерпеливое ожидание этого, не так ли? я думал нет." Он возвращал его пристальный взгляд убийце. "Хорошо, тогда. Возможно три других Rajputs."


Тонкая улыбка Аджэйтазутры расширилась. "Если один из них не Jaimal или Udai, я рекомендовал бы четыре. Пять был бы более мудрым. Однако ..."


Изящно, Аджэйтазутра скользила от его стула. Тогда, генералу Малвы удивление, понижался на одном колене. Из ниоткуда, кинжал появился. Щелкнутый легко и теперь проведенный наконечником, Аджэйтазутра положила лезвие поперек его расширенного левого предплечья, предлагая рукоятку оружия Дамодаре.


"Нет никакой потребности в Раджпутсе, Бог Малвы." Не было следа юмора тоном убийцы голоса, и улыбка ушла. "Это лезвие - к Вашим услугам. Я служил Малве искренне, так как я был мальчиком. Никогда так чем теперь."


Дамодара изучила человека, на мгновение. Быстрое решение было необходимо здесь.


Он сделал это. Тогда, протянутый и только затронутый рукоятка кинжала с наконечником его пальцев.


"Держите оружие. И теперь, Аджэйтазутра, говорят мне о моей семье. И Rana Санга."


Нэйрсс волновался немного. Улыбка так тонко как убийца сделала, Дамодара бормотала к нему: "я буду стоять, я думаю. Но возможно Вы должны быть помещены. Имейте некоторую пищу. Некоторое вино. Теперь, когда лезвие убийцы клянется мне, это может быть ваша последняя пища."


Аджэйтазутра лаяла смех. "Ха! Как сокращение шеи старого крокодила. Возьмите меня час, позже, обострять край должным образом."


Нэйрсс хмурился на него. Но он взял место — и некоторое вино. Никакая пища. Возможно его аппетит отсутствовал.


* * *


К тому времени, когда убийца закончила его сообщение, и ответила на все вопросы Дамодары, генерал Малвы был помещен на роскошном стуле. Помещенный на этом, его шея взгромоздилась против спинки, и уставиться на потолок.


"Охраненный Мангустой, нет меньше," он бормотал. "Тренер оружия для принца Rajput, нет меньше. Нэйрсс, было это, басня сказала мне рассказчиком, я должен казнить его для некомпетентности."


Мудро, Нэйрсс не сказал ничто.


Дамодара протерла его лицо рукой. Однажды, и рука и лицо были пухлы. Два года проведения кампании удалили большинство жира генерала. Наряду с очень еще.


"Момент, который я перемещаю, моя Санга семьи также, как только они обнаружены — является столь же хорошим как мертвый. Я могу предположить, что среди весь эти другого невероятно запутывают схемы, Вы дали некоторую мысль той проблеме?"


Был небольшой видимый признак этого, но Дамодара могла ощутить расслабление Нэйрсса. Также он мог бы. Тот последний вопрос ясно дал понять, что он выживет этой ночью.


"Весьма немного больше чем 'некоторые.' Первое значение никакое нарушение, Бог — не верно, что 'момент Вы двигаетесь', что - нибудь случится. Kausambi - сотни миль и горной цепи далеко отсюда. Большая Сати Леди и главная армия Малвы находятся в Пенджабе, все еще дальше чем это."


"Телеграф," Дамодара заявил. "И, теперь, новое радио."


"Семь из девяти операторов телеграфа в Bharakuccha мои. В случае восьмые или девятый при исполнении служебных обязанностей, я имею мужчин, готовых сократить провода. Я не предпочел бы, конечно. Это самостоятельно было бы сигналом, что кое-что является неправильно. Они не приняли бы восстание, просто мародеры Maratha. Но патруль был бы отослан, чтобы исследовать."


Дамодара махала его рукой нетерпеливо. "Я имею Раджпутса, чтобы иметь дело с патрулями. Но я, также, не предпочитаю иметь небольшой проблемы."


Нэйрсс глядел на Аджэйтазутру.


"Все, в чем я нуждаюсь, должно знать день," убийца сказала спокойно. "Не даже это. Трехдневное протяжение сделает. Nanda Лал будет подозрителен относительно неудачных смертельных случаев, конечно, но не будет иметь времени, чтобы делать с этим что - нибудь."


Дамодара кивала. "Я могу управлять этими тремя днями. Это все еще оставляет радио."


Нэйрсс улыбнулся. "Радиостанция охраняется Вами-tai. Специальное, выбранное отделением Toramana и под его прямой властью."


Дамодара сбивала его пристальный взгляд от потолка. "Toramana ..." он размышлял. "Несмотря на его наступающий брак единокровной сестре Санги Индире Rana, мы можем действительно доверять ему?"


"Доверяйте ему?" Нэйрсс пожал плечами. "нет, конечно нет. Единственная реальная лояльность Тораманы к его собственной амбиции. Но мы можем доверять этому."


Дамодара хмурилась. "Почему Вы настолько уверены, что его амбиция будет вести его к нам? Лал Nanda так же, как знает о значениях брака Тораманы принцессе Rajput, поскольку мы. Все же он кажется полностью уверенным в лояльности Тораманы. Даже на грани настаивания, что я размещаю Тораману, отвечающую за безопасность города, всякий раз, когда я оставляю Bharakuccha."


"Бог..." Нэйрсс колебался. "Простите мне, но Вы - все еще слишком много Malwa."


"Значение?"


"Подразумевение, что Вы являетесь все еще маленьким зара-прощением меня для срока — с тем легкомысленным высокомерием Malwa. Ваша династия была у власти слишком длинный, слишком легко, и с ..."


Евнух позволяет предложению затихать. На мгновение, его глаза, казалось, перемещались, как будто он начал глядеть на Аджэйтазутру и остановил себя.


Дамодара поняла значение, которого немного дергается из глаз. Нэйрсс, кроме Санги Rana и Belisarius, был единственным человеком не член династической семьи Malwa, которая имела прямой контакт со Связью. Кибернетический организм, кто был секретным повелителем империи Malwa и предоставлял династии ее окончательный источник власти.


И да, его окончательный источник высокомерия.


Дамодара обдумывала слова Нэйрсса, на мгновение. Тогда, решенный евнух был вероятно прав. Было бы подходяще нелепо, если бы династия подняла и держала во власти сверхчеловеческими сведениями, то должен бы упасть, в конце, потому что та та же самая власть сделала династию непосредственно глупой.


Не глупый, возможно, так как ненаблюдение. Nanda Lal, например, был чрезвычайно интеллектуален. Но он был настолько мощен, и столь боялся, и так долго, что он стал слепым к факту, что была другая власть — и что не все мужчины боялись его.


"Что является сроками Тораманы?" он спросил резко. "И не раздражайте меня, притворяясь, что Вы уже не обсудили это с ним. Ваша жизнь все еще висит нитью, Нэйрссом."


"Ничто усложненное. Высокое положение для себя, конечно. Принятие его связей Раджпутсу через его наступающий брак. Кроме того, в то время как он не ожидает, что Вы-tai продолжат наслаждаться теми же самыми специальными привилегиями, он хочет немного гарантий, что на них не будут нападать."


Дамодара поднимала его голову. "Я не должен думать, что он будет заботиться об этом, если его будут исключительно вести его собственные амбиции."


Нэйрсс выглядел неудобным, на мгновение. "Бог, я сомневаюсь, есть ли человек, которого исключительно ведет амбиция." Его губы становились искривленными. "Не даже я."


Аджэйтазутра говорила. "Торамана все еще имеет его связи клана, Бога. Они изнашиваются слегка на нем, истинный, но они существуют. Кроме того ..."


Убийца сняла его плечи, в движении, слишком небольшом, чтобы действительно считаться пожатием плеч. "Если Вы-tai выбраны для разрушения, как долго мог бы единственное Вы-tai, генерал остается в пользе? Независимо от того, что его формальный пост."


"Верный." Дамодара думала о проблеме, какое-то время. Палата была тиха, в то время как он сделал так.


"Хорошо," сказал он наконец. "Было бы смешно сказать, что я счастлив вашим планом. Но ... это кажется столь же хорошим как любой. Это оставляет Rao, и его Marathas."


Теперь, когда обсуждение возвратилось к вопросу войны, предмет, по которому Дамодара была экспертом, генерал Malwa сидел прямо.


"Три вещи необходимы. Сначала, я должен извлечь армию из Bharakuccha. Это - одна вещь для меня, чтобы начать восстание—"


"Пожалуйста, Бог!" Нэйрсс прерывал, поднимая его руку. "Восстановление законного императора к его надлежащему месту." Он махал рукой небрежно. "Я уверяю Вас, что я имею всю необходимую документацию — не здесь, курса — чтобы удовлетворить любого ученого по вопросу."


Дамодара уставилась на него. Лицо евнуха было безмятежно, уверено, уверено. Судя по всему, Нэйрсс думал, что он говорил только торжественную правду.


Генерал лаял смех. "Так! Прекрасный. Поскольку я говорил, это - одна вещь для меня, чтобы начаться "ах восстановление" с армией в области. Мужчины в их разрядах, чиновники в их голове. Совсем другой, чтобы пробовать начинать это здесь, с мужчинами, рассеянными на всем протяжении города в ордерах на постой. "


Нэйрсс кивал. Так что сделал Аджэйтазутру.


"Второе продвижение непосредственно от той потребности вытягивать Rao."


Нэйрсс grimaced. "Бог, даже если Вы могли бы получить Rao из Deogiri ... жертвы ... Вы действительно, нуждается в вашей неповрежденной армии—"


"О, быть тихим, Вы старый интриган. Дела отпуска войны ко мне. Я сказал, 'вытягивают его.' Я не сказал ничто относительно ведения бой. Сначала, потому что я нуждаюсь в том оправдании, чтобы вытащить всю армию из Bharakuccha. Во вторых, потому что я буду должен сделать быстрое урегулирование с Marathas. Я не могу начать новую войну, не заканчивая этот."


Слыша небольшой кашель от Аджэйтазутры, Дамодара смотрела на него.


Убийца покачивала его руку. "Поединок. Rao против Санги Rana. Вся Индия ждала в течение многих лет, чтобы видеть то состязание снова."


Нэйрсс хмурился. "Почему на название—"


"Тихий, Нэйрсс." Дамодара обдумывала понятие, на мгновение.


"Да... Это могло бы очень хорошо работать." Он следил за Аджэйтазутрой пристально. "С правильным посланником, конечно."


Несмотря на команду, Нэйрсс больше не мог ограничить себя. "Почему во имя всего святого Rao быть столь глупым, чтобы принять такое идиотичное предложение как—"


Челюсти евнуха почти буквально хватали закрытый. "О", он закончился.


Тонкая улыбка Аджэйтазутры прибыла. "Никто когда-либо не предлагал, что Raghunath Rao был глуп. Который является точно пунктом."


Он дал Дамодаре небольшой поклон. "Я возьму сообщение."


"Вы понимаете—"


"Да, Бог. Ничто не может быть сказано непосредственно. Rao сделает, как он будет."


Дамодара кивала. "Достаточно хороший. Если это не работает, пусть будет так. Тогда, третья вещь я нуждаюсь. Мы должны будем обеспечить Bharakuccha немедленно, когда время прибывает. Я не могу позволить себе осаду, также. Однажды восстание ах, начинается восстановлением, я должен буду пересечь Vindhyas и марш на Kausambi немедленно. Если я не могу достигнуть и взять капитал перед Сати и безотносительно сил, она приносит, прибывает из Пенджаба, нет никакого шанса. Даже для меня, намного меньшей моей семьи."


Нэйрсс хмурился. "Бог, я уверен, что я могу получить вашу семью из Kausambi прежде Император Skandagupta-ах, ложное понимает императором, что они ушли. Почему рискуют из поспешного нападения на город? Обороноспособность Косамби является самой большой в мире."


"Не преподавайте мне войну, spymaster," Дамодара заявила категорически. "Не делайте. Вы думаете, что я должен начать давайте восстанием вещи запроса их правильным названием, не так ли? - в одной из областей. И затем какой? Годы гражданской войны, что клочки империя, в то время как Католики и Персы ждут, чтобы собрать части. Из которых не будет многих."


Дамодара протерла его лицо. "Нет. Я никогда не был в состоянии забыть Ranapur. Есть времена, которые я пробуждаю в середине ночи, колебания. Я не буду посещать двадцать Ranapurs на Индию."


"Но... Бог ..."


"Достаточно!" Дамодара поднялась к его ногам. "Поймите это, Нэйрсса. Какой генерал может сделать, император не может. Я преуспею, или я буду терпеть неудачу, но я сделаю чтобы император. По вопросу не будет никакого дальнейшего обсуждения."


"Будьте тихи, старик," Аджэйтазутра бормотал холодно. "Я был в Ranapur также."


Он поднялся к его ногам и дал Дамодаре очень глубокий поклон. "Бог Malwa. Позвольте нам делать вещь как убийца, не мучитель."

Глава 7


Charax, на Персидском заливе


"Я не могу," сказал Дриопус твердо. Анна впивалась взглядом в него, но римский чиновник, отвечающий за большой портовый город Charax был весьма непроницаем для ее гнева. Его следующими словами говорили терпеливым тоном одной адресации к непослушному ребенку.


"Леди Саронайтс, если я позволил Вам продвигаться это—", Он делал паузу, очевидно нащупывая срок, менее невежливый чем безумный. "-упорный ваш проект, это стоило бы мою карьеру."


Он собрал письмо, лежащее на большом столе в его штабе. "Это - от вашего отца, требуя что Вы быть возвращенным к Constantinople под охраной."


"Мой отец не имеет никакой власти надо мной!"


"Нет, он не делает." Dryopus встряхнул его голову. "Но ваш муж Калоподиус делает. Без его разрешения, я просто не могу позволить Вам продолжать. Я конечно не могу детализировать судно, чтобы взять Вас к Barbaricum."


Анна сжимала ее челюсти. Ее глаза пошли в соседнее окно. Она не могла видеть гавань отсюда, но она могла визуализировать это достаточно легко. Римские солдаты, которые "почти формально" арестовали ее, когда она и ее маленькая сторона прибыли в большой портовый город Charax на Персидском заливе, прошли ее прошлое это на их пути к дворцу Дриопуса.


На мгновение, дико, она думала об обращении к Персам, которые были теперь в официальном контроле Charax. Но понятие умерло, как только это прибыло. Арийцы были еще более строги чем Католики, когда это прибыло в независимость женщин. Кроме того—


Дриопус, казалось, читал ее мысли. "Я должен отметить, что вся отгрузка в Charax находится под римским военным законом. Таким образом нет никакого смысла в вашей попытке пойти вокруг меня. Никакой капитан судна не возьмет ваши деньги, так или иначе. Не без пропуска, выпущенного моим офисом."


Он ронял письмо ее отца на стол. "Я сожалею, но нет ничего иного для этого. Если Вы желаете продолжить, Вы должны будете получить разрешение вашего мужа."


"Он - полностью Инд," сказала она сердито. "И нет никакой коммуникации телеграфа между здесь и там."


Дриопус пожал плечами. "нет, нет — и это будет некоторое время прежде, чем новая система радиосвязи начинает работать. Но есть телеграфная линия между Barbaricum и Железным Треугольником. И к настоящему времени новая линия, соединяющая Barbaricum и гавань в Chabahari может быть закончена. Вы все еще должны будете ждать, пока я не могу заставить судно там — и другой вернуть ответ. Который не будет быстро, теперь, когда зимний муссон начался. Я должен буду использовать гранку, всякий раз, когда первый уезжает — и я не посылаю гранку только с этой целью."


Мнение Анны мчалось через проблему. На их пути вниз Евфрат, Illus объяснил ей логику путешествия между Месопотамией и Индией. Он имел большое количество времени, чтобы сделать так. Речной рейс через Месопотамию вниз к порту в Charax взял намного дольше, чем Анна ожидала, главным образом из-за бесконечных задержек, вызванных персидскими чиновниками. Она ожидала находиться в Charax к концу октября. Вместо этого они были теперь лежащими на полпути в декабрь.


В течение зимнего сезона муссона, который начался в ноябре, это было невозможно для парусного ремесла сделать это к Barbaricum. Используя в своих интересах относительно защищенные воды Залива, с другой стороны, они могли сделать это, насколько Chabahari-который была причина, римские силы в Индии работали столь трудно, чтобы получить телеграфную линию, соединяющую Chabahari и Инд.


Так, если она могла бы добраться до Chabahari... Она все еще должна была бы ждать, но если бы разрешение Калоподиуса прибыло, то она не потратила бы впустую недели здесь в Месопотамии.


"Позвольте мне идти до Chabahari тогда," она настаивала.


Дриопус начал хмуриться. Анна должна была бороться, чтобы удержаться от крика в расстройстве.


"Подвергните меня охране, если Вы будете!"


Дриопус вздыхал, понизил его голову, и управлял его пальцами через утончающиеся волосы. "Он вряд ли согласится, Вы знаете," сказал он мягко.


"Он - мой муж, не ваш," указывала Анна. "Вы не знаете, как он думает." Она не видела никакой причины добавить: не больше, чем я делаю.


Его голова все еще понижалась, Дриопус хихикал. "Достаточно верный. С тем молодым человеком, всегда трудно сказать."


Он поднял его голову и изучил ее тщательно. "Вы, это опьяняло с ним? То, что Вы настаиваете на том, чтобы входить в челюсти самой большой войны в истории?"


"Он - мой муж," она ответила, не зная, что еще говорить.


Снова, он хихикал. "Вы напоминаете мне об Антонине, немного. Или Ирэн."


Анна была смущена на мгновение, пока она не поняла, что он обращался к жене Белизариуса и прежней голове Римской империи шпионажа, Ирэн Макремболитисса. Известные женщины, теперь, они оба. Один из них даже стал королевой непосредственно.


"Я не знаю ни один," сказала она спокойно. Который был достаточно верен, даже при том, что она прочитала все когда-либо написанное Macrembolitissa. "Таким образом я не мог сказать."


Dryopus изучил ее немного дольше. Тогда его глаза перемещались к ее телохранителям, которые стояли как далеко назад в углу насколько возможно.


"Вы услышали?"


Illus кивал.


"Я могу доверять Вам?" он спросил.


Плечи Иллуса поднимались немного, как будто он подавлял смех. "Никакое нарушение, сэр — но если бы это стоит вашу карьеру, только не воображает цену, которую мы заплатили бы." Его тон становился серьезным: "Мы проследим, чтобы она, ах, не убежала самостоятельно."


Dryopus кивал и оглядывался назад в Анне. "Хорошо, тогда. До Chabahari."


* * *


На их пути к гостинице, где Анна обеспечила жилье, Иллус встряхнул его голову. "Если Калоподиус говорит 'нет,' Вы понимаете, что Вы пропадете впустую много времени и деньги."


"Он - мой муж," ответила Анна твердо. Не зная, что еще сказать.


Железный Треугольник


После того, как генерал закончил читать сообщение Анны, и сопровождающий от Dryopus, он пригласил Калоподиуса садиться за столом в бункере команды.


"Я знал, что Вы были женаты," сказал Белизариус, ", но я не знаю ни один о личных деталях. Так скажите мне."


Калоподиус колебался. Он глубоко отказался вовлечь генерала в мелкие мелочи его собственной жизни. В небольшом количестве тишины, которая запнулась за них и упала, в пределах бункера, Калоподиус мог услышать заграждения артиллерии. Как был истинный день и ночь, и был в течение многих недель, осаждающие стороны Malwa Железного Треугольника обстреливали римские укрепления — и римские стрелки отвечали огнем противобатареи. Судьба мира была бы решена здесь в Пенджабе, Калоподиус думал, некоторое время за следующий год или около этого. Это, и целое будущее человеческого рода. Это казалось абсурдным гротеском, даже — чтобы потратить впустую время римского командующего...


"Скажите мне," повторился Белизариус. Для всей их мягкости, Калоподиус мог легко обнаружить тон команды в словах.


Однако, он колебался.


Белизариус хихикал. "Быть непринужденно, молодой человек. Я могу сэкономить время для этого. В правде—" мог ощутить Калоподиус, если не видят, небольшой жест, которым генерал выражал определенную ироническую усталость. "Я наслаждался бы этим, Калоподиусом. Война - средство, не конец. Это сделало бы мою душу, хорошую, чтобы говорить о концах, для разнообразия."


Это было достаточно, чтобы нарушить сопротивление Калоподиуса.


"Я действительно не знаю ее очень хорошо, сэра. Мы были только женаты в течение короткого времени прежде, чем я уехал, чтобы присоединиться к вашей армии. Это было—"


Он возился для слов. Белизариус обеспечил им.


"Фиктивный брак. Ваша жена от семьи Melisseni."


Калоподиус кивал. С его острым слушанием, он мог обнаружить небольшой звук генерала, царапающего его подбородок, поскольку он был склонным, чтобы сделать, думая.


"Прославленная семья," заявил Белизариус. "Одна из горстки сенаторских семей, которые могут фактически утверждать древней родословной, не платя писцам, что играли с историческими отчетами. Но семья, которая упала на трудные времена материально."


"Мой отец сказал, что они даже имели бы горшка к моче в том, если бы их кредиторы когда-либо действительно спускались на них." Калоподиус вздыхал. "да, генерал. Прославленная семья, но теперь за исключением средств. Принимая во внимание, что моя семья, поскольку Вы знаете ..."


"Saronites. Очень богатый, но с родословной, которая нуждается в большой игре."


Калоподиус усмехался. "Возвратитесь не больше чем три поколения, и Вы смотрите только на простого человека. Не в официальных документах, конечно. Мой отец может позволить себе много писцов."


"Это объясняет ваше невероятное образование," размышлял Белизариус. "Я задался вопросом, немного. Не много молодых дворян имеют вашу команду языка и искусств."


Калоподиус услышал царапанье стула, поскольку генерал встал. Тогда, услышанный его начинают бродить. Это было другой из привычек Белизариуса, когда он был глубок в мысли. Калоподиус услышал, что он сделал это много раз, за прошлые недели. Но он был немного удивлен, что генерал уделял то же самое внимание этой проблеме, поскольку он будет к вопросу стратегии или тактики.


"Имеет смысл, тем не менее," продолжал Белизариус. "Поскольку вся поверхность блестят — и не думают, что Персы не делают большое количество саркастических замечаний об этом — римская аристократия пропустит низкую родословную, пока 'дворянин' богат и хорошо образован. Тем более, что Вы - — в грамматике и риторике."


"Я могу понизить три и библейских намека Гомера в любое предложение," хихикал Калоподиус.


"Я заметил!" смеялся генерал. "Та официальная история, которую Вы пишете из моих кампаний, служила бы и библейским комментарием Гомера также." Он делал паузу момент. "Все же я замечаю, что Вы не делаете этого в ваших Отправках к Армии."


"Это была бы трата," сказал Калоподиус, пожимая плечами. "Хуже чем это, действительно. Я пишу тем для морали солдат, большинство которых только нашло бы намеки запутывающими. Кроме того, те - действительно ваши отправки, не мои. И Вы не говорите что путь, конечно не вашим солдатам."


"Они не мои отправки, молодой человек. Они ваши. Я одобряю их, истинный, но Вы пишете им. И когда они читаются вслух моим сыном к Сенату, Photius представляет их как отправки Калоподиуса, не мои."


Калоподиус был поражен в тишину.


"Вы не знали? Моему сыну одиннадцать лет, и весьма грамотный. И так как он - Император Рима, даже если Зэодора все еще владеет фактической мощностью, он настаивает на том, чтобы читать их к Сенату. Он очень любит ваши отправки. Сказанный меня в его новом письме, что они - единственные вещи, которые он читает, который не делает, рожал его к слезам. Его наставники, конечно, не одобряют."


Calopodius был все еще безмолвен. Снова, Belisarius смеялся. "Вы весьма известны, парень." Тогда, более мягко, почти печально: "я не могу дать Вам назад ваши глаза, Calopodius. Но я могу дать Вам известность, которую Вы хотели, когда Вы приехали ко мне. Я обещал Вам, я буду."


Звук его шагания возобновился. "Фактически, если я не пропускаю мое предположение, те Отправки ваши когда-нибудь-столетия желания от теперь — быть более высоко расцененным чем ваша официальная история войны." Калоподиус услышал очень слабый шум, и предположил, что генерал поглаживал его грудь, где драгоценный камень от будущего по имени Помощник кладет nestled в его мешочке. "Я имею это на хорошей власти, что историки будущего предпочтут прямой рассказ цветочной риторике. И — по моему мнению, в наименее — Вы пишете прямой рассказ еще лучше, чем Вы сделали наспех классические намеки."


Стул, очищенный как генерал возобновлял его место. "Но давайте возвращаться к проблеме под рукой. В основном, ваш брак был устроен, чтобы поднять рычагом вашу семью в большую респектабельность, и обеспечить Melisseni-осторожно, курса-a финансовое спасение. Как сделал Вы обращаетесь с приданым, между прочим?"


Калоподиус пожал плечами. "Я не уверен. Моя семья, настолько богатая, что приданое, не важное. Ради приличий, Melisseni обеспечил большой. Но я подозреваю, что мой отец дал взаймы им приданое — и затем принимал меры, чтобы улучшить экономическую ситуацию Мелиссени, связывая их собственные благосостояния с таковыми из нашей семьи." Он очистил его горло. "Все очень осторожно, конечно."


Belisarius хихикал сухо. "Очень осторожно. И как Мелиссени реагировал на все это?"


Калоподиус переместился неловко в его стуле. "Не хорошо, поскольку Вы ожидали бы. Я встретил Анну впервые спустя три дня после того, как мой отец сообщал мне относительно предполагаемого брака. Это было одно из тех тщательно репетируемых 'случайных посещений.' Она и ее мать достигли виллы моей семьи рядом Nicodemia."


"Сопровождаемый маленькой армией служащих и предварительных гонораров, я не сомневаюсь."


Калоподиус улыбнулся. "Не такая маленькая армия. Истинный хозяин, это было." Он очистил его горло. "Они остались в течение трех дней, в тот первый раз. Это было очень неуклюжим для меня. Мать Анны — ее название, Athenais-только даже пробуемое замаскировать ее презрение ко мне и моей семье. Я думаю, что она была очень горька, что их экономические неудачи вынуждали их искать мужа к их самой старшей дочери среди менее прославленных но намного более богатых слоев благородства."


"И Анна непосредственно?"


"Кто знает? В течение тех трех дней, Анна сказала немного. В ходе различных прогулок, которые мы взяли через основания Бога состояния Saronites, разговор о компаньонках! - она казалась отвлеченной на грани того, чтобы быть почти грубым. Я не мог действительно получать большую часть ощущения ее, генерала. Она казалась обеспокоенной кое-чем. Было ли это ее надвигающимся браком ко мне, или чему - то еще, я не мог бы сказать."


"И Вы не очень заботились. Будьте честны."


"Верный. Я знал в течение многих лет, что любой брак, в который я вошел, будет просто одним из удобства." Он пожал плечами. "По крайней мере моя невеста ни один не была невоспитана весьма миловидный. Фактически, от того, что я мог определить в то время — который не был очень, учитывая тяжелый scaramangium и головной убор и сложную косметику, под которой Анна трудилась — она казалась весьма привлекательной."


Он пожал плечами снова. "Пусть будет так. Мне было семнадцать, генерал." На мгновение, он колебался, понимая, как глупый это звучало. Он был только годом, старше чем это теперь, в конце концов, даже если...


"Вы были мальчиком тогда; человек, теперь," заполненный в Belisarius. "Мир выглядит совсем отличным после года, проведенного в резне. Я знаю. Но тогда—"


Калоподиус услышал мягкий вздох генерала. "Семнадцать лет. С войной против Malwa, вырисовывающегося когда-либо больший в жизни Римской империи, мысли об энергичном мальчике как вы непосредственно были закреплены на подвигах военного мастерства, не внутреннего счастья."


"Да. Я уже решил. Как только свадьба преуспевалась, и осуществленный брак — я буду присоединяться к вашей армии. Я даже не видел никакой причины ждать, чтобы удостовериться, что я обеспечил наследнику. Я имею трех младших братьев, в конце концов, каждые из них в хорошем здоровье."


Снова, тишина заполнила бункер, и Калоподиус мог услышать заглушенные звуки обмена артиллерии. "Вы думаете именно поэтому, что она была настолько сердита во мне, когда я сказал ей, что я уезжал? Я действительно не думал, что она будет заботиться."


"Фактически, нет. Я думаю..." Калоподиус услышал другой слабый шум, как будто генерал собирал письма, лежащие на столе. "Есть это, чтобы рассмотреть. Жена, оскорбленная отказом — или довольный видеть спину нежелательного мужа — едва взяла бы на себя эти риски найти его снова."


"Тогда, почему она делает это?"


"Я сомневаюсь, знает ли она. Который является действительно, о чем это является всем, я подозреваю." Он делал паузу; тогда: "Она - только год, старше чем Вы, я верю."


Калоподиус кивал. Генерал продолжал. "Вы когда-либо задавались вопросом, что восемнадцатилетняя девочка хочет от жизни? Принятие ее является мужественным, курса — но оценка от свидетельства, ваша Анна - конечно это. Робкие девочки, в конце концов, не мчатся прочь самостоятельно, чтобы найти мужа в середине военной зоны."


Калоподиус не сказал ничто. С момента, хихикал Belisarius. "Никогда не давал этому мысль момента, не так ли? хорошо, молодого человека, я предлагаю, что время прибыло, чтобы сделать так. И не только ради Вас самих."


Стул, очищенный снова как генерал повысился. "Когда я сказал, что я не знал ничто о деталях вашего брака, я уклонялся от немного. Я не знал ничто о том, что Вы могли бы назвать 'внутренней частью' вещи. Но я знал весьма немного о 'внешней стороне' этого. Этот брак важен для Империи, Калоподиуса."


"Почему?"


Генерал кудахтал его язык reprovingly. "Есть больше к победе войны чем тактика на поле битвы, парне. Вы также добрались, чтобы держать, "глаз всегда в" какой будущий день назовет 'тыл.'" Калоподиус услышал, что он возобновил его шагание. "Вы не можете быть то, что наивны. Вы должны знать, что римская аристократия очень не любит династию."


"Моя семья," выступил Калоподиус.


"Да. Ваши — и большинство более новых богатых семей. Поэтому их богатство прибывает главным образом от торговли и торговли. Война — весь новый Помощник технологии дал нам — было благословение к Вам. Но это выглядит очень отличным с точки зрения старых посаженных семей. Вы знаете, так же как я делаю — Вы должны знать — что именно те семьи поддерживали восстание Nika несколько лет назад. К счастью, большинство из них имело достаточно смысла сделать это на расстоянии."


Калоподиус не мог сдержать дрожь. И что он не желал говорить, генерал был. Хихиканье, достаточно странно.


"Мелиссени приехал что близко к тому, чтобы быть арестованным, Калоподиусу. Арестованный — целая семья — и вся их захваченная собственность. Если отец Анны Нисефорус был даже немного менее осторожен... Правда? Его голова была бы на шипе на стене Ипподрома, прямо рядом с тем из Джона Каппадокии. Единственная вещь, которая спасла его, была то, что он был осторожен "достаточно только, и" Мелиссени - одна из полдюжины самых прославленных семей Империи. "


"Я не знал, что они были то, что близко связывало ..."


Calopodius ощущал пожатие плеч Белизариуса. "Мы были в состоянии держать это тихим. И с тех пор, Melisseni, кажется, отступают от любой открытой оппозиции. Но мы были восхищены — я говорю о Зэодоре и Джастиниане и непосредственно, и Антонине для того вопроса — когда мы услышали о вашем браке. Быть привязанным близко к Saronites будет неизбежно тянуть Melisseni в орбиту династии. Особенно с тех пор как осторожный, поскольку ваш отец - — они начнут разбогатеть непосредственно от новой торговли и изготовления."


"Не говорите им это!" лаял Calopodius. "Такая работа - для плебеев."


"Они изменят их мелодию, достаточно скоро. И Melisseni очень влияют среди старших слоев аристократии."


"Я понимаю ваш пункт, генерала." Calopodius жестикулировал к невидимому столу, и письмам наверху это. "Так, что Вы хотите, чтобы я сделал? Скажите Анне приезжать в Железный Треугольник?"


Calopodius был поражен звуком ручного удара Белизариуса стола. "Проклятый дурак! Это - время, Вы помещаете то роскошное ваше мнение, чтобы воздействовать на это, Calopodius. Брак — если это к грамматике потребностей работы и риторике также."


"Я не понимаю," сказал Калоподиус робко.


"Я знаю, что Вы не делаете. Таким образом Вы будете следовать за моим советом?"


"Всегда, генерал."


Белизариус хихикал. "Вы более уверены, чем я! Но..." После паузы момента: "не говорите ей делать что - нибудь, Calopodius. Пошлите Dryopus письмо, объясняя, что ваша жена имеет ваше разрешение принять ее собственное решение. И пошлите Анне письмо, говоря ту же самую вещь. Я предложил бы ..."


Другая пауза. Тогда: "Не имеет значения. Это - для Вас, чтобы решить."


В тишине, которая следовала, звук артиллерии прибыл, чтобы заполнить бункер снова. Это казалось громче, возможно. "И это - достаточно в настоящий момент, молодой человек. Я должен войти в контакт с Морисом. От звука вещей, я сказал бы, что Malwa готовятся к другому исследованию."


* * *


Калоподиус написал письма немедленно после того, диктуя их его писцу. Письмо к Dryopus занимало время вообще. Ни один не сделал один Анне, сначала. Но Калоподиус, по причинам, которые он не мог определить, нашел трудным найти, что правильные слова заканчиваются. Грамматика и риторика казались бесполезными вообще.


В конце, перемещенном импульсом, который смущал его, он просто написал:


Сделайте, как Вы будете, Анна. Для меня непосредственно, я хотел бы видеть Вас снова.

Глава 8


Bharakuccha


День после его встречи с Narses, Damodara пошел в палаты, занятые Nanda Lal, в различном крыле большого дворца. Вежливо, он ждал снаружи разрешения вступить. Вежливо, потому что Damodara был теперь официально Goptri Декана; и таким образом, в определенном смысле, весь дворец мог бы быть сказан, чтобы быть его личной собственностью.


Но не было никакого смысла в том, чтобы быть грубым. Достаточно скоро, главный spymaster империи Malwa появился от его частных палат.


"Да, Damodara?" он спросил. Не беспокоя, как обычно, к предисловию краткое замечание с honorifics генерала.


Nanda Lal, казалось, дорожил такими небольшими вызовами. Это был единственный признак прямой глупости, которую Damodara когда-либо видел, что он показал.


"Я решил взять область против Rao и его мятежников," Damodara объявил. "В течение месяца, я думаю."


"Наконец! Я рад услышать это. Но почему движение теперь, после ...?"


Он оставил остальных неустановленными. После того, как Вы сопротивлялись моему совету, чтобы сделать так так долго?


"Армия готова, достаточно хорошо. Я не вижу никакой причины ждать, пока мы не хорошо в garam сезон. Как это, мы будем проводить кампанию через высокую температуру так или иначе. Но я хотел бы закончить бизнес, если возможно, прежде, чем юго-западный муссон прибывает."


Выше шероховатого, сломанного носа, который Белизариус дал ему, годы назад, темные глаза Нанды Лала были закреплены на Damodara. Пристальный взгляд был не совсем подозрителен, но очень близко.


"Вы все еще испытываете недостаток в тяжелом оружии осады — что Вы настояли в течение многих месяцев, существенны к сокращению Deogiri."


Damodara пожал плечами снова. "Я не делаю намерение осадить Deogiri. Это - моя вера, что Rao прибудет дальше от города, чтобы встретить меня на области сражения. Я ощущаю, что он стал высокомерным."


Нанда Лал поворачивала его голову, глядя на Damodara от стороны его глаз. Подозрение прибыло в поверхность теперь. "Вы 'ощущаете'? Почему? Я не получил таких признаков от моих шпионов."


Дамодара решила, что пришло время положить конец любезности. Он возвратил поперечный взгляд spymaster с квартирой, холод смотрят собственные. "Ни Вы, ни ваши шпионы не воины. Я. Таким образом это - мой смысл — не ваш — который будет вести меня в этом вопросе."


Он отводил взгляд, как будто безразличный. "И я - также Goptri Декана. Не Вы, и конечно не ваши шпионы. Решение принято, Нанда Лал." Небрежно, он добавил: "я предполагаю, что Вы будете желать сопровождать экспедицию."


Сильно, Нанда Лал ответила: "Вы предполагаете неправильно. Я останусь здесь в Bharakuccha. И я настою, чтобы Вы оставили Toramana и его Вами-tais здесь со мной." После краткой паузы, немного более примирительным тоном, он добавил, "поддержать безопасность города."


Глаза Дамодары продолжали бродить небрежно о коридорах дворца, как будто он искал угрозы безопасности — и не находил ни один.


"Вы можете иметь половину силы Вас-tai," сказал он подробно, освобождающе. "Это более чем достаточно, чтобы поддержать безопасность. Но я буду Вы оставлять Вас Toramana в команде, даже при том, что я мог конечно использовать его непосредственно."


* * *


Той ночью, как только это было темно, Ajatasutra выскальзывал из города. Он не имел никакой большой трудности с задачей, так много раз, как он сделал это. Не имел бы никакой трудности вообще, за исключением того, что он также вывозил контрабандой самую быструю лошадь в Bharakuccha.


Лошадь была слишком хороша, чтобы рисковать нарушать ее ноги, едущие на грубых дорогах Декана с только щепкой полумесяца, чтобы видеть. Так, однажды достаточно далеко от города, Ajatasutra сделал лагерь в течение ночи.


Это был удобный лагерь. Поскольку это должно было быть, так как он долго использовал участок в цели и поставлялся тайник уже.


Он спал хорошо, также. Просыпался очень рано, и был на пути юг к Deogiri прежде, чем солнце повысилось.


Серединой утра, он был в превосходном алкоголе. Там все еще остававшийся не-так*таким-образом-младший проблема от ухода от засады Maratha, конечно. Но Ajatasutra был жизнерадостен относительно того вопроса, по хорошей и простой причине, что он не имел никакого намерения делать попытку того трудного подвига во-первых.


Все, что он должен был сделать, не было, убиты, когда Maratha поймал его врасплох. Который, они вероятно. С возможным — нет, вероятное исключение Raghunath Rao, Аджэйтазутра не думала, что он был лучшей убийцей в Индии. Но навыки убийцы, хотя коллектор, автоматически не включают экспертизу в наложение или уход от засад в сломанной стране как Majarashtra.


Независимо от того. Он думал это вряд ли, что Marathas убьет единственного человека напрямую. Это, намного более вероятно, что они будут пробовать захватит его-a задача, которую они нашли бы в высшей степени легким, так как он намеревался не поднять никакого сопротивления вообще.


После того, письмо, которое он нес, должно сделать остальных.


Хорошо... Это конечно получило бы его аудитория с Императрицей Andhra и ее супруга. Это было также возможно, конечно, что аудитория будет сопровождаться его выполнением.


Аджэйтазутра была весьма должным образом заинтересована по тому вопросу также, как бы то ни было. Человек, который умеет стать вторым лучше всего, убийца в Индии не, в природе вещей, данных раздражительности.


* * *


Засада прибыла позже, чем он ожидал, спустя полные три дня после того, как он оставил Bharakuccha и после того, как он проник в горную местность Большой Страны. С другой стороны, это действительно прибывало как полное удивление.


"Это было очень хорошо сделано," он хвалил его ambushers, видя дюжину из них выскочивший вокруг него. "Я не думал бы, что ящерица, возможно, скрылась в тех скалах."


Он хвалил их снова после того, как четыре из них захватили его и буксировали его от лошади, хотя немного больше acerbically. Парни пошли о задаче с чрезмерным энтузиазмом.


"Никакая потребность при том, я уверяю Вас!"


Он имеет кинжал, капитан!


"Три, фактически. Есть другой в моем правильном ботинке и маленьком, подвернутом между моими лопатками. Если Вы разрешите подниматься только бит — нет? - тогда Вы должны будете перекатить меня, чтобы получить это."


Он имеет три кинжала, капитан! Один из them's нож броска! Он - убийца!


Волнение резких вопросов следовало.


"Хорошо, да, конечно я - убийца. Кто еще был бы достаточно идиотичным поехать один и открыто через территорию Maratha? Но Вы можете пребывать в уверенности, что я не был на моем способе сделать попытку на жизни Рао. Я имею письмо для него. Для Императрицы, фактически."


Волнение более резких обвинений следовало.


"О, это не имеет смысла. Если бы я хотел убить Императрицу, то я едва использовал бы лезвие в цели. С Рао непосредственно, чтобы охранять ее? Нет, нет, яд вещь. Я изучил привычки Шаканталы, из многих сообщений шпиона, и ее большая слабость - то, что она отказывается использовать дегустатор пищи."


Волнение все еще более резких предложений следовало. Они начали с огораживания кольями и работавший их путь вниз оттуда.


К счастью, к тому времени, когда они добрались до перспективы снятия кожи с живой убийцы, капитан команды Maratha наконец взял совет Аджэйтазутры, чтобы смотреть в его левом ботинке.


"См.? Я сказал Вам, что я нес письмо для Императрицы."


* * *


Там прибыл, тогда, единственный неуклюжий момент дня.


Ни один из них не мог читать.


"И здесь я не торопился и усилие обеспечить перевод языка маратхи, наряду с языком хинди," вздыхала Аджэйтазутра. "Я - идиот. Слишком много времени, проведенного во дворцах. Ах... Я не предполагаю, что Вы только честное слово?"


Очень длинное волнение очень резкой насмешки следовало. Но, в конце, горцы Maratha согласились, что они примут письмо как хорошая монета — при условии, что Аджэйтазутра читала это громко к ним так, они могли убедиться, что это сказало, что он утверждал, что это сделало.


Пешавар


Столица Королевства Kushan


Kungas, также, нашел, что первая попытка убийства Malwa прибыла позже, чем он ожидал.


Он не был, однако, пойман врасплох. Фактически, он не был пойман вообще.


Kungas был конечно не одной из лучших убийц в Индии. Не даже закрываются. Он был, однако, наиболее вероятно лучшей убийцей-ловцом. В течение многих лет, Malwa использовал его как специалист по безопасности. После того, как он сломался от них, чтобы присоединиться к восстанию Шаканталы, она сделала его командующим ее имперского телохранителя.


"Они находятся в том здании," Kujulo бормотал, указывая с его подбородком из окна. Он был слишком далеко от окна, которое будет замечено по внешней стороне, но он был также слишком испытан, чтобы управлять риском, что большой жест как палец указывания мог бы быть определен. Человеческий глаз может обнаружить легче движение, чем это может обнаружить все еще фигура. "Один из двух, Вы предсказали, что они будут использовать."


"Это было довольно очевидно," сказал Кангас. "Они - единственные два продвижения вперед зданий квадрат, которые имеют и хороший угол для выстрела и хороший тыловой выход, чтобы сделать побег."


Рядом с ним, также тщательно стоящий позади от окна, чтобы не быть определен, Vima хихикал мягко. "Это помогает, конечно, это мы подготовили участки хорошо. Как приманка для крыс."


Kungas кивал. Жест, как обращение подбородка Куджуло, был минимален. Кое-что, что не могло возможно быть определено даже на расстоянии в пятьдесят футов, намного меньше поперек всего городского квадрата.


Приманка, действительно. Король Kushans-его королева, скорее действуя на его имел инструкциями купил эти два здания напрямую. Тогда, помещенный ее собственные агенты в положение "владельцев", с ясными и явными инструкциями, чтобы арендовать любую из комнат к любому, никакие вопросы, которые задают — и удостовериться, что их репутация делать так стала известной в Пешаваре.


Неизбежно, конечно, это быстро сделало оба приюта зданий для проституции и азартной игры. Тем лучше, насколько Kungas был заинтересован. В течение недели, все проститутки бодро добавляли их доход как информаторы для королевы.


Ирэн знала, что убийцы Malwa были там в пределах получаса их прибытия.


Бедные мочой убийцы, по мнению Кангаса, когда она сказала ему. Они начали раздражающим шлюхи с бесцеремонным отказом их услуг.


"Хорошо," сказал он. "Я не вижу никакой причины напрасно тратить время."


"Как Вы хотите сделать это?" спросил Куджуло. "Вы не хотите использовать обвинения, я принимаю."


В маловероятном случае он, возможно, нуждается в этом последнее средство, Кангас имел все комнаты в зданиях, которые будут подходящими для попыток убийства, приспособленных с разрушениями. Форменные обвинения, в основном, который распылил бы интерьер с шрапнелью ", мы надеемся, не разрушаясь" стены.


Однако, с вездесущим кирпичным строительством в Пешаваре, Кангас не видел никакой причины рисковать. Был всегда шанс, здание могло бы разрушиться, убивая множества людей. Даже если бы это не случалось, то расход восстановления повреждения был бы значительным, и работа, непосредственно подрывная. Такая чрезвычайная мера могла бы ухудшить жителей Пешавара.


Шпионы Ирэн сообщили, что Кангас был теперь очень популярен в городе, даже среди non-Kushan жителей, и он не видел никакой причины подорвать ту счастливую конъюнктуру.


Популярность нового короля не была удивительна, конечно. Кангас поддержал по крайней мере такую большую стабильность как Malwa. Больше, действительно, так как горцы Pathan полностью прекратили их периодическое преследование обитателей города. Он также понизил налоги и налоги, устранил самые вопиющие из инструкций Malwa, и, больше всего, отменил все резкие законы Malwa относительно религии. Принужденный культ Malwa mahaveda Индуизма никогда не сидел хорошо в горах. Момент Кангас выпустил его декреты, основная Буддистская вера области, прилил назад к поверхности.


Нет, не было никакой причины рисковать подрывать все это, взрывая части города. Особенно такие видимые части, продвижение вперед на главном квадрате.


"Я имею моих готовых мужчин," добавил Куджуло.


"Чем они вооружены? Убийцы, я подразумеваю. Оружие?"


"Нет. Поклоны. Вероятно используйте отравленные размерные стрелки."


Кангас встряхнул его голову. "В том случае, нет. Держите ваших мужчин готовыми, но давайте судить девочек Sarmatian."


Куджуло выглядел скептическим. Vima выглядел прямым потрясенный.


"Kungas-ах, Родитель там не тот из них—"


"Достаточно," сказал Кангас. "Я знаю, что они не имеют никакого опыта. Ни не сделал Вас или меня, однажды. Как еще Вы получаете это?"


Он встряхнул его голову снова. "Если бы Malwa были вооружены оружием, то это могло бы быть отлично. Но поклоны будут неуклюжими в границах тех комнат. Девочки будут иметь хороший шанс. Некоторые из них умрут. Но... Это - то, что они хотели. Быть реальными воинами. Смерть идет с этим."


Трещина улыбки вновь появлялась. "Кроме того, это только справедливо — так как мы используем одного из них как приманка."


* * *


Несколько минут спустя, бизнес начался. Девочка Sarmatian, изображающая из себя Ирэн вошла в квадрат верхом, окруженный ее обычным маленьким окружением женских охранников.


Наблюдая от того же самого окна, Кангас был удивлен. Ирэн часто жаловалась, что традиция в области настаивания, что женщины должны были быть скрытые публично, была проклятой неприятностью, лично говоря — но благословением, с точки зрения двуличности.


Та Ирэн была там? Кто мог сказать, действительно? Ее лицо не могло быть замечено, из-за завесы. Но женщина была правильной высотой и строить, имела тот же самый цвет и длину волос в том отличительном " конском хвостике ", носила надлежащие регалии и одеяние, и имела приученный эскорт.


Конечно, это была королева. Кем еще это было бы?


Кангас знал, что убийцы поперек квадрата не будут даже задаваться вопросом об этом. Правда, Ирэн была почти наверняка не, их цель и убийцы не сделают никакой попытки здесь. Они ждали бы Кангаса, чтобы показать себя. Однако, появление королевы в квадрате так вскоре после их прибытия было бы хорошим признаком к ним. Они хотели бы изучить ее движения тщательно. Все их внимание было бы закреплено на фигуре, перемещающейся в пределах диапазона поклонов в окнах.


Он ждал взрывов, которые будут сигнализировать нападение. Для всего, что Кангас был готов видеть, что воины девочки Ирэн несут потери, он не видел никакой причины сделать их чрезмерными. Он не хотел рисковать разрушать стены с внедренными форменными обвинениями, верными — но не было никакой причины не использовать намного меньшие обвинения, которые будет требоваться, чтобы просто распахнуть двери.


Унесите их открытый — и распылите осколки на всем протяжении комнаты. Это должно быть достаточно, чтобы дать неопытным девочкам край, в котором они нуждались бы.


* * *


Больший край чем он ожидал, в случае. Мгновение спустя, взрывы прибыли — и одна из убийц Malwa была унесена право из окна. От пути он свалился к основанию на двадцать футов ниже, Кангас знал, что он был уже не сознающим. Большой кусок одной из дверей, должно быть, поразил его в конце головы.


Он приземлился как мешок пищи. От расстояния, Кангас не мог услышать воздействие, но было очевидно, что он не пережил это. Большинство уличного квадрата было грязью, но это было очень трудно-упаковано. Почти как камень.


"Разорванная шея, наверняка," Vima хрюкал. "Вероятно половина его умственных способностей выливание, также."


Другая убийца появилась в том же самом окне. Его спина, чтобы быть точным. Человек очевидно боролся с кем - то.


Несколько секунд спустя, он также свалился из окна. Все еще сжимая копье, которое вели в его грудь, он сделал приземление, которое было не лучше.


Хуже, вероятно. Убийца имела неудачу приземления на каменных плитах перед входом здания.


Крики и крики и другие звуки борьбы можно было бы услышать поперек квадрата некоторое время дольше. Возможно десять секунд.


Тогда, тишина.


Кангас мельком взглянул в центр квадрата, уверяться, что приманка была цела. Он не имел никакого специфического беспокойства для девочки в вопросе фактически, он даже не знал, кем это было — но он не хотел оказаться перед взаимными обвинениями Ирэн, если она была травмирована.


Самовзаимные обвинения, действительно. Но Ирэн не была освобождена от нормальной человеческой тенденции терять вину на других как способ обращаться с виной.


Это оставило вопрос того, сколько из команды Sarmatian, которая пошла в наступление, был убит или поврежден. Но это было различным видом вопроса. Быть убитым в борьбе с оружием в руке не вызывало ту же самую мучительную кишкой сенсацию, как убиваемую служение в качестве беспомощной приманки.


"Нечетный, действительно," Кангас бормотал к себе. "Но это - способ, которым это. Когда-нибудь я должен буду спросить Дададжи, если он может объяснить философию этого ко мне."


Он поворачивался и достигнул двери. "Приедьте. Давайте узнавать."


* * *


Это было лучше, чем он думал. Конечно лучше чем он боялся.


"См.?" он потребовал из Vima. "Только одна мертвая девочка. Одно тяжело раненое, но она вероятно выживет."


"Она никогда не будет идти право, снова," сказала Вима неприятно. "Мог бы потерять ту ногу полностью, по крайней мере от колена вниз."


Куджуло хихикал. "Вы будете слушать его? Плохо как дрожащий старый руководитель клана Pathan!"


На мгновение, он горбился его плечи и крутил его лицо в карикатуру сокращатьлицого, неодобрения, древнего члена клана. Даже Вима смеялась.


"Не плохо," Куджуло заявил твердо, после выправления. "Против пяти убийц? Не плохо."


* * *


Ирэн была расстроена, конечно. Мертвые и раненные девочки были названиями и лицами к ней. Люди, которых она знала, даже известный хорошо.


Но не было никаких взаимных обвинений. Никакие самовзаимные обвинения, даже. Ее охранники самого Sarmatian были экстатическими в их успехе, несмотря на жертвы.


Это вероятно не было необходимо, но Кангас помещал это в слова так или иначе.


"Сделайте Александра Великого и сына Будды предками династии — это - то, что идет с этим, Ирэн."


"Да, любовь, я знаю."


"Они были всеми добровольцами."


"Да, любовь, я знаю. Теперь пожалуйста закрытый. И уйдите в течение нескольких часов."


Axum, в Эфиопском нагорье


Ousanas смотрел с негодованием на строительную команду, работающую в большой области только в предместьях города Axum. Большинство области было покрыто каменными руинами древних королевских могил.


"Я должен иметь партию их выполненный," он высказался, "видя как, как я не могу очень хорошо казнить Вас. При этих обстоятельствах."


Антонина улыбнулась. "Приблизительно, сколько еще из вашей имитации Кассандры я буду вынужден вынести?"


"Кассандра, не так ли? Вы наблюдаете, женщина. Ваше безумие — тот из вашего мужа, скорее — конечно вызовет духовное крушение большого королевства Axum." Он указывал осуждающим пальцем на радиомачту. "В течение двух столетий эту смешную область, которой передают к гротескным памятникам древних языческих королей оставили, чтобы распасться. Как это должно. Теперь, благодаря Вам и вашему слабоумному мужу, мы будем возрождать тот вкус язычника в идолопоклонстве."


Антонина не могла не смеяться. "Это - радиомачта, Ousanas!"


aqabe tsentsen Эфиопии не был успокоен. "Троянская лошадь, каково это. Вы наблюдаете. Достаточно скоро, когда мое острое зрение не наблюдает — они начнут вырезать надписи на проклятой вещи."


Уныло, его глаза располагались вверх и вниз по огромной каменной башне, которая приближалась к завершению. "Большое количество комнаты для этого, также."


Антонина оглянулась в греческом ремесленнике, который наблюдал за проектом. "Скажите мне, Тимоти. Если я понимаю это право, когда-то башня находится в операции любой, кто пробует подняться на это в заказе—"


Ремесленник вздрагивал. "Они будут жариться." Осторожно, он следил за высокой и очень мускульной фигурой человека, который был, в действительности если не в теории, текущий правитель Эфиопии. "Ах, Ваш Excel—"


"См.?" потребовал Ousanas, передавая его яркий свет несчастному ремесленнику. "Это уже начинается! Я не 'превосходительство,' проклятие, и конечно не ваш. Скромный хранитель королевских мухобоек, это - все, что я."


Тимоти незаметно направлял назад шаг. Он был быстр в Ge'ez, язык Axumites, таким образом он знал, что название aqabe tsentsen означало "хранителя мухобоек." Он также знал, что скромность названия была бессмысленна.


Антонина приехала в спасение. "о, прекратите измываться над бедным человеком. Тимоти, пожалуйста продолжите."


"Хорошо ... трудно объяснить, не становясь слишком техническим. Но суть этого - то, что большая радиомачта как это нуждается в большом передатчике, включенном" - здесь он указывал его пальцем на огромное здание камня — "паровой двигатель в там. В свою очередь, это—"


Следующие немного предложений были полны таинственных сроков как "прерыватель" и "конденсаторный банк", который не означал абсолютно ничто для Антонины или Ousanas. Но заключительные слова Тимоти казались достаточно ясными:


"-каждый раз ключ передатчика угнетен, Вы имели бы кое-что как две тысячи ватт власти shorting поперек вашего тела. 'Жаркое' - о правильном слове для what'd, случаются, если Вы добрались на башню непосредственно. Но Вы никогда не делали бы это этим далеко, так или иначе. Как только Вы закончили забор периметра, Вы начнете сцепление к radials, внедренному вокруг основы башни. Ваше тело начало бы дергаться неудержимо и чем ближе Вы добрались, тем хуже это доберется. Ваши волосы могли бы даже загореться."


Ousanas grimaced, но он все еще не был успокоен. "Роскошный. Так теперь мы должны будем объявить охранники, чтобы защитить idolators от идолопоклонства."


Антонина смеялась снова. "Даже для Вас, Ousanas, этот показ абсурден! Что действительно беспокоит Вас? Это - факт, что Вы все еще не выясняли то, что я собираюсь устанавливать декретом завтра относительно последовательности. Не так ли?"


Ousanas не смотрел на нее, все еще смотря с негодованием на радиомачту. С момента, он рычал, "Это не так я, Антонину. Это - Rukaiya. Она пристала ко мне в течение многих дней, пробуя получить ответ. Даже больше, спрашивая мое мнение на том, что она должна сделать, в случае этого или той альтернативы. Она имеет не больше идеи, чем я делаю — и Вы могли бы рассмотреть факт, что независимо от того, что Вы решаете, она будет наиболее затронутым тем."


Антония "изо всех сил пыталась сильно" препятствовать ее удовлетворению показывать. Она, фактически, преднамеренно задержала создание объявления после сообщения каждого, она достигла решения, в определенной надежде, что Rukaiya повернется к Ousanas для совета.


"Я думал бы, что она главным образом пристанет к Garmat," сказала она, как будто праздно.


Ousanas наконец прекратил смотреть с негодованием и управлял чем - то вроде усмешки. "Хорошо, она имеет, конечно. Но я имею лучшее чувство юмора чем старый бандит. Она нуждается в этом, прямо сейчас."


Так, она делает. Так, она делает.


"Хорошо!" Антонина сказала оживленно. "Это будет все улажено завтра, на сессии совета. В тем временем—"


Она поворачивалась к Тимоти. "Пожалуйста продолжите работу. Игнорируйте этого ворчуна. Чем скорее Вы можете закончить это, тем скорее я могу говорить с моим мужем снова."


* * *


"И это - другая вещь!" Ousanas ворчал, поскольку они возглавляли к Ta'akha Maryam. "Это - только трата. Вы не можете сказать ничто или тайна или персонал — не с таким радио радиопередачи — и это не будет работать так или иначе, как только муссон идет с его грозами. Таким образом мне сказали, по крайней мере."


Антонина глядела на солнце, теперь на его высоту полудня, как будто измерение сезона. "Мы - все еще несколько месяцев от юго-западного муссона, Вы знаете. Большое количество времени."

Глава 9


Constantinople


"Вы были бы замазкой в руках вашего отца," Зэодора глумилась.


"Который? Belisarius или Джастиниан?"


"Любой — нет, оба, так как они очевидно сговариваются друг с другом."


Темные глаза Регента Императрицы переезжали от Photius и Tahmina, чтобы впиваться взглядом в охрану, стоящую поблизости. Насколько Photius мог определить, единственное нарушение бедного человека состояло в том, что он, случилось, находился в ее луче обзора.


Возможно он также имел неопределенное сходство с Belisarius. Он был высок, по крайней мере, и имел карие глаза.


Сердито, Зэодора хлопнула тяжело-украшенный подлокотник ее трона. "Плохо достаточно то, что он выставляет моего мужа опасности! Но он также отдает половину моей империи!"


Она переместила яркий свет назад к Photius. "Извините меня. Ваша империя."


Исправление было, весьма очевидно, формальностью. Извинение не было состояло даже в том, что, учитывая тон, которым она говорила слова.


"Вы очень не хотите путешествовать," Photius указывал, разумно. "И так как Вы фактически управляете моей империей" - здесь он дарил ангелоподобную улыбку его официальной приемной матери — "Вы не можете позволить себе оставлять капитал так или иначе."


"Я терпеть не могу ту улыбку," Зэодора шипела. "Неискренний как крокодил. Как Вы добирались, чтобы так хитрить, уже? Вам только одиннадцать лет."


Photius испытывал желание ответить: от изучения Вас, Матери. Мудро, он воздержался.


Если бы она была в лучшем настроении, фактически, то Зэодора взяла бы это как комплимент. Но, она не была. Она была в столь же грязном настроении, как она когда-либо добиралась, за исключением вызова палачей.


Photius и его жена Тахмина имели однажды, хихикание, развивать их собственный метод для того, чтобы категоризировать характер Зэодоры. Сначала, они разделили это на четыре сезона:


Спокойный. Самый приятный сезон, хотя обычно резюмируют.


Кислый. Очень долгий сезон. Более или менее нормальный климат.


Угрюмый. Не пока кислый сезон. Не совсем.


Ярость. К счастью, самый короткий сезон всех. Очень захватывающий, в то время как это длилось, все же.


Тогда, они оценили каждый сезон в терминах его степени интенсивности, от альфы до эпсилона.


Photius измерял этот как Угрюмый Эпсилон.


Хорошо... Не совсем. Назовите это Угрюмой Дельтой.


Короче говоря, к предостережению призывали здесь. С другой стороны, была все еще некоторая комната для дальнейшего подталкивания и подталкивания. Сделанный осторожно.


"Я люблю путешествовать по мне," он piped бодро. "Таким образом я - логический, чтобы послать в великом туре, чтобы посетить наших союзников в войне. И это не, как будто Вы действительно нуждаетесь во мне здесь."


Он не добавлял: или хотите меня здесь, также. Это было бы неблагоразумным. Правда, Зэодора имела все материнские инстинкты кирпича. Но она любила притворяться иначе, по причинам, которые Photius никогда не был в состоянии понять.


Тахмина сказала, что это было, потому что, если бы она не сделала, это дало бы начало слухам, что она была порождена Сатаной. Это могло бы быть верно, хотя Photius был скептическим. В конце концов, большое количество людей уже думало, что Регент Императрицы был sired дьяволом.


Photius не сделал, непосредственно. Возможно один из подчиненных Ада, но не Сатана непосредственно.


Зэодора вернулась к впиванию взглядом в охрану. Нет, различный. Его нарушение...


Трудно сказать. Он не напоминал ни Belisarius, ни Джастиниана. За исключением того, чтобы быть человеком, которым, в текущем юморе Зэодоры, был достаточно вероятно.


"Отлично!" она хватала. "Вы можете пойти. Если ничто иное, это не будет препятствовать Антонине трепаться во мне каждый день, как только радио начинает работать. К настоящему времени, месяцы, так как она уехала, она будет валяться в вине и скулить и хныкать о том, насколько она тоскует без ее мальчика. Бог знает почему. Окольный маленький негодяй."


Она вертела темноглазый яркий свет на Tahmina, сидящий рядом с Photius. "Вы также. Или иначе как только хитрый маленький ублюдок добирается до Эфиопии, он начнет трепаться во мне по радио о том, насколько он тоскует без его жену. Бог знает почему. Это не, как будто он достаточно стар все же, чтобы иметь надлежащее использование для жены."


Все же третья охрана получила пользу ее яркого света. "Вы можете праздновать ваш шестнадцатый день рождения в Axum. Я пошлю подарки наряду с Вами."


Тахмина улыбнулась сладко и наклонила ее голову. "Спасибо, Мать."


"Я не ваша мать. Вы не делаете дурака меня. Вы столь же плохи, как он. Никакой мой ребенок не был бы настолько трусливым. Теперь пойдите."


* * *


Как только они достигли коридора вне палаты аудитории Зэодоры, Фотиус шептал Тахмине: "Угрюмая Дельта. Близко к Эпсилону."


"О, не будьте глупы," его жена шептала назад, улыбаясь ему. К disgruntlement Фотиуса, даже при том, что он рос много за прошлый год, Тахмина была все еще более высока, чем он был. "Это не было немного хуже чем Угрюмая Гамма. Она согласилась, не так ли?"


"Хорошо. Верный."


* * *


Объявление было сделано публично на следующий день. Photius не был удивлен. Было обычно трудно подлизываться Зэодора во что - нибудь. Но хорошая вещь была то, что, если бы Вы могли бы, она двигалась бы быстро и решительно после того.


* * *


Император Рима посетит наших союзников в войне с Malwa. Полностью к Индии непосредственно! Императрица будет сопровождать его, разделяя затруднения поездки.


Приветствую отважный Photius!


Приветствую добродетельный Tahmina!


* * *


После чтения плаката, капитан команды убийства Malwa бросил это на стол в квартирах, которые они арендовали. Это было все, что он мог сделать, чтобы не мять это в отвращении.


"Три месяца. Потраченный впустую."


Его лейтенант, стоящий в окне, приведенном в замешательство по Золотому Рожку. Он не беспокоился, поскольку он имел неисчислимые времена, так как они прибыли в Constantinople, перемещая его пристальный взгляд, чтобы изучить комплекс роскошного дворца.


Никакой смысл в этом, теперь.


Три других члена команды сидели за столом в кухне. Центр стола был поднят одним из маленьких, бомбардирует это команды убийства Malwa, вообще которые несут с ними. Оружие было в основном только простыми, очень большими, дробовиками с одним раундом. Достаточно маленький, что они могли быть скрыты в стволах, даже если тот сделанный перенос багажа изнурительная хозяйственная работа.


Все три из них смотрели с негодованием на это. Капитан настоял бы, чтобы они принесли бомбардирование с ними, везде, куда они пошли. И, естественно, будучи плебеями команды, они были бы теми, кто имел к плетеному коврику несчастную вещь.


Одна из этих трех убийц говорила. "Возможно ..., если мы остались здесь... Зэодора ..."


Капитан почти рычал на него. "Не будьте глупы. Невозможный, предосторожности она берет. Не даже Нанда Лал ожидает, что мы имеем шанс в ней."


"Она не оставила комплекс однажды, так как мы прибыли," лейтенант вмешался, отворачиваясь от окна. "Не однажды, через три месяца. Даже Император Скандагапта путешествует чаще чем это."


Он вывел стул и сел за столом. Мгновение спустя, капитан сделал то же самое.


"Мы имели хороший шанс с мальчиком," лейтенант добавил. "Мужественный, как он. Он и его жена оба. Теперь ..."


Он смотрел на его начальника. "Следуйте за ними?"


"Да. Только вещь мы можем сделать."


"Не один из нас говорит Ge'ez, сэра," указала одна из убийц. "И ни один из нас не черен."


Уныло, капитан встряхнул его голову. "Не лупите очевидное. Мы должны будем двигаться быстро и достигать Египта прежде, чем они делают. Пробуйте и делайте это там, если мы можем. Все мы можем пройти как Персы среди Арабов — или перемены, если мы должны."


"Мы можем вполне иметь к," предостерег его лейтенант. "Безопасность в Египте по сообщениям свирепа. Организованный Католиками, также. Это будет легче в более легком Персией все еще, в занятом персами Sind. Иранцы настаивают на том, чтобы помещать grandees, отвечающий за безопасность, и grandees имеют тенденцию быть мокрыми об этих вещах."


"Верный." Капитан, смущенный в плакате. Тогда, действительно мял это.


Железный Треугольник


"Они даже не собираются пробовать управлять шахтами, я не думаю," сказал Менандр. Он понизил телескоп и предложил это Belisarius.


Генерал встряхнул его голову. "Ваши глаза столь же хороши как мой. На том расстоянии, наверняка. Что Вы видите?"


Перед ответом, Менандр снизился от низкой платформы, на которой он стоял наблюдать отдаленную морскую базу Malwa. Тогда, наклоненный немного так, чтобы его голова была бы значительно ниже парапета. Это принесло его лицо на уровне с генералом, так как Belisarius стоял в небольшом, приседают также.


Это было кое-чем новой привычки, но того, который стал хорошо-закоренелым. Начиная несколькими неделями ранее, Malwa демонстрировал, что они, также, могли произвести винтовки, достаточно хорошие для стрельбы из укрытия дальнего действия.


"Оба ironclads только вышли из бункера. Но они двигались север. Они возглавляются далеко от нас."


Belisarius закрыл его глаза, размышление. "Вы вероятно правы. Я уже в значительной степени пришел к выводу, что Malwa принимали защитное положение. С той точки зрения, строя ironclads фактически имеет смысл — где это была бы чистая трата ресурсов, чтобы строить их, чтобы напасть на нас здесь в Треугольнике. Они никогда не проходили бы через шахтные поля."


Менандр хмурился, пробуя следовать за логикой генерала. "Но я все еще не вижу ... о."


"Да. 'О.' Вы получили лучший взгляд на те ironclads чем любой конечно более длинный. Вы могли победить их — любой один — с Джастинианом? Или Victrix?"


"Victrix только был бы самоубийством. Они имеют несколько артиллерийских орудий в поклонах. Восемнадцать-pounders, я думаю. Они разбили бы вдребезги Victrix прежде, чем это могло быть рядом достаточно, чтобы использовать орудие огня."


Он делал паузу, на мгновение. "Что касается Джастиниана... Возможно. Против одного из них, не оба. Это зависело бы от большого количества вещей, включая большое количество удачи. Я добился бы большего успеха в вечернем сражении, я думаю."


Белизариус ждал, терпеливо. Превосходные молодые чиновники как Menander всегда начинались их оценки слишком оптимистично. Он предпочел давать им время для самоисправления, вместо того, чтобы делать это непосредственно.


С Menander, только требуется половина минуты. Он был хорошо-приучен к привычкам Белизариуса, к настоящему времени.


"Хорошо, хорошо," сказал он, улыбаясь немного. "Правда? Я мог бы победить — против одного из них. Но это зависело бы от некоторой слепой удачи, работающей в нашей пользе. Даже с удачей, я не уверен, что я мог сделать это днем."


Белизариус кивал, почти спокойно. "Это - то, как они проектировали их, Menander. Те ironclads не были разработаны, чтобы ворваться в Треугольник. Они были разработаны, чтобы препятствовать Вам вспыхивать."


Он простирался, в то время как все еще делая все возможное держат его голову вне поля зрения любых снайперов. "Cмотрите на этот путь. Malwa теперь фигурируют, с теми законченными ironclads и в обслуживании, что они имеют тот же самый контроль над реками к северу от Треугольника, который мы имеем из них на юг. Это означает, что они находятся в положении, чтобы сделать к нам ту же самую вещь, мы сделали к ним последнее сокращение года наши линии поставки, если мы делаем попытку какого-нибудь главного длительного наступления. Нет никакого способа поставлять такую массивную кампанию, не используя водный транспорт. Это только не может быть сделано. Не, по крайней мере, с больше чем пятнадцатью или — в большинство двадцать тысяч мужчин. По стандартам этой войны, которая не достаточно мощная сила, чтобы выиграть генеральное сражение. Не здесь в Пенджабе, так или иначе."


Он глядел на стену укреплений, как будто он мог видеть через это к траншеям Malwa вне. "Я оцениваю, что они имеют вверх ста тысяч мужчин там. 'Там' значение в этой непосредственной близости, стоя перед нами здесь в Треугольнике. Они вероятно получили еще двадцать тысяч возможно Kungas с тридцатью столкновениями в Проходе Khyber, и тридцать тысяч или сорок тысяч более проведенный как запас в Мултане."


"И мы имеем ..."


"К настоящему времени? Сорок тысяч в Треугольнике непосредственно, с еще приблизительно двадцатью тысячами на их пути здесь от Империи, в устойчивой струйке. Персы имеют приблизительно сорок тысяч войск, активно занятых на этом фронте. Но большинство из них находится все еще в Sind, и даже в лучших из обстоятельств Khusrau должен был бы оставить одну треть из них там, чтобы управлять областью."


Молодой чиновник сделал кислое лицо. Белизариус улыбнулся.


"Он - император, Менандр. Императоры думают как императоры, это - только природа животного. И Khusrau имеет дополнительную проблему, что он связан и настроен держать его новую область Sind под прямым имперским контролем, вместо того, чтобы позволять его дворянам всем заправляют. Но это означает, что он должен использовать много солдат как администраторы. Любит ли он это или не очень меньше, любим ли мы это или нет."


Кислое выражение Менандра, заштрихованное в простой угрюмый вид. "короче говоря, мы превзойдены численностью по крайней мере два к одному, и это не собирается изменяться."


"Не к лучшему, это - наверняка. Единственный путем это изменится, будет для худшего. Если бы Malwa преуспевают в восстании сокрушительной Шаканталы в Декане, который освободил бы Damodara и его армию. Еще сорок тысяч мужчин, и, в терминах качества, несомненно лучшая армия в империи Malwa."


Он взваливал, которые впитываются в течение нескольких секунд. Тогда: "Это было бы хуже чем это, фактически. Вдохновленное восстание Maratha и провоцировало меньшие восстания и восстания на всем протяжении Индии. Я оцениваю, что Malwa вызваны держать половину к двум третям их армии в Индии надлежащей, только поддерживать контроль империи. Правда - это, Менандр. Пока, мы были в состоянии бороться с империей Malwa, которая могла только использовать одну руку против нас, вместо два. И более слабая рука, в этом, начиная с Дамодары в Декане. Если они нарушат Шаканталу и Rao и Marathas, то все те меньшие восстания начнут исчезать быстро. В течение года, мы оказались бы перед еще ста тысячами мужчин здесь в Пенджабе — и Дамодара могла получить его сорок тысяч здесь в течение двух месяцев. Три, самое большее."


Генерал пожал плечами. "Конечно, к тому времени мы были бы столь хорошо-укреплены здесь, что я сомневаюсь очень, если даже армия Malwa дважды этот размер могла бы вытеснить нас. Но нет никакого способа, которым мы могли продолжить наступление самостоятельно, любой конечно не с теми ironclads управление реками. Они будут строить еще немногих, я подозреваю. Достаточно помещать два ironclads на Инде и по крайней мере одном на каждом из его четырех главных данников."


"Война истощения, другими словами." Менандр сосал его зубы. "Это ... воняет."


"Да, это делает. Жертвы станут ужасающими, как только Вы позволяете проходу достаточного количества времени — и социальному и политическому напряжению на королевствах, и вовлеченные империи будут столь плохи. Это - то, на что тот монстр там рассчитывает теперь, Менандр. Это думает, с его железным контролем над Империей Malwa, что это может пережить коалицию союзников."


Менандр следил за генералом. "И что Вы думаете, сэр?"


"Я думаю, что сверхчеловеческий гений там - только грандиозная версия деревенского идиота."


Глаза молодого чиновника расширились, немного. "Деревенский идиот? Это кажется ..."


"Слишком уверенный в себе на моей части?" Белизариус улыбнулся. "Вы наблюдаете, молодой человек. Что Вы видите, что вот - то, что Ousanas назвал бы ошибкой запутывающего тени для истинной вещи — бледная, болезненная, реальная мировая версия идеального типа."


"Ха?"


Генерал хихикал. "Позвольте мне помещать это этот путь. Императоры — или сверхчеловеческие имитации этого — думают в сроках как 'железный контроль,', как будто это действительно означало кое-что. Но железо - металл, не люди. Любой хороший кузнец может управлять железом. Никакой император, который когда-либо жил, не может действительно управлять людьми. Поэтому железо, столь же невосприимчивое вещество, как это может быть, не обсуждает вопрос с кузнецом."


Он смотрел теперь, к юго-востоку. "Так, мы будем видеть. Связь думает, что это может выиграть эту игру ожидания. Я думаю, что это - деревенский идиот."


Deogiri


Новый капитал рожденной заново Империи Andhra


В


Majarashtra


— "Большая Страна"


"Это смешно," Шакантала шипела. "Смешной!"


Как раз когда молодо, как она была, черноглазый яркий свет Императрицы Andhra был достаточно горяч, чтобы шипеть ящерицы в пустыне.


Увы, убийца, садящаяся на корточки перед нею в удобном лотосе казалась полностью незатронутой. Так, она поворачивалась к другим средствам.


"Вызовите моих палачей!" она хватала. "Сразу!"


Яркий свет был теперь превращен на ее мужа, сидящего на троне рядом с ее. Небольшое движение указательного пальца Рао было достаточно, чтобы остаться придворные прежде, чем один из них мог сделать ее предложение цены.


"Момент," сказал он мягко. Он поворачивался, чтобы стоять перед ее ярким светом, его выражение каждый бит как спокойствие и составленный как убийца.


"Вы, конечно, правитель Andhra. И я, просто ваш супруг. Но так как этот вопрос касается моей личной чести, я боюсь, что Вы должны будете подчиниться моим пожеланиям. Или это, или использование палачи на мне."


Шакантала пробовала поддержать яркий свет. Трудно, это, перед лицом ее худшего опасения начиная с чтения письма, принесенного убийцей.


Приблизительно после пяти секунд, неизбежно, она сломалась. "Rao-пожалуйста. Это безумно. Самая сырая уловка, со стороны Malwa."


Рао передал спокойный пристальный взгляд фигуре, садящейся на корточки на ковре в центре палаты аудитории. На мгновение, две лучших убийцы Индии рассмотрели друг друга.


"О, я думаю не," Рао бормотал, еще более мягко. "Безотносительно, не это."


Он поднялся резко к его ногам. "Возьмите его к одной из палат гостя. Дайте ему пищу, напиток, независимо от того, что он желает в пределах причины."


Обычно, Рао был пунктуален о поддержании имперского протокола. Муж или не, более мудрая и старшая голова или не, Рао был официально супругом и Шаканталой правящий монарх. Но, при случае, когда он чувствовал это необходимый, он проявит неофициальную власть, которая сделала его в действительности, если не в теории — cо-правитель Andhra.


Шакантала не пыталась обсудить вопрос. Она готовилась к намного более существенной проблеме, которую они будут обсуждать, как только они были конфиденциально.


"Очистите комнату," командовала она. "Dadaji, Вы остаетесь."


Ее глаза быстро просмотрели комнату. Ее peshwa, которому доверяют, был дан. Кто еще?


Два главных военных командующих, конечно. "Shahji, Kondev, Вы также."


Она испытывала желание опустить Maloji, на том основании, что он не был одним из генералов армии. Формально разговор, по крайней мере. Но ... он был самым близким другом Рао, в дополнение к тому, чтобы быть командующим нерегулярных войск Maratha.


Передавание его было бы неблагоразумным. Кроме того, кто должен был сказать? Иногда, Maloji был голосом предостережения. Он был, до некоторой степени, даже большим количеством Maratha, чем Rao-и Marathas, как люди, не давались чрезмерной яркости по делам так называемой "чести". Весьма в отличие от тех бессмысленных Rajputs.


"Maloji."


Это было достаточно, она думала. Рао не был бы в состоянии утверждать, что она имела неуравновешенный частный совет в ее пользе.


Но, к ее удивлению, он добавил название. "Я хотел бы, чтобы Bindusara остался позади также."


Шакантала была удивлена — и очень нравившейся. Она рассмотрела индусского религиозного лидера непосредственно, но передала его, потому что она думала, что Рао обидится на ее приносящее духовное давление, чтобы иметь. Садху не был пацифистом после манеры джайнов, но, и при этом его не давали большому терпению для глупых kshatriya понятий относительно "чести".


Это занимало приблизительно одну минуту для комнаты, чтобы очиститься. Поскольку они ждали, Шакантала наклонилась и шептала: "я не думал бы, что Вы будете хотеть Bindusara."


Рао улыбнулся тонко. "Вы - сокровище моей души. Но Вы также иногда все еще очень молоды. Вы - по вашей голове здесь, девочке. Я хотел садху, потому что он - также философ."


Шакантала шипела, как сердитая змея. Она имела чувство беспокойства, тем не менее, что она походила на сердитую молодую змею.


Конечно, звук, казалось, не имел любой эффект на улыбку Рао. "Вы никогда не обращаете достаточно внимания на те уроки. Все еще! После всех моих мольб." Улыбка расширилась, значительно. Последний придворный проходил через дверь и не было никого, который оставляют, чтобы видеть, но внутренний совет.


"Философия имеет форму так же как вещество, девочку. Никто не может быть столь же хорошим в этом как Bindusara, если он не также владелец логики."


* * *


Шакантала начала дебаты. Ее аргументы занимали не много времени, так как они были простотой непосредственно.


Мы выиграли войну терпением. Почему мы должны принять этот вызов столкновению больших армий на открытой области, где мы были бы сверхподобраны?


Поскольку один старик бросает вызов другому к поединку? Поскольку оба из дураков все еще думают, что они молоды?


Ерунда!


* * *


Когда это прибыло его очередь, улыбка Рао вернулась в месте. Очень широкий, теперь, та улыбка.


"Не столь старый как все, что, я думаю," он выступил мягко. "Ни я, ни Санга Rana. Однако, моя возлюбленная жена проникла к сердцу вещи. Это смешно для двух мужчин, теперь хорошо мимо возраста сорок—"


"Почти пятьдесят!" Шакантала хватала.


"-и, возможно более к сути, они оба теперь очень опытные командующие армий, не молодые воины, ищущие известность и славу, чтобы внезапно быть захвачен желанием бороться с личным поединком."


К тревоге Шаканталы, лица этих трех генералов имели тот неприятный взгляд на них. То полумечтательное, полустрогое выражение, которое мужчины получили, когда их умственные способности медленно сочились из их черепов и они начали лепетать как мальчики снова.


"Будьте состязание легенды," бормотал Кондев.


Императрица почти кричала от явного расстройства. Продолжающийся весь день поединок, с которым Рао и Санга Rana боролись однажды, давно, был известен все поперек Индии. Каждый бессмысленный воин в Индии пускал бы слюни по понятию пересостязания.


"Вам было двадцать лет, тогда!"


Рао кивал. "Действительно, мы были. Но Вы не задаете правильный вопрос, Шаканталу. Вы когда-либо некогда услышали меня так как упоминание какое-нибудь желание другого поединка с Сангой? Даже в моем сне."


"Нет," она сказала, напряженно-отчитанный.


"Я думаю нет. Я могу уверить Вас — каждый здесь — что мысль когда-то не пришла на ум для по крайней мере ... о, пятнадцать лет. Более вероятно, двадцать."


Он наклонялся вперед немного, захватывая подлокотники трона в его мощном, больше обычного размера руки. "Итак, почему любой думает, что Санга Rana думала бы об этом, также? Имейте меня в возрасте, и его, нет? Правда, он - Rajput. Но, даже для Rajputs, есть различие между мужем и отцом детей и человека все еще двадцать и одинокий. Различие не просто в числе линий на их лицах, но в том, как они думают."


Shahji очистил его горло. "Он потерял его семью, Рао. Возможно это вело его к ярости."


"Но он потерял их?" Рао обращался к Dadaji Holkar. Не к его удивлению, peshwa империи все еще имел одно из писем, принесенных убийцей Malwa, проведенной в его руке. Почти сжатый, фактически.


"Что Вы делаете из этого, Dadaji?"


Лицо Холкара имело нечетное выражение. Маловероятная комбинация глубокого беспокойства и еще более глубокого ликования. "о, это - от моих дочерей. Есть небольшие признаки — несколько вещей упоминали, что никто больше, возможно, не знал—"


"Пытка," предложенный Kondev.


"-которые делают меня уверенным относительно этого." Он глядел на Kondev и встряхнул его голову. "Пытка кажется маловероятной. С одной стороны, хотя почерк беден — образование моих дочерей было ограничено, конечно, в короткое время, которое я имел прежде, чем они были взяты от меня — это не является шатким вообще. Я признал это весьма легко. Я могу даже сказать Вам, которые часть была написана Dhruva, и который Lata, от который один. Я мог сделать так, руки держали ручку, дрожащую болью и опасением так же как неопытностью? Помимо ..."


Он смотрел на дверь, через которую придворные имели лево-и, немного ранее, убийца. "Я не думаю, что человек - мучитель."


"Я тоже," сказал Рао твердо. "И я верю, в моем передовом возрасте" - здесь, хитрое немного улыбаются Shakuntala—, "я могу сказать различие."


Шакантала хмурилась, но не сказала ничто. Рао жестикулировал в Холкаре. "Продолжите, пожалуйста."


"Письмо не говорит мне ничто, естественно, местоположения девочек. Но это действительно изображает, в гораздо большем количестве деталей, чем я ожидал бы, комфорт их жизней теперь. И есть очень много ссылок на таинственных 'леди, к которым они имеют — это ослепляюще очевидно-выращено очень приложенным."


"Вы заканчиваетесь от этого?"


Dadaji изучил письмо в его руке, на мгновение. "Я заключаю от этого, что кто - то — не мои дочери, кто - то еще — посылает мне сообщение сюда. Нас, скорее сообщение."


Рао откинулся назад в его троне. "Таким образом я думаю, также. Вы будете все помнить сообщение, посланное нам в прошлом году от дочерей Дададжи, с монетой?"


Несколько голов кивали, Шакантала среди них.


"И как Ирэн Макремболитисса убедила нас, что это не была западня, но первый шаг в сложном маневре Narses?"


Все головы кивали.


Рао указал на письмо. "Я думаю, что - второй шаг. Приглашение нас взять треть — или, скорее позволяет кому - то еще делать так."


То утверждение было встречено хмурыми взглядами замешательства на большинстве лиц. Но, от угла ее глаза, Шакантала видела, что Bindusara кивнул.


Она могла ощутить, что она теряла аргумент. На мгновение, она должна была изо всех сил пытаться отчаянно не разрушиться в явные девичьи мольбы — который закончится, неизбежно, с ее выбалтыванием перед новостями совета, которые она даже еще не дала Рао. Из нового ребенка, который прибывал.


Внезапно, большая рука Рао вытянулась и дала ее немного один сжатие. "о, быть все еще, девочка. Я могу уверить Вас, что я не имею никакого намерения вообще борьбы с Rana Санга снова."


Его улыбка была просто весела теперь. "Когда-либо снова, фактически. И это - точно, почему я приму вызов."


За несколько секунд требовали те два предложения, Шакантала качалась от отчаяния до восторга и назад. "Вы не должны сделать это!"


"Конечно, я не делаю. Но Rana Санга делает."

Глава 10


Axum


"Что, никакие слоны?" Антонина спросила саркастически.


Ousanas встряхнул его голову. "Они не будут соответствовать в коридорах, не даже в Ta'akha Maryam. Мы пробовали. Слишком плохо, все же. Это сделало бы хороший расцвет. Вместо этого—"


Он жестикулировал перед ними, вниз длинная прихожая, приводящая к комнате трона. "-мы должны идти."


Антонина пробовала изобразить военных слонов в Ta'akha Maryam, ее мнение, пугающееся немного. Даже если огромные животные, возможно, были бы вставлены в залы...


Она выглядела вниз длинные ряды охранников и чиновников, обрамляя обе стороны. "Они сокрушили бы каждого," она бормотала.


"О, не солдаты. Большинство из них бежало бы в стороне вовремя, и те, кто не сделал не имел никакого бизнеса, являющегося sarwen так или иначе. Фактически, Эзана думала, что это будет полезный тест."


Ezana был старшим командующим трех королевских полков. Антонина думала, что он был вероятно достаточно хладнокровен, чтобы сказать это. Было кое-что совершенно страшное о Ezana. К счастью, он не был вспыльчив, ни импульсивен. Еще более к счастью, его преданность династии была неподвергнута сомнению любым, включая Антонину.


Ezana был одним из двух телохранителей Вечности, в то время как он все еще был принцем. Это было очень престижным положением для солдат, которые составляли полки Эфиопии — "sarwen", поскольку они назвали себя. Когда Вечность приняла трон, Ezana стал командующим королевских полков — и другой телохранитель, Уохси, был назначен военным командующим эфиопской военно-морской экспедиции, что Антонина имела обыкновение спасать Belisarius и его армию от осады Charax.


Уохси умер в сражении в ходе той экспедиции. Сын вечности, новый Король Axumite Королей, был назван в честь его.


Так, Антонина сомневалась во всей лояльности Эзаны к младенческому negusa nagast, sired принцем, которого он охранял и называл в честь его лучшего друга. Однако, он был ... страшный.


"Резня среди чиновников, конечно, была бы огромна," Ousanas продолжался бодро. "видя, как половина из них столь же жирна, как слоны, и восемь из десять имеют умственные способности то движение более тяжело. Но именно моя оценка потеря одной трети была бы благословением для королевства. Эзана надеялась, что половина будет сокрушена."


Антонина думала, что aqabe tsentsen шутил, но она не была уверена. Были пути, которыми Ousanas был еще более страшен чем Ezana. Но так как они приближались к входу в комнату трона, она решила, что она просто притворится, что она не услышала.


Одна треть чиновников Эфиопии, убитых через несколько минут! Половина, согласно Ezana!


Кровожадные африканские маньяки. Антонина была бы весьма удовлетворена простой, ненавязчивой римской казнью каждого десятого.


* * *


"Все, быть тихим!"


Как будто голос его быстро развивающегося командующего не был достаточно, Ezana хлопнул железным-удивленным металлическим ободком его копья на каменный пол. "Быть тихим!"


Комната трона стала совершенно тихой даже прежде, чем металлический ободок поражал пол. Не принимая во внимание факт, что никто в их правильном мнении не собирался не повиноваться Ezana при этих обстоятельствах, толпа, упакованная в огромную палату ждала, чтобы услышать декреты Антонины. Нетерпеливо, в некоторых случаях; с тревогой, в других; жутко, в некоторых. Но не один человек там был безразличным, или чувствовал склонность, чтобы продолжать болтать.


Фактически, так или иначе не было большого количества болтовни. Антонина заметила необычное тихое момент, она вошла в комнату. Эфиопы имели неофициальные привычки, когда это прибыло в лицензионный платеж, конечно по сравнению с римской или персидской традицией. Как правило, даже в течение официальной сессии, королевская палата аудитории имела постоянный небольшой гвалт беседы на заднем плане. Ничто неистовое или навязчивое, чтобы убедиться. Но ни эфиопский солдат-моряки, ни арабские торговцы не видели никакую причину не провести тихий бизнес позади палаты, в то время как negusa nagast и его чиновники сделал их различные суждения и управления вокруг трона.


Не сегодня. Палата была подчинена, когда Антонина вступила, и теперь это было совершенно тихо.


Хорошо ... не совсем. Мягко и довольно, правитель ребенка королевства кормил грудью грудь его матери, поскольку она сидела на троне.


Это делалось на инструкциях Антонины. Обычно, для такой сессии, Rukaiya использовал бы влажную медсестру так с готовностью как любая римская императрица. Но Антонина думала, что вид подачи ребенка поможет напоминать каждому о холодных и твердых фактах, которые окружили это самый мягкий из фактов.


На одной стороне, холодные и твердые факты, что это было сыном Вечности Великое и его преемник — и это было женщиной, он хотел быть его королевой. На другом, более холодные и более твердые факты, что преемник был малышом, и королевой подросток. Те же самые холодные и твердые факты, которые существовали, когда Александр Великий умер — и, в течение нескольких коротких лет, привели к гражданской войне, возможное разделение империи между Diadochi, и убийством вдовы Александра и ребенка.


Эзана ждала, пока Антонина не поднялась на шаги, которые вели до королевского возвышения. Шаги были широки, но мелки. Достаточно широкий давать охранники, помещенные только позади времени трона, чтобы перехватить любую потенциальную убийцу. Достаточно мелкий, что правитель не был столь поднят выше его предметов, что нормальная беседа не могла быть проведена теми, которые ищут аудиторию.


Был стул, ждущий ее там, направо от королевы. Трон, действительно, хотя не столь большой или сложный как тот, в котором Rukaiya сидел с младенческим negusa nagast. Но Антонина уже решила, что она сделает ее декреты, стоя. Она узнала, что уловка от наблюдения ее друга Зэодоры управляет Римом.


Сидите, когда Вы судите и ведете переговоры — но всегда стоите, когда Вы действительно устанавливаете закон.


Как только Антонина достигла ее положения и дала ему небольшой поклон — она уже сказала Эзане, что она не будет использовать стул для этого — голос полкового командующего, вынесенный снова.


"Как установлено декретом к Вечности Великое на его смертном ложе, римская женщина Антонина будет управлять на мерах, которые будут взяты, чтобы гарантировать королевскую последовательность. Вечность дала ее полную власть для задачи. Я был там, я услышал, я засвидетельствовал. Ее декреты заключительны. Ее декреты абсолютны. Они не будут подвергнуты сомнению."


Это было ..., не полностью верным. Никакие декреты, установленные любым кроме Бога не могли покрыть все детали и сложности. Антонина знала очень хорошо, что, начинающийся на следующем дне, она будет сидеть в том стуле и торговаться по прекрасным пунктам. Однако, в течение момента—


В случае, если любой имел любые вялые сомнения, Ezana хлопнул торцом копья на камнях снова. "Не любым!"


Прежде, чем она начала, она глядела вокруг комнаты. Все руководители были там. Ousanas стоял на самом низком шаге возвышения, с правой стороны от неё, как был общепринятым для aqabe tsentsen. Ezana занял эквивалентное положение налево, как приличествовать командующему королевских полков. Только с левой стороны от него, на каменном полу, была остальная часть командующих полков, размещенных в Axum.


Непосредственно передний из возвышения были собраны чиновники королевства, со старым Garmat в центре. Официально, он был viceroy Axum-управляемых частей Аравии. В действительности, он также служил одним из самых близких советников правителя. Garmat служил отцу Вечности Кейлбу в тех же самых постах, что Ousanas позже служил Вечности непосредственно сначала, как dawazz для принца; тогда, как aqabe tsentsen для короля. Полуарабский одноразовый бандит был хитростью и проницательный, и очень уважаемый каждым в королевстве.


Распространен к любой стороне чиновников, и располагающийся вне всюду по комнате трона, был элитой царства. Большинство было Эфиопами, но возможно одна треть была Арабами. Все последние были или племенные или руководители клана, или испытали и богатые торговцы и торговцы — или, чаще чем не, оба вместе.


Был один араб, стоящий рядом с Garmat, в маленькой группе чиновников в центре. Это было отцом Рукэйяа, который был одним из самых богатых из торговцев Quraysh в Мекке — и был назначен Вечностью непосредственно как viceroy для западного побережья Аравии. Хиджаз, поскольку это называли, область к северу от Йемена, который был во власти племени Quraysh.


"Вы все понимаете проблему, перед которой мы оказываемся," Антонина начала. Она не видела никакой причины родить каждого с декламацией очевидного. Каждый там имел месяцы, чтобы рассмотреть ситуацию, и к настоящему времени каждый понимает это совершенно хорошо.


"Будущее для Axum роскошно, если королевство может пройти через следующие двадцать лет без борьбы и суматохи. Чтобы сделать так, в моем суждении, трон нуждается в дополнительной защите."


Так как Axumites были опытными моряками так же как каменными масонами, она добавила другое изображение. "outrigger, если Вы будете, препятствовать ремеслу опрокидываться в тяжелых морях."


Она должна была подавить улыбку, видя Ousanas, и Garmat вздрагивают немного. Оба мужчины любили поэзию-Garmat больше чем Ousanas-и, она знала, что она будет слышать шпильки позже относительно ее пешеходного использования сравнения и метафоры.


Выражение Эзаны, с другой стороны, было просто полно решимости. И в конечном счете Эзана имела значение здесь. Не просто, потому что он командовал копьями полка, но потому что он — в отличие от Ousanas и Garmat, каждый посторонние их различными способами — заканчивал эфиопа и через. Если бы Эзана приняла ее управление, без колебаний или сомнений, она была уверена, что остальные следовали бы.


"Так, я решил создать новый пост для королевства. Название этого чиновника будет angabo."


Она делала паузу, зная, что небольшой ропот, который охватил комнату, был и неизбежен и обработан к ее преимуществу.


Срок "angabo" был известен тем людям, особенно Эфиопы. Королевство Axum имело несколько легенд относительно его происхождения. Преобладающий, содержавшийся в Книге Aksum, считал, что основателем города Axum был Аксумои, сын Ethiopis и внука Ноа Библии. Связанная легенда имела это, что короли Axum были потомками Соломона и Makeda, королева Сабы. Те были официально благоприятствуемыми легендами, конечно, так как они дали теперь-христианскому королевству безупречно библейское происхождение для их правителей.


Но Axum только преобразовал в Христианство двумя столетиями ранее, и там все еще существовал третья и старшая легенда. Эта легенда не имела никакой формальной санкции, но это хорошо-уважалось народными массами — и ни короли Эфиопии, ни ее христианские епископы когда-либо делали любую попытку подавить это. Axumites не очень давались относящейся к доктрине шероховатости, конечно по стандартам спорных епископов Рима и patriarchs. Тем более так начиная с легенды, однако язычник это могло бы быть, был едва ироническим к монархии.


Согласно той старшей легенде, Эфиопией когда-то управляла большая и злая змея по имени Arwe или Waynaba. Один раз в год, король змеи потребовал дань молодой девочки. Это продолжало, пока незнакомец по имени Angabo не прибыл, убивал змею, спас девочку, и был тогда избран королем людьми. Его потомок, это было сказано, был Makeda, кто был королевой Сабы истории Соломона — хотя все еще другая версия легенды утверждала, что Makeda был девочкой, которую он спас.


Антонина мельком взглянула в Garmat. Старый советник умел держать прямое лицо — который, должно быть, был тверд, так как он был одним человеком, с которым Антонина обсудила ее планы. И он, в отличие от нее, стоял, где он мог видеть Ousanas непосредственно.


Такая жалость, действительно. К настоящему времени, быстрое мнение Ousanas поняло бы, куда она шла с этим — и Антонина заплатит королевскую сумму, чтобы быть в состоянии наблюдать выражение на его лице.


Она пробовала, тайно, из угла ее глаза. Но, увы, aqabe tsentsen был только что немного слишком далеко к стороне, чтобы видеть его лицо как что - нибудь кроме темного пятна.


"angabo будет командовать всеми полками Axum кроме трех королевских полков. Те, как теперь, останется под властью старшего командующего. Ezana, поскольку он - сегодня."


Полковые командующие не очень хотели бы то условие. Традиционно, они были, равняется, кто встретился как совет, без выше кроме negusa nagast непосредственно. Но Антонина не ожидала никаких серьезных проблем от той четверти. Эфиопия теперь росла от королевства до империи, и sarwen были достаточно изворотливы, чтобы признать, что их старые эгалитарные традиции должны будут приспособиться, по крайней мере в известной степени. Более чем половина полков была теперь в Индии, после все-так, как совет командующих мог встретиться во-первых?


В основном, Антонина только что обновляла старое римское разделение между регулярной армией и Преторианской Охраной. Это не удалось слишком хорошо для Рима, в конечном счете. Но Антонина не думала, что Axum будет стоять перед той же самой проблемой, перед которой Римская империя стояла, из того, чтобы быть настолько огромным и обширным, что Преторианская Охрана довела то, чтобы быть хвостом в капитале, который качал собакой в отдаленных областях.


Даже с расширением в африканский континент на юг, который Вечность и Ousanas планировали, Axum будет все еще оставаться относительно компактным царством. Три королевских полка не имели бы способности Преторианской Охраны отвергнуть армию, видя как, как большинство регулярных полков под контролем angabo будет размещено не дальше чем южная и западная Аравия только поперек Красного моря. Они были бы еще ближе, как только капитал был перемещен от Axum до большого порта Красного моря Adulis, как был запланирован также.


И, в любом случае, длинный пробег был длинным пробегом. Антонина не имела никаких иллюзий, что она могла управлять политическими и военными событиями по промежутку столетий. Она просто хотела купить Axum двадцать лет внутреннего мира — и оставить это разумно безопасным в конце.


"Положение angabo будет наследственным," она продолжала, "в отличие от положений aqabe tsentsen, или viceroys, или командующих sarwen. Секунда только к negusa nagast, angabo будет считаться самый высокий дворянин царства."


Она ждала на мгновение, позволяя обзору толпы тот декрет. Эфиопское благородство не очень хотело бы то условие, курса — но, с другой стороны, это будет понравиться sarwen командующим. Достаточно часто, конечно, командующие были дворянами — но это не было источником корня или их идентичности или их власти в пределах полков.


"Потомки angabo, однако, могут ни при каких обстоятельствах принять трон королевства. Они могут жениться в правящую династию, но дети того союза унаследуют положение angabo, не negusa nagast. Они будут, навсегда, самыми высокими дворянами Axum-но, они будут также, навсегда, запрещены от трона непосредственно."


Это было ключом. Она рассмотрела традицию Antonine принятия как альтернатива, но и она и Garmat решили, что это будет слишком опасно. В отличие от Католиков, ни Эфиопы, ни Арабы когда-либо не использовали традицию политического принятия в той манере. Это было бы слишком чуждым им. Это, однако, было кое-чем, что каждый мог понять. Она по существу создала Сисара рядом с Огастусом — но тогда разделила два на отдельные происхождения. Вместо, поскольку Католики сделали, делая Сисара определяемого преемника Огастуса.


В конечном счете, однажды, один или другой angabo мог бы суметь исказить структуру достаточно, чтобы свергнуть династию. Но ... не в течение по крайней мере столетия, она судила. Гармат думал, что будет по крайней мере что прежде, чем любой даже серьезно пробуется.


"Они будут любить эту установку, как только они привыкают это," сказал он ей уверенно, день прежде. "Эфиопы и Арабы подобно. Часы и видят, не ли я прав. Это - почти двойная монархия, со старшим и младшей династией, что означает, что, если Вы не можете подлизываться один, возможно Вы можете подлизываться, в чем Вы нуждаетесь из другого. Достаточно хороший — когда альтернатива - риск неудавшегося восстания."


Тогда, усмешка: "Особенно после того, как они рассматривают первый и основывающий angabo."


Антонина делала паузу снова. К настоящему времени, много наборов глаз вертелись к специфическому человеку в комнате. Первая пара была теми, которые принадлежат отцу Рукэйяа.


Она не была удивлена, ни на одном счете. Многие из людей в той комнате были чрезвычайно проницательны — ни один больше так чем отец Рукэйяа, не принимая во внимание Garmat непосредственно.


Лучший из всех, к ней, был смысл, она получила это, он был очень освобожден. Очень небольшой смысл, так как человек имел превосходный контроль над его общественным лицом, но это было все еще определенно там. Он был бы одним человеком в комнате, который рассмотрит это как отец, не просто как магнат королевства — и он любил до безумия Рукэйя.


"Чтобы удостовериться, который положение angabo и его потомков установлено конечно и конечно для всех, чтобы видеть, первый angabo будет жениться на Рукэйяе, вдова Вечности Великое и регент королевства. Их дети таким образом будут единокровными братьями и сестрами negusa nagast, Wahsi."


Она поворачивала ее достаточно голова, чтобы смотреть на Рукэйя. Девочка смерила взглядом в ней, чистолицый. Молодая королева все еще ждала, все еще держа ее выражение под напряженным контролем. Она знала в течение некоторого времени, что она будет наиболее вероятно иметь к "ре, женятся и" скоро как немного, поскольку она с нетерпением ждала перспективы.


Теперь, очевидно, она просто хотела ... название.


Она боялась слышать это, конечно. Рукэйя был очень способной, энергичной и свободно-настроенной девочкой. Она была воспитана снисходительным и благосклонным отцом и женившийся на молодом принце, библиофил непосредственно, который наслаждался ее интеллектом и поощрял ее изучение. Теперь, она оказалась перед перспективой брака к...


Кем бы ни это было, не кто - то вероятно, чтобы очень походить на ее отца или ее прежнего мужа.


Антонина должна была изо всех сил пытаться держать ее собственное лицо невыразительным. Глупая девочка! Вы действительно думали, что я буду осуждать Вас такому жалкому существованию? Ерунда.


Пришло время заканчивать это.


"Остальные очевидны. Первый angabo, как Angabo легенды, должен быть полным посторонним. Ни эфиоп, ни араб, и без существующих связей к любому клану или племени в королевстве. Все же он должен также быть известным воином и мудрым адвокатом. Тот, кого все знают, может и охотиться и на убитых злых "королей змеи как" этот, в моем присутствии однажды, помогать моему мужу заманивать в ловушку и убивать королеву змеи Malwa. Кто был самый большой, и самый злой, существо в мире. "


Наконец, она поворачивалась, чтобы смотреть на него прямо.


"Ousanas, первый angabo."


Ousanas понял бы это так быстро как отец Рукэйяа. К настоящему времени, он имел его выражение полностью под контролем.


Слишком плохо. Это был вероятно единственный шанс, который Антонина будет когда-либо получать, чтобы сделать снижение челюсти человека.


Шумно, Garmat очистил его горло. "Ousanas принимают пост?"


Известная усмешка прибыла, тогда. "Что действительно 'принимает', имеют отношение к этому?" Он кивал к Ezana, стоя каменноелицый с другой стороны возвышения. "Я услышал то, что он сказал, даже если некоторые другие были глухими. Слова были 'заключительным' и 'абсолютным '—and, который я отчетливо помню 'несомненно. 'Это сказало ..."


На мгновение, в то время как усмешка Оузанаса исчезла, он и Ezana уставились на друг друга. Это было не совсем соревнование завещаний. Не совсем.


Оузанас поворачивался к королеве, сидящей на троне. "Это сказало," он продолжал спокойно, "я не буду вызывать это на Rukaiya. Она была очень дорога для меня также, если не тот же самый способ, которым она была к Вечности."


Момент Антонина говорила название, она видела, что Rukaiya понизил ее голову, как будто она была исключительно заинтересована ее кормящим младенцем. Это было столь же хорошим путем как любой, чтобы принестись под самообладанием, конечно.


Теперь, она искала. Быстро, перед понижением ее головы снова, чтобы сконцентрироваться на Wahsi.


, возможно, был намек слез в ее глазах. Но все, что она сказала, было: "я не имею никакого возражения, Ousanas."


"Это сделано!" Ezana быстро рос. Более сильно чем когда-либо, spearbutt хлопнул камнями. "Это сделано — и королевские полки готовы предписывать декреты. Как прежде. Как всегда. Как всегда."


Он глядел на Антонину. Видя ее небольшой поклон, он быстро рос: "Все очищают палату! Не будет никакой дальнейшей аудитории до следующего дня."


* * *


В маленьком признаке от Антонины, Garmat оставался позади. Никто не думал бы это неправильно. Специальные отношения старого советника к трону были известны и приняты. В любом случае, большинство людей в комнате уже поняло бы, что он скоро будет новым aqabe tsentsen, заменять Ousanas.


Она любила бы сделать так, чтобы отец Рукэйяа остался. При этих обстоятельствах, однако, это могло бы дать начало определенному негодованию.


Ezana остался, также. Он начал уезжать, но даже прежде, чем Антонина могла сигнализировать его, чтобы остаться, Оузанас приказывал, чтобы он сделал так.


Заказанный его, напрямую. В первый раз, когда он когда-либо делал так, за многие годы, эти два мужчины знали друг друга и работали, близко вместе обучаясь и лелея и защищая молодого принца по имени Вечность.


К помощи Антонины, Ezana, казалось, не обуздывал вообще. Фактически, он казался, что немного уменьшило себя.


В короткое время, когда требуется, чтобы очистить палату, Антонина изучила Ousanas. Человек казался величественным ей в течение нескольких лет. Никогда так чем теперь.


Ей-Богу, это будет работать.


* * *


Как только комната была пуста за исключением пяти ключевых людей шесть, считая младенца-Ousanas улыбнулся с сожалением.


"Я "признаю снова, что" Вы - гений, Антонина. Это будет работать, я думаю. Но ... "


Он смотрел на Rukaiya. Она, назад в нем. В обоих лицах была печаль.


"Я не готов к этому. Еще. Она тоже."


Были определенно слезы в глазах Рукэйяа, теперь. Она встряхнула ее голову. "нет, я не. Я не имею ... никакое возражение, поскольку я сказал. Рано или поздно, я должен был бы жениться снова, и я не могу думать ни о ком, я предпочел бы. Но Вечность - все еще слишком близко."


Ezana очистил его горло. "Да. Конечно. Но я думаю, что он будет рад, Рукэйя. И я знал его так же как любого человека."


Она улыбнулась, немного. "о, да. Его призрак будет рад — но еще."


"Не имеет значения," сказала Антонина твердо. "Мы должны держать свадьбу скоро, но нет никакой причины, Вы должны осуществить брак немедленно. В факте—"


Garmat собрал реплику, без шва. "Это была бы плохая идея," сказал он твердо. "Мы будем нуждаться в детях от этих детей союза многих, быть тупыми, давать Wahsi хозяина единокровных братьев и сестер, чтобы помочь ему правило, так как он не будет иметь никаких полных. Но мы не нуждаемся в них прямо сейчас. Никто даже не начнет думать об оппозиции в течение по крайней мере двух лет."


"Более вероятно пять — или десять," Ezana хрюкал. Улыбка, которая следовала, очень была холодна вид вещи. "Я могу гарантировать так много."


Garmat кивал. "Фактически, опасность была бы для Вас, чтобы иметь ребенка слишком скоро. Достаточно времени должно протечь для этого, чтобы быть невозможным в течение Вечности быть отцом. Невозможный. Это означает ждать спустя по крайней мере год после его смерти прошлым летом."


Помощь на лицах и Rukaiya и Ousanas была почти смешной.


"Конечно," сказал Оузанас. "Глупо со стороны меня не видеть это немедленно. Или еще три поколения от теперь немного сверхчестолюбивого и маленького-brained моего правнука могли бы начать утверждать, что он был фактически правнуком Вечности."


Улыбаясь очень мягко теперь, он вышел вперед и поместил его руку на голове ребенка. "В моей сохранности, также."


Он выправился. "Мы должны сделать больше, я думаю. Лишите другой путь возможности, также. И сделайте так в пути, который является публично очевидным, даже для бедуина."


Достаточно ясно, его мозг вернулся к работе так же как всегда.


"Да," она сказала твердо. Это было кое-чем, на чтото Антонина и Garmat уже решили. "Нет никакой потребности во мне, чтобы остаться здесь, и я очень хотел бы видеть моего мужа снова. Ousanas должен пойти со мной в Индию, ведя любую военную силу, которую Axum может добавить к войне."


Она дала быстрый взгляд на Ezana. "Кроме трех королевских полков, конечно."


"Мы оставим два полка в Аравии также," сказал Гармат. "Это будет достаточно. Арабы не будут иметь никакой проблемы с декретами Антонины на последовательности."


"Это будет достаточно," Эзана согласилась. "Королевство будет устойчиво, и Ousanas может сжать любое преимущество, которое он может получить для Axum от нашего углубленного участия в войне. К тому времени, когда он возвращается, по крайней мере год протечет от смерти Вечности."


"Rukaiya?" Антонина спросила.


"Да. Я соглашаюсь." Она также, улыбнулся мягко. "И я буду готов, к тому времени, для другого мужа."


"Сделанный!" Ezana быстро рос. Он сделал, однако только только — умеют ограничить себя от хлопанья металлическим ободком на камнях.


Ousanas хмурился. "И, теперь — для деталей! Мы будем иметь по крайней мере неделю к более вероятному ссорой, два — прежде, чем подходящая свадьба может быть организована. Первая вещь, которую я хочу ясно установленный, - то, что королевские полки — не иначе скоро, чтобы быть обедневшей нищенствующей семьей растоптанного angabo-имеет, чтобы заплатить за все повреждение, сделанное к этажам властными командующими."


"Смешной!" быстро рос Ezana. "За обслуживание дворца нужно ясно заплатить из казны angabo."


spearbutt хлопнул полом.

Глава 11


Chabahari, в Проливах Hormuz


Chabahari походил на кошмар Анне. Когда она сначала прибыла в городской город, теперь — она была главным образом поражена хаосом в месте. Не так давно, Chabahari был сонной рыбацкой деревней. Так как большая римская-персидская экспедиция во главе с Belisarius, чтобы вторгнуться в родину Malwa через долину Инда началась, Chabahari был преобразован почти внезапно в большой военный склад организации. Оригинальная рыбацкая деревня была теперь похоронена где-нибудь в пределах растягивания и дезорганизовала массу палаток, павильонов, соорудил лачуги на скорую руку — и, конечно, начала неизбежных грандиозных дворцов, которые Персы настаивали на том, чтобы помещать где-нибудь, что их grandees проживал.


Ее первый день был проведен полностью в поиске властей, отвечающих за город. Она обещала Dryopus, о котором она сообщит к тем властям, как только она прибыла.


Но поиск был бесполезен. Она нашла официальный штаб достаточно легко одним из полупостроенных дворцов, устанавливаемых Персами. Но интерьер здания был только беспорядком, масса рабочих, роящихся на всем протяжении, будучи наблюдаемым горсткой обеспокоено-выглядящих наблюдателей. Не чиновник не должен был быть найден где-нибудь, ни персидский язык, ни католик.


"Пробуйте портовый бассейн," предложил один диспетчер, который говорил на греческом языке и был готов дать ее несколько минут его времени. "Благородные господа жалуются на шум здесь, и запах всюду еще."


Запах был зверским. Кроме в непосредственной близости портового бассейна — который имел их собственный аромат совершенно-не-чабера — весь город, казалось, был погружен в миазмы, составленные из объединенного зловония экскрементов, мочи, пота, половина пищи из этого по-видимому гнилой — и, возможно больше всего, крови и плоти развращения. В дополнение к тому, чтобы быть областью организации для вторжения, Chabahari был также складом, куда тяжело раненые солдаты эвакуировались назад в их родину.


Таковые из них, кто переживает это неприятное место, Анна, думали сердито, поскольку она преследовала из "штаба". Illus и Cottomenes тянулись позади нее. Как только она проходила через aivan на улицу вне — поскольку срок "улица" мог использоваться вообще для простого места между зданиями и лачугами, изобилующими людьми — она провела приблизительно один момент смотрящий юг к портовому бассейну.


"Что является пунктом?" спросил Иллус, повторяя ее мысли. "Мы не находили никого там, когда мы выгружались." Он бросал взгляд на маленькую насыпь багажа Анны, накопленного рядом со зданием. Мальчики причала, которых Анна наняла, чтобы нести ее имущество, бездельничали поблизости, под осторожным глазом Абдула.


"Кроме того," Иллус продолжал, "будет почти невозможно препятствовать вашему материалу быть украденным, в том сумасшедшем доме там."


Анна вздыхала. Она смотрела вниз на ее длинное платье, grimacing с сожалением. Самые низкие немного дюймов некогда прекрасной ткани, уже с которой плохо обращается ее поездка от Constantinople, были теперь полностью разрушены. И остальная часть этого была хорошо на его пути так от ее собственного пота как что - нибудь еще. Сложные предметы одежды греческой дворянки, разработанной для салонов в капитале Римской империи, были пыткой в этом климате.


Проблеск мимолетного цвета попался на глаза. На мгновение, она изучила фигуру молодой женщины, перемещающей вниз улицу. Своего рода индийская девочка, очевидно. Так как война прорвалась в индийский субконтинент, неизбежная человеческая буря бросила людей различных стран в новые котлы таких городов как Chabahari. Спутывание их как зерно, пойманное в молотилке. Анна заметила несколько индусов даже в Charax.


Главным образом, она только завидовала одежде женщины, которой бесконечно лучше удовлетворяли для климата чем она собственный. По ее сенаторским семейным стандартам, конечно, это было отвратительно нескромно. Но она провела несколько секунд, только воображающих, чему чувствовал бы себя подобно ее голый живот, если бы не чувствовало себя подобно массе губчатой, потной плоти.


Иллус хихикал. "Вы очистили бы как виноград, девочка. С вашей справедливой кожей?"


Анна давно прекратила обижаться на дружественные отношения ее "служащего" с нею. Это, также, оскорбило бы ее семью. Но сама Анна взяла нечетный небольшой комфорт в этом. Очень к ее удивлению, она обнаружила за недели путешествия, что она была непринужденно в компании Иллуса и его компаньонов.


"Прокляните Вас, также," она бормотала, не без некоторого собственного юмора. "Я ужесточил бы достаточно скоро. И я не возражал бы терять некоторую кожу, так или иначе. Что я имею, прямо сейчас чувствует, что это омертвело."


Это была очередь Иллуса к гримасе. "Даже не думайте это, девочка. Пока Вы не видели реальную гангрену ..."


Беспризорное доносится из бриза с северо-запада, иллюстрировал его пункт. Это было руководством большой военной "больницы", которую римская армия настроила в предместьях города. Запах почти заставил Анну завязать рот.


Завязывание рот поднятому отражение гнева, и, с этим, внезапным решением.


"Пойдем там," сказала она.


"Почему?" потребовал Иллус.


Анна пожала плечами. "Возможно there'll, быть чиновником там. Если ничто иное, я не должен найти, где офис телеграфа расположен."


Лицо Иллуса заставило его разногласие очиститься достаточно. Все еще — для все, что она позволила дружественным отношениям, Анна, также установило за прошлые недели, что она была его владельцем.


"Пойдем," она повторилась твердо. "Если бы ничто иное, это не вероятно единственная часть этого города, где мы нашли бы некоторое пустое жилье."


"Достаточно верный," сказал Иллус, вздыхая. "Они умрут как мухи, там." Он колебался, затем начал говорить. Но Анна отключала его прежде, чем он вынимал больше чем три слова.


"Я весьма нормален, проклинаю Вас. Если будет эпидемия, то мы уедем. Но я сомневаюсь относительно этого. Не в этом климате, в это время года. По крайней мере ... не, если они следовали за санитарными инструкциями."


Лицо Иллуса смялось в озадаченном хмуром взгляде. "Что это получено, чтобы сделать с чем - нибудь? Какие инструкции?"


Анна фыркала и начала уходить к северо-западу. "Разве Вы не читаете ничто помимо тех проклятых Отправок?"


Cottomenes говорил. "Никто не делает," сказал он. Бодро, как обычно. "Никакой солдат, так или иначе. Ваш муж имеет путь со словами, он делает. Вы когда-либо пробовали прочитать официальные инструкции?"


Те слова, также, принесли отражение гнева. Но, поскольку она вызвала ее путь через толпу к военной больнице, Анна думала о них. И в конечном счете прибыл, чтобы понять две вещи.


Один. Хотя она была жадным читателем, она когда-либо не читала никаких официальных инструкций. Не таковые из армии, во всяком случае. Но она подозревала, что они были каждым битом столь же опухшим как инструкции, которые чиновники в Constantinople растягивали как пауки, прядущие сети.


Два. Calopodius действительно имел путь со словами. На их пути вниз Евфрат — и с другой стороны, поскольку они приплыли от Charax до Chabahari последних Отправок и самых новых глав от его Истории Belisarius, и война была доступна постоянно. Belisarius, Анна отметила, казалось, была столь же непреклонной об усыпании печатных машин позади прохода его армии, как он был о складах оружия.


Главы Истории были просто просмотрены при случае ее компаньонами солдата. Анна могла оценить литературный вовлеченный навык, но постоянные намеки в тех страницах были бессмысленны Иллусу и его брату, намного меньше неграмотный Абдул. Все же они детально изучали каждую Отправку, достаточно часто в компании дюжины других солдат. Один из них читающий это громко, в то время как другие слушали с увлеченным вниманием.


Как всегда, известность ее мужа заставила некоторую часть Анны кипеть с яростью. Но, на сей раз, она также думала об этом. И если, в конце, ее мысли заставили ее гнев раздуваться, это был намного более чистый вид гнева. Тот, который не наматывал в ее животе как червь, но просто заполнил ее определением.


Больница была еще хуже, чем она вообразила. Но она, не удивительно, находил неиспользованную палатку, в которой она и ее компаньоны могли сделать их четверти. И она действительно обнаруживала местоположение офиса телеграфа — который, поскольку это случилось, был расположен прямо рядом с растягивающимися основаниями "больницы".


Второе открытие, однако, сделало ее небольшую пользу. Ответственный чиновник, как только она пробудила его от его послеобеденного сна, зевал и объяснил, что телеграфная линия от Barbaricum до Chabahari была все еще по крайней мере на расстоянии в один месяц от завершения.


"Это будет подразумевать несколько недель здесь," бормотал Иллус. "Будет требоваться по крайней мере, которые очень хотят, чтобы курьеры принесли ответ вашего мужа."


Вместо чистого гнева те слова принесли бы к ней однажды, кислое замечание Исориана просто вызвало сердитое определение Анны укрепиться кое во что как железо.


"Хороший," она высказалась. "Мы поместим время в хорошее использование."


"Как?" он потребовал.


"Дайте мне сегодня вечером, чтобы понять это."


* * *


Не требуется ее всю ночь. Только четыре часа. Первый час она провела заседание в ней показанный на экране - от части палатки, с ее коленями, обнимаемыми близко к ее груди, слушание стонов и воплей искалеченных и умирающих солдат, которые окружили это. Сохранение три, изучая книги, которые она принесла с ею особенно ее фавориту, Комментарии Ирэн Макремболитисса по Талисману Бога, который был издан только за несколько месяцев до крутого решения Анны оставить Constantinople в поисках ее мужа.


Ирэн Макремболитисса была частным идолом Анны. Не то, чтобы защищенная дочь Melisseni когда-либо думала, чтобы подражать предприимчивой жизни женщины, кроме умно. Восхищение просто было эмоциональной вещью, вероисповедание героини расстроенной девочки для женщины, которая сделала очень много вещей, о которых она могла только мечтать. Но теперь, тщательно изучая те страницы, в которых Макремболитисса объяснила определенные особенности естественной философии как дано человечеству через Belisarius Талисманом Бога, она приехала, чтобы понять твердое практическое ядро, которые лежат ниже цветочной прозы большой женщины и непринужденности с классическими и библейскими намеками. И, с тем пониманием, прибыл укрепление ее собственной души.


Судьба, против ее желания и ее пожеланий, осудила ее быть женой. Пусть будет так. Она начала бы с того практического ядра; с конкретной правдой, не абстракция. Она сталь, горечь жены в движение будет из жены. Жена Calopodius Слепое, Calopodius Saronites.


Следующим утром, очень рано, она представила ее суждение.


"Любой из Вас имеет проблему с работой в торговле?"


Эти три солдата уставились на нее, уставился друг друга на, ворвался в мягкий смех.


"Мы не сенаторы, девочка," хихикал Иллус.


Анна кивала. "Прекрасный. Вы должны будете воздействовать на предположение, все же. Я буду нуждаться в деньгах, которые я имею в запасе, чтобы заплатить другие."


"Какой 'других?"


Анна улыбнулась мрачно. "Я думаю, что Вы называете это 'мускулом.'"


Cottomenes хмурился. "Я думал, что мы были 'мускулом.'"


"Не больше," сказал Анна. "Вы продвинуты. Все три из Вас - теперь чиновники в обслуживании больницы."


"Какой 'обслуживание больницы'?"


Анна поняла, что она не рассмотрела название вещи. На мгновение, старый гнев вспыхивал. Но она подавила это достаточно легко. Это не было никаким временем для мелочности, в конце концов.


"Мы назовем это Обслуживанием Жены Калоподиуса. Как - это?"


Эти три солдата встряхнули их головы. Достаточно ясно, они не имели никакого понимания того, о чем она говорила.


"Вы будете видеть," она предсказала.


Не требуется их долго. Яркий свет Иллуса был достаточно, чтобы запугать официального "командующего" больницы, который был как жаль выглядящий экземпляр "чиновника", поскольку Анна могла вообразить. И если человек, возможно, задался вопросом в странности таких великолепных разрядов, перенесенных, типа Иллуса, и его два компаньона-Abdul смотрели как далеко удалено из трибуны, как мог предположиться — он был достаточно мудр, чтобы держать его сомнения к себе.


Приблизительно дюжина солдат, которые Анна, принятая на работу в Обслуживание в следующий час — "мускул" - не имела никакой неприятности при всей вере, что Иллус и Cottomenes и Абдул были, соответственно, хилиархом и двумя трибунами нового армейского "обслуживания", о котором они никогда не слышали. Сначала, потому что они были всеми ветеранами войны и могли признать другие — и знали, также, что Belisarius продвинул без отношения к личному происхождению. Секунда больше важно — потому что они не были ранены бросок солдат по течению в хаотической "военной больнице" в середине нигде. Анна-Illus, фактически, после нее отобранный указаниями только те солдаты, раны которых заживали хорошо. Мужчины, которые могли двигаться вокруг и проявлять себя. Однако, даже для таких мужчин, перспектива регулярной платы означала очень увеличенный шанс при выживании.


Анна задавалась вопросом, немного, удовлетворит ли легкораненый "мускул" цели. Но ее резервирование было улажено в течение следующего часа после того, как четыре из нового "мускула", в команде Иллуса, били первого хирурга в кровавую целлюлозу, когда человек отвечал на команду Анны, чтобы начать кипятить его инструменты с насмешкой и уничижительным замечанием о вмешивающихся женщинах.


К концу первого дня, восемь других хирургов носили сокращения и ушибы. Но, по крайней мере когда это прибыло к медицинскому штату, больше не было никаких сомнений — ни один вообще, что касается факта как к тому, имело ли Обслуживание Жены этого причудливого нового "Калоподиуса" фактическую власть.


Два из хирургов жаловались командиру больницы, но что достойный хотел оставаться в палатке его штаба. Той ночью, Иллус и три из его нового "мускула" бьют двух жалующихся хирургов во все еще более кровавую целлюлозу, и все жалобы командиру прекратились после того.


Жалобы от медицинского штата, по крайней мере. Тело возможно двадцати солдат жаловалось командиру больницы на следующий день, хромая к ШТАБУ - КВАРТИРЕ, поскольку лучше всего они могли. Но, снова, командир хотел оставаться внутри; и, снова, на сей раз используя его весь корпус "мускула", который теперь раздулся к тридцать побежденный мужчинами истцы, бессмысленные позже.


После того, независимо от того, что они, возможно, бормотали при их дыхании, ни один из солдат в больнице не выступил открыто, когда они были проинструктированы вырыть реальные уборные, далеко от палаток — и использовать их. И при этом они не жаловались, когда им приказывали, чтобы помочь полностью остановленным солдатам, используют их также.


* * *


К концу пятого дня, Анна была уверена, что ее власть в больнице чувствовала себя достаточно хорошо установленная. Она провела видную часть тех дней, мечтая об удовольствиях ношения одежды более подходящего одеяния, поскольку она сделала ее медленный путь через разряды раненных мужчин в рое палаток. Но она знала очень хорошо, что пот, который, казалось, насыщал ее, был одной из цен, которые она должна будет заплатить. Леди Саронайтс, жена Калоподиуса Слепое, дочь прославленной семьи Melisseni, было фигурой власти и величества и власти — и имело благородное платье, чтобы доказать это, даже если они пачкались и потертые. Юнг Анна, все девятнадцать лет, нося сари, не имел бы ни одного вообще.


К шестому дню, поскольку она боялась, что оставляли из денег, которые она принесла с нею от Constantinople, почти ушел. Так, собирая ее теперь-грязные одежды в двух маленьких, но решительных руках, она прошла ее путь назад в город Chabahari. К настоящему времени, по крайней мере, она узнала название командующего города.


Требуется ее половина дня, чтобы найти человека, в taberna, где он, как предполагали, проводил большинство его времени. К тому времени, когда она сделала, поскольку ей сказали, он был уже полувыпит.


"Гарнизонные войска," бормотал Иллус, поскольку они вошли в палатку, которая служила чиновникам города для их развлечения. Палатка была грязна, так же как толпилась чиновниками и их шлюхами.


Анна нашла, что командир гарнизона в углу, с молодой полуголой девочкой взгромоздился на его коленях. После взятия половины дня, чтобы найти человека, это только занимало ее несколько минут, чтобы рассудить с ним и получить деньги, она должна была держать Обслуживание в операции.


Большинство тех нескольких минут было проведено, объясняя, в значительных деталях, точно в чем она нуждалась. Большинство из этого, в определении инструментов и экспонатов больше сгребает, чтобы вырыть больше уборных; горшки для кипящей воды; больше ткани для того, чтобы делать больше палаток, потому что те они имели, было слишком переполнено. И т.д.


Она провела немного времени, в конце, определяя денежные суммы, в которых она будет нуждаться.


"Двадцать solidi—a дней." Она кивала в пожилом раненном солдате, которого она принесла с нею наряду с Illus. "Это - Цено. Он грамотен. Он - бухгалтер Обслуживания в Chabahari. Вы можете сделать все приготовления через него."


Командир гарнизона тогда провел минуту, объясняя Анне, также в значительных анатомических деталях главным образом — что она могла сделать с инструментами, экспонатами и деньгами, в которых она нуждалась.


Лицо Иллуса было очень напряженное, к концу. Половина с яростью, половина с предчувствием — этот человек не был никаким старшиной, чтобы быть загнанным с кулаками. Но сама Анна сидела через тираду гарнизонного командующего весьма спокойно. Когда он был сделан, она не нуждалась в больше чем несколько секунд, чтобы рассудить с ним далее и принести ему, чтобы видеть ошибку его положения.


"Мой муж - Calopodius Слепое. Я скажу ему, что Вы сказали мне, и он поместит слова в его следующую Отправку. Вы будете удачливым человеком, если все, что случается с Вами, будет то, что генералу Белизариусу казнили Вас."


Она оставила палатку, не ждущий, чтобы услышать его ответ. К тому времени, когда она достигла входа палатки, лицо гарнизонного командующего было намного более бело чем ткань палатки, и он задыхась.


Следующим утром, грудь, содержащая сто solidi была принесена в больницу и поместила в заботе Зено. День после того, как это, первый из инструментов и экспонатов начало прибывать.


Четыре недели спустя, когда примечание Калоподиуса наконец прибыло, смертность в больнице была меньше чем половиной, чем это было, когда Анна прибыла. Она почти сожалела уезжать.


По правде говоря, она не могла бы уехать вообще, кроме к тому времени она была уверена, что Цено был весьма способен к управлению всем обслуживанием так же как его финансами.


"Не украдите ничто," она предупредила его, поскольку она подготовилась уезжать.


Лицо Зено quirked с жалкой улыбкой. "Я не смел бы рисковать гневом Жены."


Она смеялась, тогда; и найденный непосредственно удивлением в течение всех дней их медленного управляемого веслом путешествия к Barbaricum, почему те слова не принесли ее никакой гнев вообще.


И, каждую ночь, она вынула письмо Калоподиуса и задавалась вопросом в этом также. Анна жила с гневом и горечью для такого длинного — "так долго," по крайней мере, девятнадцатилетней девочке — что она была смущена его отсутствием. Она была еще более смущена небольшим жаром теплоты, которую последние слова в письме дали ей, каждый раз, когда она читала их.


"Вы - странная женщина," сказал Иллус ей, поскольку большие зубчатые стены и орудия Barbaricum вырисовывались на горизонте.


Не было никакого способа объяснить. "Да", было все, что она сказала.


* * *


Первой вещью, которую она сделала после достижения Barbaricum, был марш в офис телеграфа. Если чиновники в команде думали, что было что - нибудь специфическое о молодой греческой дворянке, одетой в самых прекрасных и самых грязных предметах одежды, которые они когда-либо видели, они держали это к себе. Возможно слухи "Жены" предшествовали ей.


"Пошлите телеграмму немедленно," командовала она. "Моему мужу, Калоподиус Слепое."


Они спешили подчиняться. Сообщение было кратко:


Медицинское обслуживание адреса и очистка на следующей ОСТАНОВКЕ отправки Твердо ОСТАНАВЛИВАЮТСЯ


Железный Треугольник


Когда Калоподиус получил телеграмму — и он получил это немедленно, потому что его пост был в команде Железного Треугольника и центре коммуникации — первых словах, которые он сказал, как только оператор телеграфа закончил читать, это к нему было:


"Бог, я - идиот!"


Belisarius услышал телеграмму также. Фактически, все чиновники в центре команды услышали, потому что они ждали с поднятым ухом. К настоящему времени, специфическая поездка жены Калоподиуса была источником лихорадочной сплетни в разрядах всей армии, отбивающей осаду Malwa в Пенджабе. Что, черт возьми, та девочка делает, так или иначе? быть только самые вежливые из предположений.


Генерал вздыхал и катил его глаза. Тогда, закрытый их. Это было очевидно для каждого, что он рассматривал все теперь-известные Отправки Калоподиуса в его мнении.


"Мы - оба идиоты," он бормотал. "Мы поддержали надлежащий медицинский и процедуры очистки здесь, уверили достаточно. Но ..."


Его слова затихли. Его заместитель командующего, Морис, заполнился в остальных.


"Она, должно быть, прошла через половину промежуточных аэродромов вторжения по пути. Гарнизонные войска, гарнизонные чиновники — с местными мясниками как так называемые 'хирурги.' Бог помогает нам, я даже не хочу думать ..."


"Я напишу это немедленно," сказал Калоподиус.


Belisarius кивал. "Сделайте так. И я дам Вам некоторые отборные слова, чтобы включить." Он поднимал его голову в Морисе, улыбаясь crookedly. "Что Вы думаете? Мы должны возродить распятие на кресте как наказание?"


Морис встряхнул его голову. "Не будьте так прокляты яркие. Заставьте наказание соответствовать преступлению. Хирурги, которые не кипятят их инструменты, будут вареные живые. Чиновники, которые не проследили, чтобы надлежащие уборные были поддержаны, будут похоронены живые в них. Такая вещь."


Калоподиус был уже помещен за столом, где он диктовал его Отправки и главы Истории. Так был его писец, ручка в руке.


"Я добавлю несколько миленьких расцветов," его молодой голос сказал уверенно. "Это ударяет меня как хорошее место для грамматики и риторики."


Глава 12


Пустыня Тар


Около Железного Треугольника


Три дня спустя, в восходе солнца, Belisarius и маленький эскорт поехали в Пустыню Тар. "Большая Пустыня Тар,", поскольку это также иногда называли.


Они не шли далеко. Не дальше чем они были в состоянии путешествовать за эти три дня, так как они оставили Треугольник. Частично, это, потому что телохранители Белизариуса к настоящему времени приставали к нему почти постоянно относительно его безопасности. Они не были счастливы вообще, когда он сообщил им, он планировал оставить Треугольник в недельной разведывательной собственной экспедиции. Телохранители имели не - неблагоразумное отношение, что разведывательные экспедиции должны быть сделаны бойскаутами, не главнокомандующими.


Белизариус не не соглашался с ними, как общий принцип. Ни была эта экспедиция один из периодически расчетных рисков, которые он взял, доказывая его мужчинам, что он желал разделять их опасности и затруднения. Это было, фактически, просто и просто разведывательная экспедиция — и не тот, в котором он ожидал сталкиваться с любыми врагами.


Почему он, в конце концов? Thar был достаточно врагом, любому человеку. За исключением некоторых маленьких кочевых племен, никто не рисковал в это охотно. Не было никакой логической причины для Malwa, чтобы послать патрули в его интерьер. В любом случае, Белизариус делал все возможное войти в пустыню намного более далекий юг чем самые передовые контингенты Malwa.


Помощник не был немного более счастлив в ситуации чем телохранители.


Это просто глупо. Почему Вы беспокоитесь, так или иначе? Вы уже пересекли Thar, однажды, когда Вы бежали из Индии. И не пробуйте отрицать это! Я был там, помнить?


Белизариус игнорировал его, на мгновение. Его глаза продолжали располагаться пейзаж, поглощая это, поскольку лучше всего он мог.


Правда, он пересек эту пустыню некогда хотя значительное расстояние на юг. Однако, что он мог видеть, что здесь не был действительно несколько отличным от того, что он видел годами ранее. Пустыня Тар, как большинство пустынь, является большой частью сходства.


Да, я помню — но мои воспоминания были таковыми из человека, который пересек эту пустыню тогда. Один человек, один, на верблюде, а не лошади, и с большим количеством воды и поставок. Я должен был видеть это снова, действительно вернуть все воспоминания.


Я, возможно, сделал это для Вас, Помощник указывал зло. Одно из по-видимому-волшебных полномочий кристалла было способностью вернуть любое из воспоминаний Белизариуса — в то время как Помощник был с ним, в наименее ярко, как будто они только что случились.


Белизариус встряхнул его голову немного. Это все еще не то же самое. Я должен чувствовать высокую температуру снова, на моей собственной коже. Измерьте это, так же, как я измеряю засуху и бесплодие.


Он дал Abbu, едущий только позади него с левой стороны от него, небольшой толчок головы, чтобы вызвать его вперед.


"Что Вы думаете?" он спросил лидера его арабских бойскаутов.


Аббу сереет - самообладание, против которого смело выступают, впивалось взглядом в пустыню. "Это не ничто, рядом с Пустой Четвертью!"


Бедуинская удовлетворенная честь, он пожал плечами. "однако, это - реальная пустыня. Никакие оазисы, даже, от того, что мне сказали."


Он прав, Помощник вмешался. Нет никого. Пустыня не столь же плоха, поскольку это станет пол& тысячелетиями с этого времени, когда первые реальные отчеты были поддержаны. Thar - довольно недавняя пустыня. Однако, поскольку старый бандит говорит, это - действительно реальная пустыня. И никакие артезианские колодцы, также.


Белизариус размышлял относительно проблемы, в течение минуты или около этого.


Мы могли вырыть наши собственные колодцы, тогда?


Я мог найти пятна для Вас. Вероятные, по крайней мере. Отчеты хороши, и водоносные слои не изменились бы очень. Но нет никаких гарантий, и... В пустыне это плохо, если даже одна из моих оценок оказывается неправильной, это могло бы быть бедственно.


Белизариус был значительно более жизнерадостен чем Помощник, в этом отношении. Он нашел много раз, что сверхчеловеческий интеллект Помощника, в то время как это часто колебалось с делами, вовлекающими человеческие эмоции, редко подводимые, когда это прибыло в прямую задачу вычитания, основанного на массе эмпирических данных.


Однако, он не видел никакой причины рискнуть.


"Аббу, если я посылаю Вам и некоторым из ваших мужчин через эту пустыню-a дюжину или два, независимо от того, что Вы желаете — наряду с диаграммой, указывающей вероятные пятна вырыть колодцы, Вы могли найти их?"


Выражение Аббу было кислым. "Я не читаю диаграммы легко," он ворчал. "Терпеть не могите новомодные вещи."


Белизариус подавил улыбку. То, Что сказал Аббу, было достаточно верно — часть о сильном отвращении к вещам, по любой норме — но лидеру бойскаута был совершенно способным к чтению их достаточно хорошо. Даже если он не был, он имел несколько молодых Арабов, которые могли бы прочитать и интерпретировать карты и диаграммы так легко как любой грек. Что действительно вовлекалось, здесь была больше естественной неприязнью старого бедуина в перспективе рытья множества колодцев в пустыне.


Вы были бы идиотом, чтобы доверять ему, чтобы сделать это должным образом, так или иначе. Если бы Вы хотите хорошие дела-они колодцев, от которых Вы можете зависеть, недели или месяцы спустя — Вы добились бы большего успеха, чтобы использовать Греков.


Обучение вашего дедушки сосать яйца снова? Я только хочу, чтобы Аббу нашел пятна. Я пошлю некоторые из моих bucellarii с ним, чтобы сделать работу. Thracians будет еще лучше чем Греки.


После того, как он объяснил план Аббу, лидер бойскаута был успокоен. "Легкий, тогда," он объявил. "Возьмите нас три недели."


"Больше?"


Аббу смотрел искоса на пустыню. "Возможно месяц. Thar - триста миль поперек, Вы говорите?"


Не действительно, Помощник вмешался. Не сегодня, прежде, чем худший сушки случился. Скажите, двести миль реальной пустыни, с пятидесятимильным краем. Мы находимся все еще в краю здесь, действительно.


"Изобразите двести миль реальной пустыни, Аббу, с еще пятьюдесятью с обеих сторон как этот ландшафт."


Старый араб управлял пальцами через его бороду. "И Вы хотите, чтобы мы использовали лошадей. Не верблюды?"


Белизариус кивал.


"Тогда, поскольку я говорю, три, возможно четыре недели. Возвращение будет быстро, с колодцами, уже вырытыми."


Аббу поднимал его голову немного, смотря на Белизариуса через суженные глаза.


"Какую стремительность Вы рассматриваете, генерал?"


Белизариус указал с его подбородком к востоку. "Когда время прибывает — если время прибывает-I, может хотеть вести экспедицию поперек той пустыни. К Ajmer."


"Ajmer?" Глаза арабского руководителя почти буквально выпирали. "Вы безумны! Ajmer - главный город Rajputs. Требоваться Вы десять тысяч мужчин возможно пятнадцать — чтобы захватить город. Тогда, Вы получили бы шанс держать это против контратаки."


Он протягивал его руку и щелкал этим, одновременно указывая пустыню жестом и отклоняя все остальное. "Вы не можете — не мочь, генерал, не даже Вы — получаете больше чем тысячу мужчин поперек той пустыни. Не даже с колодцами вырыл. Не даже в этот прекрасный rabi сезон — и мы скоро будем в высокой температуре garam. С верблюдами, возможно две тысячи. Но с лошадями? Тысяча самое большее!"


"Я фактически не планировал взять тысячу," сказал Белизариус мягко. "Я думаю, что пятьсот из моих bucellarii будут достаточны. С дополнительными двумястами из ваших бойскаутов, как эскорты."


"Против Rajputs?"


Отчаянно, Аббу встряхнул его голову. "Не шанс, генерал. Не с только пятьюстами из ваших лучших Thracians. Не даже с роскошными арабскими бойскаутами. Мы не добрались бы в пределах вида Ajmer прежде, чем мы были наводнены. Не все Rajputs находятся в Декане с Damodara, Вы знаете. Многие не."


Белизариус кивал спокойно. "Очень многие, согласно моим шпионам. Я рассчитываю на это, фактически. Я нуждаюсь по крайней мере в пятнадцати тысячах Rajputs, чтобы находиться в или вокруг Ajmer, когда мы прибываем. Двадцать был бы лучше."


Аббу катил его глаза. "Какая невменяемость является этим? Вы ожидаете, что Rajputs станет измененными мужчинами? Ягнята, где, как только они были львами?"


Белизариус хихикал. "о, не это, конечно. Я имел бы бесполезно для ягнят Rajput. Но ... да, Аббу. Если я делаю это — который я не, возможно, так как прямо сейчас это - только возможность тогда, которую я ожидаю, что Rajputs изменил."


Он держал в узде его лошадь вокруг. "Больше, чем который, я не буду говорить. Это - все предположение, в любом случае. Давайте возвращаться к Треугольнику."


* * *


Когда они возвратились к Треугольнику, Белизариус дал три заказа.


Первое вызвало Ashot от Суккурского Ущелья. Он больше не был необходим там, в команде римских сил, теперь, когда Персы установили устойчивый контроль над областью.


"Я буду хотеть его отвечающий за bucellarii, конечно," сказал он Морису, ", так как Вы должны будете остаться позади."


bucellarii были выбранной силой Белизариуса кольчуг Thracian, бронированных тяжелых кавалеристов. Частная армия, в основном, который он поддержал в течение многих лет. Большой, также, нумеруя к настоящему времени семь тысяч мужчин. Он мог позволить себе это, начиная с огромного ограбления с прошлых лет успешных кампаний сначала, против Персов; и затем, в союзе с ними против Malwa-имел сделал Белизариуса самым богатым человеком в Римской империи за исключением Джастиниана и Зэодоры.


Морис был лидером тех bucellarii, так как они были сначала сформированы, более чем десятью годами ранее. Но, сегодня, он был по существу заместителем командующего всей римской армии в Пенджабе.


Морис хрюкал. "Ashot'll делают прекрасный. Я все еще говорю, что это - сумасшедшая идея."


"Это, возможно, никогда не случается, так или иначе," Белизариус указывал. "Это - кое-что общего плана, в зависимости от нескольких факторов, над которыми мы не имеем никакого контроля вообще."


Морис хмурился. "Так какой? 'Общий план' и 'никакой контроль' является двумя фразами, которые лучше всего описывают эту войну для начала."


Справедливо сказанный! вмешавшийся Помощник.


Белизариус дал кристаллу умственный эквивалент очень косоглазого взгляда. Если я вспоминаю правильно, Вы были тем, кто начал войну во-первых.


О, ерунда! Я только указал неизбежность.


* * *


Второй заказ, который он выпустил немедленно после того, вызвал Agathius из Месопотамии.


"Мы не нуждаемся в нем там также, больше," объясняет он Морису.


"Нет, мы не делаем. Хотя я очень не хочу думать о том, какой хаос те проклятые Персы создадут в нашей логистике без Agathius, чтобы взломать кнут по ним. Все еще ..."


Хилиарх управлял пальцами через его седую бороду. "Мы могли использовать его здесь, лучше. Если Вы идете haring прочь на этой нелепой безумной вашей черте, я должен буду командовать войсками здесь. Кровавая борьба, это будет, все поперек фронта."


"Более кровавый чем что - нибудь Вы когда-либо видели," Белизариус согласился. "Или я когда-либо видел — или чей - то когда-либо замеченный. Две самых больших армии когда-либо собирались в истории, стучащей друг в друге поперек не больше чем двадцати миль фронта. И Malwa будет стучать, Морис. Вы можете убедиться, что Связь даст тот заказ прежде, чем монстр отбывает. Безотносительно, будет требоваться эта римская армия, сохраненная в ее клетке, и не способное прибыть после того, как это."


Хрюкавшее хихиканье Мориса даже имело немного реального юмора. Не очень, конечно. "Но никакие причудливые требуемые маневры. Ничто, что действительно нуждается в изогнутом мозге Белизариуса. Только крепкий, бесхитростный Морис Фракии, как центурион Библии. Говоря одному, приедьте, и он cometh. Говоря другому, пойдите, и он goeth."


Белизариус улыбнулся, но не сказал ничто.


Морис хрюкал снова, видя улыбку. "Хорошо, я могу сделать это, конечно. И я соглашаюсь, что это помогло бы много иметь Agathius здесь. Он может управлять всем остальным, в то время как я командую на линиях фронта."


* * *


Третий заказ, который он дал Ashot, несколько дней спустя, как только он прибыл.


Больше в пути ряда заказов, фактически. То, за кем из них Ашот хотел следовать, будет зависеть от ... это и это.


"Изумительный," сказал Ашот, после того, как Белизариус закончил. Короткая армянская кольчуга обменяла знакомый взгляд с Морисом. Тот, который перевел более или менее как: какие грехи мы передавали быть данными такого молодого сумасшедшего для командующего?


Но он не разглагольствовал ни одно из этого. Даже обмен взглядами был больше в пути знакомой привычки чем что - нибудь действительно сердечное. Это не было, как будто он и Морис не были приучены к опыту, к настоящему времени.


"Я не очень сомневаюсь, что Kungas согласится," сказал он. "Таким образом я должен вернуться в течение месяца."


Белизариус поднимал бровь. "Это скоро?"


"Есть преимущества для работы так близко, как я имею с Персами, генералом. Я знаю по крайней мере два dehgans в Суккуре, кто знаком с ландшафтом, через который я должен буду пройти, чтобы достигнуть Kungas. Они будут вести меня, с готовностью достаточно."


"Хорошо. Сколько мужчин Вы хотите?"


"Не больше чем тридцать. Мы не должны столкнуться ни с каким Malwa, маршрут, который я буду брать. Тридцать будет достаточно, чтобы отпугнуть любых бандитов. Больше только замедлил бы нас."


* * *


Ашот и его небольшой отряд уехали следующим утром. После того, Белизариус возвратился к рутине осады.


"Я ненавижу осады," он прокомментировал к Calopodius. "Но я скажу, что они не требуют многого в пути мысли, как только все успокоилось."


"Не подразумевая никакого нарушения, генерала, но если Вы думаете, что Вы ненавидите осады, я приглашаю Вас пробовать писать историю об одном. Грамматика и риторика могут только сделать так много."


* * *


Антонина смутила при сообщении в ее руке. Она пробовала помнить, чувствовала ли, в любое время в ее жизни, она когда-либо такие противоречивые эмоции.


"Это - самое нечетное выражение, которое я могу когда-либо не забывать видеть на вашем лице," Ousanas размышлял. "Хотя это действительно напоминает мне, немного, выражения я однажды видел на лице молодого греческого дворянина в Александрии."


Остановка в течение времени, в то время как она пробовала разобраться в ее чувствах, Антонина, бормотала: "Когда Вы когда-либо знали греческих дворян в Александрии?"


Глядя, она видела, что Ousanas улыбался. Та безмятежная небольшая улыбка, которая была всегда небольшим смущением на его лице.


"Я вел различную жизнь, Вы знаете. Я не всегда сковывался к этому несчастному небольшому африканскому болоту в горах. В том случае там были несколько — молодежь представляла себе себя философ. Я показал ему иначе."


Бездельничая на соседнем стуле в салоне Антонины, Ezana хрюкал. Он не взял никакого нарушения, конечно, в шпильке Оузанаса о Axum. Частично, потому что он использовался к этому; частично, потому что он знал от опыта, что единственный способ иметь дело с шпильками Оузанаса состоял в том, чтобы игнорировать их.


"И именно это вызвал специфическое выражение на его лице?" он спросил скептически. "Я думал бы один из ваших разрушительных логических ответных ударов — для которого мир видел не равный, с тех пор Socrates, просто оставили его ошеломленным на его невежество."


Ezana был, не сутулятся непосредственно, когда это прибыло в шпильки — или превращение должным образом красной фразы, впрочем. Оузанас высветил быструю усмешку в признании, и затем пожал плечами.


"Увы, нет. Мое опровержение пошло пока по его голове, что затопляемый подросток понятия не имел во всем, что я потрошил его, умно разговор. Нет, специфическое выражение прибыло не пять минут спустя, когда курьер прибыл, перенося новости, что отец парня умер в Constantinople. И это он унаследовал одно из наибольших благосостояний в империи."


Он указывал пальцем на лицо Антонины. "То выражение."


Она не знала, смеяться ли или хмуриться. В конце, она сумела сделать оба.


"Это - письмо от Зэодоры. Посланный телеграфом Александрии, переданной к Myos Hormos, и затем принесенный остальной частью судна отправки пути." Она поддержала это. "Мой сын — его жена Тахмина, также — приезжает в туре по нашим союзникам. Старт здесь в Axum, конечно. Он пойдет с нами в Индию."


"Ах." Ousanas кивал. "Всему объясняют. Ваше восхищение в неожиданной перспективе наблюдения вашего сына снова, намного скорее чем Вы ожидал. Ваше огорчение при необходимости задерживать ваше очень ожидаемое воссоединение с вашим мужем. Материнский инстинкт надлежащей египетской женщины, сталкивающейся с непристойными привычками к греческой проститутке."


Он и Ezana обменяли строгие взгляды.


"Вы должны ждать вашего сына," Эзана высказалась. "Даже если Вы - греческая проститутка."


Антонина дала им выгоду ее самой сладкой улыбки. "Я напомнил бы вам обоим, что греческие женщины являются также всемирными лучшими и самыми опытными отравителями. И Вы не используете дегустаторы пищи в Эфиопии."


"Она имеет пункт," Ousanas утверждал.


Ezana хрюкал снова. "Она должна все еще ждать ее сына. Даже если она -—"


"Конечно я собираюсь ждать моего сына, идиоты "Вы Вы траханье"! "


* * *


На следующий день, тем не менее, это была ее очередь начать needling Ousanas.


"Какой? Если это - что трудно для Вас, почему Вы не уезжаете теперь? Нет никакой причины, Вы должны ждать здесь, пока Photius не прибывает. Вы можете конечно найти некоторый способ передать время в Barbaricum-или Chabahari, больше всего как как приученный, поскольку Вы к нудной жизни в этом африканском болоте."


Ousanas хмурился на нее. Для одного из редких времен, так как она встретила его, годами ранее, некогда охотник банту не имел никакого легкого тонкого замечания, чтобы сделать в ответе.


"Проклятие, Антонина, это трудно. Это никогда не было, прежде, потому что ..."


"Да, я знаю. Ваше мнение даже, o большой делает философом различные категории для различных вещей. Это удобно, тот путь, и избегает проблем."


Ousanas управлял пальцами по его скальпу. "Да", он сказал кратко. "Даже мой. И теперь ..."


Его глаза начали дрейфовать к окну, они стояли рядом. Тогда, он отводил взгляд.


Антонина наклонилась и мельком взглянула во внутренний двор ниже, один из несколько в Ta'akha Maryam. Rukaiya был все еще там, сидя на скамье и держа ее ребенка.


"Она очень красива," сказала Антонина мягко.


Ousanas все еще отвлекался. "Красота я мог игнорировать, с готовностью достаточно. Я не никакой крестьянский мальчик." На мгновение, знакомая улыбка мерцала. "Больше, по крайней мере. Я могу помнить время, когда простой вид ее парализовал бы меня."


Он пожал плечами, неловко. "Намного тяжелее, чтобы игнорировать остроумие и сведения, соединенные к красоте. Проклятая девочка даже хорошо образована, для ее возраста. Дайте ее десять лет ..."


Антонина следила за ним. "Я действительно выбирал ее для жены короля, Вы знаете. И не только любой король, но и Вечность. И я выбрал очень хорошо, я думаю."


"Да, Вы сделали. Вечность была опьянена с нею. Я никогда не имел любую неприятность, понимающую, почему — но это никогда не затрагивало меня тогда, также."


"Свадьба будет завтра, Ousanas. Отпуск на следующий день, если Вы будете."


"Я не могу, Антонина. Сначала, потому что это выглядело бы нечетным, так как каждый теперь знает, что Вы ждете Photius. Люди предположили бы, что это было, потому что я был рассержен девочкой, вместо ... ах, полной противоположности."


Он вернул его глаза, чтобы смотреть на нее. "Большая проблема, однако, Koutina. Который мы должны теперь обсудить. Прежде, чем я делаю что - нибудь еще, я должен решить ту проблему. Люди уже бормочут об этом."


Антонина вздрагивала. Столь же рад, как она была, в целом, с ее урегулированием проблемы последовательности Axumite, это не был прекрасный мир, и ее решение разделило в том дефиците. Большинство проблем, которые она могла игнорировать, по крайней мере лично, так как они главным образом вовлекали обиды и disgruntlements людей, она думала, было слишком полно себя так или иначе.


Но Koutina...


"Я не знаю, что сделать о ней," она допустила печально.


Девочка была самым преданным и способным служащим Антониной, когда-либо имел. И она теперь возместила ей, отделяя ее от Ousanas, с кем она развила отношения, которые пошли значительно вне случайной сексуальной связи.


"Я тоже," сказал Оузанас. Его тон был, во всяком случае, все еще более грустен. "Она всегда известна, конечно, что как aqabe tsentsen я в конечном счете должен был бы сделать брак государства. Но—"


Он пожал плечами снова. "Положение любовницы было приемлемо для нее."


"Это не возможно, теперь. Вы знаете это."


"Да. Конечно." После колебания момента, Оузанас ступил в окно и смотрел вниз.


"Она приблизилась ко мне об этом два дня назад, Вы знаете," он бормотал.


"Rukaiya?"


"Да. Она сказала мне, что она поняла мое существующее приложение к Koutina и не будет иметь никакого возражения, если я держал ее как любовница." Он улыбнулся, отклоненный от окна, и поддержал жесткий палец. "'Только один, хотя!' она сказала. 'Koutina отличен. Любым другим и мне отравят Вас.' Не любовница — Вы! '"


Антонина хихикала. "Это ... очень походит на Rukaiya."


Которым, это было, хотя Антонина была скептической, что Rukaiya фактически будет в состоянии обращаться с ситуацией это легко. Предоставленный, девочка была арабом и таким образом никакой незнакомец к учреждению сожительства. Даже ее недавнее преобразование в Христианство не сделало бы большое различие, если любой. Сожительство могло бы быть осуждено церковью, но это была достаточно общая практика среди богатых христиан также-включающее большое количество епископов.


Однако, она была королевой в течение некоторого времени теперь — и королевой Вечности, к ботинку. Никогда не было никакого намека интереса в любовницах на части Вечности. Конечно, с женой как Rukaiya, который был едва удивителен. Мало того, что она была весьма возможно большинством красавицы в империи Axumite, она имела остроумие и умственные способности и очаровательную индивидуальность, чтобы пойти с этим.


Но это не имело значения, так или иначе. "Ousanas-"


"Да, да, я знаю." Он махал его рукой. "Абсолютно невозможный, учитывая природу моего нового положения как angabo. Ситуация будет достаточно хитрой, как это, удостоверяясь, что дети Рукэйя родят меня, имеют надлежащие отношения с Wahsi. Бросок в тот тонкий баланс еще одна партия детей с Koutina ..."


Он встряхнул его голову. "Это было бы безумие. Она не бесплодна, также."


Одна беременность Кутины закончилась в ошибке. Это не было особенно необычно, конечно. Наиболее вероятно, следующая беременность Кутины произвела бы ребенка.


Внезапно, Ousanas встряхнул его голову снова, но на сей раз с жалким развлечением. "Ха! Это - вероятно хорошая вещь, Рукэйя является настолько миловидным и приятным быть вокруг. Я боюсь there'll не быть никакими более сексуальными приключениями со стороны могущественного Ousanas. Как aqabe tsentsen, я мог сделать больше всего что - нибудь в том отношении и только произвести хихиканья. Как angabo, я должен буду походить на жену Сисара Вы, Католики хвастают о — даже если, заметьте, я не могу видеть, где Вы часто соответствовали этому."


Антонина усмехалась. "Зэодора делает. Который, учитывая ее историю, может казаться нелепым некоторым людям. С другой стороны, одно преимущество для того, чтобы быть "исключая шлюхой берет", это от меня — является, что Вы не подчинены понятию, некоторые женщины имеют это, человек в кровати некоторой другой женщины намного более интересен чем тот в вашем собственном. "Она перетерпела ее язык. "Bleah".


"Я могу вообразить. Однако ..."


"Да, я знаю. Мы не ближе к решению. И проблема столь же плоха, как это могло быть, потому что Koutina не только теряет Вас, она теряет меня. Я не могу очень хорошо держать ее на как мой служащий, когда Вы будете сопровождать меня в той же самой поездке с ..."


Ее голос затих. Смотря внезапно на Ousanas, она видела, что его глаза имели, это немного-unfocussed смотрит, она подозревала, были в ней собственный.


"Photius должен был бы согласиться, конечно," Ousanas размышлял. "Tahmina, скорее."


Антонина пробовала ткнуть в идее, находить любые слабые пятна. "Это все еще оставляет проблему, которой Koutina будет с нами. Люди могли бы думать—"


"Тьфу!" Насмешка Оузанаса, когда он бросился в это, могла быть столь же великолепна как его усмешка. "Какой 'люди'? Единственные 'люди '—person—who дела вот - Rukaiya. И она будет верить мне — она будет конечно верить Вам — когда мы объясняем это ей. Для остальных ..."


Он пожал плечами. "Кто заботится, что распространяет сплетня, пока Rukaiya не обращает внимание на это? Сплетня легка иметь дело с. Игнорируйте это, если это не становится слишком навязчивым, в каком пункте Вы сообщаете Ezana, что Крикуны Алфа, Бета и Гамма стали неприятностью. Коротко после того, Крикуны Алфа, Бета и Гамма или прекратят быть неприятностью или прекратятся в целом."


Усмешка прибыла. "Такой удобный товарищ, чтобы иметь вокруг, даже если он испытывает недостаток в надлежащей оценке моих философских талантов."


Чем больше Антонины рассматривало идею, тем больше она любила это. "Да. В конечном счете, поездка закончена. Пока нет никаких ублюдков Ousanas, неудобно слоняющихся" - здесь она дала ему резкий взгляд — "нет никакой проблемы. Koutina идет в Constantinople как одна из служанок Тахмины, и ..."


Ее лицо очищалось. "Она весьма успеет. Вы уже начали ее образование. Если она продолжает это — она очень симпатична, и очень способна — она в конечном счете доведет в хорошем браке. Сенаторская семья не вне рассмотрения, если она имеет пользу Тахмины. Который, я не сомневаюсь, что она будет."


На мгновение, она и Ousanas расценили друг друга с тем специальным удовлетворением, которое принадлежит заговорщикам, достигавшим особенно приятного заговора.


Тогда, Ousanas хмурился. "Я напоминаю Вам. Photius должен будет согласиться."


Выражение Антонины стало — она надеялась, так или иначе соответственно оскорбленная. "Конечно, он будет! Он - мой сын, Вы идиот!"


* * *


Когда Photius прибыл, две недели спустя, он фактически не имел мнения, так или иначе.


"Независимо от того, что Вы хотите, Мать," покорными, но сознательными тонами одиннадцатилетнего.


Старшая невестка Антонины, с другой стороны, оказалась гораздо более проницательной.


"Какая изумительная идея, Мать! И Вы думаете, что она желала бы нести вокруг панциря для меня, также?" Шестнадцатилетний дал ее мужу очень вероятный ватин ресницы. "Я думаю, что я выглядел бы хорошим в панцире, Photius, не так ли ?"


Photius душил. "Не в кровати!" он выступил. "Я нарушил бы мои руки, пробуя дать Вам backrubs."


Глава 13


Barbaricum, на индийском побережье


Анна и ее компаньоны, проведенные на их премьеру в Индии набились в угол таверны, упакованной полный римскими солдатами и всеми другими типичными жителями больших портовых грузчиков города порта, моряков, мелких торговцев и их womenfolk, сутенеров и проституток, игроков, и обычного разбрызгивания воров и других преступников.


Как почти все здания в Barbaricum, таверна была кирпичным зданием, которое было ужасно сожжено в больших огнях, которые охватили город в течение римского завоевания. Поджог не был передан мужчинами Белизариуса, но священниками фанатика Махейвды, которые вели защитников Malwa. Несмотря на все-еще-очевидные напоминания того разрушения, таверна была в использовании по простой причине, что, в отличие от очень многих зданий в городе, стены все еще стояли и была даже функциональная крыша.


Когда они сначала вступили, Анна и ее сторона были оценены толпой людей, упакованных в таверне. Оценка не была столь же быстра как тот, который будет обычно делать та опытная толпа. Анна и ее сторона были ... нечетный.


Колебание работало полностью к ее преимуществу, как бы то ни было. Жестко-выглядящие братья Isaurian и Abdul были достаточно, чтобы дать потенциальную cutpurses паузу, и в небольшом пространстве и времени, очищенном для них, волшебный слух имел время, чтобы начаться и распространиться всюду по таверне. Наблюдение распространенного так очевидный, от любопытного смотрит, и взгляды послали ее Анне пути, был одновременно потрясен, удивлен, сердитый, и благодарный.


Это - ее. Calopodius жена Блинда. Добрался, чтобы быть.


"Кто начал этот проклятый слух, так или иначе?" она спросила зло, после того, как Illus очистил разумно чистое пятно для нее в углу, и она была наконец в состоянии сесть. Она прислонялась к убежищу стен с помощью. Она была почти исчерпана.


Abdul хрюкал с развлечением. Араб часто удивлялся, Анна отметила с раздражением. Но это было старое и затасканное раздражение, к настоящему времени, почти приятный в его предсказуемости.


Cottomenes, развлечение которого в причудах жизни не было намного меньше чем Абдул, хихикал его собственное соглашение. "Вы - горячие новости, Леди Саронайтс. Каждый на портовом бассейне говорил об этом, также. И солдаты вне офиса телеграфа." Cottomenes, в отличие от его старшего брата, никогда не позволял себе дружественные отношения запроса ее "девочки". Во всех других отношениях, однако, он показал ей нехватку подлизывающегося уважения, которое оскорбит ее семью.


После dockboys, кого Анна наняла законченное пакетирование ее багажа рядом с нею, они переполнили себя против стены поблизости, игнорируя яркие светы направил их путь обычными завсегдатаями таверны. Достаточно ясно, найдя этот источник невероятной щедрости, dockboys не имел никакого намерения оставить это.


Анна встряхнула ее голову. Неистовое движение закончило последнюю работу взъерошения ее длинного темного волосы. Сложная причёска, под которой она отбыла из Constantinople, за очень многие недели до этого, была теперь полностью вещью прошлого. Ее волосы были каждым битом столь же запутанным и грязным как ее одежда. Она задавалась вопросом, будет ли она когда-либо чувствовать себя чистой снова.


"Почему?" она шептала.


Садясь на корточки рядом с нею, Illus изучил ее на мгновение. Его глаза знали, как будто недели близких товарищеских отношений и путешествия наконец позволили полуварварскому наемному солдату понять сверхъестественные мучения души молодой дворянки.


Который, действительно, возможно они имели.


"Вы отличны, девочка. То, что Вы делаете, отлично. Вы понятия не имеете, как важный, который может быть, человеку, который не делает ничего, день за днем, но трудятся под солнцем. Или женщине, которая не делает ничего, день за днем, но мыть одежду и несут воду."


Она смерила взглядом в нем. Видя теплоту, скрывающуюся где-нибудь глубоко в глазах Иллуса, в том твердом напряженном лице, Анна была ошеломлена, чтобы понять, как большой место человек вырезал для себя в ее сердце. Дружба была незнакомцем Анне Melisseni.


"И что такое является ангелом, в конце," сказал Isaurian мягко, ", но что - то другое?"


Анна смутила в ее грязных предметах одежды, отмечая все небольшие слезы и драки в ткани.


"В этом?"


Крещение наконец прибыло к ней, тогда. И она задавалась вопросом, в час или так, чтобы она провела прислоняющийся к стенам шумной таверны прежде, чем она наконец дрейфовала в сон, знал ли Calopodius также такое Крещение. Не в день он хотел оставлять ее, все ее сокрушенные мечты, чтобы получить его собственное; но в день он сначала пробудился, слепой человек, и понял, что вид - его собственное проклятие.


И впервые так как она услышала название Калоподиуса, она больше не сожалела о жизни, которая отрицалась к ней. Больше думавшийся с горечью лет она никогда не тратила бы в убежище монастыря, позволяя ее мнение расположиться через всемирную накопленную мудрость как ястреб, наконец взлетающий свободный.


Когда она пробудилась следующим утром, первая мысль, которая прибыла к ней, была то, что она наконец поняла ее собственную веру — и никогда не имела прежде, не действительно. Было немного сожаления в мысли, конечно. Понимание, для всех кроме Бога, является также ограничением. Но с тем ограничением прибыл ясность и точность, столь отличная от пены и пуха мечт девочки и мечтаний.


В сером свете утра иностранной земли, проникающего в таверну, более вредную чем любой она когда-либо воображала бы, Анна изучила ее загрязненную и рваную одежду. Наблюдение, на сей раз, не грязь и крушение, но просто ковер ее жизни, открывающей перед нею. Жизнь она думала закрывавшая навсегда.


"Практичность сначала," она объявила твердо. "Это не грех."


Слова пробуждали Иллуса. Он пристально глядел на нее через slitted, озадаченные глаза.


"Встаньте," командовала она. "Мы нуждаемся в униформах."


Несколько минут спустя, следуя впереди из двери с ее эскортом с тремя солдатами и пятью пострелами дока, суммирующими ее багаж, Анна выпустила первое из управлений того дня и заповедей.


"Это будет дорого, но мой муж заплатит за это. Он богат."


"Он не здесь," хрюкал Иллус.


"Его зовут. Он также известен. Посчитайте меня банкиром."


Это занимало немного времени прежде, чем она была в состоянии сделать понятие "банкира" ясным к Illus. Или, более точно, дифференцируйте это от понятий "ростовщика", "ростовщик" и "дают взаймы акулу." Но, в конечном счете, он согласился искать и захватывать это мифологическое существо — с такой большой верой, как он объявит планы заманить в ловушку гриффина или minotaur.


"Неважно" ворчавшая Анна, видя возбужденный небольшой путь, которым Illus перебирал его меч. "Я сделаю это непосредственно. Где - армейский штаб в этом городе? Они будут знать, каков 'банкир', убедитесь из этого."


Та задача была в пределах схемы Иллуса вещей. И так как Barbaricum был в фактическом театре операций Белизариуса, чиновники в команде гарнизона были несколькими сокращениями компетентности выше тех в Chabahari. Серединой утра, Анна была регулирована к наибольшим из многих новых ростовщиков, которые установили себя на армию Белизариуса.


Индус непосредственно, достаточно иронически, названный Pulinda. Анна задавалась вопросом, поскольку она договаривалась о сроках, что тайны — и что мечты, понятые или сводили на нет — кладут позади жизни маленького и пожилого человека, сидящего поперек от нее. Как имел человека от изобилующей долины Ганга, в конечном счете оказывался, наводненным богатством полученный в любой таинственной манере, кассир к иностранной армии, которая стучала в воротах его собственной родины?


Он сожалел о жизни, которая принесла ему к этому месту? Смакуйте это?


Наиболее вероятно оба, она закончилась. И был тогда удивлен, когда она поняла, как удивил Pulinda, будут понят его, что женщина, с которой он ссорился по срокам, была фактически наводнена в хорошем чувстве к нему.


Возможно, некоторым неизвестным способом, он ощущал ту теплоту. В любом случае, переговоры закончились скорее, чем Анна ожидала. Они конечно оставили ее с лучшими сроками, чем она ожидала.


Или, возможно, было просто что волшебное название Calopodius снова, очищая воды перед нею. Последние слова Пулинды к ней были: "Упомяните меня вашему мужу, если Вы."


К полудню, она разыскала портного, предполагаемого быть лучшим в Barbaricum. Закатом, она закончила ее бизнес с ним. Большинство того времени было проведено, препятствуя dockboys волноваться, поскольку портной измерил их.


"Вы также!" Анна командовала, хлопая самого беспокойного пострела на вершине его головы. "В Обслуживании, чистота существенна."


На следующий день, однако, когда они надевали их новые униформы, dockboys были почти около себя от радости. Равнина и утилитарные предметы одежды были, большим краем, самая прекрасная одежда, которой они когда-либо обладали.


Братья Isaurian и Abdul были не совсем как демонстративный. Не совсем.


"Мы похожи на принцев," булькал Коттоменес счастливо.


"И таким образом Вы," высказалась Анна. "Самые высокие чиновники Обслуживания Жены. Разряд, который будет когда-нибудь" - она говорила с верой далеко вне ее лет — "завидоваться принцами во всем мире."


Железный Треугольник


"Расслабьтесь, Calopodius," сказал Менандр бодро, давая слепому молодому чиновнику дружественное стандартное на плече. "Я прослежу, чтобы она прибыла благополучно."


"Она уже оставила Barbaricum," бормотал Калоподиус. "Проклятие, почему она не ждала?"


Несмотря на его агитацию, Calopodius не мог сдержать улыбку, когда он услышал небольшой раунд смеха, который отозвался эхом вокруг него. Как обычно, всякий раз, когда предмет жены Калоподиуса возник, каждый чиновник и надлежащим образом в бункере команды слушал. Ее собственным способом, Анна становилась столь же известной как любой в большой римской армии, борющейся с ее путем в Индию.


Большинство мужей, чтобы сказать наименее, не любят обнаруживать, что их жены - предмет бесконечной армейской сплетни. Но с тех пор, в этом случае, причиной сплетни не был обычный сексуальный peccadilloes, Калоподиус не был уверен, как он чувствовал об этом. Некоторая часть его, закоренелый с традицией, все еще чувствовала определенный унылый произвол. Но, для большинства части возможно странно — его главная реакция была одной из тихой гордости.


"Я предполагаю, что это - смешной вопрос," он допустил с сожалением. "Она не ждала ничего больше."


Когда Menander говорил снова, тон его голосом был намного менее весел. Как будто он, также, разделил в беспокойстве, чтобы к его удивлению-Calopodius нашел охватывание его, так как он узнал о поездке Анны. Странный, действительно, что он должен заботиться так о благосостоянии жены, которая была немного, но неопределенное изображение к нему.


Но... Даже перед его ослеплением, мир литературы часто казался столь же реальным Калоподиусу как любой другой. Так как он терял зрение, тем более так — несмотря на то, что он больше не мог читать или писать себя, но зависел от других, чтобы сделать это для него.


Анна Мелиссени, отдаленная девочка он женился и знал в течение короткого времени в Constantinople, предназначенном фактически ничто для него. Но Жена Калоподиуса Слепое, неизвестная женщина, которая продвинулась к нему в течение многих недель теперь, она была различной вещью в целом. Все еще таинственный, но не незнакомец. Как она могла быть, дольше?


Он, в конце концов, не написал о ней достаточно часто в его собственных Отправках? В третьем лице, конечно, поскольку он всегда говорил о себе в его письмах. Никакое субъективное настроение когда-либо не вставлялось в его Отправки, больше чем в главы его массивной Истории войны. Но, отделенный или не, всякий раз, когда он получил новости об Анне, он включал по крайней мере несколько детализаций предложений для армии ее последние приключения. Так же, как он сделал для тех чиновников и мужчин, которые отличили себя. И он больше не был удивлен обнаружить, что большинство армии нашло деяния молодой жены более интересными чем их собственное.


Она отлична.


"Различие," однако, не было никаким щитом против неудач неудач жизни, которые умножены несколько раз в середине военной зоны. Так, в течение секунд, Калоподиус вернулся к фреттингу.


"Почему она не ждала, прокляните все это?"


Снова, Menander хлопал его плечо. "Я уезжаю с Victrix этим днем, Калоподиусом. Двигаясь с riverflow, я буду в Суккуре прежде, чем Анна получает там прибытие вверх по течению в весельное речное ремесло. Таким образом я буду ее эскортом на последней ноге ее поездки, входя в Пенджаб."


"Синд не тот сейф," ворчал Калоподиус, все еще разъедая. Синд был более низкой половиной долины реки Инда, и в то время как это было теперь очищено от войск Malwa и было под юрисдикцией персидских союзников Рима, область была все еще очень нерешенной. "Dacoits всюду."


"Dacoits не собираются нападать на военный конвой," прерывал Белизариус. "Я удостоверюсь, что она получает персидский эскорт некоторого вида до Суккура."


Один из телеграфов в центре команды начал болтать. Когда сообщение читалось вслух, немного позже, даже Калоподиус начал расслабляться.


"Предположение не," он больше бормочущийся чем немного смущенный. "С тем эскортом."

Глава 14


Более низкий Инд


Весна, 534 нашей эры.


"Я не верю этому," бормотали Illus-больше чем немного смущенный. Он мельком взглянул в его униформе. Для всего наряда ткани и сокращения, предмет одежды казался совершенно серым подобранный против блестящих костюмов, которые, казалось, заполняли причал, против которого сейчас привязывалась их речная баржа.


Стоя рядом с ним, Анна не сказала ничто. Ее лицо было жестко, не показывая ни одному из беспокойства, которое она чувствовала самостоятельно. Ее собственный костюм был еще более серьезен и явно сокращен чем таковые из ее чиновников, даже если сама ткань была дорога. И она желала отчаянно, что ее косметика пережила поездку от Constantinople. Для женщины ее класса, замечаемого с лицом, неукрашенным чем - нибудь кроме природы был почти невероятным. В любой компании, намного меньше...


Связь наверх была закончена, и трап положен. Анна была в состоянии преположить идентичность первого человека, который шагнет поперек этого.


Она не была даже удивлена. Анна прочитала все когда-либо написанное Ирэн Макремболитисса-северал, сверхвключая последнюю книгу, которую женщина написала непосредственно перед тем, как она уехала в Гиндукуш в ее большой экспедиции завоевания. Дела Khusrau, она думала, описали человека весьма хорошо. Император Персии не был особенно большим, но настолько полным жизни и энергии, что он походил на гигант, поскольку он шагал к ней поперек трапа.


Что я делаю здесь? она задавалась вопросом. Я никогда не планировал, типа этого!


"Так! Вы - тот!" были первые слова, он быстро рос. "Чтобы жить в такие дни, когда легенды идут среди нас!"


В смущенное время, которое следовало, поскольку Анна была представлена не так немного толпе персидских чиновников и чиновников больше всего их очевидно изо всех сил пытающийся не хмуриться с неодобрением в такой дискредитирующей женщине — она размышляла о тех словах.


Они казались бессмысленными ей. Khusrau Anushirvan—"Khusrau Бессмертной Души" - был легендой, не ею.


Итак, почему он сказал это?


К концу того вечера, после расходов часов, сидя натянуто в стуле, в то время как лицензионный платеж Ирана и благородство угостили на широкую ногу ее, она собрала достаточную храбрость, чтобы наклониться к заседанию императора рядом с нею! - и шепот вопрос в его ухо.


Ответ Хусро удивил ее даже больше. Он усмехался широко, белые зубы, мерцающие в прямоугольной персидской бороде. Тогда, он наклонился и шептал взамен:


"Я - эксперт по легендам, жена Калоподиуса. Правда, сказать, я часто думаю, что искусство королевского сана главным образом знает, как сделать вещи."


Он глядел хитро на его собранное благородство, кто не прекратил нахмурившись глядеть на Анну всюду по королевскому банкету — но всегда, она заметила, под пониженными бровями.


"Но держите это тайной," он шептал. "Это не сделало бы для моего благородного sahrdaran и vurzurgan, чтобы обнаружить, что их император - действительно общий изготовитель. Я не нуждаюсь в другом восстании в этом году."


Она сумела с трудом проглотить смех, к счастью. Усилие, однако, заставило ее руку встряхивать только достаточно, чтобы пролить некоторое вино на ее длинное платье.


"Независимо от того," шептал императору. "Даже не пробуйте удалить окраску. К следующей неделе, это будет кровь умирающего человека, приведенного в чувство назад контактом вашей руки. Спросите любого."


Она сжала ее губы, чтобы удержаться от улыбки. Это не имело смысла, конечно, но не было никакого отрицания императора, был очаровательный человек.


Но, королевский декрет или не, это была все еще ерунда. Пятна крови много были на предметах одежды, которые она принесла от Constantinople, достаточно верного. Кровь и гной и моча и экскременты и каждая манера жидкости, произведенной человеческим страданием. Она получила их в Chabahari, и снова в Barbaricum. И при этом она не сомневалась, что будут пятна крови на этом предмете одежды также, достаточно скоро, соответствовать винной окраске, которую она только что поместила там.


Действительно, она проектировала униформы Обслуживания Жены с этим в памяти. Это было то, почему ткань была окрашена фиолетовым, столь темным, это было почти черно.


Но это была все еще ерунда. Ее контакт не имел никакого большего количества волшебной власти чем чей - то. Ее знание — или скорее знание, которое она получила, читая все, Macrembolitissa или кто - либо еще когда-либо писали передачу Талисмана мудрости теперь Бога, которая была мощна. Но это не имело никакого отношения к ней, кроме того, поскольку она была другим судном тех истин.


Кое-что ее скептицизма, должно быть, показало, несмотря на ее усилие остаться безразличнолицым. Она была только девятнадцать, в конце концов, и едва опытный дипломат.


Губы Хусро quirked. "Вы будете видеть."


На следующий день она возобновляла ее поездку вверх по реке к Суккуру. Император непосредственно, из-за неотложного бизнеса завершения его объединения Синда в раздувающуюся империю Ирана, приносил извинения за то, что не был способный сопровождать ее лично. Но он детализировал не менее чем четыре персидских военных гранки, чтобы служить ее эскортом.


"Никакое опасение относительно dacoits," сказал Иллус, с большим удовлетворением. "Или дезертиры поворачивали грабителей."


Его удовлетворение поворачивало немного кислоты при ответе Анны.


"Хороший. Мы будем в состоянии остановиться в каждой больнице по пути тогда. Независимо от того, как маленький."


И остановка они сделали. Только кратко, в римских. К настоящему времени, к удовлетворению Анны, чудовищные угрозы Белизариуса привели к отмеченному усовершенствованию медицинских процедур и санитарных методов.


Но большинство маленьких военных больниц по пути было персидским. "Больницы" были не чем иным как палатками, переданными по простым берегом реки промежуточным аэродромам для нетрудоспособных персидских солдат, эвакуируемых назад к их родине. Условия в пределах них имели кипение Анны, с яростью, которая была всем большим, потому что ни она, ни любой из чиновников Isaurian не могли говорить слово персидского языка. Abdul мог объясниться, но его гибридный язык был весьма неадекватен к задаче убеждения скептических даже враждебно-персидских чиновников, что мнение Анны было чем-то большим, чем женский пустословят.


Анна провела другой бесполезный час, пробуя убедить чиновников в команде ее эскорта посылать сообщение Хусро непосредственно. Достаточно ясно, однако, ни один из них не был готов раздражить императора по воле римской женщины, которая была вероятно полубезумна для начала.


К счастью, в городе Dadu, была станция телеграфа. Анна прошла в это и исчерпала сообщение ее мужу.


Почему Талисман медицинские предписания, не переведенные на персидскую ОСТАНОВКУ Инструктирует Императора дисциплина Ирана его слабоумная ОСТАНОВКА


"Сделайте это," сказал Белизариус, после того, как Калоподиус читал его сообщение.


Генерал делал паузу. "Хорошо, первая часть, так или иначе. Персидский перевод. Я должен буду выяснить несколько больше дипломатического способа передать остальную часть этого Хусро."


Морис фыркал. "Как об ударе его на голове с клубом? That'd, быть несколько более дипломатическим."


К тому времени, когда конвой достиг Суккура, это перемещалось очень медленно.


Не было никаких военных больниц по заключительному протяжению реки, потому что раненные солдаты были сохранены или в Суккуре непосредственно или уже прошли через маршруты эвакуации. Медленный темп был теперь должен полностью к родному населению.


Любыми таинственными средствами, слово прохода Жены распространилось вверх и вниз по Инду. К конвою постоянно приближались маленькие речные лодки, рожающие больных и травмированных сельских жителей, просящих того, что очевидно называли "заживающим контактом."


Анна пробовала рассудить, обсуждать, убеждать. Но это было безнадежно. Языковой барьер был почти безучастен. Даже чиновники ее персидского эскорта могли сделать не больше, чем, примерно переводят фразу "излечивающий контакт."


В конце, не будучи способный иметь взгляды мучения на их лицах, Анна присваивала каждого сельского жителя, принесенного рядом с ее баржей в цели. Бормоча проклятия при ее дыхании все в-то-время-как-проклятия, которые были тем более горьки, так как она была совершенно уверена, сельские жители Синда взяли их для мощных колдовств.


В Суккуре, она была встречена Menander и всей командой Victrix. Сияющий от уха до уха.


Усмешки исчезли достаточно скоро. После ожидания нетерпеливо введений, которые будут закончены, были следующие слова Анны: "Где - станция телеграфа?"


Срочная остановка Должна перевести предписания Талисмана на родные языки, также ОСТАНАВЛИВАЮТСЯ


Menander волновался, в то время как она ждала ответа.


"Я имею критический военный груз, чтобы буксировать к острову," он бормотал. "Calopodius, возможно, даже не посылает ответ."


"Он - мой муж," прибыл ее краткий ответ. "Конечно он ответит на меня."


* * *


Уверенный достаточно, ответ прибыл очень скоро.


Не может ОСТАНОВИТЬСЯ Не никакая письменная ОСТАНОВКА родного языка Не даже ОСТАНОВКА алфавита


После чтения этого, фыркала Анна. "Мы займемся этим."


Вы возможно опытная грамматика и ОСТАНОВКА риторики Изобретаете одну ОСТАНОВКУ


"Вы лучше всего начали бы на этом," размышлял Белизариус. Голова генерала, превращенная на юг. "Она будет приезжать скоро."


"Как приливно-отливная скука," добавил Морис.


* * *


Той ночью, он мечтал из островов снова.


* * *


Сначала, Родоса, где он провел праздный день на его поездку, чтобы присоединиться к армии Белизариуса, в то время как его судно взяло поставки.


Часть того времени, он провел посещение места, где, годы прежде, Джон Родоса строил центр вооружений. Собственные навыки Калоподиуса и интересы не были склонны в механическом руководстве, но он был все еще достаточно любопытен, чтобы хотеть видеть таинственное средство.


Но, по правде говоря, больше не было очень там интереса. Только горстка зданий, свободных теперь за исключением домашнего скота. Так, после брождения некоторое время, он провел остальную часть дня, взгроможденного на мысу, уставившемся на море.


Это был мирный, спокойный, и уединенный день. Последний он наслаждался бы в его жизни, к настоящему времени.


Тогда, его мечты взяли его к острову в Хормузском проливе, где Белизариус имел построенную морскую базу. Генерал послал Калоподиусу от материка, куда армия шла ее путь к Инду, чтобы помочь решать один из многих незначительных споров, которые прорвались между Католиками и Персами, которые строили средство. Среди членов маленького корпуса благородных курьеров, которые служили Белизариусу для связи с Персами, Калоподиус показал много такта так же как устной способности.


Это было кое-что частной шутки между ним и генералом. "Я нуждаюсь в Вас, чтобы заботиться о другой беспокойной тете," был способ, которым Белизариус помещал это.


Задача посредничества между склочными Католиками и Персами была напряжена. Но Калоподиус наслаждался поездкой лодки достаточно хорошо; и, в конце, он сумел перевести тупые слова Белизариуса на язык, достаточно цветочный, чтобы двигать команду черезподобный нож между неосторожными ребрами.


К концу, его мечты скользили во вспыхнувшее изображение кошмара Острова Bukkur. Регистрация, окрашенная, чтобы быть похожий на полевое оружие, которым запустит удачливое ядро, запущенное одним из боевых вертолетов Malwa, бомбардировка которых сопровождала то последнее взбешенное нападение. Католики прогнали то нападение также, в конце. Но не прежде, чем снаряд миномета разорвал глаза Калоподиуса из его головы.


Последний вид, который он когда-либо имел бы в его жизни, имел ту регистрацию, кружащуюся через воздух и сокрушителен череп римского солдата, стоящего на его пути. Что сделало вещь, которой кошмар состоял в том, что Калоподиус не мог помнить название солдата, если он когда-либо знал это. Таким образом все это казалось очень неполным, в пути, который был слишком ужасен для Калоподиуса быть в состоянии выразить ясно любому, даже непосредственно. Грамматика и риторика просто разрушились под грубой действительностью, так же, как хрупкая человеческая кость и мозг разрушились под стремительным лесом.


Звук его адъютанта, наносящего удар о в бункере пробудил его. Теплая небольшая любезность высылала кошмар, и Калоподиус возвратился к жизни с улыбкой.


"Как место смотрит?" он спросил.


"Это едва пригодно для девочки Melisseni. Но я воображаю, что это сделает для вашей жены."


"Скоро, теперь."


"Да." Калоподиус услышал, что Люк положил кое-что на маленьком столе рядом с кроватью. От небольшого шелеста, он понял, что это был другой стек телеграмм. Частные, к которым обращаются ему, не армейский бизнес.


"Любой от Анны?"


"Нет. Только больше счетов."


Калоподиус смеялся. "Хорошо, безотносительно, она все еще тратит деньги как Melisseni. Прежде, чем она сделана, тот банкир будет самым богатым человеком в Индии."


Люк не сказал ничто в ответе. С момента, юмор Калоподиуса исчез, замененный простым удивлением.


"Скоро, теперь. Интересно, на что она будет походить?"

Глава 14


Более низкий Инд


Весна, 534 нашей эры.


"Я не верю этому," бормотали Illus-больше чем немного смущенный. Он мельком взглянул в его униформе. Для всего наряда ткани и сокращения, предмет одежды казался совершенно серым подобранный против блестящих костюмов, которые, казалось, заполняли причал, против которого сейчас привязывалась их речная баржа.


Стоя рядом с ним, Анна не сказала ничто. Ее лицо было жестко, не показывая ни одному из беспокойства, которое она чувствовала самостоятельно. Ее собственный костюм был еще более серьезен и явно сокращен чем таковые из ее чиновников, даже если сама ткань была дорога. И она желала отчаянно, что ее косметика пережила поездку от Constantinople. Для женщины ее класса, замечаемого с лицом, неукрашенным чем - нибудь кроме природы был почти невероятным. В любой компании, намного меньше...


Связь наверх была закончена, и трап положен. Анна была в состоянии преположить идентичность первого человека, который шагнет поперек этого.


Она не была даже удивлена. Анна прочитала все когда-либо написанное Ирэн Макремболитисса-северал, сверхвключая последнюю книгу, которую женщина написала непосредственно перед тем, как она уехала в Гиндукуш в ее большой экспедиции завоевания. Дела Khusrau, она думала, описали человека весьма хорошо. Император Персии не был особенно большим, но настолько полным жизни и энергии, что он походил на гигант, поскольку он шагал к ней поперек трапа.


Что я делаю здесь? она задавалась вопросом. Я никогда не планировал, типа этого!


"Так! Вы - тот!" были первые слова, он быстро рос. "Чтобы жить в такие дни, когда легенды идут среди нас!"


В смущенное время, которое следовало, поскольку Анна была представлена не так немного толпе персидских чиновников и чиновников больше всего их очевидно изо всех сил пытающийся не хмуриться с неодобрением в такой дискредитирующей женщине — она размышляла о тех словах.


Они казались бессмысленными ей. Khusrau Anushirvan—"Khusrau Бессмертной Души" - был легендой, не ею.


Итак, почему он сказал это?


К концу того вечера, после расходов часов, сидя натянуто в стуле, в то время как лицензионный платеж Ирана и благородство угостили на широкую ногу ее, она собрала достаточную храбрость, чтобы наклониться к заседанию императора рядом с нею! - и шепот вопрос в его ухо.


Ответ Хусро удивил ее даже больше. Он усмехался широко, белые зубы, мерцающие в прямоугольной персидской бороде. Тогда, он наклонился и шептал взамен:


"Я - эксперт по легендам, жена Калоподиуса. Правда, сказать, я часто думаю, что искусство королевского сана главным образом знает, как сделать вещи."


Он глядел хитро на его собранное благородство, кто не прекратил нахмурившись глядеть на Анну всюду по королевскому банкету — но всегда, она заметила, под пониженными бровями.


"Но держите это тайной," он шептал. "Это не сделало бы для моего благородного sahrdaran и vurzurgan, чтобы обнаружить, что их император - действительно общий изготовитель. Я не нуждаюсь в другом восстании в этом году."


Она сумела с трудом проглотить смех, к счастью. Усилие, однако, заставило ее руку встряхивать только достаточно, чтобы пролить некоторое вино на ее длинное платье.


"Независимо от того," шептал императору. "Даже не пробуйте удалить окраску. К следующей неделе, это будет кровь умирающего человека, приведенного в чувство назад контактом вашей руки. Спросите любого."


Она сжала ее губы, чтобы удержаться от улыбки. Это не имело смысла, конечно, но не было никакого отрицания императора, был очаровательный человек.


Но, королевский декрет или не, это была все еще ерунда. Пятна крови много были на предметах одежды, которые она принесла от Constantinople, достаточно верного. Кровь и гной и моча и экскременты и каждая манера жидкости, произведенной человеческим страданием. Она получила их в Chabahari, и снова в Barbaricum. И при этом она не сомневалась, что будут пятна крови на этом предмете одежды также, достаточно скоро, соответствовать винной окраске, которую она только что поместила там.


Действительно, она проектировала униформы Обслуживания Жены с этим в памяти. Это было то, почему ткань была окрашена фиолетовым, столь темным, это было почти черно.


Но это была все еще ерунда. Ее контакт не имел никакого большего количества волшебной власти чем чей - то. Ее знание — или скорее знание, которое она получила, читая все, Macrembolitissa или кто - либо еще когда-либо писали передачу Талисмана мудрости теперь Бога, которая была мощна. Но это не имело никакого отношения к ней, кроме того, поскольку она была другим судном тех истин.


Кое-что ее скептицизма, должно быть, показало, несмотря на ее усилие остаться безразличнолицым. Она была только девятнадцать, в конце концов, и едва опытный дипломат.


Губы Хусро quirked. "Вы будете видеть."


На следующий день она возобновляла ее поездку вверх по реке к Суккуру. Император непосредственно, из-за неотложного бизнеса завершения его объединения Sind в раздувающуюся империю Ирана, приносил извинения за то, что не был способный сопровождать ее лично. Но он детализировал не менее чем четыре персидских военных гранки, чтобы служить ее эскортом.


"Никакое опасение относительно dacoits," сказал Иллус, с большим удовлетворением. "Или дезертиры поворачивали грабителей."


Его удовлетворение поворачивало немного кислоты при ответе Анны.


"Хороший. Мы будем в состоянии остановиться в каждой больнице по пути тогда. Независимо от того, как маленький."


И остановка они сделали. Только кратко, в римских. К настоящему времени, к удовлетворению Анны, чудовищные угрозы Белизариуса привели к отмеченному усовершенствованию медицинских процедур и санитарных методов.


Но большинство маленьких военных больниц по пути было персидским. "Больницы" были не чем иным как палатками, переданными по простым берегом реки промежуточным аэродромам для нетрудоспособных персидских солдат, эвакуируемых назад к их родине. Условия в пределах них имели кипение Анны, с яростью, которая была всем большим, потому что ни она, ни любой из чиновников Isaurian не могли говорить слово персидского языка. Abdul мог объясниться, но его гибридный язык был весьма неадекватен к задаче убеждения скептических даже враждебно-персидских чиновников, что мнение Анны было чем-то большим, чем женский пустословят.


Анна провела другой бесполезный час, пробуя убедить чиновников в команде ее эскорта посылать сообщение Хусро непосредственно. Достаточно ясно, однако, ни один из них не был готов раздражить императора по воле римской женщины, которая была вероятно полубезумна для начала.


К счастью, в городе Dadu, была станция телеграфа. Анна прошла в это и исчерпала сообщение ее мужу.


Почему Талисман медицинские предписания, не переведенные на персидскую ОСТАНОВКУ Инструктирует Императора дисциплина Ирана его слабоумная ОСТАНОВКА


"Сделайте это," сказал Белизариус, после того, как Калоподиус читал его сообщение.


Генерал делал паузу. "Хорошо, первая часть, так или иначе. Персидский перевод. Я должен буду выяснить несколько больше дипломатического способа передать остальную часть этого Хусро."


Морис фыркал. "Как об ударе его на голове с клубом? That'd, быть несколько более дипломатическим."


К тому времени, когда конвой достиг Суккура, это перемещалось очень медленно.


Не было никаких военных больниц по заключительному протяжению реки, потому что раненные солдаты были сохранены или в Суккуре непосредственно или уже прошли через маршруты эвакуации. Медленный темп был теперь должен полностью к родному населению.


Любыми таинственными средствами, слово прохода Жены распространилось вверх и вниз по Инду. К конвою постоянно приближались маленькие речные лодки, рожающие больных и травмированных сельских жителей, просящих того, что очевидно называли "заживающим контактом."


Анна пробовала рассудить, обсуждать, убеждать. Но это было безнадежно. Языковой барьер был почти безучастен. Даже чиновники ее персидского эскорта могли сделать не больше, чем, примерно переводят фразу "излечивающий контакт."


В конце, не будучи способный иметь взгляды мучения на их лицах, Анна присваивала каждого сельского жителя, принесенного рядом с ее баржей в цели. Бормоча проклятия при ее дыхании все в-то-время-как-проклятия, которые были тем более горьки, так как она была совершенно уверена, сельские жители Sind взяли их для мощных колдовств.


В Суккуре, она была встречена Menander и всей командой Victrix. Сияющий от уха до уха.


Усмешки исчезли достаточно скоро. После ожидания нетерпеливо введений, которые будут закончены, были следующие слова Анны: "Где - станция телеграфа?"


Срочная остановка Должна перевести предписания Талисмана на родные языки, также ОСТАНАВЛИВАЮТСЯ


Menander волновался, в то время как она ждала ответа.


"Я имею критический военный груз, чтобы буксировать к острову," он бормотал. "Calopodius, возможно, даже не посылает ответ."


"Он - мой муж," прибыл ее краткий ответ. "Конечно он ответит на меня."


* * *


Уверенный достаточно, ответ прибыл очень скоро.


Не может ОСТАНОВИТЬСЯ Не никакая письменная ОСТАНОВКА родного языка Не даже ОСТАНОВКА алфавита


После чтения этого, фыркала Анна. "Мы займемся этим."


Вы возможно опытная грамматика и ОСТАНОВКА риторики Изобретаете одну ОСТАНОВКУ


"Вы лучше всего начали бы на этом," размышлял Белизариус. Голова генерала, превращенная на юг. "Она будет приезжать скоро."


"Как приливно-отливная скука," добавил Морис.


* * *


Той ночью, он мечтал из островов снова.


* * *


Сначала, Родоса, где он провел праздный день на его поездку, чтобы присоединиться к армии Белизариуса, в то время как его судно взяло поставки.


Часть того времени, он провел посещение места, где, годы прежде, Джон Родоса строил центр вооружений. Собственные навыки Калоподиуса и интересы не были склонны в механическом руководстве, но он был все еще достаточно любопытен, чтобы хотеть видеть таинственное средство.


Но, по правде говоря, больше не было очень там интереса. Только горстка зданий, свободных теперь за исключением домашнего скота. Так, после брождения некоторое время, он провел остальную часть дня, взгроможденного на мысу, уставившемся на море.


Это был мирный, спокойный, и уединенный день. Последний он наслаждался бы в его жизни, к настоящему времени.


Тогда, его мечты взяли его к острову в Хормузском проливе, где Белизариус имел построенную морскую базу. Генерал послал Калоподиусу от материка, куда армия шла ее путь к Инду, чтобы помочь решать один из многих незначительных споров, которые прорвались между Католиками и Персами, которые строили средство. Среди членов маленького корпуса благородных курьеров, которые служили Белизариусу для связи с Персами, Калоподиус показал много такта так же как устной способности.


Это было кое-что частной шутки между ним и генералом. "Я нуждаюсь в Вас, чтобы заботиться о другой беспокойной тете," был способ, которым Белизариус помещал это.


Задача посредничества между склочными Католиками и Персами была напряжена. Но Калоподиус наслаждался поездкой лодки достаточно хорошо; и, в конце, он сумел перевести тупые слова Белизариуса на язык, достаточно цветочный, чтобы двигать команду черезподобный нож между неосторожными ребрами.


К концу, его мечты скользили во вспыхнувшее изображение кошмара Острова Bukkur. Регистрация, окрашенная, чтобы быть похожий на полевое оружие, которым запустит удачливое ядро, запущенное одним из боевых вертолетов Malwa, бомбардировка которых сопровождала то последнее взбешенное нападение. Католики прогнали то нападение также, в конце. Но не прежде, чем снаряд миномета разорвал глаза Калоподиуса из его головы.


Последний вид, который он когда-либо имел бы в его жизни, имел ту регистрацию, кружащуюся через воздух и сокрушителен череп римского солдата, стоящего на его пути. Что сделало вещь, которой кошмар состоял в том, что Калоподиус не мог помнить название солдата, если он когда-либо знал это. Таким образом все это казалось очень неполным, в пути, который был слишком ужасен для Калоподиуса быть в состоянии выразить ясно любому, даже непосредственно. Грамматика и риторика просто разрушились под грубой действительностью, так же, как хрупкая человеческая кость и мозг разрушились под стремительным лесом.


Звук его адъютанта, наносящего удар о в бункере пробудил его. Теплая небольшая любезность высылала кошмар, и Калоподиус возвратился к жизни с улыбкой.


"Как место смотрит?" он спросил.


"Это едва пригодно для девочки Melisseni. Но я воображаю, что это сделает для вашей жены."


"Скоро, теперь."


"Да." Калоподиус услышал, что Люк положил кое-что на маленьком столе рядом с кроватью. От небольшого шелеста, он понял, что это был другой стек телеграмм. Частные, к которым обращаются ему, не армейский бизнес.


"Любой от Анны?"


"Нет. Только больше счетов."


Калоподиус смеялся. "Хорошо, безотносительно, она все еще тратит деньги как Melisseni. Прежде, чем она сделана, тот банкир будет самым богатым человеком в Индии."


Люк не сказал ничто в ответе. С момента, юмор Калоподиуса исчез, замененный простым удивлением.


"Скоро, теперь. Интересно, на что она будет походить?"


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 15


Дворец леди Дамодары


Kausambi


"Мы должны возвратиться," шептала маленькая сестра Раджива. Нервно, глаза девочки располагались о темном подвале. "Это страшно здесь."


Правда, сказать, Раджив нашел место довольно жутким непосредственно. Небольшая палата была одним из многих, они нашли в этой длинно-неиспользованной части подземных подвалов дворца. Раджив нашел подобную лабиринту сложность подвалов очаровательной. Он не мог для жизни его, выясняют любую рифму или причину для древнего проекта художественного оформления, если когда-либо было один вообще. Но что тот же самый лабиринтообразный характер небольших гротов также сделал их...


Хорошо. Немного страшный.


Но никакой тринадцатилетний мальчик не допустит так много его семилетнюю сестру. Не даже крестьянский мальчик, намного меньше сын самого известного короля Раджпутаны.


"Вы возвращаетесь, если Вы хотите к," сказал он, снимая нефтяную лампу, чтобы получить лучший взгляд на сводчатый проход перед ними. Он мог видеть часть другого маленького подвала вне. "Я хочу видеть все это."


"Я буду потерян самостоятельно," Mirabai скулил. "И есть только одна лампа."


На мгновение, Раджив колебался. Он мог, в конце концов, использовать опасение его сестры и нехватку второй лампы как законное оправдание за возвращение. Никакое отражение о его храбрости.


Он мог бы иметь, также, за исключением того, что следующие слова его сестры раздражали его.


"Здесь есть призраки," она шептала. "Я могу услышать их разговор."


"О, не будьте глупы!" Он предпринял шаги к сводчатому проходу.


"Я могу услышать их," сказала она. Спокойно, но настойчиво.


Раджив начал делать саркастическое возражение, когда он услышал кое-что. Он мерз, полуподнимая его голову, чтобы пустить в ход ухо.


Она была права! Раджив мог услышать голоса самостоятельно. Никакие слова, также, только бормоча.


"Есть больше чем один из них, также," его сестра шипела.


Снова, она была права. Раджив мог отличить по крайней мере два отдельных голоса. От их тона, они, казалось, имели аргумент некоторого вида.


Призраки спорили бы? он задавался вопросом.


Тот полупугаемый, полуозадаченный вопрос стабилизировал его нервы. С устойчивостью, прибыл более острый смысл того, что он слышал.


"Те не призраки," он шептал. "Те - люди. Живые люди."


Лицо Мирабэй было напряженно с опасением. "Что люди сделали бы здесь?"


Это было ... очень хороший вопрос. И единственный ответ, который прибыл к Радживу, был плохим.


Он толкал лампу в его сестре. "Здесь. Возьмите это и возвратитесь. Тогда получите Мангусту и Анастазиуса здесь, так быстро, как Вы можете. Мать также. И Вы должны сказать Леди Дамодаре."


Девочка смотрела искоса на лампу, жутко. "Я буду потерян! Я не знаю путь."


"Только следуйте за тем же самым маршрутом, я нанимал нас," Rajiv шипел. "Любое время, которое я не знал, какой способ пойти, когда был выбор, я поворачивал налево. Так на вашем пути назад, Вы поворачиваетесь направо."


Он напомнил себе сильно, что его сестре было только семь лет. Намного более доброжелательным тоном, он добавил: "Вы можете сделать это, Mirabai. Вы должны сделать это. Я думаю, что мы имеем дело с предательством здесь."


Глаза Мирабэй расширились и перемещались в темный, открытый сводчатый проход. "Что Вы собираетесь делать?"


"Я не знаю," он шептал. "Кое-что".


Он полувынудил ее брать лампу. "Теперь пойдите!"


После того, как его сестра бежала прочь, Rajiv ползал к сводчатому проходу. Он должен был двигаться по памяти один. Со светом лампы, которую уводят, это была подача, темная в этих глубоких подвалах.


После нащупывания его пути через арку, он двигался медленно поперек подвала. Очень слабо, он мог видеть то, что было похожо на другой сводчатый проход на противоположной стороне. Был тусклый свет, кроме того, казалось, мерцали, немного. Это означало, что кто - то на другой стороне вероятно по крайней мере один подвал еще дальше, возможно более — имел нефтяную лампу.


Его нога столкнулась с препятствием, и он опрокинул, растягиваясь поперек каменного пола. К счастью, бесконечным часам обучения под резким режимом Мангусты заточили отражения Раджива к прекрасному краю. Он смягчал его падение его руками, держа шум к минимуму.


Его ноги все еще лежали кое на чем. Кое-что ... не камень. Не действительно трудно вообще.


Даже прежде, чем он добрался до его коленей и ушел назад, чувствовать, он был уверен, что он знал то, за что он споткнулся.


Да. Это было тело.


Перебирая осторожно, исследование, не требуется Раджив долго, чтобы определить, кем был человек. Маленький, проволочный, одетый только в набедренной повязке. Это должен был быть один из шахтеров раба Bihari, которых Леди Дамодара использовала, чтобы вырыть запасной выход от дворца, если это было когда-нибудь необходимо. Они работали при наблюдении полдюжина Вы-tai наемные солдаты. Ajatasutra купил рабов и нанял наемников.


Теперь, когда он был близок, он мог чувствовать запах воняния. Человек освободил себя в смерти. Тело было заметно прохладно, также. Хотя кровь не чувствовала, покрывался коркой, это было сухо к настоящему времени. И в то время как Раджив мог чувствовать запах feces, аромат не был то, что силен дольше. Он не заметил это вообще, когда он вошел в комнату, и он имел здравый смысл запаха. Раджив предположил, что убийство имело место недавно, но не все это недавно. Двумя или тремя часами ранее.


Он не думал, что это, возможно, случилось ранее чем это, все же. Тело не было жестко все же. За несколько лет до этого — он был приблизительно восьмью, поскольку он вспомненный-Rajiv расспросил лейтенанта его отца Джэймала на предмете, тем одновременно испуганным, очарованным и почти ликующим способом, которым сделают молодые мальчики. Джэймал сказал ему, что, как правило, тело напрягалось спустя три часа после смерти и затем становилось мягким снова после полутора дней. Но Раджив помнил Джэймала, также говорящего ему, что правило было только грубым. Времена могли измениться, особенно в зависимости от температуры. В этих прохладных подвалах, это, возможно, все случилось быстрее.


Было возможно, что среди рабов просто была ссора. Но где раб заставил бы лезвие сокращать горло так аккуратно? Единственные инструменты, которые они имели, были, выбирает и сгребает.


Таким образом это было вероятно предательство — и со стороны Вас-tai. Некоторые из них, по крайней мере.


Раджив должен был узнать. Он действительно не следовал за продвижением рытья туннеля, так как это не было ни одно из его дела, и он был обычно озабочен его обучением. Единственная причина, которую он имел сегодня свободный сделать некоторое исследование, была то, что Мангуста теперь тратила больше времени в компании Dhruva и ее младенца.


Если туннель был почти возможно закончен, даже был закончен...


Это могло быть плохо. Очень плохо.


Раджив двигался в следующий подвал, медленно и тщательно.


* * *


Это казалось Мирабэй, что требуется ее навсегда, чтобы выйти из подвалов. Оглядываясь назад на это позже, она поняла, что это действительно занимало очень небольшое время вообще. Лампа была достаточно ярка, чтобы позволить ей идти быстро, если не управляемый — и инструкции ее брата работал совершенно.


Самая удивительная вещь обо всем этом была то, что она стала более испуганной, когда это было закончено. Она не никогда не в ее замеченной жизни, что наблюдает лицо ее матери. Ее мать никогда, казалось, не волновалась ни о чем.


* * *


"Получите Kandhik," Valentinian шипел Анастазиусу. "Нарушите все его кости, если Вы имеете к."


* * *


Анастазиус не должен был нарушить ни одного из Вас-tai кости наемного лидера. Столь же огромный и мощный, как он был, простое скручивание руки добилось цели.


* * *


Kandhik массажировал его руку. "Я не знаю ничто," он настаивал. Вы-tai хмурились жестоко, но он не хмурился непосредственно на Anastasius-и, он делал все в его власти не смотреть на Valentinian вообще.


Мангуста была пугающим человеком при любых обстоятельствах. При этих обстоятельствах, с той лаской улыбаются его лицу и мечу в его руке, он был ужасающим. Kandhik не был ни труслив, ни робок, но он знал совершенно хорошо, что любая из римских кольчуг могла убить его, не обрабатывая пот.


Анастазиус, возможно, должен глубоко вздохнуть. Valentinian не.


"Не знайте ничто," он настаивал.


Жена Санги и Лата вошли в палату. Так что сделал Леди Дамодару.


"Три из Вас-tai отсутствуют," девочка сказала. "Другие два спят в их палате."


Хотя Вас-tai иногда называли "Белыми Гуннами," они были определенно Азиатскими в их родословной. Их единственное подобие европейцам было то, что их особенности были несколько более костистыми чем таковые из большинства обитателей степи. Их цвет лица был конечно не бледен — но, в тот момент, лицо Кандхика было почти пепельно.


"Не знайте ничто," он повторился, на сей раз умоляя слова.


"Он говорит правду," сказал Валентиниан резко. Он коснулся наконечника меча к горлу Кандхика. "Пребывание здесь и следит за женщинами. Сделайте все право и ничто неправильно, и Вы будете жить, чтобы видеть конец этого дня. Если мое настроение не ухудшается."


С этим, он поворачивался и оставил комнату. Анастазиус громыхал после него.


Dhruva вошел с ребенком. Она и ее сестра уставились друг друга на, их глаза, широкие с испугом.


Не столь широкий как Мирабэй, как бы то ни было. "Что мы должны сделать, Мать?"


Жена Санги озиралась, протирая ее руки вверх и вниз по ее бедрам. Знакомый жест успокаивал Мирабэй, немного.


"Может также пойти в кухню и ждать," сказала она. "Я имею некоторый лук, чтобы сократиться. Некоторый лук - порей, также."


"Я соглашаюсь," сказала Леди Дамодара.


* * *


После нескольких минут слушания от темноты смежного подвала, Раджив понял точно, что случалось. Три Вы-tai в следующем подвале, фактически, планировали предать их предпринимателей. Очевидно — не было ясно, какие угрозы или обещания они сделали, чтобы сделать это — они заставили два из Biharis рыть туннель стороны для них., должно быть, требоваться недели, чтобы сделать работу, держа это тайна от всем остальных.


И, теперь, это было сделано. Но один из Вас-tai имел долгие размышления.


"-никогда не имел дело с anvaya-prapta sachivya. Я имею! И я говорю Вам это, если мы не имеем гарантию некоторых—"


"Закрытый!" рычали одни из других. "Я устаю слышать, что Вы хвастаете о временах Вами hobnobbed с Malwa. Что 'гарантии?"


Ссора возвратилась по знакомому основанию. Сам Раджив был склонен согласиться с сомневающимся. Он не никакое больше доверия королевский клан Malwa, чем он будет скорпион. Но он обращал небольшое внимание на остальную часть этого.


Действительно ли сомнение относительно Вас-tai волновалось о реакции anvaya-prapta sachivya, было достаточно ясно, что он ослаблялся. Он действительно не имел никакого выбора, в конце концов, теперь, когда дело было эффективно сделано. Достаточно скоро, он бросил бы его возражения и три, Вы-tai уйдете.


Тогда ... в течение дня, дворец Леди Дамодары роился бы войсками Императора Скандагаптаа. И секретный туннель спасения не имел бы никакого применения, потому что Вы-tai, которых предатели скажут Malwa, где туннель выходил. Они имели бы так много солдат помещенными в устойчивое, как они будут во дворце. И не требоваться их долго, чтобы мучить семью "устойчивый хранитель его, ", более вероятный — в показ их, где это было.


Это было до Раджива, тогда. Один тринадцатилетний мальчик, разоруженный, против три Вы-tai наемники. Кто был...


Он посмотрел вокруг угла снова.


Определенно вооруженный. Каждый из них с мечом.


Но Раджив не давал их оружию больше чем взгляд. Он уже посмотрел вокруг того угла прежде, дважды, и изучил их достаточно хорошо. На сей раз он исследовал тело второго шахтера Bihari, которого наемники бросили в угол подвала после сокращения его горла также.


Не тело, фактически. Раджив изучал инструменты шахтера, которые Вы-tai бросили на вершине его трупа.


Выбирание и совок. Коротко-обработанная лопата, действительно. Оба из инструментов были довольно маленькими, не так, потому что большинство Biharis было маленьким, но просто потому что не было большого количества комнаты в туннелях, которые они вырыли.


Это было хорошо, Раджив решил. Маленькие инструменты по крайней мере для кого - то, его размер — сделал бы лучшее оружие чем большие, будут иметь.


Пока он не встретил Мангусту, Раджив никогда не будет рассматривать возможность, что инструменты могли бы сделать оружие. Он был воспитан принц Rajput, в конце концов. Но Мангуста ковала это из него, как много других вещей. Он даже настоял на том, чтобы учить Радживу бороться с большими кухонными ковшами.


Мать Раджива была сильно удивлена. Сам Раджив был умерщвлен — до, к четвертому разу, когда Мангуста сбила его, он прекратил глумиться над ковшами.


Он решил, что он начнет с выбирания. Это была более неуклюжая вещь чем лопата, и он вероятно потеряет это в первом столкновении так или иначе.


В бездельничаньи не было никакого смысла. Раджив дал последний быстрый взгляд на три нефтяных лампы, взгроможденные на выступе. Никакой способ пробить их прочь, он решил. Не растянутый путь там были.


Кроме того, он не думал, борясь, в темноте будет в его интересах так или иначе. Это было бы неуклюжим бизнесом, и если была одна вещь, которую Мангуста вела домой к нему, это было, что "неуклюжий" и "слишком проклятый много пота" всегда шло вместе.


"Борьба как скупец," он шептал себе. Тогда, вышел из его присесть и прыгал в подвал.


Он не сказал ничто; выпущенный никакой военный крик; не дал никакой речи. Мангуста хлопнула это из него также. Только пошел для выбирания, с разрушением в его сердце.


* * *


Все еще много подвалов далеко, Valentinian и Анастазиус услышали начало борьбы.


Ничто от Rajiv. Только звук нескольких сердитых и пораженных мужчин, их крики, отзывающиеся эхом через лабиринт.


* * *


Rajiv пошел, чтобы встретить первое Вы-tai. Это удивило его, поскольку он думал, что это будет.


Когда Вас превзошли, входишь быстрый. Они не будут ожидать это, трахание.


Вы-tai's меч подошли. Раджив поднял выбирание, как будто соответствовать ударам. Наемник усмехался жестоко, видя его сделать так. Он перевешивал Раджива по крайней мере на пятьдесят фунтов.


В прошлый момент, Раджив полностью изменял его власть, увернулся под мечом, и вел ручку выбирания в пах человека.


Пойдите для Дика shithead и шаров. Превратите его в визжащую суку.


Вы-tai не визжали. Столь же трудно, как Раджив двигался в конце шахты, он не делал ничего кроме, смотрят вперед, его удивленный рот. Он понизил его меч и сжимал его пах, полунаклоненный.


Его глаза были широки как блюдца, также, который был удобен.


Раджив поднялся от его присесть, полностью изменял его власть снова, и вел одно из узких лезвий pick в глаз. Тупое железо погружало три дюйма в Вас-tai's череп.


Поскольку он ожидал, он потерял выбирание. Но это все случилось достаточно быстро, что он имел время, чтобы нырнуть для лопаты, захватить это, и подойдет, сыплясь далекий угол.


Он не думал вообще, действительно, только действие. Часы и часы и часы обучения Мангусты, которое было.


Вы не имеете времени, чтобы думать в борьбе. Если Вы должны думать, Вы - мертвец.


Резко падающий труп первого Вы-tai мешали из второго. Раджив планировал это, когда он выбрал угол, чтобы катиться в.


Третье прибыло в него, снова с его мечом высоко.


Это только глупо, некоторая часть зарегистрированного мнения Раджива. Смутно, был другой, стенная-offed часть, которая помнила, что он когда-то думал что способ использовать очень подобный воину меч. Драматический-выглядящий. Героический.


Но это было перед часами и часами и часами Мангусты. Целую жизнь назад, это казалось теперь — и даже тринадцатилетняя жизнь - справедливый промежуток времени.


Раджив уклонился от забастовки меча. Никакой талант к этому, только-вышедшийся путь.


Не очень. Только достаточно. Скупой во всем.


Короткое, быстрый, трудно удар лопаты в сторону Вас-tai's колено было достаточно, чтобы отбросить его тыльной стороной руки удар. Раджив уклонился от того легко. Он не пробовал парировать удар. Лес и железо его лопаты не были бы никаким состязанием для стального меча.


Другой быстрый твердый удар к тому же самому колену был достаточно, чтобы принести Вас-tai вниз.


Поскольку он сделал так, Раджив вертелся, вызывая комканию Вас-tai препятствовать другому.


Испортите их, когда Вы боретесь с толпой. Заставьте их запнуться за друг друга и упасть.


Третье Вы-tai не падали. Но он наткнулся в становящееся на колени тело его товарища достаточно трудно, что он должен был стабилизировать себя одной рукой. Его другая рука, держа меч, качалась широкий в инстинктивной досягаемости для баланса.


Раджив вел край лопаты в запястье руки меча. Рука, совавшая открытый. Меч упал. Кровь медленно сочилась от раздирания на запястье. Это было плохое раздирание, даже если Раджив не сумел разъединить что - нибудь критическое.


Пойдите для оконечностей. Всегда пойдите для оконечностей. Руки, ноги, пальцы ноги, пальцы. Они - ваша самая близкая цель и самое твердое для жопы, чтобы защитить.


Вы-tai зияли в нем, больше в удивлении чем что - нибудь еще.


Но Раджив игнорировал его, в настоящий момент.


Не задержитесь, Вы идиот. Сократите человека только достаточно, затем сократите другой. Тогда возвратитесь и сократите первый снова, если Вы нуждаетесь к. Как ваша мать сокращает лук. Практичный. Трахните все что другое дерьмо.


Второе Вы-tai визжало, в шипящем виде пути. Раджив знал, что повреждения колена были мучительны. Мангуста сказала ему так — и затем, дважды, разрушила его колено в обучении сессий, чтобы доказать это.


Вы-tai's возглавляют, был неосторожным, обеими его руками, сжимающими разрушенное колено. Таким образом Раджив вел лопату в его храме.


Он сделал его первую ошибку, тогда. Цель так соблазняла так великолепный, поскольку это было — что он бросил все в удар. Он снял бы ту голову!


Дополнительное время, которое требуется, чтобы поместить его целое тело, для которого могущественный удар был достаточно для Вас-tai, чтобы поднять его руку, чтобы защитить голову.


Глупый! Раджив рычал тихо на себя.


Это вероятно не делало никакого различия, конечно. Если край лопаты не был столь же остер как истинное оружие, это не было все что унылый; и если железо не было сталью, это было все еще намного более твердо чем человеческая плоть. Забастовка отключает один из пальцев человека и калечила целую руку — и все еще поставляла мощный удар по черепу. При стенании, Вы-tai разрушились к полу, полуне сознающему.


Однако, Раджив был рад, что Мангуста не видела.


"Глупый," он услышал бормотание голоса.


Пораженный, он глядел в стороне. Мангуста была там, во входе в палату. Он имел его меч в его руке, но это снижалось рядом с его ногой. Позади него, Rajiv мог видеть огромную фигуру смутного очертания Анастазиуса.


Мангуста прислонялась к каменному входу, крутя диск наконечник меча против его ботинка. Тогда, кивавший его голова к последнему Вы-tai против далекой стены.


"Закончите его, мальчика. И не испортите снова."


Rajiv смотрел на Вас-tai. Человек не обращал ему никакое внимание вообще. Он уставился на Мангусту, очевидно сильно напуганную.


Лопата служила достаточно хорошо, но был теперь доступный меч. Тот второе, которое Вы-tai понизили после Rajiv, разбил его колено.


Никакая причина потратить впустую лопату, конечно. Конечно не с наблюдением Мангусты. Rajiv обучался — в течение многих часов и часов и часов — чтобы бросить больше всего что - нибудь. Даже ковши. Мангуста была устойчивым сторонником в ценности оружия, используемого на расстоянии.


Rajiv никогда не была бы Мангуста, равная с ножом броска, конечно. Он не был уверен, даже герои и asuras легенд могли бросить нож это хорошо.


Но он был ужасно хорош, к настоящему времени. Лопата, которую швыряют как копье, ударила Вас-tai в паху.


"Хороший!" Мангуста хрюкала.


С мечом в его руке, Rajiv приблизился к Вам-tai. К настоящему времени, конечно, человек заметил его. Полуприсевший, рычание, сжимая себя с его левой рукой, в то время как он пробовал захватить его пониженный меч со все-еще-истекающей-кровью правой рукой.


Rajiv нарезал открытый его скальп с быстрым, щелкая забастовкой меча.


Не пробуйте расколоть его открытую голову, Вы осел. Вы вероятно только прикрепите ваш меч. И слишком легко блокировать и каков гребаный пункт так или иначе? Только сократите его где-нибудь перед головой. Где-нибудь blood'll проливают в его глаза и ослепляют его. Главные раны не кровоточат как ничто иное.


Кровь лилась по лицу Вас-tai's. Меч, который он поднял, пошел, взамен, в его лицо, поскольку он пробовал вытереть кровь с задней частью его запястья.


Это никогда не добиралось там. Другое быстрое, щелкая забастовкой меча ударило руку и сняло большой палец. Меч, снова, упал к основанию.


"Не делайте ... трахают ... это ...," Мангуста рычала.


Rajiv действительно не нуждался в уроке. Он узнал это достаточно хорошо уже, в этот день, с той одной ошибкой. Он очень испытывал желание закончить все это, но не по любой романтичной причине. Резня начинала расстраивать его. Он никогда не был в реальной борьбе прежде — не убивающий — и он обнаруживал, что мужчины не умирают способ, которым цыплята и ягнята делают, когда они вырезаны.


Он всегда думал, что они будут. Но они не сделали. Они отобрали у того же самого, в значительной степени. Но цыплята никогда ягнят конечно имели тот взгляд ужаса в их глазах, поскольку они знали, что они умирали.


Это то же самое, стенная-offed часть мнения Раджива думала, что он понял, теперь. Причина его отец всегда казалась настолько строгой. Не как его мать вообще.


Сын отца или сын матери, Раджив Обучался мангустой. Таким образом меч щелкнул еще пятью разами, беспощадно нарезая и сокращаясь всюду, прежде, чем он наконец открыл большие артерии и вены в Вас-tai's горло.


"Хороший." Мангуста выправилась и указала с его мечом к углу. "Если Вы нуждаетесь к рвоте, сделайте это там. Мытье этого беспорядка собирается быть сукой, как это."


Анастазиус отодвинул его и вошел в палату. "Ради Христа, Valentinian, Вы дадите мальчику перерыв? Три мужчины, в его первой борьбе — и нем начинающийся без оружия."


Мангуста хмурилась. "Он сделал довольно проклятую пользу. Я все еще не хочу вымыть кровь и рвоту все смешанное вместе. Вы тоже."


Но Rajiv не слушал, дольше. Он был в углу, передает его колени, puking.


Ему все еще захватывали меч твердо, хотя — и делал все возможное держать лезвие из пути изрыгающей рвоты.


"Довольно проклятая польза," Мангуста повторилась.


* * *


"Мы очень получили шанс," сказала Леди Дамодара жене Санги, тем вечером. "Если это не было для вашего сына ..."


Она понизила ее голову, одна рука, протирающая ее щеку. "Мы не можем ждать намного дольше. Я слово "должен наконец добраться" до моего мужа. Он не может ждать, также. Я думал, что Ajatasutra возвратится, к настоящему времени. Факт, что он не имеет, заставляет меня задаться вопросом — "


"Я думаю, что Вы неправы, Леди." Мать Раджива поддерживала окно, выглядывая по Kausambi. Она не делала никакой попытки скрыться от вида. Даже если династия Malwa имела шпионов, наблюдающих от расстояния — который был очень вероятен — все, что они будут видеть в сумерках, была фигура серо-волосой и простой-кажущейся женщины, одетой в простом одеянии. Служащий, очевидно, и было много служащих в таком дворце.


"Я думаю, что длинное отсутствие Аджэйтазутры означает противоположность. Я думаю, что ваш муж наконец делает его движение."


Более, мы надеемся, Леди Дамодара подняла ее голову. Она приехала, чтобы иметь большую веру королеве Rajput. "Вы думаете так?"


Жена Санги улыбнулась. "Хорошо, позвольте мне помещать это этот путь. Да, я думаю так — и если я неправ, мы - все мертвые так или иначе. Итак, почему раздражение об этом?"


Леди Дамодара хихикала. "Если только я имел ваш невозмутимый характер!"


Улыбка ушла. "Не столь невозмутимый как все это. Когда я услышал, позже, что сделал Раджив..." Она встряхнула ее голову. "Я почти кричал на него, я был настолько сердит и расстройство."


"Он был очень храбр."


"Да, он был. Именно поэтому я был настолько сердит. Опрометчивый мальчик! Но ..."


Она, казалось, дрожала немного. "Он был также очень, очень смертельно. Именно поэтому я был настолько расстроен. В Мангусте, я думаю, больше чем он."


Леди Дамодара наклонила ее голову. "Он - принц Rajput."


"Да, он. Так прекрасно. То, что я не хочу, - для него, чтобы стать легендой Rajput. Другой проклинал легенду Rajput. Будучи женясь каждый - достаточно!"


Была тишина, какое-то время.


"Вы не можете иметь никакого выбора," сказала Леди Дамодара наконец.


"Вероятно не," жена Санги согласилась уныло. "Есть времена, я думаю, что я должен был отравить право Valentinian вначале."


Была тишина какое-то время, снова.


"Он вероятно не умер бы так или иначе."


"Вероятно нет."


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 16


Пешавар


"Что, если это находится в середине garam сезона?" Кангас спросил скептически, таща в его небольшой козлиной бородке. "Высокая температура не будет настолько плоха, здесь в Прощании, хотя это будет, если мы будем спускаться в Пенджаб. Но я заинтересован о воде."


Ashot начал говорить кое-что, но Кангас махал им вниз нетерпеливо. "да, да, прекрасный. Если мы сделаем это к Инду, то мы будем иметь большое количество воды. Даже в garam."


Он дергал его голову к соседнему окну во дворце, который стоял на юг. "Я напоминаю Вам, Ashot, что я имею хорошо более чем двадцать тысяч Malwa, разбил лагерь там, только вне проходов. Ближе к тридцать, я думаю. Я должен был бы пройти через них, прежде, чем я мог достигнуть Инда — без больше чем двадцати тысяч моих собственных мужчин. Меньше чем это, фактически, так как я должен был бы оставить некоторых солдат здесь, чтобы препятствовать Pathans получать глупые идеи."


Ашот не сказал ничто. Только ждавший.


Кангас возвратился к его тащению бородой.


"Malwa прекратили пробовать ворваться в Прощание. В течение многих недель, теперь, они подняли их собственные укрепления. Таким образом я должен был бы пройти те, через также."


Рывок. Рывок. Рывок.


"Бедные мочой укрепления, верные. Ленивый Malwa. Также верный, что те не их лучшие войска. Есть не больше чем три тысячи Вы-tai в партии. Все еще."


Рывок. Рывок. Рывок.


В конечном счете, Кангас дал Ашот его трещину улыбки. "Вы не пробуете убедить меня, я замечаю. Шикарный человек. Позвольте мне убеждать меня."


Улыбка возвращения Ашота была более широкой вещью. Конечно, почти чья - то улыбка была более широка чем тот из Кангаса, даже когда король был в солнечном настроении.


"Генерал не ожидает, что Вы победят те Malwa," армянская кольчуга указывала. "Если Вы можете, роскошный. Но было бы достаточно, если бы он знал, что Вы могли бы связать их. Препятствуйте им быть используемыми в другом месте."


Кангас фыркал. "Изумительный. Я указываю к Вам, что я уже связываю их и препятствую им быть используемыми против него. И не должны сделать ничего более энергичного чем вино напитка и съесть фрукты в выполнении."


Он соответствовал делу на слово, беря глоток от его вина и щипая грушу от шара на низком столе перед диваном. Глоток был очень маленьким, тем не менее, и он фактически не ел грушу. Только проведенный этим в его руке, веся это, как будто это была проблема, которой он противостоял.


Ашот начал открывать его рот, затем закрыл это. Небольшая улыбка Кангаса расширилась немного.


"Очень шикарный человек. Да, да, я знаю — генерал предполагает, что, если он производит действительно кризис, Malwa отвлечет их войска далеко от Прощания, чтобы укрепить солдат, перед которыми он оказывается. И он хочет, чтобы я мешал им сделать так, "который увы я" не могу сделать вина питья и пищевых груш. "


Кангас задерживал грушу в шаре, повысился и пошел в окно. На пути, почти рассеянно, он дал хвосту пони его жены нежный удар. Ирэн сидела на стуле больше как поднятая подушка, действительно — за тем же самым низким столом. Она улыбалась его мимолетной фигуре, но не сказала ничто.


Как Ашот, она знала, что лучший способ убеждать Кангаса в чем - нибудь не состоял в том, чтобы выдвинуть его слишком трудно.


Однажды в окне, Кангас выглянул по Прощанию Пешавара. Не в Прощании непосредственно, так как горы вне.


"Насколько уверенный - Belisarius, что такой кризис прибывает?" он спросил.


Ашот пожал плечами. "Я не думаю 'определенный' - правильное слово. Генерал не думает тот путь. 'Вероятно,' 'вряд ли,' 'возможный,' 'вероятный '—it's только не путь его работы мнения."


"Нет, это не," размышлял Кангас. "Как моя также-образованная греческая жена, выразился, он думает как топограф, не арифметик. Это - углы, которые он рассматривает, не суммы. Поэтому он думает, может ли он измерить угол правильно, он может создать суммы, в которых он нуждается."


Глаза короля Kushan понизились, теперь смотря на большой квадрат рынка ниже. "Который, он обычно может. Он имел бы проблемы, я думаю, как торговец. Но он - вероятно самый смертельный генерал в столетиях. Я рад, что он не мой враг."


Резко, он отворачивался от окна. "Сделанный. Скажите Белизариусу, что, если Malwa начинают пробовать тянуть войска от Прощания, я приложу все усилия, чтобы прикрепить их здесь. Я не делаю никаких обещаний, Вы понимаете. Никакие гарантии. Я приложу все усилия, но-I буду иметь королевство, чтобы защитить также, теперь, когда я создал это."


Ашот поднялся, кивание. "Это будет более чем достаточно, Ваше Величество. Ваше лучшее будет более чем достаточно."


Кангас фыркал. "Такие фразы! И 'Ваше Величество,' не меньше. Будьте осторожны, Ашот, или ваш генерал сделает Вас послом вместо солдата."


Армянская кольчуга вздрагивала. Ирэн смеялась мягко. "Это не настолько плохо, Ашот. Конечно, Вы должны будете узнать, как носить завесу."


* * *


"Я иду с Вами," Shakuntala объявил. "И не потрудитесь пробовать спорить со мной. Я - Императрица."


Ее муж распространял его руки, улыбку. Очень дипломатическая улыбка, которая была.


"Я не мечтал бы о противопоставлении вашей королевской особы сам."


Shakuntala пристально глядел на него подозрительно. На мгновение, ее рука пошла, чтобы погладить ее живот, хотя она никогда не заканчивала жест.


"Что является этим?" она потребовала. "Я ожидал лепет мужа о моих обязанностях как мать. Лекция по опасностям ошибки."


Улыбка все еще на его лице, Rao пожал плечами. "Принесите Namadev, если Вы хотите к. Не большой риск болезни, действительно, теперь, когда garam начался."


"Не напоминайте мне," Императрица сказала. Она отодвинулась к окну во дворце и хмурилась на пейзаж Majarashtra. Холмы, окружающие Deogiri мерцали в высокой температуре, от горячего воздуха, повышающегося от испеченной почвы.


Независимо от того, что индусы дискутировали, они все согласились, что rabi был лучшим сезоном, прохладным и сухим, как это было. Один из трех сезонов Индии, это соответствовало примерно тому, что другие страны рассматривали зимой. Увы, теперь, когда они были в том, что христиане назвали месяцем марта, rabi закончился.


После того мнения отклонялись относительно того, был ли garam хуже чем khalif, или противоположность. По мнению Шаканталы, это был глупый аргумент. Garam, очевидно! Особенно здесь в Большой Стране!


Сезон муссона мог быть неприятностью, достаточно верной, с ее тяжелыми дождями. Но она приехала от запаса Keralan, на стороне ее матери, и провела справедливую часть ее детства в Керале. Расположенный, поскольку это было на юго-западном побережье Индии, Керала была фактически наводнена в течение khalif. Она была приучена к дождям, намного более тяжелым чем любой, который прибыл сюда.


В любом случае, каменный и засушливый Majarashtra отчаянно нуждался в ливне муссона к тому времени, когда это прибыло. Это начало в том, что христиане назвали "в конце мая." В чем не нуждалась Большая Страна, была сухая и горячая высокая температура garam. Не в течение одного дня, намного меньше эти три месяца это длилось бы.


"Я ненавижу garam," она бормотала. "Особенно во дворце. Это будет хорошо для меня — наш сын также! - чтобы выбраться наружу некоторое время."


"Вероятно," позволил Рао. "Вы и Namadev будете путешествовать в howdah, конечно. Навес будет держаться вдали от солнца, и Вы могли бы получить немного бриза."


Шакантала отворачивалась от окна и смотрела на него. "Вы действительно уверенное, Рао? Вы - мой возлюбленный."


Выражение, которое прибыло в лицо ее мужа тогда, напомнило Шакантале насильственно различий между ними, однако очень они могли бы любить друг друга. Где она была молода, Рао был средних лет. И, возможно что еще более важно, он был философом, и она была ... нет.


"Кто может сказать?" он спросил ясно.


"Вы полагаетесь слишком много по сложной логике," она шипела. "Предательский, который."


"Фактически, нет. Есть логика этого, достаточно истинный. Но, в конце ..."


Он двигался в то же самое окно и пристально глядел. "Это - больше, чем меня колеблет красота вещи. Независимо от того, что божество существует, они заботятся не очень о логике, поскольку они дорожат их прихотью. Но они действительно любят красоту. Все они даже самое кровавое — будут обожать понятие."


"Вы безумны," она заявила, с уверенностью в Императрице.


Конечно, она заявила те слова прежде. И доказанный неправильно.


"Принесите ребенку также," сказал Рао, спокойно. "Он не будет ни в какой опасности."


* * *


От зубчатых стен на к берегу сторона города, Nanda Lal и Тораманы напряженно ожидала большой армейский набор Дамодары на его марше вверх по реке.


Подозрение было вездесущим в spymaster империи Malwa, и сегодня не было никаким исключением.


"Почему Нармада?" он потребовал мягко. "Это не имеет смысла ко мне. Почему Дамодара думает, что Рао Raghunath будет достаточно глуп, чтобы встретить его на речной равнине? Он остался бы в бесплодных землях, я буду думать, где ландшафт одобряет его."


Хотя глаза Нанды Лала никогда не оставляли армию отъезда, к вопросу обращались в большом Вы-tai генерал, стоящий рядом с ним.


Торамана, никогда склонная к экспансивным жестам, переместила его плечи немного. "Лучше, чтобы сказать, почему нет? Бог, может быть, что Рао не будет снижаться из холмов. Но он говорит, что он будет, встречать Сангу в поединке. Так, если он не делает, он пристыжен. Худший, который случается, от положения Дамодары, - то, что он подорвал его противника."


Нанда Лал гримасничала. Поднятый, поскольку он был в традициях династии Malwa — не говоря уже о еще более холодной школе Связи — это было всегда немного трудно для него понять, что другие мужчины взяли этот бизнес о "чести" весьма серьезно. Даже Вы-tai рядом с ним, только широта волоска удалила из кочевой дикости и с индивидуальностью, которая была безжалостна в ее собственном праве, которым кажутся по крайней мере частично схваченный в духе вещи.


Так, он не сказал ничто. И, после размышления на проблеме в течение нескольких минут, решил, что Торамана была вероятно права.


"Уведомьте меня, если Вы слышите что - нибудь неправильно," он командовал, и уехал. Он не видел никакой причины остаться, пока последние элементы армии Дамодары больше не были видимы от зубчатых стен. Позвольте Вам-tai варвар, если он выбрал, найдите "честь" в той роскошной перспективе пыли, тыловые концы животных, и следа удобрения, которое они оставили позади.


* * *


Торамана действительно оставалась на зубчатых стенах, пока армия больше не была в поле зрения. Не потому что из любых требований чести, как бы то ни было. Он был не большим количеством романтика чем Нанда Лал на предмете horseshit. Или любой другой, впрочем.


Нет, он сделал так по двум другим причинам.


Сначала, чтобы убедиться он подавил любой след юмора прежде, чем он был замечен любым из шпионов Нанды Лала в городе. Или даже хорошее настроение, которого Вы-tai генерал был полон.


Дамодара не сказала ничто ему, конечно. Ни один не имел Narses, вне самых неопределенных из намеков. Это не имело значения. Торамана, от его собственного анализа ситуации, была почти уверена, что Дамодара решила, что время прибыло. Причина он был полон хорошего настроения, была то, потому что, если он был прав, который означал и Дамодару и Narses, имел большую веру ему. Они полагались на Тораману, чтобы сделать то, что было необходимо, не будучи должный быть сказанным что - нибудь.


Он знал бы, конечно, если бы его оценка была правильна. Есть один уверенный и простой признак прибыть.


Так, он предвидел большое будущее для себя. Принятие его пережило следующие несколько месяцев. Но, если он да, делал большое будущее.


И еще большее будущее для его детей.


Конечно, создание тех детей также зависело от выживания следующих нескольких месяцев. Но Торамана была уверенным человеком, и ни на каком предмете так как его собственные перспективы выживания.


Это вело его к его другой причине для того, чтобы остаться на зубчатых стенах, который был потребностью принять заключительное решение по второй самой важной проблеме, перед которой он оказался.


Он приехал в то решение быстро. Более быстро чем он ожидал, что он будет. Нечетный, возможно. Тораману вообще не давали экспериментальной прихоти. С другой стороны, новые времена призвали к новым мерам.


Более нечетный все еще, тем не менее, был смысл помощи то решение, принесенное также.


Почему? он задавался вопросом. Боясь, на мгновение, что он, возможно, был заражен упадком, который он видел вокруг него. Но он скоро решил, что не было никакой инфекции. Просто...


И как нечетный, который был! Он фактически с нетерпением ждал этого.


Новые времена, действительно.


* * *


Тем вечером, поскольку он сделал каждый вечер, так как она прибыла в Bharakuccha, Торамана представилась в палатах, где его намеченное подняло место жительства в большом дворце.


Вне палат, конечно. Обрученный или не, нет никакого вопроса неуместности. Даже после того, как Indira появился, и они начали их общепринятую прогулку через сады, она сопровождалась маленьким хозяином высохших старых компаньонок и трех воинов Rajput. Члены клана Санги Rana, естественно.


В течение первых нескольких минут, их разговор был празден. Обычная бессмысленная болтовня. Бессмысленный, по крайней мере, в его содержании. Реальная цель этих прогулок состояла в том, чтобы просто позволить жениху и его будущей невесте становиться по крайней мере несколько познакомленным друг с другом. Столь же жесткий, как они были, даже Раджпутс понял, что необходимая функция брачной ночи была упрощена и сделана легче, если супруги не должны были нащупать в голосах друг друга так же как телах.


Через некоторое время, Торамана очистила его горло. "Вы можете читать?"


Глаза Индиры расширились. Торамана ожидала это. Он был рад видеть, однако, что они не расширялись очень, и лицо ниже остававшийся весьма составленный. К любому наблюдение, она, возможно, была мягко удивлена в соответствии с комментарием, который он сделал относительно необычного насекомого.


Его надежды на эту жену, уже высоко, повысились немного далее. Она была бы роскошным активом.


"Нет," она ответила. "Это не традиция."


Торамана кивала. "Я могу читать, непосредственно. Но не хорошо. Это должно измениться. И я буду хотеть, чтобы Вы стали грамотными также. Я найму наставников для нас."


Она пристально глядела на соседнюю виноградную лозу. Небольшое расширение глаз девочки ушло, теперь.


"Будет некоторый разговор. Жена моего брата могла читать, однако, даже если несколько плохо. Так вероятно не все столько разговора."


"Разговор не касается меня," сказала Торамана натянуто. "Будущее касается меня. Я не думаю, что большие семьи с неграмотными женщинами так успеют, в том будущем."


Улыбка, которые распространялись поперек ее лица, была медленной, прохладной вещью. Очень надлежащая улыбка молодой принцессы Rajput, слышащей ее обрученный делает приятный комментарий относительно симпатичной виноградной лозы.


"Я соглашаюсь," сказала она. "Хотя большинство других не."


"Я не заинтересован о 'большинстве других.' Большинство других будет повиноваться, или они сломаются."


Улыбка распространялась только немного далее. "Немногие другие не будут ломаться так легко."


"Легко, нет. Однако, они сломаются."


Улыбка теперь исчезла быстро, скоро замененная торжественным самообладанием, с которого она начала прогулку. Как был надлежащим. Принцесса должна улыбнуться замечаниям ее обрученный, что и говорить, но не слишком широко и не слишком долго. Они не были женаты все же, в конце концов.


"Я с нетерпением жду нашей свадьбы," сказала Индира мягко. Слишком мягко для высохшей небольшой орды позади них, чтобы подслушать. "К браку, даже больше."


"Я понравился, чтобы услышать это."


"Это не традиция," она повторилась.


"Таможенное изменение. Или они ломаются."


* * *


Перед сумерками, прогулка была закончена, и Торамана возвратилась к его собственным четвертям.


Едва имел Вас-tai, генерал вошел в его частную спящую палату, как один уверенный и простой признак, который он ожидал, сделал его внешность.


Как призрак, появляющийся от стены. Торамана понятия не имела, где убийца скрыла себя.


"Я боюсь, что я буду должен спать здесь," сказала Аджэйтазутра. "Нанда Лал имеет шпионов почти всюду."


Губа Тораманы вилась, только немного. "Он не имел никаких шпионов здесь."


"Нет, не здесь."


"Когда?"


"Четыре дня. Хотя ничто не будет необходимо от Вас немедленно. Будет занимать по крайней мере два дня для Дамодары, чтобы возвратиться."


Торамана кивала. "И затем?"


Убийца пожала плечами. "Независимо от того, что необходимо. Будущее трудно предсказать. Это выглядит хорошим, все же. Я не предвижу никакой большой трудности."


Торамана начала удалять его броню. Это не было обширно, просто полуброня, которую он носил на гарнизонной обязанности. "Нет. Не должна быть никакой большой трудности."


Было тонкое, насмешка улыбаются лицу Аджэйтазутры, поскольку часто был. На лице другого человека, та улыбка раздражила бы Тораману, возможно даже возмутил его. Но Вы-tai генерал были приучены к этому, к настоящему времени.


Так, он ответил тонкой, дразнящей собственной улыбкой.


"Что развлекает Вас?" Аджэйтазутра спросила.


"Трудность, которую я не предвидел, который я сейчас помнил. Нанда Лал однажды обещала мне, что он посетит мою свадьбу. И я сказал ему, что я буду держать его к этому."


"Ах." Убийца кивала. "да, это - трудность. Вопрос чести вовлечен."


Броня наконец удалила и помещенный в соседний стенд, Торамана царапала его ребра. Даже полуброня была потна, в garam.


"Не то, чтобы трудный," сказал он.


"О, конечно нет."


Он и Аджэйтазутра обменяли улыбку, теперь. Они прожили очень хорошо вместе. Почему нет? Они были очень подобны.


* * *


Agathius был на доке в Charax, чтобы приветствовать Антонину и Photius и Ousanas, когда флот Axumite прибыл.


Так, Антонина ожидала. То, что она не ожидала, было видом молодой персидской жены Агазиуса и маленькой горы багажа рядом с нею.


"Мы идем с Вами," Агазиус объявил грубо, как только трап был понижен, и он хромал поперек.


Он смотрел на Ousanas. "Я слышу, что Вы имеете новое название. Больше хранитель мухобоек."


"Действительно, нет! Мое новое название - гораздо больше августа. 'Angabo,' нет меньше. Это имеет значение—"


"Хранитель опор. Роскошный, Вы можете считать моим на мгновение." Агазиус опирался его вес на рельс и вручил его опоры Ousanas. Тогда, начатое закапывание его туники. "Я имею заказы здесь."


К тому времени, когда Антонина прекратила хихикать в пораженном выражении на лице Оузанаса, Agathius вручал ей пачку официально-выглядящих документов.


"Тут же," сказал он, крутя диск палец на названии в основании. "Это не подпись, конечно. Не в эти современные времена, с телеграфом."


Он, казалось, избегал ее глаз. Антонина не потрудилась смотреть на документы. Вместо этого она смотрела на жену Агазиуса, которая была все еще на доке и равноправном информационном обмене на нее подозрительно.


"Я буду держать пари, что заказы моего мужа не говорят ничто о Sudaba."


Агазиус, казалось, сжимался немного. "Хорошо, нет. Но если Вы хотите обсудить вопрос с нею, Вы делаете это."


"О, я не думал бы о выполнении так." Мед капал от слов. "Дети?"


"Они останутся здесь. Семья Судабы примет их, пока мы не возвращаемся." Плечи большого римского генерала раздулись снова. "Я настаивал. Сделанный этим придерживаются, также."


Антонина пробовала очень трудно не смеяться. Sudaba стал кое-чем легенды в римской армии. То, что спасло Agathius от того, чтобы быть высмеянным позади его спины, было то, что солдатня была слишком завистлива. Sudaba никогда henpecked Agathius о чем - нибудь еще — и очень мало из них не имел молодую и очень красивую жену, которая настаивала на том, чтобы сопровождать ее мужа всюду, он пошел. Факт, что Agathius потерял его ноги в сражении и должен был хромать вокруг на опорах и деревянных ногах только, увеличивал тот любовный престиж.


Ousanas усмехался и возвратил опоры. "'Angabo' не означает хранителя опор. Это также не означает 'няню', так что не просите, чтобы я взял в ваших надоедливых детях, когда Вы возвращаетесь. Они будут испорчены гнилые."


В более радостном настроении, теперь, когда он знал, Антонина не будет возражать против присутствия Судабы, Agathius забрал опоры. "Верный. Так какой? Они уже испорчены гнилые. И мы будем видеть, как долго та усмешка длится. Персы настаивают на огромном фестивале, чтобы соблюдать ваше прибытие. Хорошо-Photius' прибытие, формально разговор. Но Вы должны будете следить также."


Усмешка исчезла.


* * *


Никогда не было усмешки на лице командующего убийства Malwa, или любого из его мужчин. Не даже улыбка, так как они достигли Charax.


Любая попытка убийства в Египте оказалась невозможной, поскольку они предположили, что это будет. К сожалению, ситуация в Charax была не лучше. Портовый бассейн был все еще под римской властью, и безопасностью, там был еще более свирепым, чем это было в Александрии.


Правда, в течение дня и половины фестиваля длился, их цели были под персидской защитой. Но если Арийцы были более слабы и менее хорошо-организованы чем Католики, они восполнили это одной только силой числа. Худший из всех, тем инвариантным персидским снобизмом. Только римским чиновникам и персидскому grandees и azadan—"мужчины благородного рождения" - разрешали где-нибудь около католика и посетителей Axumite.


С доступными ресурсами, во время они имели, не было никакого пути для убийц, чтобы подделать документы, достаточно хорошие, чтобы передать римский осмотр. Что касается попытки требовать благородного арийского происхождения...


Невозможный. Персидские документы были довольно легки подделать, и это будет столь же легко для некоторых из убийц выдать себя как Персы как многоязычные Католики. Но если персидские бюрократы были легки дураку, персидские предварительные гонорары не были. Сильно сраститесь родством, поскольку большие персидские семьи были, они полагались на личное признание, чтобы отделить пшеницу от мякины — и к тем острым глазам, убийцы Malwa были ясно мякиной. Если бы ничто иное, они конечно не настояли бы на том, чтобы искать их багаж, и они нашли бы бомбардирующееся-a оружие, которое не имело никакого мыслимого использования кроме убийства.


"Никакая помощь для этого," командующий сказал, поскольку он наблюдал военный флот Axumite, оставляющий гавань, с их целью благополучно на борту наибольшего судна. "Мы должны будем попробовать еще раз в Barbaricum. Никакой смысл даже думающий о Chabahari."


Его мужчины кивали, выглядя не более рады, чем он. Не принимая во внимание факт, что эта миссия была расстраивающей от самого начала, они теперь имели отчетливо неприятную перспективу voyaging вниз Залив в весельной гранке. Это, маловероятно, что они будут в состоянии будет использовать паруса, путешествуя идущему на восток, с сезоном муссона все еще пока далеко. И — худший того, все-в то время как они имели достаточно денег, чтобы предоставить гранку, они не были в состоянии предоставить команду вне пилота.


Убийцы Malwa были опытны во многих вещах. Гребля не была одним из них.


"Наш hands'll, быть слишком ужасно покрыт пузырями, чтобы держать нож," одним из них предсказанный уныло.


"Закрытый," его командующий ответил, каждый бит как уныло.


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 17


Инд


Нападение прибыло как полное удивление. Не Анне, которая просто не знала достаточно о войне, чтобы понять то, что могло ожидаться и что не, но к ее военному эскорту.


"Что во имя всего святого они думают, что они делают?" потребовал Menander сердито.


Он изучил флот маленьких яликов лодок, действительно-выдвигающих из южного берега. Ялики были загружены солдатами Malwa, наряду с больше чем обычное дополнение священников Mahaveda и их mahamimamsa "двигателей". Присутствие последнего было уверенным признаком, что Malwa считал этот проект настолько почти убийственным, что солдаты должны были держаться в напряженной узде.


"Это - засада," объяснил его пилот, говоря громко заключение, которого Menander уже достиг. Человек указал на толстые тростники. "Malwa, должно быть, буксировал те лодки поперек пустыни, скрытой их в тростниках, ждал нас. Мы не держим регулярные патрули на южном банке, с тех пор нет действительно ничего там, чтобы наблюдать за."


Лицо Менандра было напряженно с раздражением. "Но каков пункт этого?" На мгновение, его глаза продвигались, к тяжело-огражденному поклону судна, где орудие огня Виктрикса было расположено. "Мы зажжем их как очень много груд воспламенения."


Но даже прежде, чем он закончил последние слова, даже прежде, чем он видел цель лодок приближения, Менандр понял правду. Факт этого, по крайней мере, если не рассуждение.


"Почему? Они - все мертвецы, независимо от того что случается. Во имя всего святого, она - только женщина!"


Он не ждал ответа, однако, перед стартом выпустить его команды. Виктрикс начал дрожать к остановке. Ялики прибывали стремительно, ведомые почти взбешенной греблей. Это заняло бы время Виктрикса, чтобы прибыть в остановку и обернуться; время, чтобы сделать его путь назад, чтобы защитить баржу это буксировало.


Время, Менандр боялся, что он не мог бы иметь.


* * *


"Что мы должны сделать?" спросила Анна. Для всего напряжения ее голосом, она была освобождена, что ее слова прибыли без запинки. Девочка Melisseni могла позволить себе кричать с террором; она не могла. Больше.


Мрачнолицый, Illus глядел вокруг баржи. Кроме он и Cottomenes и Abdul, было только пять римских солдат на барже — и только два из тех были вооружены мушкетами. Так как Belisarius и Khusrau изгнали Malwa из Sind, и установили римское военно-морское превосходство на Инде с новыми включенными паром канонерскими лодками, не было никакой попытки Malwa угрожать отправить к югу от Железного Треугольника.


Тогда его глаза прибыли, чтобы опираться на новую особенность судна, и его напряженные губы, смятые кое во что как улыбка.


"Бог благословляет хороших чиновников," он бормотал.


Он указал на вершину каюты посередине судна, где снаряд тонкого железа был взгроможден. Это была башенка, видов, для нечетного и неловкого взгляда "оружие Puckle", которое Менандр настоял на том, чтобы добавлять к барже. Защищенное шлемом лицо и верхнее тело стрелка были видимы, и Illus мог видеть, что человек начал обучать оружие на каноэ приближения.


"Встаньте там теперь. Есть достаточно комнаты в там для Вас, и это - лучшее бронированное место на барже." Он дал приближению Malwa быстрый взгляд. "Они имеют несколько собственных мушкетов. Не будет в состоянии поразить много, не стреляя от яликов, перемещающих это быстро — но подавить вашу голову, как только Вы добираетесь там."


Требуется Анна большое усилие, обремененное, поскольку она была ее тяжелым и серьезным платьем, взбираться наверху на каюту. Она, возможно, не сделала бы это вообще, если бы Abdul не повысил ее. Восхождение по железной стене башенки было немного легче, но не очень. К счастью, стрелок предоставил ей руку.


После того, как она растягивалась в открытый интерьер башенки, твердые края некоторых контейнеров боеприпасов, ушибающих ее спину, Анна должна была изо всех сил пытаться отчаянно не ворваться пронзительное проклятие.


Я должен проектировать новый костюм. Уместность, быть проклят!


На мгновение, ее мысли повернули в стороне. Она помнила, что Ирэн Макремболитисса, в ее Наблюдениях Индии, упомянула — с некоторым развлечением — что Императрица Шакантала часто носила панталоны публично. Возмутительное поведение, действительно, но ..., когда Вы - тот, кто имеет палачей, Вы можете позволить себе нарушать общественное мнение.


Мысль сделала ее улыбку, и именно с тем веселым выражением на ее губах она подняла ее лицо стрелку, заставляющему замолчать взглядом в ней.


"Есть ли что - нибудь, что я могу сделать, чтобы помочь?"


Лицо человека внезапно облегчало, и он улыбнулся непосредственно.


"Проклятый, если Вы не приз!" он хихикал. Тогда, кивая его голова. "да, госпожа. Фактически, есть."


Он указал на нечетно-выглядящие объекты, лежащие на полу башенки, которая ушибла Анну, когда она приземлилась на них. "Те называют цилиндрами." Он ласкал странно выглядящее оружие, позади которого он полуприседался. "Этот thing'll наносит ущерб, уверенный достаточно, пока я могу держать загруженное. Я должен иметь погрузчик, но так как мы добавили это так же, как запоздалая мысль ..."


Он поворачивал его голову, изучая вражеские суда. "Лучше сделайте это быстрый, госпожу. Если те ялики доберутся рядом, то ваши мужчины и другие солдаты не будут достаточно, чтобы отогнать их. И они будут иметь гранаты так или иначе, они обязаны к. Если я не могу избежать их, мы - все мертвые."


Анна взбиралась вокруг, пока она не была на ее коленях. Тогда захваченный одно из сверхъестественных-выглядящих металлических хитрых изобретений. Не было столь же тяжело, как это смотрело. "Что Вы нуждаетесь во мне, чтобы сделать? Будьте точны!"


"Только вручите их мне, госпоже, это - все. Я сделаю остальных. И подавите вашу голову — это - Вы, они - после."


Анна мерзла на мгновение, ошеломленный. "Я? Почему?"


"Проклятый, если я знаю. Не имел смысла."


Но, по правде говоря, стрелок действительно понимал. Некоторая часть этого, по крайней мере, даже если он испытывал недостаток в изощренности, чтобы следовать за всем рассуждением жестокого монстра, кто командовал империей Malwa. Стрелок никогда не слышал — и никогда не будет — человека по имени Наполеон. Но он был опытным солдатом, и не глупый, даже если его систематическое образование было элементарным. Мораль к материалу в войне, поскольку три к одному не была фраза, человек будет когда-либо произносить себя, но он не имел бы никакой трудности, понимая это.


Связь, эмиссар от новых богов будущего, которые управляли Malwa в почти название и командовали его большой армией в Пенджабе, заказала эту засаду. "Почему" был самоочевидным к его сверхчеловеческим сведениям. Расходы жизней нескольких солдат и священников Mahaveda хорошо стоили цену, если это позволит монстру разрушить Жену, о деяниях которой его шпионы сообщили. Деяния, которые, их собственным специфическим способом, стал важным для римской морали.


Дешевый по цене, фактически. Дешевая грязь.


Железный Треугольник


Сражение на реке было соблюдено от северного банка патрулем легкой арабской конницы в римском обслуживании. Будучи Бени Ghassan, кавалеристы были намного более сложны в использованиях новой технологии чем большинство Арабов. Их командующий немедленно послал трех наездников, чтобы принести новости о засаде Malwa к самой близкой станции телеграфа, которая была слишком несколькими отдаленными милями.


К тому времени, когда Белизариус получил новости, конечно, результат сражения был уже решен, так или иначе. Таким образом он мог сделать не что иное как проклятие непосредственно для дурака, и пробовать не позволить пепельному лицу слепого молодого человека колебать его хладнокровное рассуждение.


"Я - проклятый дурак, чтобы не предвидеть возможность. Это только не происходило со мной, что Malwa мог бы нести лодки поперек пустыни. Но это должно иметь."


"Не ваша ошибка, сэр," сказал Калоподиус спокойно.


Белизариус сжал его челюсти. "Как ад это не."


Морис, стоя поблизости, управлял пальцами через его щетинистые железные седые волосы. "Все мы ввернули. Я должен был думать об этом, также. Мы были настолько заняты, только будучи развлеченным эпизодом, что мы не думали об этом. Не серьезно."


Belisarius вздыхал и кивал. "Нет все еще никакого смысла во мне, посылая Джастиниану. К тому времени, когда это добралось там, это будет все долго улаживаться — и есть всегда случайная Связь, мог бы добиваться диверсии."


"Вы не можете послать Джастиниану," сказал Калоподиус, полушепча. "С Victrix, который уводят — и Photius вниз в Суккуре — Malwa мог бы пробовать земноводное нападение на Треугольник. Они могли закончить шахтные поля с большим количеством небольших лодок, где они не могли с только их немногими ironclads."


Он говорил голую правду, и каждый чиновник в центре команды знал это. Таким образом ничто далее не было сказано. Они просто ждали другого сообщения о телеграфе сообщить им, был ли Calopodius мужем или вдовцом.


Инд


Прежде, чем сражение было закончено, Анна имела причину быть благодарным за ее тяжелое платье.


Так бодро расточительный, как он был, стрелок скоро израсходовал предварительно загруженные цилиндры для оружия Puckle. После того, Анна должна была перезарядить цилиндры вручную с патронами, которые она нашла в металлическом случае против снаряда башенки. Размещение новых снарядов в цилиндр было достаточно легко, с небольшим количеством опыта. Уловка вынимала проведенные. Медные патроны были достаточно горячи, чтобы повредить ее пальцы, в первый раз, когда она пробовала вырвать их.


После того, после торопливо кричавших инструкций стрелка, она начала использовать небольшой шомпол, обеспеченный в случае боеприпасов. Становясь на колени в убежище башенки, она только перевернула вверх ногами цилиндры тщательно, держа их низом ее платья, потому что они были горячи также — и пороли свободные патроны.


Патроны вышли достаточно легко, то право пути на ее колени и колени. В более легком платье, менее серьезном и формальном предмете одежды, ее бедра скоро достаточно опалились бы небольшой грудой горячего металла.


Как это было, высокая температура была терпима, и Анна не заботилась сколь-либо, что дорогая ткань разрушалась в процессе. Она только пошла о ее бизнесе, чистя патроны на пол башенки, загружая и перезаряжая с грозовым рэкетом оружия Puckle в ее ушах, игнорируя все остальное вокруг нее.


Повсюду, ее мнение только отклонилось однажды. После того, как работа стала кое-чем рутины, она задалась вопросом, если мнение ее мужа было столь отделено в сражениях. Не, игнорировал ли он боль конечно, которую он имел; Анна узнала так очень начиная с отъезда Constantinople-но, был ли он в состоянии игнорировать его длительное существование также.


Она подозревала, что он имел, и оказывался весьма нагретым мыслью. Она даже передала следующий нагруженный цилиндр выше с улыбкой.


Стрелок заметил улыбку, и что также станет частью легенды. Он пережил бы войну, поскольку это случилось; и, в более поздних годах, в тавернах в его родной Анатолии, всякий раз, когда он услышал рассказ того, как Жена smote вниз участники Malwa с мечом и смехом, не видел никакой причины установить вопрос прямо. К тому времени, он приехал, чтобы полуверить этому непосредственно.


Анна ощущала теневое прохождение, но она обращала этому очень небольшое внимание. К настоящему времени, ее руки и пальцы пульсировали достаточно, чтобы наметить большинство сенсации вне того, что было необходимо продолжать перезаряжать цилиндры. Она только даже заметила внезапный взрыв пламенного света и криков, которые объявили, что Victrix прибыл и давал выход его отсроченной мести на том, что оставляли из засады Malwa.


Который не был очень, по правде говоря. Стрелок был очень способным человеком, и Анна держала его хорошо-снабженным. Большинству яликов, теперь дрейфующих около баржи драпировали тела по их сторонам и растягивал lifelessly в пределах. В том близком расстоянии, оружие Puckle было убийственно.


"Достаточно, госпожа," сказал стрелок. "Это закончено."


Анна закончила перезаряжать цилиндр в ее руках. Тогда, когда значение слов наконец регистрировалось, она записывала вещь на полу башенки. Возможно странно, помощь наконец не необходимости обращаться с горячим металлом только сделала боль в ее руках — и ногах, также, она заметила наконец — все худшее.


Она смутила в ткани ее платья. Были небольшие окраски на всем протяжении этого, где патроны отдохнули прежде, чем она чистила их на пол. Было время, она могла неопределенно помнить, когда разрушение дорогого предмета одежды будет причиной большого беспокойства. Но это казалось очень давно.


"Как - Illus?" она спросила мягко. "И другие? Мальчики?"


Стрелок вздыхал. "Один из мальчиков был убит, госпожа. Только плохая удача-Illus удерживала на месте молодняк, но что одна граната ..."


Неопределенно, Анна не забыла слышать взрыв. Она начала спрашивать, каким мальчиком это было, чью смерть она вызвала, этих пяти пострелов, которых она нашла на портовом бассейне Barbaricum и призвала в ее Обслуживание. Но она не могла перенести ту боль все же.


"Illus?"


"Он прекрасен. So's Abdul. Cottomenes был сокращен довольно плохо."


Кое-что, чтобы сделать снова. Мысль прибыла как помощь. В течение секунд, она карабкалась неловко по стороне башенки снова — и, снова, тихо проклиная непрактичный предмет одежды, который она носила.


* * *


Cottomenes ужасно наносили рану, достаточно истинный. Но рана ноги не была даже близко к большой бедренной артерии, и к настоящему времени Анна училась шить другие вещи чем ткань. Кроме того, котел Виктрикса был превосходным механизмом для кипящей воды.


Инженер судна был немного оскорблен, конечно. Но, мудро, он держал его рот закрытым.


Железный Треугольник


Телеграф начал болтать. Каждый в бункере команды мерз на мгновение. Тогда, понимая значение точечных черт быстрее чем любой даже оператор, кратко записывающий сообщение-Calopodius резко упал в его стуле с помощью. Сообщение было необычно длинно, с двумя короткими паузами в середине, и к тому времени, когда это было закончено, Calopodius даже улыбался.


Belisarius, в отличие от Calopodius, мог не совсем следовать за сообщением, пока это не было переведено. Когда он взял сообщение от руки оператора и просмотрел это быстро, он понял улыбку на лице слепого молодого чиновника. Он усмехался непосредственно.


"Хорошо, я сказал бы, что она находится в хорошей форме," он объявил маленькой толпе в бункере. Тогда, цитирование:


"ВЕСЬ ШТРАФ КРОМЕ COTTOMENES РАНЕННЫЕ И МЕРТВЫЕ RAFFI. RAFFI ТОЛЬКО ДВЕНАДЦАТЬ ЛЕТ. ЧУВСТВУЙТЕ СЕБЯ УЖАСНЫМИ О IT. УПОМЯНИТЕ ЕГО В ОТПРАВКАХ. ПОЖАЛУЙСТА. ТАКЖЕ УПОМЯНИТЕ СТРЕЛОК ЛЕО PUCKLE CONSTANTES. РОСКОШНЫЙ ЧЕЛОВЕК. ТАКЖЕ ПРОИНСТРУКТИРУЙТЕ, ЧТО ОБЩИЕ BELISARIUS ДЕЛАЮТ БОЛЬШЕ ОРУЖИЯ PUCKLE. РОСКОШНЫЕ ВЕЩИ. ТАКЖЕ—"


"Вот - то, где пауза была," объяснил генерал. Его усмешка расширилась. "Это продолжается:


"ОПЕРАТОР ГОВОРИТ СООБЩЕНИЕ СЛИШКОМ ДОЛГО. ОТКАЗЫ ОПЕРАТОРА ДАЮТ ЕГО НАЗВАНИЕ. УПОМЯНИТЕ НЕНАЗВАННЫЙ ОПЕРАТОР В ОТПРАВКАХ. ГЛУПЫЙ ОФИЦИОЗНЫЙ ГЛУПЫЙ НЕПРИЯТНЫЙ НИЧЕГО НЕ СТОЯЩИЙ ТОВАРИЩ."


"Почему я думаю, что кто - то в той станции телеграфа имеет меч в его горле?" размышлял Морис праздно. "Ее телохранители - Isaurians, правильно? Глупый идиот." Он усмехался также.


"MENANDER ГОВОРИТ, ПРИБУДЕТ СКОРО. БУДЕТ НУЖДАТЬСЯ В НОВОЙ ОДЕЖДЕ."


Усмешка Белизариуса не исчезала, точно, но это стало менее просто веселым. Его последними словами говорили мягко, и обращался Calopodius, а не комнате в целом.


"Здесь была второй паузой. Последняя часть сообщения читает:


"СТРЕМИТСЯ ВИДЕТЬ ВАС СНОВА. МОЙ МУЖ."


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 18


Река Нармады


Армия Malwa, составленная на открытой равнине только к югу от Нармады была ужасающей. Просматривая их от расстояния, взгромоздился в ее howdah с ребенком, Shakuntala, наконец действительно понятый понятый — почему ее муж был настолько осторожен в его тактике с самого начала.


Могло бы быть лучше сказать, осторожный в его стратегии. Когда Пантера действительно ударяла, он ударил трудно и быстро. Но он тщательно избежал получать в какой-либо степени челюсти льва Malwa и когти.


"Внушительный, не так ли?" Рао звонил до нее. Он ехал верхом рядом со слоном, который имел ее и Namadev.


До того утра, две служанки были в howdah с ними. Но Shakuntala настоял, чтобы они остались позади, когда армия Maratha съезжала на рассвете, чтобы встретить Damodara и его силы. Императрица все еще подозревала предательство. По этой причине, она имела одну из лучших лошадей в Индии после позади, в случае, если она и Namadev должны были сбежать из precipitously в бесплодные земли Большой Страны. На той лошади, она была уверена, что она могла уклониться даже от конницы Rajput. На слоне, безнадежном сделать так.


Она смутила в ее муже. Удивительно, судя по всему, он был в столь же солнечном настроении, как она когда-либо видела его.


Рао поднял себя немного в его стременах к настоящему времени, римские новшества были вездесущими — чтобы получить лучшее представление врага. "Лучшая армия Malwa имеет, наверняка." Он указал с его пальцем, и затем медленно охватывал это поперек линий фронта врага. Они были все еще на расстоянии в тысяча ярдов.


"См., как Damodara его единицы артиллерии рассеялся среди пехоты? Вы не будете видеть это в любой другой армии Malwa. Нет сидя развалясь о в комфорте тыла для его kshatriya."


Ткнутый палец; здесь, там, там.


"Заметьте, также, способ, которым он имеет Вас-tai, которых единицы поместили относительно главной силы конницы Rajput. В центре, большинство из них, формируя его острие, в то время как Rajputs сконцентрированы на флангах. Его Вы-tai будете вести обвинение, сюда, не оставаться, чтобы вести вперед ужасно-обучаемых и плохо мотивированных крестьянских пехотинцев."


Палец понизился. "Из которых," он закончился радостно, "Damodara не имеет этого многими в любом случае. Они вернулись охрана фургонов поставки, я воображаю. Наряду с mahaveda священниками, конечно, кто управляет поставкой боеприпасов. Та последняя особенность - о единственном пути, которым армия Дамодары все еще напоминает силу Malwa."


"Рао..." Шакантала сказала нерешительно.


"О, да, мое самое дорогое. Вы вполне правы." Все еще стоя в стременах, Рао вертел его верхнее тело назад и вперед, изучая его собственную армию.


Армия Maratha была только чем половина размера вражеской силы поперек области. И не имел так много как четвертое вес прекрасной брони, прекрасных мечей и копий — и не десятой части вес огнестрельного оружия и пороха.


"О, да," он повторился, его голос все еще как солнечно-настроено как всегда, ", если бы я был достаточно идиотичен встретить их на этой области, то они ковали бы нас квартира. Получите шанс, если одна треть моей армии выжила вообще."


"Рао ..."


"Быть все еще, самый дорогой. Это не область, где две армии встретятся. Просто две души. Три, фактически, считая Дамодару. Возможно четыре, если мы считаем Narses также. Который я думаю, что мы должны."


Она взяла глубокое, медленное дыхание. "Ваша душа является столь же большой как любой, я когда-либо знал. Но не является достаточно большое сделать это."


Он смеялся. "Конечно нет! Это не моя душа, на которую я рассчитываю, как бы то ни было."


Он достиг и расширял его руку. "Троньте меня, самый дорогой. Не в последний раз! Просто-a подарок."


Она сделала так, кратко сжимая сильные пальцы. Сильный и большой. Рао имел руки человека половина снова его размер.


Тогда, он ушел, несясь его лошадь на открытую область между армиями.


* * *


Сидя на его собственном креплении в очень переднем и центре армии Malwa, Rana, Санга наблюдала, что он приехал.


Сначала, он просто предполагал, что это был Рао Raghunath, от логики вопроса. Даже острые глаза человека, который был вероятно самым большим стрельцом Индии, не могли отличить особенности на расстоянии тысячи ярдов. Больше так, когда он не видел особенности непосредственно через более чем два десятилетия. Известный поединок между он и Рао случились, когда они были оба молодыми людьми.


Давно, это было. Тысячу лет назад, это казалось самому большому королю Раджпутаны. Между тогда и теперь кладут залив, который не мог быть измерен в простых годах. Молодая Санга, кто оказался перед молодым Рао так давно, была уверена и уверена в его верованиях, его кредо, его обязанности, его привязанностях, и его месте во вселенной. Человек средних лет, который собирался встречать его снова, больше не был уверен относительно ничего.


Кроме в его мастерстве как воин, конечно. Но Rana, Санга знала очень хорошо, что было наименьшее количество вещей, которые встречались сегодня на новой области сражения. Кое-что намного большее было под угрозой теперь. Ему только было жаль, что он не знает точно, каково это было. Но единственная мысль, которая прибыла в его мнение, была...


Лук.


Это было причудливо, действительно. Все, о чем он мог думать, было луком, очищая далеко. С темпом каждой лошади отдаленная фигура сокращалась между ними, Санга могла ощутить другую кожицу, падая.


Достаточно скоро прежде, чем он мог признать особенности — он знал, что это был Рао.


"Я полузабытый," он бормотал.


* * *


Рядом с ним, Дамодара подняла бровь опроса.


"Как пугая противника он," объяснила Санга.


Дамодара смотрела искоса на прибывающую фигуру, пробуя различить то, что Санга, казалось, видела в этом. Сама Дамодара была...


Невпечатленный, действительно. Учитывая репутацию Пантеры — или Ветра Большой Страны, поскольку он был также известен — он ожидал своего рода гигант человека. Но воин Maratha, приближающийся поперек области казался не больше, чем средним размером.


Очень широкий в плечах, верных. Так был очевидным даже на расстоянии, и Дамодара не думала, что это происходило из-за брони, которую Рао носил. Это не была сложная броня, в любом случае. Только утилитарный механизм чем любой борец холма мог бы принести в сражение.


Но поскольку Рао приблизился, он начал понимать. Это была тонкая вещь, при условии, что человек был верхом. Однако, через некоторое время, это стало достаточно очевидным.


"Путь он двигается, даже едущий верхом ..."


Санга лаяла резкий смех. "Надейтесь, что Вы никогда не видите, что он продвигается близко, с лезвием или его железной-когтистой рукавицей! Не даже Мангуста является настолько быстрой, настолько уверенной. Всегда столь уравновешенный. Я не забываю думать, что я оказывался перед asura под человеческой-кажущейся плотью."


Король Rajput ослабил его меч из ножн. Только приблизительно один дюйм, удостоверяясь это было свободно. Тогда, сделал то же самое с копьем в его ножнах его коленом.


Тогда, тянул его поклон. Он начал бы с этого, конечно. С поклоном, Санга превзошла Рао. С копьем также, вероятно, особенно теперь с добавленным преимуществом стремен.


Однако, данный Рао, это вероятно закончилось бы ими пешком. В последний раз, когда они встретились, они боролись в течение всего дня с каждым оружием, которым они обладали. И затем, слишком опустошенный перемещаться, закончился, обменивая философские зубцы и тонкие замечания.


"Желайте мне хорошо, Богу," сказал он. Тогда, поощренный его собственная лошадь в то, чтобы нестись.


* * *


Большой рев повысился от армии Malwa. Подобранный, мгновение спустя, одним от Marathas поперек области.


* * *


"О, роскошный," бормотал Аджэйтазутра. Он и убийца, которую он держал с ним, обменяли небольшую улыбку.


"Давайте надеяться, что они продолжают это." Убийца глядела на один из соседних фургонов боеприпасов. mahaveda возглавляют священника и два mahamimansa, кто охранял это, стояли, их глаза, приковываемые к этим двум воюющим сторонам, приближающимся к друг другу. Они не уделяли внимания вообще мужчинам, которые, в неописуемой и неоднородной броне общих пехотинцев, спокойно распространялись через фургоны боеприпасов.


"Вы дадите сигнал?"


Ajatasutra зажимал его нос ястреба, улыбаясь более широко под пальцами. "если потребуется, да. Но если я очень ошибаюсь, который не будет необходим. Вещь будет, ах, весьма очевидна."


Убийца поднимала его голову немного, в тонком вопросе.


"Cмотрите на это этот путь. Два самых ярких мужчины в Индии собираются встречаться. Правда, каждый является самым строгим из Rajputs, и другой, как предполагают, является большим философом. Однако, я не думаю, что тонкость будет исходом."


* * *


Narses только наблюдал, взгромоздился на его муле. Независимо от того, что он мог сделать, он сделал. Остальные были в руках любого существовавшего Бога.


Так, хотя он наблюдал пристально, он был весьма спокоен. То, что случилось бы, случится. Там оставался только ожиданием результата. Самая большая игра всех, игра тронов.


Для отдыха — независимо от того, что Бог мог бы быть — Narses, был весьма уверен, что он был проклят так или иначе. Но он думал, что он будет иметь удовлетворение, независимо от того, что случился, из того, чтобы быть в состоянии листать его нос во всех богах и дьяволах вселенной, поскольку он погрузился в Яму.


То, которому, он напомнил самостоятельно, могло бы все еще быть несколькими десятилетиями прочь так или иначе.


* * *


Дамодара была далеко менее смягчена. Столь же напряженный и столь же настроенный, как он когда-либо был, на краю сражения.


Это не могло быть иначе, конечно. Именно он, поскольку командующие должны, измерил бы правильный момент.


* * *


Как только Санга и Рао были в пределах семьдесяти ярдов друг из друга, Рао составил его лошадь.


Санга сделала аналогично. Он уже имел поклон в его левой руке. Теперь, оставляя узды, он тянул и зубчатый стрелка с правом.


Тогда, ждавший. Галантный как всегда, король Rajput позволил бы вождю Maratha и имперскому супругу к готовому его собственный поклон.


Названия исчезли, на этой области. Все исчезло, кроме славы двух самых больших воинов Индии, встречающихся снова в поединке.


Рао усмехался. Он не предназначил к, но вид очевидного хмурого взгляда весьма Санги, даже на расстоянии, учитывая природу с открытым лицом Rajput, лишенного возможности шлемами, чтобы сделать иначе.


Всегда строгий! Сангу очевидно немного рассердили, что Рао был столь небрежен, чтобы не иметь его собственный поклон уже в руке. Большой воин Maratha стал старческим?


"В последний раз," Рао бормотал, "большой король Rajputs, мы начали с поклонов и закончили философией. Но мы намного старше теперь, и это походит на такую трату пота. Так давайте начало с философией, не так ли?, где это всегда заканчивается, так или иначе."


Рао скользил от его лошади и приземлился на основании, сбалансированном и уравновешенном на его ногах.


Сначала, он достиг, тянул его копье от ножн седла, и передавал это в стороне. Тогда, сделал то же самое с поклоном. Будучи осторожным, конечно, чтобы удостовериться они приземлились на мягких участках почвы и далекий от любых скал. Они были хорошим оружием, очень хорошо сделанным и дорогим. Это была бы бессмысленная расточительность, чтобы повредить их. С философской точки зрения, прямого гротеска.


Дрожь стрелки следовала. Держа это как ваза, он рассеял стрелки поперек области. Тогда, отброшенный дрожь. Он был менее осторожен, где они приземлились. Стрелки были достаточно легки достать, и утилитарная дрожь даже больше так.


Вооруженный теперь только мечом и ручным оружием, Рао начал идти к Санге. После десяти шагов, меч был передан к основанию.


Положенный на основании, скорее и тщательно в этом. Это был превосходный меч, и Рао не хотел видеть, что это повредило. Однако, это было все сделано очень быстро.


Кинжал, аналогично.


Его железная-когтистая рукавица, являющаяся более крепкой вещью, он просто понизил это небрежно, поскольку он шел дальше.


Он шел медленно. Не ради драмы, но просто потому что расшнуровывание и удаление брони требуют некоторой концентрации.


Шлем был самый легкий, таким образом это пошло сначала. Жесткий и прагматик, как рукавица, просто пониженная от одного темпа до следующего. Остальные занимали немного времени. Не очень, учитывая пальцы Рао.


К тому времени, когда он был сделан, он стоял тридцать ярдов от Санги. И носил только набедренную повязку.


И, все еще — он не подразумевал для, но не мог сопротивляться — что та же самая усмешка.


* * *


Шакантала держала ее дыхание. Ребенок squawled, так сильно была она сжимающий его. Но она никогда не слышала.


* * *


Дамодара катила его глаза. Только на мгновение, похвала небес.


Правда, он ожидал кое-что. Это было то, почему он ждал. Но он не ожидал, что Рао сделает это самой простой задачей, которой он будет вероятно когда-либо противостоять, как император Malwa.


Он поощрял его лошадь вперед. Нет медленный не несутся, это, также.


* * *


Санга смотрела. Парализованный.


Не было никакого пути — не даже Рао! - который любой человек мог пережить против него, стоя там и в той манере.


Он не знал, что сделать.


Нет, хуже.


Он действительно знал, что сделать. И не мог.


Не, хотя его самая душа кричала на него. Как была душа его жены, была ли она мертва или нет.


И, тем не менее, все, о чем он мог думать, было луком. Не очищая далеко теперь, все же. Он мог ощутить тень его жены, бросая их в него.


* * *


"Король Раджпутаны! Остановитесь!"


Голос прибыл как огромная помощь. Вертясь в его седле, Санга уставилась на Дамодару. В течение многих лет теперь, человек, приезжающий к нему был его командующим. Сначала, Санга повиновалась по необходимости; тогда, с принятием; наконец, с большим удовольствием.


Никогда больше чем теперь.


Впервые в его жизни, Санга поняла, он имел истинного и подлинного лорда. И, отчаянно, требуемый руководство его владельца.


* * *


Ajatasutra глядел на священника наверху фургон, около которого он теперь стоял. mahaveda хмурился, конечно. Но, во всяком случае, имел его внимание, более приковываемое на расстоянии чем когда-либо.


О, роскошный.


* * *


Как только Дамодара тянула рядом с королем Rajput, он кивал к Рао.


"Вы не можете пережить это, Сангу," сказал он мягко. "Когда слава и честь и обязанность и потребность все столкновение вместе, на той же самой области, никакой человек не может выжить. Не даже боги могут сделать так."


Темные глаза Раджпута уставились на него.


"Бог ..." он сказал медленно.


"Да, хорошо." Дамодара очистила его горло. Неуклюжий, это. Но он действительно должен был держать прямое лицо. Даже если усмешка того маньяка на расстоянии в тридцать ярдов была заразна.


"Да, хорошо. Это - фактически пункт. Вы можете вспомнить, что я когда-то сказал Вам, на банках Тигра, что день мог бы прибыть, когда я буду должен напомнить Вам о вашей присяге."


"Да, Бог." Глаза казались более темными все же. "Я поклялся присяга — также, как и все Rajputs-к Император Malwa."


"Действительно так. Хорошо, я только обнаружил—"


Он должен был очистить его горло снова. Никакой выбор. Проклятый это мошенник Maratha!


"Удивительные новости. Ужасающий, фактически. Но Narses выведал заговор. Кажется, что два поколения назад, если Вы можете верить этому—"


Дамодара настояла на этом, отвергая протесты евнуха, даже при том, что это сделало подделки намного более трудными. Он не думал это, вероятно его отец и мать переживут то, что прибывало, несмотря на гарантии Нэйрсса. Пусть будет так. Они были пожилыми, в любом случае. Но ему не пристыдили бы их также.


"-недобросовестные заговорщики в династии заменяли другим ребенком законного наследника. Кто был моим дедушкой, как это случается. Законный наследник трона, который. Что означает, что Skandagupta - самозванец и мошенничество, и его фаворит Нанда Лал - предатель и негодяй. И, ну, в общем, кажется, что я - фактически Император Malwa."


К настоящему времени, ему было жаль, что он не может задушить ту все-еще-усмехающуюся обезьяну Maratha. Даже при том, что он вывел все это, не душа однажды.


Увы. Единственным человеком, который мог возможно управлять тем подвигом, была Санга Rana.


Кто все еще уставился на него, глазами, которые теперь казались столь же темными как вечность.


Тщательно держа отдельно его пристальный взгляд от Рао и его взорванной усмешки, Дамодара говорила так серьезно, как он мог справиться.


"Так, король Раджпутаны. Вы будете соблюдать вашу присягу?"


* * *


Все это упало в место для Санги, тогда. Как будто последний теневой лук, который швыряет его теневая жена, ударил его на лбу и резко рассеял все иллюзии.


Он отводил взгляд от Дамодары и смотрел на Рао.


Он всегда понимал, понятая Санга. И, таким образом, понятый меня также.


Санга помнила серебристую луну по замученному Ranapur, от которого он отворачивался из его обязанности. И знал, наконец, что обязанность была иллюзией также. Уже, тогда, только иллюзия.


Он помнил Белизариус проведение драгоценного камня в его руке, и выяснении короля Раджпута, если он обменяет его простую жену на красивый. Ответ на тот вопрос был очевиден для Санги в то время. Да ведь он задавался вопросом теперь, разве он не видел, что тот же самый ответ обращался ко всем вещам?


Он помнил точные слова Белизариуса, разговор о драгоценном камне в его руке. Как глупо со стороны Санги, чтобы не понять тогда!


Это, также, вещь загрязнения. Монстр. Интеллектуальное, создаваемое от болезни. Худшая болезнь, которая когда-либо преследовала вселенную. И все же—


Разве он не красив? Точно так же как алмаз, подделанный из гниющей траты?


В течение многих лет, Санга держалась сильно к памяти о его поединке с Рао. Придерживался той памяти, поскольку он видел славу его понижения юности в то, что казалось бесконечной ямой мерзости и коррупции.


Рассмотрение Raghunath, Рао сегодня, стоя почти голый перед ним — голый и невооруженной Сангой знал, что он был уже побежден. Но также и понятый, что, из этого поражения, прибыл бы победа, которую он так отчаянно искал в течение очень многих лет.


Столь глупый.


Как он, возможно, был настолько слепым, не видеть правду? Не видеть путь, которым, из грязи и зла династии Malwa, появился истинная вещь? Не было никакого оправдания, действительно, так как Санга должна была там засвидетельствовать, в любой момент. Был ли непосредственно, и свидетельствовал, поскольку короткое, жирно-жирный тогда, в наименее — и скромном дальнем родственнике Императора показал Сангу и весь Rajputs, что их священные клятвы не имели и не будут презираться богами Индии.


Лук, очищенный далеко в соответствии с божественным желанием, чтобы показать драгоценный камень в центре.


Даже Нэйрсс видел это. И если римский евнух выбрал подделку и двуличность, чтобы очистить далеко иллюзию, Санга не имела никакой потребности таких искусственных устройств.


Правда была, каково это было. Большая земля Индии нуждалась в большом императоре. И теперь это имело один, несмотря на схемы иностранного монстра. Нет, не даже несмотря на монстра. Никогда не означая сделать так и никогда не признание его собственного дела, сам монстр не создал того истинного императора, потому что это создало потребность в нем.


В манере, которую римский предатель никогда не понимал бы, его подделки были просто признанием правды.


"Конечно, Император," сказал он.


* * *


Дамодара видела улыбку Санги прежде. Не часто, верный, по стандартам большинства мужчин. Однако, он видел, что он улыбнулся. Даже усмешка, время от времени.


Никогда, тем не менее, в манере Вы не могли бы почти назвать хитрым.


"Конечно," Санга повторилась. "Вы забываете, что я - также студент философии. Если не" - он дергал его голову к Rao—"с той же самой расточительностью как тот. Но достаточно понимать, что правда и иллюзия исчезают друг в друга, когда цикл прибывает. Я не забываю обдумывать тот вопрос, поскольку я слушал крики смерти Ranapur."


В последнем предложении не было никакого юмора. Ни в следующем.


"И сделал я не понимаю, моя жена объяснила бы это мне. Если она могла бы."


"О." Дамодара чувствовала себя подобно идиоту. "Жаль. Я забыл. Нэйрсс раскрыл другой заговор. Это кажется—"


"Пожалуйста, Бог. Она была моей жизнью. Она и мои дети."


"Все еще, все еще. Они тоже." Дамодара тянул небольшой нож от мешочка, и вручил это Раджпуту. "Она сказал — сказал Нэйрсс, через Ajatasutra-что Вы признаете это. Спрошенный, что Вы, дать лук, также."


Он вынимал это также, чувствуя себя подобно идиоту снова. Какой император подает лук?


Но так как ответ был очевиден, он не чувствовал себя подобно большой части идиота.


Успешные императоры, это - то, кто.


Санга смутила в ноже и луке, хотя он не сделал никакой попытки взять их. Никаким путем он не мог иметь, не оставляя поклон и стрелку.


"Да, я признаю это. И сообщение в луке. Я чувствовал ее теневую забастовку меня, но минуту назад."


На мгновение, глаза Раджпута щелкнули к армии Malwa. "Narses", он шипел, походя на кобру. Очень, очень сердитая кобра.


Это должно было быть отклонено. "Позже, Санга. В настоящий момент ..."


Челюсти Дамодары напряглись. Он был все еще спокойно разъярен в Нэйрссе непосредственно.


"Он вероятно держал нас всех живыми. И тем временем, есть другие дела, чтобы иметь дело с."


Санга взяла медленное глубокое дыхание. "Да". Другое такое дыхание, к концу которого высокая и мощная иллюстрация на лошади рядом с Дамодарой казалась весьма смягченной.


Сбалансированный скорее таким образом большого воина.


"Чем Вы командуете, Император?"


"Давайте начало, избавляя нас непосредственно от тех вредных священников, не так ли? наряду с их любимыми мучителями. Я устанавливаю декретом культ Mahaveda отвращение. Священники всего культа и mahamimansa находятся под непосредственным предложением смерти. Ни один не будет сэкономлен."


"Мое большое удовольствие, Бог Malwa."


* * *


И, так, Индии давали новую легенду, в конце концов. Безотносительно извинений воины, которые наблюдали, возможно, имели, что большой поединок между Сангой и Рао никогда не случался, они были успокоены выстрелом поклона.


Самое большое когда-либо, все поклялись бы, начиная с Кришны возничий вел Arjuna и его большой поклон на древнее поле битвы Kurukshetra. Сотни ярдов, та стрелка летела, ударять как удар молнии.


* * *


Для одного из нескольких раз в его жизни, был весьма поражен Ajatasutra. Стрелка пошла прямо через главного священника, ударяя цель только прекрасного лучника выше грудины — и разъединяя большие артерии, поскольку это прошло. Главный священник разрушился на фургоне как марионетка с вереницами сокращения, сентиментальная кровь как будто от фонтана. Стрелка, возможно, даже разъединила спинной хребет, от способа, которым священник все еще побеждал.


"Вы видите?" он потребовал.


Но убийца была уже на фургон, сокращая первый mahamimansa.


Аджэйтазутра не видела никакой причины следовать. Убийцы, которых он собрал, за месяцы, были очень хороши. Не столь хороший, как он был, конечно. Но достаточно весьма хороший — любой из них — чтобы быть более чем достойным дважды их числа мучителей.


Кроме того, он имел другие обязанности. Санга прибывала, ведя его лошадь как другой удар молнии, и с его копьем в руке. Вы-tai были парализованы, в настоящий момент, но Rajputs не колебались вообще.


Было двадцать тысяч кавалеристов Раджпута на той области, теперь вьющейся от флангов на поезд боеприпасов как две больших волны. Даже с лучшей из дисциплины, они, вероятно, разрушили бы фургоны, если Аджэйтазутра не имела их ясно под контролем.


Маленькое бедствие, это. Была все еще война, которая борется и выигран.


Он убирал его кинжал и тянул меч. Если ножны, в которых меч был скрыт, были потерты, меч был мечом командующего.


"Охраняйте фургоны!" он кричал на пехотинцев, стоящих вокруг, их удивленные рты. "Качайте их в круг. Теперь, Вы идиоты!"


Они повиновались, почти немедленно. Даже те неграмотные и провинциальные крестьяне могли выяснить уравнение.


mahaveda и mahamimansa были всеми мертвыми или умирающий.


Аджэйтазутра, казалось, знала то, что он делал.


Двадцать тысяч Rajputs были на пути. Копыта их лошадей, кажется, делают самый толчок основания.


* * *


К тому времени, когда Rajputs прибыл, Аджэйтазутра имела фургоны в грубом кругу. С, во все еще шире кружат над аэродромом их, трупы священников и мучителей выбросили. Как будто они были очень многими жертвенными предложениями.


Каким ... они были. Даже Rajputs были удовлетворены.


* * *


Повсюду, ни Вы-tai, ни kshatriya артиллеристы не двигались вообще. Это было бизнесом Раджпута, даже если Дамодара очевидно дала этому его благословение.


Достаточно хороший. Без сомнения объяснение было бы предстоящим. В настоящий момент, мудрость и проницательность оба призвали к тактике мышей в присутствии хищников.


Неподвижность и тишина, чтобы один, быть замечен. Позвольте ястребам питаться священниками и мучителями. Правда, они были уже отвратительны, но хищники не являются суетливыми.


И кто заботился, так или иначе?


После лет победы с Дамодарой, годы сражений и маневров, в ходе которых имел их командующий, показали себя достойный его мужчин, которые заботились?


* * *


Когда объявление было наконец сделано ко всей армии, Вы-tai и kshatriya просто хрюкали их удовлетворение.


Конечно он был императором. Глупо со стороны их, действительно, чтобы не понять это скорее. Все то напрасно потраченное время.


Все еще хуже, бесконечные мили бессмысленного похода назад и вперед поперек центральной Азии — когда Kausambi был настолько близок.


* * *


Это прибыло позже, как бы то ни было. В настоящий момент, Дамодара имела более неотложный бизнес.


После того, как Санга ушла, гремя прочь, Дамодара неслась Рао.


Усмешка ушла, по крайней мере.


"Я - новый Император Malwa. Я не начинал эту войну, я теперь закончу это."


Рао кивал. "Я хочу границу на гребне Vindhyas. И мы получаем гребень — с правом строить форты на этом."


Дамодара думала об этом, в течение минуты.


Это было разумно, он решил. В природе вещей, это всегда была бы северная Индия с ее населением изобилия в долине Ганга, которая ставила под угрозу царства южной Индии. Форты по гребню Vindhyas в руках Marathas могли служить, чтобы защитить Декан. Не было действительно никакого способа, которым они могли когда-либо служить маршрутами вторжения на равнину Gangetic.


"Согласованный," сказал он. "в свою очередь, я хочу, чтобы Bharakuccha был открытым городом. Я буду нуждаться в большом морском порту на западном побережье."


Это была очередь Рао рассмотреть.


"Население - главным образом Maratha," он указывал.


"Это было однажды. Больше. Это - дважды размер, которым это было в завоевании, и как полиглот как любой город в мире. Не больше, чем одна треть народных масс - Maratha, в эти дни."


Рао хрюкал. "Все еще".


"Я не настаиваю на гарнизоне Malwa. Но я не хочу это garrisoned Andhra, также. Или Персы."


"На этом последний, мы согласованы," сказал Рао, хмурясь. "There'll, быть никаким способом держать жадных высокомерных ублюдков из Sind, конечно, благодаря Вам идиотами. Не теперь. Но это - как близко, поскольку я хочу их, и ближе чем я воображаю, что Вы делаете."


"Да. И я не хочу Католиков, также. Они слишком мощны."


Рао царапал его челюсть. "Хорошо, это правда. Теперь-наши друзья, если не ваши — но кто знает то, что принесет будущее?"


Дамодара сделала заключительное движение. "Гарнизон Axumite, тогда, только достаточно большой поддерживать заказ. Axum является мощным в море, но слишком маленьким, чтобы изложить военную угрозу любому главному царству Индии. Но не территория Axumite. Открытый город, с его собственным правительством — мы обсудим это позже — и нейтральный ко всем сторонам."


"Вы понимаете, что они настоят на праве собрать потери? Поддерживать гарнизон."


"Для Axum, который имеет значение. Для нас, это не делает. Позвольте им скользить торговля. Сама торговля втекает и из Индии. Север так же как юг."


Рао кивал. "Согласованный, тогда. Это оставляет армии Malwa в Декане вне Большой Страны. Есть все еще огромный гарнизон в Амаравати, и большие в другом месте. Так как Вы - Goptri Декана, они находятся официально под вашей командой. Что случается, теперь, когда Вы - Император?"


Дамодара пожала плечами. "Спросите меня через несколько месяцев. Если я возьму Kausambi и буду утверждать Skandagupta, то они будут повиноваться мне. Я тогда прикажу, чтобы они пришли домой. До тех пор, однако, я так же, как скоро, они остались, где они. Я никогда не имел большого количества торговых связей с ними, и я не знаю, какой путь они пошли бы, пока вещи являются нерешенными."


* * *


Рао изучил армию Malwa. Это разрушалось внутрь, оставляя единицы Вас-tai и kshatriya в месте, в то время как Rajputs вошел, чтобы вырезать священников. Если они не были уже вырезаны, который...


Рао теперь изучил нового императора Malwa.


Они вероятно были. Если Дамодара не имела ни одной из зазнающейся амбиции предыдущего dynasts Малвы, Рао был весьма уверен, что он сконцентрировал в его коротком человеке больше способности чем любой из них — и по крайней мере так в пути жестокости.


Но это была очень интеллектуальная жестокость, вид, который не путал средства с концами и не ценил жестокость ради самого себя.


Рао мог жить с этим. Что еще более важно его сын — и его сын, и его сын — мог жить с этим также. Декан мог жить с этим. В северной Индии всегда есть большая империя, с которой южная Индия должна будет иметь дело. Тот являющийся так, лучше чтобы иметь дело с империей, основанной, типа Дамодары.


"Сделанный. Требоваться меня два месяца так или иначе — в наименее — чтобы граничить на Амаравати. Но я предупреждаю Вас, что я буду, если Вы будете терпеть неудачу."


"Если я терплю неудачу, что я забочусь? И если я не буду, то это не будет необходимо." Дамодара улыбнулась. "Или Вы думаете, что гарнизон в Амаравати внезапно станет честолюбивым? Со мной выше них, и Вас в воротах?"


Рао возвратил улыбку. Это было бы приятным, в последующие годы, иметь дело с этим человеком. Не легкий, конечно. Но...


Да, приятный.


Он кивал, и начал уходить.


Дамодара призвала обратно его. "Rao одна вещь больше."


"Да?"


"Если я преуспеваю, я хотел бы, чтобы ваш садху посетил Kausambi."


"Bindusara? Почему?"


Новый император, казалось, дрожал немного. "Недостаточно сократить горла mahaveda. В течение нескольких поколений, теперь, они были ядом в Индии. Я думаю, что мы должны рассмотреть противоядие."


Это была единственная вещь, которая случилась в тот день, что это удивило Рао. Он никогда не имел — не некогда продуманный возможностью, что новый император Малвы мог бы фактически быть мудр.


"Я не имею никакого возражения. Но я не могу говорить за Bindusara. Он - садху, Вы знаете. Упрямый, поскольку реальные всегда."


"Да. Почему я хочу его."


Рао кивал, снова, и ушел.


Намного больше чем просто приятный, тогда.


Конечно, это также сделало бы это менее легким. Но Рао никогда не ожидал, что вселенная будет легкой. По правде говоря, он не хотел, чтобы это было. Со слишком большим количеством непринужденности, прибыл мягкость; и с мягкостью, прибыл гниль.


* * *


Требуется его в то время как, возвращаться. Сначала, потому что он должен был успокоиться некоторые нетерпеливые и нервные единицы его собственной армии. Это было всегда твердо для солдат ограничить себя, видя, что, казалось, было врагом в беспорядке.


Это было достигнуто достаточно легко. Несколько криков и жестов добились цели. Положение Рао было неподвергнуто сомнению, в конце концов.


Требуется дольше, чтобы собрать оружие и броню, от которой он отказался. И при этом он не был заставлен игнорировать бизнес. По правде говоря, он даже не думал о выполнении так. Легенда или не, супруг императрицы или не, Raghunath Рао была Maratha, рожденным и разводимым. Как все люди холма во всем мире, они были бережливой партией.


* * *


В конечном счете, тем не менее, он сделал его путь назад к howdah и искал в его возлюбленной жене.


"См.?" он потребовал.


"Я никогда не сомневался относительно Вас однажды, мужа," она лгала.


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 19


Железный Треугольник


Не было никакого приема для Анны в портовом бассейне, когда она достигла Железного Треугольника. Только маленькая бригада мужчин, спешащих из бункера, чтобы поймать линии, брошенные от Victrix и баржи.


Она была немного удивлена. Не рассерженный, просто...


Удивленный.


Menander, казалось, понимал. "Мы делаем это как можно быстрее в эти дни," объяснил он извиняющимся тоном. "Малве скрыли сыщиков в тростниках, и они часто нацеливают залпы ракеты на нас всякий раз, когда конвой прибывает."


Как будто его слова были репликой, Анна услышала слабый звук на север. Неопределенно, как шипение змеи. Поиск, она видела, что несколько ракет взлетели в небо.


С момента, пораженного, она поняла, как далеко далеко они были. "Я не знал, что они были настолько большими."


"Они должны быть. Те уволены от линий Малвы, мили на север. Сначала, сыщики запустили бы маленькие от тростников. Но это - только чистое самоубийство для них. Даже Малва, через некоторое время, бросила это."


Слишком неуверенный знать, должна ли она волноваться или не, Анна наблюдала, что ракеты поднялись выше в небо.


"Они возглавляются наш путь, девочка," сказал Иллус грубо. Он указал к низкому бункеру, к которому они буксировались. Крыша бункера была только достаточно высока для Victrix, чтобы пройти внизу. "Я чувствовал бы себя лучше, если бы Вы двигались в поклон. Это достигнет убежища сначала."


"Да. Я предполагаю." Анна собирала тяжелые юбки и начала продвигаться. Иллус следовал за нею, с Abdul, помогающим хромоте Cottomenes вперед. Позади них прибыл эти четыре мальчика.


Оглядывание, она видела, что Menander остался в его месте. Он все еще наблюдал ракеты. От его очевидной нехватки беспокойства, она поняла, что они должны поворачивать прочь.


"Продолжайте перемещаться, девочка," Иллус рычал. "да, проклятые вещи полностью неточны. Но они не всегда отсутствуют — и любая ракета, которая большой собирается иметь монстра боеголовки."


Она не обсуждала пункт. Иллус был обычно совместным с нею, в конце концов, и это было его бизнесом.


Однако, большинство ее мнения было сконцентрировано на звуке прибывающих ракет. Между этим, глубокий мрак приближающегося бункера, и потребности наблюдать ее ноги, перемещающиеся поперек загроможденной палубы, она была поймана полностью врасплох, когда фанфара прорвалась.


Это случилось, как только поклон прошел при нависании бункера судна.


Cornicens, многие из них, и некоторых больших барабанов. Она не была очень знакома с cornicens. Они были почти полностью военным инструментом.


"О," она сказала. "О".


Иллус усмехался от уха до уха. "Я начинал задаваться вопросом. Глупый, это. Когда Вы имеете дело с генералом."


* * *


К тому времени, когда фанфара закончилась, и поклон судна натолкнулся мягко против причала в бункере, Анна думала, что она могла бы становиться глухой. Cornicens были громки. Особенно, когда звук был отражен от такого низкого потолка.


Приветствия солдат даже казались тусклыми, в ее ушах. Они не могли быть, конечно. Не с этим много солдат. Особенно, когда они начали ударять по рукояткам их мечей на их щитах также.


Она была поражена тем военным приветствием почти столько, сколько она была cornicens.


Она глядела на Иллуса. Он имел специфический взгляд на его лице. Своего рода жестокое удовлетворение.


"Они всегда делают это?" она спросила, почти крича слова.


Он встряхнул его голову. Тот жест, также, имел воздух удовлетворения. "нет, девочка. Они почти никогда не делают это."


* * *


Когда она видела первого человека, который подошел трап, после того, как это было положено, Анна была поражена снова. Она узнала достаточно многие из римских униформ и знаков отличия, чтобы понять, что это должен был быть Белизариус. Но она никогда не изображала его так. Факт, что он был высок и широкоплечий пригодный ее изображение достаточно хорошо. Но остальные...


Она прочитала всю работу Макремболитиссы, таким образом она знала много о генерале. Несмотря на то знание — или возможно из-за этого — она вообразила своего рода современного Нестора. Мудрый, в мрачном виде пути; не старый, конечно абстрактно, она знала, что он был молодым человеком — но все еще так или иначе средних лет. Возможно немного серости в его волосах.


Она конечно никогда не думала, что он будет настолько красив. И столь очень молодой, чтобы сделать все, что он имел.


Наконец, поскольку он приблизился, она нашла якорь. Кое-что, что соответствовало письмам.


Улыбка генерала была изогнута. Она всегда думала, что была только Макремболитисса, потворствуясь в поэтической лицензии.


Она сказала так.


Белизариус улыбнулся больше crookedly все еще. "Таким образом мне говорят. Добро пожаловать в Железный Треугольник, Леди Саронайтс."


* * *


Генерал сопровождал ее от Victrix. Анна была освобождена, что он не предлагал ей руку, все же. Она была бы в гораздо большей опасности спотыкания за длинные и рваные юбки без обеих рук, чтобы держать их.


Она должна была сконцентрироваться так на той задаче, что она действительно не смотрела ни на что больше.


Они достигли относительно безопасной опоры причала.


"Леди Саронайтс," сказал генерал, "ваш муж."


Она искала, пораженный снова.


"О," она сказала. "О".


Там прибыл, тогда, самая потрясающая вещь всего того дня. Впервые за годы, Анна была слишком застенчива, чтобы сказать слово.


* * *


"Это не очень," сказал Калоподиус извиняющимся тоном.


Глаза Анны отодвинулись интерьер небольшого бункера, где Calopodius жил. Где она теперь жила бы также. Она не была не в состоянии заметить все небольшие контакты здесь и там — яркие, радостные небольшие ткани; распятие; даже несколько родных ремесел — так же как относительная чистота места. Но...


Нет, это не было очень. Только большая яма в основании, когда все было сказано и сделано, покрыто с регистрациями и почвой.


"Это прекрасно," сказала она. "Не проблема."


Она поворачивалась и уставилась на него. Ее муж, когда-то красивый мальчик, был теперь ужасно уродливым человеком. Она ожидала пустые гнезда глаза, достаточно верные. Но даже после всей резни она засвидетельствовала, так как она оставила Constantinople, она когда-то не рассмотрела то, что снаряд миномета сделает к остальной части его лица.


Глупый, действительно. Как будто шрапнель повиновалась бы правилам поэзии, и проникала бы в глаза так аккуратно как богиня в ткацком станке. Верхняя половина его лица была полным крушением. Более низкая половина была относительно немаркирована, за исключением одного шрама по его правильной челюсти и другой марке puckerlike на его левой щеке.


Его рот и губы, с другой стороны, были все еще, поскольку она неопределенно помнила их. Хороший рот, она решила, замечая впервые.


"Это прекрасно," она повторилась. "Не проблема."


Мгновение спустя, Illus и Абдул вошли в бункер, буксирующий ее багаж. Что оставляли из этого. Пока они не ушли, Анна и Calopodius были тихи. Тогда он сказал, очень мягко:


"Я не понимаю, почему Вы приехали."


Анна пробовала помнить ответ. Это было трудно. И вероятно невозможный объяснять, в любом случае. Я хотел развод, возможно ... казался ... странный. Еще более странный, хотя ближе к правде, был бы: или по крайней мере тянуть Вас назад, таким образом Вы могли разделить руины моей собственной жизни.


"Не имеет значения теперь. Я - здесь. Я остаюсь."


Впервые, так как она воссоединилась с ее мужем, он улыбнулся. Анна поняла, что она действительно никогда не видела, что он улыбнулся прежде. Не, по крайней мере, с выражением, которое было чем-то большим чем вежливостью.


Он протянулся его рука, экспериментально, и она двигалась к нему. Рука, нащупывание, погладила ее ребра.


"Бог на Небесах, Анна!" он душил. "Как Вы можете выдержать кое-что как этот — в этом климате? Вы будете тонуть в поту."


Анна пробовала удержаться от смеха; и затем, понимание наконец, где она была, прекратило пробовать. Даже в самых надменных аристократических кругах Constantinople, женщине разрешали смеяться в присутствии ее мужа.


То, когда она была сделана — смех был возможно немного истеричен-Calopodius, встряхнуло его голову. "Мы должны получить Вас сари, первая вещь. Я не могу иметь моей жены, умирающей на мне от изнеможения высокой температуры."


* * *


Calopodius соответствовал делу на слово немедленно. Несколько слов его помощнику-лагеря Люку, и, намного скорее чем Анна ожидали бы, истинная орда Панджабцев от смежного города были упакованы в бункер.


Некоторые из них были фактически там по делу, принося груды одежды для нее, чтобы примерить. Большинство из них, она наконец поняла, только хотело получить взгляд на нее.


Конечно, они были все удалены из бункера, в то время как она изменила ее одежду — за исключением двух родных женщин, опытной помощи которых она требовала, пока она не справлялась с тайнами иностранных предметов одежды. Но как только женщины объявили, что она была соответственно одета, толпе поклонников позволяли войти назад.


Фактически, через некоторое время Анна нашла необходимым оставить бункер в целом и моделировать ее новую одежду на основании снаружи, где каждый мог получить хороший взгляд на ее новое появление. Ее муж настаивал, к ее удивлению.


"Вы красивы," сказал он ей, "и я хочу, чтобы каждый знал это."


Она почти спросила, как слепой человек мог сказать, но он предупреждал вопрос с небольшой улыбкой. "Вы думали, что я забуду?"


* * *


Но позже, той ночью, он допустил правду. Они лежали рядом, натянуто, все еще полностью одетый, на поддоне в углу бункера, где Calopodius спал. "честно говоря, я не могу помнить очень хорошо, на что Вы похожи."


Анна думала об этом, на мгновение. Тогда:


"Я не могу действительно помнить меня."


"Мне жаль, что я не могу видеть Вас," он бормотал.


"Не имеет значения." Она взяла его руку и положила это на ее голом животе. Плоть упивалась ее новой прохладой. Она непосредственно, с другой стороны, упивалась контактом. И не находил это странным, что она должна сделать так.


"Чувство."


* * *


Его рука была нежна, сначала. И никогда действительно прекращал быть так, для всей страсти, которая следовала. Когда это было на всем протяжении, Анна была покрыта в поту снова. Но она не возражала вообще. Без тяжелой и надлежащей ткани, чтобы покрыть ее — ничем покрывающим ее теперь кроме руки Калоподиуса — пот не высох достаточно скоро. Это, также, было большим удовольствием.


"Я предупреждаю Вас," она бормотала в его ухо. "Мы не находимся в Constantinople больше. Не будет в течение долгого времени, если когда-либо. Так, если я ловлю Вас с куртизанкой, я буду кипятить Вас живой."


"Мысль никогда не приходила на ум!" он настаивал. И даже веривший это было верно.


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 20


Barbaricum


Поскольку они спустились с трапа от их судна до дока в Barbaricum, где толпа ждала, чтобы приветствовать их, Ousanas дал Антонине хитрую небольшую улыбку. "Окружите себя. Я понимаю, что это - удар для Вас, не будучи самой известной женщиной в области."


Антонина фыркала. "Это - помощь, искренне. Дайте им кого - то еще, чтобы сплетничать о."


Ousanas встряхнул его голову. "Другая женщина в вопросе, являющемся святым и моделью достоинства, ваша собственная слава просто выделится по контрасту. Сплетня будет более жестокой чем когда-либо. Особенно—"


Он раздувался его грудь. Грудь, которая не нуждалась ни в какой опухоли для начала, столь же мускульный как это так очевидно, была под роскошными, но редкими регалиями Axumite. "-прибытие, как Вы делаете, в компании такого великолепного мужчины."


Повсюду, он держал торжественное выражение на его лице. Поскольку они приблизились к пакету светил на доке, выражение стало положительно печальным. Он наклонил его голову к ней, бормотание: "В течение дня, рассказы будут охватывать город оргии, Вы держались за судно, с момента, это оставило Adulis."


"Смешной." Она сняла ее голову немного, увеличивать ее достойное отношение. "Та та же самая репутация оградит меня. Каждый знает, что, если бы я держал оргию, Вы не были бы в состоянии уйти от этого судна во-первых. 'Великолепный мужчина.' Ха. Слабаки, все Вы."


Они были почти в портовом бассейне. Линия фронта толпы состояла из римских чиновников, персидских дворян и лидеров отряда Axumite. Весьма августовское тело, действительно. Таким образом следующими словами Антонины говорили почти шепотом.


"Я предоставляю Вам, если бы мы имели каких-нибудь жеребцов или быков на судне, то я был бы в беде. Но мы не приносили никому."


Это было все, что она могла сделать, чтобы не перетерпеть ее язык в нем. Получение лучшего из Ousanas в таком остроумном ответе было кое-чем выполнения.


* * *


Церемонии, которые следовали, были обычным утомительным бизнесом. К счастью, Антонина была сэкономлена худший этого, благодаря Photius и Tahmina. Их собственная передача от судна до дока не была никаким простым вопросом спуска с трапа. Римские чиновники и персидский grandees соперничали друг с другом, чтобы видеть, кто мог произвести наиболее нелепо сложные паланкины в цели.


* * *


"Я боялся, трап разрушится под весом," Photius доверялся к ней позже. "Tahmina-делал, Вы видите идиотичную вещь, в которой они выдержали ее? - был прямо ошеломлен."


* * *


Самая интересная часть дня, возможно иронически, была туром по новой больнице. Тот Жена установил.


Это не было ее, действительно. Анна Саронайтс, возможно, была достаточно богата — ее муж Калоподиус, по любой норме — чтобы уполномочить здание совершенно новой больницы. Но она просто не была в Barbaricum достаточно долго, прежде, чем она начала ее рейс Инд.


Но, от того, что могла определить Антонина, это, казалось, не имело значение. Молодая римская дворянка ударила существующую больницу как муссон. Отъезд большого количества крушения по ее следу, поскольку муссон делает. Но также и как отъезд муссона более зеленая земля позади. Один с жизнью, где была смерть.


"Я впечатлен," Ousanas допустил. На этот раз, не шутка вообще. "Я не думал бы, даже Император Ирана и всех его палачей, возможно, отмел эту большую глупость и небрежность. В этом короткий время, так или иначе."


Антонина следила за соседним членом Обслуживания Жены, стоя торжественно в дверном проеме к следующей опеке. Несмотря на фиолетовую униформу, он имел приблизительно то же самое сходство с "медсестрой", поскольку вышибала таверны переносит "швейцару".


"Она знала уловку," Антонина бормотала. "Я немного польщен, фактически."


Ousanas поднимал его голову.


"Разве Вы не видите? Она скопировала Обслуживание после Hospitalers. Это - то, что требуется, кое для чего как это. Люди просто уклонятся от управлений чиновников. Намного тяжелее уклоняться от резкой критики воинственного массового заказа."


"Вы вполне правы," прибыл голос сзади. Поворачивая ее голову, Антонина видела руководителя Обслуживания в Barbaricum. Psoes, его название было. Она не поняла, что он следовал за ними достаточно близко, чтобы подслушать.


"Вы вполне правы," он повторился. "Она сказала мне, что она получила идею от чтения счета Ирэн Макремболитисса ваших деяний в Александрии."


Антонина хихикала. "Басни Ирэн, Вы подразумеваете. Она долго ушла из Александрии и на ее пути к Индии передо все, что случилось. Тот счет, который она написала, был полностью после факта, и основан на слухе."


"Ваш слух, чтобы сделать это хуже," Ousanas хрюкал. "Сказанный ей в одном из ваших скандальных запоев."


Он рассмотрел опеку снова, прежде, чем они переходили к следующему. Этот был предан мужчинам, оправляющимся от ампутаций более низких оконечностей, где тому, через который они прошли ранее, передавали мужчинам, которые перенесли более серьезную травму. Резко практическое мнение Жены было очевидно даже в новом проекте больницы. Сортировка, всюду. Частично, чтобы препятствовать больным мужчинам заражать мужчин, которые были просто ранены. Главным образом, потому что Жена признала, что некоторые мужчины умрут, но не видели никакой причины, что другие мужчины должны умереть излишне.


В минувшие дни, больницы просто нагромождали мужчин везде, где они, случилось, имели место, без большего количества предусмотрительности чем ветер, ведя листья против забора. В таких случайных грудах, человек, переносящий простую ампутацию мог бы умереть от пренебрежения, просто потому что он был в опеке большинство, того, жители которого умирали так или иначе.


Agathius прибыл, хромая. Он отстал, чтобы заверить одного из солдат от его собственного личного опыта, что, в то время как деревянные ноги были конечно неприятностью, они серьезно не сталкивались с соединением. Как только они были удалены, так или иначе.


"Ужасный," он бормотал. "Слава Богу Sudaba оставался во дворце и не видел это."


Антонина сняла бровь. "Она никогда не ударяла меня как являющийся особенно брезгливым."


"Она не." Agathius смотрел с негодованием вокруг комнаты. "Это - то, о чем я волнуюсь. Она уже трудно достаточно управлять. Как только она встречает эту проклятую 'Жену' ..."


Смотрение с негодованием прибыло к Антонине. "Я обвиняю Вас, главным образом. Вы и это проклинали Macrembolitissa. Не был для вашего ее примером, еще худшее! - ни одно из этого не случилось бы."


"Мужские жизни экономятся," Ousanas указывал мягко.


Смотрение с негодованием никогда не дрогнуло. "Кто заботится? Все мужчины умирают рано или поздно так или иначе. Но в хорошие старые дни, в течение многих лет, которые мы дали нам, мы не должны были провести половину из них спорящий с женщинами. Это - ваша ошибка, Антонина."


* * *


Тем вечером, по обеду во дворце, который был перевернут к ним для продолжительности их короткого пребывания в Barbaricum, Антонина пересчитывала действия дня к тем, кто остался позади.


Sudaba не интересовался на официальных церемониях. Как девочка, отец которой был просто dehgan, она, возможно, была. Как молодая женщина, которая была теперь жената на главном римском чиновнике в Месопотамии в течение почти двух лет и посетила больше официальных церемоний чем, она могла помнить, она не была сколь-либо.


То, что она интересовалась слушанием о — в длине — было больницей.


"Я не могу ждать, чтобы встретить эту женщину," сказала она.


Антонина улыбалась Agathius. "о, прекратите впиваться взглядом в то, чтобы жарить. Уже переварено, как это."


"Ваша ошибка, я говорю это снова."


* * *


Это было нечетно, действительно, комфорт, который владелец конюшни взял от присутствия гигантского римского солдата. При любых других обстоятельствах, человеке-Anastasius, его название — ужаснуло бы его. Владелец конюшни был бенгальским. Несмотря на годы он жил в Kausambi, он действительно никогда не привыкал к размеру западных варваров. Вы-tai были достаточно плохи. Но не Вы-tai, которых владелец конюшни когда-либо видел, были столь же большими и мощно-выглядящими как этот католик.


Анастазиус все еще пугал владельца конюшни. Но так как он был настолько менее ужасающим чем его компаньон, владелец конюшни был почти освобожден, чтобы иметь его вокруг. Он любил воображать, что гигантский ограничит другой-Valentinian, его называли, с другим из тех причудливых западных названий — в слишком-вероятном случае, что человек вернулся к природе хищника, которой он так очевидно обладал.


"Прекратите измываться над бедным человеком, Валентинианом," гигант грохотал.


"Я не измываюсь над ним. Я просто указываю факты жизни."


Владелец конюшни избегал обоих их пристальных взглядов. Садясь на корточки на полу одного из его stables и уставиться на основание, он хныкал: "Почему я когда-либо соглашался на это?"


"Почему?" Тот по имени Валентиниан наклонился и небрежно плевал на основании. Он стоял, не сидение на корточках, и прислоняющийся к соседней кабине. "Четыре причины. Сначала, Вы были достаточно глупы попасться на глаза из кого - то мощный сегодня, если не тогда — когда он проник здесь несколько лет назад, и произвел на него впечатление вашей компетентностью и стерлинговым характером. Гребаный идиот. Вы - какой почти пятьдесят лет? И Вы все еще не узнавали, что никакое хорошее дело не должно пойти безнаказанное?"


Владелец конюшни хныкал снова. "Я не знал, кем он был."


"Более глупый все еще, тогда. Вторая причина - то, что это устойчивый является о правильном расстоянии. Закройтесь достаточно, что мы могли вырыть к этому, достаточно далеко далеко, что никто не соединит это со дворцом, как только мы уносим туннель. Это находится еще более или менее в правильном руководстве далеко от реки."


Он плевал снова. "Только неудача, это. Следующими двумя причинами была ваша собственная ошибка, все же. Для начала, Вы были достаточно жадны, чтобы принять наши деньги."


Хныканье, которое вышло теперь, было значительно громче. "Вы не объясняли точно, что Вы делали," он выступил.


"Вы не спрашивали также, не так ли? как я сказал, слишком жадный."


Ласкалицый католик затих, его глаза, праздно бродящие мрак устойчивого.


Владелец конюшни надеялся, что он не будет продолжать с объяснением.


Но, конечно, он сделал.


"Четвертая и заключительная причина - то, что, если Вы не делаете то, что мы говорим Вам делать, я убью Вас. Тогда я убью каждого члена вашей семьи после изнасилования вашей жены и дочерей и племянниц. Ваша слишком старая мать и ваша сестра имеет зловонное дыхание. Я спасу ребенка на последний. Он выглядит довольно нежным, и я сыт ягненком по горло."


Гигант катил его глаза. "о, для любви к Богу, Валентиниан!"


Он сел на корточки вниз рядом с владельцем конюшни и поместил огромную руку на его тощем плече. Тогда, дал ему дружественную и заверившую улыбку.


"Он лежит," он уверил владельца конюшни. "Валентиниан не будет насиловать женщин прежде, чем он убивает их. И все, что он сделает ребенку, только сокращено его горло."


Владелец конюшни верил ему. Наиболее безумный из всех был то, что он действительно находил что помощь.


"Как - то, что последняя причина моя ошибка?" он скулил.


Валентиниан дал ему что ужасная улыбка ласки. "Вы не родились достаточно большие и достаточно жесткие и достаточно средние, чтобы сопротивляться против подобных мне, и не достаточно богатые, чтобы нанять маленькую армию, чтобы сделать это для Вас. Возможно в вашей следующей жизни, Вы не будете настолько небрежны."


* * *


Valentinian и Анастазиус провели несколько часов в туннеле, на пути назад, проверяя и осматривая все.


Более точно, Анастазиус симулировал проверять древесные породы и поддержку, в то время как Valentinian дал шахтерам Bihari, и их сохранение Вас-tai охраняет тот уровень, и темноглазый смотрят, который мог запугать демона. Ни Valentinian, ни Анастазиус не были шахтерами, в конце концов, таким образом они действительно не имели никакой хорошей идеи, что искать. Правда, они имели значительный опыт на работе как осады и защитники и нападавшие — но ни один из них когда-либо не использовался как саперы. Это было работой специальности, и не кое-чем, что кольчуги вообще вовлекались в.


"Игнорируйте его," Анастазиус уверил шахтеров. "Он только любит оставаться практически."


В полуприседании из-за низкого потолка, Анастазиус прививал его руки на его колени и улыбался руководителю шахтеров. "Это выглядит хорошим ко мне. Но мы не хотим, чтобы это было слишком хорошим. Есть три пролёта между ступенями, которые мы, возможно, должны использовать, и все три из них должны разрушиться, если мы выделяем обвинения. Крах для множеств ярдов, также. Не будет давать какой-либо прок нам только, чтобы обрушить несколько ног. Malwa может вырыть также."


После предоставления Valentinian быстрый, возбужденный взгляд, Bihari кивал энергично. "Не проблема! Не проблема! Смотрите здесь!" Он несся к одному из соседних деревянных столбов, которые поддержали крышу и начали тыкать с его пальцем. Здесь, там всюду, это казалось.


"См., как клины установлены? Обвинения унесут их всех свободный. Без клинов, все снизится. Мы помещаем все пролёты между ступенями глубоко, также. Глубже чем остальная часть туннелей. Со столько веса земли выше их особенно первый пролёт между ступенями, около реки, со всем, что грязная почва — они прибудут право вниз."


Анастазиус вертелся немного, быть в состоянии смотреть на Valentinian. "Взгляды, хорошие ко мне. Вы имеете проблему с чем - нибудь?"


Valentinian был в полуприседании также, хотя в его случае он опирался его огузок на один из столбов, чтобы поддержать его вес вместо того, чтобы использовать руки на колени. Он не был столь же высок как Анастазиус, но он был все еще слишком высок, чтобы стоять вертикально в низком туннеле. Даже короткие шахтеры Bihari должны были наклониться немного.


"Не действительно," сказал он, "вне общего принципа что something's, обязанный испортиться." Он дал шахтеру небольшой поклон головы. "Это не, как будто я действительно не доверяю ему и его мужчинам. Если это не работает, они - мертвое мясо наряду с остальной частью нас."


Шахтер кивал его голова, возможно дюжина раз. "Да! Да! И если это работает, мы получаем нашу свободу и большую премию. Леди обещала. И ах—"


Он бросил остальных, так как это было немного неуклюжим. Что было, более к сути был то, что Valentinian согласился на обещание Леди, и сделал так к их лицам. Для все, что он пугал шахтеров — и пугал Вас-tai даже больше, вероятно там было нечетным путем, которому они все доверяли Valentinian. Человек, который убийственный просто не должен был наклониться к мелкому предательству, когда все было сказано и сделано.


Борьба Раджива с этими тремя предателями цементировала репутацию Валентиниана с теми мужчинами. Особенно Вы-tai, кто был испытан воины непосредственно. "Мангуста" могла бы быть легендой, раздутой и раздутой, поскольку легенды часто. Человек столь смертельно, он мог обучать тринадцатилетнего мальчика убивать трех наемников — с сооруженным на скорую руку оружием, к ботинку — был проживанием, вдыхая человеческую кобру в их середине.


Они боялись Анастазиуса, также. Но для всего его размера и силы и факта они знали, что он был опытным борцом, он только не имел той же самой темной ауры о нем. Если что - нибудь, как владелец конюшни, они нашли его присутствие рядом с Valentinian кое-чем помощи.


Кроме того, была надежда так же как опасение. Свобода и достаточно денег, чтобы настроить себя хорошо, для шахтеров раба. Для Вас-tai, кто остался лояльным, шанс присоединиться к имперскому телохранителю, со всеми его льготами и привилегиями.


Это предположило, конечно, что схема работала. К настоящему времени, все они знали суть вещи, с тех пор не было никакого смысла в попытке держать любое из этого тайной дольше. Но если это не работало, они были всеми мертвыми так или иначе. Итак, почему бы не мечтать?


* * *


Когда две кольчуги возвращались к дворцу поздно днем и сообщили Леди Дамодаре, она выражала немного сомнений.


"Это - все столь опасное. Мы зависим от лояльности человека, которого мы не знаем вообще, просто из-за сообщения, посланного человеком, который является нашим врагом."


Анастазиус пожал плечами. "Я встретил Holkar. Знайте его вполне прилично, фактически. Я действительно не думаю, что это - вид вещи, о которой он стал бы хитрым. Если он ручается за характер владельца конюшни, я думаю, что мы можем доверять ему. Не забывайте, что жизнь дочерей Холкара - под угрозой, также."


Valentinian начал плевать на полу. Тогда, запоминание, где он был, глотало мокроту. "Кроме того, мы не доверяем владельцу конюшни. Я угрожаю ему. Большое различие."


Леди Дамодара встряхнула ее голову неодобрительно. "Вы не должны измываться над ним так. Он действительно походит на хорошего человека, в конце концов."


"Так? Когда это - на всем протяжении, он - все еще хороший человек. Кроме он - хороший человек с пользой нового императора вместо крайне убогого владельца конюшни без ценности друзей, говорящей о. Он будет иметь самое причудливое устойчивое в Индии. Его самая большая проблема будет препятствовать помощи украсть драгоценности, инкрустирующие имперские седла и howdahs."


Леди Дамодара смеялась мягко. "Я не уверен, что я когда-либо встречал любого с весьма вашим взглядом жизни, Valentinian. Я не знаю, как описать это, точно."


"Раздетый до крайности," снабженный Valentinian. Он дергал большой палец в его огромном компаньоне. "Этот может лепетать о Платоне и Аристотеле все, что он хочет. Моя философия проста. Морализируйте как скупец."


* * *


Все еще позже тем вечером, это была очередь Дхрувы упрекнуть Valentinian.


"Вы портите его снова!"


Valentinian изучил младенца в его оружии. Baji усмехался в нем, его руки, махающие о для другой конфеты, чтобы сосать на.


"Липкая вещь!"


"Я знаю." Он был тих некоторое время, играя перетягивание каната с Baji по его пальцу. "Потрясающая власть. Я имею надежды на ребенка."


"Дайте его мне," Дхрува настаивала. "Он должен съесть реальную пищу. Он не может жить на конфеты."


После передачи его, вздыхал Valentinian. "Я знаю, что я порчу его. Возможно это - мой способ покрыть причиненный ущерб."


"Для какой?"


Он махал его рукой неопределенно. "Я не знаю. Я."


Дхрува начала кормить ребенка. "Это глупо. Вы не настолько плохи."


Valentinian хихикал. "Вы - один из немногих людей, которых я знаю, кто сказал бы это."


Она пожала плечами только одной рукой и плечом, другой занимаемый ребенком в ее груди. "Большинство людей не было шлюхами раба Maratha в борделе Malwa."


Она сказала это почти ясно. Через некоторое время, она искала. "Я никогда не спрашивал. Это беспокоит Вас?"


"Нет. Это походит, я сказал Леди Дамодаре. Я вполне прилично раздет до крайности."


Она кивала и смотрела, отступают в Baji. "Да. Вы, должно быть, сделали кое-что прямо в вашей прежней жизни."


Валентиниан наблюдал ее, какое-то время. "Я думаю возможно, что я сделал."


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 21


Bharakuccha


Солдаты по зубчатым стенам были столь взволнованы, они даже не пробовали поддержать дисциплинируемые формирования. Армия более близкого Lordа Дамодары приехала в ворота Bharakuccha, они более взволнованный, они добрались. К настоящему времени, большинство из них кричало.


Солдаты Малвы ненавидели обслуживание в Большой Стране. Война против Marathas была диким бизнесом. Но теперь, это казалось, это было наконец закончено.


"Большая победа, ясно," прокомментировал Торамана к Nanda Lal. "Cмотрите на те мешки кожи! Множества из них. Это должен быть Рагунат Рао, плавающий от копья Санги Rana."


Nanda Lal смотрел искоса в расстояние. "да, вероятно ..."


Это было расстраивающим! Должным образом готовый мешок кожи имел все его пришитые отверстия, таким образом кожа могла быть переполнена воздухом. Таким образом плавучий и раздувался, это качалось весело в бризе, как бумажный фонарь. Лучший из всех, особенности можно было бы отличить. Чрезвычайно искаженный, конечно, но все еще разбираемый достаточно ясно. Даже все эти годы спустя, лицо прежнего императора Andhra было распознаваемым, где он висел в большом пирующем зале роскошного дворца в Kautambi.


Эти мешки кожи, однако, были мягкими и вялыми. Просто кожи, с которых снимают кожу, мужчин, колеблясь как заголовки и весьма неузнаваемый как люди. Никакой способ избегать этого, конечно. Полевая армия как Дамодара просто не была снабжена, чтобы сделать работу должным образом. Снятие кожи с кожи прибыло достаточно естественно к солдатам. Осторожное шитье не сделало.


Независимо от того, в и себя, пока кожи не были слишком ужасно повреждены. Как только мешки прибыли в город, они могли быть спасены и сделаны заново правильно. Nanda Lal был просто разбит, потому что он был человеком, который любил знать, не предполагать.


Малва spymaster смотрела искоса на другие мешки кожи, висящие от копий к передней из армии. Даже без того, чтобы быть должным образом раздутым, dugs женского мешка должен быть достаточно легким различить. Дамодара и Санга Rana и ведущие элементы армии были весьма близки, теперь. Фактически, ворота к городу уже открывались.


Toramana очевидно определил то же самое отсутствие. "Shakuntala, должно быть, убежал. Если она была даже там вообще."


Nanda Lal хрюкал. Он был...


Не счастливый, он понял.


Почему? Это была действительно большая победа. Если бы кожа Рагуната Рао была среди тех — и кого else's вешал бы от собственного копья Санги Rana? - восстание Maratha, которое было такой бегущей раной в стороне Малвы, было эффективно закончено. Без сомнения, маленькие и изолированные полосы мятежников продолжили бы бороться. Но с мертвым Рао и главной сломанной армией Maratha, они скоро ухудшились бы в простой бандитизм. Не больше, чем незначительная неприятность.


Даже предполагая, что Shakuntala убежал, который не был никакой большой проблемой также. С ее сломанным восстанием, она просто стала бы одним из всемирных мелких потенциальных правителей, из которых было множество. В изгнании в Constantinople, она не была бы никакой угрозой любому вне римских имперских горничных.


И, кто знал? С ошибкой достаточного количества времени, это могло бы быть возможно для команды убийства Малвы пропитать римский имперский состав, убить ее, и вывезти контрабандой труп. День мог бы прибыть, когда skinsack Шаканталы висел также от стропил пирующего зала Скандагаптаа, колеблющегося в дружелюбном бризе празднующих ниже рядом с ее отцом и матерью.


Все же, он не был счастлив. Определенно нет.


Смерть нескольких его операторов телеграфа беспокоила его, с одной стороны. Это случилось два дня назад. Простое убийство таверны, судя по всему. Свидетели сказали, что мужчины вошли в пьяную ссору по проститутке и нанесли удар друг другу. Но...


Внезапная счастливая случайность ветра крутила skinsack, вешающий от копья Санги. Впервые, Nanda Lal был в состоянии видеть лицо ясно.


Он мерз. Парализованный, в течение только того момента.


Toramana определил ту же самую вещь. Воин, не spymaster, он реагировал более быстро.


"Предательство," он шипел. Меч, казалось, летел в его руку. "Бог, мы имеем предателя среди нас."


"Да," рычал Nanda Lal. "Закройте ворота. Звоните—"


Не было никакой боли, действительно. Или, возможно, мука, столь большая это не могло регистрироваться также.


Nanda Lal смущенный в мече Toramana двигался в его живот. Так глубоко, он знал, что наконечник должен придерживаться из его спины. Где-нибудь о почечной области. Часть длинно-опытного мучителя его мнения спокойно сообщала ему, что он был мертвецом. В два или три жизненных органа, должно быть, проник.


Резко его мощного запястья, Toramana крутил меч, чтобы впустить воздух и сломать всасывание. Тогда, его левая рука, сжатая на плече Нанды Лала, тянула лезвие, отступают. Кровь, пролитая вниз как поток. По крайней мере одна артерия, должно быть, была разъединена.


Тот вред. Но вся Нанда Лал могла сделать было удушье. Он все еще казался парализованным.


Самый несправедливый из всех, он думал, был то, что Toramana уступил настолько ловко, что только несколько снижений крови разбрызгали его тунику и броню.


Нанда Лал видела меч подойти, для могущественного удара. Но не мог переместиться. Мог только сжать большую рану в его животе.


"Ваши head'll делают," сказала Торамана. Он приводил меч в чувство и вниз.


* * *


Санга наблюдала, из-под края его шлема. Момент он видел забастовку Toramana, он поощрял его лошадь вперед. Момент спустя, двести Rajputs, кто следовал за ним, сделали аналогично.


К тому времени, когда они достигли ворот, теперь стоя широкий, они были в полном галопе. Приблизительно дюжина солдат Малвы, распахивающихся ворота зияла в них.


Не долгое время. Сотни военных лошадей, приближающихся в галопе на расстоянии, измеренном в простых ярдах - просто ужасающий вид. Даже солдатам окружал и готовый к обвинению, с пиками в их руках. Эти гарнизонные солдаты, ожидая только празднование, никогда не думали, чтобы сделать что - нибудь, но гонку в стороне.


* * *


К тому времени, Toramana приносил его Вы-tai контингенты под контролем. Они были пойманы столько же врасплох, так как он не взял ни одного из них в его веру.


Но это не имело значения, поскольку он знал, что это не будет. Смущенные мужчины-солдаты, особенно — автоматически повернется к самой близкой фигуре власти для руководства. С Нандой Лал, мертвыми многими из них видел убийство — это означало...


Хорошо, Toramana. Командующий всего гарнизона.


И Lord Дамодара, конечно. Goptri Системы "Декка", кого они могли даже теперь видеть прохождение через ворота позади Санги Rana и ведущий Rajputs.


"Измена!" Toramana проревел, стоящий на зубчатых стенах, где солдаты могли видеть его легко. "Нанда Лал планировала измену! Убийство Lordа Дамодары!"


Он указал с мечом в его руке на фигуру Дамодары, едущей в город. "Все собрание к Goptri! Защитите его против убийц!"


В ответе, Lord Дамодара махал его рукой. Это был довольно радостный жест, фактически. Тогда, искривленный в его седле и дал Toramana кое-что в пути приветствия.


* * *


Требуется не больше это. Солдаты все еще смущались, Вы-tai столько, сколько любой из них. Но, во всяком случае, беспорядок сделал их еще более склонными повиноваться несомненно.


И почему нет? В течение многих лет, для той армии, их реальные командующие были солдатами как Дамодара. Toramana, для Вас-tai; Санга для Rajputs.


Нанда Лал была просто таинственной и тревожной фигурой от отдаленного Kausambi. Ни известный, ни популярный. И, если несколько внушающее страх, не почти столь же внушающий страх как командующие, которые когда-то даже били Belisarius в сражении.


Реакция два Вы-tai солдаты были типичны. Тянущий его меч, один из них рычал на соседнюю команду регулярных войск.


"Вы услышали его, Вы поросята! Распространенный! Часы для убийц!"


Поскольку команда неслась, чтобы повиноваться, Вы-tai's компаньон наклонился и полушептал: "Что делает Вы думаете—"


"Кто дает дерьмо?" первое Вы-tai шипели.


Он нанес удар его мечу к отдаленному телу Нанды Лал. Безголовый труп растянулся к краю парапета. К настоящему времени, большинство крови иссушало от шеи, оставляя объединение на основании ниже.


"Если Вы заботитесь так очень, пойдите, спрашивают его."


Другой Вы-tai уставились на труп. Тогда, в голове, лежащей некоторые ярды от стены парапета. Это подпрыгнуло, дважды, и затем катилось, после того, как это поражало основание.


Он тянул его собственный меч и снял это высоко. "Долгосрочной службы Goptri! Смерть предателям!"


* * *


Некоторе время спустя, как только он был уверен, что город был под контролем, Торамана возвратилась к стене парапета и восстановила голову Нанды Лала. После стряхивания грязи, он поддержал это.


"Немного вдавленный. Но Вы сделаете."


Санга подошла.


"Lord Дамодара хочет свадьбу этим вечером, если возможно. Вы-tai кажутся твердыми, но свадьба запечатает вещь."


"Да. Не только мой клан, также. Все они." Торамана продолжала восхищаться головой. "Я сказал Индире быть готова несколько дней назад, для быстрой свадьбы. Вы знаете вашу сестру."


Темные глаза Санги изучили его, на мгновение. "да, я делаю. Я не понял, что Вы сделали, так хорошо."


Торамана улыбнулась. "Ничто неподходящее! Если Вы не верите мне, спрашиваете ту толпу старух. Но Вы можете говорить о других вещах чем цветы и насекомые в саду, Вы знаете. И она шикарна. Очень, очень шикарный."


"Да, она." Темные глаза пошли в разъединенную голову. "Я одобряю человека, который сдерживает его обещания. На шипе?"


Торамана встряхнула его голову. "Бит неприятности, этого. Это - garam, не забывать."


Санга гримасничала. "Мухи".


"Орда их. Даже больше чем те старухи. Я думаю, что ясная фляга сделает прекрасный." Вы-tai командующий наконец понизили голову. "Я обещал ему, он будет на свадьбе. Я не сделал никаких гарантий, он будет в состоянии льстить невесте."


* * *


Закатом, Санга была удовлетворена, что весь mahaveda и mahamimamsa в городе были разысканы и вырезаны. Могла бы быть горстка, выживающая в углу здесь и там. Bharakuccha был огромным городом, в конце концов.


Но, он сомневался относительно этого — и знал для конечно что, даже если бы был, то они не выжили бы долго так или иначе. Культ Mahaveda никогда не погружал корни в массы Индии., впрочем, даже никогда не пробовал выиграть любую популярную поддержку. Это была секта, которая зависела полностью от пользы мощного. Та польза, однажды изъятая здесь, с местью — культом была столь же беспомощна как мышь в ручке, полной хищников.


Большинство времени, Rajputs даже не нуждался выследить священников и мучителей. По крайней мере одной третью народных масс был все еще Maratha. Большинство жителей, возможно, не ненавидело их так, но они ненавидели их тем не менее. Единственное лицо, которое культ когда-либо поворачивал бедным города, было лицом сборщика десятины. И резкий и упорный, в этом. Большинство священников и mahamimansa, кто пошел под мечами Rajputs, буксировалось к ним толпами города.


* * *


Телеграф и радиостанции были обеспечены почти немедленно. Убийцы Аджэйтазутры видели к первому, с операторами телеграфа, которые уже подкупил Narses.


Вы-tai командующий единицы, охраняющей радиостанцию не были не посвящены в планы Тораманы. Но Вы-tai генерал выбрали человека тщательно. Он был и шикарен и честолюбив. Не требуется его больше чем тридцать секунд, чтобы понять, какой путь новый ветер уносил — и что дуло со всей силой муссона. К тому времени, когда Торамана и Дамодара добрались до радиостанции, операторы были все арестованы и сохранялись в пустой палате во дворце.


Дамодара изучила их. Запиханный в углу, сидении на корточках, радио-операторы избегали его пристального взгляда. Несколько из них дрожали.


"Не ужасайте их дальше," он проинструктировал лейтенанта Тораманы. "И дайте им большое количество пищи и воды. Завтра, я буду нуждаться в по крайней мере одном из них, чтобы быть совместным."


"Да, Бог."


Дамодара дала ему безразличный взгляд. Не требуется шикарный лейтенантом человек больше чем половина секунды, чтобы помнить объявление.


"Да, Император."


"Роскошный."


* * *


Свадьба пошла весьма гладко. Больше так чем Санга боялся, давал поспешность приготовлений.


Не то, чтобы поспешный, он наконец понял. Он сестра взяла устойчивое обвинение этого, ведя прямо по протестам старух, которые ожидали традиционную свадьбу Rajput. В течение часа, это стало очевидным для Санги, что она и Торамана, должно быть, планировали это также.


Он никогда не думал бы о прогулках в саду тот же самый путь, он понял с сожалением.


Церемония была гибридным делом. Half-Rajput, half-Ye-tai, с обеими половинами, почти скелетными.


Достаточно хороший, как бы то ни было. Больше чем достаточно хороший.


"Разве Вы не думаете?" он спросил голову в стеклянной фляге.


* * *


Мнение Нанды Лала оставалось невысказанным, но Санга была весьма уверена, что он не одобрял сильно. Династия Malwa поддержала ее правило, между прочим, всегда держа острую и ясную границу между Rajputs и Вами-tai. Способный, таким образом, чтобы делать ямки один против другого, в случае необходимости.


Правда, под давлением римского наступления, Malwa начал ослаблять разделение. Династия согласилась на эту свадьбу также, в конце концов. Но Санга знала, что они никогда не намеревались ослабить это очень далеко.


Дамодара просто отбрасывала целый бизнес. Он базировал бы его правило первоначально, в наименее — на самом старом и самом простом методе. Поддержка армии. И, для которого, он хотел два самых мощных контингента в пределах армии, привязанной так близко вместе насколько возможно. Брак между Тораманой и Индирой только был бы первым из многих.


Санга поняла логику. Для всех многих вещей, которые отделили Rajputs и Вас-tai, они имели определенные вещи очень вместе.


Два, в частности.


Сначала, они были оба нациями воина. Так, независимо от того, что они не любили о другом — для Rajputs, Вы-tai необработанность; для Вас-tai, надменность там Rajput была очень, чтобы восхититься также.


Во-вторых, они были и нациями, все еще близко основанными на связях клана и преданностью. Факт, что Rajputs драпировал завесу индусской мистики по вопросу и назвал их вождей клана "королями", был большим количеством иллюзии чем правда. Санга знала, так как он был мальчиком, что, если бы Вы царапали солнечную фанеру Rajput, Вы нашли бы больше чем след их центрального азиатского кочевого происхождения.


Клан связывает предназначенные узы крови. Которые были принесены браками. В пределах трех поколений, Rajput и Вас-tai кланы столь смешались бы, чтобы сделать старые разделения невозможными.


Не находятся в противоречии, конечно. Войны клана могли быть как дикарь как любой. Но они не были материалом — не мог быть материал — который порвет северную Индию в части.


Методы Malwa были определены их целью мирового завоевания. Для Дамодары, бросив, что грандиозная амбиция, все остальное сопровождаемое. Он строил бы новую империю, которая не будет выходить за пределы северной Индии. Но, в пределах тех пределов — которые все еще были огромны, после того, как все-он подделает кое-что гораздо более эластичный, и более гибкий, чем что - нибудь, династия сделала прежде.


Больше эластичный и гибкий, впрочем, чем что - нибудь Морья или империи Gupta достигли также. Санга начинала подозревать, что Damodara будет когда-нибудь иметь фамилию "Великим" приложенный к его названию.


Не в его собственной целой жизни, все же. Он был слишком осторожен для этого.


* * *


Прежде, чем свадьба была лежащая на полпути законченный, Санга поняла, что он был в превосходном настроении. Он даже участвовал в танце.


"Хорошая вещь, я остановил поединок," сказала Дамодара ему позже. "То" слишком умное наполовину" бандит Maratha вероятно настояло бы на танцующем соревновании как часть этого. "


Санга grimaced.


"О, да. Мы нашли бы ваше тело усыпанным на всем протяжении. Разговор который—" Он глядел вокруг. "Что случилось с головой Нанды Лала?"


"Мой шурин чувствовал, что уместность была удовлетворена достаточно его присутствием на свадьбе, и не было никакой потребности иметь в наличии его для празднеств. Я полагаю, что он дал это некоторым Вы-tai мальчики. Та игра они играют. Вы знаете, тот где—"


"О, да. Из всех моих многих кузенов, я думаю, что я не любил его наиболее кроме Venandakatra. Хорошо. Трудно выбрать между Нандой Лал и Skandagupta, конечно. Это не игра, где они используют собак, чтобы восстановить потерянные шары?"


"Да, Император."


"Роскошный."


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 22


Bharakuccha


Рано следующим утром, Дамодара приказала, чтобы Санга встретила его в радиостанции.


"Почему здесь, Император?" Санга спросила, как только он прибыл. Комната была пуста, за исключением двух из них и причудливого оборудования. "Я думал, что Вы планировали использовать телеграф."


Дамодара выглядела немного измученной, как будто он не спал хорошо. "Я сделал," сказал он, таща в его подбородке. "Но я думал об этом большинство ночи. И я думаю ..."


Он был прерван маленьким волнением в двери. Мгновение спустя, два большой Вы-tai вошли, с намного меньшим человеком между ними. Они не вели его в так как простой перенос его подмышками.


Однажды в комнате, они записывают его. "Lord Торамана говорит этот, Императора."


Дамодара кивала. "Оставьте нас, тогда."


На мгновение, Вы-tai казались озадаченными.


Дамодара улыбнулась, рассматривая радио-оператор. Он был слишком несколькими дюймами более чем пять футов высотой, и, возможно, не весил больше чем сто двадцать фунтов. Нося только набедренную повязку, было также очевидно, что он был scrawnily-построен.


Дамодара щелкнула его пальцами к Санге. "Я смею говорить, что с подарком короля Rajput, этот отчаянный товарищ ограничит импульсы его убийцы."


Он дал радио-оператору победоносную улыбку. "Разве я не правилен?"


Человек слегка ударял его голову как маленькое клевание птицы в зернах.


"Вы не сделаете никакой попытки на мою жизнь?"


Человек встряхнул его голову столь быстро, это, казалось, вибрировало.


"Я думал нет." Он дал двум охранникам холодный глаз, и они отбыли.


После того, как они ушли, Дамодара указала на стул перед сложным аппаратом. "Сидите", он командовал.


Оператор сделал так.


"Есть ли кодекс, который Вы должны использовать, когда Вы передаете?"


Снова, тот вибрирующий главный толчок.


"Я очень предпочел бы это, если бы Вы говорили, человек," сказала Дамодара мягко.


Оператор глотал. Тогда, управляемый, чтобы каркать: "нет, сэр. Нет никакого кодекса."


Санга хмурилась отчаянно. "Ни один? Я попросил Вас не лгать! Это не имеет смысла ко мне—"


"Но нет, Бог," оператор выступил отчаянно. "Я клянусь это. Она—"


Он прервался. Почти казавшийся, чтобы душить.


Дамодара вздыхала. "Поскольку я подозревал. И боялся." Он наклонялся вперед немного. "Я хочу только правду. Это 'она.' О ком Вы говорите?"


Оператор уставился на него, его глаза, очень широкие с опасением. Он походил больше на пойманного в ловушку грызуна чем что - нибудь еще.


"Вы говорите о Большой Сати Леди, да?"


Оператор глотал снова. "Да", он шептал. "Но это должно быть тайной. Я не должен—"


Он прервался снова, на сей раз из-за вида и звука меча Санги, выходящего из ножн. Король Rajput держал лезвие меча перед лицом человека. Так закрываются, он должен был смотреть на это косоглазый.


"Я предлагаю, чтобы Вы имели намного более глубокие проблемы теперь чем, нарушаете ли Вы присягу тайны," Дамодара указывала. "Скажите мне."


Все еще выглядя косоглазым на лезвие, человек начал говорить мягко, но быстро.


"Все операторы знают это, Бога. Мы делаем, по крайней мере. Я не знаю о мужчинах телеграфа. Когда мы делаем передачи, Большая Сати Леди - всегда в другом конце. Непосредственно лично. "Она она она" "


"Да, я знаю. Она - ведьма. Демонстрационность."


"Она," он полустонал. "Это была часть нашего обучения. Мы должны были к проведенному на несколько минут с нею. "Она она она" "


Осторожный избегать лезвия, он поднял шаткую руку, чтобы вытереть его бровь. Он потел щедро.


Дамодара выправилась. "Уберите меч, Сангу. Он говорит правду."


Санга сделала как командуется. Его собственное лицо было очень жестко. Как Damodara-и теперь, это казалось, это незначащее радио, Санга оператора провела время одно в присутствии одной из женщин династии, которая служила судном для Связи. Большая Леди Холи, в его случае. Но он знал, что это не сделало никакого различия.


Дамодара пошла в дверь и открыла это. Два Вы-tai стояли только вне. "Возьмите оператор в другом месте, какое-то время. Я должен говорить с Сангой конфиденциально. Не берите его далеко, все же. И вызовите Narses."


После того, как они были одними, Дамодара председательствовала. Он уставился на механизм, работы которого он только понял вообще.


"Теперь Вы понимаете проблему. Это прибыло ко мне в середине ночи. Как кошмар."


"Да, Император."


* * *


Когда Narses прибыл и сообщался, он встряхнул его голову.


"Нет, я понятия не имел. Они всегда держали радио-мужчин тщательно изолированными. Я был в состоянии подкупить большинство операторов телеграфа, но я не мог даже быть рядом с этими товарищами. Именно поэтому Торамана и я наконец решили только использовать их, Вы-tai охраняете контингент, чтобы обеспечить радио."


Дамодара кивала. Он не думал, что Narses знал, или проницательный старый евнух будет давно видеть проблему. Их весь план только что повысился в дыме.


Со своей стороны, Санга хрюкала неприятно. Взгляд, который он дал Narses, был более кислым все еще. Король Rajput был все еще сердит в римском предателе к способу, которым он управлял всеми ими. Но после того, как он узнал из Narses, что евнух был проинструктирован Skandagupta и Большой Сати Леди убить его семью напрямую, его явная ярость к нему рассеяла.


Он не сомневался, что евнух говорил правду, также. Связь была окончательным источником того заговора, и Санга встретила монстра. Описанный Narses заговора был точно видом вещи, которую это проектирует. Это было хладнокровно вне любого смысла срока "холод", который или рептилия или ледник поймет.


Narses впивался взглядом в радио-аппарат. "Возможно мы могли только использовать телеграф—"


Но он уже встряхивал его собственную голову, когда Дамодара прерывала его. "Никакой смысл в этом," новый император сказал. "Связь будет ожидать радио-передачу также. Факт, что ни один не имел место вчера вечером, сделает это подозрительным уже. Возможно была гроза, конечно, даже если это маловероятно в это время года. Две ночи в ряд, невозможный. Это будет немедленно известный, кое-что неправильно."


Евнух взял глубокое, почти дрожащее дыхание. "Проклятие. Это никогда не происходило со мной, что она могла бы лично взять передачи."


Дамодара пожала плечами тяжело. "Есть логика к этому. Я всегда задавался вопросом, немного, почему мы помещали такое большое усилие в эти огромные радиомачты. Телеграф работает достаточно хорошо, в большинстве целей — и имеет меньше проблем безопасности. Теперь я знаю. Смотрите, где они: Kausambi, Пенджаб, и здесь. Нигде еще."


"Мы уверены относительно этого?" спросила Санга.


"Да," рычал Narses. "Это очень я уверен относительно. Они планируют еще два. Один в Амаравати и один в Tamralipti. Но они даже не начали строить их все же."


"Это имеет прекрасный смысл, Сангу," Дамодара продолжала. "Основная функция этих башен должна позволить Связи управлять империей. Хорошо, не 'управляют', это так как позволяет этому убедиться, началось ли восстание."


Narses все еще впивался взглядом в аппарат. "Я дурачил ту зловонную суку однажды. Я держал пари, что я могу ..."


Слова затихли.


"Не будьте глупы, старик," он бормотал, к себе столько, сколько другим мужчинам в комнате. "Сначала, Вы не знаете, как использовать устройство. Даже если Вы пробовали учиться — через несколько часов? - Вы возились бы кое-что. Сука знала бы сразу же кого - то другой, чем один из ее операторов был в другом конце. И даже если Вы могли бы сделать это, в последний раз, когда Вы не пробовали лгать ей."


Санга нахмурившись глядела на дверь. "Если мы успокоили оператор ..."


Но, как Narses, он опроверг его собственный полупередовой план. "Невозможный. Есть некоторый признак его агитации. Ничто, которое мы заметили бы — или он непосредственно, даже — но монстр, не будет."


Он управлял пальцами через его толстое, все-еще-темные-волосы. "да, это объясняет радиомачты. Телеграф теперь слишком обычен, слишком широко распространение. Нет никакого способа, которым она могла лично контролировать даже большинство передач, намного меньше все они. Но с несколькими башнями, расположенными только в критических областях империи, она может. И нет никакого пути — никакого пути — чтобы лгать ей. К этому, которое является и больше и меньше чем человек."


Он затих. Дамодара поднялась от стула, на котором он сидел и начал шагать. Он, также, был тих.


* * *


В конечном счете, Narses говорил.


"Никакая помощь для этого, тогда. Мы планировали начать марш upcountry завтра, так или иначе. Мы только должны будем послать сообщения телеграфа, говорящие, что есть ужасный очень несезонный шторм, и радио не будет работать некоторое время. Она будет подозревать кое-что, конечно. Но с проблемами она имеет в Пенджабе так или иначе, она не будет знать."


Он распространял его руки. "Я предоставляю Вам, это не будет покупать нас больше чем несколько дней. Но это является лучшим, мы можем сделать."


Дамодара остановила его шагание. "Нет".


Он шагал на аппарат, двигаясь почти нетерпеливо. "Ваш человек Аджэйтазутра имел это право. Тогда — и теперь. Мы сделаем это как убийца, не мучитель. Быстрый и смертельный, в солнечном свете, не задерживающемся по этому в подвале."


Narses нахмурившись глядел на него. "О чем Вы говорите?"


Санга хмурилась также. Внезапно, его бровь очищалась, и он лаял смех. Снова, шипя его путь как змея, лезвие вышло из ножн.


"Да!" король Rajput проревел. Он наклонил меч к Дамодаре в приветствии. "Император Malwa! Верный и чистый!"


Narses смотрел от одного до другого. "Вы оба сошли с ума?"


Дамодара дала ему безразличный взгляд.


"Ах. Жаль. Ваше Величество, Вы сошли с ума?"


"Я не верю так," ответил новый император радостно. "И если я, Вы имеете только непосредственно, чтобы обвинить. Разве Вы не тот, кто сказал мне, в конце концов, что есть другое радио в Индии?"


После секунды, выстрел Narses к его ногам. "Вы - вне вашего гребаного мнения!"


Взгляд, который Санга дала ему, не был безразличен сколь-либо. Даже Нэйрсс сжимался немного.


"Ах. Жаль. Ваше Величество, я утверждаю Вам, что Вы должны рассмотреть возможность что, когда предатели заменяли ложным императором в хлеве вашего дедушки, что они также отравили его."


Дамодара, к счастью, была в экспансивном настроении. "Я вижу. Немного яда замедленного действия, я беру это? Не показывает его эффекты для двух поколений, когда внук превращается в несущего чепуху дурака."


"Да, Ваше Величество. Тот."


* * *


Аджэйтазутра, с другой стороны, думала, что это был изумительный план, когда это объяснял ему меньше чем час спустя.


"См., почему не," он прокомментировал, улыбаясь Нэйрссу. "Прекратите впиваться взглядом в меня, старика."


"Сколько времен я бью Вас в шахматах?"


"Игра тронов не действительно шахматное высказывание игры-a, поскольку я вспоминаю, что Вы весьма любите." Убийца пожала плечами. "Нэйрсс, что имеет значение? Даже старым планом, люди в Kausambi были бы в опасности прежде, чем мы могли прибыть."


"Это ударит их еще более быстрый и более твердый," Нэйрсс указывал мрачно.


Так как вовлеченные люди не были его — кроме, возможно, эти две девочки, в пути-Ajatasutra смотрел на Дамодару и Сангу.


Лицо Дамодары было напряженно, но Санга казалась весьма смягченной.


"Я боролся с Мангустой, помнить. Он будет реагировать достаточно быстро, я думаю. И если он не может, никакой человек мочь так или иначе."


Дамодара вытерла его лицо. "Верный. Я наблюдал от рядом. Он очень, очень, очень быстр. И что является вероятно что более важно, он достаточно безжалостен, чтобы не колебаться."


Он понизил руку. "Мы не имеем никакого реального выбора, так или иначе. Нэйрсс, ваша альтернатива имеет только отрицательные достоинства. Мой план, опасный в этом, приносит нам кое-что."


"Возможно," сказал Нэйрсс уныло. "Возможно".


"Мы будем знать достаточно скоро. Санга, удостоверьтесь, что армия готова уехать на рассвете. Мы начнем посылать сообщения в сумраке."


"Да, Император."


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 23


Железный Треугольник


Морис фактически усмехался. Тонко, верный. Но это была все еще подлинная усмешка, полная только развлечения.


"Да, генерал, он опаздывает снова. Как он был для каждого изменения, так как она добралась здесь."


Belisarius глядел на пустой стул, где Calopodius обычно сидел. Писцы за столом были в их местах, с их орудиями в руке. Но они просто болтали небрежно, ждущий их босса, чтобы прибыть.


Они не казались больше рассерженными чем Морис, как бы то ни было. Calopodius нравился мужчинам, которые укомплектовывали бункер штаба Белизариуса.


"Я думал, что она поразила это место как шторм," Белизариус размышлял. "Я знаю для факта, что медицинский штат дрожал в их ботинках. То, что я не предвидел, было то, что Calopodius поглотит большинство из этого."


"Его поддон, скорее — и Бог спасибо я не одна из соломы. Будьте ушиблен и разбит кровавые, к настоящему времени."


"Не будьте сыры, Морис."


"Я не сыр. Только признание, что, как только Вы снимаете мистику о 'Слепом Писце' и 'Жена,', с чем Вы действительно имеете дело, - молодожёны — во всех практических целях — ни одному из которых не двадцать лет все же. Ха! Подростки Ранди. Не может держать их руки не"


Он кашлял, и прервался. Calopodius спешил в бункер.


"Спешка" была словом, также. Слепой он мог бы быть, но к этому времени Calopodius имел измерения бункера и местоположения всего в запомненном. И он имел превосходную память.


Положение людей в бункере, конечно, было менее предсказуемо. Но, к настоящему времени, они учились держать из его пути. Белизариус наблюдал, поскольку один из чиновников штата, усмешки, обошел Calopodius, поскольку он полумчался к столу.


"Жаль я опаздываю, генерал," молодой человек бормотал, поскольку он сел. ""Анна ах имела" немного неприятности с ее униформой. "


При этих обстоятельствах, это было возможно худшим оправданием, которое он, возможно, придумал. Весь штат в бункере-Belisarius и Морисе включал — ворванный смех.


Calopodius вспыхнул. Поскольку смех продолжался, поток углубился, пока он не был почти буквально покрасневшим. Но выражение на его лице также стало тонко преобразованным кое во что, что было в конечном счете более самодовольно чем chagrinned. Большинство молодых людей, после того, как все-даже подняли в надменных аристократических кругах Константинопл — фактически не смущены при наличии репутации быть в состоянии держать их жен в их кроватях, и счастливый быть там.


Поскольку смех исчез, Люк и Иллус вошли в бункер. Они оба улыбались, также, поскольку они взяли их приученные места на стульях около входа.


"Приученный," по крайней мере, для Люка. Illus все еще обосновывался в его новую роль как один из штата Калоподиуса. Официально, он был телохранителем; так же, как, официально, Люк был камердинером. Практически, Калоподиус использовал или или они оба в любой вместимости казались необходимыми. К счастью, эти два мужчины, казалось, проживали достаточно хорошо.


"Право," Калоподиус сказал оживленно. Он поворачивал его голову к писцу с правой стороны от него. "Марка, я думаю, что мы должны—"


Радио начало его короткие-и-длинные гудящие шумы. Шум отличался от типичного треска щелчка, сделанного телеграфом, когда это получило поступающее сообщение, но имело основное подобие. Подобный помощнику Имел связью не пробуемый, чтобы проектировать что - нибудь более сложное чем система радиосвязи промежутка искры. Таким образом радио использовало ту же самую "Азбуку Морзе", что телеграф сделал.


Malwa использовал тот же самый кодекс, кроме тех случаев, когда они передавали зашифрованные сообщения. Это не было действительно настолько нечетно, так как тот кодекс был общим в истории вселенной, которая произвела и Помощника и Связь.


"-начинаются с отправок—"


—bzzz-bz-bzzz-bzzz-bz-bz-bzzz—


"-относительно..." Он затих, его голова, вертящаяся к радио. Калоподиус, в отличие от Belisarius, мог перевести Азбуку Морзе немедленно. Это был к настоящему времени язык, он был столь же быстр в том, как он был в греческом или латинском.


—bzzz-bz-bz-buzz-bz-bzzz-bz-bz-bzzz—


"Генерал..." Калоподиус поднялся к его ногам.


Belisarius, сморщенный, который пробуют, чтобы интерпретировать сообщения. Было кое-что...


Да! Да! Да! Помощник делал эквивалент крика. Это начинается!


Что начинается? Я не могу—


Будьте тихи. Я переведу для Вас, начинающийся с начала.


ОБЩАЯ ОСТАНОВКА BELISARIUS ЭТО ЯВЛЯЕТСЯ ИМПЕРАТОРОМ ОСТАНОВКА DAMODARA, я ЯВЛЯЮСЬ ИСТИННЫМ И ЗАКОННЫМ ИМПЕРАТОРОМ ОСТАНОВКИ MALWA NARSES РАСКРЫТЫЙ ЗАГОВОР, КОТОРЫЙ УКРАЛ МОЮ ОСТАНОВКУ НЕОТЪЕМЛЕМОГО ПРАВА, я ГРАНИЧУ НА KAUSAMBI НА РАССВЕТЕ С ОСТАНОВКОЙ, СВЕРГНЕТ УЗУРПАТОРА ОСТАНОВКА SKANGAGUPTA


Калоподиус переводил те же самые слова громко, для всем остальных в бункере.


"Я буду проклят," бормотал Морис, встряхивая его голову. "Вы были правы все время. Я никогда действительно думал, что Вы были."


RANA САНГА И ЕГО RAJPUTS СО МНОЙ ОСТАНАВЛИВАЮТ TORAMANA И ЕГО ВЫ-TAI СО МНОЙ, ОСТАНАВЛИВАЮТ ВСЮ АРМИЮ ДЕКАНА СО МНОЙ ОСТАНОВКА


"Калоподиус!" Белизариус полукричал, махая его рукой в вызове. "Позвольте кому - то еще переводить. Я нуждаюсь в вашей помощи. Теперь."


Он двигался к радио. "Здесь." Слепой молодой чиновник ушел от стола и следовал за ним. Так что сделал Мориса.


BHARAKUCCHA НА МОЕЙ ОСТАНОВКЕ РУК NANDA LAL ВЫПОЛНЕННАЯ ОСТАНОВКА КУЛЬТ MAHAVEDA ОСТАНОВКА ВНЕ ЗАКОНА ВЕСЬ MAHAVEDA И MAHAMIMAMSA ПОД ПРЕДЛОЖЕНИЕМ СМЕРТЕЛЬНОЙ ОСТАНОВКИ


Калоподиус не был единственным в бункере, кто был быстр в Азбуке Морзе. Один из его писцов собрал перевод почти без паузы.


"Он не дурачится, не так ли?, " сказал Морис.


СДЕЛАННЫЙ МИР С ОСТАНОВКОЙ RAO VINDHYAS НОВАЯ ОСТАНОВКА ГРАНИЦЫ BHARAKUCCHA, ЧТОБЫ БЫТЬ СВОБОДНОЙ ГОРОДСКОЙ ПОТРЕБНОСТЬЮ ОСТАНОВКИ ВОЙСКА AXUMITE ДЛЯ ГАРНИЗОННОЙ ОСТАНОВКИ


"Шикарный," сказал Белизариус. "Очень шикарный. Калоподиус, Антонина все еще в Barbaricum с Ousanas, не так ли?"


"Да. Они не собирались запускать Инд до завтра или день после."


"Хороший. Пошлите ей сообщение, немедленно говоря ей остаться там, пока она не получает известие от меня. Лучше используйте телеграф, а не радио, все же. Никакая причина позволять Malwa, чтобы подслушать—"


"Они не будут так или иначе," прибыл голос Джастиниана от входа. Белизариус поворачивался и видел, что прежний император двигался в бункер. "Разве Вы не обращаете внимание ни на что, что я говорю Вам?"


Он не казался больше чем мягко огорченный, все же. Джастиниан всегда любил объяснять, насколько умный он был. Когда это прибыло в artisanship, так или иначе, если не политика.


"Я проектировал эту систему так, чтобы мы не были перехвачены."


Паршивый старый хвастун, ворчал Помощник. Он не проектировал систему. Я сделал. Он только следовал за моими инструкциями. Но он прав. Положение и длина "антенн, все было" настроено так, мы могли послать сигналы без Malwa подслушивающий нас, пока мы делаем это право. Они перехватят что - нибудь, что мы получаем, конечно. Никакой способ предотвращать это. Но мы можем передать в тайне.


"Объясните," командовал Белизариус. "объясните ясно, таким образом болван как я может понять это."


Джастиниан фыркал. "Такая не привыкшая скромность! Это походит на это, мой не так глупый генерал." Джастиниан начал перемещать его руки, как будто он формировал колыбель кота без вереницы. "С направленным радио, сигнал имеет два сильных ..., называют их лучами. Самое сильное, безусловно, передовой сигнал. Но есть также обратный сигнал, который может часто собираться. Сигналы стороны, однако — лепестки — являются необнаружимыми."


Любой технологией или мы или Malwa имеем, так или иначе, Помощник согласился.


Belisarius думал об этом. "Другими словами, любой сигнал, который я послал Damodara в Bharakuccha, будет вероятно собран Связью."


"Да. Радиомачта монстра, наша радио-установка, и башня Malwa в Bharakuccha находятся почти в прямой линии. Не совсем, но достаточно близко, что мы не хотим рисковать этим. Barbaricum, на другой руке—"


"Является прочь к стороне, да. Достаточно далеко?"


Да.


"Да," сказал Джастиниан одновременно. "Связь не будет слышать ничто, что Вы посылаете Barbaricum. И они, в повороте—"


Но Belisarius уже понял это. "Я понимаю. Мы не можем сигнализировать Damodara в тайне, но Barbaricum может с их радио. Таким образом мы настраиваем треугольник коммуникаций — и единственная часть Связи ноги может собрать - то, что мы получаем. Но не, что мы посылаем."


Да.


"Да."


Belisarius царапал его подбородок. В то время как они говорили, радио поддержало на высоком уровне его подачу звукового сигнала и кричание.


Принесите мне поток, Помощника, в то время как я думаю. Что является Damodara, говорящим теперь?


Большинство из это довольно бессмысленно, по моему мнению. Много грандиозных деклараций о стерлинговом характере Ye-tai—talk о груде ерунды — и даже больше ужасного материала действительно, эта часть — о штрафах, которые будут отмерены mahaveda священникам и mahamimansa.


Драгоценный камень казался больше чем небольшой miffed. Я не делаю понимает, почему он поднимает так много драгоценного радио-времени только, чтобы определить, какой заказ, чтобы отрывать их члены и каким животным разрешают питаться трупами. Тот последний бизнес начался с шакалов, и он работал его путь вниз оттуда. Прямо сейчас он говорит о том, как жуки должны использоваться, чтобы закончить нечетные биты и концы. Вы думаете, что он - садист, возможно? Это могло быть проблемой.


Belisarius хихикал. Даже после всех этих лет, Помощник — кто был значительно более интеллектуален чем люди, когда это прибыло во многие вещи — мог все еще возиться в самых простых эмоциональных уравнениях.


Нет, он только очень умен. Так как он решил начать его восстание открыто — и это интересно, тут же, разве Вы не думаете? - он использует в своих интересах возможности так же как проблемы. Сначала, он делает совершенно прозрачным к Вам-tai, что, если они соглашаются на новый режим, они не будут оштрафованы. Я буду держать пари, что он опрыскал название Тораманы до конца, да?


"Литься" его название, больше как. Хорошо, я могу понять это. Но почему—


Бизнес со священниками? Их ненавидят на всем протяжении Индии, для начала, таким образом это - другой способ сплотить популярную поддержку. То, что является вероятно что более важно, по крайней мере немедленно, - то, что mahaveda и mahamimamsa являются первой линией Малвы двигателей.


Наряду с Вами-tai. Но ... о.


Белизариус улыбнулся. Я знаю, что Вы можете чувствовать 'опасение' самостоятельно, Помощника, но это - всегда довольно спокойная вещь для Вас, не так ли? Почти интеллектуальный бизнес. Никакая дрожь, никакое потение, никакое ослабление кишок.


Не будьте глупы. Ерунда Protoplasmic, которая. Вы говорите, что он пробует запаниковать mahaveda?


Испугайте их shitless, Белизариус согласился. Не забывайте, что mahaveda и mahamimansa, в отличие от Вас-tai, не различная гонка или этническая линия.


Да, Вы правы. Большинство из них - Малва, но не все-и Малва не в расовом отношении отличными от любых других северных индусов так или иначе. Так?


Так, что должно мешать священнику или мучителю выбросить их предметы одежды идентификации и принадлежности и только исчезновение? Хуже прибывает в худший, даже нищий в набедренной повязке более обеспечен чем расчлененный труп, кормящий жуки.


О. Верный. "Расчленение" - наименьшее количество из этого, действительно. Он провел больше времени, говоря о красных горячих клещах, которые должны использоваться, чтобы вывести кишечники. Я все еще не понимаю пункт этого. Он очевидно приканчивает это открытое, потому что он думает, что Связь получает радио-передачи непосредственно.


Да. Это получено, чтобы быть объяснением. Белизариус должен был подавить небольшую дрожь, помня одно время, он встретил Связь непосредственно. Никакой путь к дураку, что монстр, даже по радио-передаче.


Нет, нет. Даже человеческое радио и операторы телеграфа, с опытом, могут признать, кто находится в другом конце. Каждый имеет отличительный "кулак", поскольку они называют это. Но...


Вы думаете что, если Связь - в конце здесь получения в Пенджабе, если не в Kausambi просто подавляют передачу. Никто в Малве Индия не услышит это.


Конечно, это будет! Даже в Kausambi, та радиостанция должна быть под железным контролем.


Белизариус улыбался широко, теперь. И почему Вы думаете, что Damodara только использует радио? Я буду держать пари Вы — если Вы имели что - нибудь, чтобы держать пари — что это то же самое сообщение пробегается через каждую телеграфную линию в Индии. И, к настоящему времени, есть слишком много станций телеграфа для Связи, чтобы быть в состоянии держать их тихими. Единственная причина Damodara использует радио вообще, состоит в том, чтобы общаться с нами.


Тишина, на мгновение.


Тогда: О.


Тогда: Это не справедливо. Я - только кристалл. Потерянный в этом коварном protoplasmic и ловкости. Ягненок среди волков.


Помощник начал добавлять другую жалобу, но прервался. Он начинает говорить кое-что нам снова. Здесь это:


ПРЕДЛОЖИТЕ ВЕЛИКУЮ ОСТАНОВКУ СОЮЗА ИРАН, ЧТОБЫ ДЕРЖАТЬ ЗАНЯТИЕ СОЕДИНЕНИЯ ОСТАНОВКИ SIND ОСТАНОВКИ ПЕНДЖАБА KUSHANS, ЧТОБЫ ДЕРЖАТЬ ОСТАНОВКУ ГИНДУКУША AXUM НА ГАРНИЗОННУЮ КЛЮЧЕВУЮ НЕЙТРАЛЬНУЮ ОСТАНОВКУ МОРСКИХ ПОРТОВ, КОТОРУЮ НЕЗАВИСИМЫЕ ГОРОДА, НО AXUM МОГУТ СОБРАТЬ, ОСТАНОВКА ПОТЕРЬ - ЭТА СОГЛАСОВАННАЯ ОСТАНОВКА


Белизариус поворачивался к Calopodius. "Вы имеете Barbaricum на линии, все же?"


"Да. Антонина не прибыла в станцию, все же. Ни один не имеет Ousanas. Но они находятся на пути."


"Мы будем ждать, пока они не прибывают. Что относительно Суккура?"


"Та же самая история. Я имею Персов на линии, но Khusrau - где-то в другом месте. Он находится в городе, однако, таким образом они говорят, что это не будет занимать много времени."


"Хороший. Вы проинструктировали радио-операторы в Barbaricum посылать сигнал реле Bharakuccha-и только к Bharakuccha?"


"Да, генерал. "Я ах сделал" последнюю часть весьма ясной. "


Морис усмехался. Так что сделал Джастиниана. "Я скажу, что ваша жена сделала чудеса для вашей утвердительности," сказал прежний император.


Джастиниан поворачивался к Belisarius. Стоявший в его руководстве, скорее. Как часто имел место со слепыми людьми, он имел здравый смысл местоположений других народов в комнате, но не знал точно, где их лица были.


"И что относительно Вас? Я полагаю, что мы не собираемся видеть внезапную ошибку в робкую скромность. 'Это не мое место, скулить; я - только генерал, скулю.'"


Belisarius grimaced. "Зэодора не идет в подобный это. Она уже обвиняет меня в отдаче всего."


"Так какой? Она находится в Constantinople-и, более к сути, Император Рима находится в Barbaricum. Вероятно в локте вашей жены."


Это - уловка грязного гнилого адвоката, наверняка, сказал Помощник. Конечно, он - главный адвокат Империи.


"Она - все еще Регент Императрицы," Belisarius указывал. "Пока он не достигает его большинства, Photius технически не имеет власти заказать больше всего что - нибудь."


"Так что, снова? Трудные времена, трудные меры. К сожалению, неистовая гроза" - здесь Джастиниан махал во входе в бункер, вне которого можно было бы услышать, что слабые звуки людей, наслаждающихся приятным и ароматным вечером — "лишили возможности общаться с Constantinople по радио. И телеграф — все те вредные реле только не были достаточно быстры. Учитывая, что решение должно было быть принято немедленно."


Улыбка Джастиниана была необычно весела, для него. "Я могу уверить Вас, что, как Великий Юстициарий, я буду вынужден управлять в вашей пользе, если Зэодора нажмет вопрос."


Белизариус возвратил улыбку, царапая его подбородок. "Никакие приступы растерянности, непосредственно?"


Джастиниан пожал плечами. "Мы были вместе долгим временем, ею и мной. Маловероятно, что ей отравят меня. И я прав, и она неправа — и никто не знает это лучше чем Вы. В другой вселенной, я держал Вас в состоянии войны в течение многих лет из моей амбиции хитрости, и не имел ничего, чтобы показать для этого в конце кроме истощения и крушения. Давайте не делать это снова, не так ли?"


Он прав.


Да, конечно он. Рим не нуждается в большем количестве территории. Это только принесло бы горе с этим. Даже анклав, на котором я настою здесь в Треугольнике, - по просто политическим причинам. Но Вы-o, которых малодушный кристалл — останется запихивать в вашем мешочке, в то время как я должен перенести главный удар гнева Зэодоры.


Кажется справедливым мне. Вы - генерал. Я - только нанятая помощь. Чрезвычайно недоплаченный, к ботинку.


"Антонина на линии, генерале," сказал Калоподиус. "И они говорят мне, что Khusrau достиг станции телеграфа в Суккуре."


"Давайте делать это, тогда."


* * *


Коммуникация с Антониной пошла быстро.


PHOTIUS СОГЛАШАЕТСЯ НА ОСТАНОВКУ СРОКОВ DAMODARA, ХОЧЕТ ЗНАТЬ, ЕСЛИ ИЗГНАНИЕ, ВОЗМОЖНОЕ В ТРЕУГОЛЬНИКЕ, ЧТОБЫ ИЗБЕЖАТЬ ОСТАНОВКИ ЗЭОДОРЫ, ОН ВОЛНУЕТ СЛИШКОМ БОЛЬШУЮ ЛЮБОВЬ ОСТАНОВКИ, КОТОРУЮ ВЫ ОСТАНАВЛИВАЕТЕ


"Спросите ее о—"


"Это уже входит," Calopodius прерывал его.


OUSANAS СОГЛАШАЕТСЯ НА СРОКИ DAMODARA, ТАКЖЕ ОСТАНАВЛИВАЮТСЯ, ВОЗЬМЕТ ФЛОТ И АРМИЮ НЕМЕДЛЕННО НА ОСТАНОВКУ BHARAKUCCHA, ЧТО ВЫ ХОТИТЕ МЕНЯ, И PHOTIUS ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ОСТАНАВЛИВАЮТСЯ


"Имейте ее, и мальчик идут с ними," Морис предложил. "Они будут намного более безопасными в Bharakuccha чем здесь, со всем нарушающим свободный. И что они сделали бы здесь, так или иначе?"


Не требуется Belisarius долго, чтобы решить, что Морис был прав. Если бы Антонина все еще имела ее Когорту Theodoran с нею, то она могла бы быть в состоянии играть полезную военную роль в Треугольнике. Но она оставила их в Александрии. Если бы только она и Photius и Tahmina приехали в Треугольник — с огромным скоплением служащих, сделать вещи хуже то - они не были бы ничем отвлечение и неприятность Морису.


И сам Belisarius не был бы там вообще, если бы его планы работали.


"Да, я соглашаюсь. Не принимая во внимание проблему безопасности, она вероятно будет полезна в Bharakuccha так или иначе. Те народные массы будут должны быть успокоены, и она намного лучше в этом, чем Ousanas был бы. Calopodius, скажите ей и Photius сопровождать Ousanas к Bharakuccha.


Два последних сообщения возвратились:


КОГДА БУДЕТ ВИДЕТЬ, ЧТО ВЫ СНОВА ОСТАНАВЛИВАЕТЕСЬ


Тогда, после краткой паузы:


НЕ БЕРИТЕ В ГОЛОВУ ОСТАНОВКУ ГЛУПАЯ ОСТАНОВКА ВОПРОСА БЫТЬ ХОРОШО ЛЮБОВЬЮ ОСТАНОВКИ, КОТОРУЮ ВЫ ОСТАНАВЛИВАЕТЕ


* * *


Теплота, которые длятся сообщение, дала ему рассеянный достаточно скоро. Переговоры с Khusrau не были ни кратки, ни сердечны.


В конечном счете, Belisarius отломил это в целом. "Я не имею время для этой ерунды," он рычал. "Скажите ему нападение, только начатое, и я должен уехать. Сроки Дамодары важны и нуждаются в быстром ответе. Это - только бессмысленная арийская упрямая жадность."


Поскольку оператор телеграфа сделал как проинструктировано, Belisarius, черешковый к радио. "Я не могу верить этому. Хусро не обычно, что глупый. Напрасно тратить время с бесконечными каламбурами свыше нескольких квадратных миль Пенджаба, ради Бога!"


Морис управлял пальцами через его бороду, поскольку он часто делал, думая. "Я не уверен вот," сказал он медленно. "Менандр сказал мне, почти все персидские grandees собраны в Суккуре теперь. Sahrdarans и vurzurgans, ползающий повсеместно. Члены всех семи больших семей кроме Suren. Baresmanas оставался, чтобы более или менее управлять империей для Хусро, но он - о единственном."


Все еще слишком раздраженный думать ясно, Belisarius встряхнул его голову. "Что является пунктом, Морис?"


"Дело в том, что он играет к аудитории. Вы знаете, что большие здания не счастливы вообще способом, которым он использует маленький dehgans как имперские чиновники, чтобы управлять Sind. Менандр говорит, что они воют как привидение-плакальщицы, настаивая, что они заслуживают большой доли Пенджаба."


Belisarius катил его глаза. "Только, что необходимо! Стадо идиота феодальные магнаты, льющиеся в ..."


Его глаза снизились, смотря искоса на Мориса. "Иисус", он шипел. "Он мог быть то, что безжалостен?"


Уверенный он мог, сказал Помощник. Это был бы один быстрый способ нарушить феодализм в Персии. Ведите магнатов в резню. Никакие феодалы, никакой феодализм.


"Возможно," сказал Морис. Он жестикулировал с его большим пальцем к радио. "Но почему Вы не позволяете мне волноваться об этом, в случае необходимости? Вы имеете Дамодару, чтобы иметь дело с."


"Таким образом я делаю." Он озирался. "Calopodius, действительно ли Вы готовы?"


Молодой чиновник сигналов торопился. "да, генерал. Жаль. Я только хотел удостовериться, что писцы были установлены."


Улыбка, которую он дал Belisarius, была половиной извинения и половины явного ожидания.


"Жаль," он повторился. "Я имею душу историка. И это - ... история."


Belisarius хихикал. "Еще. Но давайте видеть, не можем ли мы сделать это так. Первое сообщение -—"


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 24


Bharakuccha


Дамодара уставилась на сообщение, которое только что вручилось ему. Праздно, некоторая часть его мнения отметила, что радио-оператор имел возможно лучший почерк, который он когда-либо видел. Артистическое чистописание, почти все же он видел, что человек кратко записал сообщение так быстро, как это вошло.


Он наклонил бумагу в его руке, так, чтобы Санга Rana и Narses могли прочитать это также.


ЭТО СООБЩЕНИЕ, ПЕРЕДАННОЕ ЧЕРЕЗ САТИ ОСТАНОВКИ BARBARICUM НЕ МОЖЕТ УСЛЫШАТЬ, ЧТО САТИ ОСТАНОВКИ IT УСЛЫШИТ ЛЮБОЕ СООБЩЕНИЕ, ПОСЛАННОЕ АМЕРИКАНСКИМ КАТОЛИКАМ ОСТАНОВКИ, И AXUMITES ПРИЗНАЮТ, ЧТО ОСТАНОВКА СРОКОВ НЕ МОЖЕТ ГОВОРИТЬ С KUSHANS НЕПОСРЕДСТВЕННО, НО НЕ ПРЕДВИДЕТЬ НИКАКОЙ ТРУДНОСТИ ИХ ПЕРСЫ ОСТАНОВКИ ЧАСТИ, ОБЫЧНЫЕ САМ, ОСТАНОВКА БУДЕТ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА НИХ ОСТАНОВКА


"Персы," Narses глумился. "Именно поэтому я был в состоянии управлять ими так легко, в мои дни в Риме. Каждая граница dehgan представляет себе себя Бог Вселенной, потому что он имеет еще несколько козлов чем его сосед. Это могло бы помочь, если он мог бы читать."


Rana Санга пожал плечами. "Я не вижу, где Персы самостоятельно могут быть большой частью проблемы. Хорошо ..."


"Кроме в Пенджабе," сказал Дамодара.


Радио-оператор вручил ему другое сообщение.


СРОКИ ДЛЯ ПЕНДЖАБА, ПРИЯТНОГО РИМСКОЙ ОСТАНОВКЕ, НО ХОТЯТ ЖЕЛЕЗНЫЙ ПОДДЕРЖАННЫЙ ТРЕУГОЛЬНИК, ПОСКОЛЬКУ РИМСКАЯ ОСТАНОВКА АНКЛАВА ДЕРЖИТ МИРНУЮ ОСТАНОВКУ


"Он вероятно прав," сказала Санга. "Rajputs может жить с маленькой римской территорией в вилке Инда и Чинаба, достаточно легко. Вероятно даже будьте хороши для нас, в терминах торговли. И он мог бы препятствовать Персам выдвигать север."


"Почему Вы заботитесь, так или иначе?" потребовал Narses. "Позвольте Персам иметь часть Пенджаба, для пользы жалости. Только настаивайте на двух вещах. Сначала, они должны остаться к западу от Инда как далекий север как Мултан; тогда, к западу от линии, сформированной Чинабом и Jhelum. Чтобы удостовериться они придерживаются этого, расширяют римский анклав. Позвольте Католикам иметь целую область в вилке Инда и Чинаба полностью до Мултана — и давать им Мултан."


Санга начинала выглядеть нарушенной. "Вы дали бы Персов, почти пол(у)"


"О, ерунда! Это - не больше чем одна треть Пенджаба — и большинство из этого, как только Вы добираетесь к северу от Мултана, является пустыней и бесплодными землями. Почти бесполезный, кроме к племенам холма. Так позвольте делу Персов с придирчивыми ублюдками. Насколько расширенный римский анклав идет, да, это - плодородная территория. Но это все еще не все это, очень и Вы не можете мешать им взять это так или иначе, если Связь—"


Он глядел на радио-оператор. "Если армия Большой Леди Сати разрушается. На который мы рассчитываем, потому что, если это не делает, мы - для изгнания так или иначе. Принятие мы выживаем вообще."


"Он имеет пункт, Сангу," сказала Дамодара мягко. "Есть другое преимущество, также, который является, что давая Арийцам все к западу от Jhelum поднимает их против Kushans на севере."


Санга думала об этом, кратко. "Верный. И это означает, что Персы и Kushans-не нас — должны были бы иметь дело с Pathans и другими племенами холма. Бесконечная головная боль, которая."


Он дал Narses взгляд "не полностью восхищенный". "И какова вторая вещь?"


Улыбка старого евнуха очень была холодна. "Я должен думать, что это было очевидно. Персы могут иметь ту область — если они могут взять это."


С момента, Дамодара смеялась резко. "Да. Позвольте им кровоточить. Сделанный, Narses."


* * *


В Железном Треугольнике, это была очередь Белизариуса уставиться на сообщение. Тогда, наклоните это так, чтобы Морис мог видеть. Он также говорил слова громко, в пользу Джастиниана и Calopodius.


ПРЕДЛОЖИТЕ, ЧТОБЫ РИМСКИЙ АНКЛАВ МЕЖДУ ИНДОМ И ЧИНАБОМ РАСШИРИЛСЯ, СЕВЕР К МУЛТАНСКИМ КАТОЛИКАМ ОСТАНОВКИ МОЖЕТ ИМЕТЬ ПЕРСОВ ОСТАНОВКИ МУЛТАНА, МОЖЕТ ИМЕТЬ ПЕНДЖАБ К ЗАПАДУ ОТ ИНДА НА МУЛТАНСКУЮ ОСТАНОВКУ К СЕВЕРУ ОТ МУЛТАНА, МОЖЕТ ИМЕТЬ ПЕНДЖАБ К ЗАПАДУ ОТ ЧИНАБА И ОСТАНОВКУ JHELUM, ЕСЛИ ОНИ МОГУТ ВЗЯТЬ IT ОТ ОСТАНОВКИ АРМИИ САТИ


"Хорошо видеть, что наш новый союзник не идиот," размышлял Джастиниан. "В отличие от старого."


Великий Юстициарий получил взгляд на его лице, которое, возможно, назвал бы "мечтательноглазым", если бы он все еще имел глаза.


"Забудьте это," сказал Белизариус, полухихикая. "Мы не собираемся формировать договор с Damodara, чтобы напасть на Персию и обмануть это между нами."


"Вероятно плохая идея," допустил Джастиниан. "однако, Вы должны признать, что это соблазняет."


Морис игнорировал мимику. К настоящему времени, прочитав сообщение возможно пять раз, он хмурился отчаянно. "Прекрасный и денди для Вас и Damodara—Khusrau's вероятно в на этом, также — чтобы замыслить способы обобрать аристократию Персии до нитки. Но я напоминаю Вам, что я должен буду быть тем, чтобы иметь дело с ними. И я проклят, если я собираюсь соглашаться с какими-нибудь безрассудными планами начать массивное лобное нападение на Malwa здесь. Их укрепления не намного более слабы чем наш, Вы теперь."


"Я сомневаюсь, что это будет проблемой," сказал Белизариус, встряхивая его голову. "Если Вы будете угадывать о планах Хусро, то он вероятно настоит, чтобы Вы остались здесь, в то время как он ведет великолепный арийский широкий маневр против правильного фланга врага. Он будет хотеть, чтобы Вы держали некоторое давление на, конечно."


Морис хрюкал. "Мы делаем это так или иначе, только будучи здесь."


"Мултан, какой? Приблизительно сто миль к северу от здесь?" спросил Джастиниан. Его лицо все еще имело следы мечтательности в этом. "И в том пункте, расстояние между этими двумя реками должно быть по крайней мере пятьдесят миль."


Belisarius составил умственное изображение карты Пенджаба. "да, это - о праве."


"Так наше ''-использование анклава срок очень свободно, теперь — содержал бы кое-что как две тысячи квадратных миль."


"Гм... Вероятно ближе к одна тысяча пятьсот," противостоял Морис. "Это - ужасно узкий треугольник."


"Все еще. Даже одна тысяча пятьсот квадратных миль - справедливое количество дышащей комнаты. Земля здесь вся плодородна, также, как раз когда засушливое, как это, из-за рек. Мы могли поддержать миллион людей, легко. Некоторый анклав!"


Belisarius не мог не улыбаться. Джастиниан мог бы настоять, что он бросил его злые старые имперские способы смотреть на мир, но никогда не требуется много, чтобы помешать животное снова.


"Это - как может быть," сказал он, немного резко. "Это - конечно очень для нас, по крайней мере в коротком пробеге — и, еще лучше, могло бы пойти длинный путь к успокаиванию Зэодоры. В конечном счете ... трудно, чтобы сказать. Мы полностью зависели бы от поддержания торговых маршрутов или через персидскую или через индийскую территорию, не забывать. Мы даже не имели бы общей границы с Kushans."


Джастиниан начал говорить кое-что, но Belisarius приезжал его. "Достаточно этого, как бы то ни было. Мы все еще имеем войну, чтобы победить."


Он поворачивался к Calopodius. "Проектируйте другое сообщение, говоря Damodara, который мы согласовываем. И добавьте следующий—"


* * *


—bz-bzzz-bz-bz-bzzz-bzzz-bz-bz-bzzz—


"Я просто терпеть не могу тот звук," рычал Нэйрсс. "Мои уши слишком стары, чтобы быть причиненными с этим."


Но он не сделал никакого движения, чтобы уехать. Не так как дергал мускул.


Сообщение закончилось, оператор вручил это Damodara. Снова, новый император Malwa наклонил это так, и Narses и Санга Rana могли прочитать содержание.


СОГЛАСИТЕСЬ НА ВСЮ ОСТАНОВКУ СРОКОВ, ДУМАЮТ, ЧТО ПЕРСЫ ТАКЖЕ ОСТАНОВЯТСЯ, BELISARIUS МОЖЕТ ПЕРЕСЕЧЬСЯ, THAR С ПЯТЬЮСТАМИ ОСТАНОВКАМИ МУЖЧИН ВЕРОЯТНО ДОСТИГАЮТ, AJMER В КОЛОДЦАХ ОСТАНОВКИ ДВУХ НЕДЕЛЬ УЖЕ ВЫРЫЛ ОСТАНОВКУ, ЕСЛИ ВЫ МОЖЕТЕ ПОСЛАТЬ РАЗРЕШЕНИЕ, К ТОМУ ВРЕМЕНИ МОЖЕТ ПОМЕСТИТЬ СИЛУ RAJPUT В ОБЛАСТЬ, ЧТОБЫ ПЕРЕХВАТИТЬ ОСТАНОВКУ САТИ, KUSHANS ЗАДЕРЖИТ ЕЕ МАКСИМАЛЬНО ДОЛГО ОСТАНОВКА


К тому времени, когда они закончили сообщение, все три пары глаз были очень широки.


"Бог проклинает его," сказал Нэйрсс невыразительно. "Никакой человек не должен быть то, что шикарен. Не даже я."


Damodara встряхнул его голову, только немного. "Он планировал это, и месяцы назад. Нет никаких колодцев в Thar-таким-образом, ему вырыли их заранее."


"Месяцы?" headshake Санги был более энергичным делом. "Я думаю не, Император. Я думаю, что он планировал это в течение многих лет."


Его пристальный взгляд выращивал unfocussed, поскольку он надевал на его бороду. "Все время, я думаю... Если Вы рассматриваете все, с начала. Он никогда не планировал победить Империю Malwa прямым завоеванием. Никогда. Вместо этого он вырвал это обособленно. Работавший надо всеми слабостями, пока это не прорвалось. Подделанные союзы с Axum и Персией — последним, древний римский враг — не так, чтобы ковать нас, но так, чтобы он мог поддержать и поставлять восстание Maratha. Которому он способствовал самостоятельно. И затем ..."


"Мы действительно били его в Проходе," указывал Damodara.


Санга бросила натяжение бороды, и grimaced.


Damodara хихикал, весьма humorlessly. "да, я знаю. Тактическая победа только. Вы могли даже утверждать, что это было стратегическое поражение. Однако, как армия мы никогда не побеждались им. Не даже ужасно разбитый, действительно."


"Хорошо, конечно не," сказал Нэйрсс, тем же самым невыразительным голосом. "Он планировал это, также. На всем протяжении той кампании — если Вы вспоминаете это снова, от этого угла — он делал все возможное держать наши жертвы к минимуму. Его армия, также, конечно. Мы думали в то время, когда был просто, потому что он нуждался в этом неповрежденный, чтобы взять Charax. Но, как обычно, была вторая вереница к поклону. Он хотел вашу армию, неповрежденную также. Так, чтобы, однажды, Вы могли сделать то, что Вы делаете теперь."


Его старые глаза были чистыми разрезами, теперь, впиваясь взглядом в сообщение. "Тот ублюдок! Я должен был убить его, когда я мог."


Искривленные губы Санги. "И когда было это, точно?"


"Я, возможно, сделал это, когда ему было все еще шесть лет," ответил Нэйрсс уныло. "Конечно, он не был никем тогда, таким образом это никогда не происходило со мной. Только другой отросток благородства младшего Тракиана, с дерьмом свиньи на его босых ногах."


"Достаточно!" хватал Damodara. "Я, со своей стороны, рад, что он - здесь." Он поддержал сообщение, склоняя это к Санге. "Что является ответом? Мы можем заставить кого - то к Ajmer вовремя встречать его? Кто - то Rajputs там будет слушать — но это не можете быть Вы, Санга. Мы имеем наш собственный принудительный марш, чтобы сделать, с большой осадой в конце."


Король Rajput возвратился к натяжению бороды. "Две недели... Это - проблема. Я пошлю Jaimal и Udai, с пятьюдесятью мужчинами. Ни один из них не короли, но они являются и известными и очень уважаемыми. Также известный быть среди моих самых близких лейтенантов. Rajputs будет слушать их."


Улыбка прибыла, искаженная острым рывком на бороде. "Ха! После этих лет, Belisarius - кое-что легенды среди Rajputs также — и мы - люди, которые обожают наши легенды. Правда, Император? Если Jaimal и Udai должны там ручаться за него, большинство воинов Rajput будет стекаться в его баннер. Особенно молодые."


"Никакая проблема с присягой?"


"Нет, не действительно. Старики придерутся и будут жаловаться и ссориться, конечно. Но кто заботится? Это не будут старики, которых Belisarius ведет к истокам Ганга, встречать монстра на области сражения. Молодые люди, они будут. Без любви к Skandagupta, интерпретация присяги это достаточно хорошо — так как это было достаточно хорошо для меня — и командующего из легенды."


Он понизил его руку. "да, это будет работать. Если Jaimal и Udai могут достигнуть Ajmer вовремя."


Он озирался. "Я должен вызвать их. Также нуждайтесь в карте. Один момент."


Он пошел в дверь, открыл это, и лаял заказы.


Damodara наклонил плечо радио-оператора. "Насколько дольше мы можем передать?"


"Трудно, чтобы сказать, Ваше Величество. Наилучшее время, на этом расстоянии, является вокруг восхода солнца и заката. Но, особенно как только солнце снижается, окно — это - то, что мы называем, это — может остаться открытым в течение многих часов. Всю ночь, иногда."


"Мы только должны будем надеяться на лучшее. В случае необходимости, мы можем послать заключительное сообщение утром. Пока, пошлите следующий. Точно, поскольку я даю это Вы, понимаю? Большая Сати Леди будет получать это также, и она не должна быть в состоянии понять то, что это означает."


* * *


Поклон оператора был возбужден, но не испуганный жест, которым это было часами ранее. Поскольку время прошло, человек приехал, чтобы заключить, что, в то время как новый самозванный император был страшным человеком — высокий Rajput и злой-выглядящий старый евнух, еще хуже — он не был столь же страшен, как Nanda Lal был.


Не даже закрываются. Правда была то, что радио-оператор имел не больше любви к старой династии чем любой. Конечно не для их зловонных священников и мучителей.


* * *


Гудение было кратко.


"Вот - все, что есть, генерал," сказал Калоподиус извиняющимся тоном. "Я думал, что будет больше. И что есть, не имеет большого количества смысла."


Belisarius смотрел на сообщение.


СОГЛАСИТЕСЬ В ПРИНЦИПЕ, ЧТО ВОЗВРАЩЕНИЕ ОСТАНОВКИ ИЗУМРУДА КОРОБЕЙНИКА МОЖЕТ БЫТЬ ОТСРОЧЕНО ОСТАНОВКА


Он нуждался в моменте непосредственно, расшифровывать это. "Очень умный. Санга, должно быть, нашла того коробейника, в конце концов."


"Какой коробейник?" потребовал Джастиниан. "И какой коробейник имеет изумруд для начала?"


"Очень счастливый коробейник — хотя я воображаю его радость, исчез, как только Санга поймала его."


Белизариус возвратил сообщение к Calopodius. "Годы назад, когда я сбежал из Индии, я наконец избавился от Санги и его мужчин в Ajmer. Я торговал мои лошади для трех верблюдов и всей воды и поставок, я должен был пересечь пустыню. Чтобы заключать дело, я дал коробейнику один из изумрудов, которые были частью взятки Скандагаптаа и говорили ему, что будет другой для него, если он поставит сообщение в Bharakuccha Капитану Джейсону, командуя судном, названным Арго."


Морис уже знал историю, таким образом он просто улыбнулся. Calopodius и Джастиниан смеялись громко.


"Тот коробейник, должно быть, думал, что я был сумасшедшим, давая ему изумруд для верблюдов. Но это добилось цели. Санга и его мужчины следовали за следами лошади — я делал метку одно из копыт, чтобы сделать это отличительным — и к тому времени, когда они, возможно, сократили коробейника и поняли то, что случилось, я был хорошо в Thar. Никакой способ поймать меня тогда."


Он смотрел на Calopodius. "Сколько дольше перед завершениями окна?"


Слепой молодой чиновник пожал плечами. "Нет действительно никакого способа предсказать это, генерала. Это, возможно, никогда не закрывается вообще."


"Достаточно хорошо, даже если это делает. Будет требоваться меня половина ночи так или иначе, чтобы получить мужчин, готовых уехать. К утру, мы будем знать."


* * *


"Получите некоторый сон, женщину," сказал Оузанас грубо. "Нет ничего, Вы можете сделать здесь на портовом бассейне, так или иначе. Флот будет готов приплыть на рассвете, убедитесь из этого."


"Готовый грести, Вы должны сказать."


"Не напоминайте мне!" В тусклом освещении, отброшенном фонарями по портовому бассейну, темные особенности Оузанаса были трудно разобрать. Но угрюмый вид на его лице был достаточно свиреп, чтобы быть весьма очевидным.


"Ваш муж! Это - его ошибка. Если он был достаточно умен, чтобы управлять каждым к этой смешной конъюнктуре, почему не сделал его время это должным образом? Два или еще три месяца и мы были бы в сезон муссона. Парус полностью, сидя развалясь в комфорте и пьющий вино."


"Он только смертен," ответила Антонина, улыбаясь несмотря на себя. Даже при том, что она не работала бы весло, она не с нетерпением ждала рейса к Bharakuccha больше, чем Ousanas был. Это было бы длинным и медленным и ... горячий.


"Я надеюсь, что Индусы правы," ворчал Оузанас. "Для этого слабоумного трюка, Belisarius имеет право входить в его следующую жизнь как ящерица. Взгроможденный на скале в пустыне в середине garam, таким образом он может жарить — вместо нас."


Руки на бедра, его пристальный взгляд, охваченный назад и вперед поперек ряда гранок Axumite. Даже в почти темноте, каждые из них были ульем деятельности как эфиопские моряки и морские пехотинцы, приготовленные для рейса. Что не могла видеть Антонина, она могла услышать.


"Они, кажется, не жалуются столько, сколько я ожидал," сказала она.


"Поэтому моего удивительного нового названия. В былые дни, когда я был всего лишь скромным хранителем мухобоек, я буду иметь мятеж на моих руках. Качайтесь от виселицы, к настоящему времени. Потрошивший, также. Мои внутренности, повисшие только дюймы выше воды, таким образом морские пехотинцы Axumite могли держать пари на акулах, конкурирующих за них."


Антонина не могла не смеяться. Когда он был в настроении, Ousanas сделал театральный мрак, так же как он сделал что - нибудь еще. Если бы он был жив в дни Кассандры, вероятно никто не помнил бы ее вообще.


"Прекратите преувеличивать. Они только били бы Вас к бессмысленной целлюлозе и помещали бы ставки на собак переулка."


Усмешка Оузанаса вспыхнула ночью. Мгновение спустя, более серьезно, он добавил: "Их действительно не рассердили вообще, по правде говоря. Да, рейс к Bharakuccha в это время года будет несчастным бизнесом. Мы получим шанс, если мы будем иметь паруса больше чем несколько часов через день. Ряд, ряд, ряд и ведра пота, в то время как мы делаем это. Но ..."


Он взял длинное, медленное дыхание. "Но есть Bharakuccha для них, в конце. Тот же самый город, где Вечность оставила нас, и чью гавань они разрушили в их мести. На сей раз, с его воротами, открывающимися широкий."


Антонина чувствовала острую боль горя. Она помнила что гавань очень хорошо непосредственно. Она сидела рядом с Вечностью, когда он умер, читая к нему от Библии.


"Лучший из всех, это будет гарнизонная обязанность. В одном из самых больших в мире и самых занятых морских портов. Логово недостатка и несправедливости на каждой улице. Никакое больше борьбы, смерть и кровотечение. Позвольте индусским язычникам побеждать это среди себя, с этого времени. Для Axum, является война сверхи что остается - выборы."


Усмешка вспыхнула снова. "Большие выборы, также. Есть даже больше торговой казны в Bharakuccha чем таверны и бордели. Только скользя потери даже легкие мы поддержим — сделает богатых Axum. Более богатый все еще, я должен сказать."


Он грелся в который счастливая мысль, на мгновение. Тогда угрюмый вид возвратился.


"И Вы получите некоторый сон, женщина? Вы будете должны быть широки активный и аварийный завтра утром."


"Безотносительно для? Я не тяну весло." Полусправедливо и полуизвиняющимся тоном, она добавила: "я являюсь слишком маленьким. Это было бы глупым."


"Кто заботится об этом? Я напоминаю Вам, что это будет ваша ответственность — не мой! - чтобы наблюдать за передачей вашего сына императора и его sahrdaran жены на борту судна. Особенно ее. Бог только знает, какое абсурдное приспособление Персы придумают, в цели. Но я уверен, что это вовлечет слонов."


Антонина весьма не бежала от портового бассейна. Не совсем.


* * *


"Вы уверены?"


"Да," ответил Jaimal. Udai кивал его соглашение.


Лейтенант Санги прослеживал линию на карте. "Мы можем следовать за реками, большинство пути, к востоку от гор Aravalli. В основном, это - тот же самый маршрут, который мы взяли годы назад, когда мы пробовали догнать Belisarius морским путем. То время, требуется нас почти три недели. Но мы утомили лошадей, после того длинного преследования, где на сей раз мы будем начинать с новых. И ... хорошо ..."


Санга улыбнулась тонко. "да, я знаю. В последний раз, я действительно не вел вопрос, так как я знал, что это было безнадежно так или иначе."


Он выправился от карты. "Достаточно хорошо. Будьте вне города как можно скорее. Пробуйте сделать это через две недели. Но не будьте глупы!" Он поддержал палец предупреждения. "Лучше, чтобы использовать половину дня больше всего этого, если потребность, быть — чтобы удостовериться Вы имеете лучших лошадей в Bharakuccha. Вы составите различие в течение пяти дней."


Замечание было просто признаком напряженности Санги, таким образом Jaimal и Udai приняли это достаточно хороший алкоголь. На его лице, конечно, это было оскорбительно. Преподавайте Rajput о лошадях!


* * *


Заключительное сообщение было также кратко.


ИЗУМРУД, ГОТОВЫЙ В ПЕРИОД СДЕЛКИ


"Я выключен, тогда," сказал Белизариус. "На первый взгляд."


Назад | Затем


Содержание


Созданный


Назад | Затем


Содержание


Глава 25


Kausambi


Леди Дамодара вошла в палату, которая служила Dhruva и Lata как кое-что в пути скромного салона. На ее лице не было никакого выражения, но ее особенности казались тугими.


"Valentinian? Я не уверен — ни один не Rajiv-но ..."


Даже после всех этих месяцев, Dhruva мог все еще удивляться в том, как быстро Valentinian перемещался, когда он хотел к. Прежде, чем она весьма знала то, что случалось, он шлепнулся ребенок, с которым он играл в ее колени и был со стороны одного окна в комнате.


Его палец перемещал занавес. Только немного, и очень кратко, как будто бриз трепетал это.


"Это начинается," сказал он, отворачиваясь от окна.


Леди Дамодара была поражена. "Но Вы только глядели—"


Тогда, видя взгляд на лице Валентиниана, она улыбнулась искаженно. "да, я знаю. Глупый подвергать сомнению эксперта."


Валентиниан махал в Dhruva и Lata, кто был взгроможден на другом диване. ", теперь. В туннель. Lata, Вы удостоверяетесь, все другие девицы и служащие на этом полу двигаются. Не позволяйте им тянуть резину, чтобы упаковать что - нибудь, также. Они должны быть упакованными уже."


Анастазиус вошел в комнату, нахмуренную. "Если Вы можете оторвать себя от — о. Вы знаете, я беру это?"


Valentinian хмурился право назад на него. "Почему - это, что философия никогда, кажется, не помогает Вам с чем - нибудь полезным? Конечно, я знаю. Каков главный domo до?"


"Он получает каждого из кухонь. Rajiv и Khandik кричат остальная часть служащих на полу выше."


Valentinian кивал, и поворачивался к Леди Дамодаре. "Это поможет, если Вы и Леди Санга возьмете ответственность за эвакуацию. Анастазиус и я и Rajiv-потребность Ye-tai—and сконцентрироваться на искусственной задержке."


Натянутость возвратилась к лицу Леди Дамодары. "Rajiv, также?"


"Особенно Rajiv," сказал Валентиниан. Он дал ей, что он вероятно думал, был взгляд заверения. Даже в напряженности момента, Dhruva должен был подавить смех. На его лице, это не выглядело заверившим так как просто жизнерадостный.


"Мы нуждаемся в нем, Леди," добавил Анастазиус. "Раджив, более хладнокровный чем Вы-tai. Мы обучали его обращаться с обвинениями."


"О." Натянутость исчезла. "Вы не будете иметь его во фронте?"


Valentinian начал говорить кое-что, что Dhruva был довольно уверен, выйдет как клубок, но Анастазиус, торопливо прерванный.


"That'd, быть глупым, не так ли? То, что я подразумеваю, те туннели не достаточно широки для больше чем двух мужчин во фронте, и что со мной и Valentinian—" Он махал огромной рукой его смотрящему с негодованием товарищу. "Никакая комната для Rajiv там, так или иначе."


"Мы напрасно тратим время," рычал Валентиниан. "Мальчик идет с нами, Леди Дамодарой. Никаким путем я не хочу, некоторые проклинают Вас-tai решающий, когда унести обвинения."


* * *


К тому времени, когда Dhruva и Лата получили всех служащих и девиц, которым досаждают в подвалы, некоторый заказ был принесен к начальному хаосу.


Весьма немного, фактически. Между ними, жены Дамодары и Санги Rana фактически источали власть, и главный domo должен был всегда там обращаться с небольшими деталями. Большинство поваров и служащих и девиц теперь управлялось в туннель шахтерами Bihari.


Это, также, было запланировано прежде. Один шахтер для каждых четырех служащих. Правда, они были теперь коротки два убитых шахтера — и короче все еще, в терминах Вас-tai наемники, которые должны были наблюдать за целой операцией. Однако, не было никакой неприятности. Khandik и один из других двух остающихся наемников оставались в подвалах, чтобы помочь с эвакуацией. Третий был наверх с двумя римскими кольчугами и Rajiv.


Вещи были даже надлежащим образом достаточно для Лата, чтобы сделать быстрый счет.


"Мы тоскуем без одну из девиц, я думаю. То одно-I не может помнить ее название — кто помогает с мытьем."


Дхрува просмотрела лица, пробуя разместить ее. Эти две сестры не имели большого контакта со служащими на верхних этажах, как правило. Но потому что Леди Дамодара настаивала, чтобы все мытье одежды должно было быть сделано в закрытом помещении, они действительно сталкивались с теми, кто приехал к прачечной.


"Я не знаю ее название также, но я знаю Вас, кто подразумевает. Тот... Хорошо. Она довольно глупа, от того, что я мог сказать."


Они видели, что майор-domo шел быстро к Леди Дамодаре и жене Санги, которые стояли в центре большого подвала, следящего за всем. От хмурого взгляда на его лице, Дхрува была довольно уверена, что он только что закончил его собственную перекличку и пришел к тому же самому заключению.


Мгновение спустя, он и эти две леди говорили. Все они теперь хмурились. Эти две сестры не могли услышать слова, но предмет был довольно очевиден.


"Я лучше помогаю," сказал Лата. "Вы будете в порядке с ребенком?"


"Да. Я буду ждать до последнего. Будьте осторожны."


Лата поспешил. Жена Санги определила ее прибытие почти немедленно. Слабый взгляд помощи прибыл в ее лицо.


Поскольку Лата приблизился, Леди, Санга прерывала главный domo. "да, прекрасный." Она указала на Лата. "Мы можем послать ей наверх, чтобы узнать то, что случилось с девочкой."


Леди Дамодара смотрела на Лата и дала ей быстрый поклон. Момент спустя, она бежала вверх по лестнице.


* * *


Даже прежде, чем она добралась до главного пола, она могла услышать унылое гудение. Солдатня Malwa должна пробовать вышибить главную входную дверь. За месяцы, настолько осторожно насколько возможно, Леди Дамодаре поместили железные бруски по всем окнам на первом этаже дворца. Чтобы загонять воров в угол, она требовала, одно время, которое городской чиновник Malwa исследовал. Он вероятно думал, что объяснение было глупо, так как та богатая часть Kausambi с ее частыми военными патрулями была едва местом, что любой заметный вор согнет его торговлю. Но он не преследовал вопрос.


Теперь, тот чиновник вероятно потерял бы его голову для небрежности. Или будьте соединен на доле, если тайная полиция решил, что больше чем небрежность были вовлечены. Единственный путь во дворец для войск, пробующих штурмовать это быстро заканчивал главный вход. И это не собиралось быть быстрым, даже с таранами, столь же тяжело и хорошо-окруженный и запрещенным, как это теперь было.


Лата достиг приземления и бежал к звуку гудения. Кольчуги были бы там, конечно.


Так, действительно, они были. Наряду с Rajiv и третьим Вы-tai наемник, они стояли в маленьком алькове в далеком конце большого вестибюля входа. Тот же самый альков, в который Лата вошел, так как это был тот, который приводил к подвальному полу и подвалам ниже.


"Одна из девиц -—"


Анастазиус махал ею вниз, не поворачивая его голову. "Мы знаем, Lata. Она - там."


Lata смотрел мимо него. Уверенный достаточно, недостающая девица сжималась против далекой стены вестибюля.


"Приедьте сюда, девочка!" Раджив кричал. "Есть все еще время!"


Было большое количество времени, фактически. Главная дверь встряхнула снова, быстро развивающийся отчаянно как безотносительно тарана, который солдатня разбила в это. Но, вне ослабления одного из стержней, удар, казалось, не имел никакого воздействия. Дверь поддержала бы по крайней мере другую минуту или два. Более чем достаточно времени для девицы, чтобы прогуливаться поперек к алькову и безопасности вне, намного меньшему количеству пробега.


Но это не имело значения. Девочка была очевидно слишком ошеломлена, чтобы думать вообще, даже если она не была недалекой для начала. Она пропустилась в начальной эвакуации, и теперь...


"Уступите, Раджив," сказал Валентиниан резко.


Lata мог видеть, что плечи молодого принца Rajput напряглись. Он не двигался от его положения впереди алькова.


"Повинуйтесь мне, мальчику."


Раджив взял дрожащее небольшое дыхание; тогда, перемещенный в стороне и сглаженный непосредственно против стены.


Валентиниан уже имел зубчатую стрелку. Поклон подошел быстро, легко; ничья, аналогично. Lata не был удивлен, даже при том, что Валентиниан когда-то позволил ее ничьи, которые кланяются, когда она выразила любопытство.


Пробуйте тянуть это, скорее. Она, возможно, также пробовала снять вола.


Она никогда действительно видела полет стрелки. Только смотревший, поскольку бедная глупая девица была прикреплена к далекой стене как бабочка. Только приблизительно одна нога стрелки высовывалась от ее груди. Размерная стрелка прошла прямо через нее и погрузилась в толстый лес стены.


Валентиниан не имел никакого выражения на его лице вообще. Другая стрелка была уже вне дрожи и зубчатая.


"Это было быстро, Rajiv," сказал Анастазиус спокойно. "В сердце. Мы не можем оставить никого, кто мог бы говорить, Вы знаете это. И мы нуждаемся в Вас теперь на детонаторе."


Напряженнолицый, Rajiv кивал и прибыл к Lata. Смотря вниз, Лата видел нечетно-выглядящее хитрое изобретение на полу не больше чем на расстоянии в три фута от нее. Это была маленькая деревянная коробка с проводом, ведущим от этого в стену алькова, и ручки knobbed, выставляющей с середины. Ныряльщик некоторого вида, она думала.


Rajiv не смотрел на Valentinian, поскольку он передал его. Он казался удивленным видеть Лата. И, от взгляда на его лице, немного пугаемом.


"Вы должны понизиться!" Он оглянулся, как будто смотреть на Valentinian. "Быстро".


"Я только приехал, чтобы видеть то, что случилось с нею. Мы взяли счет и ..."


Поворачивая его голову немного, Валентиниан сказал по его плечу: "Доберитесь ниже, Лата. Теперь."


* * *


Как только она вернулась в подвале, она только встряхнула ее голову в ответ на вопрос в поднятых бровях Леди Дамодары.


Леди, казалось, понимала. Она кивала и отводила взгляд.


"Что случилось?" Dhruva шипел.


"Не имеет значения. Она мертва." Лата полувыдвинул ее сестру к туннелю. "Мы - почти последние. Давайте входить там. Мы находимся только в пути, теперь."


Было два оставленные шахтера Bihari, все еще поддерживая вход. Один из них приехал, чтобы сопроводить их.


"Этот путь, леди. Вы должны будете наклониться немного. Вы нуждаетесь в помощи с ребенком?"


"Не будьте глупы," Dhruva ответил.


* * *


Верхний стержень дал сначала. Как только целостность двери была нарушена, еще три удара от тарана были достаточно, чтобы пробить это полный в стороне.


К тому времени, когда те удары были закончены, Валентиниан уже запустил четыре стрелки через расширившийся промежуток. Каждый их убил солдата Malwa в огромной массе солдатни, вне которой Rajiv мог видеть на улице.


Анастазиус стрелял только однажды. Его стрелка, еще более мощно выстрел, взяла Malwa в плече. Поражая броню там, это пряло его в толпу.


Вы-tai наемник стреляли также. Дважды, Раджив думал, но он не обращал ему никакое внимание. Он улаживал его нервы от убийства девицы, холодно измеряя навык стрельбы из лука этих двух кольчуг против его отца.


Анастазиус был более мощен, но намного медленнее; Valentinian, быстрее чем его отец — и столь же точный — но не как мощный.


Так, принц Rajput закончился, его отец оставался самым большим стрельцом в мире. В Индии, по крайней мере.


Это было небольшим количеством удовлетворения. Понятия Rajput относительно ответственности лорда к его предварительным гонорарам были столь же жестки как все их понятия. Даже если, технически, девица была просто служащим и не одним из Раджива так или иначе, ее случайное убийство подняло его перья.


Не будьте глупы, часть его мнения сказала ему. Ваш отец сделал бы то же самое.


Раджив встряхнул его голову. Не так быстро! он выступил. Не так так—


Голос прибыл снова. Uncaringly? Вероятно верный. И так какой? Она была бы столь мертва. Когда-либо не думайте иначе. К Вам, он - отец и большой воин. Его врагам, он никогда не совсем не холодная и смертельная убийца.


И Вы - его сын — и Вы намереваетесь вздрогнуть, когда время прибывает, чтобы выдвинуть того ныряльщика? Большинство мужчин, которых Вы разрушите, когда Вы делаете так, - крестьяне, и некоторые из них совершенно не интеллектуальный. Глупая девица имеет право жить, и их, нет?


Дверь наконец оторвалась стержни в целом и разбила — что оставляли из этого — на плитки огромного вестибюля. Солдаты Malwa приехали, вливая.


Валентиниан запустил еще три раза, быстрее чем Раджив мог действительно следовать. Валентиниан, однажды; Вы-tai, однажды. Четыре солдата Malwa упали мертвые. Один — Вы-tai's предназначаются — был просто ранен.


Valentinian отстранился быстро в убежище алькова. Анастазиус и Вы-tai следовали, момент спустя.


"Теперь," командовал Валентиниан.


Рука Раджива свалила ныряльщика.


Обвинения, тщательно внедренные в стены вестибюля превратили целую комнату в скотобойню. В месяцах они должны были подготовиться, главный domo даже был в состоянии тайно купить хороший выстрел снижения на черном рынке. Таким образом это были реальные пули, что шахты запустили в комнату, не случайные части металла.


Раджив предположил, что некоторые из солдат в комнате, должно быть, выжили. Один или два, возможно не даже поврежденный.


Но не многие. В доле секунды, он убил больше мужчин, которых наиболее закаленные воины убьют в целой жизни.


* * *


Где-нибудь на лестнице, приводящей к подвалам, Раджив произнес его и только выступать.


"Я не колебался. Нисколько."


Анастазиус улыбнулся. "Хорошо, конечно нет."


Valentinian встряхнул его голову. "Не становитесь печальными и философскими на мне, мальчике. Вы все еще добирались, чтобы сделать это дважды больше. Сегодня."


По некоторым причинам, это не беспокоило Rajiv.


Возможно это было то, потому что его враги теперь имели справедливое предупреждение.


Он сказал так.


Анастазиус улыбнулся снова, более широко. В ноге лестницы, теперь в подвале, Valentinian оборачивался и впивался взглядом в него.


"Кто заботится о 'справедливых предупреждениях? Мертвый мертво, и все мы умираем так или иначе. Только сделайте это."


Анастазиус, теперь также на нижней площадке лестницы, очистил его горло. "Если я могу поместить точку зрения Валентиниана в надлежащие Стоические сроки, что он хочет говорить—"


"Является точно, что трахание я сказал," Валентиниан шипел. "Только сделайте это."


Он глядел вверх по лестнице. "Приблизительно через десять минут, в предположении."


* * *


Его предположение выключено, немного. Rajiv не уносил следующие обвинения для по крайней мере четверти часа.


Не был ли, потому что он убедился относительно этики проблемы, или просто потому что Валентиниан, хладнокровный убийственный был заразен, он уверен. По любой причине, Rajiv не имел никакой неприятности, ждущий, пока подвалы не были полны солдатни Malwa, исследуя неопределенно в освещенной факелом темноте, чтобы найти независимо от того, что продырявливают их карьер, несся в.


От все еще большей темноты туннеля, Rajiv измерял момент. Он даже ждавший Валентиниан.


"Теперь, мальчик."


"Еще."


Две минуты спустя, он двигался в следующем ныряльщике. Тот же самый тип шахт форменного обвинения, внедренных в стены подвалов превратил те подземные палаты в большее количество скотобоен.


"Быстро, теперь!" убеждал Анастазиус, уже громыхающий при полуприседании вниз туннель. "Мы должны добраться до убежища как можно скорее. Прежде, чем они могут фигура—"


Он продолжал в той вене, объясняя самоочевидное людям, которые уже знали план наизусть. Rajiv игнорировал его. Предусматривание, вниз туннель, он мог видеть фигуру Вас-tai, уже исчезающих в полумраке, выброшенном немногими нефтяными лампами все еще в месте. Valentinian был, замыкаются на его пятках.


"Вы делаете хороший, мальчик," сказала Мангуста. "Действительно, действительно хороший."


Все вещи рассматривали, Раджив решил, что римская кольчуга была правильна.


Безусловно, это не было кое-чем, что он будет когда-либо хвастать о. С другой стороны...


Когда Вы когда-либо слышали ваше хвастовство отца? прибыл что немного, назад-the-mind голос.


Ответ был: Никогда.


Раджив заметил это, в минувшие дни. Теперь, наконец, он думал, что он понял это. И, впервые в его жизни, прибыл, чтобы чувствовать кое-что для его отца вне любви, восхищения и уважения.


Простая привязанность. Ничто не представляет себе. Только вид нежности, что женщина человека-a также, он воображаемые чувства, когда он думает о ком - то, кто разделил задачу и затруднение.


* * *


Когда они достигли убежища, даже Valentinian глубоко вздохнул.


"Хорошо," он бормотал, "это - то, где мы узнаем. Бог, проклятый все Biharis-шахтеры вниз новорожденным малышам — если это не делает."


Вы-tai только выглядели чистолицыми. Глаза Анастазиуса щелкнули о маленькой палате, с ее массивным креплением. "Хорошие взгляды, так или иначе."


Это казалось приспособлением, так или иначе, для Раджива, чтобы наконец взять обвинение. "Поместите барьер." Казалось глупым назвать ту большую тяжелую вещь "дверью".


Он указал на это, подпертый против входа, через который они только что проникли. "Анастазиус, Вы - единственный, достаточно сильный, чтобы держать это в месте. Valentinian, Вы устанавливаете фигурные скобки. Вы" - это к Вам-ai-—"помогает ему."


Работа была сделана быстро. Последнее из этого устанавливало поворачиваемые фигурные скобки, которые добавили большие перекладины и усиливали дверь поддержкой это против пола.


В ожидании не было никакого смысла. Убежище или держалось бы, или они будут все сокрушены. Но нет никакого смысла к любому из этого, если бы Rajiv не уносил последние обвинения перед выживанием Malwa во дворце, который был теперь отдаленные более чем сто ярдов, так же как много ног выше них имели время, чтобы понять то, что случилось.


"Я предполагаю, что Вы имели лучше—" Valentinian, начатый, чтобы сказать, но рука Раджива уже вела домой ныряльщика.


"Хорошо, дерьмо," добавил он, перед землетрясением, лишило возможности говорить вообще.


* * *


Генерал Malwa в команде всей операции остался вне дворца. После того, как он был сбит с его ног, он смотрел ошеломленный, поскольку стены дворца, казалось, прорывались все вокруг основы.


Дворец снизился, как каменная лавина.


Некоторые из тех камней были большими, другие были действительно частями стены, которая так или иначе осталась неповрежденной.


Некоторые были унесены значительное расстояние взрывом. Другие подпрыгнули, после того, как они упали.


Взбираясь отчаянно, генерал сумел избежать всего те, которые посылают парусный спорт взрывом. Но как близко, как он стоял, он не избегал одной секции стены-a очень большая секция как, которую это разложило.


* * *


Несколько минут спустя, его заместитель командующего и теперь преемник был в состоянии к наконец част