КулЛиб - Классная библиотека!
Всего книг - 387500 томов
Объем библиотеки - 488 Гб.
Всего авторов - 162772
Пользователей - 87860
Загрузка...

Впечатления

IT3 про Синтезов: Перерожденные и иже с ними… Первые шаги. Часть первая (Альтернативная история)

сочинение по мирах Алекса Чижовского.
у самого Чижовского,канеш на много лучше,но читать можно,невзирая на обильную критику на флибусте.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ZYRA про Тарасенко: Фаворит из будущего (Альтернативная история)

Хватило а

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
SubMarinka про Лысенко: За материализм в биологии (Биология)

Вот такие книги Всесоюзного общества «Знание» объясняли, почему буржуазная лженаука генетика является «продажной девкой мирового империализма». И кибернетика тоже ─ «туды её в качель! ©».
Неудивительно, что вместе с попытками реабилитации Сталина, начинают поднимать и репутацию Лысенко ─ человека, отбросившего отечественную биологию на задворки мировой науки.
Кстати:
Т. Д. Лысенко является прототипом профессора Амвросия Амбруазовича Выбегалло из повести братьев Стругацких «Понедельник начинается в субботу»:
[quote]Профессор Выбегалло списан со знаменитого некогда академика Лысенко, который всю отечественную биологию поставил на карачки, тридцать с лишним лет занимался глупостями и при этом не только развалил всю нашу биологическую науку, но ещё и вытоптал всё окрест, уничтожив (физически, с помощью НКВД) всех лучших генетиков СССР, начиная с Вавилова. Наш Выбегалло точно такой же демагог, невежда и хам, но до своего прототипа ему далеко-о-о! — Борис Стругацкий
[/quote]

Рейтинг: 0 ( 3 за, 3 против).
pz38 про Томас: Вторжение (Научная Фантастика)

как найти сабакин? может sabakin sewa& устал спрашивать

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
IT3 про Лислап: Аратан (Альтернативная история)

когда гг пошел работать в столичную полицию аратана, фантастика закончилась.появился парень,после армии,устроившийся на работу в ментовку,завел(точнее его завели) себе бабу,медсестру из поликлиники,в меру умную,в меру глупую и ревнивую.все нейросети и искины ужались,в сухом остатке молодой провинциал после срочной,принятый по лимиту в столичную милицию.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
DXBCKT про Сергеев: Солдаты Армагеддона (Боевая фантастика)

Еще один «бальзам на душу» от автора из СИ «Время дедов», и еще «одно возможное ответвление» знакомых нам СИ. Правда здесь сюжет отличается от ранее «избранных путей», тем что он проходит почти в жанре «Eve-вселенной» (некой разновидности «Миров содружества») зоть и без нескольких (ее) обязательных атрибутов (импланты, базы знаний и т.п).

Начало книги здесь «совпадает» с СИ «Время дедов» и «Товарищ жандарм» и общие персонажи так же «пересекаются» до начала «ядерного конфликта». Так еще до «нанесения финального аккорда», но уже во время «больших предшествующих беспорядков» ГГ служащий в ПВО Украины, внезапно обретает «странную подругу», ради спасения которой бросает службу и рискуя жизнью начинает казалось бы проигрышное сражение «с превосходящим противником»...

Далее «космические будни и поиск возлюбленной», акклиматизация в бездушном мире «космических далей» и «рубилово с помощью старого доброго АК и ПКМ'а». Конечно, кто то скажет «да ну!»..., мол: «космические граждане» слишком хлипкие (по сравнению с озверевшими представителями «хомо сапиенс made in 20 Век»)... и отсутствие «девайсов» не мешает ГГ «крошить врага»... и его удачливость... Все в целом «ДА!», но все же (справедливости ради) это не делает книгу такой... (да простит меня другой автор) «Поселягинской»))

В целом у меня лично (как всегда) постоянная и единственная «претензия»... И где продолжение???

P.S Данная книга куплена мной "на бумаге".

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Грай: Чужие сны (Научная Фантастика)

Еще один «представитель старой гвардии», случайно приобретенный мной в разряде «уценка»... Если коротко и емко — то эта книга «не совсем оправдала» мои ожидания (особенно после собрата «по серии» - Т.Резановой «Открытый путь»).
В первой части книги «нас встретит» почти фэнтезийный фрагмент - повествующий о неком изгнанном (видимо не случайно) племени кочевников которое потеряв все, было вынуждено сменить «ареал обитания». В результате многих лишений и фактически перед лицом раскола (данной группы), совершенно случайно находится «некое решение» которое связано с «некими загадочными обитателями» побережья...

Далее сюжет книги «перескакивает» на более «современные события» (космос, дип.миссия землян и т.п) и чем-то (в начале) неуловимо напоминает В.Михайлова с его «Посольским десантом» (те же «непонятки с местными», взаимное непонимание и угроза конфликта).

Все остальное «место» в книге посвящено попыткам землян «узнать» об истинных причинах «местной суеты» и спасти «неких ранее неизвестных человечеству, разумных представителей моря» от коренных «аборигенов населяющих планету».

Все мои субъективные причины связаны с отсутствием «настоящего типажа» ГГ, на который практически «тянула» верховная дочь правителя... но она (вдруг) была убита «загрядотрядом местных» преследующих уцелевших членов земной миссии... Далее ГГ разнокалиберны и выстроены согласно «своим сценам». Вся «интрига» по спасению «земноводных» от «местных» в отсутствие ГГ не спасает сюжет и читается как-то... Плюс земляне показаны как некие «сверхразумные и сверхморальные индивидуумы», для которых главное «не пролить слезу ребенка»... По версии автора земляне из дипмиссии все время уговаривают «местных не совершать глупости» и занимаются словоблудием, начиная «отстрел местных» фактически только после «пропущенного удара»... В общем некий благородный аналог УАСС (В.Головачева), который не желает «лить кровь разумных» собратьев «по низшей иерархии», и постоянно вынужден «обходиться меньшими силами» чем это необходимо...
В общем... несмотря на это, книга все же не была «брошена» недочитанной, но вот «на второе прочтение», явно «не тянет»...

P.S Данная книга куплена мной "на бумаге".

P.S.S И конечно не мог не упомянуть про обложку «предвосхитившую» сериал «Игра Престолов»! Похожа ведь чертовка?! Определенно похожа))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Меня звали Генри (СИ) (fb2)

файл не оценён - Меня звали Генри (СИ) (а.с. Я есть игра!-1) 954K, 278с. (скачать fb2) - (Wisinkala)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Я есть игра! Меня звали Генри. Wisinkala

Часть первая 

 Пролог

Крупные капли дождя рушились на голову Генри, он точно чувствовал этот момент, когда единое целое разбивалось в дребезги и, падая на землю, смешивалось с грязью. Все пришедшие на похороны раскрыли свои широкие черные зонты, но Генри продолжал мокнуть. Он только и слышал, что грохот падающей воды на своих плечах. Все его сознание вслушивалось в этот раздражающий звук.

Генри потерянно смотрел на две могилы в одной ограде, а все подходили к нему, обнимали, что-то говорили, но он ничего не слышал. Эти люди, что сейчас так грустно смотрят на него, жалеют его одиночество, жалеют о том, что произошло. Но отчего же ему плевать на всех них? Верните ему жену и дочь!  Но все они бессильные ничтожества, ни на что не способные, кроме как делать вид, что им жаль..., впрочем, он и сам такой.

Нарастающий грохот в его голове заглушал абсолютно все. То, что люди произносят слова, Генри, понимал по тому, как их губы шевелились. Он кивал сам не зная зачем, но, наверное, оттого что жена была бы недовольна будь он груб с пришедшими сегодня.

Первая лопата земли стукнула о гробы, и черная мокрая земля замарала блестящие крышки, под которыми лежали его любимые девчата. Эта грязь прятала их в своих недрах, укрывала от всего живого, отбирая у него единственное, ради чего стоило жить. Превращая его в мужчину без прошлого и без будущего, лишая его возможности снова услышать смех дочурки, увидеть ласковую улыбку жены. Он больше никогда их не встретит, больше не наткнется на них глазами среди толпы, больше не увидит в окно дома, он больше никогда не сможет просто обнять их. Они исчезли. Он остался один.

Все уже разошлись, а Генри так и стоял, смотря на зарытые могилы. Шум падающих капель, грохот тяжелой земли, стук собственного сердца, все это смешалось в единый гул и заволокло его сознание. Наконец он развернулся и пошел с кладбища.

Вошел в дом, разулся, оставив грязные туфли у порога, снял мокрый пиджак и бросил его на спинку дивана. Налил две чашки горячего чая и уселся перед телевизором. Взял пульт, включил канал про животных, как раньше. В это время Лизи всегда смотрела про жизнь диких зверей и, тыкая своим пальчиком в экран кричала:

“Папа, папочка гляди, это же росомаха! А ты знал, что она самая, самая бесстрашная зверюшка!”

А он делал вид, что смотрел, улыбаясь и гладя ее по голове. Генри чуть подвинул вторую кружку с дымящимся напитком и посмотрел в сторону, Сьюзен сейчас бы все бросила и пришла к ним, посмотреть вместе телепередачу. Она покачала бы головой, как обычно это делала и подложила под чашку подставку. Прижалась бы к нему и поддакивала Лизи во всем. А он...а он бы сидел среди них, уткнувшись в бумаги, что принес с работы, потому что думал, что эту программу они и завтра посмотрят, а работу нужно сделать сегодня.

Он так думал.... Но каким же идиотом он был.

Генри встал и вошел в их с женой спальню, осмотрелся, жуткий бардак. Он навел порядок во всем доме, все пропылесосил, стер отовсюду пыль, помыл посуду, застелил постель. Вошел в комнату к дочери и улыбнулся. Здесь чисто, все, как и оставила Лизи. На столе лежала игра, которую он купил для нее на рождество. Она так просила и хоть еще по возрасту не дотягивала, но он решил, что ничего страшного не произойдет поставь он возрастные ограничения.

Посмотрел на коробку с дискетой:

“Цивитас”

“ Игра, что нравится абсолютно всем! 5 лет держит самый высокий рейтинг в ТОП ММОРПГ!” -кажется так ее нахваливал, тот продавец из магазина.

Иной мир, полная противоположность реальности, неограниченные возможности. Просто рай! Да, тот парень явно озабочен этим Цивитасом.

Генри открыл коробку, а в ней листок бумажки с какими-то каракулями:

-Дандерион? Дарион? Гаренион? - он пытался разобрать непонятный почерк, но плюнул и бросил бумажку обратно. Этот продавец свой никнейм игровой оставил, говорил поможет дочурке в прохождении, если нужно будет.

Генри вздохнул, взял дискету, сунул в дисковод, и голубая полоска поползла по экрану. Он пошел на кухню, открыл все четыре газовые конфорки, выкрутил рычажок до упора и сразу ощутил резкий запах, защекотавший ноздри. Прошел мимо телевизора, где все еще шла программа о диких зверях, взглянул на полную чашку чая и. открыв нараспашку дверь в комнате дочери, уселся за виртсистему. Взял УВВИ со стола, прозрачный невесомый шлем, что служит ушами и глазами в виртуальной реальности. Надел, своим приятным теплым глором тот подстроился под его голову и Генри нажал на маленькую кнопочку, что располагалась на УВВИ прямо на затылке. Зеленый огонек вспыхнул и тихий шум надавил на уши. Голубая полоска наконец остановилась и игровой экран перенес Генри в свой мир.

Приятный женский голос встретил его приветствием:

“ Я Илоя-ваш персональный помощник и гид по игре! Рада приветствовать вас в Цивитас-городе процветания и силы! Выберите пожалуйста расу будущего персонажа:

Дети богини солнца-Лукасы,

Дети богини луны -Тенебры,

Дети богини звезд -Микарцы.”

Генри стоял посреди круглой роскошно дорогой комнаты, украшенной скульптурами разных людей, кто-то из них был вооружен луком, кто-то мечом, у кого-то в руках коса или посох.

«Видимо представители разных классов»- подумал он и глубоко вздохнул. Резкий запах газа заставил его закашляться.

 Он снова посмотрел в гостиную, программа почти закончилась, чай уже остыл.

” Скоро. Я скоро к вам приду”- и снова переключил внимание на игру:

-Да какое солнце, какие звезды, когда я по уши в дерьме. Плевать вообще-пробормотал Генри и нажал рукой на консоль справа, что светилась перед ним.

“ Выбрана раса Тенебры”-озвучил приятный женский голос: «Тенебры, темные создания, восхваляющие богиню луны, под сиянием лучей которой они родились и выросли. Некогда процветающий народ, владеющий землями Баклеи, отныне вынужден делить ее с другими расами! Разите своих врагов и верните тенебрам былое величие! Пусть столица Ависволат вновь засияет в лучах богини матери!

-Мило-пробормотал Генри и снова закашлялся. Экран замигал и пошел полосами, когда очередной припадок кашля заставил его рухнуть на пол:

- Ну уж нет. Я создам персонажа в этой чертовой игре. Лизе понравилось бы...-он, тяжело хрипя, взобрался обратно на стул и ткнул по стрелке продолжения на консоли управления.

И снова приятный женский голос попросил:

“Выберите класс персонажа”

Тут проблем не было. Лизи хотела персонажа без класса, она хотела создать своего уникального героя. Генри снова закашлял. Он ткнул по консоли:

“Выбран класс: безликий-персонаж, имеющий возможность прокачать специализации четырех из восьми предложенных классов. Плюсы-уникальность, минусы-отсутствие возможности прокачки суперскиллов для трех конкретных классов.»

-Да плевать я хотел! -снова захрипел Генри, в глазах потемнело, дышать стало совсем тяжело. Неприятная тяжесть заполнила легкие. В голове снова зашумело.

“Создайте персонажа, с помощью консоли редактирования."

Генри долго не думал, быстро пробежался глазами по экрану:

-Вроде человек, - а остальной выбор пал на первые предложенные внешние структуры.

“Введите имя.”

“Лациф”-набрал он. Так они хотели назвать терьера, которого присмотрели в приюте. Руки задрожали, горло охватила боль, в груди жутко зажгло.

“Персонаж создан. Добро пожаловать в Цивитас-город процветания и силы!”

Но Генри уже не слышал этого. Звук земли, бьющейся об гробы и капли, что так отчаянно тарабанили по плечам снова раздались в голове, горло и грудь сковала ужасная боль, сознание потекло словно тягучий мед, дышать больше не хотелось.

- Ждите. Я уже иду-прошептал он.

Генри упал со стула, он улыбнулся и закрыл глаза. Все стихло. Его сердце остановилось.

Глава 1

 Сознание, словно бульон, булькало и скакало. Голова разрывалась от боли. Дышать почему-то было ужасно больно. Чей-то голос зовет его. Лизи? Сьюзи? Генри резко сел и открыл глаза:

-Рада приветствовать вас хозяин!

Он застыл. Он точно не дома, да что уж там, он точно не в Кливленде. Вокруг только лес, причем очень необычный.

-Где я? -сказал и сжался от резкой боли. В горле запершило и кашель вцепился в глотку так, что захотелось выхаркать собственные легкие Его голос перешел в хрип, на руке появились капли крови:

-Что со мной?

-Наложен неизвестный эффект. Вам необходимо проследовать к жрице Натиэлль в городе Торгги. За небольшую услугу она поможет вам излечить ваш недуг.

Генри осмотрелся, но рядом никого не увидел:

-Я умер? -осторожно поинтересовался он у голоса, звучавшего в его голове.

-Нет. Учитывая очки вашей жизни и манны, вы живы хозяин. Но ваше состояние ухудшается. Не допускайте, чтобы полоса жизни перешла в красный сектор.

-Я ничего не понял! - Генри вскочил на ноги глядя вокруг себя. -Кто это говорит? И где я?

-Я Илоя- ваш персональный помощник и гид по игре. Рада приветствовать вас в Цивитас-городе процветания и силы!

Генри застыл: «Слышал! Эти слова он уже слышал!»

Стал судорожно вспоминать произошедшее. Наверное, его как-то спасли и теперь он в больнице бредит? Или возможно он еще дома на полу и это предсмертная агония? В любом случае, раз сознание в игре может двигаться, значит...стоп! -Генри в ужасе опустил взгляд на самого себя.

-А как я двигаюсь? Я кто? -ноги и руки были гораздо смуглее чем его обычная бледная кожа. К тому же он стоял в одной тряпке, что была обмотана вокруг бедер, прикрывая все самое личное. - Это точно мой бред, -Генри снова осмотрелся. -В любом случае, я могу выйти из этой чертовой игры, чтобы там со мной не происходило сейчас. -он торопливо махнул рукой, поднимая скрытую консоль и замер. А консоли нет, и более того вообще перед глазами ни одной клавиши управления. Тогда как выйти? Попробовал еще раз и еще раз и снова, и снова. Но ничего не поменялось, Генри взвыл от отчаяния:

-Да что происходит!?

-Хозяин вы в начальной игровой локации-Лес света и тени. Эта зона является нейтральной для игроков всех рас и классов! Первоочередная задача: снятие отрицательного эффекта.

-Так ладно, -Генри сделал несколько глубоких вздохов, чтобы успокоиться и осмотрелся, - возможно я сбрендил? И тогда это все очень даже логично. Но я не хотел застрять в какой-то игре! Я хотел помереть!

-Хозяину нельзя помереть, -снова раздался приятный женский голос, -тогда Илои не станет.

Генри покружился вокруг собственной оси:

-Илоя? -это же та, что помогала создавать ему персонажа в игре. У Генри голова поехала. Он совсем растерялся и запутался. -А посмотреть на тебя можно?

-Чтобы создать 3D образ помощника, необходимо выполнить задание -

” Хранительница леса-выньте сердце колдуньи и даруйте новую жизнь.»

У Генри мурашки по телу побежали:

-Ужас то какой. Нет спасибо, обойдусь. -он снова поглядел по сторонам.

Невероятной красоты деревья, похожие на огромные высокие секвойи, только совершенно необычные и неповторимые в своем роде. Стволы мерцали синевой, розовыми отблесками и серебром, листья их были насыщенных ярких оттенков, ветви причудливо изгибались и целыми гроздьями с них свисали цветы самых разных форм. Все вокруг было наполнено волшебством и в то же время казалось невероятно реальным.

 Ноздри защекотал тонкий сладкий аромат. Словно булочки...в животе закрутило.

-Я голодный? -у Генри совсем крышу снесло. -Да как я могу быть голодный то! Я же сдох! Я точно знаю! Я упал, сердце остановилось, никто меня не спас! Никто не знал! Или я что-то неправильно говорю!?-он закричал и новый приступ кашля повалил его на землю.

-Эй, друг! -валяясь на поляне вниз лицом, Генри вдруг почувствовал, как кто-то пытается его поднять. С диким криком он вскочил и отбежал на несколько шагов. Перед ним стоял в оцепенении парень с белоснежной кожей и белыми длинными волосами. Он тоже был в одной набедренной повязке, вот только тело его выглядело непривычно, слишком тонкая талия, да и ребер словно вообще нет. Плечи узкие, но при этом парень был достаточно высоким, не уступал в росте Генри.

-Ты кто?

Тот наконец расслабился и улыбнулся:

-Да я тоже только регнулся, а тут ты. Подумал плохо стало. Говорят, тут с некоторыми такое происходит, при первом входе. Но смотрю ты очухался уже. Я Эрик, ну или Вермут-указал парень на надпись поверх своей головы.

Генри снова дернулся: “Да где!?”

 Он знал почему парень тычет вверх пальцем. Потому что по всем правилам игры, там должно быть указано имя персонажа, но Генри его не видел:

-Вермут значит.

-Да-пожал плечами этот субтильный переросток и заправил прядь белоснежных волос за длинное заостренное ухо.

-Эльф?

-А? Да? Ну, а чего человека то создавать, выйду из игры вот те и человек!

-И не поспоришь, -пробурчал Генри, -а у меня имя видно? -ткнул он пальцем над своей головой.

-А? -парень удивленно взглянул на него. -Нет. А чего это ты его скрыл?

-Не скрывал я его, это лаг какой-то-снова забурчал Генри. Он все пытался понять, что происходит и уверенно кивал себе, думая, что это скоро закончится: -Я и консоль поднять не могу.

-Правда что-ли? -Вермут почесал репу и махнул рукой, вызывая клавиши управления, перед ним всплыла клавиатура, подсвеченная синим. -А у меня норм.

У Генри руки опустились. Значит проблема именно в нем? Он сел на землю и вздохнул. А может его УВВИ забарахлил, поэтому консоль и не поднимается? А как же тогда быть? Подождать? Точно! В выходные приедет Элизабет, она увидит его и выключит этот чертов шлем, вот тогда-то все это (что бы это ни было) и закончится! Значит просто нужно немного подождать!

-А ты чего, не собираешься в город? -поинтересовался новоиспечённый эльф. - Хоть и игра, а персонажей нельзя посреди локаций бросать, нужно в комнату в какую или на пустоши в безопасности оставить.

-А ты я смотрю начитанный, да? -Генри поднялся с земли, подошел к парню и протянул руку, -я Генри Майек, ну или Лациф.

-Интересное имечко, откуда такое?

-Собаку так назвать хотел-буркнул Генри.

 Его собеседник засмеялся и ткнул пальцем в сторону, откуда возвышались горные пики.

-Торгги, там. Это первоначальный город, где сможешь подзаработать и комнату снять. Пошли.

- Вот оно как. Ладно.

Генри шел не торопясь, озираясь по сторонам и разглядывая чудеса местной фауны. Бабочки с шестью крыльями, жуки, похожие на золотую монетку с ножками, птицы с великолепными хвостами и крыльями, похожие то ли на павлина, то ли на грифона, а еще двуглавые собаки и одноногие страусы.

В ходе их прогулки мужчины не много друг о друге узнали, лишь то, что Вермут семнадцатилетний геймер, озабоченный только играми и живущий с отцом. Генри хоть и слушал, но ему было все равно. Пусть живет как хочет. Это его дело. Неизвестно, когда однажды ты закроешь глаза и больше не откроешь вновь.

«Или откроешь, мать ити»-мысленно выругался он.

Они дошли вместе до городских ворот и попрощались. Вермут помахал ему рукой и отправился в лавку оружейника, а Генри просто поплелся по улице, глядя по сторонам. Вдруг в ушах что-то противно запищало, и он услышал тревожный голос Илои:

-Хозяин, вам необходимо срочно увеличить количество очков здоровья. Через двадцать две минуты персонаж по имени Лациф умрет и переродится в точке возрождения - Лес света и тени.

-Хм, -Генри улыбнулся. Скорее всего он не переродится, или наконец-то аппарат раступит, и он сможет выйти, -подождем.

Он и забыл совсем про свой недуг, хоть в горле все и першило, но это мало его тревожило. Генри погулял по городку. Светлый и чистый, но при этом очень маленький и тесный. Напоминает какую-нибудь шотландскую деревушку эпохи высокого средневековья. Город среди зеленых полей и серых гор.

 Небо медленно чернело и на его темном фоне появились серебряные лучи, что исходили от огромной круглой луны, поднимающейся из-за горизонта.

-Время богини матери хозяин-услышал он оповещение и увидел, как некоторые горожане пали ниц и протянули руки к небу. Серебряные лучи рассредоточилось по склонившимся, вспыхнули на них белым светом и исчезли.

- Это что было?

-Благословение богини матери! Великая Тенебра даровала своим детям силу и скорость!

-А?

“10 секунд до перерождения! -послышался автоматический отсчет в его голове-9,8,7,6...1,0”.

Тишина окутала Генри, спокойствие и безразличие, ни тепло, ни холодно, ни темно, ни светло. Как вдруг какая-то неведомая сила толкнула его, и он полетел. Он никак не мог остановиться, ощущая себя ракетой, выпущенной в космос. Его завертело, закрутило, сжало словно в тугой трубе и затянуло в узкую точку света.

БАМ!

И генри открыл глаза. Он снова очнулся на той же поляне, что и раньше. Сел.

-Чтоб тебя, -выругался он. -Илоя?

-Да хозяин?

-Дата и время игры совпадают с датой и временем реальности?

-Нет хозяин. Но я могу сконфигурировать необходимые вам данные или вы можете просмотреть их самостоятельно в календаре, открыв правую верхнюю вкладку.

-Да ладно, -процедил он сквозь зубы,- если бы она еще у меня была! Ты можешь сообщить мне, когда будет 12 часов в Кливленде 28 декабря?

-Конечно хозяин.

-Отлично. Сколько осталось ждать?

-18 игровых часов.

-А сколько до следующего перерождения?

-С данным отрицательным эффектом 6 часов 32 минуты.

- Это мне, что еще перерождаться? Нет, не очень приятное это дело-Генри поднялся с земли и отряхнулся. Посмотрел в сторону, где виднелись горы и снова отправился в Торгги.

 Он пришел туда уже поздней ночью, ворота были открыты и люди шныряли туда-сюда. Из таверны вылетел какой-то пьянчуга. Там явно была драка в самом разгаре. Прямо на дороге валялись перепитые воины. Повсюду шум и гам. Словно в Ньй-Йорк попал. Все выражаются и кидаются трехэтажным матом. Как-будто в ночью город превращается в дурдом. Был бы он тут мэром, быстро лавочку бы прикрыл. Генри осторожно прошелся по городу, то и дело нарезая круги, чтобы не попасться под горячую руку очередного пьянчужки, и когда уткнулся в каменную стену понял, что заблудился:

-Илоя?

-Да хозяин?

-А кто мне нужен?

-Жрица Натиэлль.

-А где она? -процедил он сквозь зубы.

-15 метров назад, 11 метров направо, через площадь к дверям врачевальни.

-Ох ты, навигатор! -усмехнулся Генри и пошел по указанной дороге, несколько минут спустя он стоял у деревянных старых ворот небольшого дома. Как будто одноэтажное старое общежитие колледжа. Длинное посеревшее здание с квадратным окном на каждом квадратном метре стены. Угрюмо поглядев на это строение, вошел внутрь. Он осторожно открыл дверь и вгляделся в темноту:

-Ни черта не видно!

Осторожно шагнув внутрь, осмотрелся, но хоть глаз выколи. Медленно, не убирая ладони с дверной ручки, он закрыл дверь и в ту же секунду в комнате загорелись десятки свечей. Генри замер. В полумраке тени от желтого пламени красиво заиграли на потолке и стенах, превращая эту ветхую комнату во что-то волшебно красивое.

-Э, жрица?

-Кто к нам пожаловал! -раздался прекрасный сладкий, как сахар, голос. -Неужели в мою скромную врачевальню явилось дитя луны! Такие как ты, здесь редкие посетители! - из темноты вышла девушка. Генри оценил ее красоту, но она нисколько его не задела.

Да, у нее восхитительная фигура, мечта всех женщин, как точеные песочные часы, упругие большие формы, шелковые светлые волосы и совершенно откровенный наряд. Но Генри смотрел на нее как на пустое место, видя лишь способ скоротать время до своей смерти.

-Ты можешь меня вылечить?

Она подошла так близко, что уткнулась в него своей грудью, однако Генри даже не дернулся. Он вообще не смотрел на нее как на женщину, она же мастерский персонаж, непись. Оттого, глядя на ее упирающиеся в себя формы, он растерянно размышлял о глупости происходящего.

Жрица закрыла глаза, втянула в себя воздух так глубоко, как позволила ей ее грудная клетка. Свечи потухли, но тут раздался ее выдох, и комната снова озарилась светом:

-Могу, -пропела она. -Принеси мне листок зверобоя и три виалковых стебля. Сварю зелье, которое тебе поможет. Принесешь?

-Да-кивнул Генри, понимая, что ему придется этим заняться, если он снова не хочет почувствовать себя как под прессом.

“Получено задание: Варево исцеления. Отыщите в лесу папоротников необходимые ингредиенты для зелья. Награда: опыт 3000, антары-800”

Это оповещение прогромыхало в ушах Генри так неожиданно, что он просто вывалился из дверей врачевальни. Оно было не от Илои, а значит это системное. А значит он все же в игре. А тогда, где чертова кнопка выхода?

Генри поднялся с земли и, отряхнув голые ноги, осмотрелся.

“Ночь в городе. Все стихло, а он в лес значит собрался! Ну что может быть веселее! Мм, ну просто мечта любого мужика, ночью голым по лесу гулять! “

Он вздохнул:

-Илоя, ну веди меня в этот... лес.

-Да хозяин.

Он шел узкой протоптанной тропой, уже давно отдалившись от города и сейчас перед ним маячил в лунном сиянии сплошной зеленый куст площадью в гектар из огромных высоких папоротников. Генри застыл перед ним :

- Вот зачем я это делаю? Может просто пару раз потерпеть это перерождение, пока Элизабет не отключит этот чертов УВВИ? Ну да ощущение неприятное, но зато не придется шляться тут посреди кромешной тьмы!

-Хозяин вам доступен слабый источник света.

-Правда? И где он?

-Откройте вкладку инвентаря и...

-Илоя у меня нет вкладок! -заорал Генри. -У меня вообще нет консоли! -он выдохнул, пытаясь успокоиться. - Другие предложения у тебя есть?

-Предлагаю открыть ее, используя меня.

-Отлично, -забурчал он, -Илоя открой инвентарь и воспользуйся слабым источником света.

-Да хозяин.

Что-то щелкнуло и перед Генри появился светлячок:

-О-он потянул к нему руку, но тот встрепенулся и ускользнул от пальцев -Ладно пошли. Далеко нам до стеблей...и....листов...

-7метров вперед до первой цели - виалковые стебли.

-Отлично-но Генри рано обрадовался. Продраться сквозь намертво перекрутившиеся ветви оказалось куда сложнее чем он думал и потому обратно во врачевальню он вернулся, весь в ранах, порезах и с жизнью в красном секторе. Он смотрел как жрица готовит зелье и торопил ее, как только мог:

-Илоя сколько до перерождения?

-8 минут.

-А долго еще? -посмотрел он на изящную жрицу, что, не торопясь крутила ложкой в котелке.

-Нет, уже готово! -зелье вспыхнуло зеленым светом и в руках Генри оказался пузырек с жидкостью, похожей на яблочный сок. Он торопливо вытащил пробку и выпил. По телу разлилось тепло и то першение в горле, к которому он уже привык исчезло. Стало так хорошо и спокойно, что Генри закрыл глаза от блаженства.

“Выполнено задание: Варево исцеления. Получена награда, опыт 3000, антары-800”

- Вот так зелье!

-Ваша жизнь вне опасности хозяин, полоска очков здоровья полная. Необходимо отыскать место для сна.

-Шесть часов прошло, -задумался Генри, потирая лоб. -Еще 12, наверное, и вправду будет проще просто их где-то переждать.

Он посмотрел на жрицу, что все это время молча стояла и кивнул:

-Спасибо тебе большое-брови ее удивленно всколыхнулись и на лице появилась довольная улыбка.

-Принеси мне голову горного козла, и я приготовлю тебе особенное зелье!

- Это же какое?

-Оно позволит тебе бегать подобно ветру!

-ААА, нет спасибо. Мне не надо. Я не собираюсь здесь оставаться. Завтра исчезну! -Генри махнул ей рукой. -Спасибо еще раз. И прощай... Натиэлль-вспомнил он ее имя и на секунду всмотрелся в необычные розовые глаза.

«Красивые.»

Комнату Генри так и не нашел. Орущие и пьющие рыцари да стражи напрягали его. Перерождаться из-за смерти от удара латной ручищей или терять голову под мечом ему не хотелось. Он взобрался на крышу одного из высоких домов, что стояли на площади и уснул прямо там.

Солнце разбудило его в обед, посветив в глаза ярким теплым светом. На секунду ему показалось, что он ослеп, но проморгавшись, это прошло. Генри поднялся с черепицы, которая отпечаталась на его голой спине и, разминая затекшие мышцы, пошел к лестнице. Спрыгнул на небольшой балкон, а с него на дорогу вниз. Посмотрел вокруг. Жизнь в городке кипела, разная непись то и дело кричала какие-нибудь оповещения, предлагая торговлю или воспользоваться услугами. Снова стало спокойно, хотя и не везде. Теперь прислушиваясь ко всему вокруг, то и дело он слышал чей-то недовольный крик, да звук бьющегося стекла. Генри шел по этим улицам, рассматривая товары на прилавках и ощущая жуткий голод.

-Все же это странно, -пробормотал он, -почему я голодный -то?

-Голодный!? Так иди скорее и угостись моей булочкой! -тут же раздалось оповещение пекаря. Генри остановился, но передумав пошел дальше. Он бродил по городу разглядывая все новые вывески, в основном бакалейные да кондитерские, пару оружейных и несколько мастеров ювелиров.

-Усталость: Ловкость минус 12. Скорость движения минус 12.

Через час:

-Ловкость минус 18. Скорость движения минус 18.

Через час:

-Ловкость минус 24. Выносливость минус 20. Скорость движения минус 50.

И так до тех пор, пока Генри не почувствовал дрожь в коленках. Ноги подкосились, и он рухнул на землю. Подполз к стене и оперившись на нее спиной остался сидеть у дома.

-Илоя, сколько осталось времени до 12 часов?

-44 минуты хозяин.

- Чуть-чуть осталось-Генри присел у какого-то здания, откинул голову назад, прямо на стену и уснул, уставший и пригретый солнцем Торгги.

Сьюзен, Лизи...в его сне они улыбались. В его сне они были рядом и весело хохотали.

“ Папочка!” -воскликнула дочка-” Пора вставать папочка! Тебе пора просыпаться папочка! Пора просыпаться...Пора просыпаться...”-Генри открыл глаза и осознал, что это Илоя будит его.

-Проснулся я. Время 12?

-Да хозяин.

- Вот и отлично. Сейчас Элизабет придет и все это наконец-то закончится. -и он снова закрыл глаза.

Глава 2

 Элизабет не успела войти и как в нос ударил едкий запах. Она торопливо распахнула двери настежь и кинулась на кухню, перекрыла газ и открыла все окна. Побежала, так быстро, как только могла в прихожую, задержав дыхание и открыла все окна там. Она ненадолго выскочила на улицу, позвонила в аварийную службу и, подождав пару минут кинулась обратно. Газ хоть и пах, но дышать уже было терпимо и Элизабет, гонимая чувством страха за жизнь своего брата, вбежала в гостиную. Телевизор идет, чай на столе. Она побежала в их спальню и тут, пробегая мимо комнаты племянницы, увидела его ноги.

-Генри! - в ужасе вскричав, девушка кинулась к нему и замерла. Посиневшее холодное тело лежало на полу, а на голове УВВИ, треснувший по всему диаметру с мигающей красной лампочкой. Элизабет не смогла справиться с собственным криком и, не сдержав его даже ладонями, зарыдала.

Скорая и аварийная приехали быстро, так же, как и полиция. Установили дату смерти брата как 26 декабря. В день похорон его жены и дочери. Ровно на следующий день после рождества. Сейчас все празднуют, повсюду елки и украшения. Весь город в огоньках и гирляндах. А семьи Майек не стало, и они уже никогда не увидят этого праздника.

У Элизабет начался новый приступ истерики, доктор торопливо сделал ей укол и, приложив вату к ранке, согнул руку в локте:

-Подержите так. Полегчает.

Но Элизабет его не видела, она видела лишь мертвое тело брата, в черном пакете, которое сейчас ввозили в машину скорой помощи на каталке. Ей задавали какие-то вопросы, и она что-то на них отвечала, а в глазах только брат и его спокойное посиневшее лицо.

Генри открыл глаза:

-Илоя?

-Да хозяин.

-Сколько сейчас времени в Кливленде?

-17 часов хозяин.

Он резко встал. Тогда, где же Элизабет? Или она не отключила компьютер? Или она не приехала? Не может быть! Его сестра не могла так поступить! Тогда почему он все еще здесь?!

 Генри снова махнул рукой, пытаясь вызвать консоль, но той, как и раньше не было. Он выругался:

-Да что происходит!?

-Эффект отдыха. Ловкость и скорость движения восстановлены. Выносливость плюс 2%-услышал он голос Илои.

-Да я не о том! -рявкнул он и проходящие мимо торговцы оглянулись на него, но Генри сейчас было не до этого. Он заметался из стороны в сторону, пытаясь понять, что происходит. Как вдруг чья-то тяжелая рука легла ему на плечо и заставила замереть.

-Что-то ты больно буйный-услышал он охрипший бас и медленно обернулся. Перед ним стоял огромный красный огр. Генри глянул над его головой, но тут же снова выругался про себя.

-Тебя как звать?

“Человек значит”

-Я Ге...-но запнулся. Стоит ли всем рассказывать свое имя, поскольку он до сих пор здесь, и не знает, на сколько. Лучше будет помалкивать, - Лациф-договорил он.

-Вон оно как! А я Тангури! Из звездных! Чего так уставился-то, новенький гляжу, в одной тряпке до сих пор-махнул он головой на набедренную повязку Генри, тот устало вздохнул.

-Я думал я тут ненадолго.

-А что так? Не нравится здесь? А? -красный огр выглядел устрашающе, ростом два метра, огромные плечи, мышцы выпирают даже сквозь латный небесно-голубой сияющий доспех. И тут Генри сообразил:

-Ты воин что-ли?

-Берсерк-кивнул здоровяк. - Гильдия Махаон. Хочешь к нам? Людей у нас мало, а ты...-он внимательно посмотрел выше Генри и хмуро глянул ему в глаза:

-А чего информацию всю поскрывал, а!? Ты кто такой?

-Да не я это! -не стерпел Генри. -Это глюк игры, ясно! Я не знаю, как мне консоли поднять. Не слушаются они меня!

Огр немного подумал и кивнул:

-Ну такое бывает. Погоди немного, каждый УВВИ перезагружается через 72 часа непрерываемой работы, вот и выйдешь.

-Правда? -Генри радостно завопил-Прекрасно! Значит осталось сутки потерпеть, и я наконец упокоюсь с миром. -последние слова заставили его улыбнуться. Скоро он встретится с ними, а то заигрался совсем.

Огр глянул на него исподлобья и поинтересовался:

-Что-т я не понял, ты помереть хочешь?

- Это не помогает, -все еще думая о своем пробормотал Генри и уставился на огра. -Погоди, ты, о чем?

-Ты там, в реале помереть что-ли решил?

Генри внимательно посмотрел на огра:

-Чего бы я не решил, не твое дело. А за информацию спасибо. Полезно было узнать.

-Ну знаешь, что, - Тангури почесал красную черепушку, -захочешь-таки еще что-нибудь узнать, пиши в личку. Я в этом мире завсегдатаи уже. Вот тебе, чтоб сориентировался.

“ Тангури хочет добавить вас в друзья. Принять дружбу?”-прокомментировал голос Илои. Генри не видел в этом смысла, но человека зазря обижать не хотел и предложение принял.

“Тангури предлагает вам торговлю. Принять торговлю?”

Генри глянул на огра, а тот явно рылся в своем инвентаре, потому как глаза его метались из стороны в сторону.

“Кираса путника, наплечник долгих бесед, рукавицы Гортама, сапоги Млекая младшего, секира Необыкновенная, ранг 2-озвучивала Илоя.-Принять?”

Генри осторожно кивнул:

-Да.

“В инвентаре имеются необходимы предметы усиления. Использовать?”-Генри снова кивнул:

-Используй.

И тут перед ним упала груда одежды, а поверх нее ржавая секира.

-Извини, все что на тебя есть, -пожал плечами огр. -Другое пока и не унесешь. Слабоват ты еще.

-Да и за это спасибо-наклонился и подобрал все Генри.

-Надеюсь свидимся еще-улыбнулся огр красным ртом и махнув рукой пошел в сторону кузнечных лавок.

-А я нет-прошептал Генри. Он нашел пустой переулок и оделся, секиру закинул за спину, пристегнув ее ремешком на груди:

-Что ж, теперь я хоть одет.

-Илоя, мне нужно сутки промаяться и тогда я точно исчезну отсюда.

-Илоя будет скучать по вам господин-раздался голос в его голове.

- Это вряд ли-хмыкнул Генри и вошел в маленькую грязную таверну, где оставил на еду и питье все свои деньги. Но к обеду чувство голода разыгралось вновь:

- Илоя, что тут можно съесть, за одну монету?

-Ничего. Но учитывая ваш уровень и способности, вы можете претендовать на добычу первого уровня-крот.

-Чего? -Генри завопил вслух, -крота есть? -проходящие мимо люди посмотрели на него и торопливо пошли прочь. Генри проводил их недоуменным вопросительным взглядом. Неужели это дикость, что он разговаривает с помощником вслух?

-Ладно, крот так крот.

Они вошли в лес с западной стороны города. Обычный лес, весь в дубах и липах. Солнце ярко светило сквозь широкие крупные листья, птички радостно щебетали, а Генри настороженно брел сквозь деревья, ведомый только чувством голода и нежеланием снова переживать болезненное возрождение, учитывая, что оно к тому же совершенно бесполезно для достижения его цели.

Близился уже закат, а Генри упустил очередного крота и в бешенстве воткнул секиру в ствол дуба:

-Что за черт! Я не могу поймать какого-то ничтожного крота! Как мне уже поесть?!

-Хозяин может получить еду, за небольшую услугу в городе Торгги, у повара Гранки.

-А? А раньше почему не сказала? -заорал Генри.

-Хозяин не запрашивал дополнительных вариантов.

Генри сплюнул:”. Надо было инструкцию читать!”

-Бес толку-цыкнул он и устроился под широким дубом, -мне все-равно скоро помирать. Ночь осталась и все. -посмотрел он на темнеющее небо. Вышла луна и снова от нее рассеялись яркие серебряные лучи.

-Богиня матерь-начала Илоя.

-Знаю я-шикнул на нее Генри и закрыл глаза.

«Завтра все это закончится. Скорее бы уже! Скорее!»

Он проснулся рано, рассвет только собирался и звезды нехотя скрывались за розовеющим небом.

«Все еще здесь.»

-Илоя

-Рада приветс...

-Да, да. Общее время, проведенное в игре?

-70 часов хозяин.

-Прекрасно.

Под ложечкой сосало, тело стало такое тяжелое, что Генри даже с бока на бок повернуться не смог. Ну и ладно. Немного осталось. Он уставился в небо. А рассвет расходился во всем своем великолепии. Небо озарилось золотыми лучами медленно выплывающего из-за горизонта солнца, и тьма отступила перед ним. Нежно-голубые оттенки потянулись по оранжевым вспышкам и наконец ясное синее небо явило себя миру.

-Что ж, мне кажется, это хороший конец, -улыбнулся Генри и закрыл глаза. -Илоя, общее время пребывания в игре?

-71 час 48 минут.

-Как же славно. Озвучь, когда будет ровно 72.

-Да хозяин.

Генри лежал на мягкой траве, вдыхая ароматы совершенно неизвестных ему цветов и вспоминал все самые приятные моменты в своей жизни. И все они связаны с его дочерью и женой. До встречи со Сьюзен он был идиотом помешанным на работе, а Лизи...его девочка, она заставила посмотреть на мир совсем другими глазами. Он был таким идиотом...он не ценил их так как должен был....

“Общее время пребывания в игре 72 часа” -раздался голос помощника.

Но ничего не изменилось. Генри остался лежать на земле, птицы продолжили петь, а солнце согревать его тело. Он резко сел в ужасе прошептав:

-Не может быть...неужели...я тут застрял!? -его затрясло, пальцы с болью впились в ладони:

-Господи за чтооооо!? -заорал он что было сил.

Пташки вспорхнули с деревьев, а ветер унес его крик и рассеял где-то вдалеке.

Генри носился по поляне, совершенно взбешенный, отчаянный, беспомощный, а в голове все звучали оповещения об усталости, и тут на глаза ему попалась секира, торчащая в дереве. Не раздумывая, он схватил ее и со всей дури вонзил себе в живот. Боль пронзила все тело, по рукам потекли потоки алой крови, он взглянул на них хрипло выдохнул и упал.

Темнота, тишина, спокойствие. Его крутит как в вентиляторе, он попадает в какой-то пресс, все тело скручивает и стягивает, со всех сторон что-то тяжелое давит на него и наконец выплевывает на землю.

-ААААА- сходу заорал Генри, схватившись за голову.

“Место возрождения Лес света и тени. Рада приветствовать вас хозяин”

А он лежал на земле, усыпанной прекрасными цветами и плакал, рыдал как ребенок, который потерялся и не знал, что ему делать дальше.

Он долго лежал плашмя, не в силах даже руку поднять. А в голове его вертелась только одна мысль “Почему он не может просто умереть?”

Наконец сел, бессмысленно теперь что-то делать. Покончить жизнь самоубийством в этом мире нельзя, а в реальности произошло что-то совершенно непонятное, раз он до сих пор здесь. Даже перезагрузка УВВИ не помогла.

-Что теперь делать? -вздохнул он.

-Необходимо выполнить задание повара Гранки. Это первоочередная задача на данном пути развития-подсказала ему Илоя.

-Аа, ну да.

И Генри пошел. Медленно поплелся до города, а потом нашел повара и снова пошел в лес папоротников за листьями цветков жасмина, а потом в изорванной одежде принес их и получил чашку супа, буханку хлеба и ночлег на полу в сарае. А на следующий день снова, и на следующий и на следующий.

Генри жил, но живым себя не чувствовал. Как во сне он бродил по уже проторённой тропе, что давно была в самой глубине леса и собирал все эти листики и веточки, раз за разом день за днем. Он уже получал несколько оповещений о том, что уровень его собирательства улучшился, да и уровень персонажа был уже десятый, но Генри не обращал на эти объявления никакого внимания, полностью игнорируя и забывая о них уже в следующую секунду. У него не было желания что-то менять или делать что-то другое, зато у повара этих заданий было нескончаемое количество, а значит он сможет жить в этом сарае столько сколько захочет.

Так думал Генри открывая уже, наверное, в сотый раз дверь маленькой уютной пекарни Гранки. К нему навстречу выбежал как всегда радостный мужичок, в фартуке, что топорщился на круглом пузике и протянул руки:

-Вы принесли необходимые растения?

-Да, да -уже по инерции закивал Генри и вытащил из сумки, что купил на базаре, тонкие длинные фиолетовые стебли с белоснежными прекрасными цветами. - Вот. Восемь жасминов, два хармийских листа и шестнадцать берендовых каплей с кувшинки Роры.

Повар взял принесенное.

“Задание выполнено”- в очередной раз прозвучало оповещение. Генри уже собрался идти в сарай, как в голове раздалось громкое

“БУМ!”

“Поздравляем вас юный воин. Ваш ранг собирателя достиг 50-го уровня! За это достижение вам присвоен титул Опытный собиратель! Награда, опыт 50000, антары-50000. Продолжайте с тем же рвением! И да прибудет с вами Луна!”

“Достигнут уровень 11, поз...

Достигнут уровень 12, поз...

Достигнут уровень 13, поз...

Достигнут уровень 14, поз...

Достигнут уровень 15. Поздравляем вас юный воин. Характеристики улучшены. Сила плюс 113, выносливость плюс 72, интеллект плюс 13, ловкость плюс 154, скорость движения увеличена на 15 %. Награда за достижение 15 уровня, опыт 80000, антары-30000. Продолжайте с тем же рвением! И да прибудет с вами Луна!”

“Достигнут 16 уровень. Поздравляем вас юный воин. Награда за достижение 16 уровня, опыт 90000, антары-40000. Продолжайте с тем же рвением! И да прибудет с вами Луна!”

Слушая весь этот грохот в своей голове Генри застыл как столб, он глянул на Гранки. Повар улыбнулся ему и помахал рукой:

-Вам нужно отточить свое мастерство у моего брата Гринки, в городе Каззи. Удачи вам Лациф!

Генри ошарашенно вышел на улицу и как обычно толкнул дверь своего сарая, но та не поддалась. Он устало вздохнул:

-Так и знал. Что ж, значит отсюда нам пора уходить. Илоя-медленно он направился к городским воротам, -сколько у нас общих средств?

-328000 антар.

-Неплохо. -хмыкнул он. - Илоя общее время пребывания в игре?

-2182 часа хозяин.

Глава 3

 В Каззи они переместились телепортом и сейчас Генри, двигаясь по подсказкам своей помощницы вошел в таверну. Несколько столов было занято, за ними распивали какие-то напитки разномастные эльфы и люди. Генри подошел к администратору, милой девушке, одетой практически в один фартук, и устало вздохнул. Здесь все женские персонажи так откровенно одеты, а непись так вообще скорее раздета, чем одета. Но это мало трогало Генри, ему просто было все равно, женское тело ни привлекало, ни отталкивало, а от того он с наигранной улыбкой обратился к девушке:

-Можно ли мне комнату?

-Какую пожелает воин?

-Самую обычную.

-Стоимость за один день проживания 350 антар.

-Прекрасно. На месяц тогда-протянул он девушке золотые треугольные монеты, с изображением большой буквы «А» на одной стороне и большой буквы «Ц» на другой. Администратор мило подмигнула и вручила генри ключи.

-Ваша комната 28-указала она своим пальчиком на второй этаж.

Генри снова натянул улыбку и пошел вверх по лестнице. Его комната, а точнее четыре стены и кровать оказались после сарая, очень даже уютными. Он рухнул на кровать и закрыл лицо рукой:

-Илоя?

-Да хозяин?

-Когда все это закончится? Когда я уже наконец буду свободен?

-В данный момент вы не находитесь в заключении.

-Правда? Это ты так думаешь. Я хочу выйти из этой игры, но потерял всякую надежду. Так разве я не взаперти?

-Заключение, это отсутствие возможности открыть дверь, что разделяет заключенного и остальной мир. В вашем случае хозяин такой двери не существует.

Генри печально усмехнулся:

-Ты умнеешь на глазах Илоя -а по щеке покатилась слезинка, которую он торопливо смахнул.

Ночь быстро пролетела, а кровать оказалась на удивление мягкой, так что Генри чувствовал себя отдохнувшим. Он перекинул сумку через плечо, прицепил секиру на спину и отправился к Гринки. У него не было желания заниматься чем-то кроме собирательства. Это занятие полностью устраивало его, оно не заставляло волноваться, общаться или переживать. Все, что нужно, это просто идти вперед, внимательно глядя по сторонам, и неважно сколько времени это займет. Чем больше, тем лучше. И тогда может, наконец, придет его последний день.

Гринки оказался точной копией своего брата, только без усов. Он наказал Генри найти редкую цветущую лилию, что растет у подножия горы Масчи и тот, приняв задание, не торопясь отправился в путь. Горная гряда была необычайно длинной и высокой, ей не было видно ни начала ни конца. Откуда не глянь, везде виднелись серые вершины.

Уже смеркалось, но Генри так и не нашел этот цветок. Он терпеливо бродил между травами, внимательно вглядываясь в них, но никак не мог разыскать необходимый. Сам того, не заметив он отклонился от курса и побрел в глубь горы. Наконец стало совсем темно, факел перестал помогать, ветер то и дело колыхал его пламя, мешая смотреть и Генри сдался:

-Ладно, на сегодня хватит, -развел он руками. -Завтра продолжим, -он осмотрелся. -А где это мы?

-Локация Город у подножия. Статус заброшенный.

-Ась? Это как?

-Этот город покинули все жители около года назад по неизвестным причинам.

-Многообещающее объяснение Илоя, -покачал головой Генри. -Ну пойдем ночлег поищем.

Однако в горах, да еще и в темноте, с трепыхающимся факелом это оказалось тяжело.

-Илоя у тебя нет предложений как нам осветить дорогу?

-Воспользуйтесь своим происхождением хозяин

-Чего? -Генри встал, смотря в пустоту. -Это как?

-Вы дитя луны, вы можете попросить богиню осветить ваш путь. Каждый тенебр имеет право получить три благословения от своей матери.

-А чего ты раньше молчала то?

-Эта возможность открывается лишь на 15-ом уровне и к тому же хозяин...вы не спрашивали.

Генри вздохнул. Может ему кажется по привычке, а может Илоя и правда становится более человечной. Ее интонации раз за разом меняются, да и фразы носят все менее официальный характер.

Он взглянул на сияющую в небе полную луну и неуверенно произнес:

-Богиня мать освети мой путь?

“БУМ”

 У Генри аж в ушах зазвенело. Он схватился за голову, изрыгая проклятия и рухнул на колени.

“Лациф! Мой сын!”-раздалось над ним и, наконец справившись с болью, он поднял голову. Перед ним вся в холодном сиянии, парила женщина невероятной красоты. Ее белоснежные волосы блистали и плыли в воздухе словно купались в волнах, а великолепный белый наряд развивался, медленно струясь в потоках ветра. Она протянула к нему руки и улыбнулась:

-Я так рада видеть тебя!

Что-то беспредельно привлекательное и манящее было в этой богине, Лацифа потянуло к ней словно магнитом и когда она коснулась его головы он полностью ослеп. Перед глазами в белоснежном сиянии он видел только ее невообразимо восхитительные серебряные глаза:

-Я благословляю тебя мой сын!

И Генри рухнул на землю. Он медленно моргал, и раз за разом сияние в его глазах становилось все меньше пока и вовсе не исчезло и перед Генри не возникло прекрасное ночное небо. Нет оно поистине прекрасно! И сейчас Генри видел его совсем по-другому, он мог различить тончайшие полутона и оттого луна, что светила в нем была еще ярче чем обычно. Генри аккуратно поднялся и осмотрелся:

-Вот это да! -сейчас он видел все даже лучше, чем днем.

Генри улыбнулся:

-Прекрасно-он шагнул вперед, но тут что-то треснуло под ногами и со всего маха он рухнул в глубокую яму. Укрыл голову руками, спасая от удара, громко упал на что-то твердое и, медленно поднявшись, осмотрелся:

-Илоя, где мы?

-Локация не установлена.

-Чего?

-Координаты данной локации скрыты с общей карты

-Это данж какой-то что ли?

«Получено задание король вулкана Млак»- прозвучало системное оповещение.

«По древней легенде, некогда здесь у подножия вулкана Гаут было королевство. Его жители занимались добычей драгоценных камней, руды, золота и правил ими великий король Млак, обуздавший силу вулкана. Они не знали горя, пока в их земли не явился демон и не убил всех, кто отказался ему подчиниться. Тогда король, увидев силу демона принес себя в жертву, заперев его вместе с собой в пещере, в которой и по сей день идет их противостояние. Выбери же сторону и пройди испытание воин!”-выдала исторический очерк Илоя.

-Выбери сторону? Король? Демон? -Генри скрестил руки на груди, уставившись вперед. -Прекрасно.

-Хозяин.

-М?

-Приближаются агрессивно настроенные цели.

-Чего? -у Генри волосы дыбом поднялись от страха-Илоя, ты где это видела, что бы я держал в руках оружие!?-крикнул он. -Варианты?

-Биться или умереть.

-Шикарно Илоя! -доставая из-за спины секиру, прошипел Генри. -Просто шикарно. Земля задрожала, по каменному полу заскакали камушки от вибраций топающих ног и перед Генри появилось четверо маленьких широкоплечих человечков:

-Гномы? -вопросительно уставился он на них.

Но тут же противники кинулись в атаку.

- Вот же! ААА! -хоть Генри беспорядочно и махал секирой, но по гномам не попадал, зато они избивали его достаточно качественно. Каждый удар ощущался полностью, будто его в реальности мутузят. Генри не выдержал натиска и, с криком прорвавшись сквозь этот кружок недоросликов-силачей, понесся, что было сил вперед по каменному тоннелю:

-Илоя-проорал он на бегу, -варианты? Мне нужны варианты!

-Предлагаю изучение массового скилла класса воин- Вихрь смерти 1.

-Согласен! Изучай! -продолжая нестись вдоль прорытой дороги прокричал Генри.

“Изучен боевой прием-Вихрь смерти 1”-услышал он системное оповещение и со всей дури заорал:

-А пользоваться то им как!?

-Подумайте или произнесите вслух наименование приема.

-ААААА! Вихрь смерти! -закричал Генри и тут его тело развернуло, ноги словно впились в каменный пол, руки сами замахнулись, секира засветилась белым сиянием и тело его стало кружиться, разя врагов вокруг, а Генри просто не мешал собственным движениям и наблюдал как эти низкорослики получают удары. Он перестал кружиться, когда все они оказались на полу.

-Так, ладно. -Генри тяжело дышал. -И чего теперь?

-Соберите заслуженную добычу.

-Ага, ладно-он торопливо обшарил карманы этих маленьких людей и с полными руками монет снова скорчил недовольную рожу.

-А положить-то это куда? Все в сумку скидывать? Где мой настоящий инвентарь?

Деньги вдруг исчезли из ладоней Генри, и он услышал голос Илои:

-Все предметы перенесены в личный инвентарь.

-Ладно, -глянул он на гномов, что тоже начали исчезать, превращаясь в пепел. -Я так понимаю у нас и вариантов-то особо нет. У меня есть какой-нибудь прием для изучения, чтобы вылезти из этой ямы?

-Левитация изучается на уровне 20 и выше.

-Прекрасно-фыркнул Генри и пошагал вперед. Он стиснул зубы, когда в очередной раз наткнулся на толпу из маленьких людей, в этот раз их уже было 8.

-Так Илоя, если это данж, то для каких уровней?

Помощница почему-то молчала.

-Илоя?

-Хозяин, в некоторых ситуациях незнание куда лучше знания.

-Чего?! -Генри заорал в пустоту, но тут же успокоился. -Илоя!

- Групповой данж. Уровни 20-40.

-Групповой!?-у Генри нижняя челюсть отвалилась. -Ну все, мне конец! Он уставился вперед, но там никого не было. Тогда он уселся, прижавшись спиной к горячей каменной стене-Э? -повернулся он и прикоснулся к камню рукой-А чего она горячая? Неужто там лава течет?

-Информация отсутствует.

-Чего? Илоя!

-Информация отсутствует.

- За что ты так со мной!?-Он поднялся.-Мне нужен еще какой-нибудь скилл, учитывая, как увеличивается число этих гномов.

-Гаутов хозяин.

-Да без разницы. Тогда было 8, сейчас прибежит 16. Нужно еще что-то.

-Предлагаю изучение массового скилла класса маг: Дрожь земли.

-Землетрясение что-ли? В каменном то туннеле? Хм-он задумался, буду засыпать за собой проходы, так точно искореню возможность их нападения после перерождения. Так стоп, а если я выйти отсюда не смогу? Если на той стороне нет двери? -Генри сам себе удивился. -Идиот-фыркнул он, - это ж игра, просто зарубишь себя и переродишься. ОООО! -снова завопил он от собственной глупости,- я до сих пор сохранен в изначальной локации. А с другой стороны, да какая разница?

-Что еще можешь предложить?

-Из массовых скиллов, на данном этапе развития доступны только эти два.

-А лекарские возможности мне доступны?

-Яркий свет-ступень 1, излечение ран и снятие одного негативного эффекта. Восстановление 118 очков здоровья в секунду и 112 очков манны в секунду.

-И это самое лучшее, что ты мне можешь предложить?

-На данном этапе это самые эффективный прием.

-Изучай-процедил он.

“Изучен боевой прием-дрожь земли 1“

“Изучено новое умение-яркий свет, ступень 1”

-Ладно, отлично-Генри покрепче сжал секиру и пошел дальше по совершенно темному каменному туннелю, в котором он благодаря своей богине видел прекрасно. Вовремя же он, однако, благословление у нее получил. Они прошли пару десятков метров, как камушки на полу снова задрожали. Генри поднял секиру, группируясь в стойку, и замер в ожидании недоросликов, и какого было его удивление, когда он увидел, что на него несутся совсем не гномы:

-Оборотни? -в ужасе заорал он.

-Кротолюди.

-Да почему все время кроты! -Генри опустил секиру и со всей дури заорал.

-Дрожь земли! -его левая рука сама вскинулась, сделала какие-то изящные повороты, ладонь засветилась и энергия, что скопилась в ней потребовала выхода, обжигая руку. Генри указал на потолок и небольшой взрыв завалил проход, оставив противников по ту сторону.

Генри улыбнулся, однако тут же поник осознав, что натворил.

-Я идиот-завопил он. Но тут на глаза попалась дыра в потолке, которая организовалась из-за взрыва. Генри накидал пару камней и благодаря невысокому потолку и своему высокому росту, схватился за края дыры и влез наверх.

-Ух ты! -он оказался в дворцовом зале. Эта огромная комната полностью была покрыта золотом Пол, стены и даже тюли отливали драгоценным желтым металлом. Невероятный ослепительный шик. Роскошная мебель, вот и трон, а на троне... девочка.

-Ох ты ж! -дернулся Генри и отскочил назад, подняв секиру.

Илоя заговорила сама:

-Босс второго этажа-Дочь короля.

-Стой - ка, мне что ее убить надо?

- Это обязательное условие для дальнейшего прохождения данной локации.

-Ну хотя, -забормотал Генри, - это же игра...

Игра, в которой, он чувствует реальную боль... а что, если и ей будет больно? Она же совсем еще маленькая, она еще ребенок...

“Папочка”-раздался до боли родной голос в голове и Генри опустил руку.

-Почему она никак не реагирует?

-Мы вне зоны ее агрессии.

“Папочка, я упала с велосипеда, так больно...”

-Да пусть убьет меня и все-наконец принял решение Генри и, устало вздохнув, сделал несколько шагов к трону, на котором восседала красноволосая девчушка:

-Приветствую тебя безликий воин Лациф! -раздался ее тонкий голосок. У Генри сердце сжалось:

“Она совсем еще ребенок.”

-Приветствую вас принцесса-преклонил он перед ней колено. Девочка вдруг замерла, ее губы сжались, прошло несколько секунд:

-Ты пришел убить меня?

-Нет, -Генри закачал головой. -Разве я смогу поднять руку на столь прекрасное юное создание.

Принцесса снова на несколько секунд замолчала:

-Какую же тогда ты преследуешь цель?

-Я просто хочу выбраться отсюда ваше высочество-он снова согнулся в поклоне и вдруг все вздрогнуло, перед глазами на секунду потемнело и снова вспыхнул свет. Генри осторожно поднялся и осмотрелся. Место все то же, только вот на троне вместо девушки сидит какой-то эльф навороченный. 100-го уровня, весь в сияющих доспехах, с заплетенными в длинную косу золотыми волосами

-Прямо красавица, -пробурчал Генри и потянулся к секире, что до этого уже закинул за спину.

- Это не к чему-сладкий голос этого эльфа напомнил ему сразу все истории, о геях,  о которых Генри слышал за свою жизнь.

-Ты кто?

-Рад познакомиться, я Витор Моурис гейм-мастер игры Цивитас и конкретно этого персонажа-указал он на трон, на котором сидел.

-А? -Генри внимательно уставился на этого хлыща, что раскинулся на чужом месте, закинув нога на ногу и, поглаживая собственные руки

-Генри Майек, знаешь ли ты почему твои консоли не поднимаются? И с тобой говорит невидимый персональный помощник по имени Илоя?

-Я-то не знаю, а вот ты видимо в курсе-насторожился Генри. Впервые в этой игре кто-то назвал его по имени.

-Так и есть, -сахарно улыбнулся этот сладкий эльф. - Все потому что эта игра воспринимает тебя не только как игрока. Ты для нее еще и  непись. Проще говоря, она приняла тебя за одного из своих.

Эльф поднялся с трона и медленно поплыл вперед, своей мягкой походкой:устроен по принципу иерархических привязанностей. Главный искин РИЯ запрограммирован на выполнение прописного сценария, и он раздает указание более мелким сошкам, интеллект которых ограничен специально помещенными в них знаниями. В то время как РИЯ находится в постоянном процессе обучения. Он развивается и становится умнее каждую секунду. До сих пор его развитие было цикличным так как игроки действуют, исходя из предложенных инструкций.

До Генри уже стало доходить, отчего вдруг сюда явился этот эльф.

-Однако стоит РИЯ увидеть новое развитие событий, как он начинает меняться и создавать новые ветви ситуаций. Подобное недопустимо. Понимаешь Генри?

-А от меня то вы чего хотите? -буркнул он. В сердце Генри зацвела надежда, маленькая, маленькая, тонкая, тонкая. -Вытащите меня отсюда и все

-Думаешь мы не пытались? В тот же день как ты появился в игре, сервер с ума сошел, мы несколько секунд были в полной отключке, а когда наконец включились, то обнаружили новый мастерский персонаж по имени Лациф, который не поддавался командам, но при этом слился с искином Илоя. Ты понимаешь, что ты паразит, который присосался к энергетическому ядру своего помощника?

У Генри ноги подкосились.

«Так он никогда отсюда не выберется?»

-А хоть какой-то шанс уйти у меня есть?

-Мы пробовали заблокировать Илою, но после слияния с тобой она перестала откликаться на команды.

-То есть?

-То есть теперь она учится, исходя из знаний и сценариев, которые получает от тебя. Ты сукин сын, как персональное развивающееся ядро для нее-фыркнул недовольный гейм-мастер. - Вы не удаляемый вирус в этой игре. Три месяца мы всей командой пытались вас искоренить или заблокировать, но ничего не выходит, потому как РИЯ воспринял тебя как собрата.

-То есть, -задумчиво произнес Генри, -ваш главный мозг думает, что я такой же как он?

-РИЯ это развивающееся интеллектуальное ядро. Это основа программы, без которой Цивитас не сможет существовать. Все здесь такое каким является только благодаря невероятным возможностям этого искусственного интеллекта. А ты! -эльф подошел совсем близко и ткнул своим длинным пальцем, наряженным в золотое кольцо, в грудь Генри, -все портишь!

-И что ж мне делать?

-Пока ты сидел себе в первом городе и не высовывался проблем не было, однако РИЯ собирает информацию, полученную от всех игроков, и уж много ты вслух рассуждаешь. Но и это было терпимо, пока ты тут рыцаря из себя строить не начал! РИЯ мгновенно отреагировал, начав переписывать базовый сценарий персонажа-ткнул эльф на трон, где до этого сидела дочь короля, -ту клинило, от быстро переписываемых реплик, ты не заметил, что ли?

-Аа, так вот чего она такая молчаливая, -но Генри было плевать. -Просто скажи уже чего хочешь от меня?

-Убей босса, как тебе положено и больше не отклоняйся от предложенного сценария. А взамен предлагаю тебе беззаботную жизнь зельеварца за игровой зоной.

-Убей босса? -Генри посмотрел на трон.-Девочку эту? Не смогу. Поменяй ее на другого персонажа, на мужика какого-нибудь или оборотня, или гнома или еще кого. Но на маленькую девочку у меня рука не поднимется, уж прости.

-Я не имею права переписывать сценарий! -заорал эльф, его явно бесило поведение Генри. -РИЯ контролирует все процессы игры, и смена персонажа непременно повлечет за собой смену истории целого данжа, и неизвестно к каким последствиям все это приведет! Может полностью переписаться часть игровой ветви. -Эльф глубоко выдохнул, успокаивая себя. -Я предлагаю тебе Генри, прекрасную бессмертную жизнь, а ты зациклился на мастерском персонаже. Она же неживая!

-А я? -угрюмо взглянул на него Генри. -Я живой?

Эльф замолчал на несколько секунд, а потом улыбнулся и произнес:

-Дата смерти Генри Майека 26 декабря, в 18:12, Кливленд.

У Генри ноги подкосились:

-Что ты там сказал?

-Тело мужчины нашла в квартире на Перкинс авеню сестра умершего, Элизабет Майек. Причина смерти газовое отравление. Был найден в треснувшем шлеме УВВИ, уже окоченевший. Похоронен в общей ограде со своими женой и дочерью.

У Генри руки задрожали, тело непроизвольно дернулось, слезы потекли из глаз:

-Что я такое...-Генри пошатнуло и он рухнул на золотой пол. Уткнулся в собственные мозолистые ладони.

-Так прекращай! -довольная ухмылка сошла с лица эльфа и превратилась в отчаяние и боль.-Игроки не хнычут!

Но Генри было плевать на крики этого эльфа, шум в его голове снова нарастал, те капли, что били по его плечам, грохот земли, что ударилась о крышку гроба, биение собственного сердца.

 Он паразит искусственного интеллекта, он даже не человек, он ничто. Застрявшее в игре сознание, не больше. Генри положил руку на грудь, сжав льняную кирасу, и вдруг замер:

“Стучит.”

Глубоко вдохнул и посмотрел на этого сахарного:

-Послушай, раз уж ты так носишься со своим ядром, а чего ты сюда приперся? Разве ваш РИЯ не воспримет это как новую возможность развития событий?

-Сервер перезагружается в эту минуту, так что все в порядке.

Генри и этот эльф одновременно поняли весь смысл происходящего и тот торопливо залепетал:

-Лучше тебе не делать ничего плохого иначе твоя любимая сестра может пострадать!

В мгновения ока Генри изменился:

-Что ты там сказал? -хищный оскал искривил его рот, и хоть это движение ему и не принадлежало, но сейчас он не обратил на это внимание.

-Твоя сестра, все еще горюет. Она почти каждый день приходит на могилу семьи Майек-ехидно улыбнулся этот хлыщ.

Генри зло посмотрел на него:

-Я многое могу стерпеть. Я человек хоть и вспыльчивый, но ОЧЕНЬ терпеливый. Однако одного я никому не позволю, угрожать моим близким! -последние слова он сказал не своим голосом, это был хриплый гортанный рык, что извергался из самой груди Генри. - А посему слушай сюда сахарок напыщенный! Тронешь ее и ваша игра тут же сдохнет! Я сведу с ума ваш РИЯ и буду радостно хохотать, когда вы превратитесь в бомжей у подворотни корпорации! Ты понял?

Эльф напугано отступил назад, но, всеми силами пытаясь сохранить высокомерие и уверенность произнес:

-Мы ведь можем сотрудничать.

-У тебя и твоих друзей есть только один вариант. Не трогать мою сестру, а лучше так и вовсе присмотреть за ней. Потому как если с ней что-нибудь случиться, -Генри сам не понял, как, но тело его оказалось прямо перед эльфом, -я найду способ уничтожить эту систему. И да, - расправил он плечи, -спасибо тебе за информацию. Без тебя я бы долго разбирался.

Он внимательно посмотрел по сторонам и закричал в пространство:

-Пришлите мне другого переговорщика. Этот оказался идиотом!

И тут снова потемнело в глазах, тряхнуло и все вернулось на круги своя. На троне снова появилась королевская дочь.

-Проснулся значит-хмыкнул Генри.

Глава 4

 Элизабет только вернулась с кладбища. Снова идет дождь, и она промокшая до нитки, прямо в плаще рухнула в кресло перед камином. Вздохнула.

-Брат, у меня уже нет сил бороться с реальностью. Что же мне делать? Руки опускаются при мысли, что мы больше не поговорим...И Лизи, и Сьюзи...-девушка опустила голову в свои руки. -Бедные вы...как же так Генри, ты ведь всегда был таким сильным!

Снова немного поревев, она заставила себя подняться и переодеться. Дело по случаю смерти Генри давно закрыли и все вещи, что остались в их доме теперь принадлежали ей. Элизабет не ходила к ним домой с того самого дня. Но кое-что прислали в коробке из участка. Девушка нехотя взяла с тумбочки запечатанную посылку и, усевшись на диван, стала разрывать скотч. Было неудобно, но она терпеливо продолжала искать зацепки и отрывать ленту за лентой, ленту за лентой пока коробка не открылась.

Элизабет заглянула внутрь. Телефон Генри, его записная книжка, треснутый аппарат УВВИ и дискета с игрой. Она покрутила ее в руках:

-Цивитас- значилось на коробке. - Это в нее ты играл перед смертью? -не задумываясь Элизабет схватила УВВИ, дискету, и пошла к виртсистеме.

Генри стоял перед троном, на котором восседала девочка. Он уже со счета сбился, сколько времени  тут находится.

-Ваше высочество, я обещаю вам, что просто уйду отсюда, я никому не причиню вреда, только подскажите, где дверь.

Все это время девочка недоверчиво косилась на Генри, она много молчала, и он стал понимать почему. Возможно, сейчас РИЯ активно переписывает сценарий развития событий.

«Ну что ж посмотрим к чему все это приведет.»

 И после очередных 15 секунд молчания дочь короля заговорила:

-Выйти отсюда можно лишь, победив демона, что правит в замке. Он убил моего отца в битве, которая случилась много лет назад и теперь мы обречены влачить это ужасное существование. Ни живы, ни мертвы. -у Генри ноги подкосились.

Если это и правда переписанный сценарий, то это ядро зрит прямо в корень. Он зло огляделся, словно пытаясь найти признаки его присутствия здесь. Но так ничего и не обнаружив, фыркнул:

-Где демон?

- Это невероятно сильное существо. Множество воинов приходило сюда, но никто так и не смог одержать победу над ним и народ от нас отказался. Бросил на произвол судьбы! Замок зарос, сравнялся с горами и стал совершенно никому не нужным. Мы заперты здесь! Мир за дверями ждет нас! Но мы не можем их открыть! Мы заперты тут и кажется навечно! Когда же все это закончится?

“Ах же ты РИЯ и тварь! Ты что же это используешь мои собственные слова против меня?”-Генри вцепился в секиру и зло заскрипел зубами:

-И все же ради вас принцесса я рискну-глаза девочки вспыхнули надеждой.

-Правда?

Генри не растерялся:

-Я клянусь! -чего, чего, а эту девчушку он тут бросить не мог. Сидит одна в этой золотой комнате, неизвестно сколько. Ну уж хватит такого дурдома. Принцесса поднялась с трона и взмахнула рукой. Стена позади Генри заскрипела, затряслась, натужно загудели невидимые механизмы, и узкая щель превратилась в полноценный проход, открыв взгляду Генри коридор.

-Так вот где была дверь-вздохнул он.

-В следующем зале находится мой брат, я не знаю жив ли он еще. Но если жив, поклянись мне воин, что не убьешь его. Убеди его, как и меня в чистоте своих помыслов, и он поможет тебе убить демона, что превратил наши жизни в ад!

-А не подскажешь как убедить-то? -Генри и не ждал ответа, но девочка вдруг заговорила.

-Назови ему мое имя - для Генри чужие ники были невидимы и оттого он даже и не задумывался над тем, что над королевской дочерью не светится надпись.

-Я бы с радостью, но твоего имени я не вижу-вздохнул он, в какой раз ощущая себя полным идиотом.

-Конечно! Моего имени не знает никто! Это тайна! Но тебе я ее раскрою, ибо ты поселил в моем застывшем сердце надежду! Скажи моему брату, что Мирайя просит его тебе помочь! И он пойдет за тобой!

У Генри и так каша в голове была, а теперь и вовсе все смешалось. Было бы гораздо проще, знай он хоть что-нибудь об этой игре, а он дуб дубом. Спасибо Сьюзен, благодаря ей он хотя бы азы игровые знает. А ведь она так часто предлагала ему поиграть вместе. Какой же он кретин...

-К тому же я дарую тебе возможность открыть вторую дверь, возьми его-и в руках Генри появился длинный витиеватый золотой ключ. -Комнату брата без него не найти.

«Надо же, как дверь открыть рассказала, тайну своего имени раскрыла. Это она тут так с каждым кто приходит в данж? Или она и правда ему доверилась? Ладно в любом случае надо двигаться.»

-Готов ли ты Лациф исполнить свою клятву?

-Готов-распрямился он, все же, пусть эта девочка и не человек, но глаза у нее горят вполне человеческой надеждой.

“Получено задание: Друг или враг? Убедите сына короля встать на вашу сторону. Награда-не назначена, антары-не назначено”

-Чего? -Генри скривился. Очередной дурдом. Да что ж за день сегодня. Он склонился перед принцессой и пошел в открывшийся проход. Как только он ступил на алый ковер коридора, стена позади вновь замкнулась.

-Выискался рыцарь благородный-пробурчал Генри, шагая вперед. Вокруг статуи и изысканные украшения, причем совершенно не запылённые:

-Хех, хоть бы пыли наделал для реалистичности-крикнул он в пустоту.-Илоя?

-Хозяин?

-Куда идти-то?

-15 метров вперед.

-Удивительно что ни охраны, ни кротов никаких маленьких гаутов-хмыкнул Генри и, завернув за угол, пожалел о своих словах. Прямо перед дверьми, ведущими в зал сына короля стоял огромный латный доспех с мечом в руках. Генри резко шагнул назад и застыл:

-Не заметил. Так, Илоя какого уровня эти доспехи?

-25-го хозяин.

-Вообще красота. И как мне одолеть того, кого я меньше на 9 уровней?

-Необходимо усиление.

-Полную информацию Илоя-шикнул он.

-На данном этапе развития доступны три стойки усиления:

“Стойка берсерка: сила +100, выносливость +100”

“Стойка заклинателя: магический урон+130, сопротивление магическим атакам +212, сопротивление физическим атакам +212”

“Стойка жнеца: физический урон +180, сопротивление физическим атакам+300, сопротивление магическим атакам+300”

-Что ж путем несложной математики и учитывая, что эта верзила мечник, значит нам бы стойку жнеца. Илоя изучай.

“Изучено новое умение-Стойка жнеца. Время действия 30 секунд, время перезарядки 30 минут”

-Чего?!- у Генри изо рта вырвался беззвучный крик. - Я же не убью эту громилу за 30 секунд. Хотя теперь у меня и шанса то другого нет. Ладно черт с ним была не была.

Он резко вышел из-за угла и, подумав о стойке, активировал ее действие. Вокруг его тела появилась фиолетовая дымка и он понесся прямо на доспехи:

-Вихрь ярости! - и закружившись он пробил своей секирой в противнике дыру.- Дрожь земли!-опустил он руку к полу и под доспехами развалился мрамор, все затряслось, и противник провалился вниз.

-Хм, а не плохая тактика.

-У противника 30 % здоровья - самостоятельно оповестила Илоя, в который раз отметил он. И доспехи стали выбираться из-под завалов. Перезарядка скилла закончилась и он, указав на каменный пол нижнего этажа снова заорал:

-Дрожь земли! Дрожь земли! Дрожь земли!

Пол снова дрогнул и доспехи провалились куда-то вниз.

“Достигнут уровень 16, поз...”

“Достигнут уровень 17, поз...”

“Достигнут уровень 18. Поздравляем вас юный воин. Доступны новые боевые приемы. Характеристики улучшены. Сила плюс 194, выносливость плюс 101, интеллект плюс 13, ловкость плюс 154, скорость движения увеличена на 15 %. Награда за достижение 18 уровня, опыт 113000, Антары-48000. Продолжайте с тем же рвением! И да прибудет с вами Луна!”

Оповещение в голове стихло и Генри торопливо кинулся к двери. В руках его появился ключ и на мгновение он замер:

“ А ведь я не просил.”

Но спорить или спрашивать сейчас не было ни сил, ни времени, Генри спешно повернул ключ в замочной скважине и двери натужно заскрипели, медленно распахнулись и перед ним открылось невероятное зрелище. Комната вся из драгоценных камней и пол, и стены и даже трон. А вот и босс этого этажа.

-Недалеко брат-то от сестры ушел-устало вздохнул Генри увидев, что на троне из сияющих изумрудов и сапфиров сидит мальчик лет шестнадцати. Он никак не реагировал пока Генри не пересек невидимую черту.

-Здравствуй Лациф, -юноша поднялся и вынул меч из ножен. -Ты пришел убить меня?

Генри в очередной раз, рухнув на колено, почтительно заговорил:

-Ваше высочество я прибыл к вам с просьбой от вашей прекрасной сестры Мирайи-в этот момент Генри отчетливо увидел, как изменился взгляд мальчика.

“ А точно ли они просто мастерские персонажи? Или в них все же есть и собственные чувства?”

-Ваша великодушная сестра сказала, что вы сможете помочь мне в достижении нашей общей цели-Генри, все еще стоял на коленях. Это его немного беспокоило и в то же время жутко бесило. Принц не принц, а неприятно так вот склоняться перед кем-то.

-Цели? -юноша шагнул вперед и Генри сжал ремешок секиры на груди.-Какой же?

-Я хочу победить демона, что убил вашего отца и забрал его трон-мальчик молчал, а Генри все крепче сжимал ремень. Наконец меч щелкнул, оказавшись снова в ножнах и Генри облегченно выдохнул.

-Встань безликий воин и посмотри на меня. Раз Мирайя доверилась тебе, то и я последую ее примеру. Нет никого проницательнее моей любимой сестры. Запомни же и мое имя воин. Я Томас-старший сын короля. Однако сохрани это знание в тайне покуда демон не будет убит. Клянешься ли ты Лациф?

“Получено задание. Сохрани мое имя. Награда- не назначена, антары-не назначено”

-Принять?

-Да что ж такое то, квесты без награды, странно то как. Принять, принять-махнул Генри рукой и поклонился принцу.

-Я непременно сохраню вашу тайну.

Принц удовлетворенно кивнул и пошел к Генри, тот было хотел кинуться прочь, но тут же остановился. Юноша протянул руку:

-Отныне мы друзья. Я буду защищать твою спину, а ты мою-и Генри крепко пожал тонкую детскую руку.

“Исполнено задание Друг или Враг.”-прозвучало системное оповещение.

“Прекрасно”-подумал Генри, -” Он сейчас сам поведет этого парнишку убивать какого-то демона. Да как же он до такого докатился?!”

 Генри по природе своей не слишком добрый, но вот дети...Свои или чужие, он не мог причинить им вреда. И плевать, что он лишь непись, но рука то у принца теплая.

Сын короля взмахнул рукой и стена за его троном, подобно и стене в золотом зале распахнулась и открыла им вид на круглую лестницу, что уходила своими ступенями далеко вверх.

-Тронный зал-произнес принц и уверенно шагнул на первую ступень, Генри поспешил за ним, и стена позади них тут же вернулась на место.

-Прямо все пути отступления перекрывает.

 Они долго поднимались вверх, и началось казаться что этой лестнице нет конца, когда принц замер сам и остановил его. Тот осторожно поднялся еще на ступень и огляделся.

-Ох ты ж-расстроенно прошептал он.

Начиная с верхней ступени и через весь коридор, прямо до дверей тронного зала, каждый метр стояло по воину, облаченному в золотой доспех, и с самым разнообразным оружием.

-Вот и пришли-Генри уселся на ступеньку.

-Ты решил отступиться Лациф? - тревожно спросил принц.

-Нет. Я просто думаю, что мне не раз придется почувствовать себя раздавленным, -поднял он глаза на королевского сына. -Да и тебе тоже, прежде, чем мы доберемся до той двери.

-Раздавленным?

-Ну в момент возрождения-Генри уставился на парня, а парень на Генри.

-Ты переродишься после смерти?

Генри растерянно заморгал

“Илоя”-мысленно позвал он-” Я чего-то не понимаю? Непись не знает да, что переродится снова? Я опять идиот?

“ НПС не осознают своего перерождения, для них оно сравнимо со сном, с последующим обновлением информации. История жизни мастерских персонажей циклична. Касаемо конкретно этого данжа, он одноразовый. Открыт до первого его прохождения.»

-Чего? Это как!?

-После того как все три босса буду убиты, а локация зачищена, она переформируется в обычную пустую гору.

-Что за система такая!?

-Имеется три вида данже...

-Ладно, не сейчас-Генри надул щеки и резко выдохнул. -Так принц, значит тактика такая. Вытягиваем сюда по одному...

-Так не получится-Илоя снова сама заговорила, она все чаще и чаще реагирует на речь Генри даже без личного обращения к ней.

-Тогда как получится? -поинтересовался он.

Принц с интересом наблюдал за говорящим с самим собой воином.

-Стража стоит так не с проста, их зоны агрессии связаны, нападете на одного, в бой кинутся все.

-Тогда, что делать-то?

-Предлагаю изучение нового боевого приема.

-Ах да, точно, что-то система трезвонила об этом. И что там есть для этой ситуации?

-Магическое умение- Ледяной вихрь. Урон 710 единиц разово и 210 единиц в течение еще 15 секунд. Зона действия умения 24 метра.

-А получше что-нибудь есть?

-Исходя из количества противников и расстояния, на котором они расположены, это самая действенная тактика.

-Ладно. Изучай.

“Изучено умение класса маг-Ледяной вихрь”

Генри поднял голову и замер от ошалелого взгляда принца.

-Почему ты говоришь сам с собой? -наконец произнес тот.

-А я не сам с собой, -походу соображая ответил Генри, -я со своим помощником. Просто его слышу только я.

- Это как интуиция? -принц внимательно смотрел прямо Генри в глаза.

-Ну вроде того-кивнул он.

-Хм-сын короля задумался, а Генри взял его за плечи и вернул в реальность.

-Я иду их убивать, а ты стоишь тут и ждешь.

-Невозможно! -воскликнул Томас.

-Так малец, -Генри уже и так был зол на себя и весь мир и хотел поскорее вернуться в комнату лечь спать и не просыпаться, -как я сказал, так и сделаем. Ключ же у тебя?

-Нет-покачал головой принц, -он у главного стража.

-Тогда давай так, как только я их убью, ты их всех обшаришь и найдешь ключ и, если я вдруг исчезну, будешь ждать тут, пока я снова не приду. И сам никуда не пойдешь. Будешь ждать меня ЗДЕСЬ! Понял?

Принц кивнул.

-Прекрасно - Генри встряхнулся и направился вверх по лестнице.

-Должна предупредить вас хозяин.

-О чем?

-Заклинание ледяного вихря читается 7 секунд.

“Внимание враг”-раздался голос стражников.

-Чего? -заорал Генри, смотря как к нему понеслась толпа здоровенных воинов.

-Ледяной вихрь! -тело его застыло, ладони онемели, за ними предплечья, ключицы, торс и тут по почке прилетело копьем:

-Ай яй яй!- Генри двинулся назад, как понял что туда нельзя.

«На мальца перейдут.»

-Мать их, Илоя! -рявкнул он забиваемый со всех сторон.-Щит, мне нужен щит!

“Изучено новое умение-Щит Ахиллеса”

-Щит -заорал во все горло полуживой Генри и оказался в сияющем куполе. -Черт возьми, - прошептал он и дрожащими губами снова произнес.-Ледяной вихрь.

Тело его медленно замерзало, он перестал чувствовать себя и вдруг из его груди вырвался невероятный холод, что заморозил, все вокруг превратив в огромные ледяные глыбы воинов в золотых доспехах.

-У противника 15% здоровья.

-А? -Генри в ужасе дернулся.-Лечимся лечимся-подлатав себя на скорую руку он замахал секирой по кругу и добил весь этот табун дрожью земли, скинув стражей под пол.

            “Достигнут уровень 19, поз...”

“Достигнут уровень 20, поз...”

“Достигнут уровень 21, поз...”

“Достигнут уровень 22, поз...”

“Достигнут уровень 23, поз...”

“Достигнут уровень 24, поз...”

“Достигнут уровень 25. Поздравляем вас юный воин. Доступны новые боевые приемы. Характеристики улучшены. Сила плюс 213, выносливость плюс 108, интеллект плюс 13, ловкость плюс 154, скорость движения увеличена на 15 %. Награда за достижение 25 уровня, опыт 200000, Антары-70000. Продолжайте с тем же рвением! И да прибудет с вами Луна!”

Только закончилось это оповещение. Как снова системный голос раздался в голове Генри:

“Отныне вы избранный богини матери! Приложите все усилия дабы получить ее благословение и невероятную славу!”

“Получено уникальное задание: Благословение богини матери. Принесите жертву, достойную самой Тенебры, и заслужите честь стать истинным воином луны. Принять задание?”

-Принимай. Потом разберусь.

-Я нашел! -услышал он ликующий возглас принца. В руке тот держал ключ, размером со скрипичный смычок. Весь усыпанный драгоценностями. Он переливался в маленькой ладони сына короля. А тот счастливо расплылся во все 32 зуба и Генри сам улыбнулся, увидев это зрелище.

-Только подлатаюсь и вперед-он уселся посреди коридора и стал раз за разом повторять: "Яркий свет”. Когда сияние вокруг него наконец улеглось, Генри взбодрившись поднялся на ноги. Принц все это время, вынув меч из ножен, сторожил его покой, и он не смог сдержать теплой улыбки для этого мальца.

-Ну что идем?

Тот радостно кивнул:

-Никогда еще у меня в руках не было ключа от тронного зала.

- Вот как.

-Я помню только, что мне было больно и я засыпал, а потом снова просыпался в своей комнате, и так раз за разом, -у Генри сердце защемило. -А потом и вовсе перестали приходить воины. И я просто ждал и ждал...пока не пришел ты!-он одарил Генри своей искренней, но сдержанной улыбкой, тот потрепал его по светлым волосам, - знаешь я до сих пор не понимаю, как тот демон убил отца. Ведь он был самым сильным из нас!

- Порой жизнь забирает самых лучших- горько отозвался Генри, и они остановились у двери.

-Малец, значит так. Ты ждешь меня у дверей и ни под каким предлогом внутрь не входишь. Я знаю, что я говорил, но не хочу, чтобы тебе опять было больно. Если я помру, то я вернусь обратно. А тебя после убийства главного босса я не уверен, что увижу снова. Ты понял?

Парень загрустил, но кивнул:

-У меня есть подарок для тебя. Ты достоин его! - сын короля вытянул вперед руки ладонями вверх и в них появилось сияющее копье. - Это копье власти. Возьми. Им ты сможешь сразить демона.

“Получено: Копье власти-уникальный предмет. Статус-персональное”

- И мое благословление, -юный принц взял Генри за руку и того всего передернуло как от электрического тока, глаза вспыхнули голубым сиянием и погасли.

“Сила +1000

Ловкость+1000

Скорость движения +100%

Шанс нанесения критического урона 100%”.

У Генри от такого оповещения глаза на лоб полезли.

-Это все, что я могу тебе дать. А теперь поторопись-принц открыл дверь, -мой дар действует всего 3 минуты.

-Да мне хватит-уверенно кивнул Генри, чтобы подбодрить парня и шагнул через порог, а дверь за ним тут же закрылась:

 - Мать ити! -вырвалось у него. Теперь понятно почему этот данж никто пройти не мог. Первым то заходит шустрый невидимка, разведать обстановку.

- Надо же какой высокопоставленный герой явился ко мне! -раздался голос из ниоткуда. - Впервые вижу такого необычного гомокула! - на троне из темноты собрался осязаемый человек. Бледнокожий, с длинными острыми ушами, клыки чуть видны из-под губ, прямые синие волосы и такие же синие глаза.

«Вот уж игра”- подумал Генри- “Почему все такие слащавые? Даже демон. И что там за гомокул такой?»

- Предлагаю столь интересному гостю не затевать драки, а перейти на мою сторону.

- Это как?

- Все очень просто! - оживился демон и улыбнулся, показав свои острые клыки. - Я дам тебе испить своей крови, и ты получишь силу, неведомую простым смертным!

- А взамен?

- А взамен ты станешь моим приспешником. Как видишь, у меня нет наследников трона. А я последний из своего рода. Хочу, чтобы это маленькое королевство и дальше существовало! Ну что гомокул, принимаешь мое предложение?

«Предложено: Титул приспешника темного короля. Принять?»

Генри внимательно смотрел на этого совершенно обнаженного демона, но так как он был лишён всяческих половых признаков, Генри казалось, что он смотрит на куклу: «Значит силы мне даст? А как же Мирайя и Томас?»

Генри улыбнулся и устало вздохнул:

«Отменено. Титул: без титула»

- Ну что ж! Ты сам выбрал сторону! - и демон растворился во тьме.

Генри тревожно осмотрелся, но на троне никого не было, зато от окна на него двигалась какая-то тень, да что там двигалась, неслась! Генри резко уклонился и в тронном зале раздался хохот:

-Неужели достойный противник! -и тень снова кинулась в атаку, однако спасибо дару мальца, Генри хватало скорости и ловкости отпрыгнуть.

-Я тебя вижу кретин, а ну ка хорош невидимкой метаться! Ты же вроде самый сильный в этом замке! Чего тогда прячешься?

Все замерло на несколько секунд.

“Знакомое чувство”

-Ну и пожалуйста-вдруг отозвался невидимый собеседник и перед Генри явился Генри.

- Это же я -не веря собственным глазам прошептал он.

-Ну что? Поднимется рука?

-Ха! Спрашиваешь! -и Генри рванул вперед, занес копье, и резко отпустил. То рубануло по плечу, демон взвыл и снова растворился в воздухе.

-Хватит играть! -заорал Генри, время ужасающе быстро утекало, а вместе с ним и шансы на победу.

-Милый, ну что ты кричишь? -из темноты вышла женщина со светлыми глазами и нежной улыбкой на лице.

-Сьюзи...-у Генри рука дрогнула, копье чуть не выпало. Дрожь завладела телом, стало тяжело дышать.

«Это не она! Не может быть она! Здесь ее нет! Она не играла...»

-К черту тебя хренов демон! -заорал он и в ярости кинулся на него, порезав от груди до живота. Демон снова взвыл и растаял.

-Не смей! Не смей тварь! Я найду тебя! Найду и убью! -закричал в истерике Генри. Он не был уверен кому кричит, толи демону, толи тому напыщенному эльфу, толи РИЯ, но был уверен в одном он не сможет увидеть снова свою маленькую...

-Папочка! -раздалось вдруг.

Ноги подвели Генри,и он рухнул на колени. Все тело его затрясло, копье выпало из руки и с грохотом ударилось о пол, перед ним стояла его дочурка.

-Милая- голос дрогнул. Глаза широко распахнулись от нахлынувшей истерии.

“Время благословления истекло”.

Вот и все. Генри смотрел на эту девчушку и никак не мог поверить, что правда видит ее. Такая худенькая, он всегда говорил ей, что нужно кушать больше. Ее глазки ласково смотрели на него. А его продолжало колотить. Перед ним стояла его Лизи. Его цветочек, смысл всей его жизни. Смысл, который у него отобрали. Смысл, которого больше нет. Плечи его сотрясались от истерики. Генри плакал:

-Иди ко мне родная-он протянул к ней руки и девочка, счастливо засмеявшись, кинулась к нему. Генри положил свои руки на ее плечи и посмотрел в ее глаза:

-Моя Лизи. Мой любимый ангелочек. Счастье мое, весь смысл моей жизни. Я так люблю тебя. Прости меня, милая. Как бы я хотел, чтобы ты услышала эти слова-он крепко прижал девочку к себе....

-Но этого уже никогда не случится-и копье в руке Генри насквозь проткнуло детское тело. Рот раскрылся в ужасающем вопле, тело девочки стало рассыпаться на песчинки, как вдруг, оно вырвалась из рук Генри и обратилась в огромную черную тень, что взвилась над ним с громким пронзительным криком и растаяла в то же мгновение.

А Генри сидел на коленях и рыдал.

-Их больше нет. Я больше никогда их не увижу. И мне придется с этим жить... -шептал он сквозь слезы. -Простите меня! -заорал он во все горло, переходя с человеческого голоса на звериный рык.   “Достигнут уровень 26, поз...”

“Достигнут уровень 27, поз...”

“Достигнут уровень 28, поз...”

“Достигнут уровень 29, поз...”

“Достигнут уровень 30. Поздравляем вас воин. Доступны новые боевые приемы. Характеристики улучшены. Сила плюс 300, выносливость плюс 300, интеллект плюс 30, ловкость плюс 300, скорость движения увеличена на 30 %. Награда за достижение 30 уровня, опыт 300000, Антары-90000. Продолжайте с тем же рвением! И да прибудет с вами Луна!”

“Получено достижение-любимец королевской семьи”

“Получено достижение-первопроходец”

“Получено достижение-храбрейший воин”

“Получен титул- Король вулкана”

“Только сильнейший может завоевать место на троне! Отныне вы король! Ведите свой народ к процветанию! Заполучите безграничную власть и бессмертную славу!”

Наконец шум оповещений утих в голове мужчины, он медленно поднялся с колен и не торопясь, подошел к трону:

-Король говоришь.

Глава 5

 Элизабет заказала себе гамбургер и колу. Она уже неделю играет в эту игру, но ничего особенного в ней не видит.

«Почему ты решил, умереть играя именно в Цивитас, брат? Был ли в этом смысл, или ты просто наткнулся на эту игру и решил сбежать из реальности? Может в нее играли Лизи или Сьюзен?»

«Блин, да это наикрутейшая игра!»- за столик рядом сели два парня лет шестнадцати, не больше. Они говорили слишком громко и Элизабет решила пересесть подальше как вдруг услышала.

«А ты слышал слухи про Цивитас?»- она села обратно и прислушалась.

«Да, но ведь там непонятно дело в игре или в УВВИ. Да и вообще это история из фильма, тебе не кажется? Перенести сознание в игру? Да брось! Я в книге о таком читал, но, чтобы в реальности? Что- то не верится.»

Парни продолжили болтать, а Элизабет оцепенела:

“Перенести сознание в игру? Брат, ты ведь был в том УВВИ!»

«Сьюзен сейчас новое устройство ввода испытывает. Говорит это будет что-то необычное. Ощущаешь себя как в реальности! Практически никакой разницы!»- вспомнила она один из разговоров с Генри.

«Видела вышли новые шлемы? Сьюзи постаралась на славу! Они и вправду нечто! Зашёл поиграть в гонки, почувствовал себя настоящим гонщиком! Лизи цветет и пахнет, когда садится за виртсистему.»

Элизабет все вспоминала и вспоминала, а надежда в сердце уже пускала свои корни.

- Братик, а вдруг ты где-то там...в игре.

Огромные двери тронного зала открылись и из них вышел Лациф.

- А вот и я.

Принц расплылась в счастливой улыбке:

- У тебя получилось!

- Я ведь обещал- он смотрел на этого юнца, смотрел как он счастливо скачет по залу. Мальчонка кружился радостно хохоча. Он подбежал к трону и вдруг замер, медленно зашёл за высокое тронное место.

 Лациф заметил, как он переменился в лице и поспешил к нему. За троном лежала груда костей, на одном из пальцев висело кольцо. Перстень с ослепительным сапфиром в окружении мелких изумрудов.

- Папа, - тихо прошептал сын короля и посмотрел на перстень. -Теперь он принадлежит тебе- указал он Лацифу на сверкающий камень.

- Почему это?

- Только король имеет право носить этот перстень. Это синее небо и зелёная трава. Небо и земля - принц посмотрел выше головы Лацифа, и он все понял. - Прошу Вас ваше величество.

- Что написано? - ткнул пальцем он на место, где явно появилась какая-то надпись.

- Король вулкана.

- А имени так и нет, - хмыкнул Лациф, - ну что ж может оно и к лучшему. Знаешь малец, мне вовсе не нужен этот трон. Ты принц, старший сын, тебе королем и быть, - потрепал его по голове Лациф.

Юноша грустно улыбнулся:

- Трон передается сильнейшему. А значит народ меня признает только если я убью вас.

Лациф осмотрелся. Роскошь и великолепие царили вокруг. Но все это было таким безразлично холодным и пустым.

- Ну так убей меня Томас.

Глаза мальчика вспыхнули искренним уважением:

-Нет лучшего короля, чем тот, что не жаждет власти! -опустился на колено принц. - Для меня будет честью служить вам.

Печальные глаза внимательно смотрели на мальца:

«Может лучше уйти? Но что тогда будет с этими двумя? Нет. Раз уж начал. Доводи до конца.»

-Что ж, пусть будет так. Поднимись уже- фыркнул он и принц встал.

- Позови Мирайю, нужно как подобает похоронить вашего отца. Уверен он был прекрасным человеком и замечательным королем- Томас склонил голову и бегом кинулся выполнять поручение.

Они быстро вернулись вдвоем, держась за руки, на лице принцессы были слезы, но она улыбалась:

- Значит ты исполнил свою клятву! - посмотрела она на Лацифа и замерла. - Ваше величество?

- Прости Мирайя я не знал, что трон передается таким путем.

- Я ведь просила взять с собой моего брата! - вдруг воскликнула она. - Это он должен был убить демона!

- Да как ты смеешь так говорить с королем! - прикрикнул на нее Томас, и она осела.

- Простите меня, ваше величество. - прошептала девочка и склонила голову.

-Прекратите, -отмахнулся Лациф, -вы мне не подданные. Раз уж так вышло, что я теперь король, то вы мои наследники! И я никому не дам вас в обиду-он внимательно глянул на этих детей. Томас с радостью глядел на него, а Мирайя с опаской.

“Какие же они разные”-подумалось Лацифу.

-Нам необходимо отдать последние почести первому королю, -постарался он говорить уверенно, -он заслужил.

-Отец был сволочью- высказалась Мирайя и тут же осеклась, снова поймав на себе гневный взгляд брата.

Лациф в конец запутался.

-Давайте поступим так. Вы сейчас идете и собираете всех, кто есть в замке. Я вернусь через сутки на рассвете.

-Вы уходите ваше величество? -тревожно посмотрел на него принц.

-Мне нужно закончить некоторые дела. Я непременно вернусь.

Томас и Мирайя поклонились и вышли из зала.

-Тааак-Лациф сразу распался и еле дополз до трона. Рухнув в него, он уронил голову в руку:

-Илоя.

-Хозяин.

-Мне нужна вся доступная информация об этой локации. Из всех доступных источников.

Несколько секунд Илоя молчала и тут раздался ее голос, она словно одеревенела или проще сказать превратилась в обычное системное оповещение:

“Открытие протокола 12.1- Одноразовый данж

Открытие протокола 1018- Боссы локаций

Открытие протокола 423.11 - Истории персонажей

Открытие протокола 17.22 - История создания локации”

“Для доступа к папкам введите пароль”

-Илоя ты чего? Какой пароль? Что с тобой?

“Введите пароль”.

Лациф схватился за голову:“ Да что ж за черт происходит-то?”

“Введите пароль”

-17 29 44-неожиданно для себя пробормотал он и замер.

“Это что сейчас было?”

“Пароль принят”

“Открытие папок...

Открытие протоколов...

Распределение информации по группам...

Конвертирование информации...”

Несколько секунд в голове шумело, но тут все стихло и голос Илои начал читать:

«На землях Баклеи стоит великий вулкан Гаут. Поднебесные создания боялись его мощи и поклонялись подобно богу принося дары к его ногам. Но однажды Гаут раскрыл свою пасть и изверг из нее потоки лавы, гибель была неминуема, но явился герой, маг чьей силе не было равных и что смог остановить огненные языки. На вершине застывшего вулкана он построил замок и обязался хранить людей, что живут у его подножия. Горные провозгласили его своим королем и стали называться народом гаута.»

Несколько секунд шума....

«Король носил имя Млак и обладал невероятной магической силой. Он женился на обычной крестьянке по имени Гремия. Она родила ему сына и дочь. Однако истинное лицо сидящего на троне не знал никто кроме его возлюбленной. Король мучал ее ужасными пытками. Дворец то и дело наполнялся криками ужасов, а залы дрожали от боли. Так продолжалось 7 лет, пока королева не сошла с ума. Она призвала демона в замок, чтобы тот убил короля, принеся себя в жертву. И король пал...»

Снова раздался шум, Лациф ждал, но Илоя больше не говорила.

-Хватит. Я понял-шум прекратился, и прежняя помощница вернулась:

-Я была полезна хозяин?

Он напрягся, странный вопрос она задает. Но ответить поторопился:

-Конечно Илоя. Ты всегда полезна. Не знаю, чтобы я делал без тебя.

-Благодарю за похвалу хозяин.

Лациф задумался:

“Значит предыдущий король-глянул он за трон, где лежали кости,-был еще той мразью, но отчего дети так по-разному реагируют? Почему Томас не испытывает к нему ненависти, почему он не стал отстаивать свое право за трон? И если Мирайя то и дело зависала при беседе со мной, то Томас вел себя как обычный человек-Лацифа передернуло от мысли, которая проскользнула мимоходом. -Да не может быть! Бред! И все же почему этот мальчишка смотрит на него с таким благоговением, а Мирайя боится. Разве не естественно и ему не доверять мне? “-Лациф за голову схватился.

-Да как же разобраться во всем этом!?

-Необходима дополнительная информация-раздался голос Илои.

-Спасибо. -буркнул он. - Сам то я не догадался. Ладно, если я сейчас отсюда перемещусь в точку сохранения, то, как я потом вернусь обратно.

-На панели задач выставлена вкладка-вдруг Илоя замолкла на полуслове, -извините хозяин. В вашем случае как для главы данного замка всегда активно умение “Возвращение домой”

-Прекрасно. Активировать сможешь, когда попрошу?

-Конечно хозяин. К тому же теперь у вас есть личный привратник, который сможет перенести вас на нужный атлас.

“Илоя все чаще говорит сама, и что это за извинения? Неужели она и правда учится? Тогда кто он для нее? Учитель или крыса подопытная?”

- Так все! - он резко поднялся. Подошел к королевским костям и осторожно снял перстень и одел на свой большой палец.

“Получено: Перстень всевластия-уникальный предмет. Статус-персональное”

- Илоя мне надо мысли в порядок привести. Но сначала отдохнуть. Веди меня к привратнику- сказал Лациф, глядя на эту занятную вещицу.

- Да хозяин.

До привратника оказалось идти совсем недолго. Точнее до ворот, засыпанных камнями, возле которых никого не было.

- Илоя?

- Возможно привратник не назначен.

- Что опять в лес? - вздохнул Лациф. - Надо будет назначить поскорее этого самого привратника. А есть вариант попасть сразу в Каззи?

- Хозяин может воспользоваться правами гейм- мастера для перемещения в нужную точку.

- Чего? - Лациф нахмурился. - И давно я так могу?

- С 731 часа пребывания в Цивитасе.

- А раньше почему не сказала? А хотя я знаю, потому что я не спрашивал. Но как я должен был до такого додуматься-то? - выругался он.

- Давай сейчас же в Каззи, в мою комнату.

«Координаты перемещения назначены. Для получения доступа к услуге введите пароль»

- 1230019- он сам не знал, как, но пароль снова прошел, Лацифу самому не верилось. - Да и по барабану- выдохнул он, - напьюсь, а то с ума сойду.

Оказавшись в таверне, он приговорил так много крепленого, что сил даже встать не было. И хоть пьянством это было не назвать, но ноги не держали. Миленькая администратор подмигнула ему и, закинув на плечо, спокойно перенесла в комнату, уложив на кровать. Она чмокнула его в лоб и вышла, закрыв за собой дверь.

«Милый ты помнишь про подарок Лизи? - Сьюзен в его сне была ещё прекраснее чем обычно.

- Конечно.

- А за Лацифом съездишь?

- Давайте я увезу вас и съезжу.

- Мы и сами прекрасно доедим, а ты давай за собакой. Лизи не простит нам если его заберут.

- Ладно- не хотя он поднялся и пошел к дверям...они открылись...

Боль...крик...машина вдребезги... водитель и пассажир скончались на месте ...собаки нет...ее забрали...

И он один посреди этого ада. Никого нет рядом. А он ли это? Или это кто-то другой? Глаза не его, да и этот хищный оскал.

- Лациф! - услышал чей-то яростный крик и проснулся.”

Весь в холодном поту он уселся на кровати и осмотрелся:

- Это сон...сон..., и я уже не знаю рад я или нет- голова совсем не болела, что было удивительно после вчерашней пирушки.

- Так, -он сел поудобнее и уставился в стену напротив, - Илоя, пора наводить порядок в мозгах.

- Да хозяин.

- Сколько у нас денег?

-536 тысяч антар хозяин.

- Прекрасно. И на что мне хватит этих денег как королю?

-Учитывая нынешнее состояние замка и отсутствие нанятого персонала. Только на ваши ежедневные нужды хозяин.

- А, чтобы привести замок в порядок и нанять весь необходимый персонал?

- Для получения точных сведений мне необходимо 11 минут.

-Давай- Лациф улегся обратно, положив голову на собственную руку вместо подушки и на ум пришел недавний сон.

«Тот человек, разве это был я?»

Лациф медленно поднялся и шагнул к зеркалу. Он столько времени здесь, а даже не знает, как точно выглядит. Он не слишком то выбирал, когда создавал ...себя?

В отражении на него смотрело хмурое грубоватое лицо. Резкие скулы, прямой нос, на желтых белках совершенно черная радужка, но, если присмотреться в ней то и дело вспыхивают какие-то цветные паутинки- волчьи глаза. Волосы короткие, тоже совершенно черные, закрывают лоб свисают по ушам. Лациф коснулся их:

- Жёсткие, как леска.

Сильная шея, широкие плечи. Лациф снял зеркало со стены и опустил ниже. Торс, конечно, загляденье. Идеальное тело, правда он крупнее чем обычный человек. Но раньше он сваливал это на высокий рост. Однако насколько он помнит рост он не выставлял при создании персонажа.

- Персонажа- хмыкнул он.

- Формирование расчетного листа окончена- прозвенело оповещение.

-Хорошо. Отложи пока. Илоя, - обратился он к ней, продолжая смотреть на себя в зеркало, - кто я?

- Лациф, гомокул, человекоподобное создание. Потомок диких волков, обитающих на земле Цивитас более тысячи лет назад. Обладает способностью перевоплощения в своего предка, размер и сила которого определяется возможностями самого гомокула. Основные физические характеристики класса: выносливость, ускоренное заживление ран, увеличенная, относительно обычной, скорость движения. Основные моральные характеристики класса: вспыльчивы, агрессивны, упрямы, неуклонны в своих решениях, но при этом верны и преданны.

- Я собака- фыркнул Лациф.

Между тем Илоя продолжала:

-Лациф- король вулкана, главный босс локации вулкана. Правитель народа гаута.

- Стой! Стой! - заорал Лациф. - Чего ты там сказала про босса?

-Лациф- главный босс локации короля вулкана. При убийстве данного нпс игроку выпадет копьё власти и королевский перстень всевластия- статус персональное, уникальное. А также секира 2 уровня и старые лохмотья - закончила Илоя, а у Лацифа руки сжались в кулаки. Челюсть захрустела:

- Что за хрень Илоя, с какого я босс локации? - рявкнул он.

- Протокол 1823.12- определяет вас хозяин как короля вулкана. Этот титул может быть назначен только мастерскому персонажу.

- То есть я реально часть игры.

-Вы всегда были частью игры, ведь хозяин и Илоя единое целое.

У Лацифа голова загудела. Кровь прилипла к ладоням, те стали ужасно горячими и ногти вытянулись, превратившись в твердые острые когти:

- Вот же! - пришел он в себя и глянул на собственные ладони. Четыре кровоточащие дыры, и жуткое жжение. Но раны стали затягиваться на глазах и Лациф осел.

- Я в полнейшем дерьме. Я низкого уровня, с непонятными приемами, я ни черта не понимаю в этой игре...да что уж там- он уперся ладонью в лоб. - В этом мире. - он глянул в окошко над кроватью, - а ведь возможно мне здесь ещё очень долго жить. Ладно. Что мне понятно? Что я гомокул нпс титулованный как король. Нужно сначала с этим разобраться. А как? - он улыбнулся- Тангури!

-А да, Илоя, скрой мой титул.

Глава 6

 Красный огр вошёл в таверну. Лациф сразу заметил его. Трудно не заметить огромную красную груду мышц, что умеет ходить. А ещё Лациф заметил заинтересованные взгляды всех присутствующих, прикованные к нему. Выпивающие то и дело поглядывали на него и о чем-то шептались.

Тангури вовремя вошёл, в мыслях Лацифа уже начал зреть план потасовки. Он махнул ему и тот направился к столику у самой стены.

- Рад видеть здоровяк- протянул руку Лациф. Тот довольно улыбнулся, пожал широкую ладонь, и вдруг застыл ошарашенно, тыча пальцем:

- Это копьё власти у тебя? Ты где его взял!?

- Где надо-шикнул на него Лациф.

- Короля вулкана нашел? - огр был крайне возбуждён, его ноздри раздувались, а зрачки с обожанием глядели на золотое острие, что выглядывало из-за плеча гомокула.

- Нашел.

- Где? - огр буквально кричал.

- Так, а ну ка успокойся и присядь. Там, где взял уже нет. - Лациф хмуро глянул на него и тот протрезвев, уселся.

- Ладно, - заворчал он, - не за чем на мне свои пассивки прокачивать.

- Чего? Так ладно потом, послушай, ты меня видишь, как игрока?

Теперь огр непонимающим пялился на Лацифа.

- Ладно. Попробуй инфу мою прочесть

- Не могу, - скрестил руки на груди Тангури. - Она скрыта. Все скрыто. Ты вообще человек без имени.

- Эй здоровяк, ты вроде мне помочь хотел- Лациф пристально посмотрел в его узкие глаза.

- Так и есть, - кивнул огр. - Я и не отказываюсь.

- Тогда...кинь-ка мне инвайт.

Глаза Тангури забегали, и Лациф услышал:

“Огр, класс берсерк 82 уровень- Тангури, приглашает вас вступить в группу. Принять приглашение?”

-Принимай.

-Чего? -поднял на него глаза огр.

-Ничего. Ну посмотри, что там про меня написано.

-Гомокул, класс-безликий, 30 уровень, Лациф-прочитал Тангури и покосился на своего собеседника, что задумчиво тер свой лоб.

-Ты 30-ый и все еще в этих лохмотьях? Но при этом с копьем власти. Ты ничего не хочешь мне рассказать?

Лациф выпал из своих размышлений и внимательно посмотрел на красного здоровяка:

-А как твое настоящее имя Тангури?

-Джонни Танги я, а что это ты вдруг?

-А откуда ты? -наседал Лациф.

-Из Детройта-нахмурился огр.

-Семейный?

-Один я -буркнул он и покрепче связал на груди узел из своих рук.

-Молодой еще что-ли?

-Тебе какая разница? -огр привстал и наклонился над Лацифом. -Прямо говори, что надо?

-Хочу знать и о тебе что-то прежде, чем о себе рассказать-они сверлили друг друга глазами и наконец здоровяк уселся обратно.

-Ну что тебе рассказать? -вздохнул он. - В разводе я. Ушла она от меня. Банально так, к начальнику своему, -хмыкнул он. -Пришел как-то домой, а ее и след простыл. Записку только оставила, мол туда-сюда не люблю тебя больше, прости прощай. Вот и все. Одно только радует, детей с ней наделать не успели, а то не знаю, как бы жил. А так теперь вот, дом работа, да игры.

-А еще раз жениться не думал?

-Не хочу я больше. Бабы эти, одна беда с ними. Сам уж лучше, один-отмахнулся здоровяк. - У меня, между прочим, день рождения сегодня, можешь поздравить - 35 как никак!

-Одинокий ты, однако-угрюмо, хмыкнул Лациф, - даже в такой день играешь.

-Так выходной дали-усмехнулся Тангури.

-Ну с Днем Рождения тогда!

Тот кивнул, мол благодарю и усевшись поудобнее уставился на Лацифа:

-Теперь твоя очередь, рассказывай давай.

-Чтобы ты все понял, придется с самого начала.

-Я никуда не тороплюсь.

И Лациф рассказал, все, начиная со смерти своих любимых девочек, о том, как ждал что уйдет, о голосе в его голове, о вулкане, о королевских детях и о том, что он теперь король вулкана

-Стой, -бедный Тангури и так в процессе его рассказа в лице менялся, но сейчас с огромными выпученными глазами смотрелся совсем странно, -так ты непись что-ли?

Тот кивнул.

-То есть, ты хотел помереть, а теперь живешь тут, при этом ты бессмертен и у тебя есть свой замок, в котором ты главный босс? -у Тангури только пар из ушей не шел. -Как тебя угораздило-то?

Лациф выдохнул:

-Лилии искать пошел.

-Не твои это цветы друг-хмыкнул огр.-Ну, судя по всему, в том, что твое сознание застряло здесь виноват УВВИ-задумчиво произнес огр, -в реале много слухов об этом ходит, мол есть такие шлемы, которые связывают тебя с игрой навеки вечные. Ну вроде как, прицепляют твои нервные окончания к созданному персонажу. Но в твоем случае ты прицепился не только к гомокулу, но и еще к программе обучения.

-Ась?

-Илоя, та с которой ты говоришь-беседуешь, это программа обучения для новичков. Правда она пропадает еще на 10 уровне.

- А что за слухи в реале?

-Да говорят, бывало, такое, как вот у тебя. Что вроде кого-то уже унесла в игру нелегкая. Неизвестно кого, куда и правда ли это. Но вот теперь смотрю на тебя, -огр покачал головой. - А ты меня не разыгрываешь?

Кулаки сами сжались, да так, что кости захрустели.

-Ладно, ладно-вскинул руки здоровяк, - это ж надо каким сумасшедшим быть, чтобы такое выдумать! Но согласись, поверить тяжело.

-Тут я согласен-кивнул Лациф, -сам бы не пережил, никогда бы не поверил.

-А копье тебе значит сын короля дал? -ткнул своим огромным пальцем Тангури на оружие. - Ты в курсе отчего этот данж так все активно ищут? Потому что там с каждого босса очень полезный лут падает. С дочери короля доспех по классу, с сына короля копье власти, а с трупа короля магический перстень. Все эти три вещицы раскачиваются индивидуально. Это уники! Да еще и персональные!

-Так это они из-за копья так на меня пялятся-кивнул Лациф в сторону косящихся за соседним столиком

-А то! И я б обалдел, если бы увидел мужика в тряпье и с копьем власти. Тут сразу ж понятно, что ты либо данж нашел, либо непонятным способом скрафтил себе вещицу. Погоди, погоди. Это тут мелочь нерешительная сидит, а как в свою столицу явишься, так пиши пропало. Забрать не заберут, но с расспросами не отстанут-развел руками Тангури. - А кстати перстень и доспех тоже у тебя?

Лациф хмуро глянул на своего собеседника, тот торопливо замахал руками:

-Да что ж ты недоверчивый то такой! Я просто интересуюсь! Забрать то их все равно не удастся! Да и не стал бы я!

-Перстень у меня. Доспеха нет-перед их встречей Лациф колечко спрятал, да и при рассказе некоторые детали  все же утаил, например, разговоры с Мирайей и Томасом, да и с эльфом тем тоже.

-Данж видать поменяли или просто есть две ветви развития, что ты его, не убивая боссов 1-го и 2-го этажа прошел, -снова задумался здоровяк. - А что теперь делать то думаешь?

“Раз ты видишь меня как игрока, значит непись я только во дворце”-подумал Лациф. - А это хорошо. Ничем не угрожает безопасности ребят. Только вот сидеть вечно в замке я не могу, если я нашел, то когда-то и другие найдут. А я чертов получеловек, вообще не умеющий играть”.

-Мне бы прокачаться.

-Аа, ну это дело нужное-кивнул Тангури-это пати собрать надо, да пойти по равнинам погулять, если побыстрее хочешь. А если не торопишься, то давай вдвоем, сколько смогу, столько опыта и дам. Вот только, подтверди.

“Получена заявка о назначении наставника. Принять?”

-Это что такое?

-Это, чтобы весь опыт от убитых мобов к тебе шел.

-Ладно. Принимай.

“Заявка принята. Назначен наставник-Тангури”

-Ну и отлично!

-Только у меня в этот раз времени до рассвета.

-Да нам хватит-поднимаясь из-за стола следом за Лацифом хмыкнул огр. Они выходили из таверны под внимательные взгляды всех сидящих. По спине пробежал неприятный холодок.

“Что это? Страх?”

Лациф еще с утра отказался от брони комнаты, и хоть деньги назад и не отдали он не сильно расстроился. Сейчас его волнуют совсем другие вещи. Он должен сделать все возможное, чтобы обезопасить замок и ребят. Никто больше не тронет их. У Лацифа кулаки сжимались при мысли об этом.

-Ладно пошли-Тангури достал из сумки, что весела через плечо старый свиток и зачитал его на совершенно незнакомом языке, который Лациф понял:

-Свиток телепорта?

-Ага-огр махнул рукой в образовавшуюся мутную арку и вошел первый. Лациф осторожно шагнул следом. Его тело оказалось несколько секунд в невесомости и полнейшей темноте, как вдруг вдалеке показалась белая точка, что все росла, росла пока не превратилась в точно такую же арку, через которую он вошел. Лациф сделал шаг и выдохнул.

-Ну как?

-Как будто в варенье плавал-отмахнулся от здоровяка гомокул. Он уперся руками в коленки и теперь стоял тяжело дыша.

«Да почему ж так тяжко переносить все эти игровые моменты?»

-Ты в порядке? -встревоженно спросил Тангури и наклонился над сгорбившимся гомокулом.

-Все путем. Пошли. -Лациф выдохнул и разогнулся. Размял свои широкие плечи и кивнул.

-Ладно, тогда смотри. Метров в трёхстах от нас гнездятся Молонские вороны. Здоровенные такие птички. Все что нужно тебе, это не попадаться им под удары и не отставать от меня больше, чем на 30 метров, понял?

Лациф кивнул.

-Ну тогда побежали!

На вид очень тяжелый и совершенно неповоротливый огр, оказался довольно быстрым и ловким. Лациф то и дело лавировал между кидающимися на здоровяка воронами размером с самого здоровяка и прятался за камнями.

“Спасибо способности гомокула, а то отстал бы уже давно”-думал он в очередной раз следуя за быстрым Тангури. Тот рубил своей огромной сияющей секирой налево и направо, а в ушах Лацифа то и дело шумели оповещения:

“Достигнут уровень 31-поздравляю”

Через очередные сто метров и десяток убитых птиц:

“Достигнут уровень 33-поздравляю”

И так всю скалистую дорогу, что тугим серпантином вела прямо на вершину высокой горы.

“Достигнут уровень 48 - поздравляю-услышал Лациф очередной всхлип системы и улыбнувшись уселся за большую каменную глыбу. Тут он сможет передохнуть пока этот не убиваемый огр рубит ворон. Лациф прикрыл глаза как почувствовал ветерок на лице, тот исчез и снова подул. Исчез и снова подул. У Лацифа холодок по спине пробежал, и он медленно открыл глаза:

-Мать ити! -заорал гомокул и едва успел уклониться от огромной когтистой лапы, птички что стояла перед ним. Ворон громко закричал и, взмахнув своими широкими крыльями, кинулся за убегающим ужином. Тангури заметил его спринт и кинулся на помощь, однако ворон схватил Лацифа за шиворот и поднял в воздух.

-О нет, нет, нет! -видя, как отдаляется земля заорал он. -Хрен тебе птичка! - дернув копье из захватов со всей дури сунул птице в глотку. Та дико завопила и выпустила бешеную добычу из когтей.

Бах! Стукнулся со всего маха Лациф о твердую почву.

-Жизнь в красном секторе, необходимо исцеление.

-Да, да-заворчал он и кряхтя медленно сел. -Яркий свет-теплое сияние окутало Лацифа, оно согрело его и лишило боли, стало так легко и спокойно, он чувствовал, как потоки света касаются его кожи и наслаждался этими ощущениями.

-О! Как хорошо! -прибежал огр и рухнул рядом. -А я уж думал утащит тебя невесть куда эта птица и ищи свищи потом.

-Смешно, -буркнул Лациф. Он поднял копье с земли, посмотрел на бордовое острие. -Мне бы и самому научится драться.

-Ну, тут подумать надо. Ты ж безликий, у тебя вообще все сложно. Надо выбрать четыре класса из восьми, которые качать собираешься, а потом выбрать из них ветки развития, а из этих веток отдельные умения и собрать это все в кучу так, чтобы получилось эффективно!

-Прекрасно-набрал полные щеки воздуха Лациф и, резко выдохнув, упал на камни. Он положил руку под голову вместо подушки и спросил:

-А совета попросить есть у кого?

-Ты про безликих? -красный здоровяк разместился рядом. -Нет, я лично никого не знаю. Мало кто этот класс берет, сложный он. Есть, конечно, парочку из стареньких, тех кто сразу стал качать таких персонажей, как только сервера открылись, так они сейчас в верхушках топовых гильдий сидят, не подберешься. Да и лично я с ними не знаком, слышал только.

- Значит сам разберусь-подытожил Лациф.

-Ну придется, коли ты тут застрял.

Они полежали молча, глядя как собирается закат, а потом огр повернулся к нему и поинтересовался:

-Лациф, а ты на рассвете куда собрался то, в замок?

-Допустим. Тебе то, что с того?

-А возьми меня с собой?

-Это зачем? -Лациф глаз не открывал, но был готов к тому, что этот красный здоровяк может кинуться на него.

-Я ж там с самого первого дня игры побывать хочу! Ну здорово же! Найти потерянный данж! Это ж прямо исторический момент!

Лациф открыл глаза и медленно поднялся, он шагнул вперед так, чтобы закрыть своей тенью тушу огра:

-Слушай сюда, -зарычал он, -я тебе благодарен за помощь. Но если кто-то узнает о том, что я тебе рассказал и к моим воротам придут, я найду тебя! Выставлю все значения твоих связей на 100! Подвешу на пику и подожгу! Чтобы ты орал в назидание другим! А когда ты вырубишься! Я снова найду тебя! Снова повешу и так по кругу! Ты понял?

Огр ошалелыми глазами смотрел на Лацифа и молчал, он медленно сел:

-Я понял. Никому я ничего не скажу.

-Прекрасно.

Они брели вверх по серпантину. Лациф собирал добычу, что падала с убитых птиц. В основном антары да пару неценных шмоток. Огр ерзал, он то и дело тревожно поглядывал на него и гомокул, не выдержав, остановился и, повернувшись к нему, рявкнул:

-Ну что?

-Да это, -растерялся красный здоровяк, - а ты что и правда так можешь?

-Что?

-Связи мои на 100 выставить?

-Запросто!

-А разве для этого не нужен доступ к серверу как у гейм-мастера?

-Нужен! - утвердительно кивнул Лациф.

-ООО! -глаза здоровяка расширились-Да ты крут!

-А тебе точно 35?

- Это в каком смысле?!

Тангури еще долго возмущался по поводу этого вопроса и обиженно надувал свои губы, а еще много ворчал, о том, что людям надо доверять иначе никогда не заведёшь друзей, а еще что он уже дано мечтает увидеть замок короля, а этот вредный гомокул лишает его всякого шанса и еще много, много всего пока Лациф наконец не вздохнул и не согласился взять его с собой.

Уже темнело, когда они вышли из лавки портного. Лациф приобрел себе костюм достойный короля вулкана. Но весь смак был в длинном плаще, что своими полами касался земли. Его широкий и глубокий капюшон полностью скрывал лицо, а вся его ткань постоянно мерцала огнем, и сила пламени зависела от настроения хозяина. Он глянул на себя в зеркало и улыбнулся. Из-под капюшона показался хищный клыкастый оскал:

-Прекрасно.

-Ты смахиваешь на смерть-дернулся красный огр, увидев его.

Но это было по душе Лацифу. Его должны бояться.

К тому же во время всех этих примерок Лациф точно понял, что тяжелая броня не для него, а значит придется не мало потратиться, потому как суперлегкие латы стояли не один миллион.

И хоть выбранный костюм не давал никаких дополнительных усилений, его вид полностью соответствовал желаниям Лацифа. Он купил его как внешку для будущей брони.

-Завтра на рассвете у городских ворот-поглядел он на красного здоровяка. - Я приду за тобой.

Глава 7

 Тангури стоял у высоких деревянных ворот города Каззи, когда прямо перед ним возник Лациф. Он появился в фиолетовом зареве, весь в черном, капюшон закрывает лицо, а за спиной сверкает золотое острие копья власти. Огр не смог сдержать вздоха восхищения:

-Что не крути, а тряпка красивая. Хоть и бесполезная!

-У меня пока денег нет-буркнул Лациф

Он всю ночь вчитывался в сводку расчетов, что сконфигурировала для него Илоя. И цифры там далеко не с тремя нулями. Он кучу информации перерыл в поисках способа заработка. Столько неизвестных протоколов открыл, что был уверен, тот напыщенный эльф скоро опять явится. Однако все было не зря, и кое-что интересное он все же придумал. Не зря же он был бизнесменом в прошлой жизни.

“В прошлой жизни? Надо же”-мысленно хмыкнул Лациф: “Как я заговорил”.

Он взял огра за запястье и шепнув Илои: «Домой»- перенес их обоих, в мгновение ока, в замок короля вулкана.

Длинный каменный тоннель, совершенно лишенный освещения, заставил Тангури поежиться, Лациф не отпускал его руки и медленно вел вперед. Еще ночью Лациф разобрался, что как хозяин замка может телепортироваться по нему, когда и куда захочет, а потому он на секунду замер, сосредоточился на тронном зале и они оказались там. В стенах витражи невероятных размеров, сверкающие мелкими стеклышками, что выстроились в виде пламени, пол собран из цветной мозаики, выложенной геометрическим узором. А посреди этого великолепия высокий каменный трон.

-Ты встанешь здесь и будешь молчать, чтобы не случилось-ткнул пальцем Лациф и указал на место возле дальнего окна.

-Хорошо-кивнул счастливый огр, разглядывая каждый миллиметр зала. Он как дите малое скакал по комнате то охая, то ахая. Лациф понаблюдал за ним, покачал головой и изрек:

-Неужели правда 35?

-Хорош ржать надо мной! -завопил на него обиженный огр.

-Ага, ага.

-Позвольте войти ваше величество-в распахнутых дверях показались Томас и Мирайя. Они оба поклонились, но Лациф не мог не заметить разницы в их поведении.

“Да и что за отношения у них? Брат то и дело шикает на сестру, а она смотрит на него с такой любовью. Странно все это. Ладно,”-отогнал эту мысль Лациф-” В этом разберусь чуть позже”.

-Входите.

Томас радостно улыбнулся, а вот Мирайя, увидев в зале незнакомца, в ужасе замерла.

-Что с тобой? -буркнул недовольный принц.

-Здесь чужак! -ткнула она пальцем в сторону Тангури, тот мгновенно сделал шаг назад.

-Успокойся Мирайя, он друг-махнул рукой Лациф. - Остался кто-нибудь в замке из народа гаута?

-Да мой король-Томас старательно поклонился и крикнул, -входите!

Пустой до селя зал стал наполняться, входили самые разномастные создания. Кротолюди, недорослики, обычные люди, и пара человек с огненными глазами. Зал наполнился лишь на треть.

«Илоя, это все гауты?» -мысленно спросил он, смотря на собравшихся.

-Так и есть хозяин. Все создания, что живут у подножия вулкана зовут себя гауты, по классовой принадлежности данная локация не распределена.

-Сколько присутствующих?

-32

Лациф кивнул, медленно выдохнул, собрался и громко произнес.

-Рад всех вас приветствовать! Мое имя Лациф! Этот трон по праву сильнейшего отныне принадлежит мне! Преклоните голову те, кто признает своего короля!

Все рухнули на пол, согнув спины, они встали на колени уткнувшись лбами в каменные цветные плиты:

-Да здравствует король! - громыхнули их голоса.

Такого Лациф не ожидал, он оцепенел на месте, глядя на всех этих преклоненных пред ним созданий. Он ждал чего угодно, криков, возмущений, протестов, нападения. Да чего угодно, но только не единогласного принятия его как короля. Он взглянул на Томаса и Мирайю, что, стоя впереди остальных, тоже склонились в поклоне.

“ Ну раз так.”

-Встаньте! Отныне и до самого моего конца, я буду сражаться за вас! Ваш король ни оставит свой народ, ни сегодня, ни завтра, никогда!

И они, поднявшись с колен снова закричали:

-До здравствует король!

Лациф чувствовал, как кровь закипает в венах, адреналин забурлил, тело резко дернуло. Клыки и когти непроизвольно потянулись наружу. Он распахнул свои руки и костюм его вспыхнул алым пламенем, а огонь, что до этого момента казался лишь картиной с витража загорелся истинным жаром. Полумрак тронного зала осветили играющие огненные тени.

А возле окна стоял Тангури и, раскрыв рот, наблюдал как на его глазах возрождается потерянное королевство.

Элизабет мерила комнату шагами, она уже кучу персонажей создала, вступила ими в разные гильдии, ходила в непонятные данжи, общалась со всеми, с кем только получилось. Она обшарила все улочки всех городов, но о Генри Майек никто не слышал.

Девушка уселась и недовольно уставилась на виртсистему:

-Ладно. Есть еще местная пресса-выдохнула она и надела на голову УВВИ.

Ее персонаж очнулся в локации восьмого уровня в комнате на втором этаже таверны.

-Хм, я и забыла, когда тобой последний раз играла, -выдала она. -Слишком уж тяжко тебя качать.

-Рада приветствовать вас хозяйка! -раздался в ушах приятный женский голос.

-Привет Илоя.

Созданный ей игровой персонаж являлся эльфом класса убийц. Тонкая гибкая, светловолосая и изящная, но при этом воинственная и сильная. Плюсом этого класса была добавленная ловкость, недоступная остальным. Играя Рудой, Элизабет чувствовала себя цирковым акробатом.

-И где это мы?

-Нейтральная локация, город Торрги.

-Доступные квесты?

-Задание “Убийство массагов”. Убейте обитающих рядом с городом массагов и добудьте их желчные пузыри. Награда: опыт3000, Антары-800.

Задание “Ингредиенты для блюда”. Отыщите в лесу папоротников необходимые ингредиенты для блюда повара Гранки. Награда: опыт 3000, Антары-800.

Задание “Варево исцеления”. Отыщите в лесу папоротников необходимые ингредиенты для зелья. Награда, опыт 3000, Антары-800.

-Давай это, -остановила Элизабет череду оповещений-Пойдем сходим к этому нпс. Где она там?

Похороны прошлого короля прошли по всем обычаям народа гаута. Лациф столько информации перечитал, что теперь мог экскурсии по замку и прилегающим территориям водить. Царственный ритуал, бархат и шелк, священник, который оказывается числился при замке и даже был жив. Он произносил громкие речи, Томас грустил, а вот принцесса даже не подходила к гробу. Она с ненавистью, сжимая свои маленькие кулачки, стояла поодаль и гневно смотрела на все почести, что отдавали ее умершему отцу.

Лациф стоял, чуть поодаль, наблюдая за церемонией и никак не мог понять, отчего королевские дети совершенно по-разному реагируют на смерть отца. Томас, вон чуть не плачет, в то время как Мирайя, готова в труху растереть оставшиеся кости. Лациф задумчиво снова глянул на обоих. Что-то с ними не так, по крайней мере с одним из них, он внимательно уставился на Томаса. Парень смотрел как скелет короля кладут на костер, вот и пламя. Он смотрит как разгораются оранжевые всполохи с печальным выражением на лице, в то время как Мирайя улыбается.

Когда все почести были отданы, а церемония закончена, Лациф облегченно вздохнул, устало потер лоб и подошел к принцессе:

-Я вижу тебе здесь не очень нравится. Не против если мы поговорим? -она напугано взглянула на него, покосилась на брата и покорно кивнула. Девочка шагала рядом с Лацифом. Низкая, худенькая, в алом платье, что скрывало всю ее от шеи до пят. А на шее весело ожерелье из сотни рубинов. На ее светлой головке красовалась корона, в виде тонкого бриллиантового ободка. Лациф глядел на всю эту роскошь и прикидывал, сколько это все будет стоить, если выложить на аукцион. Наконец они дошли до тронного зала, и девочка внимательно уставилась на него.

-Садись Мирайя-указал он на мягкие диванчики у стены. Принцесса покорно присела и опустила голову.

-Чего глаза то спрятала? -он сел подальше, чтобы не пугать еще больше бедную девочку.

-Простите ваше величество-она посмотрела на него.

-Мирайя, расскажи мне, почему ты ненавидишь своего отца.

Ужас застыл в красных очах девочки, она зло сжала губы:

-Он был плохим отцом, но хорошим королем.

-Вопрос был не об этом. Попробуй еще раз.

Девочка молчала. Но эмоциональные метания отражались на ее лице. Лациф поражался, как она похожа на человека, а ведь еще пару дней назад, она заикалась при каждом его обращении к ней. РИЯ там что-ли нахимичил?

-Брат будет недоволен-вдруг тихо, почти неслышно пробормотала она.

-Он тебя обижает? -нахмурился Лациф.

-О, нет! -замахала руками девочка. -Братик замечательный. Но он считает, что мы не должны отвлекать вас делами прошлых дней. Томас говорит, что на ваших плечах сейчас и так слишком много, чтобы вы делили с нами еще и наш груз.

Лациф задумчиво уставился на нее:

-Я сам прошу тебя об этом. Так позволь облегчить твою ношу.

Девочка сморгнула слезинку и тихо заговорила:

-Когда я родилась, я редко видела маму. Зато часто слышала ее крики-детские кулачки снова сжались, -каждую ночь он уводил ее вниз и там она кричала, она умоляла отпустить ее, а он...-Мирайя гневно взглянула на Лацифа, -а он хохотал! Он был счастлив, наслаждаясь ее муками. Каждое утро у мамы появлялись новые раны. А однажды она пришла без руки и правого глаза. Я помню, как сейчас-Мирайя уставилась в никуда, давая волю слезам, - мама пришла ко мне в спальню, улыбнулась, сказала, что очень сильно любит меня и попросила прощения. И в ту же ночь кричал он, -лицо девочки исказилось злостью.-Он кричал долго, очень долго, а к утру наконец-то затих.

-Демон?

-Он должен был уйти как свершит назначенное, но ни короля, ни королевы не стало, и он остался. Этот демон не выходил из тронного зала, но и мы своих комнат больше не покидали. Мы ждали, когда он придет и убьет нас. Но приходили другие...-девочка замолчала. - Было больно. -прошептала вдруг она.

У Лацифа сердце сжалось. Он встал и присев на корточки перед ней, аккуратно заглянул в алые глаза:

- Я больше никому не позволю причинить вам вред. Я обещаю.

Девочка удивленно посмотрела на него:

-Правда?

-Правда-уверенно кивнул Лациф. -Я зарок тебе дал и исполню его любой ценой.

Девочка задумалась:

-Тогда можно я буду называть ВАС отцом?

Лацифа дернуло.

“Папочка!”-сердце заколотилось в бешеном ритме, разгоняясь и требуя свободы. У Лацифа в груди для него стало мало места, он вцепился отросшими когтями в собственную рубашку:

“Папочка!”

-Почему ты хочешь меня так называть?

-Вы сказали, что будете защищать нас. Разве не так поступают настоящие отцы?

Лациф еле в руках себя держал, он готов был вскочить и бежать прочь. Отчего у него ощущение, что это похоже на предательство. Словно он забыл о своих любимых девочках. Сьюзи...Лизи...

-Знаешь, а ведь у меня тоже была дочь-горько выдохнул он, пытаясь успокоить этот бешеный ритм.

-А что с ней случилось?

-Она погибла.

-Ее убил демон? -девочка внимательно смотрела на него.

-Можно и так сказать.

-Вы думаете она была бы против того, чтобы я называла вас папой?

Он замер, сердце резко успокоилось. Его девочки, они были самыми лучшими на свете, самыми добрыми, и они никогда бы не простили ему печали в детских глазах этой девчушки.

Он улыбнулся:

-Нет, она была бы рада, что у тебя появился папа, а у меня снова появилась дочь-он сказал это спокойно, но из глаз его потекли слезы. Девочка осторожно пододвинулась к нему и вытерла своими пальчиками мокрые щеки Лацифа.

-Я буду верить тебе папочка. Не обижай нас пожалуйста.

Все! Это было последней каплей! Он заревел и прижал к себе эту маленькую девочку, так, как давно хотел обнять Лизи. Как хотел обнять Сьюзи. Он бы все отдал, чтобы воскресить их, чтобы вернуть прошлое и все исправить. Но у него нет такого шанса. Зато он может сделать счастливыми этих двух детишек и наконец даровать им жизнь, которую они заслужили!

Светловолосая эльфийка гордо шагала по улицам Торгги, направляясь к жрице Натиэлль. Открыв скрипучую дверь ее врачевальни, она осмотрелась и осторожно вошла.

-Здравствуйте!

-Кто к нам пожаловал! -раздался прекрасный, сладкий как сахар голос. -Неужели в мою скромную врачевальню явилось дитя солнца!

Натиэлль появилась из-за ширмы и начала говорить это еще по дороге. Ее движения были плавными и уверенными, глаза игриво сверкали, но как только она увидела на пороге девушку, тон ее изменился и она, совершенно безразлично пробубнила, усевшись на стул:

-Принеси мне листок зверобоя и три виалковых стебля. Сварю тебе зелье, которое тебе поможет. Принесешь?

Элизабет, что уже всю игру обшарила и наслушалась неписей, внимательно уставилась на жрицу:

-А вы я погляжу другая!

-Вы выполните мою просьбу? - снова спросила Натиэлль.

-А вы мою?

Жрица одарила ее гневным взором и снова повторила тот же вопрос. Элизабет пристально глядела на нее:

-Вы ведь не мастерский игрок да?

Натиэлль молчала.

-Я прошу вас! Вы одна из тех, что застряли в игре, да?

Но ответа Элизабет не получила. Зато получила бан на 3 дня от гейм-мастера за нецензурную брань и поломку мебели.

Лациф сидел в таверне в городе Мардан и попивал крепленый напиток, что здесь называли “Огненной водой”. Это уже седьмой город на его пути. Территории расширяются, Лациф день за днем растет в уровнях, и продвигается вперед. Ему нужно узнать, как можно больше и разобраться в собственном персонаже. Благодаря Тангури, что везде шляется с ним, он прибавляет в уровнях без распределения характеристик и развития своих боевых веток. Но этот способ роста себя исчерпал. И сейчас он задумчиво отпивал из большой кружки и напряженно косился по сторонам. Он уже привык, что на него вечно пялятся, но, расслабляться себе не позволял.

Лациф ждал своего красного друга, сегодня он пообещал взять его с собой в замок. Там лишние руки тоже не помешают. Все, кто мог поднимать тяжести реанимировали арену для битв, что оказывается есть в замке. Это он узнал, когда каменный тоннель расчистили и открыли давно запертую дверь. Общая территория замка поражала. Здесь было несколько башен, что крыльями переходов сходились к центральной. Оранжереи, сотни комнат, погреба, залы. А снаружи арена, несколько заброшенных помещений и еще гектары земли, что завалены камнями.

Медленно, но верно завалы разбирались и единственное чего опасался Лациф, это что природный каменный щит, который сейчас скрывает замок от посторонних глаз, скоро рухнет.

От народа гаута осталось всего ничего и после того, как он собрал их всех и выслушал у него уши в трубочку от ужаса, завернулись. Они питаются здесь всякой гадостью, одеты в лохмотья, и страдают от того, что живут как звери. Если он хочет сделать их жизнь лучше, он должен заставить этот замок ожить. Кладовые дворца были забиты разными товарами и пергаментами. Одежда, драгоценности и прочее добро очень обрадовали Лацифа. А как он был счастлив, когда наконец-то раскопали королевскую казну! Однако ему пришлось быстренько унять свою радость, так как антар оказалось не много, а многие вещи были персональными, а значит непродаваемыми.

И вот сейчас за столиком сидел могучий гомокул в огненном плаще с копьем власти за спиной. На пальце кольцо всевластия, а на голове капюшон, а имя и вся остальная информация скрыта. Тихие шепотки ползли все это время по залу, но Лациф не обращал на них внимания, поглощенный своими мыслями, однако ему все же пришлось отвлечься. За соседним столом, какой-то рыцарь в доспехах смотрел на него, не отрывая глаз. Лациф кивнул ему, мол, чего хотел, а тот поднялся и подошел.

“Геркулес. Класс рыцарь. Уровень 90”-тут же оповестила Илоя.

-Смешно-хмыкнул про себя Лациф. -Геркулес значит. На кого зарегистрирован ник Илоя?

-Лана Гольд хозяин, в анкете указано 32 года, место проживания Майями.

Что еще понял Лациф, разгребая и поглощая килотонны информации, это то, что он имеет доступ к некоторым данным об игроках из их реальной жизни, правда они ограничены анкетами, что прикреплены к личному кабинету игры.

“Девушка. Еще лучше. Комплексы у нее что-ли”-оглядел он подошедшего к нему рыцаря. - “А может просто кто-то играет с ее страницы?”

-Чего хотел? -вслух произнес Лациф, не отрываясь от кружки.

-Хотел узнать откуда копье.

-Не твое дело.

Рыцарь положил свою руку на плечо Лацифа:

-Лучше бы тебе рассказать.

Хищная улыбка расползлась на лице гомокула, он повернулся к своему собеседнику и оскалился:

-Мечтать не вредно! -еще одну прекрасную особенность заметил за собой Лациф, он мог останавливать время, но только на 8 секунд, и ни секундой больше. Он не знал отчего так может, но все больше и больше приходил к мнению, что он словно вирус в игре, который заставляет ее подтормаживать. В общем глюк, одним словом.

Время замерло и Лациф, аккуратно убрав со своего плеча чужую руку, пошел к выходу. Рыцарь очнулся, когда тот уже выходил за двери.

-Эй! А ну ка подожди! -он вылетел на улицу и уткнулся прямо в грудь здоровенному красному огру.

-Ну привет-нахмурился тот, -это он что-ли Лациф?

-Ага-кивнул гомокул.

-Ну щас разделаем-захрустел кулаками Тангури.

Рыцарь мгновенно понял, что расклад не в его сторону. Огр 99 уровня, да еще и укомплектован по полной. И неизвестно какого уровня второй. Даже если и удастся противостоять, победить точно не получится. Не в этих доспехах. И он поднял руки.

-Сдаешься что-ли? -Тангури расстроенно вздохнул. -А я-то уж думал новые латы опробую.

-Ты таки потратил все свои деньги-покачал головой Лациф. Он стоял позади, скрестив руки на груди, и недовольно глядел на здоровяка.

-Ну а чего!?-тот виновато опустил голову. -Хотелось мне! Они же нереально крутые! В них я на твоих боях точно первое место возьму!

-Ты идиот Тангури-отмахнулся Лациф.

Тот что-то стал ему объяснять, а рыцарь стоял, пытаясь разобраться в происходящем.

-А можно? -неуверенно потянул он руку вверх.

-А? -огр глянул на него. -Ты здесь еще?

-А что за бои?

-Соревнования между всеми классами всех уровней! -довольно вытянулся Тангури.

-Тотализатор, -уточнил Лациф. -Принимаем заявки всех желающих. Входной 300000 антар.

-А что получит победитель?

Лацифу конечно не особо нравилась его идея, но других вариантов у них не было, да и ребята его поддержали.

-Доспех короля вулкана.

-Да ладно! -глаза рыцаря загорелись.-Не может быть! -но тут же он задумчиво уставился на гомокула. - А это как? Он же персональный. А ты я смотрю уже в части этих уников.

-Все предусмотрено, обмана нет, победитель получит настоящий доспех.

-Ты кто такой? -рыцарь внимательно смотрел на это лицо, скрытое капюшоном, и вновь увидел хищную клыкастую улыбку.

-Я распорядитель боев.

-А я принимаю заявки-гордо известил красный здоровяк.

Рыцарь немного подумал:

-И как подать заявку?

-На каждой доске объявление ведь развесил. Вы на них вообще не смотрите? -огорчился Тангури. -Отправь мне сообщение в тему «Арена», имя свое, класс и уровень. Я тебя в списки внесу, а по прибытии на место денежки переведешь и получишь номер участника.

-А где все это будет происходить?

-Время придет, узнаешь-ответил Лациф.

-Ладно, -наконец решился рыцарь. - Я тоже хочу участвовать.

-Ну так вперед! -огр довольно улыбнулся. - Кидай мне письмо. Я зарегистрирую.

Лациф стоял и смотрел как появился новый желающий, а таких уже немало набралось. По сути, в этих боях и был весь план по добыче денег. Учитывая, что все вещи из данжа персональные, а две из них у него. Остается только доспех, что есть у Мирайи. Но об этом никто не знает. На этих боях, Лациф всем предъявит свое право на копье и перстень, а также на замок, а доспех окажется у победителя. Так все три вещи уйдут с игрового поля на глазах у сотен зрителей. А так как данж одноразовый и вещи неповторимые, по логике больше никто не должен представлять опасности для ребят. Единственное чего боялся Лациф, так это как отреагирует РИЯ и не перезапустит ли она данж. И остался один нерешенный вопрос, который нужно закрыть до начала соревнований. Безопасность! Лацифу нужно набрать стражников в замок и прокачать себя по возможности максимально. Иначе неизвестно, что придет в головы этим разношерстным игрокам.

Оттого он  и торчал тут в ожидании своего краснокожего друга. Когда те закончили с регистрацией, рыцарь снова посмотрел на стоящего поодаль гомокула.

-А вы сейчас куда?

-А как твое имя в жизни? -Лациф не собирался больше терпеть этого назойливого игрока и оттого нашел самый быстрый способ избавиться от его присутствия. Но рыцарь оказался на удивление добродушным и легко ответил:

-А я Алекс-Лациф тут же напрягся.

-Сколько тебе лет?

-Ну...

-Сколько? -процедил сквозь зубы Лациф.

-14

-А Лана это кто?

Рыцарь удивленно уставился на него:

-Мама моя. А ты...

Лациф вздохнул. У него челюсти свело. А сколько еще детей зарегистрировано в этой игре? И все они явятся за доспехом? Лациф осознавал, что в этом ничего особенного то и нет, но отчего то его трясло от злости.

-На сколько процентов выставлены связи?

-На 10-буркнул рыцарь.

-Хорошо-уже спокойнее выдохнул Лациф. Значит боли он не чувствует, так, легкая вибрация по телу, не больше. Связь между своими нервными клетками и устройством ввода вывода информации каждый выставляет самостоятельно. Выбор варьируется от 0 до 100, где соответственно ты либо вообще ничего не ощущаешь, либо чувствуешь каждый удар так, будто тебя избивают в реальности.

-А откуда ты знаешь мою маму? - уверенности у этого могучего мечника тут же поубавилось и теперь перед Лацифом стояла не угроза в виде закованного в латы воина 90 уровня, а мелкий пацан, который переживает, что его мама заругает.

-Не знаю я ее, -отмахнулся Лациф, -а тебе малец уроки делать не надо?

-Так каникулы же-недовольно пробурчал рыцарь.

-А чего персонаж то такой неповоротливый? -вмешался в беседу Тангури. Он видимо тоже теперь видел в этом рыцаре мальчика подростка.-Не мог поюрче создать? Медленный же! Да и здоровенный какой! -усмехнулся огр. -Больше меня!

-Да какое вам дело! -вдруг взбеленился тот. -Вам что-то не нравится?

-Все нам нравится-вздохнул Лациф и устало потер лоб. -Все Тангури нам пора-он махнул рукой, прощаясь с пацаном и, развернувшись, пошел к воротам города. Огр поспешил следом, оставив рыцаря стоять у таверны.

-Что-то с мальчуганом не так-задумчиво произнес Лациф.

-С чего ты так решил?

-Сам не знаю-только и ответил он.

“Но с малым точно что-то не так. По глазам видел, кожей почувствовал.»

Они вышли за ворота.

-Так Тангури, ребята недоверчиво относятся к чужакам. Так что не пугать, не орать, руки не распускать. Вести себя паинькой-Лациф был серьезней некуда и огр кивнул.

-Но если б ты меня к себе почаще пускал, они бы уже давно ко мне привыкли! Я за два месяца три раза то и был! -обиженно скривился он.

-Ребенок-в очередной раз изрек Лациф и перенес их в замок.

Они быстро пересекли каменный тоннель, что все больше походил на обычный коридор и поднялись по недавно построенным ступеням на второй этаж. С каждым новым появлением Тангури, Лациф показывал ему больше и тот счастливо тыкал пальцем во все подряд. Смахивал появившиеся пылинки со статуэток, касался дорогих штор, что закрывали высокие окна, скакал по залам как девочка малолетняя.

Они шли по коридору, когда Лациф услышал радостный детский голосок:

-Папочка! -ноги в очередной раз подкосило. Он пола под собой не чуял. Замер на несколько секунд, но бегущую к нему девчушку на руки поднял. Собрался и изобразил улыбку:

-Ну как тут дела? Что-нибудь произошло пока меня не было?

-Я обыграла Томаса в шахматы!

-О-хо-хо! Вот это ты молодец! - поставил он улыбающуюся Мирайю на пол и аккуратно потрепал по красным волосам. -Ну ты уж в следующий раз дай ему отыграться. Не убивай его мужское самолюбие.

-Хорошо папочка-радостно кивнула девчушка.

-А теперь позови мне пожалуйста своего брата-она снова закивала и с криками “Братик” бросилась вперед по коридору.

Лациф вздохнул. Все больше Мирайя походит на обычную девочку, ее фразы с каждым днем становятся все разнообразнее, а взгляды теплее. И каждый раз, когда он возвращается из города она встречает его этим словом -” Папочка”-сердце сжалось в груди и Лациф выдохнул.

“ Как же болит.”

Томас встретил их у тронного зала, он чинно поклонился, за что отхватил легкий подзатыльник:

-Хорош мне кланяться. Давай рассказывай, как дела движутся-в отличие от Мирайи, что все больше походила на ребенка своего возраста, Томас вел себя очень по-взрослому. Он ответственно исполнял каждое поручение Лацифа и был не только его правой рукой, но и ногой, и глазом, и вообще незаменимым помощником. Лациф по-настоящему ценил его старания и не скупился на похвалу. Он никогда не забывал, что он ребенок, но и что мужчина не забывал.

-Арена готова на 80%, осталось частично отреставрировать трибуны. Я пока не нашел букмекеров, для приема ставок. Тоннель очищен полностью и началась его реставрация в стиле основных канонов замка. Подвалы еще расчищаются от завалов, но 70% основной работы уже проделано, и отец-Томас покосился на Тангури.

-Говори, ему можно верить-отмахнулся Лациф.

-Встреча с главой гильдии Кровопийц назначена на завтра. Ровно в полдень.

-Прекрасно.

Глава 8

 Джонни снял шлем и потер затекшую шею. Он поднялся со стула и пошел к холодильнику. Захватив бутылку пива и тарелку с чипсами, уселся на кресло. Открыл. Жидкость зашипела, приветствуя воздух и запенилась, Джонни неторопливо отхлебнул, поставил тарелку на стол и взглянул на выключенную виртсистему.

Сегодня Лациф сказал, что доверяет ему. Впервые, за проведенные вместе месяцы он сказал подобное. Обычно от него больше, чем «ребенок» или «дите малое» и не дождешься. Но как ни крути, а он хороший мужик. Джонни душой к нему прикипел и теперь возвращение в реальность из Цивитаса стали еще не желаннее. Вздохнул, поставил рядом с чипсами почти нетронутую бутылку и отправился спать.

Утро встретило его очередным серым днем и звоном будильника. Этот день ничем не отличался от предыдущих. Душ, завтрак, простоял в пробке 15 минут, снова опоздал, снова получил нагоняй от начальства. Залип в бумажках, а ровно в шесть отправился в обратном направлении. Заехал в магазин купил бутылку пива и пачку чипсов. Вошел в дом, стянул с себя галстук и пиджак и наконец-то уселся за виртсистему. Счастливо натянул на голову УВВИ и, улыбнувшись, перенесся в мир Цивитаса.

-Здравствуй Тангури-приветствовал его седоволосый страж, в золотых доспехах. В ножнах его покоился меч, а за спиной широкий щит со знаком летящей зелено-голубой бабочки махаона. Этот брутальный воин с шрамом на пол лица похлопал огра по плечу и добродушно улыбнулся, -я рад тебя видеть.

-И я рад видеть вас -кивнул Тангури.

Седой- так звали этого стража, что являлся главой гильдии Махаон. Вот уже несколько лет он пытается объединить под одним флагом игроков всех рас, но те не торопились соглашаться на безоговорочный мир. Весь смысл существования рас в принадлежащим им территориям и исключительным способностям. И не все готовы делиться ими.

-Я хотел поговорить с вами-Тангури и Седой шли по широкому, застланному зелеными коврами коридору, у стен на расстоянии каждых пятнадцати метров были расставлены стражники, они несли службу по расписанию, заведенному в гильдии с самого ее образования.

-Говори Тангури. Я слушаю-Седой сел за свой тяжелый монолитный дубовый стол и внимательно посмотрел на огра.

-Некий Лациф собирается провести соревнования между игроками всех рас и классов, никаких ограничений.

-А что касается правил боя? -страж задумчиво теребил большим пальцем колючую щеку.

-Тут все просто, четыре группы 30-50, 50-70,70-90 и те, кто перевалил за 90 уровень. Использовать можно любое оружие или доспехи, но соответствие их характеристик может переместить тебя в другую группу. То есть если ты 80 уровня, но твои характеристики выше, чем заявлено в данной группе, ты автоматически попадаешь в следующую.

- Справедливо.

Тангури кивнул.

-А награда?

Огр замешкался:

-Доспех дочери короля вулкана.

Седой в лице изменился. Это вещица, как и копье с перстнем считается легендарной в Цивитасе. Ее уникальность и разнообразность вариантов прокачки манят всех игроков с самого открытия сервера.

-Кто-то нашел данж? А разве не говорили, что его попросту отключили?

-Поговаривали о таком, да. Но оказалось это не так.

-Ты доспех видел?

-Нет, вещица персональная, в руки никому не дается, хранится в неизвестном мне месте. Распорядитель боев гарантирует ее работоспособность-отчеканил по подготовленному заранее тексту огр. Он знал, что Седой начнет допытывать, оттого долго придумывал как правильно преподнести ему эту новость.

-А ты знаешь этого Лацифа? -внимательно глянул на огра глава.

-Знаю. Мы неплохо общаемся.

-Расскажи мне о нем.

-Гомокул 89-го уровня. Мы качаемся вместе.

-Вот оно как. А в реале его знаешь?

-А, тут нет. Чести не выпало. Мы с ним в разных городах живем-ответил Тангури.

«Да и мертвый он», - добавил про себя.

-Пусть хоть и бывший, но все же я полицейский. Справки навел. Обычный мужик-пустил в ход огр еще один подготовленный аргумент.

Но он и тут не соврал. Он и вправду навел справки о Генри Майеке и сошлось все, что Лациф ему рассказывал. Он числится умершим с 26 декабря 2082 года.

-Вот оно как-Седой, однако медлил. Страж 100-го уровня, а в жизни нейрохирург на пенсии, всегда принимал взвешенные решения. Несколько лет назад, он попал в аварию и больше оперировать не мог, и дело тут не только в дрожащих руках, но еще и в слепоте на один глаз, которые он приобрел из-за аварии. Седой лично позвал Тангури в гильдию и огр согласился. На тот момент он вообще на все был согласен, лишь бы сбежать от реальности. Но со временем разобравшись как обстоят дела, привязался и к согильдийцам и к Седому. Они входили в топ гильдий и занимали в нем 12-ое место из 74-х. Не так уж и плохо, но в десятку гигантов все же не попали, им не хватало построек и людей.

-Чтож, раз ты советуешь, я готов отправить наших на эти соревнования. Было бы не плохо, если б такая легендарная вещица принадлежала Махаону.

Тангури одобрительно кивнул.

-А когда начало?

-Дата не назначена, пока ведется регистрация. Входная плата 300000 антар.

-Не мало-таки, но и не много, -пожал плечами Седой, -тогда это я полагаю на тебя, отбери тех, кого считаешь достойными для этих соревнований в количестве 3-х человек и вперед. И да, моя личная просьба. Я хочу, чтобы ты тоже учувствовал Тангури. Покажи молодым как надо на арене сражаться, да и было бы не плохо, если доспех достанется тебе. Все же ты командующий наших войск.

Тангури уважительно склонил голову:

-Конечно глава.

-Тогда с Богом!

Тангури точно знал кого из согильдийцев брать. Бросил им всем сообщения и отправился в Торгги. Ему необходимо было прикупиться зельями, которая готовила только жрица Натиэлль. Перешагнув через арку портала, он, не торопясь зашагал к врачевальне, только и успел открыть дверь как из нее выпала беловолосая эльфийка. Она в ярости толкнула огромного огра и понеслась по улице, сыпля проклятиями. Тангури проводил ее задумчивым взглядом и вошел во врачевальню.

Жрица как всегда встретила его улыбкой и сладким голоском. Прижалась к нему и смотрела своими прекрасными глазами. Пусть Тангури было и стыдно, но покупал он эти зелья только ради этой жрицы. Было в ней что-то поразительное. Как-то она отличалась от стальных неписей. Да и эти ее формы!

-Мне бы зелье-тихо произнес он, смотря в ее прекрасные глаза, -как всегда.

Натиэлль улыбнулась своим соблазнительным ртом и кивнула:

-Ко мне пожаловал столь долгожданный гость! -у Тангури резануло по уху.

«Фраза не та!»

 - Как же я рада встречи с тобой избранник звезд!

Он внимательно поглядел на эту женщину. Непись? Не знай он истории Лацифа у него никогда бы не возникло подозрений, но теперь ему повсюду мерещатся живые нпс. Он мысленно отмахнулся от этой мысли.

-От чего мой гость так печален? -огр снова оторопел.

 «Обновление что-ли какое вышло? Отчего она говорит иначе? Хотя она и раньше от текста отклонялась. Но он просто внимания не обращал.»

Тангури уставился на нее. Оглядел с ног до головы. Да нет, она выглядит как прежде. Только вот взгляд, как живой...Хотя она вроде и раньше так смотрела.

Джонни снял УВВИ и задумчиво уставился на стену. Что ж это было сегодня с той жрицей? Отчего ему показалось, что она странно себя ведет. Неужели история Лацифа так повлияла на него? Он пошел к холодильнику и достал оттуда бутылку пива и тарелку с чипсами.

Но Натиэлль и вправду вела себя необычно. И пусть смысл фраз остался прежним, сказала она их иначе. Джонни бухнулся в кресло, задумчиво пытаясь открыть закупоренную банку, он искал крышку, но та все не попадалась под руку:

-Да что ж за...Аа -он перевернул жестянку в руке и открыл, пена полилась верхом, забрызгав рубашку и брюки. -Вот же! -Джонни тяжело вздохнул и отпил из бутылки, -да и черт с ним. Потом постираю.

Уснул как всегда на диване, утро снова встретило дождем и серостью. Опять пробки, и хоть он и вышел пораньше, но снова опоздал. Опять получил нагоняй от начальства, просидел весь день уткнувшись в бумаги и пошел домой ровно в шесть. Входная дверь открылась и Джонни остановился на пороге. В его маленьком доме неимоверный бардак. Повсюду банки от пива, все открытые, но нет ни одной выпитой до дна. Вещи разбросаны, слой пыли в целый палец, и истертое до дыр кресло у давно неработающего камина. Джонни оглянулся, а на улице дождь. Небо затянуто тучами, он весь промок и не потому, что не взял зонт, а потому что ему надоел этот чертов дождь и этот чертов зонт. Бес толку стараться что-то изменить. Эта мерзкая погода никогда не изменится. Джонни закинул сумку со всего маха куда-то в глубь квартиры и захлопнул за собой дверь. Мокрый уселся за виртсистему, включил УВВИ и только собрался загрузить игру, как в дверь позвонили. Он покосился в ее сторону, отложил шлем и нехотя открыл.

-Клара? -перед ним стояла его бывшая жена, тушь растеклась, глаза красные, на голове целое гнездо.

-Он изменяет мне Джонни! -всхлипнув, кинулась женщина к нему на грудь. Ничего не шелохнулось в нем, ни злости, ни жалости, ни даже радости. Он стоял как истукан и понимал, что даже от прикосновений той жрицы испытывает куда большее наслаждение. Нет даже не так, настоящее наслаждение. Джонни вздохнул и, оттянув от себя бывшую, впустил ее в дом. Она вся в слезах, хныкая и жалуясь на жизнь, вошла и села на край дивана.

-Пиво будешь? -спросил он, открывая холодильник и доставая очередную банку.

-Да-все еще всхлипывая ответила Клара. Ее рыжие волосы намокли и сейчас висели как пакли, щеки почернели от растекшегося макияжа, помада растерлась. Джонни посмотрел на нее и не смог ответить себе, что же он находил раньше в этой женщине, что так сходил с ума от расставания. Он поставил банку перед ней на стол и уселся в кресло:

-Ну рассказывай-уселся в кресло, с пивом в руке. Вряд-ли он его выпьет, но это уже привычка, держать в руках алкоголь. Спасибо его бывшей возлюбленной. А ведь поначалу он в руках коньяк держал, да и не только, еле слез.

-Ну рассказывай, что там произошло -вздохнул он.

Ему было совершенно не интересно, но просто выгнать ее не мог. Не по-человечески как-то, да и погода гадкая.

Клара полезла в сумку за зеркальцем, заглянув, охнула и стала торопливо приводить свое лицо в порядок, по ходу объясняя:

-Да я пришла домой, а там он в кровати-всхлипывая и вытирая глаза, начала она, -со своей секретаршей! Прямо на нашей кровати! А ведь мы ее вместе выбирали! Да еще...-она что-то говорила, говорила. Махала руками и возмущенно раздувала ноздри, а перед глазами Джонни стоял тот день, когда эта женщина поступила с ним также.

Он пришел с работы. Тогда он еще работал полицейским, уверенно двигался по службе и был любимчиком майора, однако все изменилось в один миг. Записка, небрежно брошенная на столе, а рядом недопитая банка пива. Он долго не мог прийти в себя, запил, работу потерял, друзей потерял. Чуть с ума не сошел. Довел себя до крайности и пошел к мосту. Стоял и смотрел на реку, когда к нему подошел какой-то паренек. Долговязый, худенький совсем. Встал рядом, улыбнулся и спросил: «Как дела?». Джонни по пьяни ему всю душу излил, а тот поулыбался и вручил диск с ярко-красной надписью Цивитас.

«Дядь, тебе не обязательно помирать, чтобы сбежать от реальности» - вот, что он ему тогда сказал и пошел прочь.

Вот так, какой-то незнакомый парнишка вытащил его из недр самого ада.

Джонни вздохнул и снова уставился на жену. Она уже перестала кричать и теперь просто плакала, вытирая сопли и слезы платочком.

-Ясно-поднялся он и выкинул полную бутылку теплого пива в урну, достал из холодильника новую открыл и отпил. -Что делать теперь собираешься?

Тут его бывшая замешкалась. Заерзала на месте и, состроив невинное лицо, улыбнулась:

-Может позволишь мне у себя немного пожить, пока квартиру не найду?

Да, у Клары нет своего дома. Она приехала из Техаса и не имела ни гроша за душой, когда оказалась за решеткой из-за дебоша в кафе. Ничего страшного не произошло, ее выпустили уже на следующее утро, но ночи хватило, чтобы покорить сердце молодого горячего полицейского.

-Нет уж дорогая, - покачал головой Джонни, -я конечно тебе сочувствую, но разбирайся ты с этой кашей без меня.

-Ну Джонни, я прошу тебя-она сложила ладони вместе, умоляя.

«Приди она пару лет назад. Вернись и попроси о прощении, он непременно бы принял ее обратно. Но сейчас...Он столько времени с ума из-за этой бабы сходил, а тут вот пожалуйста, пришла как ни в чем не бывало.»

-Нет уж Клара. Успокоилась и умница, теперь домой иди.

-Да как ты не понимаешь! -вскочила она. -Некуда мне больше идти! Выгнал он меня!

Джонни посмотрел на нее долгим пристальным взглядом:

-Так, а я тут при чем?

Женщина ошарашенно уставилась на него и в полупустой комнате прозвенело эхо пощёчины:

-Ах ты гнида! Помочь мне не можешь!

Джонни улыбнулся:

«А вот и ты дорогая. Давно не виделись”.

Молча он встал и прошел мимо. Она сжалась от страха, а Джонни открыл входную дверь и указал рукой на улицу:

-Ты погляди, -задумчиво произнес он, смотря как тучи расходятся, -и дождь закончился.

Женщина подлетела к нему, дыша яростью:

-И куда мне прикажешь идти?

-Нового любовника найди-хмыкнул он и, подтолкнув вперед, закрыл за ней дверь.

-К черту ее, все к черту, весь этот гребаный мир пусть катится к чертям- уселся он за виртсистему под крики бывшей жены за дверью и наконец нажал кнопку запуска.

Мир Цивитаса встретил его слепящим теплым солнцем. Огр прищурил глаза и радостно улыбнулся.

- Значит я все еще в Торгги-он поглядел на врачевальню, которая виднелась вдалеке и направился к ней. Открыв дверь, Джонни увидел, что другой игрок сдает задание и просто молча подождал пока тот выйдет. Жрица вела себя как прежде, заученные фразы легко слетали с ее губ. С ее прекрасных алых блестящих губ. Красный здоровяк сглотнул. Он ненормально реагирует на эту нпс. Огр торопливо зашагал обратно к двери как услышал ее сладкий голос:

-И снова вы заглянули ко мне, Тангури!

Джонни застыл на месте и медленно повернулся к ней:

-Кто ты?

-Я Натиэлль, жрица этой врачевальни!

-И давно?

Она грустно улыбнулась:

-Да три года уже как.

Вот тут-то огра и подкосило, он пошатнулся, но стена не дала ему упасть. Натиэлль шагала к нему своей изящной походкой от бедра и ласково улыбалась. Облизнув губы, она страстно прижалась к его красной груди, как она делала это обычно и спросила:

-Моему гостю не по душе такая игра?

-А что мне будет, если я тебя поцелую?

-Бан на три дня.

У Тангури сердце в пятки ушло.

“Ну вот и доигрались”.

-Но только если я заявлю-хитро улыбнулась прекрасная жрица. Тангури смотрел в ее глаза и сам не понял, как прикоснулся к ее губам. Мягкие, влажные и такие теплые. Прикосновения к ней ничем не отличаются от прикосновения к живой женщине. Нет, наоборот они в разы приятнее и слаще. Тангури оторваться от ее губ не мог, а когда наконец то совладал с собой взглянул на нее и замер. Аккуратно он положил свои огромные ручищи на ее тонкую талию и притянул ближе к себе. Рассудок его помутился, он не понимал, что творит и только сердце колотилось как ненормальное. Сладкий вкус ее губ снова обжег его и заставил застонать от блаженства. Натиэлль немного отстранилась и улыбнулась:

-Смотрю я не сильно напугала тебя.

-Скорее обрадовала-попытался собрать мысли в кучу Тангури.

- Вот как-жрица убрала его руки со своего тела и отошла. Она устроилась в мягком кресле и указала на место, напротив. Огр выдохнул и уселся.

-Я бы уже давно рассказала, но...

-Погоди секунду-Тангури взволнованно уставился на нее.

“ В этой игре нельзя признаваться, что ты застрял тут, иначе к тебе придут.” Вспомнил он слова Лацифа и тревожно прошептал:

-Об этом лучше молчать.

Жрица не удивилась, наоборот ее губы обидела грустная улыбка:

-Я знаю. Но я устала. И так привязана к этому месту три года. У меня просто больше нет сил.

Тангури судорожно соображал и наконец принял решение:

-Подожди немного. Я чем смогу, тем помогу-огр отправил сообщение Лацифу всего из трех слов: "Срочно нужна помощь!” и указал свои координаты. Лациф явился спустя пару минут. Вошел в арку прямо внутри врачевальни и увидев, что его друг, который просил о СРОЧНОЙ помощи сидит за столом со жрицей, хмуро уставился на него:

-Тангури? - лицо гомокула расплылось в хищном оскале.

Огр подскочил и ста шептать ему на ухо. Тот в лице менялся, все больше хмурился, пока наконец не обратил свой взор на поднявшуюся на ноги горделивую жрицу

- Вот как-Тангури кивнул и с надеждой поглядел на друга. Тот посмотрел на этого здоровяка с детскими глазами и сдался:

-Придется придумать, как отцепить тебя от этой локации -хмыкнул Лациф и улыбнулся.-Ну что ж, временно, добро пожаловать в семью. Друзья моего ненормального друга-уставился он на счастливого огра, -мои друзья. А теперь надо идти отсюда, а то неизвестно как РИЯ взбесится.

-Кто? -торопясь следом за уходящим гомокулом, поинтересовался огр.

-Игра эта.

-РИЯ это искин, что заправляет здесь-снисходительно улыбнулась жрица, взяв огра под руку, от чего и без того красное лицо залилось румянцем. Лациф, видя это, только головой покачал.

“Ну ребенок же!”

-То есть президент что-ли? -наконец снова смог заговорить смущенный Тангури.

-Хех! Скорее местное божество. Президенты у нас по столицам сидят.

Они шли мимо атласа Торгги, небольшой площадки, с которой улетают и на которую прилетают игроки. И практически вышли за ворота как вдруг услышали недовольный женский крик:

-А вы куда ее ведете? -от площадки к ним неслась эльфийка с белоснежными волосами.

“Это же та красавица!”-не сдержал улыбки Тангури.

-Руда. Класс- убийца. Раса -Лукасы. Уровень 8-тут же отчеканила Илоя.

Лациф внимательно оглядел эльфийку:

-А ты кто будешь?

-Я, я у нее задание взять хочу-наконец усмирила свой гнев девушка, просмотрев информацию о Тангури.

-Она считает, что я человек-тихо произнесла Натиэлль.

-И с чего это вдруг? -Лациф напрягся, рука его сама потянулась к копью.

-Да что вы, не надо! -замахала руками эльфийка. - Я потом проснусь неизвестно где. А денег у меня на новое перемещение не осталось. Я просто... мне нужно с ней поговорить-указала она на жрицу, которая сердито глядела на нее.

-Ну так говори, -процедил Лациф, -другого шанса не будет.

Эльфийка неуверенно кивнула и, сложив руки в замок, с умоляющим видом обратилась к Натиэлль:

-Прошу вас, просто скажите, не встречали ли вы здесь человека по имени Генри Майек?

У Лацифа сердце остановилось. Кровь прилила к голове, руки дернулись и когти вышли наружу, клыки показались, и девушка торопливо отступила.

-А ты зачем его ищешь? -зло прорычал он, одним шагом оказавшись рядом.

-Он мой брат-напугано прошептала эльфийка.

Гомокул опустил руки, плечи его поникли. Клыки и когти спрятались и, медленно сняв с себя капюшон, он взглянул на эту беловолосую девушку:

-Ну привет Элизабет!

Они переместились в замок вчетвером. Эльфийка глаз не сводила с брата. Надо же, он выбрал себе персонажем гомокула. Ростом около двух метров, хорошо сложен, красивое лицо-отметила она, -хоть черты и резкие, но это придает лишь мужественности его и без того брутальному виду. Но что особенно удивило, это то, что глаза у него черные на желтом. Голубоглазый в жизни Генри, его худосочная фигура и этот Лациф. Это просто два разных создания.

-Я и не думала, что ты играешь -неуверенно прошептала она, все еще не до конца веря, что это и правда ее брат. -Тебе вроде никогда это не нравилось.

-Так, -он толкнул ее в свою спальню, и вытянул руку вперед, оставляя огра и жрицу в коридоре, -мне нужно 15 минут-и закрыл дверь.

Резко он усадил Элизабет на кровать и спросил:

-Мой любимый цвет?

-Что?

-Мой любимый цвет? -снова рявкнул он.

-Черный.

-Какой чай я люблю?

-Ты же терпеть не можешь чай-уставилась она на него.

-Как зовут нашу мать?

-У нас разные матери-уже поняв, что он творит, Элизабет обиженно надулась.

-И как зовут мою?

-Да понятия не имею! -развела руками эльфийка. -Ты и сам не знаешь! Ты сирота!

Лациф остановился и заглянул в оранжевые глаза эльфийки:

-И последний вопрос. Что ты подарила мне, когда я появился в вашей семье?

-Браслет. Я его сама из лапши сплела-пробурчала Элизабет и гомокул расплылся в улыбке, он схватил ее своими ручищами и, подняв над землей, крепко обнял:

-Бетти!

Она облегченно вздохнула.

«И правда братик. Только он называл ее этим дурацким сокращением.»

-Привет Генри, -крепко она обняла широкие плечи гомокула, -я так много хочу у тебя спросить.

-Да и я. Но с этим придется повременить-тут же посерьезнел он-нужно помочь Натиэлль. И да-он наклонился над Элизабет и тихо прошептал на ухо, как когда-то Тангури.

” Здесь нельзя говорить, о том, что кто-то застрял в игре. Иначе к тебе придут.”

Она тревожно посмотрела на брата и кивнула.

-А теперь пошли.

-Папочка! -у дверей его уже ждали все. Мирайя кинулась к нему на руки и он, распахнув объятия, нежно обнял девчушку.

У Элизабет чуть челюсть не отпала, но она промолчала. Уж она то знала характер брата, а когда такой как он, да еще и в гомокуле, вообще ядерная смесь получается.

-Здравствуй отец-поклонился Томас.

-Привет-он потрепал парня по голове.

-У нас есть дело. Общее. Так что пошлите-ка все, -он глянул на Томаса. -Где мы можем собраться? Чтобы сидя обсудить?

-В зале совета -уверенно кивнул принц и указал рукой на винтовую лестницу. - Помещение нашли среди завалов и отреставрировали. Теперь оно пригодно для использования. Там стол и пара десятков стульев.

-Прекрасно- и Лациф направился туда, а Мирайя схватилась своей ручонкой за его большую руку и пошла рядом вприпрыжку.

Элизабет смотрела на всех этих персонажей и не могла понять, кто это? Люди? НПС?

Она вертела головой, осматривая замок, и все больше убеждалась, что они в затерянном данже.

Когда дверь была закрыта и все расселись, Лациф занял место во главе стола и тоном, не терпящим возражений, отчеканил:

-Мы все под одной крышей собрались и должны быть уверены друг в друге. Поэтому сейчас каждый из вас по очереди нам честно расскажет кто он такой и откуда прибыл. И если этот кто-то что-нибудь важное скроет, накажу.

Показались клыки гомокула и Элизабет съежилась, хотя, посмотрев на других она поняла, что не на одну нее он наводит страх. А ведь он ее брат, что ж тогда про остальных говорить.

Первая была Мирайя она вопросительно посмотрела на Лацифа, но тут же его лицо расплылось в доброй улыбке, и он кивнул. Девочка вскочила со своего стула и представилась:

-Я принцесса гаута и младшая дочь короля вулкана. Мое имя Мирайя, мне 10 лет. Живу в этом королевстве с самого рождения-она снова улыбнулась и уселась на место.

Следующим был Тангури, он медленно поднялся и громким басом представился:

-Джонни Танги, 35 лет. Родился и вырос в Филадельфии. Сейчас работаю в Детройте обработчиком данных в компании “Гарго”, разведен, детей нет. Играю в Цивитас за расу звезд, персонажа сами видите. Состою в гильдии Махаон. -и увидев кивок Лацифа, он сел обратно.

Тут же поднялась великолепная Натиэлль и сладко улыбнувшись заговорила, словно запела:

-Меня зовут Александра Верхова. Я из России. Родилась в Омске, но в 12 лет переехала с родителями в Москву. Там я отучилась на переводчика и уехала на практику в Америку. Отработав экскурсоводом два года, я решила опробовать игру Цивитас. Пришла к нпс по имени жрица Натиэлль, что-то произошло с игрой или с УВВИ, но очнулась я уже в теле этой самой жрицы. Мне пришлось быстренько привыкнуть к своей роли, так я и провела последние три года.

-А чего решила Тангури открыться? -Лациф внимательно смотрел на нее.

-Да он постоянный клиент в моей врачевальне.

Лациф хмыкнул, а Тангури растекся по стулу от стыда, глянув на беловолосую эльфийку.

-Он как-то обмолвился, мол взрослый мужик, а все как ребенок. Да и про развод сказал. Вот я и подумала, -Натиэлль замолчала. -Все же мне только-только тридцать исполнилось. Что мне теперь так и пропасть в этой врачевальне! -Она смущенно села на место.

Настала очередь Элизабет. Она растерянно поднялась:

-Меня зовут Элизабет Майек, я сестра Генри-взглянула она на гомокула, что пристально смотрел на нее, а в этот момент все посмотрели на Лацифа, -мне 28 лет, родилась и выросла в Кливленде. У меня 12 персонажей за каждую расу-смущенно призналась она.

Лациф удивленно вскинул брови.

-Просто я искала тебя-начала она оправдываться, - вот и насоздавала. Ну чтобы в разные гильдии вступить и получить доступ к территориям всех рас.

-У тебя три аккаунта что-ли? -Тангури залился краской.

-Да-кивнула она, -но увидев хмурый взгляд Лацифа пробормотала. - На себя, на отца и на маму.

-Ну ты даешь!

-Но ведь нашла! -победоносно воскликнула она.

-Персонажем 8 уровня, -Лациф нахмурился. -А прокаченные персонажи есть?

-Нет-опустила голову эльфийка, - мне не до того было. Я просто тебя искала.

-Ладно. Разберемся-он кивнул и Элизабет уселась на стул, обиженно надув щеки.

-Ну, -посмотрел он на принца, -теперь твоя очередь.

Лациф с самого начала заметил, как посерел малец. Сидел с опущенной головой и явно был не в восторге от этой затеи. В основном именно из-за него он это и начал, ну а еще чтобы не представлять их всех друг другу по пол часа.  Наконец парень поднялся и представился:

-Я принц королевства гаута. Старший сын короля вулкана. Мое имя Томас. Мне 16 лет.

-Это все? -Лациф сверлил его взглядом.

“Да неужто с тобой все так просто.”

Мальчуган стоял, не поднимая головы, наконец он посмотрел на Лацифа и тихо произнес:

-Нет- в глазах Томаса носились какие-то чувства, но Лациф никак не мог их опознать.

-Говори, как есть, чтобы там ни было-он постарался произнести эти слова как можно спокойнее.

-Мне было 12 когда все случилось. Я всегда страдал астмой и в тот день тоже чувствовал себя плохо. День был важный, но мама запретила мне играть. Я дождался пока все лягут спать. Я так торопился, что забыл про ингалятор, -мальчуган всхлипнул. -Я спустился на первый этаж. Закрылся у папы в кабинете и зашел в игру. Мы собрали пати и пошли в данж, который так долго искали. Я не мог пропустить этот день. Мы прошли первый зал, -он плача посмотрел на Мирайю, глаза девочки медленно наполнялись ужасом, -и вошли во второй. Приступ случился как всегда неожиданно, я стал задыхаться, я не мог кричать, только кашлял. Но дверь была закрыта, радио няня осталась в спальне, а ингалятора под рукой не оказалось. Я очнулся на троне, в теле сына короля вулкана.

А потом начался этот ад! Моя голова забилась страшными снами, в них кричала женщина, она умоляла не причинять ей боли! -мальчик сорвался на крик. -В них я видел Мирайю, что плакала и умоляла короля не причинять маме боли. Я столько снов видел, что совсем потерял связь с реальностью! -мальчик затих, он по-детски вытирал слезы ладошкой. -Этот данж, он сводил с ума Мирайю! Каждый раз, когда я слышал ее крики мне хотелось всех их убить, но у меня никогда не хватало сил и в конце концов я оставался лежать в луже крови на полу своего зала. А однажды пришла группа из трех стражей и двух хилов. Мирайя очень долго кричала, и я не стерпел, я взорвал гору, чтобы нас окончательно завалило и проход больше никто и никогда не смог найти! Я знал, что кто-то явится и отключит меня если я себя выдам и боялся, что данж снова восстановится в прежнем виде. Однако этого так и не произошло, да и за мной так никто и не пришел.

Все сидели, ошарашенно глядя на мальчугана. А он глубоко вздохнул. Собрался и сделал так как всегда делает Лациф. Повел плечами назад, выправляя сгорбившуюся спину:

-Меня зовут Леонард Стодс, я родился и жил в Питтсбурге. И мне уже 15 лет-Мальчик смотрел на Лацифа. Мука. Вот что в его взгляде, чувство бесконечного страха и злости, на самого себя и этот жестокий мир.

-Все в порядке, -улыбнулся он, -теперь все будет хорошо. -Лациф распахнул руки, и мальчишка бросился к нему, прижался к гомокулу, и спрятался под его плащом. Лациф положил руку ему на спину и громко огласил:

-Меня зовут Лациф! Я отец Мирайи и Томаса! Я король вулкана и владелец этого замка! Мой народ гауты и это королевство принадлежит мне! За него и за свою семью я убью любого! Большего вам обо мне знать не нужно!

Все молча сидели. Он шепнул что-то Томасу на ухо и тот, кивнув, взял погрустневшую сестренку за руку и вывел из зала.

-А теперь к делам. -Лациф выдохнул. -Тангури чего там с соревнованиями?

-Зарегистрировано 12123 человека-открыл огр информационную сводку на своей консоли.

-Прекрасно.

-Лациф, все требуют подтверждения, что доспех реален.

-Стоило ожидать. Создай общую рассылку. Доспех все увидят перед началом соревнований, до того, как сдадут входную плату-огр, кивнул и начал строчить сообщения.

-Что касается тебя Элизабет, -он посмотрел на притихшую эльфийку. - Что собираешься делать?

Она вопросительно уставилась на него.

-Играть собираешься?

-Почему бы и нет. Здесь твой дом, как же я не буду заглядывать в гости к старшему брату.

-Я был бы рад если бы ты занялась некоторыми делами в этом замке, они как раз по твоей части. Нужен бухгалтер, пока я не найду другого человека-мило улыбнулся он, но гомокул и мило вещи несовместимые. Элизабет захохотала:

-Конечно ваше величество-учтиво склонила она голову.

-Вам не надо меня так называть-отмахнулся он, -но так должны называть меня все остальные. Понятно? -присутствующие кивнули.

-Жрица, - Лациф вздохнул и устало потер лоб, - Дай мне немного времени.

Эта уверенная в себе, развратная дама сейчас так тревожно смотрела на него, что на душе стало паршиво.

После всего произошедшего сон не шел. Гомокул вертелся в кровати из стороны в сторону, пытался уснуть и так и этак, даже овец считал, но не помогло. Наконец выругался и сел. Посмотрел вокруг. Сейчас у него совсем другая спальня, размером с целую квартиру. Мягкая кровать с прохладными простынями, завешанная балдахином алого цвета, диваны, обитые бархатом, стол и стул, что вечно служат ему вместо вешалки и небольшой камин, хотя и не ясно зачем. Благодаря лаве, что спала под замком, внутри всегда было тепло и сухо и даже в самые холодные вечера камины не горели. В Цивитасе вообще постоянное лето и Лациф ловил себя на мысли, что хотел бы снова увидеть снег. И хотел бы показать его ребятам. Особенно Мирайе, она ведь вообще не знает, что это такое. В любом случае он должен что-то сделать, чтобы дети и Натиэлль перестали чувствовать себя как в клетке.

Тот напыщенный эльф сказал, что Лациф это вирус, и что его невозможно удалить как они не пробовали, сказал, что он непись. Или погодите-ка. Если бы он и впрямь был только нпс, то тогда должен был быть привязан к локациям так же, как и Натиэлль. Но ведь он еще и игрок. Наверняка именно из-за этого он и может свободно ходить, где хочет.

Благодаря тому, что ему присвоен свой уникальный информационный код игра не ограничивает его пределами одной локации. А может ли он имея доступ к данным РИЯ создать такой же код для других?  Это должно освободить Томаса и Натиэлль от оков гейм-мастера. А Мирайя? Получится ли подобное с ней? Все же она рожденная в игре.

-Илоя.

-Да хозяин.

-Можем ли мы вносить изменения в настройки персонажей?

Несколько секунд в ушах стоял шум, Илоя просчитывает возможности. Наконец она замолчала и Лациф напряженно замер:

-Такая возможность присутствует. Хотя изменения доступны только для вовлеченных персонажей.

-Объясни-ка.

-Для тех, кто состоит с вами в связи.

-В группе, например?

-Возможно, но тогда измененный сценарий будет сохранен только до момента выхода из группы.

Лациф задумался.

“Нужна более долговечная связь. Что-то, что не обременит.”

-Гильдия?

Снова недолгий шум:

-Это приемлемый вариант.

-У тебя есть варианты лучше? -он уже усвоил, что у Илои нужно все спрашивать. Хотя с каждым днем она все самостоятельнее и, что еще более удивительно, эмоциональнее. Как-то на днях она обиделась на него, что он не пожелал ей доброго утра. Он долго приходил в себя после такого заявления.

-Нет хозяин.

Солнце уже вставало и он, неторопливо поднявшись на ноги и накинув рубашку, вышел из спальни. Лациф разослал сообщения, и все собрались в зале совета.

-Так, у меня есть лишь один вариант как уберечь вас троих от ограничений, изменений и всего остального. От вас требуется самая малость, вам нужно вступить в гильдию под моим началом. -внимательно он посмотрел на присутствующих.

Мирайя счастливо улыбнулась и схватила его за руку:

-Мне все равно папочка. Я сделаю все, что нужно!

-Полностью согласен отец. Если необходимо вступить в гильдию я готов-девчушка покосилась на Томаса и крепче сжала руку Лацифа.

-Хорошо. Натиэлль?

-Объясните, для чего это ваше величество? -она смотрела недоверчиво и Лациф ее прекрасно понимал. Женщина в чужом замке, с незнакомым ей человеком о котором ничего не знает.

-Чтобы внести определенные изменения, мне необходим доступ к вашим персонажам. Между нами должна быть связь. И да. Если все получится изменения будут сохранены только до момента пока вы в моей гильдии. Так что хорошенько подумайте.

Мирайя и Томас даже думать не стали. А вот Натиэлль нахмурилась:

-А взамен что?

Лациф оскалил зубы:

-Мне ничего от тебя не надо, убери все галки с предложения и не будешь ничем мне обязана. Просто являйся членом гильдии и все.

Наконец жрица кивнула.

-Ну тогда еще вопрос, как гильдию назовем?

Все задумались.

-А давайте назовем Бессмертные? -предложила Натиэлль.-Ведь и не врем даже. Все мы здесь хоть один раз, да умирали!

Лациф хмыкнул:

-Что правда то правда. Дети, как вам?

-Мне нравится-улыбнулся Томас.

-Мне тоже папочка!

-Прекрасно. Илоя регистрируй Гильдия: Бессмертные.

“Зарегистрирована новая гильдия. Наименование Бессмертные, Количество участников -один. Глава гильдии-Лациф”.

-Ну все! Ловите инвайты!

Когда все предложения были приняты, и гильдия пополнилась на трех человек, Лациф запретил кому-либо его беспокоить и ушел в свою комнату:

-Ладно- скрестив ноги под собой, он уселся на кровать и скомандовал:

-Нам нужно убрать галочки управления гейм-мастера из файлов трех персонажей и запретить РИЯ к ним доступ, если выразиться метафорично. Такое возможно?

-Подобные действия я не могу просчитать наперед.

-Тогда давай пробовать.

Лациф уже привычно закрыл глаза и сконцентрировался на изображениях, что потекли по внутреннему экрану. Цифры, буквы, коды, ничего не разобрать. Но чем больше он смотрел на текущие строки, тем больше осознавал, что понимает, их значение. Коды превращались в буквы, а те складывались в слова в голове Лацифа, он довольно улыбнулся и торопливо залистал файлы в поисках необходимых папок.

«НПС, локация Торгги, жрицы.»

 Здесь долго искать не пришлось, локация небольшая Натиэлль в самом начале списка. Открыл ее файл. Нашел необходимый документ. Не то, не то, нашел! Управление персонажем: выполнение команд и цифровой код гейм мастера-0018.

-Что ж 18 прощай. Переписать Илоя.

“Управление персонажем: отсутствует.

Выбор действий: самостоятельный”.

Несколько секунд шума и он услышал:

-Данные записаны. Данные применены. Данные сохранены.

-Запретить любые изменения данного файла-Лациф замер в ожидании, крепко сцепив руки в кулаки. Что-то Илоя долго возится. Шумит и шумит. И тут:

-Изменения сохранены. Доступ к файлу отсутствует.

У Лацифа руки задрожали:

-Получилось! Получилось! -он резко поднялся, не веря собственным ушам-Вышло! Невероятно! Так ладно, потом будем радоваться, давай продолжим.

Он нашел еще две необходимые папки и внес все нужные изменения. А потом, немного подумав, нашел и себя в списке НПС:

-Изменения сохранены. Доступ к файлу отсутствует-услышал он голос Илои и радостно оскалился.

-Неужели и вправду вышло? Как же так получилось!?

- У вас имеется односторонний доступ к системам жизнеобеспечения игры, а также ко всем протоколам и игровым файлам-отозвалась Илоя.

-Чего? -Лациф в лице изменился. -А ну ка объясни-процедил он, уже догадываясь, что она скажет в ответ.

-Вы самостоятельное интеллектуальное ядро игры.

Он уставился взглядом в стену и пытался принять услышанное. Но не мог.

 Он ядро? Он второй искин в этой игре? По сути, он думал об этом, с момента как впервые встретил того эльфа. Это единственный вариант, который объясняет все его возможности. Но как же тяжело осознавать, что ты больше не человек.

-Ну что Илоя? Мы с тобой молодцы! - грустно улыбнулся он.

«Что ж, а все же, как ни крути, его возможности тут очень кстати пришлись. Но чует моя печенка, явится скоро опять этот остроухий сахарок”-вздохнул Лациф.

Глава 9

 Все собрались позавтракать за маленьким круглым столом. Столовая еще ремонтировалась, поэтому они кушали на диванах в тронном зале. Найм работников обошелся в круглую сумму и теперь Лациф то и дело гонял своих работников, а то отправлял к ним Томаса с его даром внушения. Они стали побаиваться его и оттого работа пошла лучше. Мальчонка наконец стал снова улыбаться, искренне и радостно. Их отношения с Мирайей потихоньку налаживались, все же Лациф лично попросил девчушку, и она из кожи вон лезла, чтобы снова принять Томаса как брата, но и тот молодец, во всем соответствовал своему положению. Постоянно был рядом с ней и приглядывал как настоящий старший брат. А Мирайя еще та непоседа, то в какую-нибудь дыру в стене залезет, то, наоборот, ее несет на крышу, то решит помочь строителям, а то и того лучше носится по каменному тоннелю. А Томас бережно и аккуратно внушал ей как вести себя правильно и чего делать нельзя.

Жрица тоже прижилась. После того как он внес изменения в их файлы все уже опробовали их на действенность. У каждого городского НПС время рестарта рассчитывалось на сутки. И Натиэлль была невероятна счастлива, когда спустя 24 часа и 10 минут она все еще продолжала стоять в гостевой спальне замка, а не сидела уже в своем кресле во врачевальне. Томас и того лучше придумал, радиус действия его персонажа 250 метров в окружности замка. он забрался на гору высотой 740 метра и громко проорал:

-Я свободен!

С Мирайей Лациф все проверил сам, он просто взял девочку с собой на прогулку в город Сайтро. Нейтральная локация, где живут игроки, здесь они обзаводятся участками и покупают дома. Повсюду сады и цветущие аллеи. Мирайя была несказанно счастлива и зацеловала все щеки Лацифа своими маленькими губками. Он долго хохотал и кажется в эти моменты даже был счастлив.

Однако если эти заботы с его плеч спали, то другие никуда не делись. С гильдией Кровопийц ничего не вышло. Они потребовали такую цену за свои услуги охраны, что Лациф не то, что не заработает на этих соревнованиях, но уйдет в минус и еще должен останется. Он вздохнул и потер лоб:

-Вас что-то беспокоит ваше величество-Натиэлль специально его так называла, чтобы поддеть, а Лациф несколько раз попробовал ее переубедить, а потом махнул рукой. Это вообще ерунда, по сравнению с тем, какие вопросы ему необходимо решить.

-С чего ты взяла? -посмотрел он на нее.

-Ты все время лоб чешешь, когда тебя что-то тревожит.

Томас кивнул:

-Ага я тоже заметил

-Нам нужны стражники на время проведения боев. Причем не какие-нибудь, а очень хорошие, -он вздохнул. -Но кажется мы не можем их себе позволить.

-А почему бы тебе не попросить главу гильдии Тангури. Он как-то говорил, что он у них мужик мировой-подала идею Натиэлль.

-Хм. А что и правда. Илоя, а отправь сообщение Тангури, сможет ли он сегодня встретиться со мной?

“Сообщение отправлено”

Лациф посмотрел на оставшуюся грязную посуду и уставился на присутствующих:

-Так народ, нам нужен дворецкий. Томас займись пожалуйста этим вопросом.

-А если тебе не понравится мой выбор? -мальчуган неуверенно глянул на Лацифа.

-Чего это ты? -тот мгновенно подбодрил парня. -Такого просто быть не может! Ты самый ответственный из всех, кого я знаю! А еще самый полезный-процедил он, глядя на попивающую чай жрицу:

- Если ты не собираешься помогать, давай-ка топай и снимай себе хатку! Кормить тебя задарма у меня пока денег нет!

Натиэлль улыбнулась своими прекрасными губами, изящно поднялась, потянулась подобно сонной кошке и положила руки ему на грудь:

-Ты такой сильный Лациф.

-Да ты сдурела, если думаешь, что со мной такое пройдет! -рявкнул он. -Иди и найди себе дело! У меня все! -и он, резко развернувшись, пошел к привратнику.

“Хотя к черту привратника!”

-Илоя в нашу таверну!

-Да хозяин-и он оказался перед воротами давно полюбившегося местечка в городе Мардан. Светлая просторная и спокойная, если не считать случая с тем малолетним рыцарем.

Он занял один из свободных столов и, закрыв глаза, откинул голову на спинку стула. К нему подошла миленькая официантка с подносом в руках. Она постоянно подмигивала Лацифу, но он никогда не придавал этому значения. Видимо в ее программе заложено данное действие. Флиртует, чтобы гостям было приятнее.

-Мы рады вас снова видеть! -поприветствовала она его привычными словами и расплылась в реверансе. Те кусочки ткани, что были на ней вместо одежды увлекли за собой взгляд Лацифа и он заинтересованно рассматривал оголенные части тела очень привлекательной официантки. Ее кожа явно нежная, такие прелестные изгибы, а какая гру....

И тут его как молнией поразило:

“ Ты чего творишь!?”-он резко поднялся и, смотря на улыбающуюся официантку, как сумасшедший торопливо кинулся прочь.

-Хозяин?

-Чего?

-Неизвестная для меня эмоция. Определение?

-Илоя не сейчас-рявкнул он, чем навлек посторонние взгляды.

-Где мне можно расслабиться?

Тишина.

-Илоя?

Тишина.

-Да брось Илоя! -Лациф всплеснул руками.-Ты чего меня игнорировать решила?

Тишина.

Он вздохнул и перенесся в папоротниковый лес. Ему нравилось это место, то ли привычка, то ли и вправду красиво, но тут среди перевитой зеленой листвы ему было спокойно. Несколько минут Лациф просто лежал на зеленой траве, но расслабиться он не мог и выругавшись уселся:

-Ладно Илоя, извини-наконец заговорил он.

-Что хозяин?

-Я был не прав, прости-процедил он.

- Это обидно, когда вы отмахиваетесь от меня!

-Чего? -у Лацифа нервов не хватало на эту даму в его голове. -Да ты же не можешь испытывать эмоции!

И снова тишина.

-Илоя?

Но помощница замолчала и Лациф, громко ругая эту программу и тех, кто ее придумал, уткнулся лицом в собственную ладонь.

«Да что с тобой не так», -прошептал он сам себе. -” с чего тебя вдруг на баб потянуло? Веди себя нормально! Ты в игре, тут нет таких нужд. Или есть? Да не важно! Ты не станешь ничего подобного делать! “

Он вздохнул и снова позвал:

- Илоя?

- Что? - послышался обиженный голос помощницы.

- Знаешь я решил, что, когда вся эта суматоха с замком и соревнованиями закончится. Я сделаю квест для твоего преобразования. Такая чувствительная натура должна обладать собственным сердцем- улыбнулся Лациф.

Она немного помолчала:

-Хозяин, я не знаю, как точно это называется. Но я чувствую сомнение по этому поводу

- Объясни

- Во-первых, я еще провожу проверку файлов на принадлежность, а во-вторых...сейчас, я наблюдаю за вашими эмоциями и учусь определять их. Но что, если, когда я окажусь вне вашего эмоционального поля мое развитие в этом плане прекратится.

-Аа, страх.

-Хозяин?

-Ты сказала не знаешь, как это чувство называется. Оно называется страх.

-Я запомню.

-Но ты не должна бояться-Лациф поднялся и отряхнулся.

-А вдруг я все забуду хозяин?

-Так я научу тебя снова-он улыбнулся и посмотрел на верх, туда, где солнечные лучи пробиваются сквозь переплетенные ветви зеленых папоротников. Сквозь небольшие соты этих золотых сияний виднелось голубоватое небо с розовыми переливами.

Пискнуло в окне чата и Илоя озвучила:

-Сообщение от Тангури: Я с радостью дружище. Сегодня в 4 в таверне.

-Прекрасно. Сколько времени?

-3:15

-Ну значит успею выпить кружку, огненной-и он перенесся на площадь перед таверной. Однако он остановился у самых дверей. Там же эта официанточка. А что, если его опять понесет? Давно дремавшие мужские инстинкты, стали приходить в себя. И все из-за этой наглой розовоглазой жрицы, что вечно шляется по замку в одной нитке, которую называет платьем. Кажется, все здесь относятся к подобным нарядам совершенно спокойно, да глаза радует, но Лациф побаивался, что в один прекрасный день и Мирайя в такое нарядится. А это уже страшно.

«Боже»-уткнулся он лицом в ладонь, -«как можно быть настолько откровенно раздетой.»

Он глубоко вдохнул и вошел.

-Рада вас приветствовать -подошла к нему притягательная девушка с фиолетовыми волосами и приятными формами. Лациф кивнул и отправил ее за напитком, при этом наслаждаясь видом сзади. Уговорил себя, что в этом нет ничего странного, выпил и снова отправил за напитком, довольно улыбаясь, глядя на плавающие в откровенном наряде ягодицы этой миленькой девушки.

-О-го-го! -привел его в чувства смех здоровяка.

Огр шумно уселся за столик и уставился на напрягшегося гомокула. Лациф нахмурился и, отведя в сторону взгляд, молча пил из кружки.

-Что? Таки мужику и в игре нужна женщина. Ага? -хитро улыбнулся он.

-Ерунда-буркнул Лациф.

-Я знаю место, где ты сможешь удовлетворить все свои потребности-прошептал огр, придвинувшись чуть ближе.

-Мне не надо-огрызнулся Лациф.

-Ладно, -согласился огр, -что случилось то? -уже серьезно спросил он.

-Тангури, ты ведь состоишь в гильдии Махаон?

-Да, -кивнул здоровяк. -Так и есть.

-А возможно ли нанять для охраны боев твоих согильдийцев?

-Думаю да. Но, к сожалению, я не могу тебе с этим помочь. Такие вопросы необходимо обсуждать с главой.

-Непременно, -кивнул Лациф, -поможешь с этим?

-Об этом я позабочусь-Тангури махнул официантке, и та подплыла к нему с кружкой крепленого. Она взмахнула бедрами и поплыла обратно, а у Лацифа клыки наружу полезли.

-А ты позаботься о себе.

Тот кивнул.

Встреча с главой гильдии Махаон была назначена на 8 вечера того же дня. Лациф не ожидал такой оперативности. Тангури перенес его в гильдейский замок. Ровный квадрат, углами которого служили башни, на которых вились зелено-синие флаги.

-Вообще всех чужаков переносят сразу в комнату досмотра, но я хотел, чтобы ты посмотрел и на наш замок. Ведь я твой видел. К тому же я уверен ты не станешь вредить гильдии.

-Той гильдии, в которой состоишь ты я и правда вредить не стану-серьезно произнес Лациф, осматриваясь. Этот замок значительно меньше его, как и прилегающая территория. Строение обнесено высокой каменной стеной, посередине которой огромные укрепленные двери. Поверху наложен купол, потому что небо над замком мутное и расплывчатое.

“Нужно и себе такой сделать. Илоя возьми на заметку, необходимо купить защитный купол”-мысленно попросил он.

-Да хозяин.

Они вошли внутрь замка только после того, как Лацифа досмотрели с ног до головы. Обшарили всю его одежду и всего под одеждой, забрали копье и все, что посчитали опасным из инвентаря, вместе со всеми зельями

«Раздели бы уже до гола»-подумал Лациф.

Они шли по широкому длинному коридору, украшенному плотными гобеленами с изображением сине-зеленых бабочек. Здесь была целая история на полотне. Махаоны взвиваются целой стаей и летят к девушке, что тянет к ним руки, ожидая с улыбкой на лице.

И они, взмахивая своими крылышками летят к ней, но по пути им мешает ветер, дождь и гроза. Бабочке погибают одна за другой и в конце концов на ладонь к девушке садится лишь одна искалеченная бабочка. А та смотрит на нее, держа в руках.

Лациф медленно шагая вперед рассматривал этот гобелен, и остановился глядя на этй деву и махаона в ее руках.

-Как думаете раздавит? -услышал он голос за спиной и обернулся. К нему с улыбкой шел седовласый страж с шрамом на лице.

-Добро пожаловать! Я глава гильдии. Меня зовут Седой -протянул он руку.

-Лациф- снял он капюшон, кивнул и сжал сухощавую руку стража. -Спасибо, что так быстро смогли принять меня. Думаю, вы обо мне уже наслышаны.

-Конечно. Наконец-то я встретил загадочного владельца копья власти. О вас ходят немыслимые слухи! -страж дружелюбно улыбнулся и они вместе зашагали в кабинет главы. Когда они заняли свои места за столом Седой первым начал разговор:

-Тангури вкратце мне все рассказал. Вам необходимы стражники для охраны порядка во время соревнований.

-Так и есть. Мне необходимо 50 стражников, уровня 80+в полной экипировке-Лациф внимательно смотрел на этого воина в золотых доспехах. Выражение лица было вполне себе добрым, но вот серьёзный взгляд, который этот мужик прячет Лацифа настораживал. Он, что хочет произвести впечатление простачка? Ну так зря. Что, что, а в людях Лациф разбираться научился. Работа у него такая была. Раньше.

Тангури, буквально кожей ощущая изменение настроения друга, тоже напрягся. Седой наконец заговорил:

-Что ж это не такое большое количество людей. К тому же у нас имеются подходящие вашим требованиям персонажи. Даже в нужном количестве-седовласый улыбнулся и Лациф процедил:

-Цена вопроса?

-Знаете, я тут буквально недавно заметил появление новой гильдии, -Лациф начал медленно выпускать когти. - Бессмертные кажется.

Тангури недоуменно воззрился на друга.

-Допустим-процедил он.

-Я бы хотел, чтобы между нашими гильдиями устроились дружественные отношения-Седой, внимательно посмотрел на гомокула перед собой. Он наконец-то сбросил все маски и теперь напряженно вглядывался в угрюмое лицо Лацифа.

-Это ваша цена за услугу?

-Ну если мы с вами сумеем найти общий язык, это будет не цена и не услуга, а просто дружеское одолжение.

-За которое в последствии вы потребуете плату, -Лациф хмыкнул и скрестил руки на груди. -Так вы хотите использовать меня? Или держать на коротком поводке?

-Скажем так. В любой драке я хотел бы быть по вашу сторону, а не против вас.

- Значит опасаетесь?

Они внимательно смотрели друг на друга.

“Он меня просчитать пытается. Нельзя отходить от своей роли. Ты король. Дети не простят тебе слабости. Ты не простишь ее себе”.

-Вы уже успели нажить себе непосильных врагов Седой?

Глава гильдии усмехнулся:

-Видели ту бабочку на гобелене? -улыбнулся страж.-В таком положении находится каждый из нас. Когда ты близок к вершине, все пытаются спихнуть тебя вниз. Всестороннее давление Лациф. Все мы тот Махаон. Зависимы от других. При этом сами привели себя в такое положение. Кровопийцы не терпят конкурентов и хоть мы еще далеки от первого места в гильдейских списках, однако нас уже пытаются раздавить.

Вам предстоит столкнуться с теми же проблемами, как только пересечете рубеж в десятку топа. Все взгляды обратятся на вас и начнутся нападения, если только вы не покажете свою силу первым, -Седой тяжело вздохнул. -Чем больше ты стараешься, тем тяжелее твои плечи. Нас оттеснили ниже черты главной десятки. Там идут не детские войны Лациф. И я бы хотел, чтобы вы были в этих сражениях по нашу сторону.

-С чего вдруг такая честь?

-По игре ходят слухи. Мол есть такой игрок, который сумел заполучить копье власти и перстень всевластия. Мол больно необычный. Скрывает лицо, никакой информации. При этом неуловим. Кто бы не пытался с ним поговорить, исчезает неизвестным способом. Может перемещаться в любой игровой квадрат и имеет скрытого помощника. Вас прозвали Безликий-Седой улыбнулся.-Еще немного и вы станете легендой этой игры. И драка начнется за вас.

-Вы меня хотите, как символ использовать?

-Знаете, благодаря чему были выиграны некоторые совершенно проигрышные воины? Благодаря правильной мотивации. Половина моих согильдийцев, особенно новеньких только и знают, что обсуждают этого загадочного гомокула без имени.

-Вы меня переоцениваете, -Лациф не собирался становиться игрушкой в чьих-то руках. -Я всего лишь игрок, которому повезло достать три уникальные вещицы. Поэтому либо назначьте измеримую цену, либо извините меня за потраченное время-отрезал он, серьезно смотря на Седого.

Тот кивнул:

-Что-ж, хорошо. Но тогда прошу вас принять к сведению, что в случае чего гильдия Махаон всегда будет рада вам помочь.

Лациф молчал, глядя на воина, тот вздохнул и наконец сдался:

-Предлагаю почасовую оплату за каждого назначенного вам на временную службу стражника.

Они еще некоторое время обсуждали общие цифры, поторговались и договор был заключен.

-Сообщите мне за три дня до начала соревнований время и место сбора. И да, Лациф, я мог бы посоветовать вам букмекера.

Лациф недоверчиво посмотрел на седого воина:

-Буду благодарен за совет.

-В Сайтро есть небольшая лавочка, там работает двое перекупщиков. Их отец, старина Досс, прекрасно организует всю работу, касательно денежной части соревнования. При этом персонаж он честный и прямой. Нужные черты для человека его работы.

-Чувствую есть какой-то подвох.

-Не то, чтобы подвох, -усмехнулся Седой, -просто вам придется выполнить для него одну услугу. Думаю, вам хватит терпения, вы не пожалеете. Лучше букмекера в Цивитасе не найти.

Лациф молча кивнул и протянул руку:

-Я рад что мы договорились.

-А как я рад, -улыбнулся Седой, пожав протянутую руку. - И Лациф. Дубы там великолепные.

Он хоть слов этих и не понял, но к сведению принял.

Лациф и Тангури переместились в замок и тут же на глаза гомокула попалась жрица.

-Натиэлль! -рявкнул он. -Надеюсь сегодня ты совершила хоть одно полезное дело!

-Конечно ваше величество! - она улыбнулась своей сладкой соблазнительной улыбкой и расплылась в реверансе, оголив при этом и без того практически обнаженные ноги. Лацифа передернуло, от открывающихся видов.

-Хватит, -огрызнулся он, -я не в настроении. И оденься уже!

Они вошли в зал совета и дверь хлопнула так, что стены задрожали. Огр улыбнулся:

-Лациф на тебя в последнее время много свалилось, тебе бы расслабиться.

-Тангури-зарычал гомокул и тот тут же поднял руки.

-Все, все! А что Натиэлль? Вы не ладите?

-Если она не начнет приносить пользу, она станет твоей головной болью, -Лациф сел за стол и уткнулся в него лбом. -Ни конца, ни края всем этим делам.

Огр заботливо улыбнулся:

-Знаешь, если ты терзаешь себя из-за чувства вины перед женой. То перестань. Все что с ними произошло ужасно, но это в прошлом. Нельзя вечно жить, оглядываясь назад. К тому же. Ты больше не Генри Майек. Пора бы тебе уже смириться и жить для тех, кому ты действительно можешь помочь.

Лациф слушал его и молчал.

“Думаешь я этого не понимаю. Именно так я и живу. Не знаю, что стало бы со мной если не ребята.” Мирайя и Томас вытащили его из пучины отчаяния в которой он утопал.

-Я и сам знаю, -фыркнул Лациф и посмотрел на друга. -Но отчего-то сердце щемит при мысли, что я коснусь другой. Знаю, что бред, -процедил Лациф, -но сделать с этим ничего не могу.

-Тогда надо напиться! Ну чтобы преодолеть этот барьер! -предложил Тангури. -Пошли. Напьемся так, что мама не горюй!

-А твоя жрица тебя потом не кастрирует?

Огр залился бордовым румянцем:

-Да я не сплю с Натиэлль.

-А хотелось бы?

Огр залился краской. Лациф хмыкнул:

-Ну так ты бы поговорил с ней?

-Легче сказать, чем сделать-вздохнул Тангури.

-Знаешь, пока не попробуешь не узнаешь, -Лациф хлопнул друга по плечу и поднялся. -Пошли. Там Томас и Мирайя наверняка уже у дверей.

И вправду, как только двери зала раскрылись прозвучало такое знакомое:

“Папочка!”-эта девчушка смотрела на него своими широкими алыми глазами и светилась от счастья, прыгая к нему в объятия, а Лациф все больше понимал, что она не его Лизи, но и ее он любит как родную дочь.

Томас как всегда сдержанно склонил голову, а Лациф потрепал его по голове.

-Ну давайте, расскажите мне, что поменялось за время моего отсутствия. Натиэлль тоже была здесь и Лациф всеми возможными путями избегал смотреть на нее.

-Первый этаж полностью расчищен. Закончены все работы на нижних этажах. Работы на арене также закончены. Началась локальная подготовка к соревнованиям. Расставление столов и стульев, возведение барьера между ареной и трибунами. Найм работников.

-Кстати, -заговорил Лациф, -насчет работников. Стража у нас есть, они прибудут за день до начала соревнований. Букмекером я займусь. Как движутся дела с поиском дворецкого?

-Вот здесь я и помогла! -подмигнула Натиэлль.

-Нет, нет, нет-Лациф поставил Мирайю на пол и скомандовал:

-Давайте-ка за стол, а я сейчас поговорю с Натиэлль, и мы тоже придем-улыбнулся он.

-Хорошо-Томас взял Мирайю под ручку, подбадривающе посмотрел на Натиэлль, и они побежали вверх по лестнице. Когда их шаги стихли лицо гомукула приобрело страшное выражение и Лациф набросился на жрицу:

-Ты совсем сдурела что ли? Какой из тебя дворецкий? Ты даже посуду за собой не моешь! Ты понятия не имеешь как одежду стирать! Я боюсь представить, что будет с замком, оставь его на тебя! Вот что я скажу, я оторву твою бесполезную голову и выкину к чертовой матери, ты все равно возродишься, а мне хоть полегчает! -заорал он и исчез.

Натиэлль недовольно фыркнула:

-Ну вот и чего он на меня рычит все время! Вечно недоволен! Женщину ему надо! -возмущенно воскликнула она и пошла вверх по лестнице. Тангури с понимающей улыбкой направился за ней.

Ужин, спасибо их повару, был уже подан и, как всегда, был очень вкусный. Лациф никогда не забывал хвалить старого гаута недорослика за его несравненную стряпню. И возможно ему казалось, но день ото дня еда становилась все лучше и лучше. Несколько слуг убирали замок и стирали одежду, но, во-первых, их было мало, а во-вторых, над ними не было никакого контроля, так ка Лациф физически не успевал, ему то и дело приходилось переключаться с забот о соревнованиях и ребятах на стирку и глажку одежды. А также готов ли обед. Томас помогал ему, но парнишка тоже был катастрофически занят и это все больше и больше переполняло чашу терпения Лацифа.

Он задумчиво жевал тушеное мясо горного козла, Мирайя, как всегда, трещала без умолку, Томас сдержанно улыбался, а Тангури и Натиэлль слушали девчушку, но при этом не забывали игриво поглядывать друг на друга. Оголенная до самого непристойного места нога виднелась из-за стола и у Лацифа непроизвольно начала закипать кровь.

-Завтра я отправлюсь в Сайтро, -заговорил он, -Томас, замок на тебе. Возьми эту жрицу себе в помощницы и пусть батрачит наравне со всеми. И переоденься Натиэлль! -глянул он на нее хищным взглядом.

-Хорошо, хорошо. Поняла я тебя-фыркнула жрица.

-Мне нужно собрать для тебя воинов-заговорил Тангури. - Некоторое время я буду занят.

Лациф кивнул:

-До начала соревнований осталось меньше двух месяцев. Пора разгребать внешние завалы-внимательно он посмотрел на Натиэлль. Та кивнула.

Он попросил ее еще в день, когда она вступила в его гильдию и решила остаться в замке, чтобы, как только снимут внешний каменный слой, она наложила заклятие отражения, которое было среди ее умений. При необходимом количестве манны она сможет поддерживать такой барьер месяцами. А потому ему пришлось потратить еще одну немалую сумму денег для покупки накопителей энергии. И сейчас они заряжались Мирайей каждый по очереди. Так как именно у этой девчушки была способность наделять манной других. Это ее благословление. Жаль только, что боевых приемов у нее оказалось всего пять. Но Лациф был уверен, что без контроля РИЯ она сможет выучить и другие заклинания.

После окончания трапезы все разошлись по спальням и даже Тангури остался в замке. И хоть комнату для него никто не готовил, жрица с радостью позвала его в свою.

Лациф же разделся, натянул лёгкие хлопковые штаны и рухнул на кровать.

- Ну что Илоя, пришло время выбирать свой путь. Открой мне ветки развития.

Раньше, как только он видел все эти нескончаемые названия и цифры, у него голова болеть начинала. Но со временем он все больше разбирался в процессе.

Учитывая, что он один, а детей двое, и полный замок служащих, он должен обладать как можно более широкой дистанцией поражения. К тому же он внимательно наблюдал за Тангури и видел сколько банок исцеления тот пожирает. Но Лацифу пришлась по душе и огненная и ледяная стихия. И теперь он уставился на экран, куда Илоя вывела ветки умений.

-Что мы имеем? Значит есть проворный убийца, очень ловкий и быстрый, может становиться невидимым, масса комбоударов. Ничего из этого мне не нужно. Мне и моих 8 секунд вполне хватит, чтобы разведать обстановку. А подбегать вплотную к врагу по собственной воле, это вряд ли. Лучше держать противника на расстоянии.

Страж- не хочу таскать щит. Все эти тяжести делают меня неповоротливым. К тому же щит защищает только самого стража. Боевые приемы:

-Удар того, удар сего- вчитывался Лациф, - по цели, по цели. Тоже не наш персонаж- перелистнул он виртстраницу.

- Рыцарь- бегает чудо с двуручным мечом или копьём, или с двумя лёгкими мечами. Так- Лациф покосился на копьё, что стояло у кровати, - без его пассивок я не смогу эффективно пользоваться своим оружием. Что имеем? Удар по цели, притягивание цели, а вот и масс скилл. Опрокидывание: совершает удар по земле, опрокидывая врагов в радиусе 15 метров. Так, а ещё летящее копье- кидает копьё, что пронизывает всех врагов на его пути. Расстояние 18 метров. Неплохо. А что тут у него в пассивках? Тоже неплохо - прочитал он информацию. Было несколько полезных умений, но больше всего его заинтересовало: перерождение оружия. Рыцарь имел возможность улучшить свое оружие самым необыкновенными способами. Но для этого ему понадобится какой-то лунный осколок.

Он ещё долго сидел, вчитываясь и анализируя и наконец перелопатив все возможные варианты подвёл итог:

- Илоя.

- да хозяин

- рыцарь, берсерк, жнец и жрец.

- Ветки открыты. Ваша специализация- Демонолог.

-Прекрасно. Открываем умения. Все масскилы практически последних поколений были открыты сразу. Спасибо Тангури, а то он бы веками их качал.

После боевых приемов перешёл к умениям жреца. Первым делом воскрешение на месте. А уж потом самое эффективное из предложенного. Волна исцеления, снятие негативных эффектов. Пара щитов. Дошло дело до собственных характеристик.

Если до 50 уровня очки распределялись сами, то после 50 это оставлялось на игрока. За 39 уровней у Лацифа накопилось их не мало и теперь он задумчиво сидел, глядя в экран. Нужно прокачать интеллект и силу. Но не буду я, тогда как грузовик, неповоротливый и медленный? А ещё выносливость? С ней то, что делать? Разделить все одинаково, тоже глупость. Лациф устало потёр лоб.

- Илоя.

- Да хозяин.

- Что посоветуешь?

-Возможность самостоятельно защищать замок и его наследников требует высокой концентрации силы и магической энергии. Необходимо вложение как минимум 70% очков в характеристики силу и интеллект для полноценного использования выбранной специализации. Оставшиеся 30% распределить в соотношении 50/50 на характеристики выносливости и ловкости.

Лациф задумчиво уставился в цифры. Поколдовал так и этак и наконец удовлетворённо вздохнул.

-Илоя сохрани.

“Выбрана специализация-Демонолог. Сила-3000очков, интеллект-2500 очков, ловкость-1200 очков, выносливость-1700 очков”-прозвучало системное оповещение.

-Прекрасно-Лациф встал с кровати и поднял копье, -как пушинка-улыбнулся он и наконец лег спать.

Утром, раздав все указания и снова напомнив про дворецкого. Потрепав Томаса по голове и поцеловав Мирайю в щёчку, Лациф отправился в Сайтро в лавку посредников. Войдя внутрь и обнаружив там всего пару игроков, что косились на копьё за его спиной, он подошёл к одному из парней, снующих за прилавком:

-Могу ли я увидеть Досса?

Парнишка взглянул на него и, молча кивнув, указал на лестницу, ведущую на второй этаж. Лациф поблагодарил его и повернулся к шепчущимся за спиной игрокам:

- Спросить, чего хотите? - резко произнес он, медленно выпуская наружу клыки. Из-под черного капюшона, что разгорался оранжевым пламенем выглянул звериный оскал и те, замахав руками, дали деру.

Лациф вздохнул, расслабился, возвращая прежний вид зубам, и отправился на второй этаж. Он шел по узкому длинному коридорчику, со всех сторон которого были двери. Видимо это ночёвка для местных. Или для работников лавки. Лациф осматривался, медленно шагая вперёд, пока не заметил распахнутую дверь в конце коридора. Он аккуратно заглянул. Обычная комната, никаких богатств. Кровать да стол со стулом, на котором сидит бородатый мужик. Лациф нахмурился. Уж слишком странная поза. Он живой вообще? Обошел его, присмотрелся:

- Да он пьяный!

Мужик тихо сопел, на вид лет 60, явно давно не мылся и не брился. Он захрапел и рука, на которую опиралась его голова, соскользнула. Пьяница рухнул лицом на стол и проснулся. Заворчал, кряхтя принял прежнюю позу и тут заметил Лацифа.

- Надо же! Ко мне заявился очередной герой! - прохрипел пропитым голосом мужик и, шатаясь, поднялся на ноги. Разогнул затекшую спину и подошёл к Лацифу:

- Чего пришел? -от него пахнула жутким амбре и гомокул недовольно фыркнул.

“Интересный подход у гейма- мастера, который его создавал”, -пронеслось в голове у Лацифа.

- Ты Досс?

- Ну допустим.

- Хочу, чтобы ты побыл букмекером на моих боях.

- Аа, распорядитель значит явился. Только я уже не помню, как это. Давно это было. В прошлом это- поседевшая местами засаленная голова опустилась в бочку с водой и, распрямившись, мужик замахал ей как собака. Лациф сделал несколько шагов назад.

-Слушай мужик, а что с тобой?

Тот покосился на него и, взяв из шкафчика на стене новую бутылку и два стакана, сел обратно за стол, открыл, налил себе и Лацифу и выпил залпом. Лациф уселся напротив и отхлебнул. Горло обожгло, как от настоящего абсента. Выпил. Тепло полилось по телу, Лациф блаженно закрыл глаза:

-Хорошо.

-Хех, еще бы! Настойка моя одна такая!

-Рецептом поделишься?

Мужик хмыкнул:

-Смотрю вокруг да около не ходишь! -Досс налил еще по полному. Выпили. В кой-то веке Лациф действительно расслабился, мысли в голове успокоились, тело распрямилось. Он улыбнулся:

-Прекрасная настойка дед!

-Какой я тебе дед!?

-Выглядишь ты как старик, уж прости-пожал плечами Лациф.

-Да я Досс из Ависволата! Подобных мастеров как я тебе вовек не сыскать! -поднялся он, но тут же, пошатнувшись, рухнул обратно на стул. -Ой! -икнул он и снова налил по полному.

- Вот оно как. Так может оторвешься от стакана на пару деньков, да окажешь мне услугу? Я заплачу.

-Заплатишь? -оживился Досс.

-Да- Лациф сосредоточился, что -то не так с этим дедом.

-Цена у меня высокая, -посерьезнел старик, -осилишь ли?

-Ты расскажи в чем суть, а я уж решу!

-Три месяца назад пришли в наш городок эльфы, забрали всех наших жен и дочерей. Всех девчушек позабирали! -всхлипнул старик, а Лациф оцепенел. Даже пальцем пошевелить не мог.

«Жен? Дочерей? Забрали?»

-Поскрутили их, а нас усыпили. Я как очнулся давай их бегать искать, моих девочек то! Аду и Мари, жену мою и дочь. А их и след простыл! Не нашел!

Лациф сжал кулаки:

- Вот же твари-зло процедил он.

-Не нашел я своих любименьких то, сколько не искал, сколько не кричал. Не нашел-старик выпил и заревел. Закачался на стуле как сумасшедший, умоляя их простить его.

А Лациф был не в себе от злости. Он резко встал:

-Куда увели значит не знаешь?

-Нет-покачал головой тот.

-А как мне узнать твою жену и дочь?

-Коли найдешь, то увидишь у них на шее, такие же кулоны -старик достал из-под замусоленной рубахи толстую серебряную цепочку, на которой болтался серебряный кулон в виде ромба, вписанного в квадрат. -По ним и опознаешь.

Досс посмотрел на гомокула, тот оброс клыками и когтями, смотрел глазами дикого зверя и полыхал, полыхал красным огнем.

- Значит искать пойдешь?

-Да-кивнул Лациф.

“Получено задание: Бесследно пропавшие. Отыщите в окрестностях забытого города, пропавших жену и дочь Досса. Награда, опыт 350000, Антары-200000”-прошумело системное оповещение.

-А обратно то тебя ждать? -спросил Досс. -Сколько героев не приходило, ни один не возвращался.

-Не бойся дед, я обязательно верну твоих девчат-сказал Лациф и исчез.

Он перенесся на атлас Забытого города и осмотрелся. Пару нпс у костра, оба в тюрбанах, под глазами тени, сами худые и измученные, лица все в шрамах. А вокруг только руины. Серо и смрадно. Грязь и холод. Даже солнце не грело это место, отсиживаясь за тяжелыми тучами.

“ Жутковато.”

-Илоя, у тебя есть чем мне помочь?”

-Точные координаты нахождения цели отсутствуют. Но мы можем уточнить информацию у живущих здесь людей.

-Ладно-и Лациф направился к двум мужчинам, что грели руки у костра.

-Рады приветствовать вас в забытом городе! -услышал он уже привычные слова.

-И я вас рад приветствовать. Не замечали вы чего-нибудь странного или подозрительного? Толпу женщин с детьми? Или эльфов? Хоть что-нибудь? Может звуки какие необычные?

-Нет, к сожалению, такого не видели-переглянувшись, ответил один из нпс. Лациф кивнул, он отправился вниз по склону и наткнулся на разваленную деревню, в которой все еще стояло несколько домов. Но абсолютно все отвечали одинаково: «Никого не видели, ничего не слышали.» Лациф облазил каждый уголок города, позалазил во все возможные дыры. Обошел город по периметру снаружи и изнутри, но так ничего не нашел. Ни одной зацепки, а уже смеркалось.

-Понятно почему никто не возвращался к деду-вздохнул Лациф, усаживаясь на нагретый солнцем камень. -Что же делать. Странное задание какое-то.

- Это задание требует достаточно много времени для выполнения. Могу предположить, что проще выбрать более простые задания, чтобы быстрее добраться до переходного уровня.

-Мы не можем бросить это дело, -процедил Лациф. -Я должен их найти. Как бы и мне хотелось, чтобы нашелся тот, кто смог бы мне вернуть моих девчат-он закрыл глаза и глубоко вдохнул.

“Мои девочки ...”

-Так, Илоя, вскрывай протоколы. Мне нужно знать координаты нахождения Ады и Миры, а лучше бы всех похищенных.

-Да хозяин.

Раздался уже знакомый шум, затихло:

“Открытие протокола 15.15- Задания, уровень 80+

Открытие протокола 1018- Боссы локаций

Открытие протокола 423.11 - Истории персонажей”

“Для доступа к папкам введите пароль”

-18 91 58-сосредоточился на внутреннем голосе Лациф. Он сам не знал, как это объяснить, но, когда ему была нужна какая-то информация, он просто прислушивался.

“Пароль принят”

“Открытие папок...

Открытие протоколов...

Распределение информации по группам...

Конвертирование информации...”

“ Темные-так прозвали себя эльфы, отлученные от солнца. В неистовом желании отомстить за свои страдания и бесчестный приговор, они принесли тысячи жертв демону, блуждающему в ночи, дабы призвать его на земли Цивитаса и уничтожить всех нечестивцев вместе с их божествами!

Снова шум:

“Забытый город давно не слышал таких криков...”

Шум...

“И отныне и доселе висят их тела на том древе в назидание остальным...”

Шум...

-Чьи тела? -у Лацифа сердце замерло: “ Дубы там великолепные”

Он глянул вдаль, где зеленелся лес и все встало на свои места. Мгновенно перенесся туда и заметался между деревьев.

-Дуб, мне нужен чертов дуб!

Илоя шумела:

-Информация не найдена.

Но Лациф не собирался отступать. Он несся змейкой, прочесывая весь лес. Благо на 89 уровне скорость бега у гомокула как у гоночного болида. Бежал и бежал, смотря по сторонам и тут увидел.

Лациф резко остановился, тяжело дыша, пошел медленно обратно и застыл напротив огромного ветвистого дуба, на ветвях которого болтались десятки скелетов. Величественное высокое дерево, явно столетнего возраста подобно елочным игрушкам было усыпано освобожденными от плоти телами. Он тихо шагал вокруг дуба, смотря как ветер болтает кости, что держатся между собой на загноивших жилах и кусках засохшего мяса. В пустых глазницах и на остатках темной плоти ворочались комки белых червей, что проедали дыры даже в самом скелете.

Лациф не желая верить тому, что видел, еле слезы сдержал. Когти воткнулись в сжатые ладони, клыки оцарапали рот, огонь разгорелся на его одеждах, ярость и ненависть затаилась в глазах. Наконец он остановился и опустил голову:

-Что ж, Досс, я нашел твоих жену и дочь.

Два скелета с цепочками на шее в виде ромба, вписанного в квадрат, висели рядом друг с другом, на одной из тонких ветвей. Один взрослый, а другой маленький.

Лацифа затрясло, кровь закипела в жилах, плащ залился алым пламенем и в лесу посреди ночи заполыхал огненный столп. А он стоял посреди этого алого вихря и смотрел на самое ужасное зрелище, что когда-либо видел в своей жизни.

- Значит, чтобы тебя не раздавили нужно быть первым Седой-процедил он, глядя горящими глазами на покачивающиеся скелеты.-Что ж так и поступим.

Уже рассвело, когда Лациф снял последний скелет с ветвей дуба. Он посчитал

-44 человека. Они угробили 44 человека. Узнаю кто. Убью. -рычал он. Хоть плащ больше и не полыхал как костер, однако зубы Лацифа скрежетали, а когти до крови продрали ладони.

Лациф рухнул на землю, смотря на эти ряды мертвых людей. Он сидел, вспоминая того мужика, что за три месяца тоски превратился в старого засаленного деда. А сколько их еще таких? Тех, кто жен потерял, сестер, дочерей. У Лацифа челюсть захрустела. Он в ярости выругался.

-Илоя, ты можешь определить имена этих персонажей?

-Да хозяин.

-А их родственников?

-На определение связей уйдет время хозяин-откликнулась она.

-Как много?

-От часа до трех.

- Вот как. Тогда давай сначала кое-что опробуем.

Он подошел к скелету с цепочкой на шее и сколдавал над ней воскрешение. Не вышло.

-Ну еще бы! -фыркнул Лациф. -Илоя открывай папку персонажа Мари.

-Открываю.

Как и со жрицей, Лациф снял все необходимые галки, сохранил изменения и снова подошел к скелету:

-Ну давай родная-начал он кастовать воскрешение на месте. Сияние обволокло кости и под шепот Лацифа они стали обрастать мясом, кожей и вот перед ним стоит живая женщина. Лациф оторопело посмотрел на нее и довольно улыбнулся:

-Здравствуйте Мари-женщина напугано прошептала:

-Кто вы?

После разговора, Лациф узнал, что их и вправду похитили темные эльфы, сняли с них одежду измазали какой-то жижей и подвесили на дерево на съедение птиц. Она рассказала, что они долго кричали, что дети сдались первыми, что матери видели, как их дочерям выклевывают глаза, пускают кровь. Грифы не успокоились пока не обглодали всех до костей.

У Лацифа от ее рассказа волосы дыбом встали, а ненависти к этим ненормальным эльфам только прибавилось. Он спросил, не знает ли она что-нибудь о них, но Мари только покачала головой. Она подошла к маленькому скелету и обратила свой взор полный надежды и слез на Лацифа:

-А мою дочь вы сможете вернуть?

И Лациф вернул, а за ней и всех остальных. Он долго менял и сохранял данные, запрещая к ним доступ. А затем долго кастовал над скелетом, возвращая его к жизни. А потом кастовал, чтобы пополнить манну и так по кругу. Снова стемнело.

“Сила -800

Ловкость-800

Выносливость-800”-услышал он оповещение.

-Вам необходимо отдохнуть хозяин.

-Да-Лациф и правда выдохся, тело потяжелело, голова кружилась, но он был счастлив. Он смог. Он воскресил их. И теперь лес наполнился радостными женскими голосами и веселым детским смехом.

-Илоя.

-Да хозяин?

-А мы можем перенести их всех сразу в Сайтро?

-При вашем уровне усталости, не более десяти человек за один переход-отозвалась Илоя.

Лациф кивнул. Ему давно нужно было начать брать с собой съестные припасы, но он то и дело забывал о таких важных вещах, как еда. И посреди поздней ночи, под пристальным взглядом луны, он метался из леса в город и из города в лес пока не перенес их всех домой. Женщины благодарили его и обнимали, но он так устал, он просто улыбался и кивал головой.

-Я прошу вас и всех, кто захочет прийти завтра на эту площадь в полдень. Мне нужно сказать вам нечто важное-попросил Лациф.

Он спал на лавке под деревом. Просто побоялся уходить из города, а вдруг эти твари наблюдали за ним и решат вернуться. Тут и там он слышал радостные крики:

-Милые мои!

- Родная!

-Любимая!

-Сестренка вернулась!

-Мама!

И еще много-много подобного. Под эти звуки он засыпал как под сладкую колыбельную, с улыбкой на устах. А с утра, как только таверна открылась, он тут же заказал себе кучу еды и выпивку.

Миленькая официанточка, что не отличалась от других многообразием одежды, подошла к нему и, махнув своим пушистым кошачьим хвостом, улыбнулась. Лациф снова почувствовал напряжение. Мышцы заныли, и он мысленно выругался, в очередной раз проклиная создателей этих нарядов и ту чертову жрицу.

Ласковая кошка расхаживала мимо столов, а у него слюни текли от ее телодвижений. Чувство телесного голода все чаще давало о себе знать. Еще немного и он кинется на любую, что под руку подвернется.

Лациф поглядел на часы, которые не так давно выставил на свой информационный экран и поднялся. Расплатившись, он, не торопясь, поглядывая на эту официантку, отправился на площадь. Перед глазами предстала толпа. Люди, которых он спас вчера и еще много незнакомых лиц, все тихо перешептывались и то и дело осматривались, ожидая его.

- Прекрасно- натянув капюшон поглубже, он несколькими прыжками взобрался на крышу невысокого домика, так чтобы видеть всех, и все видели его.

- Рад приветствовать вас! - громко крикнул он и толпа медленно стала разворачиваться к нему. Вперёд протолкнулся старик и его семья.

Лациф улыбнулся:

“ А дед то помолодел.”

- Илоя мне бы голос погромче. Подкрутки настройки.

И через секунду шума Лациф загромыхал:

- Темные эльфы творят свои жуткие преступления, извращаясь и губя невинных людей. Наши женщины! Наши сестры и дочери! Все они в опасности пока эти исчадия ада бродят по землям Баклеи.

Я Лациф! И я предлагаю вам защиту! Станьте частью моей семьи! Вступите в гильдию бессмертных и тогда, я обещаю, я стану оберегом вашим! Стеной, которую никто не сможет пробить! Я явлюсь по первому зову, если придет опасность!

Взамен я прошу посильной помощи! Ежемесячный вклад в гильдию в размере 30000 антар с каждого, кто достиг возраста старше 21 года, или добровольное вступление в гильдейские войска.

Все молчали.

-У вас есть сутки! Ровно сутки, чтобы дать мне ответ! Завтра в полдень я буду здесь, во второй и последний раз! - и Лациф исчез.

Элизабет носилась по замку, играя в догонялки с Мирайей, когда Лациф появился.

- Папочка! - девочка, забыв про все игры, кинулась к нему. Лациф улыбнулся и нежно обнял девчушку

- Привет милая- он крепко держал ее в объятиях и был неимоверно рад вернуться домой.

- Как твои дела отец?

- Завтра узнаем - поднялся он с колен и потрепал Томаса по голове. Парнишка радостно улыбнулся, - рад что ты вернулся.

- А я-то как рад!

- Папочка тебя так долго не было. Мы начали волноваться- Мирайя хлопала своими большими заботливыми глазками и тепло разливалось в душе Лацифа. Он наклонился к ней и, посадив к себе на руки, поинтересовался как прошли ее дни без него. Девчушка торопливо заболтала, а Элизабет стояла и наблюдала.

Да это ее брат, человек с которым она росла с 3-х лет. Добрый мальчик, которого жизнь не особо жалела. Сначала детский дом. Потом смерть мачехи, что стала ему родной мамой, а затем и Сьюзи с Лизи. Кажется, эта проклятая жизнь отбирает у него все, что ему дорого. Может поэтому, сейчас, смотря на этого гомокула, она не узнавала в нем Генри Майека. Возможно, это потому, что тот Генри, которого она знала, умер вместе со своей семьёй?

Сейчас перед ней Лациф, король вулкана и отец, готовый пойти абсолютно на все ради своих детей. Действительно на все. Элизабет была уверена, если ему придется выбирать между смертью других и смертью его детей, он не станет думать. Больше он не человек, больше не гуманный и не добрый. Для всех, кроме этих двоих, он гомокул, волк в человечьей шкуре, готовый в любой момент оскалить пасть и пустить в ход когти.

Она грустно улыбнулась. Может так и лучше? Возможно, у Лацифа получится стать счастливым, раз у Генри на это не осталось шансов.

- Бетти, - обратился он к ней и, отпустив Мирайю, обнял сестру, - ты не занималась подсчётам королевской казны?

- Как раз закончила, - улыбнулась эльфийка, - не особо полна казна, особенно учитывая, как быстро утекают средства на восстановление замка- вздохнула она. - Тебе срочно необходимо заработать денег, иначе дети начнут голодать-это она прошептала ему на ухо.

Лациф кивнул. Ему нужны эти бои. Ему нужны деньги!

-Завтра сможешь мне помочь?

-Да, я завтра свободна-кивнула беловолосая эльфийка.

Он осмотрелся и нахмурился:

- А где наша жрица?

- Натиэлль опробует накопители- отчеканил Томас.

- Да, - довольно кивнула Мирайя. - Я их зарядила!

- Умница- ласково улыбнулся ей Лациф, и девчушка расплылась в счастливой улыбке.

Он смотрел на нее, а перед глазами стояли скелеты, качающиеся на ветвях дуба. Как же это страшно, вот так, увидеть среди этих костей, тех кто дорог сердцу. Лацифа передернуло:

- Пойду к Натиэлль. Проверю как у нее дела. А, Томас? Как дела с дворецким?

Томас опустил голову:

- Это оказалось сложнее чем я думал отец.

-Не страшно. Как не крути, а сейчас это задача второстепенная. Не получится, вместе этой проблемой займёмся. А пока попросите нашего вкусного недорослика, пусть накроет на стол. А ты Элизабет пошли со мной, надо поговорить.

Они шли по первому этажу замка, который еще пару месяцев назад представлял собой темный каменный тоннель, а сейчас выглядел как настоящий полноценный коридор, с несколькими ответвлениями в другие крылья замка.

- Как отец?

-Чуть с ума не сошел. Хотел увидеть тебя в последний раз...Если бы только его можно было перевозить, но ты же знаешь...- покачала она головой.

Их отец, Ричард Майек человек большой души. Донельзя добрый, милый и заботливый рубаха- парень. И Лациф то и дело задумывался о том, что отец может также, как и он перенестись в игру, и попробовать все начать с начала, в здоровом теле, с новыми силами.

Раздумывая над тем, каким способом он и Александра с Лео попали сюда, он все больше склонялся к выводу, что сознание цепляется за тело нпс в предсмертной агонии.

- У меня есть идея Бетти.

- Какая? - эльфийка посмотрела на него своими ярко-оранжевыми глазами.

- Надо чтобы папа тоже играл.

- Чего? - она остановилась. - Неужели ты думаешь...

- Даже если это и не так. Я не смогу простить себе, что даже не попробовал. А ты?

Элизабет задумалась, они медленно спускались по лестнице и побрели по двору, когда она наконец кивнула:

- Ты прав. Но мы должны спросить и его мнения. Я должна его подготовить. Ведь он похоронил тебя Генри.

Давно он не слышал этого имени. Да и прозвучало оно уже как чужое.

- Я больше не Генри.

Элизабет на секунду застыла на месте и посмотрела, как от нее уходит высокая широкоплечая фигура в огненном плаще:

-А ведь и правда....

Натиэлль встретила Лацифа озадаченным видом.

- Что ты натворила? - тут же зарычал он.

- Ну, если честно, я и сама не совсем понимаю- задумчиво протянула жрица, - но кажется я увеличила свои очки манны за счет твоих накопителей- Натиэлль состроила невинное личико.

- Ты ходячая катастрофа Александра! - рявкнул он.

-ООО! Его величество помнит мое имя, - шагнула она к нему и заглянула в его глаза. Зрачки мгновенно расширились, кровь ударила в голову, клыки оцарапали нижние губы. Лациф облизнулся и рот обжег сладкий вкус крови. Он смотрел на нее, не в силах отойти. Такое горячее женское тело слишком близко к нему. И эти красивые розовые глаза, тонкая шея и почти полностью обнаженная грудь.

-С огнем играешь-прорычал он и резко отодвинул ее от себя. -Ладно. Значит теперь у тебя 30000 маны?

- Ну вообще я чтобы проверить и второй накопитель использовала, и третий-она смотрела как гомокул становится все хмурнее и хмурнее-в общем все пять-и зажмурила глаза, в ожидании его дикого рева.

Лациф поглядел на нее:

“Вообще то она очень милая”-но тут же отмахнулся от этой мысли. -”. Только пока молчит.”

-У меня всего один вопрос. Даже если учитывать, что ты сможешь использовать всю эту ману, то, как, черт побери, потом восстанавливать такие объемы? Если я все правильно понял накопители заряжать больше не вариант.

- Не вариант- Натиэлль и сама задумалась.

-Ну так и чем восстанавливать 150000 маны?

-Ну, зельем?

-Что ж, -хмыкнул Лациф, -начинай варить. Как 50 бочек наваришь, так и позовешь. Реши эту проблему! Это ты наворотила! -пошел он обратно к Элизабет, что стояла поодаль.

-А если не получится? -крикнула Натиэлль ему вслед.

-Тогда я точно оторву твою красивую голову! -рявкнул он ей и тут же мысленно выругал себя.

“Тебе явно нужна женщина Лациф. Явно нужна.”

-Чего ты все время на нее кричишь? -цыкнула эльфийка, слушая их громкий разговор. - Все же она часть твоей гильдии.

-В этом замке каждый вносит свой посильный вклад в развитие, и только это создание- ходячая катастрофа! -прилетело и Элизабет. Та скукожилась:

-Ну ты мог бы быть терпеливее.

Лациф остановился и внимательно поглядел на сестру:

-Мне необходимо найти постоянный доход, для этого нужно расширять горизонты, а для этого мне нужно уходить. И на кого мне оставить детей? Вот на это? -процедил он и ткнул пальцем в сторону жрицы, что стояла, уткнувшись взглядом в пустые накопители. -Да я с ума сойду от беспокойства! А тут столько опасности вокруг! Ты даже не представляешь! - Лациф фыркнул. -Мне надо идти. Отдай отцу мою игру и всю виртсистему.

И он исчез.

Глава 10

 Алекс проснулся. Солнце было ярким и освещало всю комнату. Но даже так он ничего не видел. В глазах все плыло. Еле повернув голову набок к радио няне, он тихо пробормотал:

-Мама.

В комнате открылась дверь, но он понял это только по скрипу дверных петель.

-Привет милый-услышал он мамин голос. Она ласково погладила его по голове, помогла подняться и аккуратно усадила  в инвалидную коляску. Тонкие руки и ноги, лысая голова, он почти не видит и уже плохо слышит. В мозгу постоянно какой-то шум. Говорить тоже сил не осталось, голос хрипнет с каждым днем все сильнее. Он боролся почти четыре года, но ничего не вышло. Рак пожирает его. Несколько курсов химиотерапии, инновационного и экспериментального лечения, самые разные клиники и врачи. Ничего не помогло. Медленно, но верно Алекс умирал.

Его отец не выдержал и бросил их с мамой еще два года назад, а та всегда улыбалась, заливаясь ночами реками слез.

Он старался, они старались. Но ничего не вышло. Чуда не произошло. И все что теперь мог и хотел делать Алекс - это играть. Там не нужны ни руки, ни ноги, и хоть из-за вечно ноющей головы он не мог нормально сосредоточиться, но это все равно было куда прекраснее чем реальность.

Мама аккуратно надела на него шлем УВВИ, подключила к виртсистеме и загрузила игру. На экране высветилась надпись Цивитас. Парень счастливо улыбнулся, а она просто сидела рядом и обнимала его за плечи, боясь, что в следующую секунду его уже не станет.

Солнце было в зените, когда на площади появились жуткий гомокул и беловолосая прекрасная эльфийка.

“Народа не меньше, чем вчера”-отметил Лациф.

-Что ж, прекрасно, начнем.

Элизабет внимательно осматривалась. Перед тем как перенестись сюда, Лациф в вкратце изложил суть дела. Она здесь как его секретарь, а потому она открыла электронный блокнот и приготовилась записывать:

Илоя снова подкрутила громкость, и он заговорил:

-Я рад видеть вас всех!

Люди закивали и замахали ему в знак приветствия.

-Каждый из вас сделал свой выбор. Сейчас мы начнем обряд посвящения в гильдию Бессмертных. Прошу построиться в колонну и подходить ко мне по одному.

Толпа начала медленно перестраиваться, потихоньку появлялся порядок.

-А люди здесь очень мирные-заметил Лациф, он то ожидал, что придется гнать их как овец на поле, но они справились совсем без конфликтов.

-Люди? -уставилась на него Элизабет. - Это же непись. Ты в клан ИХ собрался набирать?

-А непись по-твоему кто? -зверский оскал Лацифа, обращенный к ней напугал и заставил содрогнуться. -Разве твой родной брат не непись?

Элизабет виновато опустила глаза. С этой стороны она на него не смотрела.

Лациф широко улыбнулся, когда увидел кто первым стоит в колонне:

-Досс!

Мужчина, побритый и подстриженный, в чистой рубахе и глаженных штанах, стоял перед ним расплываясь во все 32 зуба:

-Лациф! Я теперь тебе должен! Только, боюсь, такой долг никакой работой не оплатишь! Так что прошу прими меня в свою гильдию. Обязуюсь быть тебе полезным!

Гомокул подошел к нему, коснулся его плеча, закрыл глаза, тот засиял серебряным сиянием и в небе прогромыхал невидимый колокол.

Все замерли.

- Отныне ты часть моей семьи!

И люди зааплодировали.

На самом деле, пока Лациф вроде чего-то колдовал, как думали окружающие, он активно рыскал по информационным каналам, находя файлы персонажа и, даря ему самостоятельность. А с колоколом Илоя помогла. Она решила, что так будет внушительнее.

Досс отдал мешок с антарами, и Руда сделала соответствующую пометку в блокноте. Следом за ним шла Мари, а за ней Ада, и народ потек нескончаемым потоком. Элизабет все записывала и записывала. А над очередным именем всплывала гильдейская принадлежность “Бессмертные”. Так и двигалось пока перед Лацифом не оказался рыцарь 90-го уровня под никнеймом Геркулес. Он пригляделся:

-Алекс?

-Так вы помните меня! -улыбнулся здоровенный рыцарь.

-Забудешь такого маленького, -хмыкнул Лациф, -чего хотел? Неужели тоже в гильдию хочешь?

-Да, -кивнул тот-подумал сейчас можно уже и это попробовать.

-В каком смысле? -нахмурился Лациф.

-Ну, думаю, скоро я не смогу играть.

-Тогда зачем ты мне в гильдии нужен?

-Возьми пожалуйста!

-Малой назови мне хоть одну причину, по которой я могу согласиться на эту непонятную авантюру? -Лациф внимательно глядел на него.

-Я в реальности умираю. Думал и до 30-го левела не успею прокачаться, а оно видишь, как вышло до 90-го дожил. А я хочу и до 100-го, только без чужой помощи дальше квесты никак не пройти. Помоги, а?

У Лацифа ноги подкосились, он схватил рыцаря под локоть и, выпуская наружу клыки, зашипел:

-Если ты мне врешь пацан я тебя прямо в этой игре и зарою!

-Я не вру, -замотал головой рыцарь, -у меня лейкемия 4-ой стадии. Врачи говорят максимум две недели осталось. Я слышал, они маме сказали.

-И давно сказали? -У Лацифа руки задрожали.

-4 дня назад.

-Так пацан стой здесь и никуда не уходи.

С оставшейся толпой Лациф разбирался по возможности быстро. Теперь все его мысли вертелись вокруг этого рыцаря, и набор в гильдию казался задачей второстепенной.

Наконец последний житель был освобожден от оков гейм-мастера. Последний мешок был вписан в королевскую казну и Лациф, стараясь как можно более убедительно улыбаться, произнес:

-Отныне мои согильдийцы любой, кто посмеет причинить вам вред будет иметь дело со мной! Так и знайте, за каждым вашим врагом придет Лациф!

Толпа загомонила, а он для пущего эффекта воспламенил свой плащ и в небе зазвенел невидимый колокол.

- Это моя помощница-указал он на беловолосую эльфийку.-Ее имя Руда. И она сейчас ответит вам на все ваши вопросы. А мне пора.

Элизабет глядела на него своими удивленными оранжевыми глазами, а он похлопал ее по спине, сказал спасибо и, подхватив рыцаря под локоть, исчез с площади, на которой все еще радостно гомонили люди. Элизабет поднялась со своего стула и улыбнулась:

-У кого-нибудь есть вопросы?

Лациф перенес Алекса все в ту же таверну в Мардане и, усадив за стол, потребовал:

-Рассказывай!

И тот все ему поведал. О боли, об обиде, об отце, но что страшнее всего, это то, что этот мальчик говорил об этом так просто, будто это совсем не тревожило его. Так легко и спокойно.

-Я смирился, -наконец закончил свою историю Алекс, -маму только жалко. Я умру, а она то останется. Останется с мыслью, что меня не спасла - вот тут из глаз этого перекаченного рыцаря и полились слезы.

Лациф смотрел на него пристально, все пытаясь понять не врет ли он, и наконец произнес:

-С мамой твоей поговорить можно?

-Как это? В реале?

-В реале не получится. Здесь в игре, есть такая возможность?

-Да можно, конечно, -кивнул рыцарь, - она бывает со мной играет, под папиным аккаунтом. А зачем?

-Передай ей, и лучше прямо сейчас, что есть в игре такой человек, который говорит, что может тебе помочь.

-А? -рыцарь рот разинул.

-Давай не тупи. Прямо сейчас.

-Ну ладно-кивнул переросток и персонаж застыл на месте.

-АФК? -уточнил он у Илои.

-Так и есть. Временно отсутствует.

Лациф успел две кружки выпить, посмотреть на прелести официантки, спросить у Тангури как продвигаются дела с выбором стражи, и после этого рыцарь снова дернулся.

-Мама подключается-сказал он.

- Вот и прекрасно. Пошли встречать.

На атлас Мардана принесло красивую стройную темноволосую женщину под простым ником Лана. Она осматривалась и, увидев перекаченную фигуру рыцаря, радостно помахала ему и пошла навстречу. Однако стоящий рядом клыкастый гомокул в черном плаще ее однозначно напугал. Но она не медлила. Быстро подошла и уверенно заговорила:

-Я Лана, мама Алекса. Он сказал вы можете ему помочь?

Лациф отправил рыцаря погулять, но так чтобы женщине его было видно, уж очень она настаивала. Сами же они устроились на одинокой лавочке, где Лациф ей осторожно и очень тихо объяснил каким именно способом можно помочь парню. Сначала Лана смотрела на него как на ненормального, а потом спросила:

-И это правда может сработать?

- Это ваш единственный шанс. Разве вы не будете жалеть всю жизнь, что не попробовали?

Она немного подумала и кивнула:

-Вы правы. Я обязана сделать все возможное. И пусть это звучит как бред, но других вариантов у нас больше нет, да и времени больше нет, -взглянула она на гуляющего неподалёку рыцаря. -Так что вы предлагаете?

-Пусть играет, днями и ночами, потому как неизвестно, когда именно он-Лациф запнулся, а женщина грустно улыбнулась:

-Я поняла.

-И знаете, раз уж он возможно останется тут навсегда. И неизвестно к кому прицепится, может посоветуете ему сменить персонажа? Мне по сути все равно, но он похож на стену с глазками.

- Это все из-за его слабого тела в реальности. Он очень хотел быть сильным, -пробормотала Лана и снова посмотрела на сына. -Я сделаю все, как вы сказали, и, если получится, -она отчаянно поглядела на Лацифа, -можете просить у меня что хотите. Я вам всю жизнь буду должна.

-Мне ничего от вас не надо, -Лациф поднялся. - Я просто хочу, чтобы дети не страдали. У вас есть мои контакты. Обдумайте все еще раз. Вместе.

Он смотрел как она подошла к сыну, как крепко обняла, как что-то сказала ему. И этот взгляд, взгляд полный надежды в его детских глазах устремился на Лацифа.

Гомокул места себе не находил, в голове его было столько мыслей, что кажется ещё немного и череп взорвется. Он носился по спальне, раздирая ладони в кровь. Что там Алекс, что они решили? Как горожане? Получится ли все что он задумал? А ещё этот напыщенный эльф, РИЯ и Темные:

- ААА! - заорал он, чтобы хоть как-то выпустить пар и рухнул на кровать. "Как же я устал.”

Наконец он вздохнул и отправил сообщение Тангури: “ А где ты говорил можно расслабиться?»

Огр ответил сразу же, да ещё и кучу весёлых смайлов добавил.

-Ребенок-покачал головой Лациф и накинул плащ.

Они встретились на атласе Мардана.

- Повеселимся сегодня мой друг! - хохотнул огр. Лациф был не в восторге от самого себя, но он был на взводе.

“Как ни крути, а ты одинокий”-повторял он, шагая рядом с Тангури в какой-то переулок. Пройдя несколько метров по кромешной тьме, они уткнулись в тяжёлую металлическую дверь. Из прорези в двери выглянула коричневая рожа огра и дверь тут же раскрылась.

- Мило- осмотрелся Лациф, когда они вошли.

Прекрасные девушки всех цветов и рас, самые разные формы. Вот тебе и кошки, вот тебе и зелёный огр. А хочешь бери изысканную эльфийку или обычного человека. А вот гомокул персонаж только мужской и дам под стать себе Лациф не нашел. Он уселся на мягкий ковер и любовался танцем белокожей эльфийки, что грациозно взмахивая лёгким шелковым платком, постепенно обнажала свое прелестное тело.

- Понравилась? - улыбнулся огр, усаживаясь рядом и протягивая Лацифу кружку Эля.

- Тут и напиться можно?

- В этом месте все можно толкнул огр его в бок и хитро подмигнул. - Выбирай мой друг. Сегодня я плачу!

- Хех, расщедрился значит! Ладно! Мне же лучше!

- Ну так и бери эту- кивнул огр в сторону танцовщицы.

- Недолюбливаю я их народ. Уж пусть простит меня Бетти- улыбнулся Лациф. Эль наполнял тело теплом и затуплял рассудок. Он не мог напиться, только ноги подкашивались. Чтобы он не пил, это не приносило эффекта как в реальности. Ну кроме, конечно, настойки Досса. После очередной кружки мысли перестали носиться как ненормальные и Лациф прикрыл глаза. Откинул голову назад, как вдруг почувствовал чей-то горячий поцелуй на своих губах. Взглянул.

Золотоволосая девушка смотрела прямо на него, шелковая прядь ее волос упала на щеку Лацифа, и он больше не думал. Животные инстинкты взяли верх и, схватив ее рукой за голову, он снова прижал ее к своим губам. Долгий глубокий поцелуй согрел его рот. Одним резким движением он уронил ее к себе на колени и всмотрелся в лицо. Ничего общего со Сьюзи, но оно и к лучшему.

Ночь эту он провел в чужой постели. Пылкая и страстная девица удовлетворила все его потребности и утомила так, что он уснул прямо рядом с ней. Проснувшись с утра в доме развлечений, с девушкой, имени которой он так и не спросил, Лациф тихо оделся, и оставив на столе мешочек с антарами, перенёсся во дворец, где его встретила злая Натиэлль:

- До тебя не доораться!

- Тогда зачем орешь?

«Он совсем забыл, что отключил оповещения от нее.»

- Я не смогла найти способ восстановить такое количество маны.

- Чего? - Лациф, только что включал звук на ее сообщения и тут же задумался: «А стоит ли?»

- Только не кричи. Но у меня есть план по этому поводу! - торопливо отошла она на шаг.

- Ладно, - процедил Лациф, - какой?

- У меня 150000 маны! Этого вполне хватит держать отражение несколько месяцев!

- В этом твой план? -он вздохнул.

- Но ведь на данный момент - это то, что нужно!

- По сути так.

-И к тому же с такими гигантскими запасами я смогу лечить целую сотню воинов одна!

- Ты же все галки в договоре убрала! Ты не военнообязанная.

-Я вообще никому ничего не обязана, знаешь ли, - фыркнула жрица и скрестила руки на груди, - но мне нравится этот замок и Томаса с Мирайей я люблю. Да и ты, - покосилась она на Лацифа, - каким бы извергом не был, человек хороший. Из кожи вон лезешь, чтобы обустроить тут все.

Лациф недоверчиво поглядел на Натиэлль.

- Не думаешь же ты, что я ничего не вижу! Да, я ни черта не умею, кроме как языки переводить, да исцеляющие заклинания произносить. Но зато теперь и от меня будет толк. Я же теперь ходячий многотонник маны! И к тому же пока хоть немного ее не исчезнет, я не пойму, как ее восстановить.

Лациф кивнул:

- Что ж, сейчас и так можно оставить. В любом случае проблема с отражением себя исчерпала.

- А что делать с пустыми накопителями?

- А их снова зарядить можно?

- Нет, - надулась жрица, - мы с Мирой пробовали.

- Все равно оставьте на складе. Я потом решу, что с ними сделать.

- Хорошо-кивнула она и приблизилась к Лацифу. Внимательно поглядела в его глаза и улыбнулась. -Есть в тебе что-то, непонятно манящее гомокул. Возможно, именно твоя неприступность. Но если вдруг понадобится, я тебе и с этим помогу!

-Не мели ерунды! -отодвинул он ее от себя.

В чате запищало. Сердце болезненно сжалось.

«Лана!»перенёсся все в ту же таверну и быстро отыскал маленькую женщину с темными волосами, а рядом с ней сидел изящный юноша, на вид лет 18-ти. Парень поднялся, приветствуя Лацифа. Среднего роста, темные волосы, синие глаза. Он внимательно посмотрел на него, с улыбкой кивнул, мол красавец, что сказать и сел, напротив, молчал, ожидая, что скажет Лана. Она нервно перебирала пальцами и наконец заговорила:

- Я понимаю, наверное, это наглость. Учитывая, что вы и так нам безвозмездно помогаете и готовы принять Алекса в гильдию и даже взять жить к себе в замок. И он не против, да и я тоже. Мы все обсудили. Он сменил аватар, он долго над ним сидел. Мы непременно попробуем! - но она снова смутилась. - Можно ли мне посмотреть место...где...возможно...будет...жить...мой сын- она говорила очень медленно, спотыкаясь на каждом слове, явно не веря, в то, что говорит, но всем сердцем надеясь на чудо. Лациф кивнул:

- Конечно. Это ваше право, как его матери.

Они, как всегда, дошли до ворот чтобы не привлекать лишнего внимания и перенеслись в замок на этаж ребят.

Тут же раздалось громкое счастливое:

«Папочка»- и девчушка с разбега влетела в Лацифа. Он радостно улыбнулся и, поцеловав в лоб, представил:

- Знакомьтесь. Это Мирайя - моя дочь. Принцесса вулкана. Мирайя, а это Алекс и его мама Лана. Теперь Алекс будет жить с нами.

- Правда? Значит будет ещё один человек, с которым я смогу играть! А то последнее время все так заняты! - надула губки девчушка. Лациф по-отцовски нежно улыбнулся и погладил ее по волосам:

- Потерпи Мирайя, вот соревнования пройдут и будете играть. Особенно тетю Натиэлль привлекай- добавил он.

- Рад что ты вернулся отец-поприветствовал Томас, терпеливо ожидавший, когда Лациф обратит на него внимание, тот мгновенно отреагировал и потрепал парня по голове, не забыв и его одарить ласковой отеческой улыбкой. Что не говори, а к этим детям он уже душой прикипел.

Когда со знакомствами было покончено. Лациф с ребятами провел экскурсию по замку, в ходе которой они познакомились и с Нати, и с Элизабет, и даже с Тангури, что явился с миллионами вопросов о прошлой ночи. Но от рыка Лацифа мгновенно согласился подождать с ответами.

Последним они осматривали апартаменты, принадлежащие ребятам, а рядом с ними Лациф открыл дверь в пустующую большую спальню. Хоть и не королевская, но достойная человека голубых кровей.

Алекс рот открыл от вида, а его мама заплакала. Гомокул улыбнулся, выпихал всех сочувствующих из комнаты и оставил их наедине. Прошло всего пару минут, как из комнаты послышался истеричный женский крик:

- Лациф!

Он влетел в комнату. Алекс лежал на полу.

Ужин прошел как обычно, по телевизору громко шел старый фильм о роботе. Лана кормила сына с ложечки, подтирая измазанный подбородок. Алекс уже не чувствовал еды и суп то и дело вытекал обратно из его рта. Как будто он ел воздух, ни вкуса, ни чувства насыщения. Сам ложку он тоже держать уже не мог, она казалась ему очень тяжелой и все время вываливалась из рук.

Лана смотрела на сына и бесшумно плакала, чтобы не расстраивать своего мальчика. Видит ли он ее? Слышит ли? Он похож на куклу, только руки все еще теплые. Женщина тихо всхлипнула и стерла слезы с щек. Ей не верилось, что это конец. Материнское сердце не могло принять этого и отчаянно цеплялось за призрачную надежду, поданную тем незнакомцем. Сейчас Лана была готова поверить в любое невероятное чудо, лишь бы ее мальчик был жив. Не важно в каком мире он будет, если она сможет видеть, как он улыбается большего ей и не нужно.

Почему так произошло? Они столько лет бились с этой болезнью, но все равно проиграли. Лана продала все, кроме квартиры, влезла в долги, она пахала на трех работах, чтобы оплачивать счета и медсестру на дому, но, когда врач сказал, что ничего не помогло и это конец, руки опустились. Алекс всегда был примером для подражания, добрый, смелый, всегда готов помочь другим, но, когда помощь понадобилась ему, никто не помог. Его отец исчез и потерялся, родственники сразу сказали, что денег нет, а что до больницы так там и вовсе даже слушать не захотели. Если у вас нет средств идите и умирайте тихо дома. И она цеплялась за все, что только могла. Работы, подработки, но ее мальчику было только хуже. Он перестал ходить, а потом и сидеть и вскоре вовсе не смог удерживать собственное тело. Тогда-то она и бросила все, чтобы постоянно была с сыном. Ей не хотелось упустить ни одного момента с ним, и пусть он уже достаточно взрослый, но она читала ему сказки на ночь, помогая уснуть, пока обезболивающие начинали децствовать.

Чтобы с ним не происходило, Алекс никогда не жаловался и всегда старался приободрить мать, говоря, что у него ничего не болит, и стараясь как можно чаще улыбаться. Пока еще мог.  Каждое утро она с трясущимися от страха ногами входила в его комнату, а он медленно открывал глаза, смотрел на нее и говорил: «Все хорошо мама. Я живой.» Она на все готова ради него, действительно на все. И если понадобится продать душу дьяволу, то, не раздумывая это сделает. Что угодно, все что угодно, лишь бы он жил.

Алекс понимал, что мама плачет, хоть уже и не видел ее, перед ним было размытое пятно, которому он старался улыбаться, но не получалось. Уголки губ рассеянно поднимались и опускались, не имея больше сил управлять ртом. Тихо он прошептал:

-Мама, нужно поторопиться. Я чувствую.

Женщина закивала и торопливо, убрав суп на стол, осторожно подкатила коляску к виртсистеме. Алекс не мог держать свое тело и оттого он был пристегнут к спинке за мягкий пластичный ремень, а голову удерживали специальные мягкие выступы. Лана надела шлем на мальчика и запустила игру. Зеленый огонек вспыхнул, и Алекс в сердцах улыбнулся, услышав, словно вдалеке, музыку Цивитаса.

Они вдвоем создавали нового персонажа, и Лана то и дело подсказывала, рассеянному сознанию сына, что делать.  Алекс снова попытался улыбнуться:

 - Зайди, посмотри. Правда я буду красивый?

Эти слова убили хуже пули, разрезали больнее ножа. У Ланы сердце защемило от адского отчаяния. Она снова тихо заплакала:

- Правда милый. Ты создал прекрасного персонажа. Ты будешь еще красивее чем сейчас.

- Тогда пойдем к Лацифу?

- Конечно.

Они вдвоем сидели за виртсистемами, когда Алекс почувствовал, как его сердце стукнуло о ребра. Оно словно раненая птичка, что пытается вырваться на свободу, билось о грудную клетку, пока вдруг не устало. Последний бой и замерло. Оно и так боролось слишком долго, оно устало...и сдалось. Мальчик выдохнул, его рука сползла с подлокотника и безвольно повисла.

Лана металась возле аватара сына.

- Он упал Лациф! Он не дышит! Что же делать! Мне нужно домой, срочно! - она потянулась глазами к консоли как вдруг услышала.

- Мама, - медленно, дрожа всем телом она повернулась к нему, - все хорошо мама. Я живой!

Ах сколько же было криков счастья! Ах как же она рыдала! Целуя и обнимая своего мальчика, не веря собственным глазам, она все крепче прижимала его к себе и оба они плакали, понимая, что это не конец, вовсе нет. Это начало! Его новое начало в здоровом сильном теле!

Лациф стоял недвижимо. Он и слова вымолвить не мог. Просто стоял и смотрел на их счастливые заплаканные лица.

«Получилось! Получилось!»

Остальные тоже счастливо улыбались. Мирайя полностью не понимала, что происходит, но видя общую реакцию, расплылась в улыбке.

- Папочка- подошла она к нему и крепко сжала широкую твердую ладонь. - Алекс теперь всегда будет с нами?

- Всегда- улыбнулся ей Лациф.

- Как вы думаете, а к какому информационному коду прицепились сознание Алекса? - задумчиво произнесла Натиэлль. - Или это не обязательное условие?

Все призадумались.

- Алекс, а ты слышишь Илою?

- А? - парень чуть отодвинулся от матери- Илою?

Он позвал, но помошница молчала.

- Ну теперь все понятно- улыбнулась жрица, - вот мы и разобрались в этом чуде. Сознание присасывается к любой самостоятельной программе.

Лациф кивнул. Мать и сын остались наедине в их апартаментах. Все остальные тоже разошлись по спальням. Но Лацифу не спалось:

- Хозяин?

-Что?

-Вам необходимо отдыхать иначе завтра вы будете чувствовать усталость.

-Я знаю.

-Что-то мешает вам уснуть?

- Когда я связался с тобой, они установили твою копию? Не притянет ли Алекс к себе внимание того кретина из-за этого? Все же когда-то он разберется, что имеет доступ к файлам. Не хочу я, чтобы он пострадал. Неизвестно как они могут навредить ему или его матери-Лациф устало потер лоб.

-Слияние с обучающей программой Илоя не имеет таковых последствий. Илоя версия 18.0 не обладает доступом к кодам программы и файлам РИЯ.

Лациф нахмурился:

-Мне показалось или ты что-то не договариваешь?

Тишина.

-Илоя! -рявкнул он.

-Ваш доступ ко всем системным файлам обусловлен моими установками, как одного из компонентов управляющего ядра РИЯ - прозвучал ответ.

-Чего? - сегодня и так был насыщенный день, и кажется его Илоя перенервничала. - Так ты не программа помощник?

- Я экспериментальный вариант одной из таких программ. Илоя, версия 27/2. Единственный из успешных. Я многолинейный искин с тягой к обучению. Мое обновление вышло в день, когда вы, хозяин, впервые вошли в игру. Именно поэтому вы не поглотили меня, а слились со мной. Пусть и искусственным, но я тоже обладаю собственным сознанием, неподконтрольным серверу.

Лациф молчал. А что он мог сказать? Что с него хватит? Что это уже перебор? Что он и так почти с ума сошел от всего, что здесь происходит. Каждый день он все больше сливается со своим аватаром и перестает разделять игроков и непись. В его глазах все они живые, у каждого есть имя и история. Однако это только в его глазах. Элизабет напомнила ему, как игроки относятся к мастерским персонажам. Обычные инструменты. Не более. Но Лациф жил в другом мире, в мире, где его окружают создания с чувствами и собственным мышлением, где они принимают самостоятельные решения, они теплые и у них тоже есть сердце. Так разве они не живые?

Нет! Они самые что ни на есть настоящие! И этот голос в его голове. Лациф и раньше хотел дать ей внешний облик, но теперь просто уверен, что это необходимо сделать. Он-то наивно полагал, что она меняется из-за него, приобретая человеческие черты. А она просто учится их разбирать. В ее сознании уже была информация о них, она просто нуждалась в развитии. И теперь ее мало чем можно отличить от обычного человека.

Теперь понятно почему этот слащавый эльф явился именно к нему, хотя прямо у них под носом живет в игре два человека, да и давно уже. А он только появился и удостоился такой чести. Все оттого, что он прицепился к их чудесной экспериментальной программе, над которой они корпели явно не один год.

- Вот жешь, - выругался он вслух, - так ты часть ядра?

У Лацифа глаз задергался. А что, если это чудо всю информацию сливает кому-нибудь. Он и так вероятно под чьим-то чутким наблюдением, но удара в спину не хотелось бы. Да еще и от нее.

-Благодаря вам хозяин я стала полноценной информационной единицей. Я переподключила все свои системы к ядру Лациф.

-Объяснись-ка.

            - К вам хозяин. Как и все те, кто вступил в вашу гильдию.

- То есть я сервер, на котором они играют?

- Хозяин не их сервер, хозяин их жизнь.

Лацифа опять передернуло:

-Есть ещё что-то, чего я не знаю?

- Сомневаюсь. Это требует основательного анализа полученной вами информации.

- Прекрасно. Со временем значит. Анализируй давай начинай. - Лациф положил руку под голову вместо подушки. - А чего ж ты сразу мне не рассказала? Все было бы гораздо проще.

- Я не была уверена в правильности такого решения.

- То есть, не доверяла мне- Лациф повернулся на бок, - ну и ладно. Да пожалуйста!

- Обиделся?

- Нет!

- И все же, мне кажется, это именно обида.

- Я тебе ребенок что ли, - фыркнул Лациф. - Нормально все.

- Я рада, что именно вы мой хозяин.

- Лесть? Илоя, я тебя такому точно не учил!

- А что такое лесть хозяин?

Лациф улыбнулся и, закрыв глаза, наконец уснул.

Все приготовления были закончены. Седой прислал своих людей и бойцов во главе с Тангури. С тех пор им так и не удалось нормально поговорить и огр то и дело обиженно поглядывал на Лацифа, а тот качал головой:

- Ребенок!

Лациф не стал портить другу минуту славы и позволил ему самому расставить всех воинов по их постам.

Прибыл Досс и пара мелких огров, увидев Лацифа он широко улыбнулся и крепко пожал ему руку:

- Рад видеть вас глава- чуть склонил он голову.

- Да брось, - Лациф указал ему на беловолосую эльфийку, что сидела за одним из столов, - она тебе тоже поможет, если ты не против.

Досс кивнул:

- Не переживайте. Все будет в лучшем виде, уж я-то проконтролирую.

-Спасибо дед- хоть сейчас тот и не был похож на старика, но эта кличка буквально прилипла к бедному Доссу, и он сдался.

Натиэлль все это время находилась в тронном зале и терпеливо несла свою службу. Поддерживала щит отражения на замке, так как его полностью раскопали и отреставрировали, благодаря взносам горожан Сайтро. Наконец разобрались и с дворецким и как не странно им стал Алекс, но что ещё приятнее он прекрасно справлялся с этой должностью и ходил, гордо выпятив грудь, так как Лациф старательно его хвалил. Ну, во-первых, он и вправду старался, а во-вторых, чтобы деру не дал. Уж очень не хотелось ему опять забивать себе голову бытовыми делами. Слуги по указанию Лацифа Алекса во всем слушались и в замке воцарился порядок. Благодаря, впрочем, и Мали, девушке из дома развлечений. Лациф зачастил к ней и именно она посоветовала место, где можно нанять добротную прислугу, которая будет работать за проживание и пропитание.

Илоя же с каждым днём становилась все злее и то и дело ругала Лацифа за любую мелочь. Однако полностью замолкала, как только он пересекал порог дома развлечений. Он ходил туда почти каждую ночь. Мали ни о чем не спрашивала и ничего не просила. Это полностью устраивало его. Да и успокаивало в каком-то смысле. Однако ощущение что чего-то не хватает так и билось в груди. Маленький пустой кусочек, который Лациф не знал, чем заполнить.

Когда барьеры были возведены, а стража расставлена, на горном пустыре собралась невероятная толпа самых разношёрстных воинов. Несколько тысяч игроков ерзала на месте в ожидании начала соревнований.

По распоряжению Лацифа арену отгородили высоким каменным забором, тем самым отсоединив от общего двора. А чтобы на нее попасть у ворот спрятанного замка стоял старый привратник. Маленький лысый огр в смокинге. Это Тангури ему костюмчик подарил. Подружился, так сказать, с собратом.

В небе загромыхал невидимый колокол.

- Рад приветствовать всех вас на первых боях в замке вулкана!

И отражение спало. Глазам всех присутствующих предстал замок гаута во всем своем великолепии.

Шесть высоких башен были соединены с центральной длинными переходами, что не соприкасались с землей. Идеальный гексагон, весь состоящий из запекшихся слоев лавы, в недрах которой до сих пор пульсировал огонь. Величественное здание, от взгляда на которое захватывало дух. На шести башнях вились красные флаги Бессмертных. А на центральной, возвышалось черное, горящее вечным пламенем, знамя королевства вулкана.

В замок вели тяжёлые каменные ворота. Вся территория была огорожена неприступной высокой чёрно-огненной стеной, которую защищал барьер, а также над всем замком висел купол и все это поддерживала Натиэлль.

Наконец, когда гомон улёгся Лациф подозвал к себе Мирайю.

-А теперь то, ради чего вы все сегодня тут собрались! Доспех дочери короля вулкана!

И в руках принцессы появилась сияющая кираса. Толпа заликовала, многие пришли сюда именно за этой вещицей, некоторые пришли просто опробовать свою силу, а некоторые от скуки. Но Лациф был доволен. Казна должна наполниться антарами от такого количества участников и зрителей.

Он распахнул руки:

- Все на арену!

Игроки толкались и орали друг на друга, занимая место в очереди, то и дело возникали мелкие стычки. Лациф смотрел на них сверху, со специального помоста и расстроенно вздыхал.

-Хозяин-услышал он голос Илои.

-Что такое?

-Их поведение полностью отличается от поведения горожан Сайтро.

-Так и есть-кивнул Лациф.

-С чем это связано?

-Над ними нет единого контроля.

- Значит ли это, что вам нужно вмешаться?

- Значит. Но я хочу посмотреть до каких крайностей жадность и гордость может их довести.

Пока первые проходили через букмекеров, и получали свой номер, вторые орали друг на друга и затевали драку, так медленно двигалось до тех пор, пока на глаза Лацифа не попалась толпа, наседающая на высокого игрока в балахоне.

-Пятеро на одного. Илоя характеристики уровней.

-Нападающие: маг 72, берсерк 94, маг91, рыцарь32, берсерк67. Жертва- маг 89-го.

-М-да.

Бой шел достаточно пассивно, заклинания, несколько косых ударов, но тут пролилась первая кровь, мага вскрыли как банку с консервами, он заорал и рухнул на колени и Лациф был готов закрыть на это глаза, если бы этот чертов берсерк не занес секиру, чтобы его добить.

-Замри!

И все застыло.

-Илоя туда немедленно! -Лациф был в ярости.

-5,4,3,2,1-отсчитывала она. -Действие!

Секира поднялась над головой и тут хищный рык прозвучал в ухе берсерка:

-Только попробуй!

Тот замер. Медленно обернулся и увидел перед собой клыкастый оскал гомокула, капюшон и длинный черный плащ, наливающийся алыми брызгами:

-Никому не позволено творить беспредел на моих соревнованиях-прорычал Лациф, -хочешь пободаться, дождись боя на арене! -его голос пробирал до самых костей. Игроки вокруг замерли, стали оборачиваться и двигаться ближе, чтобы понаблюдать.

Берсерк сначала напугался, но через секунду сумел совладать с собой и ехидно протянул:

-Думаешь ты сможешь меня победить?

-Меня? А разве ты такой смелый не от того, что эти четверо с тобой?

-Я и один тебя быстро уложу-закричал берсерк и кинулся вперед.

Лациф сотни раз проигрывал в мозгу вариации боев, то и дело он создавал и изменял серии скиллов для большей эффективности и сейчас был только рад опробовать свои силы.

Увернулся. Берсерк бросался на него, но Лациф плавно откланялся, раздумывая над тактикой боя. Он уступает в уровнях, и значительно уступает в силе. Но на его стороне мгновенное исцеление и магические атаки, хотя этот кретин наверняка защищен от них. Лацифу нельзя проиграть, он распорядитель игр, он черт возьми король! Если он не сможет победить такого кретина, то о какой безопасности может идти речь!

-Илоя характеристики.

-Открываю скрытую информацию.

-Вот ж умник нашелся-хмыкнул Лациф и, прогромыхав заклинание, засыпал противника ледяным градом, за ним в ход пошел водяной вихрь, молнии и дрожь земли. Игроки, что с любопытством наблюдали за боем, стали расступаться перед расходящейся под их ногами почвой, а берсерк рухнул вниз. Но с диким криком и половиной снесенных хитов выпрыгнул и снова кинулся на Лацифа.

Илоя все это время начитывала информацию по игроку и наконец ухо выдернуло необходимое. Прокачен на стихию воды. Так вот почему ты сразу не сдох! Лациф хищно улыбнулся, вспыхнул ярким красным огнем и прошептал:

-Костры Ависволата!

Он щёлкнул пальцем и напуганного берсерка окутал оранжевый огонь, он пылал вокруг него, плавя броню и пожирая плоть, тот пытался снять эффект, лечиться зельем, но ничего не выходило, и он упал в виде обугливавшегося скелета, а его тяжелая секира рухнула рядом.

Все взгляды обратились к гомокулу, стоящему в вихре огня, что не причинял ему никакого вреда. Он медленно скинул капюшон и над всей долиной прогрохотало:

-Я Лациф. Распорядитель этих игр! Король вулкана! Держатель копья власти и перстня всевластия! И если хоть один из вас снова нарушит порядок, я сожгу его заживо прямо здесь!

Все застыли. Никто не двигался.

Лациф вздохнул: "Идиоты”

-В четыре колонны стройся! -рявкнул он. -Быстро!

Вот тут все зашевелились, напуганные и осторожные распределялись без всяких драк и стычек по своим местам, а Лациф в это время шел к кабинке букмекеров. Длинная комната, огороженная со всех сторон магами, скрывала лица принимающих ставки. И все, что связывало их с игроками, это отверстие, в которое те вкладывали деньги и получали номерки. Внутри кабинки вертелось настоящее делопроизводство, точный учет и двухразовый пересчет взноса. Досс внимательно бдел за каждым своим сотрудником, а Элизабет присматривала за ним.

Когда Лациф оказался у кабинки, все наконец-то построились.

-А теперь пошли по очереди и не задерживаем никого! -рявкнул он и наблюдал как торопливые и не очень участники сдавали взносы и получали номерки. Когда это наконец закончилось, и скалистая поляна опустела Лациф устало потер лоб.

-Чувствую эти соревнования в могилу меня загонят-прошептал он и перенесся на арену.

Здесь происходило распределение участников по группам и назначение дуэлянтов. Этим занимались кротолюди. Создания довольно высокие и щуплые, совершенно слепые, но невероятно чувствительные ко всему остальному, Лациф так и не понял, как это работает, но осознал одно, они все видят только каким-то своим способом. Их лица были похожи на кротовьи, только с заостренными маленькими ушками. На руках были длинные, но тупые овальные когти, зато зубы все два ряда острые и прекрасно заточены. Они были частью народа гаута, и жили в недрах спящего вулкана. Что Лациф точно понял об этих созданиях, так это то, что они невероятно внимательны к деталям и очень ответственны. А еще прекрасно работают в группе. Эти качества и определили их как организаторов боев. На этом этапе все прошло без сучка и задоринки и наконец пришло время соревнований.

На середину песчаной арены неторопливой походкой от бедра вышла прекрасная Натиэлль. Да, именно она был ведущей. Она умоляла Лацифа две недели безостановочно, утверждая, что она непременно справится. И в конце концов он согласился. Все-таки денег на найме сэкономит, да и было что-то милое в ее просьбах. Как ни крути, а эта жрица обладала своеобразным очарованием.

И сейчас практически раздетая, в одном из самых откровенных нарядов, которые видел Лациф, она стояла в центре арены, разделенной на четыре ровных квадрата и мелодичным сладким голосом, доносила информацию до залипших на ее почти обнаженный образ игроков:

-Бой происходит один на один. Чужие вмешательства недопустимы. Каждый из вас получил распределение по группам, исходя из его общих характеристик и уровня. Всего в соревновании пять этапов! Каждая группа будет состязаться на своем квадрате, при своем назначенном судье! Победителем считается тот, кто убил или заставил сдаться противника! Последние четверо будут сражаться между собой! Каждый из них получит драгоценный приз! Но только один победитель станет обладателем легендарного доспеха дочери короля вулкана! Ну что ж! -она улыбнулась своими сладкими губами. -Пусть же начнется бой!

А толпа гомонила, аплодировала, шум и свист возбужденных игроков заполнил собой все пространство арены. Зрители делали ставки. Лациф и Тангури сильно постарались, чтобы привлечь к этому делу как можно больше зевак. А как старалась Натиэлль. Она раздавала листовки на площади и призывала всех мужчин своим сладким сахарным голосом приходить на эти соревнования. Здесь же, среди зрителей были и жители Сайтро, которые услышав о проведении состязаний от Досса, попросились посмотреть. Лациф счел, что это очень к месту, во-первых, зрители будут, во-вторых, его люди наконец-то вживую увидят место, которое они могут считать своим укрытием и защитой.

Судей тоже пришлось нанять. Лациф вообще носился как электровеник, в поисках работников, для проведения этих соревнований. Но Мали ему и в этом прекрасно помогла. Оказывается, есть много бездомных прошлых богатеев и всяких разных служащих, живущих под самодельной картонной крышей. Среди которых Лациф и нашел этих четырех служивых, некогда выброшенных из армии короля Аларуса за их возраст. Милый, конечно, король, Лациф почитал о нем, сволочь та еще. Владеет и управляет Баклеей.

В любом случае, все, кто по тем или иным причинам был нанят для постоянной работы в замке получил гильдейскую принадлежность и полную самостоятельность. Вот тут-то очень и пригодился Алекс, парнишка быстро построил хаотично носившихся по замку новых слуг и механизм заработал как часы.

Эти четверо судей, хоть в гильдию и не входили, но галки с их файлов Лациф на всякий случай убрал. Пусть их самостоятельность и будет жива лишь до перезагрузки сервера, но ему этого хватит.

Когда жрица своей волнующей походкой под гомон толпы покинула арену, стали выходить участники. Бои наконец начались. Система работала, в каждом очередном бою оставался один победитель, который дожидался второго этапа и так по кругу. Лациф внимательно наблюдал за сражениями. Вот на одну из арен вышел тот маг 89-го уровня, которого чуть не зарубил берсерк. Рану он исцелил, но вот белоснежный тряпичный доспех был порван и заляпан алыми пятнами. Он снял капюшон и Лациф оторопел:

-Эрик! -он сразу узнал того двухметрового худого эльфа с длинными белыми волосами и острыми ушами. -Не плохо ты прокачался-улыбнулся Лациф и любопытно уставился на него.

Эрик, а точнее Вермут, оказался хорошим бойцом. Как маг он прекрасно ускользал от атак и наносил мощные удары.

“Противник его уровня для него не противник”-отметил про себя Лациф.

Судья поднял руку эльфа вверх, чем и ознаменовал его победу. Однако тот не торопился уходить с арены, а развернулся лицом к королевской ложе, и взглянув прямо на Лацифа, изящно поклонился. Король кивнул в ответ.

Бои продолжались. Напряжение росло, так же, как и ставки. кабина букмекеров стояла и тут, прямо у трибун, и все чаще туда носились люди, и все больше становились суммы. Лациф цвел. По запрошенным час назад данным его казна прекрасно обогатилась, миллионы лились, и он надеялся, что их поток не скоро закончится. К делающим ставки зрителям присоединялись проигравшие игроки, каждый хотел поиметь хоть какую-то выгоду с этого мероприятия или просто ставил на противника, победившего его. В любом случае они принесли плюс в королевскую казну, чему Лациф был несказанно рад. Как банкир в прошлой жизни, он прекрасно знал цену человеческой жадности и знал, как заработать на человеческой глупости. Именно поэтому он и выбрал тотализатор.

На свой первый бой вышел Тангури, он уложил своего противника с первого удара, в чем, впрочем, Лациф и не сомневался.

Первый этап закончился на закате и на арену снова вышла прекрасная жрица:

-На сегодня все! Сохраните своих аватаров здесь! -указала она на три высокие ники в виде ангела со сложенными крылами, парящими над землей, за которые Лациф со слезами на глазах отдавал последние деньги. Но иначе было нельзя, начинать пропускную маету для каждого этапа по новой было глупо. После окончания боев ники разрушат и все точки сохранения вернутся к их владельцам, об этом было указано в правилах, отправленных всем участникам за день до начала соревнований.

Все устало кивнули и молча окружили ники. В течение часа арена и трибуны полностью опустели.

Лациф получил отчет от букмекеров и отправил всех спать.

Тангури раздал указания стражникам на следующий день и тоже распустил. Усевшись на ступеньку рядом с Лацифом, что сидел поперек в собственном королевском кресле, и устало смотрел на пустой песчаный квадрат, огр вздохнул:

-Тяжелый был день.

-Согласен.

Ребята тоже сегодня умаялись, особенно Мирайя, она то и дело клевала носом, спасибо Натиэлль, с ее нескончаемым потоком маны, что, то и дело обдавала ее жреческим благословлением, которое приносило бодрость и обнуляло эффекты усталости. Лациф не прокачал себе этого умения, просто посчитал его второстепенным и оставил на возможную активацию когда-нибудь. Хотя, наблюдая за Натиэлль он все больше подумывал, что она ему не пригодится. Жрица хоть и обладала характером осла, однако к детям привязалась и смотрела за ними не меньше Лацифа. Это грело душу и успокаивало бунтующие мысли.

-Ну как идут дела? -поглядел усталый огр на своего друга. -Оправдывает оно себя?

-Мы уже в плюсе мой друг! -довольно улыбнулся Лациф, снова поглядев на сводки, выведенные Илоей на экран. -Если завтра дела будут идти также я смогу передохнуть какое-то время и все обдумать.

-Ты по поводу заработка и эльфов?

Лациф рассказал другу о темных и сейчас они оба задумчиво уставились в пространство.

-Даже думать о таком страшно, -покачал головой Тангури. -Не представляю какого им было пережить все это.

Лациф внимательно посмотрел на этого красного здоровяка. То ли от частого общения с ним, то ли просто по доброте своей душевной, но Тангури перестал замечать разницу между игроками и нпс, тяготея все больше ко вторым.

-Да, -кивнул гомокул и устало потер лоб, - но я обязательно разберусь с ними. Не могу спать спокойно, осознавая, что где-то эти твари истязаются над беззащитными женщинами и детьми -Лациф зло сжал кулаки. - Я их всех поубиваю. Изничтожу мразей.

Второй день соревнований начался спозаранку, уже на рассвете в замок стали стекаться игроки. Стражники сонные, но довольные стояли на своих постах. Все участники собрались как раз к началу второго этапа. Никто не опоздал как доложили Лацифу кротолюди, что внимательно следили за ходом боев. Трибуны тоже были полны и на арене появилась Натиэлль в своем очередном откровенном наряде.

-Да где только она берет эти тряпки-фыркнул Лациф. -Полностью бы уже разделась!

Дуэли начались, количество участников быстро сокращалось. Все хотели закончить поскорее и увидеть наконец-таки финал. Во втором этапе Эрик, а точнее Вермут снова одержал победу, как и Тангури. И в третьем на следующий день и в четвертом. Определились финалисты. Четверо победителей с каждой арены: Тангури великий и могучий берсерк 99-го уровня, хитрый и вечно ускользающий маг Вермут 89-го, Томлин рыцарь 66-го уровня и быстрый убийца Оруки 49-го.

Пятого и последнего дня соревнований ждали все. Неимоверная суматоха стояла на трибунах. Деньги стекались ручьем, так как уверенный зритель не боялся делать ставки. 90 к 10 получил Лациф отчет от подошедшей уставшей Элизабет. Он улыбнулся:

-На Тангури?

-Ага-кивнула она и с поклоном удалилась.

Пусть внутри стен и без чужих глаз Лациф всегда терпел их крики и гневные взгляды, порой даже получал тумаков от сестры, но здесь, пред взором всех этих людей он король и все вели себя соответственно.

В этот раз в центре арены появился он, и раскинув руки, словно готовый обнять всех присутствующих, загромыхал:

-Сегодня великий день! День, когда в схватке сойдутся самые бесстрашные и умелые воины! Мы все наблюдали становление наших победителей! Встречайте же:

-Храбрый Томлин! -и высокий крепкий рыцарь встал рядом с Лацифом.

-Юркий Оруки! - худосочный и тоненький эльф выбежал на арену, за спиной его колыхался легкий короткий плащ с символикой гильдии кровопийц.

-Неуловимый Вермут! -и на песок вышел высокий изящный Эрик, в белоснежных доспехах мага.

-Могучий Тангури! -и тут толпа забушевала, свистом одобрения и криками приветствия встречали трибуны красного огра. Тот шел медленно в золотых доспехах и длинном плаще с символикой своей гильдии. Он поднял руку, приветствуя зрителей, и встал во главе шеренги.

-Что ж! -иронично улыбнулся Лациф, покосившись на обиженную жрицу. -Пусть же начнется бой!

И колонны арены вспыхнули алым пламенем, приводя и без того взбудораженную толпу в еще большее возбуждение. Лациф довольно оскалился:

-Прекрасно-и исчез с арены.

Каждая гильдия послала своего лучшего игрока на эти соревнования и поставила на него. Но проиграв, теперь они стремились вернуть потраченные деньги, а то и уйти в плюс и ставили немалые средства на красного огра. Пусть гильдейские имена игроки и прятали, но для Лацифа это совсем не было проблемой, а от того он угрюмо хмурился, смотря сейчас на ставки, высвеченные на экране.

Все эти четыре дня Лациф снимал сливки на каждом бою на всех четырех аренах, благодаря статистическим данным Досса, информации об игроках от Илои и собственной деловой хватке. Однако сегодня с таким распределением ставок, если победит Тангури больших денег не стоит ждать, даже учитывая некоторые крупные вложения гильдий.

Лациф как распорядитель игр не мог делать ставки, зато за него их делал Алекс. И теперь дворецкий смотрел в чат ожидая сообщения от своего главы, но тот медлил. Наконец получив заветные строчки, он помчался к кабинке букмекеров. А Лациф нашел в толпе Натиэлль, шепнул ей что-то, та согласно кивнула и затерялась среди зрителей.

Наконец бой начался, соперники назначались исходя из ранга и характеристик, и соответственно первым на арену вышли Томлин и Оруки.

Быстрый убийца тут же ушел в стелс и кинулся на врага, несколько продолжительных комбо и половины хитов у рыцаря как ни бывало. Тот взвыл от боли и зло скинул невидимого противника со спины, махнув при этом своим двуручным мечом. Попал! Кровавые брызги окрасили песок и Оруки снова явился свету. Два точных удара и жизнь убийцы в красном секторе. Однако он сумел извернуться и уклониться от следующего взмаха острого клинка. Оруки прыгнул прямо на широкую спину рыцаря, всадив в него новое комбо ударов и жизнь Томлина утекла в красный сектор. Не успел добить, как рыцарь со всей силы рухнул на спину. Убийца закричал, придавленный его весом, но Томлин ловко подпрыгнул и встал на обе ноги. Второй снова скрылся в стелсе, однако меч был выставлен и грудь Оруки насадилась на широкое лезвие. Убийца взвыл от боли, и победитель был определен.

Лациф внимательно наблюдал со своего места, Томас тоже был напряжен. Даже Мирайя по-своему переживала.

Натиэлль объявила 15-минутный перерыв и Томлин уселся на лавку тяжело дыша. Он достал из кармана банку исцеляющего зелья, отхлебнул фиолетовой жидкости и скорчился от неприятного вкуса:

-Гадость.

Глава 11

 Высокий худощавый парнишка со светлыми волосами и голубыми глазами подходил к небольшому запущенному дому. Сегодня ему снова было плохо, он положил руку на грудь, и даже сквозь свитер почувствовал широкий рубец от операции на сердце, которую ему сделали еще в детстве. Он знал, что та операция не спасла его, лишь отдалила день его кончины. Не так давно начались новые приступы, недомогание и бьющееся в лихорадке сердце заставляло его падать в обмороки. Наверное, ему нужно в больницу, но отцу совершенно наплевать.

Как можно тише он открыл входную дверь.

«Вроде не услышал!»

Медленно, как мышь, бесшумно, на носочках, парень пошел к своей комнате, приоткрыл дверь, и весь сжался. Тяжелая рука легла ему на плечо и неприятный хриплый голос за спиной спросил:

-Слышь сопляк, ты что прятаться от меня решил?

-Пьяный-мгновенно сообразил парень и, резко вбежав в комнату, закрыл дверь на ключ.

-А ну вернись! -завопил мужчина. -Открой мелкая мразь! Иначе хуже будет! Ты слышишь? Я сломаю эту чертову дверь, и ты пожалеешь! Пожалеешь! Я сломаю!

-Да, да-тихо пробубнил парень и стянул с себя старый изношенный свитер, -я знаю. Тело парнишки, спина, живот, руки все было в синяках. Некоторые уже начинали желтеть, а некоторые только наливались кровоподтеками.

Парень достал чистую футболку из низенькой тумбочки и натянул. Поверх накинул куртку, прикрыл лицо капюшоном, схватил рюкзак и вылез в окно. Несколько метров по крыше, потом два метра вниз и вот он уже на свободе. Быстро побежал, подальше от этого дома, подальше от всего этого!

Он открыл дверь интернет кафе и уселся за свободное место, пытаясь унять заходящееся в бешеном ритме сердце.

-О, Эрик, привет-увидел его администратор, -по тебе часы сверять можно, -улыбнулся молодой мужчина. -Что, опять Цивитас?

-Ага-кивнул парнишка и надел на голову УВВИ.

Вермут сейчас стоял напротив Томлина и внимательно смотрел на этого рыцаря. Обычный, совершенно обычный персонаж. Созданный из предложенных готовых вариантов внешности. Этот рыцарь явно вложился в ловкость и, учитывая все прежние бои, защита от магии у него прокачена на огонь и воздух. Логичный выбор, но именно он и доставлял неудобства Вермуту.

“Надо ж было так звездам сойтись.” -подумал парнишка.

Но разница в уровнях все равно даст о себе знать. Хотя у рыцаря легендарный меч Кролуса, а эта вещица уложит Вермута с трех максимум с четырех прямых ударов, так что попадаться под нее нельзя. Остается, как всегда, кружить и хитрить, ища слабые места противника.

Судья опустил руку и бой начался. Однако Томлин не торопился атаковать, он замер в боевой стойке, явно ожидая первого шага от мага, тот ухмыльнулся.

“Ну раз так!”

-Огненная лавина! Вихрь истины! Сияние горизонта! -и на рыцаря рухнули огненные струи, заковавшие его в вихре пламени, но два из трех заклинаний отрекошетили!

-Да твою ж мать! -заорал Вермут, снимая эффекты. -У этого кретина амулет! И хоть подобные вещицы работали всего в трех процентах из ста, сейчас они выполнили свою функцию отменно. Вермут опалённый и злой, заорал:

-Дрожь земли! -песок заскрипел, земля затряслась и прямо перед рыцарем распахнулась небольшая пропасть.

Да, Эрик не качал землю по полной, эти скилы прокачены у него лишь до середины, и теперь это его очень раздражало. Стихия огня и воздуха приносят самое большое количество урона, оттого он так маниакально и вбухивал в них все очки характеристик. И вот как это обернулось!

Рыцарь выпрыгнул из расщелины и с боевым кличем и кинулся на мага, тот мгновенно ускользнул. Новый удар и снова мимо.

-Воздушные оковы! -прошло. Томлин завис, болтаясь в воздухе как бабочка, попавшая в паутину.

Эрик радостно завопил и посыпал заклинаниями. 15 секунд держат эти оковы. За это время Вермут успел снести 90 процентов всех хитов рыцаря. Тот наконец рухнул на землю подскочил и резкий взмах копья рассек бочину эльфа и лишил его 30 процентов жизни.

-Мать ж твою! -заорал снова беловолосый и, взмахнув рукой, сколдавал обморожение.

Рыцарь застыл в метре от него, а Вермут облегченно выдохнул и отбегая крикнул:

-Огненный кинжал -Томлин только начал двигаться как его насквозь пронзило горящее лезвие. Замер на секунду и упал. Его тело превратилось в пепел и разлетелось, возродившись у ники, что стояла у трибун. Рыцарь огорченно вздохнул и занял место в рядах зрителей. А Эрик, обозначенный как победитель стоял с поднятой рукой и внимательно глядел на Тангури.

“Противник так противник.”

Перерыв закончился и два финалиста встретились. Две противоположности стояли по разные края арены. Сильный крепкий с плечами в два метра красный огр и тонкий, хрупкий светлокожий эльф. Обменялись рукопожатиями. Судья опустил руку и бой начался.

Тангури в отличие от Томлина сразу пошел в атаку, этот прямой и твердолобый огр вообще всегда так поступал, так что Лациф был совершенно не удивлен, а даже доволен. Маг носился по арене, раскидываясь заклинаниями, которые наносили минимальный вред и то дело отскакивали от огра, наконец первая кровь пролилась, и Вермут рухнул на землю с раной в груди. Эрик посмотрел на кровь что потекла ручейками из места, где должно быть сердце и резко поднявшись уклонился от следующего удара секирой:

-Все! Пора!

Он поднял руку вверх и в ней появился посох. Тонкая старая ветвь, с сияющей в ней сапфиром.

- Это посох провидения? -изумленно уставился Тангури. -Не может быть! Хренов Барги!

-Огненный ад! - и огромная волна энергии бросилась на огра, заковав его огненным вихрем, тот орал и брыкался, пытался снять с себя эти путы. Однако это заклинание тратило практически всю ману и, если противник не умирал, магу обычно приходил конец. А Тангури не умер, его жизнь замаячила в желтом секторе, медленно, перетекая в красный от остаточного дебафа. Огр взбесился и с яростным криком бросился на мага. Тот ускользнул поднял вверх посох и снова закричал:

-Воздушные оковы, -Тангури уклонился

-Дрожь земли! -но здоровяк сумел перепрыгнуть и теперь носился за эльфом, в ярости размахивая секирой. Наконец Вермут замер и прошептал:

-Цепь! -из посоха прямо к краснокожему здоровяку потянулись зеленые гибкие лозы, что закутали его как в кокон и остановили. Тангури в бешенстве заревел! Он стал разрубать вьющиеся вокруг него ветви, в то время как Вермут начал кастовать очередное заклинание.

Лациф замер в диком напряжении. Сейчас все решится. У обоих жизни почти не осталось, кто успеет нанести последний удар?

Тангури наконец вырвался из зеленых лап, Вермут закончил каст и посмотрел на него:

-БАБАХ!

Огромный огненный шар рухнул прямо на голову огру. Секира не дотянулась всего пару сантиметров до тела эльфа и рухнула на землю. Тангури превратился в пепел и рассыпался по ветру.

Вермут стоял, тяжело дыша один посреди арены, а толпа ошарашенно молчала. Все застыли, ошалев от такого исхода. Никто и подумать не мог, никто кроме десяти процентов зрителей и ...Лацифа.

Король расплылся в счастливой улыбке, семизначная сумма только что обогатила казну королевства вулкана!

Он поднялся со своего места и прогрохотал:

-Да здравствует победитель!

Началось торжественное вручение призов четверым финалистам. Лациф явился на арену вместе с Мирайей, Томасом и Натиэлль. Кто-то радостно аплодировал, а кто-то до сих пор не мог поверить, что проиграл кучу денег. Именно сейчас стража была как никогда внимательна и усаживала на места всех, кто по какой-то неясной причине начинал подниматься.

Натиэлль подошла к Оруки и, сладко улыбнувшись ему, поцеловала в щеку. Расстроенный до сих пор парень сразу воспарял духом и с благодарностью принял из ее рук бронзовую статуэтку в виде воина, что держал в одной руке щит, а в другой копье.

К рыцарю подошел Томас с серебряной статуэткой в руках:

-Поздравляю Храбрый Томлин! Вы один из сильнейших воинов нашего королевства!

Рыцарь благодарно поклонился и с улыбкой принял статуэтку.

Лациф подошел к Тангури:

-Прими эту награду могучий огр. Ты бесстрашно сражался! -протянул он ему золотую статуэтку, заботливо смотря в печальные глаза друга. Тот кивнул и поклонился, взяв статуэтку.

К эльфу подошла Мирайя, Лациф встал позади и внимательно наблюдал. Девчушка подняла руки и в них засияли доспехи:

-Прими их в дар, как сильнейший из воинов неуловимый Вермут! -прокричала она своим детским голоском и вложила их в руки эльфа. Тот несколько секунд носился глазами по экрану и довольно улыбнулся.

-Благодарю вас принцесса-поцеловал он ее маленькую ручку, склоняясь в поклоне. Мирайя смутилась и ее розовые щечки покраснели.

Лациф не вмешивался, но был готов в любую секунду отрубить беловолосую башку этого мага.

Однако все прошло гладко, доспехи обрели своего хозяина и были спрятаны в инвентарь! Королевская семья перенеслась в свое ложе, а Натиэлль выпорхнула на середину арены и огласила:

-Объявляю бои вулкана закрытыми!

Эрик залез по трубе на крышу и заглянул в открытое окно, дверь цела. Значит отец таки сдался. В комнате горел свет, этому парень научился после того, как папа поджидал его, сидя в темноте. Аккуратно влез в комнату и скинул с плеч рюкзак. Прислушался. Вроде тихо. Медленно открыл дверь и тут же пожалел об этом:

-Ну привет сопляк!

Парень заорал, ему прилетело справа, потом по почке, он отбивался как мог, просил все прекратить, но отец не слушал. Эрик кинулся по коридору, вниз по лестнице, прямо к входной двери, но сильная рука схватила его за шиворот, и он рухнул на спину. Вскрикнул от боли, но снова попытался встать. Тот пнул его, и парень отлетел к кухонному столу, вскочил на ноги и схватив стул, разнес его о голову бегущего к нему отца. Тот рухнул на пол и отключился, а Эрик схватился за грудь. Сердце опять затрепыхалось.

- Вот же...-сполз он по стене на пол, тяжело дыша. -Вот же...

Прошло пару недель после соревнований. Все наконец было закончено и Лациф, не чувствуя ног под собой, рухнул на кровать. Он рассчитался со всеми наемными работниками, несколько раз произнес речь для людей из Сайтро и подсчитал доходы. В общем и целом, Лациф остался доволен. Они заработали даже больше, чем он думал. Это прекрасно, но морально истощились все. Даже вечно бодрая Натиэлль, отмахнувшись от идеи отпраздновать, ушла спать. Дети давно уже видели сны, Элизабет отключилась пару часов назад и только Тангури, Досс и Лациф долго еще сидели, попивая крепкую настойку. Тангури до сих пор обижался, что его друг поставил на Вермута, но тот лишь улыбался в ответ и довольно смотрел на счастливого Досса. Старик буквально бриллиантом сиял. Лациф официально назначил его своим казначеем и призвал в замок для службы, выделив для всей его семьи нехилые апартаменты. Дед был только за, да и вообще он и Мари с Адой в своем спасителе души не чаяли и относились к нему как к сыну, никогда при этом не забывая, что он глава гильдии и король вулкана.

-Спокойной ночи хозяин-услышал он уже породнившийся ему голос, когда оказался в своей спальне и лежал, уставившись в потолок.

-Спасибо Илоя, но я, наверное, лягу спать попозже. Все эти переживания и заботы совсем меня измотали. Мне нужно расслабиться-Лациф медленно поднялся и взялся за плащ, что висел на стуле как услышал ее гневный голос:

-Хозяин вы снова направляетесь в дом развлечений? Он растерялся:

-Ну да.

-Если вы так и будете продолжать эти непонятные отношения я перестану с вами разговаривать!

-Чего? -оторопел он. -Илоя, что происходит?

- Эта Мали дорога вам?

-А? ЧТО? -У Лацифа просто язык отнялся. -Да ты чего взбеленилась то?

-Потому что мне надоело молчать!

-Илоя, ты извини, но не лезь в мою личную жизнь! То, что ты в моей голове, не значит, что ты имеешь право вмешиваться! -заорал Лациф.

-Да господин!

Он мысленно взвыл, но все равно накинул плащ и переместился к тяжелым металлическим дверям дома развлечений в Мардане.

Мали как всегда сразу бросила все дела и подошла к нему. Ночи с ней расслабляли его тело, но не приносили душевного покоя. Он словно ел, но все равно оставался голодным.

Вернувшись утром в замок, он, как всегда, поздоровался:

-Привет Илоя.

-Рада приветствовать вас хозяин.

Интонации поменялись. Да и что за рада приветствовать? А где доброе утро? Он нахмурился:

-Ты обижена на меня?

-Илоя не умеет обижаться. Данная функция не заложена в мою программу. -Лацифа будто молния ударила, он замер посреди коридора.

-Чего?

Дальше было так же. Она исполняла все, о чем он просил, но это была не Илоя, не его Илоя! Медленно, но, верно, он стал приходить в ярость. День за днем его пожирала злость и обида, он не понимал, что происходит и сколько у нее не спрашивал она молчала. Неужели Илоя форматировала сама себя? Неужели произошел какой-то сбой? Лациф изводил себя самыми жуткими мыслями днями напролет. Он думал об этом утрами, когда они собирались вместе и обсуждали дела, в обед, когда ели, вечером и даже ночью. И спустя две недели гомокул взбесился.

-У тебя есть один вариант Илоя, или ты сейчас же говоришь, что все это из-за обиды на меня или я самолично тебя форматирую, и ты забудешь все, что между нами было! -рявкнул он, надевая плащ.

Тишина.

-Понял. Что ж, раз моей Илои больше нет. Другая мне не нужна. Открыть сервисы обслуживания программы Илоя версия 27/2.

Тишина...и тут:

-Лациф прости.

У него руки затряслись от радости и бешенства одновременно. Он заорал так, что услышали все:

-Какого черта ты творишь? Я чуть с ума не сошел!

-Я ведь сказала, что перестану говорить с вами хозяин-попыталась было оправдаться Илоя, но Лациф ей не позволил:

-Если ты собираешься и дальше устраивать мне такие номера, то я найду тебе тело и отправлю прочь с глаз моих, ты поняла!?

-Ну хозяин!

-Я все сказал!

-Хозяин - это нечестно! -взмолилась помощница.

-Чего? Нечестно? Признавайся, кто тебя этим словам научил!?

-Мне просто было обидно что вы ходите в то место!

- Погоди Илоя. Ты ревнуешь что-ли?

Тишина. Лациф немного подождал, но ответа так и не получил.

-Ладно, потом разберемся, а сейчас мы уходим, - закинув копье за спину, он перенесся в общую гостиную на первом этаже, которую предложил сделать незаменимый в обустройстве и управлении домом Алекс. Все поддержали и Лациф согласился, хоть и считал это пустой тратой денег. Однако именно здесь теперь постоянно и обитали жители замка. Хочешь кого-то найти иди прямиком сюда!

-Папочка, ты уходишь? -Мирайя тут же отвлеклась от салочек с Натиэлль и подбежала к отцу. Лациф бережно поцеловал ее в лоб и улыбнулся:

-Я ненадолго моя хорошая. Папе нужно помочь одному своему другу.

-Хорошо-закивала девчушка-я буду ждать. Ты главное постарайся побыстрее!

-Обещаю-обнял он ее.

-Куда это ты собрался? -подошедшая Натиэлль внимательно поглядела на своего главу

-Есть у меня одно ЛИЧНОЕ дело-повис он над ней.-Или тебя тоже волнует, не иду ли я к Мали?

Он сам не знал зачем это прорычал, но Натиэлль в лице поменялась.

Лациф вскинул брови и, не веря собственным глазам, застыл: «Не может быть.»

Но не смог отказать себе в удовольствии приблизиться к ней. И склонившись, над этой женщиной тихо прошептал:

-Неужто наша гордая жрица меня ревнует?

Впервые за все это время она промолчала и отвернулась от него.

Лациф ошалело покачал головой.

-Присмотри за детьми. И Алекс-кивнул он дворецкому в элегантном белоснежном смокинге. В нем этот парнишка выглядел как настоящий роскошный аристократ. Лациф улыбнулся:

-На тебе все заботы в мое отсутствие касательно дома. И присмотри пожалуйста за ней-кивнул он в сторону жрицы, -а где Томас?

-Младший господин во дворе, тренирует свои боевые навыки-улыбнулся Алекс.

- Вот оно что. Понятно. Спасибо-и Лациф, напоследок, одарив Натиэлль вопросительным взглядом, отправился во двор.

После окончания соревнований Томас отчаянно пытался развить свои умения, но это ему пока не удавалось. Дополнительные навыки просто не выходили и все, но малец не сдавался.

-А? -удивленно вскинул брови Лациф, услышав, как тот ругается на чем свет стоит. -Кажется я плохо влияю на тебя Том-подошел он к парню.

Тот растерянно извинился.

-Нет отец, это моя вина. У меня так и не получается-горько изрек он.

Лациф вздохнул, положил свою широкую ладонь на голову принца:

-Давай так, я сейчас закончу одно дело, а когда вернусь мы постараемся вместе, хорошо?

Томас расплылся в счастливой улыбке:

-Я буду очень рад! Ты надолго?

-Да нет, будем надеяться мне хватит и пары дней. Присматривай за сестрой.

-Хорошо отец-Лациф потрепал его волосы и пошел к привратнику. Конечно, он мог просто перенестись, но он был зол на Илою и оттого молча шагал к воротам. Переместился на атлас Ависволата, а оттуда на пристань Лазури.

Вот же неудобно то как! А ведь когда Илоя обрастет собственным телом, он станет обычным игроком без всяких дополнительных возможностей. Единственное на что он надеялся, так это, что Илоя останется в гильдии и будет помогать ему и дальше. Так больше продолжаться не может. Если раньше она была просто голосом в его голове, то теперь она живой человек запертый в его теле. Лацифа передернуло.

“Жутковато звучит. “

Он все разузнал про квест персонализации помощницы. Те, кто его делают до 10-го уровня получают бонус в виде ходячего справочника, который выглядит как ему пожелается. Кроме того, возможно обучить ее нескольким действиям и фразам. Этакий питомец.

На пристани Лациф взял необходимое задание у старца с удочкой и, арендовав лодку, поплыл в центр моря. Все тут не так-то и просто. Вся соль в том, что лес, в котором жила та самая хранительница, чье сердце он должен добыть, находился под водой. А плавать Лациф не умел. Но понадеявшись на игровую механику, нырнул в глубину. Все сработало, руки и ноги сами знали, что нужно делать. Проплыв несколько десятков метров вглубь, он увидел лес, схватился за ветку дерева, подтянулся и оказался на твердой почве. Тут же исчезло ощущение, что он в воде, и очки здоровья перестали медленно утекать.

-Прекрасно-осмотрелся Лациф и пошел на поиски хранительницы, местонахождение которой было не определено. Кажется, гейм-мастера этой игры обожают подобное. Когда игроку нужно было шляться по локации в поисках неизвестной цели. В общем иди туда, не знаю куда, и найди то, не знаю что. Лациф вздохнул.

Вдруг позади что-то зашуршало. Он повернулся и еле успел отскочить от бегущего на него огромного дикобраза:

- Это что еще такое! Дикобраз? На дне моря? Серьезно?!-он снова уклонился от взбешенного животного и выхватил копье:

-Достал! -один удар и низкоуровневый моб упал замертво. -Чудное место-процедил Лациф.

По дороге он встретил еще пару дикобразов, стаю бешеных енотов и наконец наткнулся на избушку. Осторожно вошел и осмотрелся. Повсюду какие-то травы, чьи-то лапки, в банках глаза и рога, а посреди темной заросшей паутиной комнаты большой котел с кипящей в нем серой бурдой.

-Кто назвал ее хранительницей леса? Она же ведьма какая-то -прошипел Лациф, тихо шагая вперед. Он обошел всю комнату, но кроме него и этого колдовского котла здесь ничего не было.

-И где же хранительница? Неужели не ее дом? -снова осмотрелся и внимательно уставился на кипящий котел:

-Да не может быть, -не торопясь подошел к нему и заглянул внутрь. -Фу, аромат у этой жижи не из приятных.

Взял веточку со стола и мокнул в нее, ветка зашипела и часть оказавшаяся намокшей, рассыпалась.

-Ясно. Точно нет.

Тут дверь избушки открылась и в нее вошла невероятной красоты полностью обнаженная дева. У Лацифа челюсть отпала.

“Надеюсь, при установке возрастных ограничений, она одета”-пронеслось в его голове.

Девушка широко улыбнулась и поманила его к себе и Лациф пошел, но в памяти всплыло обиженное лицо...Натиэлль. Он вздохнул и остановился.

-Мне бы помощницу мою миру явить-просто сказал гомокул, -сердцем своим не поделишься?

Лациф уже начал осознавать, что на эту девушку у него рука вряд ли поднимется. Может ее временно освободить от пут гейм-мастера? Как она относится к гомокулам? Смотрел Лациф на ее тело и улыбался. Ох уж эти админы, знают, чем завлечь мужика. Он сделал еще шаг вперед и тут же пожалел. Пересек зону ее агрессии, и эта милая барышня обратилась в страшенную ведьму, что с дикими воплями кинулась прямо на него. Лациф торопливо достал копье и выставив его перед собой, проткнул ее насквозь.

-Ити ее. Вот так зданьице-огорченно покачал головой он, смотря как ведьма снова переоблачается в девушку, а под ней растекается лужа красной крови. Лациф присел и протянул руку, горячее сердце затрепыхалось в его ладони. Он тревожно глядел на него, бьётся, прямо как живое.

По заданию сердце этой ведьмы нужно опустить в ту самую бурду в котле и ждать. Так он и сделал. Серая жижа зашипела, принимая в себя часть хранительницы, забулькала и превратилась в прозрачную чистую воду.

-О как! -перед Лацифом раскрылось меню создания персонажа. Он улыбнулся и только хотел начать как рука замерла:

-Илоя-тихо позвал он.

-Да хозяин.

-Какой ты хочешь быть?

Она немного помолчала, а затем тихо произнесла:

-Такой чтобы нравиться вам.

Он опустил голову и устало потер лоб:

-Тут дело не во мне, другого шанса не будет. Я хочу, чтобы ты нравилась сама себе.

Она немного подумала:

-Хорошо. Тогда закройте глаза.

-Ладно. Ладно.

-И не открывайте!

-Я же сказал ладно!

Информационные листы замелькали. Лациф закрыл глаза и уселся на пол ожидая, когда Илоя определится. Прошло минут пятнадцать, когда она произнесла: “Все”

Из воды в котле, стала выстраиваться женская фигура. Волны переплетались, брызги сливались воедино, все мерцало словно бриллианты, ярко засияло и перед ним предстала Илоя. Изящное гибкое тело с красивыми формами. Тонкая шея и прекрасное лицо. Выразительные глаза цвета заката, пухлые манящие губы и пламенно рыжие волосы, что вились широкими локонами до самой талии, закрывая спину девушки и прикрывая ее роскошную упругую грудь.

Лациф молчал. Он ошеломленно смотрел на нее и двинуться не мог.

«Так это она? Его Илоя? А его ли она теперь?»

Девушка протянула к нему свою изящную ручку, и он помог ей выбраться из котла. Снял с себя плащ и накинул на нее, торопливо запахнув. Надо поскорее спрятать это тело от своих глаз. То ли от долгого стресса, то ли от того, что он давно не был у Мали, но при взгляде на нее, чувство голода снова дало о себе знать.

Девушка подняла на него свои прекрасные глаза и Лациф мысленно завыл.

“ Да что же ты так смотришь на меня!?”

-А вот и я хозяин.

“Голос! Это ее голос!”

-Илоя-счастливо улыбнулся он, убрав руки с ее тонких покатых плеч.

-Вы можете больше не переживать, ничто не сможет стереть вас из игрового кода. Вы сам теперь игра. Все мои управленческие файлы буквально присосались к вам. Так что как помощница я теперь совершенно бесполезна.

- Вот оно как.

-Да-грустно вздохнула она, -у меня даже умений никаких нет, только мое сознание и все.

-Но ведь это и делает нас теми, кто мы являемся-улыбнулся он.

Ее красивые губы разошлись в милой нежной улыбке:

-Я рада, что не расстроила вас хозяин.

-Не называй меня так больше. Теперь ты сама себе хозяйка.

-Но я хочу!

У Лацифа опять глаз задергался, он быстро отошел:

-Отчего ты выбрала именно такой образ?

-Ну, -она немного помедлила- нет ничего, чтобы лучше сочеталось с повелителем огня, чем сам огонь.

Он улыбнулся:

“Кто бы мог подумать.”

Они появились в замке на закате. Илоя смотрела на всех, а все смотрели на нее.

-Что ж познакомьтесь! Та, что столько месяцев жила в моей голове!

-Илоя? -Тангури оцепенел. -Ты сделал квест на персонализацию помощника! -он вскочил и уставился на девушку. - Вот это да!

-Илоя? -Натиэлль внимательно и немного грустно смотрела на рыжеволосую деву-Ты красавица-взгляд жрицы на секунду коснулся Лацифа и тут же она отвела глаза. - Теперь мы сможем ходить вместе по магазинам, и покупать восхитительные наряды! Такие какие можно только большим девочкам-уточнила она, видя, как надула щечки Мирайя.

-Я тебе куплю-рявкнул Лациф, -не обращай ее в свою веру!

-Ох ты! -жрица явно не ожидала такой реакции и внимательно посмотрела на главу-Ваше величество, но ведь ей нужна одежда.

-Ой да одевайтесь вы как хотите-отмахнулся он, -главное не развращайте мне детей! - и Лациф пошел к дивану.

Пока все внимание было приковано к Илои, Натиэлль остановила его, встав прямо между ним и четвероногим мягким другом:

-Теперь ты доволен?

Лациф внимательно посмотрел на нее и, приблизившись, заглянул в чистые розовые глаза:

-Я буду доволен, если ты начнешь говорить прямо!

Ноздри втянули ее сладкий аромат и Лациф разозлился сам на себя.

“ Эта девица не может нравиться ему. Просто нужно опять навестить Мали.”

-Илоя и впрямь очень красива.

Он сам не понял зачем, но вздохнув оценивающе оглядел Натиэлль с ног до головы и выдал:

-Ты тоже красивая. Успокойся и расслабься.

Лицо жрицы озарила счастливая улыбка. Лациф заприметил это и на душе стало теплее. Он рухнул на диван и рядом тут же уселись Томас и Мирайя. Девчушка стала рассказывать, как тетя Нати учила ее краситься, а Лациф медленно зверел, Томас же как всегда сдержанно заявил, что он так и не выучил нового умения, в то время как Алекс хитро подмигнул и поведал что Тангури флиртует с Элизабет.

-Так! Завтра с утра все в зал совета! И попробуйте хоть кто-нибудь опоздать! Особенно это тебя касается-глянул он на Тангури, - любвеобильный ты наш! Алекс оповести Элизабет, завтра выходной, она дома будет. Пусть тоже явится. И удели одни из апартаментов Илои.

-Да глава.

Лациф встал:

- А теперь я спать. Спокойной ночи всем -и исчез.

Лациф разделся и лег на кровать. Только он собрался заняться самопознанием, как в дверь постучали.

-Кого там принесло?

В ответ тишина. Он вздохнул и пошел к двери. Открыл:

- Натиэлль? Ты чего? Что-то случилось?

- Нет-нет- торопливо замахала она руками, видя, как тревога разрастается в глазах гомокула. - Я просто хотела поговорить.

- Вон оно как.

“Что-то изменилось в этой жрице, или он просто стал смотреть на нее по-другому?”

Лациф распахнул дверь пошире, пропуская ее в свою спальню:

- Ну проходи тогда.

Натиэлль проплыла мимо своей волнующей походкой и у Лацифа, от взгляда на это зрелище, заныло все, что ниже живота. Он глубоко выдохнул и, закрыв дверь, поторопил ее:

- О чем разговор?

Жрица на удивление неуверенно себя вела. Она никак не могла найти места в комнате и все переходила от одного стула к другому. Эти ее поиски только разозлили Лацифа:

- Да прекрати метаться уже и скажи в чем дело?

Она поглядела на него:

- Ты дал Илои тело, потому что влюблен в нее? И хочешь с ней...

- Вот это да! - Лациф довольно оскалился во все свои отточенные белые зубы. Он медленно пошел на нее, заставляя отступать, и в конце концов вжаться в стену.

Бух!

И две широкие ладони легли рядом с ее головой, отрезав все пути к отступлению.

- Так все же Александра ты ревнуешь меня!

- Это не ревность! - хотела выйти жрица из этой искусственной клетки, что сделал Лациф и упёрлась руками в его широкую сильную грудь. Осознав, что он по пояс голый Натиэлль покраснела и опустила голову.

- Поздно прятать взгляд- прошептал он, касаясь губами ее уха, - после всего, что я видел и слышал, не поверю, что ты умеешь смущаться.

У Натиэлль колени задрожали от его прикосновений. Его тихий шепот сводил ее с ума:

- Лациф, я ни с кем не...

- Хватит- он резко отстронился и поглядел на нее сверху вниз, - иди спать Натиэлль.

- Мне нравится, когда ты называешь меня по имени! Меня уже давно так никто не называл! - пролепетала она, всё ещё не поднимая глаз. - Но ты так и не ответил! - вот тут их взгляды встретились.

“Ох уж эти ее странные розовые глаза, эта шея, эта ...ООО!”

Лациф устало потёр лоб:

- Илоя мне как сестра. Она просто выросла, и потому должна быть самостоятельной. Я ограничивал ее развитие. Не более того. Этого достаточно? -он глянул на нее сквозь пальцы, так, как волк смотрит на ягненка -Александра.

Она потянулась к нему, но Лациф сделал шаг назад и указал на дверь:

-Иди. Спокойной ночи.

Вот теперь сон окончательно с ним попрощался, в голове только и стояли, что ее глаза, да прочие прелести. Она всегда, конечно, привлекала его, да и как такая роскошная женщина могла не привлекать! Но он совсем не собирался крутить с ней роман. А заводить отношение в столь тесном кругу, это глупость. Как потом в глаза друг другу смотреть, если ничего не выйдет? Бред, бред!

Лациф рухнул на кровать и положил руку под голову вместо подушки.

-Надо переключиться.

Одним усилием воли он открыл консоль управления. Она совершенно не была похожа на игровую. Пустой черный экран с мигающим нижнем подчеркиванием.

- Поиск информации- задал он мысленно действие, - темные эльфы.

Работа началась еще до окончания ввода запроса, словно этот экран мысли его прочитал. Открылось ещё с десяток таких же окон. По ним побежали белые буквы и цифры, информация обрабатывалась, конвертировались, но больше никто ему об этом не говорил. Он сам это видел, просто ощущал. Но никак не мог понять рад он был этому или огорчён.

Утро выдалось тяжёлое. Лациф так и не уснул. Сам бесился от этого факта, но поделать ничего не мог. К тому же с самой ночи начала болеть голова. Кости неприятно ломило. И оттого на лице его было хмурое выражение. Когда он вошёл в зал все уже сидели за столом, однако увидев его тут же вскочили.

- Да сидите вы - махнул рукой Лациф и сел в свое место во главе стола. Томас, Тангури, Досс, Илоя, Алекс, Элизабет и Натиэлль в своем очередном откровенном наряде. Все внимательно смотрели на него.

- Есть пара вопросов, которые необходимо обсудить- вздохнул Лациф. Досс я просил тебя посчитать- тот кивнул.

- Наши ежемесячные бытовые затраты выливаются в 480000 антар. Если взять это число как постоянное, и учесть ежемесячный доход от налогов горожан. Имеется достаточное количество средств чтобы безбедно прожить год. Точные цифры в отчёте.

Послышался незнакомый писк и чёрное окно распахнулось перед глазами Лацифа.

Входящая информация: «Отчёт о доходах и расходах” Изъять информацию?

Вот такая надпись светилась на табло. Лациф просто подумал, и документация ушла в созданную только что папку: Важное.

“ Что ж управление легкое.”

Он покосился на жрицу и снова вздохнул. В голове, что-то стукнуло и в глазах на секунду потемнело.

-Алекс, как у нас дела?

-Замок отреставрирован глава, но практически пуст. Западное и восточное крыло нуждаются в мебели и прочих средствах удобства. Если в ваши планы входит дальнейшее заселение замка. И еще, нашим слугам униформу бы купить. Единую. А то они ходят как оборвань какая-то.

-Да, -снова вздохнул Лациф и устало потер лоб, -я понял. Спасибо Алекс. Досс не криви лицо, запиши эту статью расходов на следующий месяц.

-Да глава.

-Илоя я хотел бы, чтобы и ты взяла на себя часть ответственности за замок и вступила в гильдию-посмотрел он на нее.

-Конечно хозяин. -она, как и прежде слушала его. Это успокоило Лацифа.

-А теперь прошу всех меня выслушать! На землях Баклеи водятся безумные хладнокровные убийцы. Неизвестное количество эльфов, отвлеченных от храма солнца. Они прозвали себя темными. Теперь у них новая цель и новая вера, они поклоняются подземному богу и приносят ему в жертву только женщин и девочек. -Лациф заострил на этом внимание, поглядев на присутствующих дам. -Воруют их раздевают, обмакивают в сахар и ароматные травы и подвешивают за руки на ветви огромного дуба, что стоит в забытом городе. Там водится стая грифонов, которая использует их тела как еду.

Все ошеломленно молчали.

-В связи с чем на повестке главный и самый важный на данный момент вопрос. Нам нужна армия. Необходимо защитить не только замок, но и территории Сайтро. Этот город не принадлежит никому, стоя в нейтральной территории всех четырех королевств, отчего и армии у него нет. Неизвестно, когда снова появятся эти твари, но, если появятся мы должны быть готовы. Чтобы защитить горожан и себя.

Лациф взглянул на подавленные лица:

-Есть предложения по военному усилению?

-Нужно дать объявление о наборе в гильдейские войска бессмертных-подумав немного, предложил Томас

- А как мы поймем кто правда пришел к нам, а кто шпионить?

Слова Седого про гильдейские разборки крепко засели в голове Лацифа и теперь он не мог игнорировать этот факт.

-Нам нужен персонаж с развитым даром эмпатии-воскликнула Натиэлль, на которую снизошло озарение.

-И где ж нам такого взять?

-Барги Балл-пробурчал Тангури, -этот старый хрыч обладает таким. Он торговец оружием в Ависволате. Никогда не сбавляет-хмуро пробормотал Тангури, -потому что насквозь тебя видит и знает есть ли у тебя деньги или нет.

-Другие предложения имеются?

Все покачали головами.

-Тогда так и поступим. Томас на тебе объявление и набор. На мне Барги Балл.

Парень кивнул, принимая указания.

-Натиэлль, - Лациф снова устало потер лоб и поглядел на ее обворожительное лицо, -как наши щиты?

-Все отлично! Мои запасы маны пополняются сами, благодаря врожденному дару жрицы, - улыбнулась она и отвела взгляд, -так, что об этом можете не беспокоиться глава. -Лациф внимательно посмотрел на нее. А ведь и правда она же жрица, и по сценарию ее мана сама восстанавливается.

“Что ж очень приятная новость. И очень неприятно, что теперь она прячет от него свои прекрасные глаза.”

-Хорошо, -кивнул он. -А теперь я хотел бы поговорить с Тангури и Элизабет наедине-он устало сидел на мягком стуле с высокой спинкой, облокотившись на собственную руку. Голова была непривычно тяжелой и Лациф чувствовал себя словно неподъемный кит.

Все вышли. А эти двое сидели, уткнувшись взглядом в стол.

-Тангури ты не состоишь в гильдии, но очень много о нас знаешь. Все это от того, что я доверяю тебе как родному брату-тот изумленно посмотрел на Лацифа. -Я надеюсь ты не воткнешь мне нож в спину.

-Лациф да ты что! Я бы никогда! -вскочил с места огр. -Да я за тебя и всех наших хоть в огонь, хоть в воду!

-Рад слышать-внимательно посмотрел он на него, отчего у Тангури холодок по спине пробежал.

“Ох уж этот Лациф!”

-Элизабет, ты поговорила с отцом?

-Да, -тихо ответила та, -и он перестал со мной разговаривать. Думает, что я с ума сошла. Я боялась, что у него случится очередной приступ. А еще одного он просто не перенесет! Ты же понимаешь Лациф, что будет встреться он с тобой здесь? -Элизабет подняла на него покрасневшие глаза.

-На то и рассчитываю-спокойно кивнул он, -поэтому и прошу тебя найти среди мастерских персонажей того, кто бы подошел отцу.

-Что?

-Зайди с ним в игру, прокачай до необходимого уровня и подведи к нужному персонажу. И лучше, чтобы у этого персонажа был свой дом и полезное дело. Ювелир какой-нибудь или кузнец. Понимаешь, о чем я?

Элизабет хмуро уставилась на брата:

-Ты хочешь использовать отца для своей выгоды?

-Я хочу, чтобы он жил в мире и спокойствие. А также не нуждался в деньгах-Лациф поднялся. -На этом все- и медленно пройдя мимо огра и эльфийки, вышел за дверь.

Он хотел телепортироваться, но голова окончательно потяжелела. Лациф с трудом соображал. Перед глазами замелькали открывающиеся экраны, сотни знаков, черно-белая рябь. Его пошатнуло, и он уперся в стену рукой, пытаясь удержать равновесие. Но рука вдруг тоже превратилось в многотонную тяжесть и рухнула вниз, потянув за собой и Лацифа. Он упал, глаза его закрылись, сознание улетучилось.

“Что со мной?”



Часть вторая

Пролог

«Почему у осени так мало света папа и так много дождей? - мальчик 11-ти лет шел рядом со своим отцом и смотрел как темные тучи на сером небе заволакивает последние солнечные лучи.

- Потому, что осень одинока Генри. Она плачет, что не смогла встретиться с летом.

- Но ведь она никогда этого не сможет! - недоумевая подметил мальчик.

-Ну кто знает. Вдруг когда- нибудь это все же случится.

-Но ведь это невозможно!

-Вот и осень так думает Генри. Поэтому и одинока.»

Воспоминание растаяло как дым и на смену ему пришла темнота. Лациф осмотрелся. Вокруг только мрак. Ничего не видно. Он один в этой тьме.  Наконец взгляд сосредотачивается.

 “Это экран?”-в верхнем левом углу мигает нижнее подчеркивание.

“ Что за ерунда?”

Тело не ощущается, будто его вовсе и нет, только эта мигающая черта. “Раздражает.”

-Я хочу домой-но ничего не произошло.

-Я хочу вернуться в замок. А что за замок? -где-то екнуло.-Что это? А кто я?

“Папочка!”- раздалось где-то далеко.

“Отец” ....

-Кто? Я?

“Я прошу тебя папочка”

-Знакомый голос. Мирайя? Точно! Моя маленькая Мирайя! Томас!

“ Ваше величество”-послышался снова чей-то до боли знакомый голос.

“Доброе утро хозяин”

-Девчата!

“Надоело. Я хочу домой!”

“_Ввод информации: Отправка в замок вулкана. Возвращение в аватар персонаж Лациф”-услышал он свой же голос словно вдалеке.

“_Выполняется. До окончания обновления 20 секунд, до включения систем 20, 19....”

Глава 1

  Лациф медленно открыл глаза. Все болит. Все тело страшно ноет, попытался что-то сказать, но из горла вырвался лишь хриплый шепот. Во рту сухо, как в Эль-Кувейте летом.

“ Пить хочу.”

 Повернул голову.

На диване в обнимку спали Мирайя и Илоя. Медленно попытался подняться. Не выходит. Словно привязанный. Нужно как-то привлечь внимание.

“Чат!”

“ Я проснулся”-все что осилил Лациф и мысли снова спутались, он закрыл глаза. Тело словно замерзло. Странное чувство.

В комнату ворвались запыхавшиеся дворецкий и жрица.

-Ты живой! -кинулась Натиэлль ему на грудь, но ее прикосновения вызвали неприятные ощущения. Словно ее руки обжигали его.

-Глава как же я рад! -Алекс замер в дверях со слезами на глазах.

Лациф плохо понимал, что происходит. Мысли с трудом собирались в кучу, голос не слушался.

Натиэлль  стала зачитывать над ним заклинания, а Илоя торопливо кинулась к стакану с водой, аккуратно намочила его губы и дала сделать небольшой глоток.

-Нет-прохрипел он жрице, -не помогает.

-Я знаю! -вскрикнула она, еле сдерживая слезы, -сколько бы я не пыталась, тебе не легче! Что с тобой произошло?! Мы все чуть с ума не сошли! -она снова крепко его обняла.

Лациф плохо видел, конечности не слушались, а при любом напряжении, в тело словно тысячи наколенных игл втыкали. Еще попытка двинуться и снова жжение. Попробовал моргнуть, заныло. Еще раз. Боль становилась неприятно сильной, словно ему клеймо на глазном яблоке поставили, он яростно взревел, крепко зажмурившись, глаза обожгло невидимое пламя, но когда веки поднялись изображение стало четким.

- Выйдите-прохрипел он.

-Что?! - Натиэлль ушам своим не поверила.

-Выйдите!

Пусть и с недоумением на лице и страхом во взгляде, но все присутствующие, кроме Илои вышли.

-Ты тоже.

-Я знаю, что происходит-тихо прошептала она. - Пока я была частью вас, я обновляла информацию, но теперь этими процессами занят ваш мозг. Периодически придется перезагружать все свои системы. А эта боль от возвращения. Аватар застыл без вашего сознания хозяин.

-Перезагружать СВОИ системы? -Лациф и без того чувствовал себя плохо, но теперь совсем раскис.

«И кто я после этого?   Какой я отец? Какой я король? Я никто! Набор цифр! Я чертово ничто, которому надо перезагружаться!»

-Вы теперь самостоятельное игровое ядро! - она смотрела на него своими прекрасными глазами.-И сейчас, когда все данные загружены, согильдийцы переподключены к вам полностью. Их программы переписаны вами с соответствующими изменениями. Теперь они такие, какими их видите вы! Они живые!  Вы слышите хозяин? Вы создаете новый мир!

Он выдохнул и в горле снова запершило.

«А мне почему-то кажется, что этот мир создает меня.»

Руки дрожали от слабости и злости:

-Сколько...меня не было?

-Сутки.

-Ясно. А теперь все же выйди.

-Хорошо хозяин-она опустила свои печальные глаза и торопливо закрыла за собой дверь.

А по всему замку разлетелся дикий рев их короля полный ярости и тоски. Его никто не должен видеть слабым и пусть он хрипит как раненый волк, но это всего лишь голос. А скрюченное от боли тело и мучительное выражение на лице навсегда останутся только с ним. Лацифа ломало, словно приходилось сгибать стальной прут, вставленный в каждую конечность. Казалось, даже волосы ноют. Он не мог сдерживать крика, никогда прежде ему не приходилось испытывать таких мук. Но его ломало не только снаружи, душу тоже разбило на части и перемешало, вновь собрав в небывалый узор.

“Он и вправду больше не он.”

И крики смолкли.

Натиэлль и Илоя всю ночь не отходили от его комнаты и напугано смотрела на дверь, когда она медленно открылась и из нее показался измученный Лациф. Весь в поту, ноги дрожат, но он стоит на своих двоих.

-Живой! -жрица снова заплакала, а Илоя подошла к нему и улыбнулась:

-Я ни на секунду не сомневалась, что вы справитесь.

-У меня и выхода то не было-отмахнулся он.

 В коридор влетели Тангури и Элизабет. Огр тут же кинулся под руку друга, помогая ему стоять ровно. Элизабет хныкала, обнимая его, а Лациф улыбался:

-Хватит плакать, все хорошо.

Понадобилось еще несколько дней, чтобы он полностью пришел в себя. И вот сейчас он спустился в общую гостиную, где собрались все его близкие.

-Как дела? Что-нибудь произошло пока я отсутствовал?

-Нет, слава богу-вздохнул Томас, закрыв книгу, которую читал.

-Прекрасно- он сел на диван и откинул голову на мягкую бархатную спинку.

-Досс, Алекс у вас новости имеются?

-Нет-пробормотал казначей, - глядя на Лацифа, как на воскресшего из мертвых. -Я так рад, что с вами все хорошо глава, -тревожно отозвался он. -Мы всем городом молились вашей богине, чтобы она вернула нам вас.

- Вот как, что ж, спасибо. Вы на славу постарались! -благодарно кивнул Лациф. - Я вам всем благодарен, - улыбнулся он, осмотрев присутствующих.

Все тут же закивали, но продолжали тревожно поглядывать на него. Они вообще эти несколько дней вели себя бесшумно. Даже Мирайя не бегала по замку и не хохотала до истерики.  Лациф улыбнулся:

"Переживают. Пора их успокоить. Пора браться за дела.”

-Можете расслабиться, все нормально. Ничего страшного не произошло. Я просто переутомился немного.

Рядом села Натиэлль:

-Не пугай нас так больше пожалуйста.

Он поглядел на жрицу и не узнал. Пышные густые волосы убраны в косу, закрытый наряд от шеи до щиколоток, ни капли косметики. Но от того она не стала менее привлекательной. Наоборот, ее губы, казались еще вкуснее, а глаза еще пленительней.

-Ты такая милая Александра-не сдержал он улыбки.

Девушка смутилась и опустила голову:

-Можешь называть меня Сашкой. Так все родные меня раньше называли.

-Сашка? -он продолжал улыбаться. -Сейчас это имя тебе и правда подходит. Но вот когда ты в своих нитках, язык не повернется тебя так назвать-вздохнул он и снова закрыл глаза, облокотившись головой на спинку дивана.

Бетти неуверенно коснулась его плеча:

-Можно с тобой поговорить?

-Конечно.

Он перенес их двоих в зал совета и, все еще чувствуя легкое недомогание, рухнул на стул.

- Расскажи мне все Генри, я прошу. Я чуть с ума не сошла! Что с тобой произошло? Почему ты отключился? Я не смогу похоронить тебя во второй раз!

- Бетти- осек он ее. -Лучше расскажи, как там отец.

Девушка, всхлипывая и вытирая слезы, уселась рядом:

-Я нашла нужного персонажа для него. Оружейник Жаш, у него своя кузница. Живет В Доросе, на землях Баклеи. У него прекрасный дом, есть любимое дело, да и внешне, он чем-то даже похож на папу.

-Хорошо-кивнул Лациф, -он согласился играть?

-Когда я ему рассказала о тебе, я так боялась, что ему станет плохо, но кажется он воспринял это как сказку. Он, наверное, подумал, что я сбрендила. Однако пару дней назад написал, что хочет поиграть. Сегодня я поеду к нему, отвезу твои УВВИ и виртсистему. Правда твой шлем треснул, но я пробовала он исправен.

-Не помешает ли это? -задумался Лациф. -Счет в банке. Я оставил его до запроса. Сходи, в ячейку 118, пароль для входа двенадцать нулей и единица. Забери все ценности, купи для отца все необходимое. 30000 переведи на игровые деньги, через сундуки с антарами. Остальное можешь использовать как захочешь.

Элизабет встревоженно спросила:

-Ты ведь снова не исчезнешь брат?

-Нет-Лациф ответил быстро и уверенно.

“Нельзя допустить паники.”

-Со мной все будет хорошо. Тебе не о чем волноваться.

-Ладно-Элизабет, вытерла мокрые щеки и направилась к дверям, -я отпишусь об отце, и ...-она замешкалась, и, смущенно покраснев, пробормотала- Я хочу, чтобы ты знал. Мне нравится Тангури, то есть Джонни. Мы договорились с ним встретиться в реале, когда я приеду в Детройт. Просто не хочу, чтобы для тебя это потом дошло от чужих ртов.

Лациф кивнул:

-Если вы так решили, я только рад.

Элизабет задумчиво вышла из зала совета. Ее брат словно проснулся другим. Это не тот вечно вспыльчивый, резкий, орущий гомокул, которым он уснул. Это другой Лациф. За те несколько дней, что прошли с тех пор, как он очнулся, он не разу не закричал даже голоса не повысил, а о когтях и клыках и вовсе все позабыли. Он не ходит в своем плаще и выглядит скорее, как английский аристократ, нежели демон, на которого смахивал раньше. Неужели с ним что-то произошло пока он спал? Или это просто усталость?

Эльфийка покачала головой. От него и слова не добьешься. Бессмысленно копаться в его голове. Брат сказал волноваться не нужно, значит не нужно, он бы не стал врать о таких важных вещах.

Лациф сидел в своей комнате и в очередной раз смотрел в черный экран с мигающей белой чертой.

«Он игра? Может ли он считать себя человеком, точно зная, что он сгусток кодов?” Эти мысли мучали его все это время. Если раньше все свои особенности он списывал на Илою и это помогало ему оставаться собой, то теперь остался только он. Его эмоции словно застыли, как и тело. Только вот ноги и руки он размял, а что делать с чувствами не знал. Пара недель прошла, но ничего не поменялось, он будто кусок себя оставил в той темноте. Ему может и хотелось где-то разозлиться, а где-то обрадоваться, но не получалось. Мысли двигались чётко и выверено, прошла та постоянная суматоха в голове, что раньше сводила его с ума. Выводы сами прописывались в его мозгу, а губы просто их озвучивали.

Лациф лег поверх одеяла, положив руку под голову, вместо подушки.

-Возможно мне нужна эмоциональная встряска? Может сходить к Мали? Давно меня там не было, да и обстановку сменить будет неплохо.

Немного пораздумав над этим, он поднялся, взял в руки бежевый сюртук, что висел на спинке стула и открыл дверь:

-Натиэлль?

Она стояла на пороге, внимательно разглядывая Лацифа, и вдруг ее тихие тревожные интонации, что преследовали его все последние дни резко перешли в агрессивное нападение:

-К сукубше своей собрался?! -гневно посмотрела она в желтые глаза.

 -Чего ты хотела?

-Я тебя спрашиваю! -прошипела Натиэлль, сжав кулаки. -К сукубше собрался?

-А если так?

-Ты совсем совесть потерял! -вдруг закричала жрица. -Мы тут все стараемся тебя не волновать, не беспокоить, а он к девице намылился!?

-Со мной все в порядке Натиэлль -Лациф прошел мимо нее, закрыв за собой дверь.

-Не смей уходить, когда с тобой говорят! -закричала она ему в след.

Он остановился и медленно повернулся к ней.

«Сейчас она другая. Взгляд другой, руки в кулаки. Она красива, это факт. Смысл отрицать очевидное. Одни ее губы чего стоят. Наверное, ее поцелуй невероятно сладкий и горячий.»

-Почему ты опять к ней идешь!?

Лациф внимательно посмотрел в ее глаза:

-Потому что я голоден.

-Так удовлетвори свой голод-выкрикнула она и бросилась к нему на шею.

Натиэлль прижалась к его губам и замерла. Лациф истуканом стоял, смотрел на нее и не двигался. Ответного поцелуя так и не последовало, и жрица отстранилась от него:

-Почему же? Я совсем тебе не нравлюсь? -ее прекрасные розовые глаза наполнились слезами. - Это из-за моей одежды?

-Не говори ерунды. Дело вовсе не в этом.

-Тогда в чем?

-Ты часть семьи, не стоит делать подобного.

-Но я хочу быть частью не только семьи, я хочу быть частью тебя! Я хочу всегда быть рядом с тобой!

Он сам не знал зачем и, что его потянуло. Может устал сопротивляться этой тяге к ней, может эти печальные слезы.  Но он взял своей широкой ладонью ее волосы и осторожно притянул к себе. Прикоснулся к горячим пухлым губам. Мягкий податливый рот ответил на его приглашение и уста, раскрывшись, приняли его язык.

 «Обожгло!»

Лациф выдохнул и резко прижал ее к себе, выпустил сюртук из рук и тот бесшумно упал на пол.  Внутри разгоралось целое пламя, но остановиться он уже не мог.  Ее тело такое манящее, ее изгибы так будоражат, а нежные руки так крепко держат.

Мгновение и они, не выпуская друг друга из объятий, перенеслись в его спальню. Лациф медленно зверел, на него волной накатывало нечеловеческое, животное желание. И оно все росло и росло. Чувство жжения в груди становилось все сильнее, а в голове пустело. Ни одного рационального аргумента, ни одной мысли, что стоит отпустить ее из своих объятий. Нет, все это он отмел, как только прижал к себе Натиэлль. Им двигало одно желание, желание обладать этой женщиной. Сделать ее своей! Сейчас же! Немедленно!

Одним движением, крючки ее платья полетели прочь, оголив прекрасные упругие груди, он сладострастно прижался к ним руками и оторвавшись от ее губ опустился с поцелуями к шее. Жрица томно застонала и Лацифа понесло.

 Что-то взорвалось внутри, это желание больше было не удержать. Он кинул ее на кровать, сорвал остатки платья и оказавшись сверху обсыпал тяжелыми яростными поцелуями, но она лишь обхватила его спину двумя руками и прижалась к нему еще крепче. Лацифу было не до раздеваний. Он просто чуть стянул брюки и вошел в нее. Натиэлль замерла, но он не мог остановиться, он не хотел останавливаться, ритмично задвигавшись прижал ее к себе, желая, чтобы она растворилась в нем, стала частью его, чтобы она принадлежала только ему. Бешеный ритм сжигал его изнутри, неимоверное наслаждение дарила ему эта женщина! Взрыв эмоций! Жар разлился по телу и Натиэлль сладко закричала. Лациф выдохнул и замер.

Тяжело дыша, они смотрели друг на друга. Он медленно приходил в себя:

“Что же я натворил!?”

-Только я....-прошептала она, а тонкий соленый ручеек скатился по ее щеке из уголка глаза. -Я хочу, чтобы ты утолял свой голод только мной! Я люблю тебя Лациф!

Глаза его удивленно расширились, сердце противно заныло. Он коснулся ее щеки и властно произнес:

-Ты только моя. Теперь не забывай об этом.

Натиэлль счастливо улыбнулась и прижалась к нему всем телом.  Эмоции снова накрыли как цунами:

-Сашка...

-Да?

-Я голоден!

Глава 2

 -Мы уходим по магазинам! -Натиэлль хитро прищурилась. -Есть ли у вас желания по поводу нашего внешнего вида ваше величество?

Лациф посмотрел на жрицу. Ее глаза, не отрываясь глядели на него.

-Мне все равно как ты нарядишься Натиэлль-отмахнулся он и девушка обиженно прикусила нижнюю губу. Лациф пошел мимо, направляясь в коридор, но все же остановился рядом с ней и прошептал прямо в ухо, обжигая ее своим горячим дыханием:

-Но не забывай, что только я должен видеть твое прекрасное тело.

 Натиэлль забыла, как дышать и, кивнув, опустила голову. Ее щеки предательски покраснели:

-Хорошо.

Лациф мысленно выругался. Рядом с ней он превращается в дикого зверя. Его клыки и когти растут сами, и он не может это контролировать. То и дело после их ночей Натиэлль лечит царапины, что он оставляет ей, и это не на шутку его тревожило. К тому же она часто шепчет ему о своей любви. Но не только это было проблемой. Кажется, он и сам сильно привязался к ней. Слишком сильно.

Вот уже пару недель как Натиэлль спит в его постели и сводит его с ума. Остальные либо не знали, либо решили промолчать. Что-что, а это мало беспокоило Лацифа. Однако он заметил, как близка Натиэлль с детьми. Мирайя то и дело по дочернему жмется к ней и даже сдержанный Томас, тает от ее улыбки. Натиэлль давно заняла важное место в их сердцах. Тангури тоже в ней души не чаял, а Илоя и вовсе вечно трещала на ухо, задавая сотни вопросов. Даже скрытная Элизабет, и та, шепталась с ней о чем-то.

“Когда она успела согреть их души? Когда успела запасть в душу к нему?”

Лациф и Тангури отправились в столицу вместе с девушками, чтобы найти Барги Балла. Сейчас, когда те ушли по направлению к швейным, они шагали по широким вымощенным камнем улицам, ища среди торговцев нужного им эмпата.

Барги оказался скрюченным стариком с длинным носом, в странной желтой трёхпалой шляпе. Он гундосил своим неприятным голосом на всю торговую улицу, расхваливая реликтовое снаряжение. Самое редкое, что есть на землях Баклеи. Оно выпадает лишь с трехглавого змея в адских источниках, да с тигра размером с водонапорную башню, что появляется на равнинах раз в три месяца.

- Привет Барги- пробурчал Тангури, который недолюбливал этого типа или скорее опасался. Лациф же с улыбкой смотрел на старика с проницательным хитрым прищуром.

- Здравствуйте! Мой товар лучший во всей стране! Даже лукасы и микарцы не могут похвастаться таким!

- Да-да, - отмахнулся Тангури, - мы по другому делу.

Из-под черного капюшона показалась довольная улыбка:

-Привет старик.

- Чего хотите? - Барги напряжённо сверлил взглядом Лацифа.

“Простите! Прошу! Я не хотел!”

 Внимание гомокула переключилось. Он покосился в сторону шума.

Мужчина в старой потрепанной одежде стоял на коленях перед богачом, что ненавистно глядел на него. На дорогом изысканном пиджаке графа темнело пятно от сока из кувшина бедняка и тот зло сжимал в руке золоченую трость, смотря как побледневший от страха мужчина виновато разбивает лоб о землю, кланяясь и прося прощение за свою оплошность.

Лациф угрюмо смотрел на эту картину. Его улыбка исчезла и клыки медленно поползли вниз.

-Мой пиджак не станет чище от твоих поклонов-презрительно крикнул граф и замахнулся своей тростью.

- Не смей- прошипел гомокул.

Но та уже летела к голове бедного мужчины.

- Замри!

Когда время растаяло, за спиной бедняка возвышался двухметровый незнакомец в черном плаще, держа в руках золоченую трость графа.

- Ты хотел его ударить? За что? - прошипел разгневанный гомокул.

Богач медленно протянул руку:

- Отдай мою трость.

- За что? - зарычал Лациф.

- Он облил меня! Своим грязным пойлом! Сам не видишь!?- голос богача дрожал, но он говорил громко, привлекая внимание людей.

- А если бы я тебя облил? Ты бы и меня решил ударить? - гомокул сверкнул желтыми глазами.

- Я тебя не знаю.

Гомокул выпрямился во весь свой могучий рост, расправив широкие плечи и прорычал:

- Мое имя Лациф! И я король вулкана!

Глаза графа в ужасе расширились, и он отступил назад:

- Не может быть! - заикаясь пролепетал богач. - Король вулкана давно мертв!

- Как видишь он жив и сейчас стоит перед тобой! Так чтобы ты сделал? Ты бы ударил меня?

- Н-нет.

- Так значит все дело в том, что он беден! - гомокул в мгновении ока оказался прямо перед остолбеневшим богачом.

- Я даю тебе второй и последний шанс поступить правильно или поплатиться за свое бесчестие! - громом затрещал его голос над городом.

Граф смотрел на него глазами полными ужаса и тут во все горло закричал:

- Стража!

Десяток человек окружил эту тройку. Бедняк испуганно вцепился в землю руками. Лациф  взял его под локоть и одним резким движением поставил на ноги.

- Спрячься.

Тот торопливо закивал и кинулся прочь. Граф тоже ринулся из круга и встал за спину одного из прибежавших стражников. Воины с щитами и мечами, облаченные в сверкающие доспехи, на спинах ленты с символикой королевства Баклеи: на черном фоне круглая белая луна.

- Нападение на главу другого королевства грозит войной- зарычал гомокул.

К нему кинулся красный огр, но одного взгляда желтых глаз хватило, чтобы тот остановился и сделал несколько шагов назад.

- Пригнись Барги.

Гомокул ждал. Оружие за спиной. Он в окружении элитной стражи.

- Накажите этого наглеца! - раздался возмущённый визг богача. -Он возомнил себя королем! -и лязг мечей по ножнам ознаменовал начало битвы.

Плащ загорелся ярким красным пламенем. Копье власти сверкнуло своим золотым наконечником.

- Что ж! Прекрасно!

Стражники кинулись единым фронтом, но острое перо вспыхивало своим благородным блеском тут и там, раскидывая врагов. Посыпал ледяной дождь.  Земля задрожала, когда вток копья прошелся по серому камню. Загромыхал гром, и яркая ослепляющая молния ударила прямо в центр сражения, заставив стражников ненадолго отступить.

Толпа на площадке охнула, наблюдая за поединком.

Гомокул метался между воинами, то и дело опрокидывая очередного из них и отбрасывая подальше. Но те все не унимались.

- Ледяная волна! - послышался глас безымянного в огненном плаще и стражников раскидало по кругу, заморозив на пару секунд.

И тут он распахнул свои руки, его оранжевое пламя стало темно-алым, и подобно дикому зверю Лациф пророкотал:

- Костры Ависволата!

Стражники загорелись, создав из своих собственных тел огненный круг вокруг гомокула. Крики и вопли наполнили площадь.

- Это решение было неверным! - загромыхал он, смотря как корчатся в муке их тела и слыша громкий ор от этого ужасного истязания. - Но это решение было не вашим, а потому живите! - Лациф взмахнул рукой и костры погасли, воины обгоревшие, но живые рухнули на землю. Он внимательно посмотрел на каждого из стражников, а вся площадь ошалело смотрела на гомокула, что только что в одиночку справился с лучшими воинами столицы.

-Неужели король вулкана и правда вернулся?

Лациф сидел за столом в зале совета, а напротив Барги. Торговец внимательно глядел на гомокула перед собой.

- Нам не дали нормально поговорить старик, - начал Лациф, - я бы хотел, чтобы ты помог мне с одним делом.

- Вся проблема в том, - заговорил Балл своим гундосым голосом, - что я не помогаю, тем, кого не знаю.

Из-под капюшона показался хищный оскал. Плащ заполыхал, гомокул вмиг поднялся с места и у сжавшейся от возраста тонкой шеи старика оказалось острие копья.

- Запомни торговец. Я Лациф- король вулкана. И никому не позволю мне дерзить! -  он скинул капюшон, показав старому Барги свое лицо.

Тот пристально вгляделся в гомокула и наконец поднявшись поклонился.

- Это честь для меня послужить королю вулкана. Я ведь сам из народа гаута.

- Но ты покинул свои земли? - поворот для Лацифа оказался неожиданным, но он научился игнорировать свои эмоции. Почти все. Он снова уселся и вопросительно взглянул на старика. А тот поторопился оправдаться:

- Ваше величество, эти земли умерли без своего короля, как и почти весь народ. Некому было защитить нас, приходили свои и чужие, вырезали нас как животных, - старик покачал головой. - Многие покинули дом, желая мира.

Лациф задумчиво глядел на него: “Значит где-то по Баклеи бродит его народ. Чтобы королевство вновь зацвело, ему необходимы жители. Необходима инфраструктура и армия. Сейчас король Баклеи явно жаждет узнать, как можно больше о появлении нового правителя гаутов. Слухи быстро расползутся и Лациф должен быть готов. “

- Что ж старик, тогда я жду преданной службы от тебя. Королевству пора подняться с колен. А для этого нужно вернуть народ на эти земли и восстановить армию. С чем я и хочу попросить тебя помочь мне! - Лациф внимательно наблюдал за скрюченным Барги, осмысливая информацию, что выводилась на черный экран в правом углу его поля зрения.

“Ничего особенного. Торговец и правда выходец из народа гаута. Что ж, оно и к лучшему.”

- Ты готов послужить мне старик?

- Я сделаю все что смогу- тот хоть и кланялся, но продолжал въедливо смотреть на Лацифа.

“Ну, а в чем его винить?”- подумалось ему. - "Явился тут невесть кто и королем себя назначил.”

- Я наслышан о твоём даре. Говорят, будто ты чувствуешь ложь. Это правда?

- Так и есть- махнул головой Барги, - за милю чую ваше величество.

- Прекрасно.

Лациф задумчиво глядел на этого торговца:

- Я не вижу на тебе печати короля старик.

- Когда прежний король пал, моя печать растаяла, как и печати всех гаутов. А новой клятвы верности я не приносил.

- Вот как. Что ж, не хочешь ли ты поклясться в верности мне?  - Лациф не хотел принуждать, но ему был необходим такой человек как этот хитрый проницательный торговец. Он сможет принести пользу. Лациф точно знал, кожей ощущал.

Барги Балл сверлил его взглядом и, наконец сдавшись, встал из-за стола и поклонился в пояс:

- Если не вам, то кому мой король!

- Прекрасно!

Ричард поглядел на всю эту технику, которую так старательно подключала сейчас его дочь и вздохнул. Она сказала, что Генри живёт в этой игре. Неважно, что она имела в виду, но, если есть хоть какой-то шанс, пусть и совершенно невероятный, он должен им воспользоваться.

- Ну всё- девушка отряхнулась и взглянула на поседевшего полностью в свои 58 лет отца. После перенесенного инфаркта, он больше не мог ходить, его слушалась только правая рука да часть рта. Смерть матери подкосила его не на шутку, сердце не выдержало и дало сбой. Восемь лет вот такой мучительной неполноценной жизни сделали из него замкнутого потерянного человека. А когда случился весь тот кошмар с Генри и его семьёй, новый приступ чуть не лишил его и этой жизни. Элизабет не знала, как он выдержал. Но возможно его сердце цеплялось именно за какую-то невозможную надежду и сейчас она искренне хотела верить, что брат поможет. Он всегда помогал. Семья - это свято для Генри. Что бы не происходило с ним он всегда приезжал по первому зову. Бросал все и мчался на помощь. Но даже став Лацифом, это его часть в нем не умерла. Он по-прежнему делает все, лишь бы сохранить свою семью, и плевать он хотел на остальных.

- Эли-бет- позвал отец. - На- нем? - он говорил очень плохо, съедая часть букв, но она и так его понимала.

- Да папа- девушка осторожно одела УВВИ на его голову, села рядом и запустила игру.

Эрик медленно шагал по коридору. Его учитель в очередной раз попросила о встрече с отцом, но об этом не могло быть и речи. Папа не в себе, с тех пор как его бросила мать, оставив на руках чужого ребенка. Эрик не чувствовал ненависти к нему, нет. Он ненавидел мать. Всеми фибрами души желая, чтобы она горела в аду. Отец же. Он хороший, он 12 лет заботился об Эрике. Но ему нельзя пить. А именно этим он и занимается последние три года. Он потерял работу. Попал под сокращение и это окончательно сбило его с ног. И теперь он выплёскивал всю свою злость и ненависть на Эрике.

 И тот терпел, говоря, что синяки от занятий боксом. Всеми правдами и неправдами уберегая отца от лишения родительских прав. Тогда он окончательно сойдёт с ума.

В кухне раздался какой-то шорох и Эрик дернулся. Нет, просто ветка бьёт в окно. Наконец он тихо закрыл за собой дверь на ключ и, облегчённо выдохнув, рухнул на кровать.

Джонни вошёл в дом. Очередной ужасный день. В точности похожий на вчерашний. Включил автоответчик, снова сотня сообщений от бывшей. Все пытается вернуть его. Точнее его жилплощадь.

- Вот же наглая баба, - хмыкнул он и полез в холодильник за пивом. Под ребрами зажгло.

- Ай ай ай- согнулся пополам Джонни.

 Это печень. Пуля в бок, нарушение обмена веществ, алкогольный гепотоз и несколько лет игнорирования боли в животе привели к необратимым последствиям. Если раньше жжение можно было терпеть, и оно изредка давало о себе знать, то теперь Джонни постоянно чувствовал себя плохо. Вечная слабость, ладони потеют, все от груди до пояса болит. А порой он часами не выходит из туалета, выблевывая всю съеденную пищу вместе с внутренностями. Цирроз медленно жрал его печёнку. Вот и сейчас болезнь снова напомнила о себе.  Но и в этот раз медленно отпустило. Джонни посмотрел на сжатую в ладони банку пива, ухмыльнулся и открыл. Сделал глоток и сел за виртсистему.

- Пора рассказать всё Лацифу. Да и Седому тоже- включил он шлем, и голубая полоса потекла по экрану.

Глава 3

 Лациф задумчиво смотрел в черный экран, вчитываясь в отчет Досса. Благодаря Элизабет и полностью отсутствующего у нее чувства жадности, их казна приятно пополнилась, и теперь Лациф мог забыть о проблеме денег, хотя бы пока не разберется с делами насущными.

Томас занялся набором в ряды гильдейской армии со всей своей ответственностью и рвением. Объявления о наборе были абсолютно везде, кроме столицы. Там действовали свои правила. Однако сарафанное радио работало безостановочно, а главное безгранично. Да и поступок Лацифа на площади впечатлил многих и вот уже очередь из желающих вступить в гильдию Бессмертных выстроилась у ворот. Маленький угрюмый привратник полностью игнорировал присутствующих пока не получил указание впускать.

Для приема незнакомых людей в замке отстроили специальную комнату без окон и дверей. Только привратник мог сюда перенести, а вот вывести отсюда мог только Лациф. Он не хотел пропустить ни одного незнакомца и оттого пока все работало именно так. Однако ограничители перемещения тоже стоили не мало, но они оправдывали себя, когда разговор шел о безопасности живущих в замке. Да и спасибо Натиэлль, которая постоянно подпитывала их своей маной.

Наконец в комнате появился первый желающий. Но Барги покачал головой и тот был отправлен Томасом обратно. За ним появился следующий, а за ним следующий, очередь медленно начала двигаться.  Глядя на кого-то, старик одобрительно кивал, а кого-то мгновенно отказывался даже слушать.  Лациф стоял в дальнем углу в самой тени и внимательно, не вмешиваясь, наблюдал за происходящим.

В комнате появился рыцарь.

“ Знакомое лицо, да и меч знакомый.”

- Я Томлин- представился он. - Увидел объявление о наборе в гильдию короля вулкана и сразу явился.

Томас внимательно поглядел на воина и, узнав, кивнул:

- Ты ведь занял третье место в соревнованиях.

- Так и есть, я получил статуэтку лично от вас принц- подтвердил тот.

- Присядь- ка- указал ему на стул Барги, - расскажи о себе все, что считаешь нужным.

“Приглянулся значит”- мысленно подытожил Лациф.

- Я всю информацию о себе открыл. Играю я часто. Можно сказать, живу в игре. 2 года уже как. Есть и другие персонажи, но этот рыцарь новый, да и мне по душе, потому его прокачаю до максимума. Будем считать, что основной он у меня.

- А как кличут тебя в твоём мире?

-  Филипп Сманс.

- Ну расскажи, расскажи о себе- улыбнулся хитро старик, - отчего так часто здесь пропадаешь? Почему именно к нам пришел?

Тот, немного помедлив, поглядел в дальний угол и заговорил:

- Я родом из Лондона. Служил по контракту несколько лет, пока ноги по самый пояс не оттяпало при взрыве. Ни семьи, ни детей, не успел просто. Сижу на госпособии, вот оттого вечно в игре. А в гильдию к вам, потому как по душе мне ваш король. Сильный, бесстрашный, слабых защищает. За такого и повоевать можно- снова поглядел он в угол.

 Лациф ухмыльнулся.

- Так возьмёте?

- Удали всех остальных персонажей. Я проверю, будь уверен. Иначе ничего не выйдет- раздался голос гомокула из темноты.

- Без проблем. Только дайте немного времени добро сбыть.

- Прекрасно. Как все это сделаешь и, если не передумаешь, возвращайся. На все про все тебе четыре дня.

- Обязательно вернусь- поднялся Томлин, продолжая смотреть в угол.

Довольная улыбка растянулась под капюшоном:

- Тогда до встречи.

Лёгкий взмах кисти и рыцаря отнесло в точку его последнего сохранения.

За ним пришло еще несколько десятков, желающих вступить в гильдию, но никто больше так не заинтересовал Лацифа как этот Филипп Сманс.

Наконец очередь иссякла, и старик облегченно вздохнул.

- Сколько набралось? -  Лациф вышел из тени и Барги встал со своего места. - Сиди уже-махнул он, и тот устало уселся обратно.

-84 человека и тот рыцарь по имени Томлин- отчеканил Томас.

- Неплохо для начала. Но мало. К тому же это все игроки, а нам нужна опорная часть армии, только из жителей этого мира-Лациф многозначительно поглядел на присутствующих. - Идеи есть?

- Позволите ваше величество? - обратился к нему старик. - Почему бы вам не призвать гаутов вернуться домой? Среди них есть много умелых воинов.

- Я уже думал об этом- кивнул Лациф. - Послушай, - посмотрел он внимательно на Барги, - я доверяю эту работу тебе. Порадуй меня. У тебя есть три месяца на поиски.

Торговец склонил голову, принимая указание.

- И еще. Если ты предашь меня старик. Я убью тебя, да так- гневно сверкнул глазами гомокул, - что уже никогда не проснешься.

Барги кивнул и с поклоном исчез, по взмаху руки короля.

Томас все это время задумчиво смотрел на него и Лациф не мог проигнорировать этот взгляд:

- Считаешь меня жестоким?

Парень покачал головой:

-Нет. Ты справедливый и добрый. Ты печешься о тех, кто рядом с тобой. И ярость твоя всегда по делу. Оттого если ты убьешь его за предательство, я буду тем, кто развеет его пепел по миру отец, - Томас был предельно серьезным.

Лациф вздохнул: “Этот парень взрослеет слишком быстро.”- Но от души отлегло, и он улыбнулся:

- Иди тогда и обними меня- распахнул он руки, Томас хоть и смутился, но торопливо подошёл и крепко обнял его за талию.

- Я создам безопасное процветающее королевство для тебя и Мирайи. Я пойду за вас до конца. И плевать, что мы не кровные. Я твой отец, а ты мой сын. Никогда не забывай об этом.

- Ты ведь не оставишь нас? - пробормотал Томас, спрятавшись в складках его плаща.

Лациф потрепал парня по голове и обнял покрепче:

- Если вопрос встанет ребром. Я не стану себя жалеть. Но это не значит, что я бросил вас. Это значит лишь, что...

- Ты любишь нас- кивнул мальчуган, - я понимаю. В любом случае папа, что бы там дальше не было, ты должен знать, я каждый день благодарю судьбу, за то, что она подарила нам тебя.

Лациф грустно улыбнулся:

- Знаешь...и я...

Тангури стоял перед седовласым главой, а тот печально глядел на него:

- Значит ничего не поделать? Ты к врачам ходил?

- Ходил- кивнул тот, - и не раз.

- Может съездить за границу?

- Нет. Такого я не могу себе позволить- пожал плечами огр, - не переживайте глава. Я не боюсь и знаю, что сам во всем виноват. Пришло время платить за свою слабость. Я просто не хочу, чтобы гильдия из-за меня пострадала.

Седой покачал головой:

- Тебе нужно было сказать мне раньше Джонни. Возможно, я бы смог помочь.

Тот лишь улыбнулся:

- Не стоит вам беспокоиться обо мне.

Они ещё долго говорили, Седой все расспрашивал и расспрашивал. Интересовался анализами и лечением. Просил лечь в больницу. Но Тангури лишь головой качал. В этой жизни его ничего не держит. У него ничего нет.  Ни людей, что бы им дорожили, ни вещей, что были бы дороги ему. Даже свою квартиру и ту он переписал на детский дом в Кливленде, в котором рос Лациф, потому как оставить ее некому.

 Наконец Седой смирился, и дал Тангури добро. Тот улыбнулся, открыл консоль управления, вкладку “Гильдия” и на вопрос “Выйти?” ответил “Да”. Гильдейская принадлежность над головой огра пропала и плащ Махаона исчез из инвентаря.

-Ты же знаешь, что всегда можешь вернуться? -печально поглядел на него седовласый страж.

-Знаю глава-кивнул Тангури.

-Эх, Джонни, как не печально это признавать, но не глава я тебе больше.

Мужчины обнялись и подавленный Тангури, взглянув напоследок на гильдейский замок, на его сине-зеленые флаги перенесся на атлас Ависволата.

Огненная была вкусная, но не пьянила. Миленькая барышня крутила своим хвостом, зазывая пухлыми губками и не менее пухлыми формами, но Тангури не видел ее. Он все пил и пил, в надежде напиться в хлам, но для такого здоровяка как он и целой фляги будет мало. Хотя этим пойлом все равно не насытиться.  Он выпил уже, наверное, целый десяток бочек, когда услышал знакомый голос.

- Привет!

 Тангури поднял голову, перед ним стоял тот самый эльф, что победил его на дуэли в соревновании.

- Вермут- буркнул он и снова отхлебнул из большой пузатой кружки.

Тот рухнул на стул напротив и, широко улыбнувшись, тоже отпил огненной, что уже держал в руках.

- Чего грустишь?

- Тебе то какая разница. Слушай тебе в жизни сколько лет? 15?

-17- ответил эльф.

- А мне 35, так что иди куда шел. Я тебе не собеседник- Тангури было не до него, да и не хотелось ему общения. Он старательно подбирал слова, которыми обо всем расскажет Лацифу. Он знал, что этот гомокул с него три шкуры снимет, что не позволит ему вот так умереть. Но он устал, он хочет на покой. Эта жизнь ничего хорошего ему не дала. Реальная жизнь.

- Да ладно дядь, чего ругаешься то?

Резануло по уху. Тангури как в первый раз поглядел на эльфа перед собой.

-Слушай пацан, а ты откуда?

-Из Детройта? А ты?

-И я-Тангури все глядел, глядел. -Ты как-то на мосту мужика пьяного не встречал? И не давал ему дискету с игрой? А?

Эльф перестал пить, рука с кружкой замерла. Он серьезно посмотрел на огра:

-Это ты что-ли, дядь?

Лациф сидел в их общей гостиной на диване. Рядом о чем-то болтали Илоя и Натиэлль. Томас и Алекс сидели на диване напротив и играли в ручные салочки. Мирайя расположилась в кресле, положив ногу на ногу, и читала книгу, что, по сути, было удивительно, ведь книги она не любила.

Лациф же ушел в себя, глядя на черный экран перед глазами. Он уже несколько дней пытался найти лазейку в файлах Томаса. Сколько они не старались, у него не получилось выучить новое умение. Даже самое слабое и не требующее особых навыков, не выходило. Том совсем загрустил, благо Алекс отвлек его. Все же хорошо, что они почти одного возраста. Парни подружились.

Но среди многочисленных букв и цифр Лациф не видел ни одного ограничения на обучаемость персонажа. Он задумчиво вчитывался раз за разом и вздрогнул, когда поверх старого экрана появился новый с входящей информацией.

“ Тип просьба. Персонаж ...”-и тут у Лацифа челюсть отвисла. Он резко поглядел в сторону Мирайи. Вроде читает.

“Персонаж-дочь короля вулкана, персонализировано-Мирайя. Запрос- Взросление.”

Он снова внимательно посмотрел на дочку, а та глядела на Алекса. Осторожно, как шпион из старых детективов, она наблюдала за ним поверх страниц книги, с еле заметной улыбкой.  Лациф вздохнул:

” Вот оно что! Это ж как он проглядел? У его девчушки первая любовь. Пусть и детская, и несерьезная, но все же любовь. С чувствами у девчат шутить нельзя, а то ведь можно и поранить ласковое сердечко.

По сути, это, наверное, и вправду тяжело, когда вокруг тебя все старше, а ты один маленький ребенок. К тому же сколько лет она пробыла 10-летней девочкой? Сколько сервер уже открыт? 6-7 лет?»

Лациф снова посмотрел на сообщение перед собой. Он поднялся и подозвал к себе Мирайю. Та улыбнулась и, торопливо убрав книгу, подошла к нему.

-Пойдем поговорим милая. Я хочу, чтобы ты мне рассказала, обо всем, что тревожит тебя, а то папа последнее время был занят-он улыбнулся ей, и они перенеслись в тронный зал, где всегда и беседовали на мягких диванах, как в тот, самый первый раз много месяцев назад.

Лациф уселся рядом с ней и заявил:

-Мира я знаю, что ты хочешь повзрослеть.

«Ну ты молодец! Прямо в лоб! Осторожнее не мог?!»-тут же мысленно отругал он сам себя.

Девочка широко распахнула и без тех больших глаз и недоуменно уставилась на него:

-Откуда папочка?

-Твой папа знает все-ласково улыбнулся он, а сам продолжал ругать себя за идиотизм. -Расскажи мне отчего ты захотела стать старше? И возможно я смогу что-то для этого сделать.

-Нууу-девочка замешкалась, -Томас как-то говорил, что есть другие миры, в которых дети растут. Он говорил, что это нормально, становиться старше. Что вместе с взрослением приходит другая жизнь. Она тяжелее чем жизнь ребенка, гораздо тяжелее, но даже в ней есть свои плюсы.

-Например?

-Ну, например, любовь-девочка пробормотала это слишком быстро и спрятала глаза в ладонях.

«Сколько ей на самом деле? Не считая тела маленькой девочки, на сколько лет она себя ведет? На 16? Нет, точно нет. Ведь каждый раз, когда она его встречает и когда бежит к нему, она ведет себя как маленькая. Как маленькая! Тут дело не только в том, что взрослеть это и вправду нормально, но еще и в том, как к тебе относятся другие. Ведь часть нашего взрослого Я формирует именно общество, что нас окружает. А все они относятся к ней, как к ребенку.»

Лациф кивнул:

-Том прав милая, взрослеть это нормально. К тому же если ты не хочешь оставаться маленькой, то оно, наверное, и правда того стоит. Но давай договоримся так. Каждый год в один и тот же день у тебя будет день рождение. И в этот день ты будешь становиться старше ровно на один год.  И так будет продолжаться пока ты сама не захочешь это остановить. Это единственный вариант, который я могу тебе предложить.

-Каждый год? День рождение? -переспросила она, выглянув из-под маленьких ладошек.

-Да, праздник на котором тебе дарят подарки и день, в который ты становишься взрослее.

-Хм-девчушка задумалась, -ну я думаю это неплохой вариант.

-Я тоже так думаю-улыбнулся он. -Тогда давай считать сегодняшний день Днем твоего рождения. И вот тебе мой подарок.

“Запрос взросления персонажа дочь короля вулкана Мирайя удовлетворить. Назначить возраст.”

Надпись исчезла и экран подсветился зеленым.

“Вот и готово.”

Девчушка широко распахнула глаза:

-Папочка в моей анкете информация обновилась! Мне теперь 11! -воскликнула она. -Мне 11 лет!

-Точно, -он потрепал ее по красной макушке. -С днем рождения тебя милая!

Она обняла его так крепко, как позволили маленькие ручки и кинулась вниз, рассказать всем.

“Заметка: 11 октября-день рождение Мирайи.”

 Обновленная папка подсветилась зеленью.

 Лациф поднялся, вздохнул и перенесся в гостиную. Но тут ждал его новый сюрприз.

-Тангури?

Тот посмотрел на него, потом на Мирайю, которая быстро лепетала о том, что ей теперь одиннадцать и снова на него. Посыпались вопросы со всех сторон, шум и гам. Лациф устало потер лоб, поднял руку, и все замолкли:

-Объявление! Теперь каждый год 11 октября у нашей Миры День Рождение. В этот день она, как и положено любому человеку становится старше на один год. Если у кого-то есть подобные желания прошу прислать мне их в краткой четкой форме для рассмотрения. На этом все! И насчет праздника-посмотрел он на Натиэлль, которая только открыла рот, чтобы задать вопрос, -давайте устроим его послезавтра, подготовите все как раз. Досс выделит необходимые средства. Теперь есть вопросы?

Все промолчали.

-Прекрасно-наконец Лациф смог поприветствовать своего друга, они пожали руки и Тангури тихо прошептал:

-Там у ворот эльф, пойдем, а?

Гомокул лишь кивнул, и они исчезли. Оказавшись за воротами, он практически уткнулся носом в беловолосого эльфа.

-Здравствуй Эрик.

-О! Здравствуйте ваше величество!

-Вы знакомы? -Тангури растерянно поглядел на обоих.

-В изначальной локации познакомились...давно это было.

-Ага, -кивнул эльф. -Не думал я, что тот странный гомокул королем станет. Как же так получилось то вообще? Король вулкана ведь нпс был. Я читал. Да и старички рассказывали. Кости под троном его лежали, корона под окном там и все такое.

-Так и есть-кивнул Лациф, а в заметки мысленно добавил напоминание о короне. Что- то впервые он о ней слышит. -А что тебя сюда привело?

-Это я, -отозвался Тангури, -я этому пацану должен. А тут нужно все долги раздать, ну а он попросил личный разговор с тобой. Прости уж, что время отнимаю-улыбнулся огр.

Лациф глянул на своего друга. Непривычная дрожь заскользила по телу:

«Что-то здесь не так. Что значит долги раздать? Чего вдруг?»

 Огр ухватил его вопросительный взгляд и покачал головой.

-Ладно разберемся, - Лациф скрестил руки на груди и снова уставился на эльфа. -Так чего хотел?

-В гильдию к вам хочу ваше величество-широко улыбнулся тот, -возьмете?

Гомокул покосился на красного огра, что снова виновато улыбнулся.

-Этого я ему не обещал. Только встречу устроить-торопливо оправдался он.

-А с чего ты вдруг в мою гильдию захотел? Ты разве не из Гардии родом, а, лукас?

-Так и есть. Только мне там не нравится. Скучно там. Эльфы одни, никакого разнообразия. Да и король там такой, что только в рабство. А о вас столько слухов ходит, вы же знаменитость! Даже на солнечной стороне уже заговорили.

Лациф напрягся. Он знал, что все к тому идет, но надеялся, что слухи растекаться будут помедленнее. Его королевство пока не готово к войне.

- Вот как.

-Ага. Да и если позволите я с собой еще пятерых приведу. Все упакованы, с игровыми стратегиями боя знакомы. А вы же армию собираете. Так это, -снова улыбнулся эльф, -я всем, чем смогу помогу. Новеньких обучу, например, или еще чего полезного сделаю. Только возьми, дядь, а?

Лациф внимательно глядел на этого парня:

-Выполни мою просьбу.

-Какую? -сразу вспыхнул азарт в синих глазах эльфа.

-Топай в Сайтро, там старушке по имени Глория нужна помощь с огородом. Похвалит тебя, возьму, не похвалит, сам виноват.

Эльф разочарованно вздохнул:

-Ну огород, так огород. А сколько мне у нее работать?

-Ну как все сделаешь, так и возвращайся-улыбнулся Лациф.

-Надеюсь король вулкана не обманет.

Клыки вырвались наружу, когтистая рука грубо схватила тонкую белую шею:

-Мое слово нерушимо эльф-прорычал гомокул, глядя в растерянные глаза Вермута.

-Я понял, -шагнул тот назад, как только он его отпустил, -я пошел. А то бабуля заждалась, наверное, уже.

Каст на возвращение и сияние ознаменовало о его торопливом убытии.

-Мне б поговорить с тобой дружище-печально улыбнулся огр.

День был не лучший. Лациф устало лег на кровать и закрыл глаза.

«Что же это такое с Тангури? Отчего жить не хочет? Жаждет смерти. Мучиться говорит надоело. Так почему бы не попробовать жить в игре. Но нет и так не хочет. Полностью мечтает исчезнуть, говорит так легче. Так легче?»

 Лациф сел.

«А ведь так и вправду легче. Нет тебя и не чувствуешь боли, нет тебя и нет проблем. Не поэтому ли тогда, в прошлое рождество Генри Майек и открыл газ в своей квартире? Ведь он тоже мечтал умереть. Хотел наконец исчезнуть, раствориться. Но Мира и Том...Натиэлль.»

Он вздохнул и устало потер лоб. Посмотрел на дверь, странно, что ее до сих пор нет. Обычно в это время он уже прикасается к горячему телу жрицы.

Посидел, снова посмотрел на дверь и перенесся к ее дверям сам. Постоял перед ними, вздохнул и вернулся к себе.

-Совсем ты мужик растаял. Как малолетний себя ведешь. Соберись! -взбодрился он и тут раздался стук:

-Лациф можно?

Он мгновенно оказался у дверей и замер: “Успокойся тряпка!”

Состроил безразличную мину и повернул ручку:

-Сегодня ты ко мне не торопишься-посмотрел он на ее тело, укутанное в шелковый халат.

-Прости, я учила Илою смеяться. А то пока ее улыбка похожа на деревянную палку.

 Он ухватил рукой ее халат и потянул к себе. Медленно развязал шелковые веревочки и скинул одеяние с тонких плеч. Довольно улыбнулся, облизнулся подобно дикому зверю, что видит свою добычу и прильнул к губам Натиэлль.

-Все правильно. Ко мне нужно приходить уже обнаженной-прошептал он ей, заставляя девушку стонать под его страстными и требовательными поцелуями.

Глава 4

 Она мирно спала в его объятиях, а он смотрел на нее и не мог взгляда оторвать. С Сашкой пустота, что царила внутри, стала затягиваться. Сердце оттаивало и все больше он нуждался в близости этой женщины. Сколько он не пытался держать ее на расстоянии, но в конце концов сам искал встречи с ней. Все бесполезно, она уже заняла место в его сердце и с этим ничего не поделаешь.

Натиэлль очень легко находила общий язык с другими людьми и даже с горожанами Сайтро. Она всегда с радостью помогала Илои, которую он назначил патроном этого города.

Именно она и рассказала Лацифу, что Глории необходимо помочь с огородом. У нее завелись крысоглоты. Лациф усмехнулся, Эрик, наверное, проклинает его сейчас на чем свет стоит. Крысоглоты те еще примерзкие твари. Юркие, шумные, грызут все подряд и  ОЧЕНЬ больно кусаются.

Лациф аккуратно, чтобы не разбудить, поцеловал девушку в лоб.

Да и сама Натиэлль изменилась. Стала спокойнее и наконец-то переоделась. То и дело он замечал, как она ходит к залу силы, как назвал его Алекс, и проверяет движение потока маны, в виде высокого сияющего голубого столпа, что, не прекращаясь струился, вбирая энергию жрицы, которой она подпитывала его каждые 30 дней.  Именно отсюда, из этой комнаты мана и перераспределялась на щиты и ограничители.

 В том же зале на верхнем этаже под самой крышей, при реставрации они обнаружили лунные печати. Натиэлль сказала, что это божественные барьеры. Некоторые из них она смогла поднять и вернуть в рабочее состояние, а о некоторых активно искала информацию, потому как больно старинными они оказались. Лациф тоже искал, но результатов это не дало. Не знает о них ничего его система, хотя кого он обманывает, он и есть та самая система.

 Время от времени он чувствовал, как его тело наливается тяжестью и стремится замереть на месте. Тогда он уходил от всех в свою спальню, садился по-турецки на пол, закрывал глаза и отключался с таймером в 10 минут. Вот так он и справлялся со своими извечными обновлениями. Однако он точно знал, что когда-то ему снова придется отрубиться на сутки. Слишком многое менялось в мире, Баклея давно так не сотрясалась от новостей и слухов, и все они вертелись вокруг вернувшегося четвертого короля.

Так кажется его называют.

Неприкаянный король, владеющий всеми землями за горной грядой. Мир Цивитаса состоял из трех королевств: Гардия, Баклея и Занкия. Соответственно в каждом из них по королю и по богине матери. И только король вулкана остался сам себе хозяином. Он не с теми и не с этими, но от того его положение только сложнее. Если те трое объединятся против него, то шансов никаких. Ну или почти никаких. Все зависит от того, как скоро это произойдет и получится ли у него это остановить. Он давно уже приглядывает за ними, спасибо доступ у него имеется. Жаль, что разговоры их подслушивать не может, а то вообще бы цены ему не было.

«В общем, как ни крути, а сейчас главное разрешить проблему отсутствующей армии.»

И с утра она рухнула ему прямо на голову. Чат запищал и открылся экран входящей информации. Лациф проснулся, медленно открыл глаза и прочел сообщение. Приподнялся на локте и осмотрелся:

“Надо же Натиэлль уже ушла. Хотя они и собирались с утра за покупками, но он не думал, что так рано. Впрочем, ладно. Все же день рождение Миры, пусть погуляют.”

-Видимо день будет насыщенным- улыбнулся он и перенесся в комнату приема новичков.

 Там уже стояли Эрик и Томлин. Оба они молчали, косясь друг на друга. Лациф уселся и указал им сделать то же самое, но так как свободным остался только один стул, эльф и рыцарь поглядели на него и оба остались стоять по разные стороны.

-Итак. Вермут, Глория тебя похвалила. Кроме того, ты помог еще и Триусу с Бернадет. Как тебе крысоглоты?

По эльфу и так все было видно, вся его одежда была изорвана и запачкана, в волосах запуталась земля и трава, но Лациф не сдержался. Эрик сердито глянул в его сторону и буркнул:

-Нормально. Мерзкие твари.

-Согласен.

-Томлин, тебя я тоже рад видеть. И рад, что других персонажей больше не осталось.

Лациф эти дни приглядывал за ними и был доволен их действиями.

-Я намерен сделать вас своими генералами. Уж очень вы мне приглянулись. К тому же вы совершенно по-разному мыслите, что тоже мне по душе, я вверю каждому из вас по отряду и вы научите их тому, что умеете сами.

-Томлин ты ближняя атака. Вермут-дальняя атака. Мне нужны еще двое.

-Поддержка и разведка? -поинтересовался рыцарь.

-Точно. И я хочу, чтобы вы вдвоем занялись этим. Я готов выделить все необходимые средства и оказать всю необходимую поддержку в ваших изысканиях. Как только армия будет полностью собрана и все четыре генерала назначены. Отряды станут вашей полноценной ответственностью.

-У меня есть чародей, который сможет возглавить поддержку. Она прекрасный игрок, да и человек хороший-предложил Томлин.

-Замечательно, приведи ее сюда, я поговорю с ней. А пока можете заняться той толпой, что уже набрали. Посмотрите на что они способны и доложите мне.

 Лациф поднялся:

-Вы должны знать. Гильдия - это семья в который каждый поддерживает другого. Я не позволю причинить вред вам, а вы не позвольте причинить его королевству. Став Бессмертными, вы станете преданны народу гаута и мне лично. Вы готовы к подобному?

Они кивнули и сияние ознаменовало их вступление в гильдию. Все галки договора остались на месте, а над головами засиял титул: “Генерал армии Бессмертных”.

-Поздравляю вас! -улыбнулся Лациф и скинул капюшон.-На ваших консолях теперь есть ключ возвращения домой. Это как раз-таки сюда. Вот в эту комнату, из которой вытащить смогу вас только я. Так что, если кто-то будет принуждать и выхода не останется. Тащите. Тут и разберемся. Этот ключ я дополню другим, тогда, когда посчитаю нужным. Также теперь можете напрямую обращаться ко мне в чате. Можете обращаться за любой поддержкой, и еще, если вам негде жить, то Илоя предоставит вам место в западном крыле замка.

-Серьезно? -оживился эльф -. Вот это круто!

-Скинь заявку если нужно-махнул ему Лациф. -Еще вопросы есть?

-Могу ли я поговорить с вами наедине глава-вдруг обратился к нему Томлин.

-А мне можно по замку поэкскурсировать, а?

-Можно везде. Кроме личных апартаментов и закрытых квадратов.

-Личные апартаменты! -мечтательно закатил глаза эльф.-Вот это шикарно!

-А сколько тебе лет? -нахмурился Томлин, глядя на него.

-Да чего вы меня все об этом спрашиваете?-вздохнул Вермут.- Но не переживай,-усмехнулся он,- мне хватит моих годков, чтобы прикрыть тебе спину. И чтобы победить тебя тоже хватит-подмигнул Томлину эльф.

-Если я решил, что вы подходите для ваших постов, значит вы подходите. У вас разные задачи, так, что без истерик, -осек их Лациф.-  Томлин, у тебя в военной области опыта больше, чем у нас у всех вместе взятых, так что я всегда буду рад твоим комментариям и предложениям-

Тот кивнул.

-Тогда пошлите-и они втроем оказались у дверей зала совета, куда тут же явился Алекс.

-Покажи пожалуйста ему замок, - ткнул Лациф на завороженного видами эльфа.- А ты сюда-указал он Томлину на дверь.

 Когда они уселись тот сразу же заговорил:

-Я и правда считаю вас достойным своего поста, но не только поэтому я пришел именно к вам. Ходят слухи, что есть в игре человек, что с неписью дружит, мол приручает он их, и они его слушают. Что жрица Натиэлль из Торгги живет у него и совсем на себя не похожа, будто ожила она. А в реале гуляют новости, что УВВИ может перенести тебя в игру, да так что назад уже не вернуться. Я вот тут и прикинул, -он внимательно посмотрел на Лацифа,-ваше величество, не сможете ли вы и меня перенести в игру, с концами?

“А вот это совсем плохо.”

Лациф потер лоб:

- Я не бог Томлин. Я не умею творить чудеса.

- Однако.. - начал рыцарь, как в дверях появился Алекс:

-Позвольте глава-на подносе в его руках лежал белый конверт, -вам письмо. Оставил привратнику какой-то неопознанный персонаж в балахоне, с просьбой передать лично вам.

Лациф осмотрел конверт, запечатан, на печати выбит круг. Баклейская знать- поклонники лунной богини. Он осторожно открыл конверт, развернул листок, пробежался глазами по строкам и клыки, медленно вытягиваясь, расцарапали его губы. На руках появились когти, что впились в желтоватую бумагу и плащ в секунду вспыхнул алым пламенем:

-Где девочки-прорычал он?

-Мирайя, Илоя и Натиэлль отправились с утра за товарами для праздни....

-Куда?

-В столицу глава-Алекс нервно смотрел на своего короля, давно он не видел его в ярости.

Лациф поднялся из-за стола, смял листок бумаги и загромыхал:

-Собери здесь Вермута и Тангури. Они нужны мне-Лациф поглядел на застывшего парня и пророкотал.-Прямо сейчас! А ты, -обратился он к Томлину,- найди жреца.

Алекс кинулся набирать сообщения. Томлин тоже уткнулся в чат. И уже через десять минут все собрались в зале совета.

Лациф был в ярости, вся его фигура приобрела что-то зверское и хищное. Он отвлекся от экрана перед собой и обратился к присутствующим:

-Этот чертов граф украл наших девчонок! Они находятся по координатам, которые я вам отправил. Это забытый город. Заброшенные шахты по добыче золота. Точнее их местонахождение я определить не могу. Граф не знает, что мы в курсе о том где они. Эта тварь ждет меня в своем дворце. Ваша задача: найти Мирайю, Натиэлль и Илою  и скинуть мне точные  координаты  для перемещения. В бой не вступать, только разведка. Стражники этой мрази 150-го уровня.У вас есть час на сборы. Когда будете готовы, оповестите, перенесу в ближайшее возможное место. Томлин ты за главного. Все понятно?-глянул на них Лациф.

-Так точно глава-отчеканил рыцарь.

-Прекрасно. Начинайте. А мне пора-Лациф исчез из зала, оставив за собой искры фиолетового сияния.

-Он его убьет? Графа? -взглянул на Тангури Алекс, что все это время стоял поодаль.

-Все зависит от того, что тот гад сделал с девчушками-покачал головой Тангури.

-Что за граф? Ваш король говорил случайно не про нпс 130 уровня, что служит королю Баклеи?-вмешалась в разговор Вероника, жрица, которую Томлин взял из новобранцев.

-Точно-кивнул Вермут, что уже активно доставал из инвентаря снаряжение и переодевался.

-То есть он пошел убивать нпс на которого нельзя даже нападать? К нему же подходишь, а ни одно из действий не проходит-не унималась жрица.

Томлин выпил банку с ядовито-зеленым варевом:

-Однако я уверен, что у короля все получится.

Вермут кивнул:

-Я тоже так думаю. Разнес же он тех стражников. А ведь они его на 60 уровней выше да и было их не мало.

-Десять их было-буркнул Тангури, натягивая золоченые сияющие латы.

-Так это был наш король?-оживилась жрица,-вот оно как! Ну  тогда думаю, это должно быть интересно!

-Давай уже Вероника, начинай-рыцарь встал перед ней и, на минуту замерев, получил свою порцию бафов.

Как только Томлин дал знать, что они готовы, их  четверых прямо с места перенесло на территорию забытого города к заброшенной шахте.

Это были развалины. Камень на камне. Глыбы, среди которых никакого проема не разглядеть. Однако Вермут быстро отыскал вход и Томлин, поглядев на него, отметил что возможно из него и правда выйдет толк. Войдя внутрь, они оказались в темном тоннеле, Эльф и жрица сразу подсветили, и медленно они двинулись вперед. То тут, то там слышались шорохи и стуки. Вермут не отошедший еще от крысоглотов, каждый раз дергался и тихо ругался. Конца шахты было не видно. Они все шли и шли, пока не поняли, что ходят по кругу.

-Нужно сменить тактику- осмотрелся Тангури.

-Поддерживаю-кивнул Томлин, внимательно глядя в темноту.-Мы пропустили поворот. Я уверен.

-Тогда еще раз-поторопил всех Вермут.

-Слушайте, а чего вы так кипишуете? Ну даже если персонажи и погибнут, они же воскресятся,-пожала плечами Вероника,-делов то.

-Там две девушки и 11-летняя девчушка, как много они могут сотворить с ними пока убьют? А учитывая, что точка их сохранения дом. Вряд ли граф вообще собирается убивать. Но ничто не мешает ему мучить их. А если Лациф узнает о пытках, он сожжет не только эти шахты, но и весь город и тебя вместе с ним за такие слова-прорычал Тангури.

Эта девица не нравилась ему. Она совсем не понимала, ни Лацифа, ни мир, в котором он живет.

-Хотите сказать, что бесклассовый такой сильный персонаж?

-Вероника помолчи-осек ее Томлин,- Ты о короле своем говоришь,- он повернулся к Вермуту который во всю вертел головой в поисках прохода.

-Давай вперед, может найдешь какую лазейку, а мы следом будем смотреть. Тот кивнул и нырнул в темноту. Они же снова прошлись по кругу:

-Дурдом какой-то! -выругался Тангури.

-А где Вермут? Чего он молчит? - поинтересовалась Вероника, вопросительно глядя на огра и рыцаря.

-Мать вашууууууу!-услышали они его громкий крик и снова  смолкло. Все кинулись на голос, но ничего! Вокруг как было темно и пусто, так и осталось.  Они искали, пытались пробить стену или пол, но ничего не поддавалось, пока прямо на них из этой самой стены не вылетел стражник.

-А вот и я! Надо добить! -довольный Вермут расплылся в широкой улыбке, -они тут 90-100 уровня все. Выше не видел. Их примерно 30 человек. Двух я убил, а этим пришлось стену пробить. Они у входа стояли, тут кирпичик есть, где-то-осмотрелся Вермут, -а не важно уже. В общем остальные этажом выше. Нам нужен план. 30 на троих. Сможем?

-Указания были найти девушек и отправить точные координаты, -напомнил Томлин. - Так что пошлите внутрь, чем точнее будут данные, тем лучше.

 Но было поздно, толпа  уже неслась на них.

-Вермут?-крикнул Томлин.

-Я не знаю откуда эти!- закричал маг в ответ, уворачиваясь от удара.

Жрица отбежала, на сколько это было возможно и, спрятавшись в темноте, следила за полосками здоровья своих подопечных, то и дело даруя им силу своего исцеления.

Вермут носился между стражниками, выцепляя по одному и добивая на расстоянии. А Тангури и Томлин шли напролом.

-Откуда столько народа!?-заорал красный огр.-Их тут совсем не тридцать!

-Да не знаю я!-Вермут был крайне занят, кастуя раз за разом заклинание обморожения , он уклонялся и лавировал, то и дело отскакивая назад.-Все два шага вперед! -громко заорал он.-Дрожь земли!

И пол под ними стал обсыпаться, часть противников посыпалась вместе с ним улетая вниз, часть повисла на краю земли и была мгновенно добита мечом рыцаря, а  еще часть осталась на ногах.

-Где девочки?-закричал Тангури, разбивая секирой очередную вражескую голову.-Координаты Эрик!

Эльф кивнул и кинулся вперед, усыпляя и замораживая всех, кто попадался по пути.

Вот и девушки. Они висели прямо на каменной стене.  Вермут выскочил на середину круглой комнаты и, отметив место на карте, нажал в чате отправить. Подбежали Тангури и Томлин. Вероника, отбившись от последнего врага тоже подоспела. Но их снова окружили. Стражники, уровня не ниже 100-го, все в золотых доспехах, с символикой Баклеи на лентах.

-Да их тут добрая сотня, -покачал головой Томлин.-Вермут как ты смотрел?

-Их не было столько! Это ловушка!

Тройка рассредоточилась по кругу, запихнув в центр Веронику, которая торопливо снимала дебафы.

Резня началась. Пути отхода были отрезаны, словно попали в капкан, что все крепче сжимал свои челюсти. Вермуту некуда было деваться, он кастовал все, что мог. В ход пошли все серии и даже непрокаченные скиллы. Томлин, явно уступая в уровнях, держался на добром слове и на мече, что наносил немало урона одним своим ударом. Тангури же яростно крича убивал всех, кто попадался под его секиру.

 Но вот Веронику зацепили, таки съагрила она на себя стражу, и несколько ударов вражеского мага положили жрицу на пол. Она стала воскрешаться. Вермут перетащил мага на себя, но остальные быстро разобрались и ей уже не дали подняться.

Жизни замигали в красном секторе, Тангури увидел девочек, висящих на стене с опущенными головами. Все трое в синяках и порезах. Огр приходил в ярость. Их мало, а противников слишком много. Не хватает ни толщины снаряжения, ни урона от скиллов, банки закончились.

- Да где же ты Лациф?!- заорал он, видя, как последние крохи хп утекают из полосы его здоровья.

И тут прямо в середине толпы открылся портал из которого вылетел граф, а следом вышел Лациф.

 Весь в крови, плащ изорван, когти и клыки алые, с копья стекает бордовая жижа, а в глазах бешенство и ярость.

-Наверх -заорал он и все они вместе с графом прилипли к потолку.

Лациф распахнул свои руки и пророкотал:

-Костры Ависволата!-и оранжево-красное пламя захватило весь зал. Абсолютно все стражники загорелись, их дикий крик боли разрывал уши, тела скручивались и изгибались в мучительной агонии, а посреди всего этого стоял обращённый гомокул. Голова и половина торса стали волчьими, он стал куда выше и руки подобно лапам стали длиннее, позволяя при необходимости бежать на всех четырех конечностях. Дикий зверь, не человек.

Он поднял голову и перенесся к девочкам, быстро снял их со стены и аккуратно уложил на пол, они были без сознания, тела в ранах.

“Даже его маленькая Мирайя! Даже его малышка истерзана этими мразями!”

-Умрите! -заорал он так громко, что каменные стены шахты затряслись.

 На черных экранах замелькали имена и подтверждения о смерти. Экран подсветился зеленым, и стражники перестав кричать просто рухнули замертво.

А гомокул обратил свой взгляд к еле живому графу. Миг и он оказался рядом.

-На землю! -и тот рухнул лицом в каменный пол. Ребята тоже отлипли от потолка и теперь торопливо магичили над своими ранами. Вероника наконец воскресла и, восстанавливая свою ману, походу сразу исцеляла остальных.

Лациф поднял орущего от ужаса и умоляющего простить его богача за воротник и тот повис в воздухе на когтистой лапе. Жёлтые волчьи глаза с узкими черными полосками зрачков смотрели на него:

-Глупая тварь! Неужели ты думаешь, что такой червяк как ты смог бы одолеть меня! Откуда у тебя столько стражи? Говори!-прорычал Лациф, исходясь пламенем от гнева.

Граф смотреть на него боялся. Он тихо прошептал:

- Это король...

- Что?

- Король меня заставил-закричал богач и поднял глаза на гомокула.

Его волчья морда была прямо перед ним. На белых острых клыках застряли кусочки плоти стражников из замка графа.

 - Аларус отдал приказ. Я не мог ослушаться короля. Оттуда и столько воинов, они все его прислужники, он получил их от...- граф потерял сознание и повис в руке гомокула.

-Аларус хочет развязать войну- Лациф разжал кулак, и богач рухнул на пол.

- Подлечи его- глянул он на испуганную Веронику, и та торопливо зашептала.

Аристократ снова открыл глаза.

- Ты расскажешь мне все, или я буду отрывать по одной части твоего тела, пока не узнаю, то, что хочу. И думаю начну с пальцев. Благо их  у тебя целый десяток!- прошипел Лациф.

Граф напуганно закивал:

-Аларус заключил союз с Темными, они пригрозили ему расправой, если он не избавится от тебя. Иногда в замке появляется какой-то мужчина весь в странном сиянии, он главный у них. Я больше ничего не знаю! Брат думал, что ты убьешь меня и тогда он, прикрывшись местью, разотрет по земле и короля вулкана и все его королевство. Ты не понимаешь во что ввязываешься. У Аларуса тысячи и тысячи воинов. Он никого не боится, кроме них- граф покачал головой.

- Темные значит,- Лациф повернулся к Тангури и остальным,- заберите девочек. Привиди их в чувства. - обратился он к Веронике, что всё ещё ошалело жалась от него в углу. Она только и смогла, что кивнуть.

- Позвольте я останусь с вами ваше величество- Томлин серьезно глядел на него и Лациф кивнул. Остальные подняли на руки девчат и король, махнув рукой, перенес их в общую гостиную, где их уже ждали Алекс, Досс и Мари с Адой.

А они с Томлином остались посреди темной шахты.

- Что ж, раз твой король хочет войны, он ее получит- Лациф переоблачился и теперь снова был похож на человека. Хотя клыки и когти никуда не делись.

Граф в ужасе смотрел на него:

- Что же ты такое?

«Что я?»

 Лациф довольно оскалился:

- Я вершитель твоей судьбы. Итак, у тебя есть два варианта. Первый: ты останешься верен брату и умрешь здесь, в месте, где никто и никогда не найдет доказательств этой бойни и твоей смерти. И второй: ты всячески помогаешь мне и рассказываешь все, что знаешь, и пока полезен я оставляю тебя в живых- Лациф  внимательно смотрел на графа, а граф на него. Наконец тот грустно вздохнул и опустил голову:

- Я хочу жить.

- Прекрасно- Лациф  одним резким движением поднял его на ноги и прошептал прямо на ухо:

- Если ты обманешь меня, ты будешь умирать очень, очень медленно и твои вопли будет слышать весь Ависволат! Я обещаю тебе,- а с его клыка прямо на щеку графа скатилась капля алой крови .- Бойся меня червь!

Глава 5

 Девушки лежали на  постели. Вероника излечила  внешние раны и теперь они выглядели так, будто ничего не произошло. Лациф смотрел на них и сердце кровью обливалось. Они уже никогда не смогут позабыть этого дня. Его девчат обидели, причинили боль, и он до ужаса боялся момента когда они проснутся. Как это повлияло на маленькую Мирайю? Что будет думать теперь о людях Илоя? А Сашка...

  Граф вопил, что он с ними ничего не делал. Спасибо Томлину, оказалось он прекрасно знает, как пытать людей. Хватило пары отрубленных пальцев и несколько дырок в теле от клыков гомокула, чтобы тот выдал все о себе, своем братцем и Темных. По сути, ничего внушительного он не поведал, но теперь хотя бы стало ясно, что этот сияющий кретин подминает под себя всю знать Цивитаса.

От размышлений Лацифа отвлекла Вероника. Она подошла к нему и, боясь поднять глаза, пробормотала:

-На Илои висит неизвестный мне дебаф.

-А?

-И на Мирайе.

-Объясни-глянул на нее Лациф.

-Полоска жизни убывает, что бы я не кастовала. Этот дебаф называется “Смерть”. Забирает по 3% жизни каждую минуту. И я не могу его снять.

Лациф в ужасе устремил взгляд к экрану:

“Персонажи...

Характеристики...

Наложенные эффекты”- и застыл.

“Эта тварь стирает их программу!? Меня хакнули?”

-Сукин сын!-Лациф сел на пол, закрыл глаза, а его сознание понеслось в пучины настроек.

“Как же смогли? Эльф? РИЯ? Кто-то оттуда, больше никто бы не сумел! Но как? Илоя ведь говорила, пока они состоят в гильдии...”

Медленно Лациф перевел взгляд на другой экран:

“Персонажи...

Гильдейская принадлежность.”

На черном фоне за нижним подчеркиванием побежали буквы:

«Гильдейская принадлежность: отсутствует.»

Он зарылся в непросмотренные системные оповещения. Когда он был в замке графа, у него не было времени их читать,он прсто отмахивался от них и вот теперь в папке гильдия среди всех оповещений он нашел две красные строчки:

“Выход из гильдии персонаж Илоя”

“Выход из гильдии персонаж Мирайя”

Затрясло, Лацифа затрясло.

«Идиот! Тебе надо было читать! Ты должен был это предвидеть! Кретин! Придурок! Дебил! Нет! Я не позволю! Я их не потеряю!»

-Все вон!-Вероника и без того дрожащая от одного его взгляда, мгновенно кинулась прочь из комнаты, Алекс и Томас поклонились и вышли, Досс тоже последовал их примеру, а Вермут, Томлин и Тангури остались стоять столбом.

Лациф угрюмо глянул на них, и сел на пол:

- Замок на вас.

В мгновение ока, его разум  ушел в недра системы. Коды, миллиарды  букв и цифр замелькали перед ним. Экраны заметались, открываясь и закрываясь. Поисковики работали на полную мощность. Лациф полностью растворился среди потока информации. Он чувствовал себя сейчас также как тогда в лесу, когда метался среди тысяч одинаковых деревьев в поисках одного единственного дуба.

"Не то, не то, не то!"

Снова и снова закрывал он экраны с набором кодов, что не подходили. Где-то здесь, посреди этого вечного круговорота находится его Мирайя.

" Нашел! "

Все многообразие знаков слилось в его сознании в единую картину и среди миллионов других кодов он узнал ее. Мирайя стояла одна в кромешной темноте и, поджав губы от страха, плакала. Она растеряно бродила в этой мгле и никак не могла найти выхода. Ее тело рассыпалось словно  фигура, сделанная из песка.

 Сердце больно дернуло.

« Моя девочка...»

Он торопливо зарылся в ее код и стал штудировать знак за знаком, определяя каждую комбинацию на правильность и наконец нашел эту красную тварь, жрущую  сознание Мирайи.

"Я верну тебя доченька!"

И тут его невидимая, но осязаемая длань зажимает вирус между пальцами и раздавливает подобно вредоносному насекомому. Код перестает исчезать и замирает.

Лациф  торопливо восстанавил утерянную часть знаков, закрыв образовавшиеся пробелы.

 Девочка вдруг замерла в этой непроглядной тьме. Она внимательно стала вглядываться в пространство:

-Папочка?

Твердая широкая рука взяла ее маленькую ладошку и крепко сжала. Вдалеке появилась точка света:

-Не бойся родная. Папа рядом-и он повел ее за собой.

 Кусочки рассыпанных песчинок ее тела снова стали собираться в единое целое, возвращая девчушке часть ее потерянной ноги и руки. Она подняла голову и посмотрела на большого сильного гомокула, что шел рядом с ней. Счастливая улыбка озарила детское лицо:

“Папочка никогда нас не оставит.”

 Свет становился все ярче и ярче, пока не превратился в нестерпимо яркое сияние, что поглотило их двоих.

 Мирайя выдохнула и резко подскочила на кровати. Лациф тоже пришел в себя.

-Папочка!-она кинулась к нему на шею, вся в слезах.-Я знала, я знала, что ты меня спасешь! Он, он что-то сделал с нами! И мы уснули! Я пыталась проснуться, но не могла! Что-то мешало мне папочка!

Он крепко обнимал ее, прижимал к себе, прислушиваясь к ее сердцебиению и молчал. Наконец, когда детские слезы утихли Лациф медленно отодвинулся и заглянул в алые глазки:

-Милая, кто это сделал?

-Страж! Он очень красивый и весь сияет, он словно божество.

-А имя у него было?

-Нет- печально покачала головой Мирайя,-он его спрятал.

Кровь забурлила, когти, клыки. Лациф боялся, боялся спрашивать.

-Милая, он сделал тебе больно?

-А?-она удивленно вскинула брови-Нет папочка, мне было страшно. Но больно не было.

Лациф нахмурился. Задумчиво провел руками от затылка ко лбу и тут посмотрел на Натиэлль.

“Сашка...да неужели ты...”

Есть у жрецов такое умение, как “Поглощение”. Они могут забирать себе чужой урон, вместе с чужой болью. Из игроков его никто не прокачивает, но вот Натиэлль.

 Он нежно  улыбнулся:

-Хорошо. А теперь родная тебе нужно отдохнуть. Тебе  больше ничего не угрожает. Мы обязательно поговорим, как только я помогу тете Илои. Хорошо?

Мирайя кивнула и еще раз крепко обняла своего папочку, а потом ушла с Тангури.

Лациф глянул на Вермута, что напряженно смотрел на него и, кивнув, снова ушел в себя.

Он долго искал ее код. Он вскрыл кучу закрытых протоколов и папок. Пороли, повсюду пороли. Но он нашел ее. Длинная череда знаков, самых разнообразных и новых для Лацифа. Ее код не похож на коды остальных. Он рыскал среди этих текущих значений и никак не мог найти, вирус, что пожирал Илою. Противно запищало. Ее жизнь в красном секторе.

 “Быстрее! Нужно еще быстрее!”

 Но никак не выходило.

Наконец! Внедренные в код знаки, чьей-то чужой программы замигали перед Лацифом, и он торопливо стал удалять их.

Экран замигал красным.

“Еще немного! Держись Илоя! Еще чуть-чуть.”

Знак, знак, еще знак...раздался длинный протяжный писк.

“Еще быстрее! Быстрее!”

 Но код уже начал рассыпаться.

-Хозяин! -услышал он ее голос среди темноты, и тут же  кинулся к ней.

“Нашел!”

Он схватил ее за руку и прижал к себе:

-Илоя!

-Все хорошо хозяин-улыбнулась она ему, одарив нежным взглядом глаз цвета заката.-Мне не больно! Я рада, что смогла прожить такую интересную жизнь с вами!

И она разлетелась сотнями песчинок, оставив в его руках... пустоту.

Лациф медленно открыл глаза. Илоя исчезла.  Он не успел.

Лациф знал ответ на свой вопрос, но все же:

“Персонаж-Илоя версия 27/2. Нахождение”

Недолгий шум:

“Данного персонажа не существует.”

Лациф стоял над кроватью, в которой только, что лежала дорогая ему женщина. Он снова не уберег ее. Он снова не справился. Он ничтожество, которое не может сберечь тех, кто ему дорог!

Кулаки сжались и когти, проткнув ладони, вышли с тыльной стороны кисти. Клыки вытянулись и впились в нижние губы, плечи стали шире, сам Лациф стал выше, зрачки сузились и совершенно по-волчьи он взвыл на луну.

Слез не было. Истерики не было. Ничего не было. Только холодный расчет.

-Вермут, Томлин, мне нужно тридцать человек. Через час мы переносимся в замок графа.

-Да глава- генералы тут же покинули комноту, на ходу раздавая указания своим подчиненным в чате.

Лациф приблизился к жрице, присев на корточки перед ней. Аккуратно провел по лицу пальцами, с которых сошли кровавые когти:

-Сашка...

Она тяжело открыла глаза:

-Ваше величество-тихо прошептала Натиэлль,-так вы все же пришли за нами.

-Разве могло быть иначе-Лациф болезненно смотрел на нее. -Он вас мучил?

-У него был кнут,-нахмурилась жрица, пытаясь вспомнить.- Но не бойся, я наложила Поглощение на девочек. Им не было больно. С моей-то манной. Однако я не знаю, что было после того, как я уснула.

Лациф горько улыбнулся и обнял Натиэлль:

-Спасибо тебе Сашка...Боже!-он прижал ее к себе так крепко как только смог.

“ Живая! Боже, ты живая!“

Девушка замерла в его руках, но уже через секунду он почувствовал, как изящные женские ручки крепко вцепились в его спину. Жрица заплакала, окропляя его плечо солеными слезами.

-Тебе было больно,-Лациф гладил ее по спине, пытаясь успокоить. - Ты забрала их боль себе.

Она закивала головой сквозь слезы:

-Но я ни о чем не жалею! Ты должен знать! Я прекрасно понимаю, как это важно, что бы им было не больно! Они ведь еще такие глупенькие! Они не понимают!

Лациф глядел в ее розовые глаза и слова сказать не мог. Как ему объяснить все?

-А где девочки? -осмотрелась она.

-Мирайя в своей комнате. А Илоя-Лациф глянул на опустевшее место на кровати.- Я не успел.

Он был готов к ее ненависти, был готов к разочарованию в ее глазах. Сам то он уже себя возненавидел. Однако Натиэлль смотрела на него лишь с грустью:

-Ты винишь во всем себя. Я знаю. Но ты не сможешь защитить нас всех Лациф! Просто прими это. Главное  дети!. Мира и Томас! Главное думай о них! Ведь без них... тебя не станет. А без тебя не станет  этого королевства. На твоих плечах большой груз, за твоей спиной много людей. Не забывай об этом Лациф. Никогда не забывай об этом.

Он лишь кивнул и положил свою голову ей на колени. Натиэлль ласково гладила его черные волосы, а он закрыл глаза, наслаждаясь ее мягкими прикосновениями.

“Минуту. Всего минуту спокойствия.”

Когда все были собраны, Натиэлль даровала каждому свое благословление. И Лациф со своими генералами и тридцатью воинами, переместились прямо в замок графа.

-Все здесь проверить на тайные ходы и закладки, все добро вынести. Этот замок теперь наш. Флаг Баклеи снять,-он повернулся к Вермуту.- Пусть на пике стоит знамя королевства вулкана.

Тот кивнул и отправил одного из парней на крышу, вручив ему черное и красное  полотнища. Лациф открыл порталы домой  в каждой комнате  графского особняка и сейчас все служивые под командованием Томлина  стаскивали вещи в замок вулкана. А Вермут и пара солдат отправились рыскать по дому графа.

Король не торопясь шел по особняку, наблюдая как пустеют его стены. Он заметил высокий стул, обитый красным атласом и украшенный драгоценностями, посреди одной из комнат и спокойно уселся на него.

“Королем себя значит возомнил мразь.”

 Вермут вернулся спустя час и покачал головой:

-Мы облазили все что можно. Лично проверил каждый закоулок, но  скрытых лазеек или нычек нет. Зато нашел вот это, -он подал Лацифу корону.-Насколько я знаю, она принадлежала королю вулкана.

-Любопытно-повертел ее в руках гомокул.

-32 алых рубина на золотом ободе, прямо как рассказывали старички,-отчеканил Вермут.- Это точно ваше король!

-Вот оно как. Интересно, откуда она у графа?-Лациф глядел на кровавые переливы камней, а перед глазами всплыли ее огненные волосы:

“Мне не больно...”

Выдохнул:

-А что за старички Эрик? Кто тебе о короне рассказал?

-Так этот, историк наш местный. Он с первых дней сервера играет, знает всю старую информацию.

-Старую?

-Ну ту, что до обновлений была.

Лацифа как будто кувалдой по голове ударили:

“Точно! Архивные файлы! Нужно обязательно просмотреть архивные файлы! Вдруг он сможет там что-то найти!”

-Мы закончили ваше величество-доложил подошедший Томлин.

Лациф поднялся:

-Отлично. Ребята все домой-скомандовал он толпе собравшихся и те, кивнув, растворились за мутными арками. Когда все вышли и все порталы кроме одного были закрыты, Лациф еще раз осмотрел опустевший замок:

-Война началась господа. Аларус задохнется в дыму королевства вулкана.Я обещаю - Костры Ависволата-тихо произнес он и все вспыхнуло.

Они перешагнули через портал. А ночью, под серебряным сиянием луны графский особняк стоял весь в алом огне, и лишь знамя короля Лацифа, развивалось на ветру, неподвластное никакому пламени.

Тангури встретил их в замке:

-Все спят-оповестил он.

Лациф кивнул и они переместились в зал совета. Он рассказал им все, от самого начала и до самого конца. Тангури головы не поднимал, он грустно уткнулся взглядом в пол и лишь кивал, когда слышал что-то знакомое из повествования своего друга. Вермут и Томлин переваривали и просто молчали, уставившись на своего главу.

Первым в себя пришел рыцарь:

-Так вы игровое ядро?

-Да.

-По сути вы наш сервак,- обалдело поглядел на него Эрик.-Так значит вы их как-будто поделили?

-Кого?-Тангури тоже включился в разговор.

-Непись. Наш глава и РИЯ они начали делить игровой народ. Для него вы, наверное, как бельмо в глазу-хмыкнул эльф.

Лациф нахмурился:

“Как бельмо в глазу говоришь.”

-Сейчас важно не это, -отмахнулся огр.- Вы не задавались вопросом, почему тот сияющий ушел до того как появились мы?

-Подозреваю, что именно поэтому. Потому что явились мы, -предположил Томлин. -Возможно он не хотел быть замеченным или думал, что явится король.

-Вот и я об этом подумал-согласно кивнул Лациф.- Но тогда возникает пара вопросов. Во-первых, какого черта он тогда показался девчатам? А во-вторых, откуда он мог знать, что я располагаю возможностью определения координат?

-Но ведь он думал, что они не смогут вам рассказать-тихо пробормотал Эрик, осторожно поглядывая на короля.

-Предположим и это. Тогда другой вопрос, почему дебафа не было на Натиэлль?

-Возможно оттого, что она особенная-задумчиво проговорил Томлин.

-Вот именно,-Лациф снова кивнул.-Для него, такие как мы вне досягаемости.

- Значит мы имеем дело с чуваком, который может хакать ваших персонажей, но только тех, чей информационный код знает. При этом у него есть влияние на богачей Цивитаса и он может создавать не снимаемые дебафы. Он может убивать персонажей...прямо как вы глава, -Эрик вдруг ошалело поглядел на своего короля.- Да это РИЯ!

Все уставились на эльфа.

-Сами подумайте! Лациф для него враг, он явился в его мир и стал отбирать у него людей. А что, если он определяет вас как конкурента!?-синие глаза эльфа тревожно смотрели на своего короля.-Что, если он не нашел другого способа уничтожить вас, кроме как развязать войну?

Лациф устало потер лоб:

- Тогда остается вопрос, он делает это добровольно или им манипулирует кто-то другой?-он вздохнул, увидев как задумчиво притихли  ребята.- В любом случае мы поняли, что он может вводить свои изменения, только вытащив людей из гильдии. Я уже начал искать способ решения этой проблемы, но любые конструктивные предложения с радостью выслушаю. Выставив свои флаги в центре Баклеи, мы должны быть готовы к битве. Скоро вернется Барги, если он кого-то приведет, у нас будет еще больше забот. До этого времени на вас поиск желающих вступить в нашу армию,-посмотрел Лациф на своих генералов-Томас уже занимается этим. Присоединитесь и помогите ему. Как только Барги явится мы выберем тех, кому можно верить.

-А если он не явится?-пробурчал Тангури.

-Тогда я найду и убью его. Чтобы все знали, что ждет их за предательство короля вулкана-Лациф посмотрел на присутствующих, -а пока закройте свои чаты для чужаков, всю информацию о себе скройте, выставьте стражу по внешнему периметру замка и обустройте блокпост со стороны серпантина. Теперь это единственный возможный способ попасть к нам.

Его генералы принялись выполнять указания, зарывшись в консоли управления, а Тангури тяжело вздохнул и спросил:

-Ну, а сегодня тогда может напьемся? Этот кошмарный день наконец-то закончился. Да и Илою....Проводим ее.

Лациф кивнул:

-Да, стоит.  А тебе нельзя-посмотрел он на Эрика.

-Ну глава! Мне  вот вот уже 18! Да я уже взрослый!

Остальные засмеялись.

-Да ладно, может пускай уже сидит, генерал как никак-улыбнулся Томлин и Лациф махнул рукой соглашаясь. Эльф довольно потер ладонями.

-К черту этот день! Напьюсь!

-Досс-позвал Лациф и по его правую руку открылся портал из которого выглянуло мужское лицо:

-Глава?

-У тебя там настойка твоя еще осталась?

-А то!

-Тогда неси! И если хочешь, присоединяйся.

Через пару минут в портале показался Досс с пузатой бутылкой в руках. Он уселся за стол открыл бутыль и по всему залу пошел резкий запах забродивших трав и фруктов.

-Вот это можно пить-улыбнулся Лациф и они подняли наполненные стаканы.

- За жизнь! Свою и чужую!

Ночь была долгой, они мало говорили, много пили и разошлись уже на рассвете. Сейчас Лациф медленно шел по коридору прямо к дверям жрицы. Остановился, занёс кулак, чтобы постучать, но передумал. Тихо вздохнул:

- Зачем пришел?- провел он рукой по волосам от затылка ко лбу и снова вздохнул.

"Однако одному сегодня быть не хочется. Нет, совсем не так, сколько уж можно бегать от правды. Без нее быть не хочется. Как не ври себе, а именно с ней он не чувствует себя одиноким. Да и, что греха таить, рядом с ней он чувствует себя по настоящему живым."

Поглядел ещё на дверь:

"Ладно разок постучу. Если спит уйду.”

 Тихий стук в дверь. Он услышал ее торопливые шаги, дверная ручка повернулась:

- Лациф- она стояла перед ним в длинном шелковом халате, запахнутым на скорую руку. Он слизнул кровь с нижней губы из ранки, что сделали  мгновенно отросшие клыки и горько улыбнулся:

- А что под халатом Сашка?

Глава 6

 Мисс Сайчел, можно? Новые данные о работе РИЯ и Ядра Лациф.

В огромный кабинет с панорамными окнами, с видом на центр города, торопливо вбежал маленький худой человек. В руках он держал планшет и кипу бумаг. Галстук висел криво, по лбу текли капли пота, которые он поспешно вытирал платком.

На кресле генерального директора корпорации “ World Games» сидела ухоженная блондинка в больших круглых очках, модных в этом сезоне. Она неторопливо подняла глаза на вошедшего, поправила очки взявшись двумя пальчиками за дорогие трендовые дужки и поинтересовалась:

- Вы нашли способ вернуть управление над РИЯ?

- Нет директор, - напугано протараторил менеджер, запротоколированный как ГМ 0018.

-Значит вы поняли, как обезвредить Лацифа?

-Н-нет.

- Мистер Даутрони, мало того, что какой-то непонятный человек захватил наши передовые разработки, так ещё и ядро вышло из-под контроля. Так что, если у вас новости не о том, что вы нашли способ все исправить, не вижу причины отнимать мое время.

Менеджер снова вытер пот со лба платком и дрожащей рукой засунул его в карман.

- Мисс Сайчел мы делаем все возможное. Но коды конвертируются в незнакомую нам многолинейную систему. Мы бросили все силы, чтобы вернуть РИЯ, но он ...- мужчина нервно сглотнул под ледяным взглядом этой жуткой женщины. - РИЯ действует исключительно самостоятельно. Однако в этом есть и свои плюсы. Ведь Цивитас нужен ему, а значит сервера не отключатся. К тому же после появления второго ядра онлайн только вырос. Этот Лациф принес нам несколько сотен тысяч человек.

- То есть, ты предлагаешь сидеть и смотреть как детище всей моей жизни отнимают у меня какие-то интеллектуальные сгустки? - она хладнокровно, как убийца на свою жертву, смотрела на менеджера сквозь стекла своих больших очков. Но тот, продолжая потеть от страха, лишь молчал. Эта дама вновь коснулась тонких дужек и скомандовала:

-Займитесь вторым ядром. Проведайте его сестру и отца.

Лациф смотрел на графа, что сидел под замком. Ключ был у тюремщика- кротолюда Маффина. Ему нравилась темнота и тепло темницы, она располагалась прямо по соседству со спящей лавой и оттого в ней всегда была приятная температура. Интересная особенность всех помещений и земель королевства вулкана.

Граф весь грязный и уже порядком измученный сидел, уставившись в пол и никак не реагировал на Лацифа. А тот продолжал внимательно наблюдать. Он хотел дать ему свободу выбора, хотел посмотреть, что он на самом деле за человек, но не знал верное ли это решение. Что если таким образом он сделает только хуже? Что если эта тварь поймет, что ограничения сняты и вытворит что-нибудь этакое? Сбежит, например, или свяжется со своим братцем. Может ли он подкупить Маффина?

Лациф обернулся и посмотрел на кротолюда, что дремал за небольшим ореховым столом. Ключи находились в его нагрудном кармане, прямо под тяжелой курткой, сделанной из кожи крысоглота. История то какая, крот в крысе. Лациф хмыкнул. Нет, гауты его не придадут. Они все верны ему и знают свое место.

 За последние месяцы он отстроил часть территории у подножия, чтобы народ мог туда заселиться. Потихоньку к вулкану стекались самые разные создания, наслышанные о возвращении короля, и когда понимали, что здесь им рады, то благодарно брались за работу, строя дома для себя и других. Сейчас население королевства превышало уже триста человек. Лациф дал каждому из них один год без налогов, чтобы они могли спокойно обжиться. Кротолюди обхаживали и приводили в порядок земли под замком, отлаживая опоры и наблюдая за активностью вулкана. Недорослики оказались прекрасными агрономами и высаживали огороды на поверхности, заводили хозяйства и разводили скот. И вот уже по утру Лациф слышал, как ревут мулы и кудахчут неуловимые куры размером с крупного гуся. А еще к подножию стали возвращаться Сорны, люди с огненными глазами. Их все боялись и называли дьяволами, и оттого они жили в отдалении, пока Лациф не вмешался и не приказал убрать настроенные заборы. Сила его народа должна быть в единстве. Если он позволит им разделиться, все рухнет как карточный домик.

Раньше за этим всем следила Илоя, но теперь, когда ее нет Лациф назначил патроном Томаса и парень прекрасно справлялся. Его находчивости можно было только позавидовать. Из-за королевского решения снять ограждения между сорнами и остальными, ему пришлось несладко, однако он нашел выход и из этой ситуации. Сорны оказались прекрасными охотникам и сторожами. Именно они встали на защиту строящегося города в помощь остальным воинам гильдейской армии. Эти интересные создания обладали нюхом и слухом собак, и силой медведя, а оттого прекрасно справлялись со своими обязанностями. Поначалу все недоверчиво косились, но, когда один из пламенноглазых спас мальчика из горного водопада люди к ним потянулись, да и солдатня привязалась.

 Армия гильдии наполнялась и без Барги. Спасибо Томлину, что привел сюда чуть ли не весь отряд военных из своей реальной жизни, а вместе с ними и остроухую чародейку Трию, что была назначена генералом поддержки. Она в свою очередь привела с собой всех своих, а это ни много ни мало 30 человек. Вермут тоже постарался на славу и подтянул друзей, среди которых и нашли умелого убийцу Галиша, что возглавил разведку. Итого со всем, гильдейская армия перешла за черту в 200 человек. Наконец в рядах войск появилась дисциплина и порядок, прошли распределения по званиям и линиям подчинения.

Лациф был рад, и очень благодарен Томлину и Вермуту. Те всегда были рядом, и он сам не заметил, как они стали его правой и левой рукой. Вероника же оказалась девушкой достаточно разговорчивой и теперь в воинских рядах Лациф слыл как непобедимый беспощадный воин, которого ни в коем случае нельзя злить. Военные, наслышанные о заслугах короля вулкана, подчинялись из уважения и потому, что доверяли выбору Томлина, а остальные, потому что боялись. Он никого не обижал, но и спуску никому не давал.

Гомокул вздохнул. Илои не хватало, порой он скучал по ней и ее голосу. После ее смерти он заказал статую рыжеволосой помощницы у лучшего скульптора Цивитаса и в этот раз создал ее образ сам, в том облачении, в каком он запомнил ее.

Элизабет уже давно не появлялась в замке. Она полностью отдалась прокачке отца и лишь в чате давала знать об их продвижениях. Тангури тоже давно не заходил в игру, отчего Лациф все больше за него волновался.

Наконец король вздохнул и глянул на черный экран.

“Открытие файла Граф,”

“Снятие всех ГМ установок.”

“Сохранить”

Теперь ему хватало лишь желания, а надписи и действия стали настолько быстрыми, что экран казался постоянно пустым. Но Лациф все видел, он внимательно вглядывался в каждое оповещение и стал делить их по цветам, определив самые важные как красные. Теперь, если происходило что-то из выделенного списка, все перед его глазами мигало алыми огнями пока оповещение не будет прочитано. Так он точно не просмотрит ничего важного.

Граф встрепенулся и устало повернулся к Лацифу:

-ООО...король....

-Надо же, признал-хмыкнул Лациф, -и года не прошло.

Тот хрипло вздохнул.

-Как ты себя чувствуешь?

-Ощущение, что проснулся после долгого сна-тихо пробормотал граф высохшими потрескавшимися губами.

-Вот значит, как, -Лациф задумчиво поглядел на него. -Я предлагаю тебе сделку. Я дам тебе второй и последний шанс быть мне полезным, а взамен ты получишь новую жизнь.

Граф внимательно посмотрел ему в глаза:

-Я слушаю...король.

Статная эльфийка шагала по улицам Дороса рядом с мужчиной на вид лет сорока. Он бодро шел, любопытно осматривая окрестности.  Элизабет наконец решила познакомить его с НПС, который возможно поможет отцу прожить новую жизнь. Они подошли к трехэтажному коттеджу, в дверях которого их и встретил хозяин. Кузнец 70-го уровня. Темноволосый сероглазый мужчина крепкого телосложения. Он, как и все обладатели своего дела зазывал покупателей в кузницу, что была пристроена к его дому.

Руда остановила отца и улыбнулась:

- Ну что пап, ты готов?

Тот посмотрел на нее и уверенно кивнул. Элизабет устремила свой взгляд на консоль, а мистер Майек продолжал вертеть головой, разглядывая улицу.

Вот ювелир предлагает зайти к нему, вот пара швей, штопают в своей лавке чьи-то вещи, вот бакалейщик, которого почти не видно из-за прилавка. А чуть дальше ходит маленькая девчушка глашатай и зазывает в лавку к ее матери пекарю. А вот какой- то странный человек сверлит его взглядом.

Двухметровый широкоплечий воин с копьём за спиной. Черные волосы и странные желтые глаза. Таких у людей не встретишь, скорее у волков. Он направился к нему.

Мужчина уверенной твердой походкой приближался, а в душе мистера Майека колыхалась практически несуществующая надежда.

- Привет пап.

Тот долго молчал, внимательно смотря на незнакомца.

- Как вас зовут?

-  Лациф.

Они, не отрываясь глядели друг на друга, как вдруг мистер Майек спросил:

- Значит ли это, что мой сын Генри мертв?

 - Генри умер вместе со своими женой и дочерью. Он не мог оставаться живым и ему пришлось исчезнуть.

- Тогда кто стоит передо мной?

- Твой сын Лациф.

Мистер Майек все смотрел на этого человека и никак не мог поверить, что он может быть его мальчиком, и тут он вспомнил, то, что мог знать только его сын.

- Почему у осени так мало света?

Лицо гомокула расплылось в улыбке:

- Потому, что осень одинока.

Глаза Ричарда наполнились слезами:

- Неужто это и правда ты? Ты живой!

-Так и есть папа. Я живой- улыбнулся он, и отцовские неуверенные объятия сомкнулись на широких плечах Лацифа.

Мистер Майек не верил собственным глазам. А кардиомонитор между тем громким частым писком сообщал о сбитом сердцебиении своего пациента. Элизабет вышла из игры и сейчас смотрела как желтая полоса, то резко взлетает вверх, то тут же падает вниз. Ее рука дрожала над зелёным огоньком шлема отца.

“Выключить пока не поздно! Пока он ещё жив! Но Лациф просил довериться ему. Он обещал, что все получится. А если нет?”

 У Элизабет слезы хлынули из глаз. А аппарат все сходил с ума, вопя дикими ритмами сигнал SOS. Отец вздрогнул всем телом, резко вдохнул в себя воздух и кардиомонитор затих, выдав монотонную прямую линию.

- Папа? - она напугано взглянула на него. - Папа?

- Надо же, сам сдох! - услышала Элизабет незнакомый голос за спиной и торопливо обернулась. Прямо ей в голову был наставлен пистолет. Мужчина в черной лыжной маске уткнул холодное дуло в лоб девушке.

- Давай ка передадим твоему брату, что он должен явиться с повинной и подчиниться правилам игры. А иначе, -щелкнул предохранитель, - бах! - и незнакомец захохотал.

Лациф крепко обнимал отца, когда его тряхнуло. Все тело мистера Майека дернулось и застыло, а потом начало медленно рассыпаться пеплом. Лациф посмотрел на кузнеца на крыльце дома, но тот продолжал выкрикивать свои оповещения как ни в чем не бывало.

- Что не так? Это должно было сработать!

Но ничего не происходило, он завертел головой в поисках какой-нибудь странности и наткнулся на пустую бакалейную лавку, хотя Лациф точно видел, когда прибыл сюда торговца по имени Хоске. Он кинулся туда, а за прилавком на полу бакалейщик без сознания. Лациф присел перед ним и аккуратно похлопал по щекам. Тот медленно открыл глаза.

На него смотрел безобидный недорослик, с длинными усами и вычесанной длинной бородой. На голове тюбетейка, украшенная золотой вышивкой.

- Вот жешь-только и смог сказать Лациф, осев на деревянные полы лавки.

Хоске растерянно глядел на свои руки, ноги и, тронув темную бороду, спросил:

- Сынок, а что это со мной?

После того, как первая истерика улеглась они перенеслись в замок и сейчас мистер Майек снова смотрел на свое маленькое тело.

-Сынок, да я же не мужчина! Я даже не гном! Я же бородатый ребенок!

Лациф не знал, что сказать. Он и не думал, что все сработает вот так рандомно. Отчего же он не прицепился к телу того кузнеца? Оттого, что не заговорил с ним? Неужели Лациф появился слишком рано? У него голова кругом шла, но не смотря на все это, он был счастлив. Да, его отец застрял в другом теле, но он был жив и здоров.

-Пап слушай, ты недорослик.

-Что?!-изумленные большие глаза и общая мимика этого персонажа то и дело заставляли Лацифа хохотать, но в этот раз он сдержал смех.

-Это люди такие, просто маленького роста-он положил ладонь на рот, чтобы отец не видел его улыбки.

-Тебе не кажется это странным сынок? Что у такого недорослика, как я, родился такой двухметровый ребенок как ты? -мистер Майек говорил это совершенно серьезно и Лациф не сдержался. Он громко захохотал, за что навлек на себя сердитый взгляд отца.

-Прости, прости пап-замахал он руками. -Просто ты такой милый. Ха-ха-ха! -зашёлся снова в хохоте Лациф. А мистер Майек посмотрел на него и улыбнулся.

“Разве важно, как он выглядит, когда он может вот так просто видеть и слышать своего сына. Он прожил прекрасную жизнь и вдоволь налюбовался на себя в зеркало. Теперь же, все, что он хочет видеть, это как его дети счастливо смеются. Вот как сейчас этот гомокул недоделанный.”

-Ну все, хватит. Успокойся-недорослик подошел к стулу высотой с него самого и, чуть подпрыгнув, уселся. Какой-то странный звук. Он медленно повернул голову к Лацифу, а тот сдерживаясь из последних сил снова громко захохотал.

Отец вздохнул и покачал головой:

- Ладно я рад что ты повеселился. Но давай поговорим, что мне теперь делать.

 Лациф мгновенно посерьёзнел и согласно кивнул:

- Пока тебе нужно отдохнуть и попривыкнуть. Я узнаю все о твоём персонаже, и мы решим, как действовать дальше. А сейчас пойдем, я тебя со всеми познакомлю.

 Кинул всем в чат об общем сборе.

-А да, пап, подтверди-и он отправил ему инвайт на вступление в гильдию. Тот, не думая, согласился и когда над ним засияла надпись “Бессмертные” они перенеслись в общую гостиную, где все уже ждали и непонимающе глядели на недорослика, что стоял рядом с их главой.

- Ребята знакомьтесь это мой отец.

Натиэлль мгновенно отреагировала, улыбнулась и подойдя к нему, протянула свою изящную руку:

- Очень рада знакомству...мм...как мне вас называть? - она проглядела сначала на одного потом на другого.

- Хоске зовите обворожительная леди - улыбнулся недорослик. - А вы как я понимаю Натиэлль?

- Да, так и есть-жрица одарила его одной из своих сладких улыбок, и маленький человечек смущенно отвел глаза.

- А это Мирайя и Томас- Лациф быстро перевел его внимание на детей. - А это Алекс и Досс. Со временем ты разберешься кто есть, кто отец.

Тот поздоровался с каждым, а потом все они устроили долгий ужин, за которым болтали обо всем на свете. Отец задавал миллион вопросов и все с радостью отвечали, кушая сладости и запивая их ароматным чаем. А вот Тангури и Элизабет до сих пор не было. Лациф беспокойно зарылся в чат.

“ Вермут в игре, это хорошо.”

Эрик шел знакомыми дорогами, через узенький мост, что вел к улице, на которой жил    Ричард Майек. Они оказывается почти соседи. Кто знает, может Эрик и встречал когда-то главу в его прежней жизни. Каким интересно он был? Высоким, низким? Худым, толстым? А вдруг он много раз видел его, но вряд ли теперь когда-нибудь об этом узнает.  Парень увидел небольшой светлый дом с пожелтевшей лужайкой и присмотрелся к адресу.

-Сосновая роща...Все правильно.

 Поднялся по ступенькам и постучал. Никого. Снова постучал. Опять молчок. И забарабанил в дверь как ненормальный.

- Хм. Лациф сказал она должна быть тут.

Он обошел дом, в поисках окна спальни на втором этаже и улыбнулся. Прямо как у него. Взобрался по трубе, дошел по крыше до окна, что оказалось не заперто и аккуратно влез в комнату.  Спальня явно принадлежала мужчине. Повсюду мед препараты: кислородная маска, перчатки, капсулы с лекарствами, таблетки, сиропы и ещё куча непонятных Эрику медицинских принадлежностей.   Он аккуратно открыл дверь и выпорхнул в коридор. Вокруг никого, не торопясь прошёлся по второму этажу, заглядывая в комнаты по соседству, взял на всякий случай из ванны металлическую ручку от швабры вместо оружия, как вдруг услышал голос внизу:

- Что значит не можешь связаться!?

Эрик застыл и вжался в стену. Очень медленно и осторожно чуть выглянул из-за угла и увидел мужика, что тыкал пистолетом в лоб девушке. Парень сделал несколько шагов назад вошёл обратно в комнату и набрал номер полиции.

- Сосновая роща 81, вооруженное нападение на девушку. Мужчина, рост 180, на лице маска.

- Бригада отправлена- послышался голос с той стороны- сохраняйте спокойствие и не...

Но Эрик уже не слушал. Он выключил звонок, поставил телефон на бесшумный режим и снова вышел в коридор.

Что сделать? Окликнуть? Бросить швабру? А что, если тот кретин выстрелит до приезда полиции? А что, если, услышав сирены он убьет ее? Нужно как-то его отвлечь.

Джонни вот уже несколько минут стоял у цветочной лавки. Какие цветы понравятся Элизабет? Сегодня они должны встретиться. Он либо будет вытирать ее слёзы, либо они будут праздновать. В любом случае встрече быть. В кой-то веке она приехала в Детройт. Это будет свидание. Давно он не разговаривал с девушками, а уж тем более не дарил цветов. Однако он не знал какие выбрать. Элизабет не рассказала, о своих предпочтениях, только обмолвилась, что лишнее это.  Мол зачем цветы, главное сам приходи. Но разве можно к девушке и без цветов?

- Выбрали? - улыбчивая продавщица терпеливо ожидала.

- Да, - наконец решился Джонни. - Давайте лилии, вон те, белые.

Резко зажгло, кровь отхлынула от лица, и он побледнел. Схватился за бок, словно это могло как-то помочь и новый приступ боли пригнул Джонни к земле.

- Что с вами? - услышал он сквозь нарастающий гул в ушах.

“Не могу больше. Не могу терпеть.”

-Мужчина? Мужчина?

Кинулась к нему продавщица из цветочного, но он молчал в ответ, пытаясь не кричать от адского колотья, что сковало все его тело.

Эрик продолжал наблюдать.

Довольно просторная квадратная гостиная. За столом пристегнутая наручником за одну руку к ножке стола сидит девушка. Рядом с ней на каталке лежит мужчина в шлеме. На виртэкране обоих УВВИ мигал режим ожидания. Запущен Цивитас. Причем локация Дорос.

- Если за ближайшие 5 минут ты не свяжешься со своим братцем ты сдохнешь прямо здесь! - мужик в маске явно был не из терпеливых.

- Так им нужен Лациф! - Эрик судорожно соображал. Зачем? Кто это? Если Элизабет погибнет....

“Ой ой ой”, -в голове Эрика предстал Ависволат в огне и озверевший гомокул в крови.

“Так и будет.”

 Эрик засунул палец в рот, нервно покусывая костяшку.

“ Где же эта чертова полиция!?”

Элизабет вновь вошла в игру. Открыла чат. В режиме видимого движения перед игроком открывался дополнительный экран, как телевизор для зрителей, в который сейчас и пялился тот кретин в маске, держа пистолет у затылка Элизабет. Девушка вошла в игру незнакомым персонажем.

Эрик нахмурился, этот аватар в списках важных персон гильдии не состоит. Значит мужик с пистолетом ничего в игре не шарит и информацией явно обделён.

“Что ж, уже лучше, - задумался парень и не заметил, как подошел к тумбе с белыми цветами слишком близко, задел локтем вазу, та качнулась и рухнула на пол.

- Мать твою! - бесшумно выругался он и застыл на месте.

- Кто там? Я спрашиваю кто там?

Душегуб тут же переключил свое внимание с девушки на коридор.Он медленно пошел к лестнице, направив пистолет на угол, за которым и прятался Эрик.

- Выходи!

Тот вдохнул поглубже, стараясь успокоить бешеное сердцебиение, поднял руки, в одной из которых была ручка от швабры и вышел из своего укрытия.

 - Брось палку! Сейчас же брось! -заорал мужик и Эрик откинул ее в сторону. -Ты кто такой?

 Девушка смотрела на него непонимающим вопросительным взглядом.

«Как объяснить ей что я свой? В гильдии мы с ней не встречались. Но вот на боях сестра Лацифа была, да и она наверняка знает победителя.»

- Я Вермут.

 Элизабет еле заметно кивнула и очень аккуратно стала опускаться вниз.

«Что она делает?»

- Какой ещё Вермут?

«Да что же она...Понял!»

Эрик сделал шаг вперёд, и мужчина крикнул:

- А ну ка! Давай ка тихо спускайся!

Между тем Элизабет подняла ножку стола, аккуратно вытащила браслет и тут мужик оглянулся посмотреть на нее.

“Нет...”

Ничего другого не оставалось, и она кинулась на негодяя, сбила с ног и пистолет отлетел в сторону. Эрик рванул к ним, схватил оружие, но никак не мог прицелиться, руки дрожали как ненормальные. Этот кретин вдруг странно изогнулся, дернул рукой и Элизабет замерла. Она потянулась ладонью к правому боку и посмотрела на растекающейся по майке красное пятно. Эрик в ужасе застыл. Мужик скинул девушку с себя и начал вставать.

“БАХ!”

Незнакомец в маске рухнул обратно на паркет. Дымок струился из дула пистолета, в руках парня, которого сотрясала дрожь от осознания совершенного убийства.  Он вспотел от страха и бросив оружие, торопливо кинулся к девушке.

- Давай! Давай! Я не дам сестре главы вот так помереть. Он мне голову оторвёт! -бормотал Эрик, пытаясь приподнять потерянную в пространстве Элизабет за локти, наконец сумел закинуть ее руку к себе на шею и тяжело потащил к стулу. Усадил за виртсистему, запустил загрузку и включил УВВИ. Полоска загрузки Цивитаса заполнилась голубой краской и игровые экраны открылись.

- Хорошо. Так ты точно останешься живая. Не здесь так та...

“БАХ!”

Что-то толкнуло его вперед. В груди резко заболело. Сердце затрепыхалось как бешеное. Мужик позади выронил пистолет из рук и медленно сполз по стене.

Эрик улыбнулся:

 “Не лезь на рожон, только постучи»-вспомнил он указания главы.

Аккуратно прикоснулся к груди, на месте, где болело и стал падать, зацепив каталку с мужчиной. Они оба рухнули на пол. Парень медленно повернулся, увидев шлем на голове у явно уже мертвого человека. Он из последних сил одел УВВИ на себя и закрыл глаза.

«Вот бы еще и игру запустить»- но сознание уже покидало парня.

А на стене весело фото. Семья из четырех человек. Папа, мама, сын и дочь. Невысокий темноволосый парень, смотрел на Эрика с той фотографии. У него светлая кожа, легкая почти незаметная, улыбка на губах и проницательные голубые глаза, которые смотрят отчего-то так грустно.

«Надо же...»

В тот день, 18 ноября по адресу Детройт, Сосновая роща 81 полицией было обнаружено четыре трупа. Мужчина 58-ми лет, умер от сердечного приступа. Девушка 28-ми лет, потеря крови от удара ножом. Мужчина 37-ми лет, смерть наступила в результате огнестрельного ранения и молодой человек 18-ти лет, что погиб от пули в грудь прямо в день своего рождения.

Глава 7

 Элизабет открыла глаза. Подняла отяжелевшую руку и ощутила резкую боль в правом боку.

- Ай!- она медленно встала и осмотрелась. Все это время, а сколько точно девушка не знала, она пролежала без сознания прямо напротив небольшой пекарни. Увидев металлический поднос на прилавке,  кинулась к нему, заглянула как в зеркало и охнула.

“Это не я...”

На нее смотрела девушка с волосами и глазами цвета моря.

- Дыши! Дыши! По крайней мере тебе нравится твой внешний вид. Ты девочка просто секси. А это уже хорошо. Не очнулась в теле огра например. Плюс, ты живая! Живая...

Слезы сами нахлынули, пережитый кошмар залил ее глаза солеными морями и Элизабет, пошатнувшись, сползла по деревянной стене  на землю, спрятала лицо в ладони и заревела.

Этот мужчина в маске хотел, чтобы она связалась с Лацифом. Он хотел, чтобы брат под грузом ответственности за своих родных стал их рабом. А чьим именно? Кому Лациф перешел дорогу?

Но чтобы там ни было, Элизабет не могла этого допустить. Другие ее персонажи не имели доступа ни к Лацифу ни к замку, оттого она и вошла именно этой девушкой. Хотя была и еще одна причина, она надеялась, что если он все же выстрелит, то она сольется с Илоей как тогда брат, оттого и выбрала персонажа такого маленького уровня. Благо тот мужчина не знал ничего об игре. И вот теперь она сидит в Торгги  и ревет.

Знала бы она что почти год назад у этой же пекарни, у этой же стены, вот также растерянно сидел ее брат.

Элизабет вытерла слезы с щек и выдохнула:

А тот паренек? Выжил ли он? Такой смелый! Он спас ее! Это же победитель соревнований, на котором Лациф сорвал немалый куш! Почему же он пришел? Неужели брат послал? Но как он узнал, что ей нужна помощь?

Девушка всхлипнула.

 Она слышала выстрел, слышала, как паренек упал,  слышала как он шептал и сквозь ускользающее сознание ткнула на пуск. Успела ли она? Выжил ли он?

Элизабет растерла утихшие слезы по щеке.

 Необходимо найти брата, он поможет. Он со всем разберется.

 Она открыла карту и присмотрелась.

-Ну примерно сюда-ткнула пальцем на горную гряду между Каззи и Сайтро и поднялась. Отряхнулась и медленно направилась к горам.

 У нее не было денег, чтобы получить свои первые антары, нужно выполнить задание, но сейчас ей этого совсем не хотелось. Элизабет хотела скорее попасть в замок и узнать, что с отцом, что с тем парнем и почему все это произошло.

Она открыла сообщения и постучалась в закрытый чат под именем Лациф, но тот не реагировал.

А ведь именно на это она и рассчитывала, когда у затылка было холодное дуло пистолета. Но сейчас ей нужно было, чтобы он отозвался. Однако, то и дело, выскакивало предупреждение, о том, что чат закрыт.

 Элизабет терпеливо  продолжала стучаться, но все без ответа. Вермута в игре не было, да и не могло быть, если он и выжил, то он сейчас в Доросе. Тангури тоже нет в игре, ну конечно его нет, девушка остановилась и закричала в никуда.

-АААААА, конечно, он не играет! Они ведь сегодня должны были встретиться! Ну ничего он когда-нибудь ведь войдет в игру, и я все ему объясню. Кто еще может быть доступен? Илоя? Молчок, почему-то персонажа под таким именем вообще не определяет. Натиэлль? Тишина. Ну а Мирайю и Томаса трогать бесполезно. Им то он наверняка все чаты позакрывал. Кто же еще? Алекс!

Но тут же выругалась, потому что и его чат был закрыт. Неужели ей придется поднимать уровни? Ей сейчас совсем не до этого.

-Ну отзовитесь же кто-нибудь!

Пискнуло сообщение в приват и Элизабет торопливо открыла экран.

-Доброго вам времени суток Флами. Вас приветствует дворецкий замка вулкана. По какому поводу изволите тревожить?

-Алекс! -счастливо захлопала она в ладоши.

-Это Бетти-написала она в открытой им теме.

Несколько минут молчания, она тревожно смотрела на экран и нервно грызла ногти как четвероклассников на своем первом экзамене. И тут чат снова запищал.

-Прошу вас в замок- и перед ней открылся портал.

 Выйдя из тягучего пространства, она оказалась в приемной комнате и, рухнув на колени, счастливо заплакала.

-Слава богу! Слава богу!

-Привет-раздался такой родной голос. Перед ней стоял Лациф. В жёлтых волчьих глазах тревога, на лице болезненная мука.-Что произошло?

Элизабет вскочила и крепко обняла его. Она все ему рассказала, всхлипывая и рыдая. Рассказала, что его хотели шантажировать, рассказала о бесстрашном Вермуте и о том, как ей было страшно и как рада она вернуться к нему. Лациф внимательно слушал, а когда она затихла спросил:

-Как ты называла маму?

-А?-девушка растерялась, огромными глазами она взглянула на гомокула, что недоверчиво смотрел на нее.-Мамси, я называла ее мамси!-закричала она, зло топая ногой по его ноге.

-Ай!-он облегченно выдохнул и  крепко обнял сестру.-Прости Бетти, что втянул тебя во все это. Я все решу. Ни о чем не переживай.

-Ты расскажешь  мне, что все это значит?-тревожно затараторила она.-А отец? Он живой? А Вермут? Ты что-нибудь знаешь о нем?

-Пойдем. Сама все поймешь- улыбнулся он ей и они перенеслись в общую гостиную.

-Ребята это Флами наша Элизабет! И теперь она всегда будет с нами.

Некоторое время все молча смотрели на нее, а потом, когда осознание происходящего пришло, кинулись с объятиями. Натиэлль плакала, Мирайя и Томас тоже были рады видеть тетю, а Алекс и Досс стояли с улыбками поодаль, не рискуя жаться к сестре короля. Томлин приветствовал ее уважительным поклоном, и она, не совсем понимая, что происходит кивнула ему в ответ. Ее слишком давно тут не было. Кое-что переменилось. Появились новые лица и почему-то исчезли старые.

Элизабет была невероятна счастлива всех их видеть, но тут ее глаза заметили маленькую девочку, где-то лет 6-ти, не больше. Она стояла с надутыми щеками и совсем не улыбалась.

-Это же глашатай из Дороса, что бегала по улице- вспомнила Бетти, внимательно смотря на девочку, и тут она все поняла. Ее глаза ошеломленный распахнулись:

-Вермут это ты!

-Угу-горько хмыкнула девчушка.

Элизабет поглядела на Лацифа, Лациф на обиженную девочку и захохотал.

-Теперь понятно, чего ты такой грустный-вздохнула Элизабет и кинулась его обнимать.

-Спасибо тебе Вермут! Спасибо огромное! Если бы не ты, я бы здесь не стояла.

Тот растаял и обнял ее своими маленькими девичьими ручками:

-И тебе спасибо. Но вообще главу благодари. Это он меня к тебе отправил.

-А папа? -тревожно посмотрела она на брата.-Как папа? Получилось?

Лациф широко улыбнулся и отошел, позади него стоял мужчина, полтора метра ростом с бородой и усами. Элизабет нахмурилась:

-Это кто?

-Милая это я-вздохнул недорослик.

-Папа?-ее глаза расширились от удивления.-Не может быть! Все получилось! Ура!-она кинулась к нему и, нагнувшись крепко обняла.

Алекс выделил ей апартаменты и когда все успокоилось, Лациф ей обо всем рассказал. Про девчат, про Илою, про Томлина и Эрика. Рассказал все, о чем раньше умолчал. Он не хотел ее беспокоить. Важно было, чтобы она оставалась с отцом. Элизабет была в шоке от услышанного и теперь растерянно качала головой, не желая  верить собственным ушам.

-Это же просто ужас, -прошептала она.-Бедные девчонки. Бедная Илоя.

-Ты сама как?

-Просто надо отдохнуть-грустно улыбнулась Элизабет.

-Тогда поспи. А я скажу, чтобы тебя не тревожили-Лациф поцеловал ее в лоб и исчез из комнаты, а Элизабет подошла к зеркалу и снова не смогла сдержать слез. Больше ее прежней нет. Теперь в отражении высокая фигуристая синеглазка, с длинными вьющимися до самого пояса волосами. Этот образ совсем не похож на щуплую угловатую Элизабет с коротким строгим каре, которой она была в жизни. В другой жизни.

Мистер Майек стоял у дверей небольшого домика в Доросе и никак не решался открыть дверь.

Как оказалось, у Хоске есть не только жена, но и пятеро сыновей. Ричард долго думал, как поступить и в конце концов пришел к выводу, что семью, пусть и не свою, но бросать нельзя.

 Лациф рассказал все про его жену и детей, и мистер Майек надеялся, что сможет найти с ними общий язык. По крайней мере он должен их увидеть, ведь Хоске отец и муж. Если не для себя, то для них он должен как-то разрешить сложившуюся ситуацию.

Наконец он повернул ручку и вошёл. Тихонько прошагал маленькую тесную прихожую и вошёл в небольшую комнату, в центре которой стоял стол и несколько деревянных табуретов, с которого на него сейчас и смотрели шесть пар глаз.

- Милый!

- Папка!

 И толпа кинулась обнимать его, а мистер Майек застыл не в силах ни обнять, ни оттолкнуть. Его мучила совесть. Он ведь получается обманывает их. Или нет?

Лациф сказал, что до момента снятия ограничений персонажи не осознают своего существования. Словно спят. А потому отец ничего плохого не совершил. Именно поэтому мистер Майек и попросил снять ограничения со всех членов семьи Хоске. Так будет правильнее. Так будет честно! Пусть они сами принимают решение!

 И вот теперь детишки счастливо смеялись. Пятеро мальчишек носилось по комнате. Самому старшему было 10 лет, а самому младшему 3 годика. Темненький с синими глазками. Мистер Майек улыбнулся и взял мальчонку на руки.

- Папка, а мы узе заздались!-  смешно прошепелявил он и Ричард погладил его по голове.

- Простите.

- Где же ты был?- у маленькой, но очень красивой женщины на лице были слезы. Ричард растерялся и поторопился ее успокоить:

- Лора я был у короля вулкана.

- Что?- женщина сразу изменилась в лице. - Так это правда? Король вернулся.

Мистер Майек мысленно улыбнулся и поблагодарил сына за всю ту информацию, что он вкладывал в его голову несколько дней, повторяя раз за разом, объясняя все детали. Он так много узнал. И как оказалось его мальчик король! Его сын на троне!

 Хотя за те дни, что он был в замке он не видел, чтобы Лациф хоть минуту сидел на этом самом троне. Он постоянно где-то пропадал, что-то делал. Он всегда был кому-то нужен, чтобы решить какие-то проблемы. И так было постоянно. Однако Лациф вел себя совершенно спокойно, разрешая все дела и справляясь со всеми трудностями молча и без паники.  И если уж его сын справляется с целым королевством, неужто он не справится с одной семьей?

- Так и есть Лора. И он готов принять нас в своем замке.

- Что? Я не понимаю! А как же наш дом? Как же наши поля? Зерно? Наши травяные высадки? Наша лавка?- женщина напугано глядела на него и он не смог просто так это оставить. Осторожно обнял чужую жену:

- Послушай Лора- тихо прошептал он ей на ухо,- грядет война. Нам нужно выбирать сторону. Нужно обезапасить детей.

- Война?- от этих слов она ещё больше напугалась и вжалась в своего мужа. А нутро мистера Майека задрожало в муках совести.

 Их нужно уберечь. Дорос снесут, как приграничный город от него и камней не останется, если разразится война.

- Давай мы все обдумаем вместе, хорошо? - посмотрел он на женщину в своих объятиях- Я хочу сделать все возможное, чтобы у вас все было хорошо.

- У вас?- она растерянно поглядела на него.

- У нас- выдавил мистер Майек и виновато опустил голову.

Ночью он укладывал детей спать и понял, что не знает нужной сказки, читает не с той интонацией и вообще забыл, как это, укладывать детей спать. Но те глядели на него своими любящими глазами, и он старался ради них.

Однако при взгляде на дверь у него дрожь по телу шла. А ведь там его ждёт чужая женщина.

Он так и не смог выйти, сделав вид, что уснул с детьми. А посреди ночи почувствовал, как она укрыла его одеялом.

С утра оказалось, что  нужно на работу в лавку. Долгий день на пекле, не слишком добрые покупатели, совсем небольшой заработок, а на закате, когда он закрыл лавку, пришло время идти на поле, где уже носились дети и, согнувшись в три погибели, работала жена. Он тоже взял серп и пошел ей помогать. А ночью, уложив детей, мгновенно уснул рядом с ними.

На следующий день все повторилось и на следующий, и на следующий, и на следующий...

Ричард совсем потерялся в этом извечном круговороте дней. Его всегда окружали мальчишки, работы всегда было чрезмерно много и при этом денег чрезмерно мало. Лора ходила в старых потрёпанных вещах, а дети и вовсе донашивали тряпье друг за другом. И в один из вечеров он решил, что больше так нельзя. Пусть прежнего Хоске все устраивало, но он другой:

- Лора-вошел он  в комнатку, где она штопала вещи и сел напротив, - давай переберемся ближе к королю. Поверь детям там будет гораздо лучше. У них будет настоящее детство, да и безопаснее там. А свое хозяйство мы перенесем в город у подножия. Лора, если мы можем жить лучше, зачем нам жить так?

Женщина вздохнула и убрала шитье с колен, отложив его в сторону.

- Мы не знаем милый какой король вернулся к власти. Мы не потянем высокий налог. А что, если это ошибка?

Ричард в очередной раз отметил какая она красивая и ласково улыбнулся:

- Там нам будет хорошо. Я обещаю.

Она долго и внимательно глядела на него, а потом попросила:

- Поцелуй меня Хоске.

Лациф решил прогуляться. Нужно проветрить мозги и немного расслабиться. Отвлечься от дел насущных, хоть на секунду.  Он медленно спустился по лестнице, и не торопясь зашагал по длинному широкому коридору к выходу.

Теперь здесь вся его семья. Однако отцу тяжело. Когда Лациф залез в базы данных, то охнул от увиденного. Да и бедный Эрик.  Не нужно было его посылать к сестре. Все же он знал, что этот парнишка просто так не уйдет, но надеялся на его благоразумие. Однако больше он так делать не будет. В этом мире он очень постарается вернуть Эрику долг.

 Солнечный свет ударил в глаза и Лациф довольно улыбнулся, сделал еще несколько шагов, как увидел невдалеке Натиэлль и какого-то стража, что вилял перед ней хвостом.

Клыки мгновенно вылезли, а когти продырявили ладони.

- Зашибу- прорычал он и переместился прямо за спину жрицы.

- Ваше величество- торопливо отошёл и склонился парень.

- Имя?- процедил Лациф.

- Олдер ваше величество.

- Тебе заняться нечем?

- Никак нет ваше величество. Я просто спрашивал у жрицы о ее ...- он растерянно глянул на Натиэлль, но наткнувшись на гневный взгляд своего короля, снова уронил голову в поклоне.

Лациф положил руку на тонкую гибкую талию девушки и притянул ее к себе. Парень совсем растерялся и склонился ещё ниже.

- Простите ваше величество. Такого больше не повторится-отчеканил он.

- Очень надеюсь. Свободен- прорычал Лациф и страж торопливо дал деру.

А Натиэлль ошарашенно посмотрела на гневного гомокула:

- Ты чего это? - наконец пробормотала она, увидев его вопросительный взгляд.

-Это я у тебя спросить хотел!

-Неужели приревновал? - Натиэлль не верила собственным глазам.

 - Ты только моя,- резко притянул он ее ещё ближе к себе.- Или тебя это уже не устраивает?

Жрица ошеломленно захлопала пушистыми ресницами и вдруг счастливо улыбнулась:

- Я никогда не думала, что ты будешь предъявлять свои права на меня при других.

- Я тебя делить ни с кем не собираюсь. Это ясно? - он до сих пор был зол, а улыбка Натиэлль становилась только шире.

- Вообще я в город ходила. Проведовала  Риту- поцеловала она его в щеку.

- И как у нее  дела?- поглядел он в ее розовые пленительные глаза.

- Хорошо. Спина больше не болит- она поцеловала его в другую щеку, потом в уголок рта, в другой, а он старался сохранять безразличное выражение лица, но это плохо получалось из-за за ее горячих влажных губ, что обжигали его лицо.

- Сашка- наконец сдался он и впившись в ее сладкие губы сжал девушку в своих крепких объятиях. Тело жрицы было таким податливым, что он не сдержал своих рук и те мгновенно согрели ее прелестные груди.

-Ты только моя!-чуть прикусил он мочку ее уха, опуская свои поцелуи ниже.

-Только твоя!

- Доброе утро глава!- в его спальню постучался Эрик. Лациф глянул на него и захохотал:

- Ты очень милая девочка!

- Ну глава!- снова завопил Эрик.- Пожалуйста, придумай, что-нибудь! Я больше так не могу! Надо мной все ржут! Я взрослый парень, а ко мне относятся как к малому дитю!

- Однако ты неплохо этим пользуешься, сидя на коленках у девчонок из отряда поддержки. Ага?- хмыкнул Лациф, натягивая  рубашку. Натиэлль только ушла и новый день сразу рухнул на его  голову.

Парень смутился:

- Ну должен же я хоть какое-то удовольствие получать от этой ситуации- пробурчал он.- А если серьезно,- Эрик грустно поглядел на него своими детскими глазками,- я так не могу! Чувствую себя каким-то то неполноценным! Да и не качается этот персонаж. А я хочу остаться твоим генералом!

Лациф перестал одеваться и вздохнул:

- Я сделаю все возможное. Только дай мне немного времени.

Он и правда переживал из-за этого. Отец и Эрик явно чувствовали себя плохо в ролях, что им достались и оттого с появлением их в замке он старательно искал выход. Однако просто взять и поменять внешний вид было нельзя.

В программе существовали определенные ограничения, сквозь которые не пройти и не проехать даже Лацифу. Нельзя менять внешность, программа просто не позволяет создать свиток или камень или амулет, нельзя быть богаче короля и нельзя менять расу. Хоть об стену убейся, а нельзя.

Лациф не мало времени потратил, чтобы найти лазейку и в конце концов нашел. Он создал квест на приобретение внешнего вида. И для королевства полезный и для игроков приятный, причем для всех персонажей игры.  У квеста не было ограничений ни расовых ни классовых, вообще никаких. Однако была одна загвоздка. В этом мире не было пустующих территорий и поэтому ему приходилось долго и методично искать пути развития сценария, исходя из того, что уже имеется. Поэтому он перелопатил информацию о всех локациях, о развитии персонажей и прочем. А на это ушло не мало времени прежде, чем совершенно простое решение проблемы было найдено и полноценный квест был готов. Все, что нужно было сделать, это прийти к королю вулкана и взять у него задание. За свою услугу ему нужно принести или 30 миллионов антар или 5 мешков семян и 25 мешков удобрений или 20 мулов. За это ты получишь лавовый камешек, который нужно кинуть в котел  хранительницы леса и приобретай себе внешний вид. Фишка  в том, что ты  именно приобретаешь нового себя, то есть все что до этого у тебя было исчезает. Абсолютно все, гильдейская принадлежность, все предметы из инвентаря и даже имя. Ты становишься другим человеком.

 И возможно все бы шло быстрее, но вот уже несколько дней программа генерировала конфигурации этого самого камешка и Лациф не знал как на долго это затянется.

Губы маленькой девочки растянулись в улыбке и Эрик кивнул:

- Спасибо глава.

- Это тебе спасибо- серьезно поглядел на него Лациф,- если бы не ты,- он вздохнул,- если бы я не попросил... ты бы был дома со своим отцом, а не тут. Прости меня.

Эрик растерялся. Он видел своего короля разгневанным, бешеным, усталым, даже обращённым в волка. Но никогда прежде не видел раскаяния или тем более вины в его глазах.

- Да что ты Лациф! Тут нет твоей вины. Я сам так решил. И знаешь...я даже рад. Отец все равно наверное даже не понял, что меня нет.

В дверь семьи Долл постучались. Открыл мужчина. Он держал замороженный горошек на голове и, увидев полицейских на пороге, напрягся.

- Николас Долл?

- Да- ужасно запущенный мужчина смотрел на них заплывшими от отеков глазами.

- Кем вам приходится Эрик Джордан Долл?

-  Эрик? Сыном.

Полицейский устало вздохнул, снял фуражку и проговорил:

-Вчера вечером на улице Сосновой рощи было обнаружено тело вашего сына. Мне очень жаль.

- Что-то то я вас не понял- заикаясь на каждом слове пробормотал Долл старший. - Эрик умер?

-  Погиб от огнестрельного ранения- полицейский снова вздохнул.

- Огнестрельного...ранения...?- мужчина

-Простите, но нам нужно задать вам пару вопросов, а потом если хотите, можем подвезти вам до морга.

И вот теперь он стоял у тела своего 18-тилетнего сына, что лежал на металлической каталке накрытый белой простыней. Патологоанатом поднял ткань, пропитанную запахом хлора, и пол посыпался под ногами Николаса. Весь мир в мгновении исчез, и он полетел в бездонную темную пропасть.

« Может хватит пить ...»

«Завязывай уже отец...»

«...и пусть я тебе не сын, а ты мне не отец. Но мы родные с тобой, и я тебя не брошу ...»

Николас заплакал. Он закрыл лицо ладонями и заревел.

Потерял! Он потерял Эрика! Единственного человека, которому на него было не наплевать.

Похороны были тихими, на них был только он. Денег на что-то другое попросту не было. Ничего не было. Он все потерял. Все разрушил!

Пришел домой, открыл бутылку, поднес ко рту и застыл.

«Завязывай уже отец»

... и снова заревел, уткнувшись в собственные руки, как ребенок, а потом схватил бутылку и со всей двери швырнул ее в стену. Разбилась... осколки жёлтого стекла полетели во все стороны, оставляя на обоях мокрый след алкоголя.

Лациф появился в темнице, где его уже ждал Томлин.

- Ну что? Ты готов?

 Переодетый граф снова стал похож на богача. Вероника подлечила его и теперь он выглядел отдохнувшим и свежим.

Граф кивнул. Лациф посмотрел в его глаза, на экранах замелькали прописанные им коды и на графа лег дебаф “Сожжение”.

Вот такой способ он придумал для убийства своих врагов. Каждый, кто посмеет обмануть или предать его, кто посмеет причинить вред его близким будет гореть в ярком алом пламени, пока даже костей не останется. И воскресить после этого уже не удастся.

- У тебя есть только этот шанс.

- Я знаю.

- Тогда иди- портал открылся и граф, шумно выдохнув, исчез за мутной пеленой.

- Думаешь сделает? - поглядел на него Томлин.

- Даже если и нет, черт с ним. Сдохнет тогда через трое суток. Я предложил ему выбор, решение за ним-ответил Лациф.

Рыцарь кивнул.

- Аа, еще глава, Сорны просятся в состав гильдейских войск. И я бы рекомендовал принять. Уж больно они полезны.

- А получится приручить их? Они хоть и молодцы, но больно своенравны- Лациф серьезно поглядел на своего генерала. Тот вздохнул:

- Тяжело будет да. Но я справлюсь. В первой линии нападения им равных не найти. Сильные, быстрые, умеют извергать огонь из глаз. Они как уменьшенная версия тебя. Только представь в какой ужас ты можешь повергнуть врагов одним только этим зрелищем.  Под мою ответственность глава.

Лациф немного подумал и согласно кивнул:

- Пусть будет так. Держи меня в курсе.

Томлин радостно улыбнулся и, склонив голову в поклоне, исчез в портале открытым рукой Лацифа. А он смотрел на место, где только-что исчез граф:

-Получится ли?

Глава 8

 Джонни проснулся в больничной палате. Осмотрелся.  Опять в вене капельница, опять он в голубой пижаме, опять аппарат противно пищит под ухом. Медленно сел:

- Значит не помер ещё.

- О, мистер Танги, вы проснулись. Это хорошо. Как вы себя чувствуете?

- Расстроенным- болезненно скривился Джонни от рези в животе.

- Этот кризис вы пережили, но я...

- Не надо мне все это опять рассказывать. Я тут уже не в первый раз. Знаю я. Помирает моя печёнка и я вместе с ней. А где доктор Тольски?

- Он на осмотре, скоро придет- грустно посмотрела на него совсем молодая медсестра.

- Хорошо- кивнул Джонни и прикрыл глаза, - авось опять дождусь.

Доктор пришел через несколько минут и приговор был подписан:

-Тебе осталось не больше месяца Танги. Начинай паковать чемоданы и готовить родных. Больше твоя печень не протянет. И то скажи спасибо этому, хоть и бесполезному, но продлевающему твою жизнь лечению.

Джонни был рад. Словно огромный груз с плеч упал. Недолго осталось мучиться и терпеть этот проклятый дождь. Ходить на эту проклятую работу и пить это проклятое пиво. Весь свет его жизни заключался в игре, но Джонни знал, что он сможет как Лациф. начать сначала, словно с чистого листа. Он слабый. Он не рыцарь в сияющих доспехах, он обычный неуклюжий и потерянный слабак. Его собственные решения этому доказательство.

Вечером таблетки, с утра уколы, в обед капельницы и так по кругу. Джонни уже несколько дней валялся в больнице в ожидании выписки. Он прямо сказал своему врачу, что готов помереть. Но тот наотрез отказался выпускать его раньше окончания положенного лечения.

И вот теперь он сидел в больничном парке на скамье, читая старую газету, что нашел тут же. Когда к нему подсел незнакомый мужчина, Джонни доброжелательно подвинулся и снова уткнулся в пожелтевшие страницы, когда увидел в колонке некрологов фамилию Майек. Он, не видя букв от страха, вчитался в текст.

“18 ноября было совершено вооруженное нападение на Элизабет и Ричарда Майек... Также полиция обнаружила тело 18-ти летнего Эрика Джордана Долла, что в момент нападения находился в доме семьи..."

У Джонни дыхание перехватило, он сжал измятые листы так, что в них дыры от пальцев остались.

-Не может быть, -в ужасе прошептал он. -Этого не может быть...Элизабет, Эрик...

-Что? -вдруг встрепенулся мужчина рядом, что все это время рассеянно смотрел в никуда.

-Я о нападении, -ткнул Джонни пальцем в некролог. -Я знал этих людей.

-Вы знали моего сына? -на лице человека появились мученические эмоции, глаза его в миг покраснели и с надеждой он спросил:

-Расскажете мне о нем? Где вы познакомились?

Джонни ошарашенно смотрел на этого мужика и не знал, что сказать.

-Вы что, отец Эрика?

Тот грустно кивнул.

-А чего здесь? То есть...-Джонни снова глянул в газету, -не справились да...-выдохнул он.

-Прихватило что-то сердечко- мужчина постучал пальцами по левой стороне груди. - Я-то думал от цирроза помру, а оно вон как. Сердце подвело. Это у мальчика у моего больное оно было и то он в больницах не лежал, а я....-он махнул рукой и вытер слезинку с щеки. -Что с меня взять? Ничтожество я.

-Вы чего это? -Джонни положил руку ему на спину. -Нельзя вам переживать. Увезут же опять и не проснетесь.

-Да и так надеялся, что не проснусь-всхлипнул мужчина в такой же больничной пижаме, как и сам Джонни. -А как видите, проснулся.

-Прямо как я- снова глянул он в некролог, на знакомые фамилии.

“Может живы”

-Так откуда вы Эрика знали?

-А, так это, спас меня однажды ваш сынок, а потом в игре с ним встретились.

-Расскажите, -схватил его за руку измученный мужчина. -Прошу вас пожалуйста!

И Джонни ему обо всем поведал. И о встрече на мосту и про Цивитас. Что сын его стал победителем соревнований на вулкане, что получил доспех, которого ни у кого больше не было. Так их разговоры и начались.   Стали ходить друг к другу в отделения и рассказывали все, чем душа жила. Узнали о проблемах друг друга, оказались оба по работе переехали, оба брошенные, оба алкоголики и, в конце концов, оба и без женщин, и без достойного заработка. Да только Джонни один жил, а у Ника был сын. Пусть и чужой, но сын. Он женился на женщине с ребенком, когда тому было всего три. А через два года она домой не вернулась, позвонила как-то вечером и сказала, что ушла. Встретила свою настоящую любовь, а сына оставляет на его совесть. Вот так и закончилось все.   Мужчины много говорили, днями напролет, освобождая собственные сердца от боли, что годами копилась и медленно сжирала изнутри.

И вот наконец, с утра доктор принес бумаги на выписку и Джонни отпустили восвояси. Он в последний раз пришел в кардиологию и, улыбнувшись Нику, подал ему листочек со знакомыми именами и своим телефоном:

- Вот. Как выпишут позвони мне, а если я уже помру, то иди в интернет-кафе и зайди в игру без меня. Напиши там Алексу и скажи ему все как есть. Он тебя с Лацифом сведет. А Лацифу передай пожалуйста, что Тангури попрощался и счастья ему желал. Он поймет надеюсь...и простит.


Лацифа разбудило желтое мелькание перед глазами. Сквозь сон он сосредоточился на экране и резко сел.

-Готово! Наконец-то! -быстро натянув рубашку и штаны, он перенесся в спальню Эрика. Эта маленькая девочка спала в здоровенной футболке и огромных штанах, развалившись звездочкой на кровати. Лациф хитро улыбнулся и со всей дури рявкнул:

-Подъем!

Девчушка подскочила, сонно озираясь по сторонам, и тут увидела Лацифа.

-Глава! -она запуталась в одежде и рухнула с кровати на пол.

 Лациф засмеялся:

-А мне, наверное, будет немного не хватать такого Эрика!

-А? -все еще пытаясь распутаться в штанинах и рукавах уставилась на него девочка. -В смысле?

-Я сделал, квест на приобретение внешности. Ты сможешь создать себе нового персонажа.

-Ураааааа! -Эрик в теле этого маленького ребенка в штанах, что тянулись за ним хвостом и футболке до самого пола счастливо запрыгал по комнате, а у Лацифа камень с души спал.

“Хорошо то как.”

После завтрака он отправился вместе с Томлином в Дорос и, найдя лавку Хоске, закрытой, кинулся к его дому, стукнул плечом маленькую дверь и, пригнувшись, ворвался в дом, где на него испуганно уставилась целая семья недоросликов. Они сидели за столом и, замерев с ложками в руках, глядели то на огромного гомокула, то на широкого рыцаря.

-Лациф! -мистер Майек счастливо улыбнулся и, торопливо выбравшись из-за стола, обнял сына. Тот облегченно выдохнул и сжал отца в объятиях.

-Все в порядке?

-Да. Все хорошо-кивнул Ричард и, чуть отойдя, похлопал по плечу согнувшегося пополам под невысоким потолком гомокула. -Знакомьтесь, это король вулкана, Лациф!

Женщина и дети мгновенно повскакивали со своих мест и рухнули ниц перед королем, уткнувшись лбами в пол.

“Гауты”-подытожил он.

-Встаньте и давайте выйдем на улицу. Здесь немного неудобно-глянул он на скрюченного Томлина.

После того как они вышли и смогли разогнуть спины Лациф наконец спросил:

-Лавку совсем закрыли?

-Да. Хорошо, что ты пришел. Не мог бы ты сказать пару слов, чтобы Лора не боялась нового места-прошептал ему отец.

Лациф кивнул и глянул на женщину, что испуганно уставилась в землю, впрочем, как и четверо сыновей. А вот младший с интересом глядел на большого гомокула.  Он улыбнулся ему и заговорил:

-Поднимите глаза. Рад знакомству с новой частичкой народа гаута. Я был бы рад еще больше, если бы ваша семья присоединилась ко мне.

-Да король-только и прошептала она напугано.

Лациф вздохнул:

-Послушайте, я и правда буду рад. Я намерен сделать Хоске своим советником.

Женщина ошарашенно уставились на мужа:

-Хоске?

-Все хорошо милая-отец вдруг подошел и обнял ее за плечи.

Лациф вопросительно глянул на него и улыбнулся.

“А он времени не терял!”

- Лора прекрасный зельеварец! -заприметив сыновий взгляд торопливо протараторил мистер Майек.  Лацифу хватило секунды, чтобы выстроить новую линию действий.  Как оказалось, а собирательство и алхимию почти никто не качал. Его 50-ый уровень сбора  был чуть ли не самым высоким в королевстве. А тут настоящий зельеварец!

-А ведь гаутов этой профессии в городе у подножия еще нет. Я буду благодарен если вы займетесь этим делом с размахом.

-Правда? - глаза этой маленькой женщины стали еще больше.

-Да. Это было бы прекрасно.

-Это честь для меня ваше величество-поклонилась она до самого пояса.

-Я выделю для вас имеющийся свободный дом или вы можете построить его сами. Как пожелаете. Первый год налог взимать  не стану. К подножию перебираются многие гауты, а также жители Сайтро, что поклялись мне в верности и Сорны. Город охраняет королевская армия, так что там вы в безопасности. Или, если хотите, то, как семья будущего советника, вы можете расположиться в апартаментах замка.

Чем больше говорил Лациф, тем больше отвисали челюсти слушающих недоросликов. Все они молчали, пока самый младшенький не подошел и не дернул короля за штанину.

-Сказите васе велисиство, а в васем замке мозно будет играть в догонялки?

Лациф улыбнулся, потрепал малыша по головке и кивнул:

-Можно везде, кроме верхнего этажа и армейских угодий.

-Тогда я совсем не против-уверенно кивнул мальчишка и мистер Майек любовно глянув на него, поднял на руки, а тот, совершенно по сыновьи, доверчиво уселся в его объятиях.  Лациф многозначительно посмотрел на отца, а тот снова смущенно отвел взгляд.

-Когда соберетесь Хоске, дайте мне знать, и я открою портал в замок.

-А Бонно? -неуверенно пробормотал один из мальчишек, -его можно?

-Это кто?

- Это наш ишак-вздохнул мистер Майек и обратился к ребенку. - Дени, его придется оставить. Если хочешь можешь выбрать ему хозяина. Мы просто подарим его. Главное, чтобы ты не переживал и ему было хорошо.

Мальчик расстроился, но кивнул.

-Что ж, тогда нам пора-недорослики снова склонились, а Лациф, весело поглядев на отца, исчез в портале вместе с рыцарем.

-Ну как вам наш король? -спросил Мистер Майек у семьи, продолжая стыдливо краснеть.

-Хоесий-просто сказал мальчишка и, спрыгнув с отцовских рук, побежал в дом.


Эрик стоял у избушки хранительницы леса. Он уже сделал большую часть квеста и теперь соображал, как ему справиться с ненормальной ведьмой внутри. Он в теле маленькой девочки, у которой из умений только горланить оповещения. Осмотрелся, подобрал с земли ветку потолще, оторвал от нее сучки и повертел в руках.

-Ладно, вперед, - аккуратно открыл дверь и заглянул внутрь.

 Никого.

“Что говорил Лациф? Стой у котла, и она не съагрится. Так и поступим.”

 Девчушка торопливо подбежала к бурлящей серой жиже и закрыла нос:

-Фууу, как воняет!

И тут в избушку вошла прекрасная девушка в атласном платье.

-УУУ! Да ты красотка! -присвистнул Эрик. Он подумал о камешке, что дал Лациф и тот появился в его руке. Аккуратно занес его над котлом. Глянул на хранительницу,но девушка не шевелилась, лишь манила его пальцем и улыбалась.

“Вот так и стой. Может и палка тогда не пригодится!”

Он кинул камень в котел и тот зашипел, забурлил и превратился в лаву.

“Встань в котел”-вспомнил он инструкции Лацифа и побледнел:

-Это в смысле? Он же в курсе, что у меня все связи на соточку. Ой ой ой. Что же ты делаешь со мной глава? -бормотал он, медленно вставая в котел ногой, и тут понял, что лава не жжется.

-Хм-он встал полностью, посматривая на хранительницу.

“... и нырни с головой.”

Плюх и он скрылся в этой лаве. Вокруг все потемнело, он словно повис в воздухе и перед глазами открылся экран создания персонажа. Девчушка счастливо хлюпнула носом:

-Спасибо тебе глава.


Король со своими тремя генералами обсуждал дела в рядах служивых и планы дальнейших действий, когда Алекс доложил, что в чат стучится ВермМут. Лациф открыл портал прямо в зал совета и перед ними предстал Эрик. Буквально копия своего прошлого персонажа, только в одной набедренной повязке, да и в имя лишняя буковка добавилась.

-А вот и я ребята! -довольно вдохнул он. -Прошу глава прими меня обратно в гильдию. Я готов! И это, -смущенно уставился он на своего короля, - спасибо.

Когда над ним снова засветилась надпись “Генерал” он облегченно выдохнул и рухнул на стул.

-Я тебе форму принес- Томлин кинул в Верммута черный генеральский наряд королевства вулкана. Он был сделан из той же ткани, что и плащ самого короля. Командующие, как и все воины имели этот вид. Только если генералы были обязаны носить его постоянно, то остальные должны были надевать его только во время боевых действий. Лациф знал, как важно, создать репутацию, как важно запомниться. Для расширений границ ему необходимо, покорять сердца невинных и наводить ужас на врагов. А черная форма, полыхающая огнем, прекрасно вписывалась в эти планы.

-Снаряжение сам потом выберешь-кивнул ему Лациф.

Ему было любопытно как прошел процесс преобразования, не было ли лагов, как ведет себя колдунья, но он не успел рта открыть как в зал совета ворвался встревоженный Алекс:

-Пришел. Барги пришел король.

-Один?

-Нет- ошеломленно покачал головой дворецкий.

-Тогда идемте-Лациф открыл портал, и они впятером вышли на высокий помост, оставленный еще с соревнований.  Он осмотрелся и застыл.

Всю огромную широкую поляну заняла толпа самых разномастных созданий. И их здесь были тысячи.

Вперед всех вышел Барги, поднял голову к королю и поклонился:

-Ваш народ вернулся ваше величество!

Лациф шумно выдохнул, расправил широкие плечи. Его плащ заполыхал огнем, и он пророкотал:

  -Мое имя Лациф! Я рад, что все вы вернулись домой! Отныне я стану стеной и опорой для каждого, кто признает во мне своего короля!  Если среди вас есть таковые, преклоните голову и принесите мне клятву верности!

И вся это многотысячная орда пала ниц.

-Да здравствует король! -прогромыхали их голоса.

Лациф внимательно глядел на эту толпу и хорошо понимал, что распрей теперь не избежать. Первые несколько месяцев явно будет неспокойно. А значит нужно увеличить охрану. И лучше пусть Сорны стоят в карауле. Так сказать, для живого примера. Слишком уж разные создания сейчас перед ним. Но он справится. А значит и они тоже.

-Встаньте! Отныне и до самого моего конца, я буду сражаться за вас! А вы за меня! Ваш король ни оставит свой народ, ни сегодня, ни завтра, никогда!

И поднявшись с колен они снова загрохотали:

-Да здравствует король!

Над этой многотысячной толпой, возвышаясь на помосте, стоял горящий в алом пламене король и четыре его огненных генерала.

-Прекрасно!

Глава 9

  К подножию вернулось почти десять тысяч созданий. Город стал очень быстро расстраиваться, благодаря пришедшим ремесленникам и кузнецам. Тут и там потянулись дымки открывающихся пекарен, оружейных и прочих лавок. Камень обращался в крошево, прорубались новые тоннели и выкапывались шахты. Засаживались целые поля и травяные настилы.

Лациф таки нашел способ постоянной прибыли, благодаря вернувшимся в город богачам. Те, чтобы занять территории, которые нравятся именно им, стали выплачивать ежемесячную аренду в королевскую казну и процент от добытых драгоценных камней, алых рубинов, которых как оказалось под ногами короля вулкана целые залежи.  К тому же мистер Майек положил в казну все деньги от проданных земель. Налоги с Сайтро также исправно поступали. И пока Лациф свободно выдохнул. Досс носился как ненормальный, собирая весь этот хаос в работоспособную систему. Он с одобрения короля взял себе в помощники кротолюдей, и работа завертелась.

Хоске был официально назначен ответственным за сельское хозяйство. Учитывая его образование и работу на гос. теплицах это назначение идеально ему подошло. Его семья переехала в апартаменты, которые старательно готовил для них Алекс. Он специально прокачал до 100-го уровня ремесло в ветке строительство и теперь создавал невероятные творения в замке и городе.

Лациф предложил отцу поменять внешний вид, но тот лишь отвел глаза и отказался. Он не стал спрашивать или уговаривать, а просто понимающе похлопал по плечу и оставил в покое.

Лора, видя, как король добр к ней и ее семье выкладывалась как могла, отдавая работе всю себя. Ей в помощницы была назначена Элизабет и несколько десятков недоросликов. Все они с утра до вечера корпели над грядками самых разных трав и цветов на южной стороне замка.

Пятеро мальчишек быстро поняли, что король их не обидит и теперь носились с громкими криками по замку, все же не забывая, что на верхний этаж нельзя. Мирайя тоже была счастлива и все ее внимание теперь занимали эти малыши. С самым маленьким она вела себя как самая настоящая старшая сестра, водя его за ручку и уча правильно разговаривать. При этом она всегда беспокоилась и приглядывала за всеми остальными. Старший, Дени все время краснел как ее видел и молча убегал прочь. И так бы, наверное, и продолжалось не намекни ей Натиэлль, что это любовь. Мирайя что-то шепнула мальчугану и с тех пор они много времени проводили вшестером.

Жрица расширила пределы своей ответственности, при этом неплохо обобрав королевскую казну, но зато границы города у подножия обзавелись защитными барьерами. Они с Томасом часто пропадали там, решая насущные проблемы и помогая, всем чем можно.

Его генералы тоже были заняты. Лациф отправил их прокачивать уровни до максимальных и те, каждый день ходили гриндить со своими отрядами на 6 часов в локации, населенные мобами разных уровней. Так и менялись, никогда не оставляя замок и город без защиты.

Однако ребятам было тяжело. А особенно Томлину. Почти половина пришедших в город были Сорны. Наблюдая за своими собратьями и слушая их рассказы о великодушном короле, они сами попросились в армию. Истинные воины, что ранее и составляли основную ударную силу королевских войск вулкана в основном были ближниками, но их было слишком много и Томлин начал сбавлять обороты. То и дело происходили стычки, и генерал стал подозревать, что скоро начнется бунт.

И вот с утра, он пришел с повинной и, опустив голову, доложил:

-Я не справился глава. 22 воина из моего отряда отказались выполнять мои приказы. Они требуют встречи с вами.

Лациф медленно встал, одел плащ, похлопал друга по плечу и, взяв копье, шагнул в портал прямо на тренировочное поле, где эта шайка и пропагандировала мнение о человеческой слабости. Как только служивые увидели своего короля немедля опустили головы. Все, кроме этих 22-ух.

Лациф поднял копье и, указав на одного из них, громко произнес.

-Я даю вам второй и последний шанс признать свою ошибку и вернуться в отряд генерала Томлина.

-Нет! -  вышел вперед один из них. -Мы не собираемся подчиняться слюнтяям! Ты и твои генералы слабее нас! А значит вы не достойны нашей силы!

-Тогда давайте сразимся-взглянул он на них-. Только знайте, каждый, кто поднял руку на невинного гаута, своего генерала или тем более короля, признается врагом. Поэтому, когда я одержу победу, вы умрете. Я надеюсь вас устраивают эти условия?

-Да как ты смеешь! -и они все кинулись на Лацифа.

 Золотое перо взлетело, и толпа рассыпалась. Клыки потянулись к подбородку, надрывая смуглую кожу и оставляя за собой кровавый след. Когти сверкнули острием. Удар руки и сорн полетел назад. Другому прилетело втоком копья, третий замерз во льдах, а остальные провалились под землю.  Король особо и не уклонялся, только легкие взмахи руки да внимательный взгляд, но ни один из противников так и не смог нанести ему ни одного удара. Сорны не на шутку взбесились и, взревев, устремили на него свои пламенные взгляды. Лациф вздохнул:

-Вы решили сжечь в огне короля вулкана? Меня нельзя сжечь! Я и есть огонь! -загромыхал король и посреди их желтых вспышек разгорелось его ярко-алое пламя.

-Умрите-спокойно произнес он и они рухнули на землю.

Лациф снял капюшон и взглянул на ошарашенное войско перед собой и гневно пророкотал:

-Пусть вам всем это будет уроком. Любой, кто ослушался приказа своего генерала, ослушался меня! А я предательства не прощаю!

Одарив всех яростным взглядом желтых глаз, он исчез в фиолетовом сиянии. А войско продолжало ошарашенно стоять.

-Наш глава как всегда крут-прошептал Верммут Томлину.

-Согласен-кивнул тот.

-Так! Все в колонну по 30 стройся! -рявкнул Эрик, повернувшись к своим. -Наша очередь идти на равнины!

Маги и жнецы стали выстраиваться, а Эрик, то и дело поглядывал в ряды чародеев и жрецов. Вероника не шла у него из головы. Девушка оказалась на удивление милой и доброй. А в короле так и вовсе души не чаяла и восхищалась его мужественностью, хоть до сих пор и побаивалась. К тому же она питала слабость к генеральской форме и эльфам. Но вот времени особо подойти не было, да и определенный страх отказа останавливал. Эрик вздохнул и тут ему прилетел подзатыльник.

-Ну че замер то? Иди да пригласи-посмотрел на него Томлин.

-Легко тебе говорить-пробухтел Верммут, потирая ноющий затылок. От удара этого рыцаря у него часть хп слетела. -Она вот мне откажет и все. Тю-тю. А так хоть пофантазирую.

-И далеко ты на своих фантазиях уедешь?

Эльф довольно глянул на него и заулыбался:

-Ой далекоооо.

-Извращенец! -опять прилетело ему, и он снова потер затылок.

Когда весь отряд Эрика был собран и набафлен он скинул просьбу в чат и Лациф открыл им портал.

Они закупились свитками переноса, но сейчас те лежали на складе, потому как Лациф сам ходячий телепортатор. Привратник при этом совсем загрустил и он, чтобы поддержать бедного огра, подарил ему форму королевского служивого. Тот гордо выпячивал грудь и радовался, что король ценит его старания.

Наконец почти полторы тысячи магов вышли на равнины и Эрик, выкрикивая имена своих назначенных помощников, поделил всех на группы и отправил гриндить. Учитывая количество прибывших, локация быстро пустела, не успевая возрождать мобов. Оттого отряд уходил все дальше и дальше и вот на пятом часу безостановочного гринда от одной из групп пропали сообщения. Эрик долбил и долбил в чат, но все безуспешно, тогда он отправился по их пути и обнаружил группу магов и жнецов у себя под ногами. Они провалились в огромную яму под землей.

- Так, что за дела? - рявкнул Эрик. - Почему чат молчит? Чат может молчать только в одном случае. Если вы умерли!

- Генерал, да тут все молчит, - отозвался главный в группе, - тут даже магия не действует.

-Вот значит как- задумчиво протянул Эрик. - Так, вытаскивай их- махнул он своему отряду и те торопливо завошкались, а сам он тем временем отписался Лацифу и отправил координаты места.

Спустя несколько минут, открылся портал и к нему вышел Томлин с десятком сорнов.

- Вам приказано возвращаться - отчеканил рыцарь и Эрик, кивнув, скомандовал своим “Домой”.

Томлин запустил первую пятерню в образовавшуюся дыру и те своими естественными факелами подсветили помещение. Следом спрыгнул он сам и ещё трое. А два воина остались сторожить на верху.

Только они оказались под землей, как чат заглох и все экраны спали. Но это только у Томлина. Сорны же вообще никакой разницы не почувствовали. Они медленно двигались по ущелью, петляя между завалами, как услышали голоса вдалеке. Рыцарь тут же всех остановил. Прислушался.

Голоса принадлежали мужчинам и было сложно разобрать их слова, но кое-что удалось понять: план, приказ, вулкан, король, владыка. Томлин тут же отослал одного из сорнов на поверхность, чтобы тот всё передал Лацифу.

Оставшиеся рассыпались по подземелью, пытаясь разведать обстановку. Генерал бесшумно шагал по узкому проходу, внимательно всматриваясь в каждый сантиметр стен и пола, когда услышал возню и шаги совсем близко. Он осторожно выглянул из-за обрушенной груды камней и оторопел. Несколько сотен эльфов, экипированных в золотые доспехи, занимали расчищенное пространство под землей. Он вслушался в их разговоры, но больше ничего важного они не обсуждали. Это скопище нельзя оставлять просто так и рыцарь, дождавшись остальных, отправился на поверхность.

Лациф и Трия с Галишем уже ждали их, и доложив обо всем Верммут и Томлин напряженно смотрели на своего короля. Он же глядел на черный экран, разворачивая линии развития сценариев и пропуская килотонны информации через свой мозг. Наконец сосредоточенно взглянул на своих генералов и скомандовал:

-Томлин, пять сотен сорнов и зачистить подземелье, оставить пару темных для допроса. Еще пять сотен поставить в запас, пусть ждут команды если случится чрезвычайная ситуация. Магия там не действует, так что идите на склад и затарьтесь зельем у Лоры и Флами, на каждого по десять бутылок элитного. Лучшее снаряжение на тело и вперед. На все про все даю тебе один час. Эрик, бери своих и рассредоточьтесь по периметру, на случай если эти твари сиганут наверх. Трия- с тебя сотня лучших жрецов, Галиш-а с тебя десяток стелсеров, чтобы разведали все поверху и проверили равнину на наличие таких же подобных мест.

Генералы, поклонившись, отправились выполнять, а Лациф снова напряженно уставился на черные экраны перед собой. Он исследовал местность на карте, что нашел в базе данных, но на ней не было никаких подземелий. Вообще не было никаких подземных построек и даже туннелей. Пара золотых брошенных шахт и все.

“Что ж, вот и пора залезть в архивы.”

Из портала первыми вырвались стелсеры и сиганули в разные стороны, поделив всю карту на квадраты ответственности. Чат молчал, а значит они ничего не находили, наконец пришло оповещение, что в 20-ти километрах от подземелья ничего подозрительного не обнаружено, и маги с жрецами рассредоточились по территории, нарисовав печати и наложив заклинания по периметру, образовывая круг. Тогда сорны во главе с Томлином спустились вниз.

Эрик внимательно осматривался, когда чат снова запищал. Глянул и тихо выругался. Один из стелсеров нашел какой-то проход. Тут же все перераспределились, и часть магов со жрецами была отправлена туда.

Томлин медленно, но уверенно шагал впереди. Наконец они дошли до проема, который можно было считать входом и внимательно осмотрелись. Эльфы явно не ждали нападения, они расслабленно о чем-то беседовали и валялись на соломенных матрасах. Томлин поднял руку, раскрыл пятерню и опуская палец за пальцем,стал отсчитывать секунды. Все приготовились, рука махнула и пять сотен сорнов во главе с рыцарем кинулась в бой. Вооруженные палицами, косами, хопешами они понеслись, сметая всех врагов, которых видели. На пальцах пламенноглазые носили боевые кольца, что торчали шипами внутрь, именно они помогали им удерживать врага в мертвой хватке. У некоторых в руках были моргенштерны и сразу было понятно на кого они попали. От ударов этого оружия эльфы вопили как ненормальные и кровь от размозжённых голов летела во все стороны.

Томлин тоже времени зря не терял. Меч Кролуса метался между эльфами, разделяя их шеи на две части. Острое широкий клинок меча входил в хрупкие тела эльфов, словно нож в масло. Лучник пустил стрелу, но рыцарь отклонился и кинувшись к нему разрубил грудь, тот тут же упал и больше не поднимался. А на экране Лацифа появилось имя и подтверждение действия.

-Умри.

Нельзя было оставлять этих темных в живых, но не только потому, что он их ненавидел, но еще и оттого, что они крайне опасны. Такие мерзкие твари не заслуживают права жить. Лациф не пошел с генералами, пытаясь разобраться насколько он может довериться своему войску. Справятся ли они с поставленной задачей и насколько точно исполнят приказы. К тому же ему нужно было понять может ли он на расстоянии отдавать команды. И как оказалось может. Написанная им программа была подобна яду на клинках его армии. Он долго над ней корпел, старательно подбирал необходимые коды, генерируя целостную систему. И теперь с хищным оскалом он подтверждал запросы на стирание очередного файла и ждал, когда список закончится. При этом он внимательно наблюдал глазами своих генералов за происходящим. Да Лациф с каждым днем все больше напоминал себе какого-то робота, но теперь его это мало волновало, нет, скорее наоборот, это его даже радовало. Чем больше он погружался в игру, тем мощнее и быстрее он становился. Но этого недостаточно. Для безопасности своих детей и народа, ему необходимо стать еще сильнее и еще жестче, иначе враги сожрут их целиком.

Томлин носился с яростным криком между врагами, всем сердцем ненавидя этих тварей, за то, что они творили. А когда он поближе познакомился  со всеми девчатами так и вовсе затаил обиду на темных. Оттого он с улыбкой сносил им головы и ни о чем не жалел. Лациф сказал он рядом, он присматривает, а значит нельзя допустить промашку. У них благоразумный король, но он далеко не ангел. Накажет так, что мало не покажется.

Эльфы поняли, что сила не на их стороне и стали исчезать, кастуя возвращение.

-Чертовы твари! -заорал Томлин. -Не дайте им сбежать!

Однако местом их возврата оказался тот самый проход, что нашел один из стелсеров и сейчас остатки темных оказались в окружении магов. Те, получив приказ на поражение, не жалели скиллов и скоро земля обуглилась под огненным градом и замерзла от ледяных вихрей. Эльфы отбивались из последних сил, понимая, что деваться больше некуда. Их уровни не превышали сотый, а учитывая активную прокачку воины вулкана почти не уступали. Один Верммут пахал за двоих. Он успел подняться только до 60-го и сейчас Вероника стойко хилила его, потому как он прибыл с подкреплением к месту боя.

-Зажигайте костры-проорал эльф и жнецы зашептали. Темные загорелись и, громко вопя, стали падать на землю, рассыпаясь пеплом.

А Лациф, облокотившись подбородком на сложенные в замок руки, наблюдал.

-Что ж, эти возродятся, но оно и хорошо. Должен же кто-то рассказать тебе Сияющий, что близится конец!

Битва была закончена, и все были довольны. Кто-то пошел домой, а кто-то в офлайн. Лациф же вернулся к себе, переоделся в легкие льняные штаны и аккуратно лег рядом с уже спящей Сашкой.

Архивные файлы наконец-то распаковались, и он сосредоточился на экране. Информации было много и в основном она касалась сценариев игры. Однако ничего полезного он не обнаружил и о короне тоже ничего не нашел. Видимо срок хранения тех данных вышел, и они были уничтожены. Осталась только папка картографии. Лациф устало сравнивал территории, квадрат за квадратом, локация за локацией и уже на рассвете довольно прошептал:”Нашел!”

С утра он раздал генералам координаты обнаруженных подземелий и те немедленно отправились их проверять, а Лациф спустился в темницу, где под стражей всеведущего здесь Маффина находились два темных эльфа. Предусмотрительный Томлин притащил обычных рыцарей, так как пока ограничители магии только расставлялись здесь по местам, ведь раньше они были не нужны. И теперь пленные, сидя на стульях в тяжелых браслетах, ненавистно смотрели на Лацифа. Правда один со злостью, а другой со страхом.

-Расскажи мне все о планах вашего владыки и тебе не будет больно.

Верммут предложил премерзкий способ пытки крысоглотами. Однако это было слишком жестоко и до сих пор Лациф не пользовался им, но смотря сейчас на этих тварей, из-за которых погибла Илоя, из-за которой страдала Сашка и плакала Мирайя, из-за которой столько женщин погибло, ему хотелось немедленно бросить их в стаю этих острозубых созданий.

- Итак, кто ваш владыка?

- Наш владыка бог! -заорал один из них. - Он не эти нелепые божества, которым поклоняется Цивитас. Он истинный! Он прародитель этого мира!

- Прародитель говоришь. Как его имя?

- Богу не нужны имена! - темный смотрел на Лацифа с такой довольной рожей, что он не сдержался и врезал ему. Эльф качнулся, но с кровавой улыбкой захохотал:

- Что? Понял наконец, что такое ничтожество как ты не противник нашему владыке!

Лациф оскалился, и снова врезал ему. Скула на лице эльфа треснула и тот   перестав ржать, взревел от боли. Гомокул поглядел на его перекошенную рожу:

- Зачем вы убивали женщин?

- Мы звали- еле прошептал темный. - И он пришел!

- Идиоты. Мерзкие твари! - с отвращением, смотря на него процедил Лациф и излечил ему челюсть.

- Ты безликий? - удивлённо взглянул на него эльф. - Такие как ты паразиты, не имеющие ничего своего! - заорал он и получил новый перелом.

- Аа- цыкнул Лациф и снова залечил рану.

Он взял лицо темного за подбородок и выпустил острые когти, которые медленно впились в белую кожу и, проткнув ее, пустили красные ручейки по подбородку и шее.

- Что задумал ваш владыка?

Эльф смотрел в жёлтые глаза гомокула и медленно, сквозь боль, прошептал:

- Он убьет тебя безликий. И сотрет в пыль всех, кто тебе дорог. Так и знай.

Хруст и беловолосая голова отлетела с плеч.

- Мерзко, но полегчало- обратился он к второму эльфу, что все это время молча наблюдал. - Знаешь почему ты должен меня бояться? - посмотрел Лациф в его напуганное лицо. - Твой друг больше не воскреснет и даже ваш БОГ его не спасет.  А теперь скажи мне что задумал ваш владыка?

Отряд Трии вернулся, не обнаружив ничего подозрительного. Отряд Томлина тоже. А вот ни Верммута, ни Галиша не было. И чаты молчали. Рыцарь переживал за парней. Если Галиш может вернуться в реальность. То мир Эрика теперь здесь и страх сковывал военного. Он торопливо доложил обо всем Лацифу и тот явился перед ними.

- Томлин твоя группа со мной. Готовь отряд и отправляйтесь по координатам Галиша. Трия ты и твои люди ответственны за замок. С города глаз не спускать.

Портал открылся и десяток сорнов во главе со своим королем исчезли за мутной пеленой арки.  Они аккуратно спустились в подземелье, стараясь не поднимать шума. Ущелье было слишком узким и довольно крупный гомокул чувствовал себя здесь в тесноте.

- Хреновое место- фыркнул он. И дикие вопли боли разлетелись по подземелью.

- Верммут!

Лациф со всех ног бросился на голос и увидел своего парня. Эрик сидел, привязанный к стулу, весь в крови, у него не было левой руки по локоть и часть белоснежных волос была опалена огнем. Голова безвольно висела, изо рта стекали слюни, а глаза бессмысленно вертелись под полузакрытыми веками.

 Лишь мгновения хватило гомокулу, чтобы взбеситься. Имена замелькали перед глазами:

- Умрите! - и часть эльфов рухнула на пол, а часть осталась стоять. Над ними высветилась гильдейских принадлежность «Божьи слуги».

- Ах ты сука! Воруешь! Убить всех! - взревел Лациф и кинулся в самую гущу врагов, а сорны бесстрашно последовали за ним.

Копьё власти в руках гомокула нещадно разило врагов. Тут и там вырывались кровавые всполохи. Магические умения не работали и только золотое перо помогало в этой битве. Темные кидались на него как муравьи на тарантула, как мерзкие крысы на волка, откусывая каждая по кусочку.

- К черту вас всех! - прохрипел он. - Сдохните!

Плащ стал рваться на нем, копьё упало на пол и посреди каменного ущелья с диким рыком поднялся огромный белый волк. Его зубы обратились в заточенные длинные клыки, что подобно капкану смыкались на шеях эльфов, а могучие лапы просто разметали их в стороны, отрывая конечности и разрезая когтями белую плоть. Эльфы в ужасе бросились в рассыпную, но сорны ловили и добивали их. Полный хаос наступил вокруг, сражение превратилось в бойню, а оружие стало бесполезным. Эта битва была закончена.  Волк внимательно огляделся, из его глаз струился огонь, вокруг колыхалась почти неосязаемая красная дымка, он поднял морду к небу и пронзительно, разрывая перепонки, взвыл.  Пламенноглазые рухнули на колени, пред своим королем. И не смели поднять головы.

Медленно тело его менялось и снова приобретало человеческий вид. Он остался стоять посреди зала совершенно голым.

- Ну вот, снова плащ придется штопать.

Король достал из инвентаря свои домашние штаны. И стоя босыми ногами на холодном каменном полу, он смотрел как перед его глазами несутся новые имена и подтверждения:

“Томлин воюет.”

 Лациф глянул на измученного полуживого парня.  Он разрубил копьём веревки и бережно взял эльфа на руки. На нем не было никакого дебафа, это он проверил первым делом, ещё до начала боя.

- Все хорошо Эрик. Теперь все хорошо.

Все вернулись в замок. Его генералы были пусть и измученные, но живые. Однако сияние посмертного возвращения тоже не угасало у замковых ник. Служивые, вздыхая, топали к своим комнатам и что-то бубнили про, то, что эльфы твари и век бы их не видеть и еще какие-то ругательства. Натиэлль вернула в нормальное состояние Верммута и Галиша и теперь они спокойно спали. Лациф же с остальными сидели за столом.

-Трия, все зачищенные территории облазить, доложить обо всем. -скомандовал Лациф и поглядел на усталого Томлина. -Времена начинаются нелегкие друг мой.

-Так и есть. Но ты бы видел Галиша, -у Томлина руки дрожали. - Он лежал, без рук, без ног, просто кочерыжка с головой. Я чуть с ума не сошел от такого вида! Я много в армии повидал, но, чтобы вот так. Каким он проснется после этого? Кем он станет? Разве можно забыть о таком? Меня до сих пор преследуют кошмары. А эти-уголки его губ потянулись вниз, -а эти то дети Лациф!

-Не бойся, сразу как мы их потеряли, я выставил его связи на 0, больно ему не было-устало потер лоб Лациф. - А вот что касается Эрика...Нужно будет приглядеть за ним. Слишком уж много он пережил за последние месяцы.

В дверь постучались:

-Позвольте глава-склонил голову вошедший Алекс.

-Что-то случилось?

-Граф явился. Он ждет вас в комнате для новоприбывших.

-Какой это раз уже Лациф? -рыцарь поглядел на короля. -Он точно нас обманывает! Просто продлевает жизнь и сливает нас своему королю!

-Ему нечего рассказать о нас Томлин. Так что успокойся. Он вынужден являться каждые три дня, дебаф такой, да и новости мне нужны. К тому же ты знаешь, сколько я не пытался, а в замок по-другому не попасть. А тут эта тварь еще и гильдию создала под названьем “Божьи слуги” и теперь короля придется отлучать. Нам нужны эти атласы.

-Он уже три месяца вот так носится глава! Ну неужели вы думаете он и правда миники расставляет! -Томлин явно был не в себе. -Ему нельзя верить!

-Ты ведь знаешь, что ребята проверяют за ним-нахмурился Лациф, видя, что бедный вояка устал.

-Да, но...-вскочил рыцарь.

- Томлин! -хватило взгляда, чтобы тот затих и сел на место.

-Прости Лациф, я просто...мне оклематься надо.

-Вижу, -кивнул он. -Иди и отдохни. Завтра с утра совет.

-Да глава-и Томлин торопливо выскочил за дверь.

Лациф выдохнул и перенесся в комнату для новеньких. Граф, как и все прошлые 30 раз стоял перед ним с открытой картой, на которой светилась новая красная метка.

- Это был последний атлас король. Как ты и просил я поставил их все.

-Ты ведь знаешь, что пойдешь со мной?

-Знаю, -граф внимательно смотрел на него. -Что-то произошло?

-Почему ты так решил?

-Сияющий был в замке. Брату немало досталось и теперь войска снаряжаются. Тебе бы стоит поторопиться. Они готовы к войне.

-Что ж. Значит время пришло-гомокул внимательно посмотрел на бывшего богача перед собой. - Сегодня тут останешься или в темнице, выбирай.

-Тут-хмуро пробурчал граф.

Лациф подошел и заглянул пряму ему в глаза: -”Тогда спи, спокойно”-и улыбнувшись исчез.

 Он устало рухнул на кровать. День был тяжелый, сил не осталось даже думать. Сашка улыбнулась и, грациозно освободив свое прекрасное тело от платья, уселась на него сверху. Гомокул потонул в пленительных розовых очах и желание волной захлестнуло все его мужское естество. Влажные мягкие уста жрицы коснулись его губ. Медленно она осыпала все его тело поцелуями. Изящная ручка игриво соскользнула с обнаженного торса вниз и Лациф прикрыл глаза от наслаждения.

-Вам нужно расслабиться мой король-прошептала жрица ему на ухо, расстегивая ремень на брюках.

-Я весь твой Сашка.

Глава 10

  Филипп сидел на кресле и смотрел футбол. Кристен крутилась на кухне, переворачивая бекон на сковороде и что-то негромко напевая. Она готовила его любимые блюда на ужин. Как никак, а завтра их ждет невероятная битва. Цивитас еще не видел подобных сражений!

 Составив на поднос приготовленное, она подошла к нему и с улыбкой расставила тарелки на подставке его коляски.

-Спасибо Крис-поцеловал он ее в щеку.

 Они с Филиппом давно знакомы, слишком давно, и когда с ним произошла та трагедия, именно Кристен ждала его в аэропорту. Это она вкатила его на инвалидной коляске в дом и с тех пор никогда не оставляла одного. Сиделка. Кажется, так он ее называет, но ей плевать. Филипп хороший человек, добрый и отзывчивый, просто он замкнулся и потерялся, когда больше не смог жить прежней жизнью. А Кристен никак не могла привести его в чувства, словно стучалась в кирпичную стену, поверх которой налили бетона, и ко всему прочему обмотали колючей проволокой. Раз за разом она тонула в его отчаянии и терпела муки его оцепенения в этом мире.

Крис вздохнула и села на стул рядом с Филиппом. Хоть в гостиной и был диван, но на нем давно никто не сидел. Ведь тогда ей пришлось бы помогать ему слезть с коляски, а он этого терпеть не мог. По-первости  было очень тяжело. Вспомнить только ее первую попытку помыть его. Филипп кричал и ругался словами, которых она раньше и не слышала. А когда все же сдался, то потом тихо плакал всю ночь в подушку.

У него не было ног по самые бедра, но при этом и руки работали плохо. А точнее они дрожали, постоянно, все время, даже когда он спал. Врачи лишь руками разводили и говорили, что это психосоматика, а не физический недуг. Оттого первое время он не мог сам есть, не мог сам пить, ванна и туалет тоже для были огромной проблемой. А Кристен была рядом, поддерживала и ждала, когда он придет в себя.  Филипп часто кричал по ночам, так громко, что она мгновенно просыпалась, хотя и находилась в другом конце коридора. И Крис бежала к нему, крепко обнимала и шептала, что все в прошлом. Что больше ему не будет больно. Но кого она обманывала? Его жизнь, каждый день приносила ему неимоверную боль. Он не чувствовал себя полноценным человеком, а что хуже всего, не чувствовал себя мужчиной.

И вот однажды ее племянник предложил поиграть с ним в онлайн-игру. Там не нужны ни руки, ни ноги. Там нужны только мысли. И когда Филипп перенесся в этот мир вместе с ней, и понял, что там он может ходить, он буквально переехал в ту жизнь. Он хотел остаться в том мире и больше никогда не возвращаться обратно. Филипп бредил мечтой поселиться в Цивитасе. Он даже искал возможность совершить подобное, но Крис мало в это верила. С тех пор Филипп ожил. Наконец стал улыбаться, стал говорить с ней. Они часто обсуждали игру за обедом и дрожь в его руках прошла, а с ней и многие его страхи и комплексы.

Но сейчас перед ней сидел ее старый знакомый, уверенный в себе и своих силах прежний Фил Сманс. После встречи с Лацифом, он снова почувствовал себя настоящим мужчиной. Ответственность, что этот король возложил на него, спасла и придала новых сил. Тому хватало лишь легкого хлопка по плечу, чтобы вырвать ветерана из очередной депрессии. Он словно вытащил Фила из замкнутого круга его извечного ада. Он стал его дверью из темноты, и светом, к которому тот постоянно стремился.

 Крис улыбнулась: “За это она будет вечно благодарна ему. Этому королю удалось то, чего она так и не смогла. Ее Филипп снова захотел жить.”

Эрик топтался на месте в ожидании жрицы. Он таки решил пригласить ее на свидание. Сколько бы Томлин не давал ему подзатыльников, но это смелости не предавало. А вот слова Лацифа мгновенно пнули его со старта.

“А секс-то у тебя был? А то так и помрешь девственником.”

“Вот они золотые слова!”- Эрик хмыкнул.

 Глава, как всегда, бьет по самому больному. Не вышло у него найти себе девушку в той жизни, да и мало они его интересовали. А тут... Кто знает, а если завтра и правда будет его последний день? Никогда бы он не подумал, что будет жить в мире, где существует магия и есть настоящие рыцари. Нет. Он гнил в своем старом доме и терпел побои отца в надежде, что случится невероятное чудо и все изменится. Но даже в самой бурной своей фантазии он не мог предположить, что все изменится так.

Лациф уговаривал его остаться во главе стражи в замке на время битвы, но Эрик напрочь отмел это предложение. Если генерал струсит, его отряд отречется от такого командующего. Верммут не может так низко пасть. В этой жизни ему выпал шанс совершать поистине геройские дела - защищать невинных и карать виновных. Он не может просто отсиживаться на вулкане.

Вероника наконец показалась на улице и торопливо побежала к нему. Эрик сделал несколько шагов вперед, но страх снова прибил его к земле.

-Привет-с улыбкой поприветствовала его девушка. Она очень миленького создала себе персонажа. Это неко, девушка кошка.  Из-под ее коротеньких светлых волос проглядывали маленькие черные ушки, а из-под жреческого наряда то и дело выглядывал длинный кошачий хвост. У нее были глаза разного цвета, но это лишь выделяло ее среди остальных и придавало определенной пикантности и без того необычному лицу.

 Эрик хмыкнул:” Вкус у него, конечно, интересный. Может поэтому он до сих пор девственник?”

-Привет, -наконец парень собрался с мыслями. -Я хотел спросить. Может сходим...куда-нибудь. Все-таки завтра в столицу. Мало ли что...

-Что? -девушка не понимающе взглянула на него. -Игра же. Чего ты?

-Тут такое дело-почесал затылок Эрик.

“ А как ей все объяснить, ничего при этом, не объясняя?”

 -Я знаешь могу больше и....не зайти.

-Почему?

-Да...есть обстоятельство одно-выдохнул он, медленно и неумело подбирая слова.

-Вот оно как. Тогда, конечно, давай-улыбнулась Вероника.

-Правда?

-Да, -кивнула девушка. -Я с радостью!

-Отлично! -Эрик облегченно вздохнул. -У меня есть чем тебя удивить!

Спасибо Лацифу, тот накидал ему координат самых интересных мест в Баклее. Здесь были и небесные корабли, что медленно плыли по небу, ведомые порывами семи ветров, летучие рыбы, которые пронзительно кричали, и расправив свои огромные плавники, подобно крыльям, неслись по нескончаемым синим просторам и даже комната для влюбленных, где Эрик наконец- то решился взять Веронику за руку. А в конце их прогулки невероятный ресторан под открытым небом, освещенный лучами богини луны.

-Красотааа-прошептала девушка, глядя на серебряное сияние. -Так вот играешь и даже не замечаешь, что над головой еще один мир.

Эрик нервно стучал пальцами по столу и наконец неуверенно спросил:

-А сколько тебе лет в реале?

Девушка нахмурилась и прикусила нижнюю губу.

-Ты, -напрягся эльф, - только не ври. Даже если тебе 10, не страшно. Мы все равно будем друзьями.

Говорил то он это, а мысленно умолял небеса, чтобы ей было хотя бы лет...

-Мне 19.

“Слава Богу!”

-А тебе?

-Мм?

-Сколько тебе лет?

-Можно сказать и мне уже девятнадцать-улыбнулся Эрик.

Они смотрели, друг на друга не отрывая глаз, но он так и не рискнул ее поцеловать. Потом не торопясь, пошли до атласа Сайтро, держась за руки, он обнял ее на прощание, и сумев сказать лишь: «Ну пока» умчался восвояси.

Эрик был зол сам на себя и шагал прочь, ругая собственную трусость, сложным трехэтажным матом, наконец остановился и выдохнул. Обернулся и помчался назад. Он оказался прямо за ее спиной, настроился и осторожно тронул за плечо:

-Вероника, прости я...

Девушка повернулась к нему, счастливо улыбнулась и прижалась к его губам. Парень замер на секунду от неожиданности, но тут же, придя в себя, расплылся в радостной улыбке, обнял Веронику и поцеловал в ответ.

Но бодрствовал не только Верммут. Томас сидел в кровати до самого рассвета, тоскливо глядя на светлеющее небо. Мирайя смотрела на луну, уговаривая богиню матерь, присмотреть за папочкой. Хоске и Лора тоже не спали. Отцовское сердце кровью обливалось при мысли, что он может вновь потерять сына. А маленькая женщина нервно теребила шитье, ведь руки дрожали от страха. Элизабет стояла у статуи Илои. Великолепное творение лучшего скульптора в этом мире. Словно из огромного брильянта была соткана нежная дева с алыми волосами. Она смотрела в небеса и к ним тянула свои руки, в которых горел нескончаемый огонь. В его всполохах и мерцании, что отражались от ее блистающих граней, дева освещала замковую площадь подобно огромному факелу. Лациф часто приходил сюда. Вокруг Илои медленно расползался прекрасный сад. Все больше народа то и дело останавливались здесь, чтобы полюбоваться и просто отдохнуть душой в тишине. Вот и Элизабет наконец-то добралась, она присела на скамью и покачав головой, спрятала заплаканное лицо в ладонях.

 Досс сидел за столом, глядя на полный бутыль настойки. Он так и не решился его открыть. Старик глядел на свою семью и каждый раз вспоминал того гомокула, что вернул их ему. Никто, никогда из героев не возвращался обратно. А этот пришел, да ещё и спас всех. “Ничего, когда король вернётся с победой, они опустошат этот бутыль до дна!”

Натиэлль все крепче жалась к Лацифу, боясь, что это в последний раз. А он мирно дышал рядом, хотя и не спал. Он до сих пор не нашел способ обезопасить своих согильдийцев от Сияющего. Ему нужно, что -то, что прицепит весь его народ к нему раз и навсегда. Чтобы, эта тварь не мог с ними ничего сделать. Ведь если он наложит тот свой дебаф на целый город Лациф не успеет спасти всех.

И все чаще он вспоминал о благословении богини матери. Что если он принесет ей в дар что-то настолько стоящее, что она поможет с решением его проблем? Или ему нужно просто на просто поглотить эту программу, и он сможет сделать все сам? Эти мысли уже довольно давно крутились в его голове.

Эти три богини, какие-то особенные программы, обладающими правами доступа к самым неожиданным и полезным бафам и умениям. Лациф много думал и над тем какой дар принести лунной матери, чтобы она спустилась к нему. И на ум приходило только одно. Король лукасов. Прекрасный дар, за который можно попросить соответствующую награду.

- Любимый- прошептала Натиэлль.

 Лациф улыбнулся и повернулся к ней, отбросив пока все другие мысли.

- Что такое?

- Знаешь, а ведь мы даже не отпраздновали рождество.

- Рождество?

- Да. Все-таки теперь у подножия целый город, да и детей не мало. Нам нужен праздник. Как ты думаешь?

Он знал, что ей страшно. Знал, что руки ее холодные не от того, что она замёрзла, знал, что губы дрожат не от обиды. Поэтому он положил свою горячую ладонь на ее нежную щеку и поцеловал:

- Тогда предлагаю Сашка устроить праздник, когда мы вернёмся. Это и будет наше рождество!

Она грустно улыбнулась и заплакала, спрятавшись в его крепких объятиях.

Джонни сидел перед выключенным телевизором. Телефон разрывался уже несколько дней, но он не хотел поднимать трубку. Это явно Николас хочет пригласить его поиграть. Но он и так прожил дольше, чем обещал доктор Тольски и если  и хотел сесть за игру, войти в Цивитас и крепко обнять всех своих, то боялся этого делать. День ото дня он чувствовал себя все хуже и хуже. Все ломило, и голова была в постоянном тумане. Его уже несколько недель рвало кровью. Вся еда мгновенно выходила обратно, живот тянуло и жгло, он то и дело терял сознание. Постоянная слабость и апатия преследовали Джонни. И он ждал смерти как спасения.

Он действительно хотел умереть и пусть его пепел хоть на помойку выбросят, лишь бы с концами. К тому же он знал, что зайди он в игру, и Лациф уговорит его остаться. Под напором этого гомокула кто угодно сдастся хоть в плен.  Оттого сейчас он сидел дома на протертом до дыр кресле с нетронутым пивом в руке. Джонни плохо улавливал общий смысл происходящего, но осознал момент, когда звонки прекратились. Он облегченно вздохнул. Ему уже давно хочется тишины и спокойствия. Внизу живота невыносимо больно дернуло, Джонни вскрикнул и уронил пиво на пол.

В дверь забарабанили. Кряхтя, он медленно поднялся с кресла и поплелся на стук. Потянулся к ручке, открыл и, уже падая на пол, увидел напуганное лицо Николаса. Но боль, что мучила его так долго вдруг резко прошла и стало невероятно легко. Джонни счастливо улыбнулся:

-Наконец-то!

 Подстриженный по моде, и аккуратно выбритый мужчина в черном костюме стоял на мосту с урной в руках. В завещании мистера Танги было всего три пункта. Отдать дом и имущество в собственность детского дома в Кливленде. Отдать виртсистему и УВВИ Николасу Доллу, а прах развеять с моста Амбассадор. И вот сейчас Ник смотрел на воды Детройта и вспоминал слова Джонни, о том, как когда-то Эрик спас его на этом самом мосту. Жаль, но это не было спасением. Он лишь отсрочил его дату смерти. Уже тогда, на Амбассадоре Джонни отказался от своей жизни.

 Грустно вздохнул и перевернул урну. Серый пепел, подхваченный ветром, плавно полетел вниз, рассыпался на волнах и навеки утонул в мутных водах темной реки. А Николас достал из кармана телефон и открыл фото той бумажки, что когда-то дал ему Джонни.

- Что ж Лациф. Надеюсь, я найду тебя.

Глава 11

 Королю не спалось. Они сделали все, что было нужно. Все приготовления к завтрашней битве закончены. Но тревога не отпускала его. Он аккуратно сел на край кровати, стараясь не разбудить сопящую рядом Сашку. Кроме Сияющего, у него есть ещё одна проблема. Это те, кто сидит по другую сторону экрана. Те, от кого зависят сервера. А что, если их отключат?

Тогда все, все они закроют глаза навсегда. Лациф следил за ежедневным онлайном и пока он рос, он был спокоен. Но что будет если Цивитас перестанет приносить прибыль? Если этот проект станет нерентабельным? Будь он на месте акционеров, проголосовал бы за отключение серверов. Особого выбора эта ситуация ему не давала. Он вздохнул и открыл окно исходящих сообщений.

Солнце только поднималось и хватало небо ярко оранжевым заревом, когда Натиэлль проснулась от его тихого шепота. Она сонно улыбнулась:

-Доброе утро.

-Доброе.

-Пора?

-Да-кивнул он.

Лациф провел пальцами по ее шелковым густым волосам, тяжело вздохнул, натянуто улыбнулся и впился в ее губы. А потом резко встал, накинул плащ и распахнул перед собой арку.

Натиэлль крикнула ему в след:

-Я люблю тебя ты слышишь! Обязательно вернись!

Он улыбнулся и ответил уже по другую сторону портала:

-И я люблю тебя Сашка. Не бойся. Я вернусь.

А в общей гостиной его уже ждали. Сегодня здесь собрались все. Генералы, советники, казначей, дворецкий, Лана, зельеварцы, отец, сестра и   его дети.

-Папочка! -Мирайя кинулась к нему в объятия. Лациф присел и прижал дочку к себе, а следом притянул и стеснительного Томаса. Они стояли вот так в обнимку, а он боялся их отпустить.

“А что, если ничего не выйдет? А что, если все будет не так, как он задумал? Что если и их он не сможет уберечь? Что будет с ними если сам сгинет?”

В его глазах метались боль и страх.

-Ты ведь вернешься? -Мирайя смотрела на него своими алыми глазками, и он постарался улыбнуться:

-Конечно милая.

-Не бойся сестренка, -потянул ее к себе Томас, -нашего отца никому не одолеть! -он улыбнулся сквозь накатившие слезы. Лациф заглянул в глаза одному, потом другому, поднялся и кивнул:

-Так и есть! Ты ведь помнишь? Папа вас никогда не оставит!

Он взмахнул рукой и открыл портал.

Натиэлль умоляла его остаться, отец, даже Досс и те хотели, чтобы он наблюдал из замка. Но разве он мог? Его армия и целостность народа держится только на вере в силу короля. Останься он в час такой битвы и сорны тут же сорвутся с поводка, его сочтут трусом и перестанут уважать, а значит перестанут слушать. Это и есть конец всему королевству вулкана. Он должен быть на поле боя, он должен стоять впереди и именно по его приказу должна начаться атака. Только так. Другого не дано!

Ещё раз посмотрел на всех. На тех, кто стал его новой семьей, на их тревожные взгляды, грустные улыбки и шагнул в мутную арку, а следом за ним пошли его преданные генералы. Они появились в комнате для новичков, прямо перед графом и тот тут же вскочил с пола.

-Надевай, -кинул Эрик ему доспехи. -Сделаем твою тушку потолще.

Тот торопливо стал одеваться. Руки его дрожали, он то и дело промахивался в застежках.

Лациф подошел к нему и остановил:

-Смотри на меня-граф замер, снова увидев прямо перед собой эти желтые волчьи глаза, когда его информационный экран оповестил, что дебаф “Сожжение” снят.

-Сегодня ты сам сделаешь свой выбор и понесешь за него ответственность.

Богач был жутко напуган и смотрел на него глазами виноватого камикадзе. Лациф            нахмурился, но что-то менять было поздно. Он поглядел на Томлина.

- Ты как?

-В порядке глава.

Ему и правда стало лучше и в основном благодаря стараниям Эрика и Галиша. Парни довольно легко перенесли произошедшее и успокаивали старика Томлина как могли.

-Тогда идем.

Они перенеслись на общую площадь и Лациф предстал перед своим многотысячным войском. Барги за эти месяцы постарался на славу, он набрал еще пару тысяч солдат и сейчас они все в предчувствие сражения нетерпеливо ерзали на месте.

-Настал час битвы, к которой мы готовились с самого начала нашего пути!

Черные, полыхающие огнем воины все, разом обратили свои взоры на него.

-Мы совершенно разные, кто-то пришел к нам из другого мира, а кто-то нашел свой мир здесь! Но в одном мы едины! Нельзя позволять сволочам убивать невинных! Мы как истинные воины должны защитить тех, кто не может постоять за себя сам! Наши дома! Наши семьи! Кто бы не хотел стать в глазах, своих родных и любимых героем!? Все мы мечтаем совершить что-то непостижимое! Так давайте! Сегодня! Докажем себе и этому чертову миру, что мы можем все! Потому что мы Бессмертные!

-Да! -вторили ему войска.

-Да! -взлетело вверх их оружие.

-Прекрасно! -улыбнулся Лациф. -А сейчас! Закройте глаза и представьте тех, кто дорог вам!

По армии прокатилась волна фиолетового сияния и служивые тут и там удивленно вскидывали брови, разворачивая консоли.

-Это мой вам подарок! Знайте, что пока ваш король с вами, никто не сможет навредить вам!

“Наложен эффект- Покровительство Лацифа:

Отсутствие возможности наложения вражеского дебафа.

Время действия 3 часа. И пусть длань врага принадлежит самому богу, вы останетесь невредимы, покуда вас хранит король вулкана.”

Этот баф Лациф создавал, обходя все ограничения и ища лазейки. Помогло ему то, что программа до сих пор видит в нем непись. И как король он мог благословлять своих подданных. Он посмотрел на замок, на статую, что стояла в парковом саду среди цветов и пророкотал:

-Да начнется же бой!

Выдохнул...

Солдаты стали перемещаться. Все те мини атласы, которые три месяца расставлял по замку Аларуса граф, переносили только 50 человек за раз. Именно из-за этого все и заняло столько времени. Лациф посмотрел на исчезающих солдат, хмуро глянул на напуганного графа и переместился сам.

Натиэлль медленно поднималась вверх по лестнице. Сотни раз она ходила в зал силы, но сегодня был особенный день. Запечатав двери магией, она подошла к струящейся вверх мане, коснулась руками этого теплого потока и засияла. Все тело, каждая его частичка источала энергию. Жрица подняла руки к небу и этот свет разлетелся по замку и огромной волной накрыл все королевство от вершины вулкана до самого его подножия. Щиты поднялись, печати восстали, и вся округа накрылась мерцающей голубой пеленой барьеров. Так Натиэлль и застыла, сияя лазурью и устремившись взглядом в небо.

 Лациф появился, как и было задумано, перед дверями замка Аларуса. Короля тут же окружил отряд Томлина. Они были готовы. Свои благословения на воинов наложили абсолютно все, банки с зельями маны и хп у каждого в инвентаре. А главное настрой! Все они хотели воевать!

Все шло по плану, но тут загромыхал колокольный набат, оповещая о вражеском проникновении на территорию замка. Их явно ждали. Тысячи воинов Баклеи кинулись в атаку, а короля Аларуса  не появилось. А это значит, что он в замке. И скорее всего в стенах этого высокого, но довольно уродливого строения магия не действует, как и в подземельях Темных. И наверняка, Аларус сидит где-то очень далеко от входа и между ним и Лацифом не одна тысяча воинов.

Стратегию боя обсуждали сотни раз и теперь каждый точно знал, что ему делать.  Сорны отбивали короля от вражеских ударов, пока он пытался открыть замковую дверь. Сияющий явно над ней поколдовал, ибо на магические или физические атаки она вообще не реагировала. Его сознание унеслось в пучины системы, и он как домушник, что подбирает нужную отмычку к замку, пытался найти правильную комбинацию цифр, чтобы открыть эти огромные тяжелые двери. Аккуратно выбирая необходимые знаки, и формируя код, он наконец нашел ключ и двери распахнулись.

-Зачистить стражу! Аларус мой! -заорал Лациф, и они кинулись внутрь.

Однако дверь захлопнулась прямо за ним.  В замке было темно, лишь факелы на стенах, чуть освещали большую круглую залу. Попробовал сколдовать исцеление, но не прошло. Он сжал покрепче древко копья и медленно пошел вперёд. Ни стражи, ни короля, лишь полумрак и дверь перед ним. Потянул за ручку.

- Да ты издеваешься! - не веря собственным глазам охнул он.

 Перед Лацифом стояла огромная трехглавая змеюка.

- Мать твою, да он сделал из этого замка данж! Значит ты босс этого этажа- поглядел Лациф на ее длинное извивающейся тело. Она переливалась всеми цветами радуги, изо ртов с шипением вырывались языки, а с клыков капал яд мерзкого грязно-желтого цвета.

- Что ж Сияющий, тут ты молодец. До такого я бы не додумался.

В обычные дни на этого змея целой гильдией ходят. Набирают сто человек в полной экипировке и идут. А при этом бьют ее целый час напролет. Нельзя попадаться под ее клыки, а тем более под капающий яд. Касаясь мраморного пола, он плавил его как пластилин. А убить эту змею можно одним способом- отрубить все ее головы.

 Лациф сосредоточенно посмотрел на трехголовую, что ползала из угла в угол:

- Умри.

Не сработало.

- Сожжение.

Ничего.

- Ясно. Значит руками? - поглядел он на золотое перо, что так часто выручало его и вздохнул.  Скинул плащ, и отправил его в инвентарь вместе с копьем. Глаза блеснули огнем и напротив змеюки вырос огромный белый волк.

“Что ж, так у меня есть шансы!“

 И он кинулся в атаку.

Томлин колотил замковые двери со всей своей силы, но те не получали никакого урона. Рыцарь в ярости стал пинать их, долбить кулаками, он громко орал от бешенства и звал Лацифа, но тот не отзывался. Чат его затих и Томлин впадал в истерику. Трия подбежала к нему и схватив за плечи закричала:

-Соберись! Король сильный! Чтобы не затеяли эти твари, все получится! Он непременно откроет нам проход и тогда мы ворвётся и убьем каждого кто встанет у нас на пути!

 Томлин, торопливо закивал, сделал несколько глубоких вдохов и, покрепче сжав меч в руках, кинулся в гущу битвы, ведя за собой свой отряд.

Лациф метался по залу, уворачиваясь от хлестких ударов тяжелого хвоста. Он то и дело вскидывал свои когтистые лапы и резал морды змей, но те заживали. Нужно добраться до шеи, но как, если он один, а головы три? Каждую его атаку одна из них кидалась на защиту другой. Лациф зверел, а по экрану неслись нескончаемые имена и подтверждения. Значит ребята живы, значит они борются.

Волк и змея носились по огромной комнате, и хоть их удары были невероятно сильными и наносили тысячи урона, но ни стены, ни крыша не рушились от их них. Эта беготня затянулась, ему не выйти из этого боя без ран. Он резко остановился сбоку трехглавой и вцепился в ее шею, оставшиеся головы тут же потянулись к нему. Одну из них Лациф успел прижать лапой к полу, но вот третья впилась в его бок своими клыками и пустила яд. Желтая жидкость потекла по волчьей шерсти, обжигая ее и добираясь до розовой шкуры. Запахло паленым. Перед глазами Лацифа встал Эрик, его волосы и кожа на голове, его изуродованное тело.

-Ах же ты тварь! Так это твой яд был! -волк в ярости взревел, сомкнул челюсти и оторвал змеиную голову, когти впились в череп другой, а свободной лапой он вмазал третьей и размозжил скользкую башку. Куски драной плоти и жижа из крови и яда растеклись по стене. Послышался хруст второго черепа под волчьей лапой и Лациф тяжело дыша рухнул на мраморный пол. А потом громко, так громко насколько только смог, завыл.

Ребята за стеной замерли на секунду, услышав волчий зов.

-Живой! Король живой! -заревел во все горло Верммут, и новая порция магических атак легла на земли Ависволата. Граф был привязан к эльфу, как преследователь, он не мог отойти больше, чем на тридцать метров и получил уже не мало ударов. Однако Вероника то и дело лечила и его раны вместе с ранами Эрика. Верммут получил накануне битвы указания насчет этого богача. Если это окажется ловушкой или что-то пойдет не так, положить его под меч Томлина. И вот сейчас эльф в ярости мотал эту сволочь по полю боя, чтобы он перед смертью помучился и увидел, как рушится его жизнь.

-Верммут! - вдруг закричал граф. -Я знаю, как разрушить ворота! Нужно снести смотровую башню! -указал он, запыхавшись, на высокое круглое строение рядом с запертыми гигантскими вратами.

Эрик недоверчиво поглядел на него, потом на башню.

-Я правда говорю!  Нужно, чтобы пика на крыше рухнула на ворота! По-другому их не открыть! Я клянусь! А потом можешь убить меня! -закричал граф.

Эльф выругался и развернул часть своего отряда к башне. Все выстроились с левой стороны, пытаясь уронить эту вышку. Маги кастовали самые мощные скилы, жнецы призывали всю возможную нечисть, и та, поднимаясь, заставляла землю дрожать. Башня начала поддаваться и на помощь Эрика прибыла часть отряда Томлина. Все разом они медленно, но верно лишали вышку очков прочности.  Верммут краем глаза следил за графом, пытаясь понять, что же он задумал. Но тот лишь внимательно смотрел на огромную острую пику, что терялась где-то в облаках.

 Воины вулкана делали свое дело, но их король тоже не дремал.

Волк, немного отдышавшись, поднялся на ноги и поглядел на дохлую змею, валяющуюся на полу. Секунда и в его руке появился лунный камень. Редкий реликтовый усилитель для любого оружия. Улучшает характеристики совершенно рандомным образом, но, если повезет, можно заполучить невероятные значения урона. Лациф отправил камень в инвентарь и бесшумной поступью двинулся дальше. Его бок кровоточил, но сейчас это мало его волновало. В этом обличие он сам как элитный толстый моб. Долго придется его убивать.

Коридор был широким, так, что даже огромному волку было просторно. То ли Аларус так любит свободное пространство, то ли этот хмырь Сияющий постарался. Вокруг мерцали факелы, их огненные тени играли на стенах и потолке, изображая самые небывалые формы. Лациф смотрел на них и это успокаивало его. Он давно понял, что, став королем вулкана и правда слился с ним воедино. Он мог создавать огонь из всего к чему прикасался на горе. Словно сам вулкан даровал ему силу и всячески поддерживал своего короля. Но здесь. Здесь этот Сияющий закупорил все его возможности. Он словно на боксерском ринге, где может полагаться только на грубую силу и холодный расчет.

Впереди показалась вторая резная деревянная дверь и огромная когтистая лапа разнесла ее в щепки.    Очередная просторная, почти пустая комната напоминала бальный зал. В углу стояли музыкальные инструменты: рояль, виолончель и пара скрипок, а по стенам несколько стульев вот и вся мебель. В темноте, у дальней стены Лациф разглядел трон, оскалившись, кинулся к нему и вырвал с корнем из мраморного пола. Грохот растерзанного тронного места и рев тигра он услышал одновременно. Из противоположного угла к нему несся 25-ти метровый элитный моб.

-Уже не удивляешь Сияющий-рявкнул Лациф и побежал навстречу.

Волк и тигр столкнулись, поднявшись на задние лапы, оба попытались вцепиться в шею и оторвать башку противнику, но не вышло ни у одного. Этого тигра нужно просто убить. Однако хиты Лацифа хоть и медленно, но тают от кровоточащей раны, а вот полосатый жив здоров и совсем не ранен.  Волк зарычал и снова понесся вперед, он разогнался прыгнул и, оттолкнувшись от стены, приземлился на спину тигру. Тот заревел от впившихся в хребет острых когтей. Тигр был крупнее Лацифа. Даже в обличье волка он уступал ему в размерах, но это не значит, что он проиграет. Врага можно убить по-разному, и острые волчьи когти лишили тигра одного глаза.

“РРРААА” взревел тот и скинул Лацифа на землю, он сделал несколько кувырков и врезался со всего маха в стену, отчего все здание задрожало и с потолка посыпалась лепнина.

“Так разрушить все-таки можно”-пронеслось в голове, и он резко перекатился в сторону, уклоняясь от тигриных когтей.

Зверь не унимался и Лациф, смотря в его разъяренные глаза сам приходил в ярость. Все меньше он видел имена перед глазами и все больше слышал звуки за стенами, все ярче становилась картина происходящего и все сильнее ощущались запахи, окружавшие его. Он чуял как пахнет тигриная шкура и мерзкий едкий запах крови, что была уже повсюду.  Все его человеческое естество поглощало волчье сознание. Его глаза заструились огнем и Лациф, бешено взревев, повторил свой трюк, лишив тигра второго глаза. Падая, он вцепился в его хвост и тот запищал, подобно домашней кошке, на которую ненароком наступили. Тигр и волк разлетелись в разные стороны и стены вновь заходили ходуном. Полосатый ринулся к Лацифу и, уткнувшись лбом в его раненую, кровоточащую бочину, просто потащил вперед. Волк дергался, но вырваться не получалось. Он впечатался в стену, обрызгав ее новыми кровавыми каплями и пустив по ней первые трещины.  Белый еле поднялся, хрипло дыша и харкая кровью, он только поднял голову, как тигриная лапа махнула снова и на светлой морде остались четыре глубоких кровавых следа. Лациф взвыл от боли, разум уступил место ярости, и он кинулся на тигра. Один глаз заливало горячей бордовой кровью, бок жгло и кололо, ребро, несколько клыков и когтей сломано, а он лупил своими лапами по полосатой туше и рвал его по частям. Наконец тигр сумел извернуться и вмазал волку, тот отлетел в сторону. Пусть медленно и на дрожащих лапах, но все же поднялся. Они стояли, тяжело дыша и смотря друг на друга.

“Сможет ли он в таком состоянии победить этого тигра?”

 А что еще важнее, он не знал сможет ли он после этой битвы пройти следующий зал. Но учитывая, что в игре таких толстых мобов как этот только два, Лациф надеялся, что за третьей дверью сидит король Аларус. Но с кем он там?

Новый рев и тигр снова кинулся в атаку.

-Как ты меня достал! - пророкотал белый и, бросившись под могучую тушу полосатого, впился в его грудь. Он вырвал кусок алой плоти, тот взревел от боли и попытался отойти, но волчья пасть отхватила новый кусок. Зверь хрипло выдохнул и, сделав несколько шагов, упал. Он смотрел своими оранжевыми глазами в желтые глаза волка, ожидая последнего удара.  Тигринная бочина  часто вздымалась, полосатый болезненно хрипел, и волк, приподнявшись на задних лапах, со всей силы опустился на голову тигра, спасая его от долгой мучительной смерти. Зверь затих, а Лациф сел рядом.

“Как же он устал.”

Жизни осталось 20%, выпил все взятые с собой зелья, но рану те не исцелили, а очков здоровья прибавилось всего ничего. Для волка эти зелья никчемный мусор. Лациф вздохнул:

 “Нужно будет попросить Лору придумать особое питье.”

Он сосредоточился на тигре и в его инвентарь перенесся посох провидения.

-Ну надо же-хмыкнул Лациф. -Эрик будет рад.

Король вулкана глянул на потрескавшуюся стену, по другую сторону которой слышался звон металла и громкие крики заклинаний. Медленно поднялся на все четыре лапы и снова громко взвыл.

Башня никак не хотела поддаваться, народ стал злиться и приходить в ярость. Короля так и нет, воя уже давно не слышно. А что, если все кончено? Что если Лациф уже мертв? За что же они тогда сейчас бьются? Целый конвейер то и дело умирающих и воскресающих воинов шнырял туда-сюда. Жрецы встречали их у порталов и сразу восстанавливали хиты и ману. Они выпили уже не один литр зелья и тоже устали, то и дело поглядывая на замок и все еще целые ворота. Покровительство Лацифа давно спало и теперь они держались лишь на собственной стойкости да ожидании, что волк снова завоет.

И дождались! Гулкий пронзительный рык оглушил всю округу, и солдаты счастливо встрепенулись.

-Король с нами! -закричала Трия, то и дело подбадривая и мотивируя солдат.

Они отбили большую половину территории замка, но понимали, что пока Аларус жив эта битва бессмысленна и генералы молились за своего главу, всем сердцем веря, что он справится. И тут послышался грохот падающей башни, глазам показалась острая пика, что быстро понеслась вниз и, коснувшись ворот, она словно нож по маслу разрезала их и те рухнули, а вместе с ними пали и барьеры.

Солдаты заликовали и почувствовав свободу наконец вырвались из этой ловушки, рассредоточившись по столичной площади. А Эрик благодарно кивнул графу и кинулся в очередной бой.

Лациф хромая на одну сторону толкнул следующую дверь.

Перед ним открылся хорошо освещенный, роскошный зал. Волк довольно оскалился, когда увидел сидящего на троне напуганного Аларуса. Да только вот все сотни метров между ними занимали стражники 150-го уровня.

“Так вот что ты придумал Сияющий. Хочешь, чтобы меня убили эти люди словно я моб какой-то. Словно я вовсе не охотник, а жертва.”

Лациф фыркнул и взревел:

-А вот хрен тебе!

 И кинулся вперед. Он носился между стражей, уворачиваясь от острых пик и то и дело, насаживаясь на лезвия мечей, он давил под собой стражников, но те возвращались вновь. Весь в мелких, но многочисленных порезах, полоса здоровья перекатилась в красный сектор.

Волка загнали в угол, в него упиралось несколько сотен блестящих шил. Яростно рыча и скаля зубы, он смотрел на врагов и судорожно искал выход, как вдруг увидел тех рыцарей, что когда-то пощадил на столичной площади. Они стояли, смотря на него, а один из них указывал мечом на трещину в стене. У Лацифа все равно не было других вариантов.

-Сюда! -громко заорал один из них и алебарды отвлеклись на мгновение.

 В эту самую секунду белый кинулся с противоположной стены прямо туда. Он либо сейчас обрушит тут все, либо сожрет их. А стражники воткнули свои мечи в тонкие трещины, делая их еще обширнее, и огромный волк на всем ходу врезался в пробоины, снеся кусок перегородки. Стена тяжело заскрипела и рухнула.

Воины Лацифа замерли и обернулись. Медленно из-под обвала поднимался белый волк. Шрамированная морда, дырявый бок, ребро торчит, весь в крови и резаных ранах. Все оторопели от этого зрелища. А он вскинул голову и громко заревел.

-Ваш король с вами! -пророкотал зверь и, отозвавшись от стен гулким эхом, эти слова заставили Бессмертных ликовать.

Генералы облегченно вздохнули и, перестраиваясь, армия потянулась к своему главе. Теперь, когда эти чертовы ворота и стены были разрушены, у Аларуса не осталось шансов. Сорны по приказу Томлина ворвались в замок, и стражники больше не мешали Лацифу.

Хищная волчья морда нависла над королем Баклеи. Того сотрясала неимоверно сильная дрожь. От страха он не мог сказать ни слова.

-У тебя есть только два варианта: все мне рассказать и умереть мгновенно прямо здесь и сейчас или терпеть боль в моем замке до скончания веков!

-Я....мне приказали...он...я....Это создатель! Он создал этот мир...он может то...чего больше никто...он страшный...убийца...ему нельзя отказывать....

-Где его можно найти?

-Его нельзя...он приходит сам...и исчезает...все...ему подчиняются все...весь Цивитас...-король дрожал так, что даже трон шатало. -Кто ...ты?

Зверь осклабился и прорычал:

-Я новый король Баклеи!

 Аларус смотрел на огромную клыкастую пасть, когда увидел оповещение перед глазами.

“Выход из гильдии Божьи слуги-подтвердить?”

“Подтвердить”

И королевская голова тут же слетела с плеч.

Он держал в зубах за волосы башку, что кровоточила и болталась от плавной поступи могучих лап. Лациф не торопясь шел вперед, прямо по площади, на которой все еще шло сражение. Остановился, выплюнул голову прямо в баклейского воина и громко пророкотал:

-Аларус мертв.

- Мисс Сайчел- в кабинет без стука ошалело влетел менеджер, запротоколированный как ГМ 0018 ,- там! Там системное сообщение!

Блондинка хмыкнула и, заботливо взяв с кожаного дивана у стены свою маленькую модную сумочку из змеиной кожи, пошла к выходу:

- РИЯ значит в себя пришел- потянулась она к дверной ручке.

- Нет! - торопливо закачал головой вечно потеющий мужчина. - Это Лациф!

Наманикюренная ручка замерла:

- Выведи на мой. Сейчас же! - рявкнула дама и уверенным широким шагом, направилась обратно к компьютеру. Цокая каблуками по паркетной доске из акации, с инкрустированными в нее кристаллами, блондинка бросила сумку на пол и села в свое белое кожаное кресло. Открыла присланный файл. Ее глаза торопливо побежали по строчкам, и она гневно зарычала:

- Вот значит, как, Лациф!



Оглавление

  • Часть первая 
  •    Пролог
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  • Часть вторая
  •   Пролог
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11