КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 406804 томов
Объем библиотеки - 537 Гб.
Всего авторов - 147516
Пользователей - 92623

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Морков: Камаринская (Партитуры)

Обработки Моркова - большая редкость. В большинстве своем они очень короткие - тема и одна - две вариации. Но тем не менее они очень интересные, во всяком случае тем, кто интересуется русской гитарной музыкой.

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
Serg55 про Фирсанова: Тиэль: изгнанная и невыносимая (Фэнтези)

довольно интересно написано

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Графф: Сценарий для Незалежной (Современная проза)

Как уже задолбала литература об исчадиях ада, с которыми воюют... впрочем нет - как же они могут воевать? их там нет... - светлоликие ангелы.

Степень ангельскости определяется пропиской. Живешь на Украине - исчадие ада. На Донбассе - ну, ангел третьего сорта, бракованный такой... В Крыму - почти первосортный. В России - значит, высшего сорта. И по определению, если у тебя украинский паспорт - значит, ты уже не человек, а если российский - то даже если ты последняя скотина - то все равно благородная :)

И после такой литермакулатуры кто-то еще будет говорить, что Украине - не Россия, а Россия - не Украина? В своих агитках - абсолютно одинаковы...

Рейтинг: +3 ( 4 за, 1 против).
Serg55 про Ланцов: Фельдмаршал. Отстоять Маньчжурию! (Альтернативная история)

неплохая альтернативка.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
каркуша про Шрек: Демоны плоти. Полный путеводитель по сексуальной магии пути левой руки (Религия)

"Практикующие сексуальные маги" звучит достаточно невменяемо, чтобы после аннотации саму книгу не читать, поэтому даже начинать не буду, но при чем тут религия?...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
каркуша про Рем: Ловушка для посланницы (СИ) (Фэнтези)

Все понимаю про мечты и женскую озабоченность, но четыре мужика - явный перебор!

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
загрузка...

Индульгенция от Негу Ма (fb2)

- Индульгенция от Негу Ма (пер. Евгений Никитин) 37 Кб (скачать fb2) - Роберт Артур

Настройки текста:



Роберт Артур Индульгенция от Негу Ма

Негу Ма, торговец ураном, сидел в своем саду на Каллисто, попивая молкайл из платинового бокала в компании венерианца Слисса. Накрывавший сад стеклянный купол из чистого витрита создавал иллюзию, что они находятся на открытом воздухе. Нанло, жена Негу, прикатила тележку с полными графинами.

Негу Ма развалился в кресле. Восходящий Юпитер, край которого уже начинал заслонять собой небо, отбрасывал алую тень на широкое улыбчивое лицо этого добродушного человека восточной наружности. Напротив торговца плескался в своем портативном бассейне Слисс — разумная амфибия. Слисс брал с собой бассейн каждый раз, когда ему приходилось покидать родные болота Венеры.

Взгляд амфибии обратился к вошедшей Нанло, жабоподобное лицо растянулось в подобии благодарной улыбки. Женщина ловко наполнила их бокалы и удалилась. Но перед тем как скрыться за дверью дома, она не удержалась и бросила взгляд на восходящий Юпитер и на тонкий силуэт космического корабля, который явственно высвечивался на его фоне.

Это была грузовая ракета «Вулкан» — самый современный и самый быстрый представитель торгового флота Негу Ма. Утром ракета стартует с полными запасами топлива и мороженых продуктов, которые при необходимости могли бы пролежать десятилетиями, ничуть не испортившись; долетит до спутников Юпитера, затем продолжит путь к системе Сатурна и затем вернется на Каллисто с полным грузом урана для заводов Негу Ма.

«Вулкан» был совершенен. Хотя по нормам в экипаже было семеро членов, с ним мог управиться даже один человек. Он обошелся в целое состояние, но Негу Ма мог позволить себе такое.

Красивое лицо Нанло помрачнело. Ее муж и впрямь был очень богат. Ведь он купил и ее, и она обошлась ему намного, намного дороже «Вулкана», не так ли?..

Впрочем, говорить, что он именно купил ее, было не вполне правильно. Однако с незапамятных времен красивых дочерей если не «продавали», то вынуждали выходить замуж за богатых мужчин ради блага их бедных семей. Несмотря на потрясающий технический прогресс, на покорение обозримых в телескоп просторов космоса, на изучение микроскопического измерения, на создание лекарств от почти любых болезней, один недуг наука пока не сумела победить, а именно — бедность.

Отец Нанло работал оператором в грузовом космопорту. Когда-то он был пилотом, но после катастрофы остался инвалидом. Зарплаты оказалось недостаточно, чтобы содержать шестерых детей — даже при том, что жене тоже пришлось зарабатывать на жизнь тяжелым трудом.

Однако юная Нанло выросла в девушку, способную соперничать по красоте с экзотичными красавицами Ио. И возвращавшийся после делового визита на Землю Негу Ма, совершив в этом порту вынужденную посадку из-за сильных ураганов, заметил ее.

А потом… Но это история древняя, как мир.

По правде говоря, Нанло не противилась свадьбе. Да, она пошла на сделку: погашение долгов отца и выплата ему солидной суммы (чтобы родители могли не прозябать в бедности, а братья и сестры — получить образование), плюс отдельный свадебный домик и счет в банке на Земле (на случай, если она будет вынуждена подать на развод) для нее лично. Но все это — меры чисто практического характера. Она вышла бы за него и в том случае, если б он отказалась платить ее семье. Потому что ее восхищало его богатство и перспектива стать почти королевой, пусть даже на далекой колонии вроде Каллисто.

И она знала, что почти не рискует, окажись замужество неудачным: весьма мягкие по отношению к женщинам законы были бы на ее стороне. Все, что требовалось, чтобы освободиться от нежелательного партнера, — явное доказательство дурного обращения. Нанло была уверена, что спустя год-два она сумеет выпутаться из привязывающих ее к Негу свадебных оков и в одиночку отправиться в большой мир, где ее ждет собственный дом.

Однако она жила замужней жизнью на Каллисто уже почти пять лет, и ее терпение давно переросло в искреннюю ненависть к Негу Ма. Нет, не потому, что он был плохим мужем — напротив, слишком хорошим! Несмотря на лояльность законов, для получения желанной свободы требовались конкретные доказательства, которых не было. Негу Ма неизменно вел себя как образцовый учтивый джентльмен. Он исполнял все ее желания в разумных пределах и порой даже в неразумных — правда, когда он говорил «нет», то стоял на своем столь же твердо, как скала.

Их особняк ничуть не уступал любому дому на Земле своей красотой и роскошью; Нанло лично следила за ним. При этом у нее оставалось достаточно времени, чтобы заниматься тем, чем она пожелает. И, тем не менее, в ее сердце росла злоба на Негу Ма, не дающего повода для развода.

Появись у нее хоть малейший шанс сбежать с Каллисто любым путем, она бы бросила мужа не раздумывая. В таком случае ей бы пришлось расстаться со свадебным домиком и банковским счетом, а ее отец оказался бы в большом долгу перед Негу Ма. Но она смирилась бы с такими последствиями только ради того, чтобы унизить полного улыбчивого человека, который сейчас пил молкайл в саду, и избавиться от него.

Негу Ма не разрешал ей покидать Каллисто. Как он логически обосновывал, путешествие на Землю сопряжено с большими опасностями. Лететь на другие планеты ей вообще незачем, а местные обычаи и закон требовали, чтобы жена ухаживала за домом в отсутствие мужа.

Он был непоколебим. Оказалось, в его характере есть жесткие и неуступчивые стороны, наверняка унаследованные от предков с Востока. При каждом их проявлении Нанло вздрагивала и пугалась. Однажды он показал себя таким, когда жена впала в особо буйную истерику, пытаясь добиться разрешения отправиться на Землю. Больше она ни разу не осмеливалась прибегать к подобной тактике.

Однако прямо сейчас, когда женщина вышла из сада с тележкой, оставив мужа наедине со Слиссом, ее обуревали волнение и восторг: она наконец собиралась совершить побег от Негу Ма — вместе с мужчиной, которого любила. Побег на украденном «Вулкане», что унизит мужа вдвойне. Это нанесет удар и по его гордости, и по его кошельку. Над ним будут громко потешаться в системах Юпитера и Сатурна, где его богатству, влиянию и наличию прекрасной супруги открыто завидовали.

Женщина поставила графины в кладовую, что-то напевая себе под нос, и торопливо скрылась в своей комнате. Молкайл был сильнодействующим коктейлем, хоть и не вызывающим алкогольной зависимости. Под его воздействием развязывались языки, но двигаться становилась труднее. Ее муж и Слисс наверняка еще несколько часов не выйдут из сада, так что она могла делать все что пожелает. Слуги спали в другой части особняка. Никто не заметил, как она быстро переоделась в легкий удобный костюм для путешествий, взяла две небольшие сумки с личными вещами и драгоценностями, и через сделанный специально для нее выход шагнула в сгущающиеся сумерки.

Там, в тени, ее ждал высокий светловолосый инженер Хью Нейлс…


Когда прекрасная Нанло вышла из сада, Негу Ма со вздохом отложил в сторону бокал.

— Слисс, друг мой, — обратился он к венерианцу, уставившемуся на него круглыми немигающими глазами. — Я в смятении. Сегодня ночью я обязан восстановить справедливость. Справедливость по отношению ко мне и к другому человеку. Но часто поступить по справедливости означает поступить необычайно жестоко.

Слисс один раз моргнул, демонстрируя, что все понимает. Так как использовать механизм искусственной речи ему было весьма сложно, он прибегал к нему только при крайней необходимости.

— Моя жена Нанло несчастлива, — продолжал Негу Ма печальным тоном. — Я сделал все, что в моих силах, но этого оказалось недостаточно. Я отклонял некоторые из ее просьб — в частности, посетить Землю, потому что знал, что дорога, по которой она хочет пойти, также не приведет ее к счастью. Я надеялся, что в конечном счете она утешится тем, что имеет. Мои надежды были напрасны. Сегодня она намеревается сама распорядиться своей судьбой.

Слисс снова вежливо моргнул, показывая, что его интересует продолжение. Торговец встал на ноги.

— Друг мой, если ты пойдешь со мной, я покажу тебе, что имею в виду.

Слисс ухватился перепончатыми руками за край бассейна, и его желтые ноги высунулись из воды, которая не давала чувствительным мембранам пересохнуть. Он опустился на все четыре конечности и заковылял вслед за другом подобно огромному неуклюжему домашнему животному.

Негу Ма привел его к лифту. Они поднялись на несколько этажей и прошли по коридору. Хозяин дома открыл дверь, не включая света, и они оказались на маленьком балконе. Перед ними простирались погруженные во тьму сады; Юпитер всходил с противоположной стороны.

Несколько мгновений спустя внизу открылась дверь, и снаружи появилась маленькая фигурка.

Из теней под хрупкими фиолетовыми деревьями некло вышла другая фигура и двинулась навстречу первой. Они встретились на маленькой площадке, где сладко журчали пробивающиеся через дырчатые кристаллы струи фонтана. Наблюдатели услышали шепот: «Нанло! Моя дорогая Нанло!». «Хью! О, Хью, мой любимый, прижми меня крепче и скажи, что настало время улететь отсюда!»


Хью Нейле крепко обнял возлюбленную и поцеловал. Все шло по плану. Нанло обуял еще больший восторг.

— Мы можем улететь прямо сейчас? — нетерпеливо спросила она, как только Нейле выпустил ее из объятий. — Экипаж спит? Ты все сделал как надо?

Молодой человек посмотрел на нее. Во тьме его лицо казалось бледно-расплывчатым.

— Пять минут, всего пять минут, моя Нанло, — зашептал он. — Полчаса назад я подсыпал в молкай охранника снотворное. Еще чуть-чуть — и он заснет. Тогда мы сможем незаметно пробраться на корабль. А пока подождем здесь, в саду.

Они подошли к фонтану и уселись рядом на сделанную из редкого кристалла скамеечку. Вокруг по-прежнему царил мрак, но похожий на всполохи пламени свет Юпитера освещал верхушки некло тусклым красноватым сиянием.

Хью Нейле, недавний выпускник колледжа, работал помощником инспектора на очистительных фабриках Каллисто, где драгоценный уран-235 отделяли от обычного металла. Работа не самая заманчивая, но лучшая из всего, на что мог рассчитывать Хью, ибо докладные записки о его беспечном отношении и постоянных ухлестываниях за противоположным полом во время обучения свидетельствовали не в его пользу. Собственно говоря, и эту должность он получил лишь благодаря тому, что его дом находился неподалеку от особняка, а Негу Ма счел, что в компании молодого человека Нанло будет веселее.

Так оно и вышло. Только последствия оказались куда серьезней, чем предполагал торговец ураном.

— Четверть часа спустя мы улетим, и ты будешь принадлежать только мне, моя дорогая Нанло. К черту эту никому не нужную адскую пустыню — пусть она вертится в пустоте до скончания веков. К черту твоего толстого лицемерного мужа-«добрячка» — пусть он ищет-свищет жену и корабль, наплевать. Отныне и навсегда мы будем вместе, а он больше никогда нас не увидит.

Женщина прижалась к его плечу. Перспектива казалась ей очень заманчивой.

— Ты уверен, что сумеешь вести корабль в одиночку? Конечно, я могу тебе помочь, немножечко. Ты научишь меня.

— Разумеется, смогу, — уверенно ответил Хью и наклонился снова поцеловать ее. — Я изучал ракету целую неделю, подружился с командой, задавал вопросы. Управлюсь одной левой. После взлета мы для начала обогнем Юпитер. Они, вероятно, подумают, что мы приземлились с другой стороны, в Разбойной расщелине. Или что мы полетели к Сатурну и спрячемся где-нибудь там. Но они в жизни нас не отыщут, потому что мы ни сделаем ни того ни другого. Вместо этого мы развернемся по касательной и полетим в открытый космос. Там проведем около месяца для надежности. Хотя теоретически можем остаться там хоть на 50, хоть на 100 лет: запасов топлива и продовольствия хватит и на такой срок. А через месяц повернем обратно и полетим на Марс. Там продадим «Вулкан»: в экваториальной зоне в горах к западу от Великого Канала найдутся люди, которые купят ракету без лишних вопросов. Я узнал о них в колледже от приятеля. У него не складывались дела, а они дали ему работу, и он начал грести деньги лопатой. Конечно, добывать минералы с астероидов незаконно, но с моральной точки зрения это полностью оправдано. Какое право у людей с такими толстыми кошельками, что они не знают, куда девать деньги, владеть всем в Солнечной системе? Как начать карьеру молодому парню в наши дни, когда корпорации и богатые старикашки уже загребли все в свои руки? Возможно, я тоже присоединюсь к их бизнесу после продажи корабля, посмотрим. Как тебе такое?

— Звучит великолепно, Хью, — прошептала Нанло. — Но все это неважно. Я хочу лишь, чтобы мы были вместе навсегда. Только я и ты, и наша любовь навек. Больше мне ничего не надо.

— Мне тоже, дорогая Нанло, — страстно ответил Хью и снова поцеловал спутницу. — Вместе навсегда. Только я и ты.

Женщина издала счастливый вздох и бросила взгляд на радиевые часы на руке возлюбленного:

— Пять минут прошло. Мы можем наконец идти?

Ее спутник кивнул:

— Мы ждали достаточно, охранник уже спит. Экипаж корабля остался в спальных корпусах, за ужином они вдоволь напились молкая: я соврал, что у меня день рождения. Сам корабль готов к взлету, нам нужно лишь заблокировать шлюзы.

Пара у фонтана сжала друг друга в объятиях и скрылась под сенью темных деревьев.


Негу Ма молча повернулся и шагнул обратно в дом, его спутник последовал за ним. Торговец ураном вернулся в сад, уселся на прежнее место и устало поднял бокал. Слисс с радостным вздохом плюхнулся в бассейн, затем уставился на собеседника круглыми глазами и один раз вопросительно моргнул. Негу Ма понял, что разумная амбифия спрашивает, собирается ли он останавливать убегающую парочку.

Мужчина задумчиво сделал глоток.

— Если бы только она сказала… — пробормотал он. — Если бы только она пришла и сказала мне прямо, что хочет свободы… Если бы только они пришли ко мне вместе и честно заявили, что им не нужно ничего, кроме друг друга! Я проявил бы благородство. И снисходительность. Но они так не поступили. У них не нашлось достаточно мужества. Они боятся и ненавидят меня.

Он ненадолго замолчал. Хозяин и гость посмотрели на изящный «Вулкан», теперь отчетливо контрастирующий с чудовищным массивом Юпитера, который завис над горизонтом Каллисто, словно огромное алое яйцо. Свет заливал тщательно подобранные садовые растения разнообразных экзотических окрасок, образовывая вокруг Негу и Слисса красный ореол.

В это время парочка беглецов приближалась к темному неподвижному кораблю, дрожа от волнения. Вот-вот они доберутся до люка ракеты, войдут внутрь, запустят удивительные по сложности структуры и простоте использования механизмы и скроются на ее крыльях в объятиях бесконечного космического океана.

— Видишь ли, друг мой Слисс, — наконец заговорил Негу Ма. — Нанло прекрасна. Но за ее внешностью не кроется ровным счетом ничего. Ее красота ослепила меня. Я думал, что прелестную оболочку оживляет столь же прекрасная душа. Я ошибся. Она как фальшивый бриллиант: блестящая снаружи, пустая внутри. Тем не менее ошибку совершил я — и ее не виню. Я баловал ее и надеялся, что в ее душе появится что-то настоящее.

Торговец выпил залпом остатки молкая:

— И этот молодой человек, Хью Нейлс… Я думал, это подходящий для нее спутник. Но он слаб. И все же они уверяют, что любят друг друга. Мы слышали, как они клянутся, что им не нужно ничего, кроме друг друга навек.

Слисс дважды моргнул. Негу кивнул:

— Что ж… Если им удастся осуществить все планы, о которых мы слышали, чувства продлятся недолго. Проданный «Вулкан», пусть и краденый, принесет им слишком много денег. За этим последуют купание в роскоши, потакание своим прихотям. Они слишком слабы как личности, чтобы устоять перед такими искушениями. И потому меня долго мучил вопрос, что же предпринять… Видишь ли, мой друг с Венеры, я отпустил бы Нанло, если бы она меня попросила, но теперь моя честь под угрозой. Она стремится нанести мне оскорбление, сбежав ночью и украв «Вулкан». Она творит зло, и ее следует наказать. И молодого человека тоже: хоть я и снисходителен, я не позволю унижать себя.

Глазные мембраны амфибии вопросительно моргнули.

— Да, — продолжал торговец, — я все еще питаю слабость к Нанло и не стану препятствовать побегу, ибо в любом случае она не откажется от своей мечты, а между нами теперь все кончено. Вместе с тем я не стану помогать ей осуществлять задуманное, ибо это унизит и ее, и меня. Но есть другой вариант. И я предпочел именно его.

Мужчина махнул полной рукой в сторону силуэта корабля:

— Полагаю, они уже в «Вулкане». Я видел зажегшийся на входе свет.

Большая жабья голова амфибии кивнула.

— Итак, я решил проявить столько милосердия, сколько возможно, учитывая, какое оскорбление они намерены мне нанести. Я дам им шанс…

Он снова погрузился в молчание. Плещущийся в бассейне Слисс подался вперед. Оба внимательно следили за «Вулканом». Из-под черного основания вырвалась вспышка зеленого света. Еще одно мгновение окруженная зеленым сиянием ракета стояла на месте, а затем ринулась в небо.

В прыжке она, казалось, засасывала в себя окружающий свет, превращая его в гигантский конус, устремленный ввысь подобно стреле. Довольно долго черный корабль и зеленый веер пламени выделялись на алом фоне Юпитера. А потом ракета резко ускорилась, миновала край планеты и растворилась в космосе.

Какое-то время Негу Ма сидел как статуя. Наконец он снова пошевелился. Слисс перевел на него взгляд.

— Иногда любовь меняет слабых людей, — медленно начал торговец ураном, — подобно тому, как напор пламени закаляет мягкий металл. Порой взаимное чувство длится целую вечность, а любящие обретают души, коих у них не было. У Нанло и Хью Нейлса есть такой шанс. Они сказали, что им не нужно ничего, кроме друг друга — и любви навсегда. Ради этого они были готовы обмануть, обокрасть, обесчестить меня и себя. И теперь, мой понятливый друг, они заплатят за это… Они получат именно то, о чем просили!

Как верно заметил этот молодой человек, в недрах «Вулкана» хватит топлива и продуктов на всю жизнь для одного человека. И даже для одной пары. Пожалуй, даже на две-три жизни, ибо, зная про их планы, я тайком поместил на борт намного больше провизии. И топлива, и книг, и инструментов. Есть еще кое-что, о чем беглецы не догадываются.

В пульт управления ракетой мой инженер внедрил небольшое устройство. Двести часов спустя, когда они отдалятся на значительное расстояние от Юпитера, устройство проложит курс «Вулкана» прямо на Проксиму Центавру — ближайшую звезду. После этого пульт заблокируется, и в течение двадцати лет изменить курс корабля или же отключить двигатели будет невозможно. А через двадцать лет запасы топлива иссякнут, блокировка снимется. Тогда находящиеся на борту снова смогут контролировать «Вулкан». Они могут подключить резервные запасы топлива и продолжить путь вперед. Будь они опытными навигаторами, могли бы попробовать развернуться и вернуться на Землю. Но у них нет таких знаний, и Солнце для них останется не более чем одной из миллионов крошечных звезд в бесконечной тьме. Они будут знать, что за их жизнь — а может, и жизнь их потомков, — «Вулкан» доберется только до Проксимы Центавры. Возможно, они выберут собственный курс. Если они не сделают никого выбора, то будут двигаться по инерции — целую вечность. Но в любом случае Нанло и Хью получат именно то, о чем просили: друг друга навек. Если они искренне этого желали, то судьба на их стороне. Вся жизнь в звездном путешествии…

Негу Ма и Слисс по-прежнему смотрели на небо. Зеленая стрела моргнула и погасла. Невидимая во тьме ракета несла пассажиров к звездам.


Перевод с английского Евгения Никитина