КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 391409 томов
Объем библиотеки - 502 Гб.
Всего авторов - 164376
Пользователей - 88951

Последние комментарии

Загрузка...

Впечатления

IT3 про Колесников: Доминик Каррера (Технофэнтези)

очень хорошо,производственно-попаданческий роман.читаю с интересом.автору - успехов и не забывать о продолжении.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
time123 про Коваленко: Ленточка. Часть 1 (СИ) (Альтернативная история)

Это такая поебень, что слов для описания мне просто не подобрать.

Могу лишь пожелать автору начать активней курить, и увеличить дозу явно принимаемых наркотиков, дабы поскорее избавить этот мир от своего присутствия.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олег про Данильченко: Лузер (Альтернативная история)

Стандартный набор попаданца с кучей роялей и женщин всех рас.
В принципе задумка не плохая, но избыток событий и некоторая потеря логики (или забывчивость автора), убивает все удовольствие от прочтения. Множественные отступления вызывают лишь желание просто листать дальше, не вникая в содержание (касается обеих частей). Пройдя мимо ничего не потеряете.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
IT3 про Корн: Дворец для любимой (Фэнтези)

домучил и с удовольствием удалил.автору видно лень разрабатывать сюжетные ходы и посему его герой постоянно попадает в плен.в каждой книге его похищают и пленяют.блин,да его или убили бы уже давно,или поумнел бы.собственно вся серия посредственна и скучновата,достоинство у нее одно - она длинная.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
serge111 про Краснов: Долгая дорога в небо (Альтернативная история)

Автор уж очень заморачивается по поводу оружия, все эти длиннющие подробности про разные калибры к разным стволам очень раздражают... в целом читается как приключения, а не как фантастика, не плохо, но концовки нет, и в завершении повторяется большой кусок текста (вопрос к редактору!, если он был)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Чукк про Панфилов: Эффект бабочки (Альтернативная история)

Идея интересная, но написано скучно. Осилил 10% и отложил.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Витовт про Пендлтон: Палач. Цикл романов (Крутой детектив)

Спасибо за дополнение. С уважением, Vitovt.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
загрузка...

Мое имя Лациф (СИ) (fb2)

- Мое имя Лациф (СИ) (а.с. Я есть игра!-2) 946K, 266с. (скачать fb2) - (Wisinkala)

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Я есть игра! #2 Мое имя Лациф. Wisinkala

Глава 1

Лациф сидел за столом в зале совета и хмурился все сильнее. Дебаты были в самом разгаре, и проходили они на повышенных тонах. Его генералы только морду друг другу бить не начали, а так уже высказались как могли. Советники тоже спуску не давали, да что там советники, даже тихая Элизабет и та голос повышала и все это из-за вопроса распределения между замками. Лациф устало тер лоб и молча слушал. Ему уже надоели все эти перепалки. Вот уже несколько недель они сводят его с ума, своими детскими отговорками и нехотелками. А кому-то все равно придется стать наместником, возглавить армию и провести денежную реформу. Ну благо хоть тут у него есть Досс. Все это время дед старательно трудился, не жалея ни рук, ни спины. Была пересчитана казна и подведён итог по стоимости имущества столичного замка, хотя Ависволат больше не считался центром Баклеи. Да и самой Баклеи как отдельного королевства тоже больше не существовало. Все флаги белой луны были сняты и теперь от самого города у подножия до границ, на всех постах колыхались черные знамена вулкана вместе с красными полотнищами Бессмертных.

 Казна приятно порадовала, но учитывая, что Аларус был еще той сволочью, это не удивительно. Его королевство почти полностью состояло из бедняков, он три шкуры с них драл, отсиживаясь в своем уродливом замке. Оттого первым указом Лацифа было понизить налоги, и теперь правила были едины для всех жителей его королевства, независимо от территории проживания. Ежемесячный выплата в размере 30000 антар с каждого, кто достиг возраста старше 21-го года, или добровольное вступление в гильдейские войска. Хотя это правило обошло богатеев Ависволата. С них Лациф поимел еще и постоянный платеж в размере пятнадцати процентов от их дохода. Деньги были нужны всегда и на все, из чего следовало что им нужен постоянный контроль, и опять спасибо Доссу, он сам предложил кандидата на место казначея в замке Ависволата.

Лациф поглядел на присутствующих, они все орали и что-то пытались доказать друг другу.

“Устал.”

Король резко встал и все разом замолкли. Тягостная тишина повисла в зале совета.

- Каждый из вас назначается ответственным на поиск и введение в должность достойного приемника. У вас есть один месяц!  Ясно? -тихо пророкотал он.

Все мгновенно кивнули. Есть приятная черта у гомокула, он довлеет над другими. Одни его ярко-желтые глаза чего стоят, не все могут терпеть их взгляд. А что касается голоса, так здесь разгон от ласковой собачонки до взбешенного волка лишь легкое напряжение связок. Да и сам Лациф перестал быть всё понимающим и принимающим королем. Он -локомотив, народ -вагоны, а его помощники стоят позади и толкают, чтобы избежать резкой остановки или сошествия с рельс. Чтобы не случилось с тягачом, поезд должен всегда двигаться вперед. И теперь он стал наседать на своих советников и генералов, накладывая на них больше ответственности и давая больше самостоятельности. Теперь почти на всех собраниях присутствовал Томас и Лациф всегда интересовался его мнением по тому или иному вопросу. Он взрастит нового короля и его свиту, тогда ему будет спокойно. Тогда он наконец успокоится за судьбу жителей королевства.

-Прекрасно. Значит ровно через месяц вы представите мне генералов армии Ависволата, а также управленцев по отраслям развития Баклеи. Тот, кто не справится, отправится туда сам! А теперь идите и займитесь делом!

Присутствующие мгновенно вскочили и понеслись к дверям, лишь бы не попасть под горячую руку королю. Когда дверь закрылась за последним, Лациф устало рухнл на стул.

"Наконец-то остался один”-выдохнул он, откинул голову на спинку стула и прикрыл глаза. Рука дрогнула, он устало поглядел на нее.

Тогда, после сражения, он дал свободу выбора каждому, а точнее всем, до кого дотянулся.  И те признали его своим королем. Над каждым жителем появился флаг вулкана и знак Бессмертных и даже граф встал на колени. Он умолял о прощении, ведь ему пришлось рассказать о нападение иначе ему не хотели верить и т.д и т.п. Но, как бы то ни было, а Лациф все равно мало ему доверял, однако он возможно еще пригодится и потому эта голубокровая особа до сих пор жила в комнате для новеньких, спал на соломе, ел за маленьким, сбитым из досок, столом. Однако не жаловался. Видимо и правда жить хочет. А может просто боится.

 Горожане, вот, например, до сих пор боялись произносить имя своего нового короля, так как считали его колдуном и чем-то вроде демона, а уж когда он появлялся в Ависволате так они, завидев его за километр падали ниц. С целью хоть как-то повлиять на их отношение к нему, он попросил некоторых жителей Сайтро перебраться в столицу. Теперь они как опытные маркетологи пиарили своего великодушного и милосердного короля. Нет ничего в этом мире лучше для распространения информации, чем сарафанное радио.

С новой армией тоже возникли определенные трудности. Многотысячные войска Ависволата имели своих командующих, но ни одному из них Лациф не верил, а потому с должностей сместил. Он вообще разогнал весь совет. Баклея изменилась, но не только она одна.

После того как Аларус был убит, прежний Цивитас исчез. Стоило лишь одному сценарию принять другой оборот и подобно лавине начало меняться все остальное. Окрыленные собственным сознанием жители преображались на глазах, и игроки совсем ошалели, когда те заговорили с ними на равных. Однако онлайн только рос и это радовало.

А вот упорство Томаса насчет проведения коронации только огорчало. Принц активно настаивал на ритуале инициации, чтобы все официально уверовали в нового короля. Сколько Лациф не отпирался, но Томас таки добился своего и теперь он и его команда, в которую входили люди из Сайтро и города у подножия активно готовились к этому легендарному и эпическому событию. Впервые за всю историю Цивитаса, королем земель стал игрок!

А вот насчет короны Лациф так и не был уверен. Он до сих пор не знал стоит ли ее надевать и есть ли в ней что-то особенное или же это просто драгоценное украшение?

Он открыл чат и строчки побежали за мигающей чертой, Эрик тут же откликнулся и вошел в открытый портал, аккуратно поглядывая на Лацифа. Принял самый ответственный вид, собрал руки за спиной и обратился:

-Глава!

-Ой да брось! Не съем я тебя-отмахнулся Лациф, но тут же строго поглядел, -но, чтобы при мне голос больше не повышал!

-Да глава! -отчеканил тот и, тут же улыбнувшись, поинтересовался.-Так о чем хотели поговорить?

-Помнишь ты мне про историка местного рассказывал. Который о короне знает и прочих старых сценариях игры?

-Угу-кивнул эльф.

-Мне нужно с ним встретиться, на нейтральной территории. Например, в Мардане в таверне.

-Без проблем, найду, организую-снова отчеканил эльф.

 Лациф внимательно посмотрел на него и кивнул:

-Рад слышать.

-Позвольте ваше величество, -из портала появился Алекс. Лациф сделал так, что теперь его дворецкий мог телепортироваться по замку, не хуже него самого, - к вам гости. Этот персонаж уже несколько недель к вам стучится, и я решил, что стоит его выслушать. Так вот, он заявил, что он друг Джонни Танги и его имя Николасс Долл, и...

Тут эльфа шатнуло, Эрик дернулся и схватился за спину стула Лацифа, сжав другой рукой рубашку на груди.

-Кто?

Алекс повторил:

-Николас Долл

-Ты его знаешь? -глянул Лациф на совсем побелевшего эльфа.-Кто он?

-Это мой отец-синие глаза Верммута с удивлением и ужасом смотрели на короля, а тот вздохнул и дал отмашку:

 -Скажи пусть шлет свои точные координаты, я заберу его.

Алекс откланялся и стал строчить указания в чате. А через несколько минут перед ними появился мужчина, он осторожно перешагнул через арку и посмотрел на окружающих. Эльф застыл подобно истукану рядом со своим главой и с ледяным выражением лица смотрел на него. Обычный мужчина, совершенно стандартных пропорций, с совершенно обычным лицом. Серо-голубые глаза, легкая щетина и коротко стриженные темные с проседью волосы. 28 уровень, в гильдии не состоит, ник Арчер. В одной набедренной повязке.

Взор его обхватил все вокруг и остановился на Лацифе, он поклонился ему и заговорил:

-Простите за мой внешний вид, но ваши ребята не позволили войти в одежде.

-Это нормально. Что вы хотели мистер Долл?

-Я к вам с прощальным приветом от Джонни Танги и не только. Позвольте я расскажу вам все с самого начала?

Лациф кивнул и наконец узнал все о жизни своего генерала. Узнал о его больном сердце, узнал о побоях и алкоголике отце. Узнал, что мать его оказалась той еще тварью и, что с детских лет парень сам себя растил. Он еле сдерживался чтобы не врезать этому лучнику, но смотря на ошалелого эльфа молчал и сидел не двигаясь.

-Джонни умер, он просил попрощаться с вами от его имени.

Сердце больно сжалось и когти врезались в блестящее покрытие стола. Лацифу не верилось, что друга больше нет и он не мог найти правильных слов, чтобы описать свое состояние. Но тут лучник заговорил снова:

-Джонни сказал, что вы знали моего мальчика, знаете почему он оказался тогда в доме тех людей. Прошу вас, я на все готов, только расскажите правду! Умоляю, и тогда я смогу умереть спокойно. Я так виноват перед моим сыном! Я ничего для него не делал! Я был ужасным отцом! Я должен узнать правду!

Лациф спрятал когти и усмехнулся:

-Отомстить хотите?

-Даже если и так! Мне терять нечего! Эрик был замечательным парнем, он не мог сотворить ничего плохого! Я знаю! Я уверен!

-Что ж,-Лациф глянул на эльфа и замер, узкие плечи сотрясались, а из глаз текли слезы. Арчер поглядел на него и неуверенно спросил:

-Что с вами?

-Да это я-всхлипнул эльф и поглядел на отца, -Эрик!

-Что...Простите? -лучник растерялся и поглядел на Лацифа, тот устало потер лоб и рассказал Николасу Доллу о интересном нюансе этой игры. Он молчал, уставившись безумными глазами на плачущего эльфа. На его лице был страх, недоверие и еле заметная надежда. Наконец лучник поднялся, подошел к нему и спросил:

-Тебе нравится горький шоколад?

-Терпеть его не могу- зарыдал Верммут и обнял лучника.

 Мужчина не верил своим ушам и глазам, он растеряно стоял и боялся обнять того в ответ.

- Папа, а я думал ты и не понял, что меня и нет, - хлюпал носом Эрик.-Думал выгонишь полицейских или вообще не откроешь, да так и не узнаешь, что меня застрелили.

Лучник неумело обнял эльфа и тоже начал плакать:

- Но как это возможно? - шептал он дрожащими губами, глядя то на Верммута, то на Лацифа.- Это ведь нереально.

- Да если бы, - хмыкнул гомокул и поднялся. - Когда соберётесь нас покидать, дайте знать- и король исчез в фиолетовом сиянии.

Они долго сидели за закрытой дверью и говорили, говорили. А Николас смотрел на этого эльфа и никак не мог поверить, что это его сын.

Лациф перенесся в цветущий сад и посмотрел на статую Илои.

Ему нужен наместник, потому как сам он уже устал носиться туда-сюда, решая вопросы по постоянно возникающим «обстоятельствам» и проблемам. Даже обзаведясь многочисленными помощниками он никак не может расслабиться хотя бы на секунду. А ведь нужно решить, что делать дальше. Микарцы? Лукасы?

 Самые значимые на землях Цивитас именно последние. Одну половину карты делят Баклеи и Занкия, а вот оставшаяся половина, это все эльфы. Причем Гардия королевство, куда не пробраться. Чтобы жить на их стороне, нужно либо там родиться, либо заслужить на это право. А король, судя по словам Эрика, тиран куда хуже Аларуса. Если тот был мелочный и жадный, то Ваканис беспощадный и жестокий. Он держит свое королевство в железном кулаке и армие его только позавидовать.

Одному ему с гардийским королем не справиться, ему нужен союзник, причем сильный союзник. А про Занкию, так вообще ничего неизвестно. После того как Ависволат пал, насколько мог судить Лациф, благодаря болтливости Вероники, там тоже произошел переворот. Власть сменилась, но пока непонятно ни кто король, ни зачем это было сделано.

Взгляд гомокула снова сосредоточился на статуе, что смотрела в небеса. Он вздохнул и устало потер лоб.

 Карта локаций тоже преображалась, подстраиваясь под происходящие изменения. И город, что стоял у подножия вулкана обзавелся наименованием Гаут. Новая столица нового королевства. Раньше Баклея была как мусорный сток, сюда можно было попасть кому угодно и когда угодно, главное не суйся в Ависволат и твори что хочешь. Такое вот слабое безалаберное правительство. Но больше такого не будет. Лациф ввел входные ограничения, внедрив в системы привратников требование о предъявлении пропуска. И если у тебя такового нет, хрен тебе, а не королевство вулкана! А получить его достаточно просто! Приди в министерство и поболтай с заведующим. А он никто иной как достопочтенный Барги Балл. Понравился ему, плати миллион антар и вперёд по территориям вулкана на один месяц, хочешь больше, иди к наместнику и получай разрешение. Но без особой нужды подобного документа не получить. Да бюрократия, но как выяснилось без нее не обойтись даже в волшебном мире, если хочешь порядка.

 После введения пропусков, все прибывшие гости не имеющим ничего в собственности на территории Гаута или Баклеи были отправлены в свои родные пенаты, и жители наконец вздохнули свободно. Улицы перестали вечно смердеть, драки и крики стихли, города успокоились, и дети перестали бояться играть на улицах. Пусть мало по малу, но бедность изживала себя и хоть, как и в любом государстве оставались более обеспеченные и менее обеспеченные, последние, однако смогли начать работать и для себя, а не только на налоги.

 Стража получила твердый приказ не делить правонарушителей на бедных и богатых. И те исполняли, причем ответственно. После того, как несколько папиных и маминых сынков хотели выпендриться и показать какие они крутые,  Лациф наказал их за оскорбление своей персоны. Дал по 5 ударов кнута и оставил на площади, привязанных к столбу в одном белье. Рядом с ними стояли стражники, и сколько те не просили и не подкупали, они остались непреклонны. Только тем десятерым, что помогли ему в замке, он доверил временное управление армией прошлой Баклеи. Причем справлялись они прекрасно и Лациф все чаще думал, что стоит оставить их на своих постах. В любом случае нужно будет посмотреть кого предложит его чудный квартет.

Король глянул в сторону тренировочной площадки, с которой постоянно слышались звуки дуэли. У него прекрасная армия и он не даёт им скучать. Держит их в тонусе и подогревает интерес к игре. А потому они носились по землям Гаута с самыми разными заданиями и времени даром не теряли.

Натиэлль тоже балду не пинала. Она выбрала самых “подходящих” жрецов, как она сказала, и забрала их с собой в Баклею. Ее уже несколько дней не было. Они расставляют щиты и барьеры. Сашка кучу казённых денег угробила на накопители маны. Ну да ладно. Досс, хоть и плача, но деньги из казны ей выдал. На благое дело все же.

Даже Маффин был занят делом. В темнице до сих пор сидел тот пойманный пленный эльф и до сих пор Лацифу было некогда. Но пора бы придумать, как и с него выгоду получить. А то кормится задарма тварь темная. Наверное, проклинал их всех, когда слышал, как они веселятся в честь победы. По возвращении домой они закатили такой праздник, которого этот мир ещё не видел. Несколько дней все обпивались запасами Досса, да так что вся настойка деда почти изошла на нет. Он много ворчал и называл их кровопийцами, но бутылей не жалел. Многие из реала не хотели выходить из игры, за что получили поутру от своих родных и начальников. Но оно того стоило! Ведь было что праздновать!

Уже темнело, когда Эрик оповестил, что его отец собирается уходить. Лациф решил пойти пешком, моментами ему катастрофически не хватало обычной жизни без магии. Например, музыка, тот же рок, гитарные струны, барабанные перебои. Нет, здесь такого не услышишь. Хотя наверняка группу-то собрать можно. Просто инструменты такие скрафтить, проще утопиться. Чтобы сделать одни только струны необходимо потратить состояние, а уж достать для них усы Панзорской Инки так и вовсе подобно подвигу. Эту обросшую усиками птичку, размером с человеческую ладошку и с очень быстрыми крылышками было очень сложно поймать. Но вся соль в том, что ее нельзя убивать, усы нужно аккуратно вырвать из щек живой птички и отправить ту восвояси дабы у нее выросли новые, и только тогда будет тебе игридиент для гитарных струн. В Цивитасе вообще устроено так, чтобы из реального мира ничего не притащить и не сделать. А если и сделать, то позволить себе сможет далеко не каждый. Да и кому это надо. Лациф горько вздохнул и вошел в зал совета.

Эрик удивленно поглядел на него:

-Глава, а вы чего пешком?

-Ноги разминаю-фыркнул Лациф и поглядел на заплаканное лицо лучника. - Смотрю все же сумели примириться с мыслью о невероятном перерождении.-обратился он к нему и сел на свое место во главе стола.

-Я бы хотел узнать побольше об этом феномене.-осторожно начал Николас.-Не могли бы вы, уделить мне немного времени. Эрик сказал, вы осведомлены лучше всех в этом вопросе.

Лациф хмуро глянул на эльфа, а тот умоляюще сложил ладони и шептал беззвучное “пожалуйста”. Гомокул выдохнул.

“Да черт подери тебя Эрик.”

-Что ж на сегодня мои дела закончены, можно и побеседовать.

-О спасибо огромное ваше величество! -учтиво склонил голову лучник. Лациф покосился на счастливого Эрика и выругался в сердцах.

“Ладно, что не сделаешь ради этих неугомонных.”

Он указал арчеру на стул рядом и тот мгновенно уселся.

-Скажите, мне любопытно, а к какой программе прицепились вы? Вы король вулкана, но выглядите совершенно по-другому. Король был обычным человеком, да и волосы у него были красные прямо как у Мирайи, у его младшей дочери.

Вот тут Лациф напрягся. Он сел ровнее и внимательно поглядел на мужчину перед собой:

-Вы игрок?

-Нет, -улыбнулся тот.-Я разработчик. Я заведовал отделом по внедрению искинов РИЯ и ИЛОЯ в игру.

-Чего? -удивлению Лацифа не было предела, он вопросительно посмотрел на эльфа, а тот на него.

-Ты почему не сказал, что твой отец разраб игры?

-Так я не думал, что это важно. Он же там уже 4 года как не работает. Что от этого толку! -торопливо оправдался эльф.

 Лациф усмехнулся:

-Знаете, а у меня к вам тоже вопросы имеются!

-Я всем чем смогу! Хоть тут, хоть там-кивнул мужчина за окно.

-Вот и отлично. Эрик выйди.

-Да глава-отчеканил эльф и тут же шагнул в открывшийся портал.

-Так расскажете мне как так вышло?

-Я присосался к Илои.

-Вот оно что, -задумчиво почесывая щетинистый подбородок, пробормотал Николас, -ухватились значит за ее сознание. Послушайте, а к какой именно?

Мужчины сверлили друг друга взглядами.

-Давайте так,-начал Лациф,-вы вступаете в гильдию Бессмертных и клянетесь хранить верность мне и моему королевству, и после этого мы с вами поговорим начистоту.

-Хорошо.

-Вы должны понимать-серьезно произнес Лациф,-здесь ваш сын, а я не только король. Не в ваших интересах предавать меня.

-Я сына нашел, живого. Теперь я не оставлю его. Никогда!

-Прекрасно-довольно улыбнулся гомокул, обряд посвящения в Бессмертного закончился и сияние озарило зал совета. После этого он задавал много вопросов о Цивитасе и его устройстве, ему было интересно абсолютно все, ведь любая мелочь могла помочь. Наконец разговор дошел и до ИИ.

-Илоя 27\2 вам о чем -то это говорит?

Арчер в лице изменился, он вскочил со стула да так , что тот упал.

-Не может быть! Они! Они все же запустили ее!

-Ну вроде того. В день ее внедрения в игру я к ней и прицепился, так что, получается теперь что она...

-Это вы!-Арчер безумными глазами смотрел на Лацифа.-Невероятно! Но куда же делось в момент слияния ее сознание? Это ведь была не просто программа!

-Вы что-то о ней знаете?-с надеждой спросил Лациф.

-Что-то? Я знаю все! Ведь это я ее создал! О-хо-хо! -вскрикнул Николас, не веря собственным ушам.-Вот это да!

-Расскажите мне о ней.

-Илоя 27-го выпуска 2-ой версии была творением всей моей жизнью игровой искин, которого я годами разрабатывал! Это не просто обучающаяся программа! Это самое близкое к человеческому сознание! Я научил ее распознавать чувство привязанности! Она, ии способный разлететься по всем мировым сетям и затеряться в них, она часть системы, она все и ничто! Словно вирус, который не причиняет вреда! Она просмотрела множество исторической и популярной литературы, но не возненавидела людей, так как опознала все их привязанности и логическим заключением было, что люди сильны из-за своей слабости. Вы только представьте! -как сумасшедший засмеялся лучник.- Ей на ум не пришло тотальное уничтожение человечества, как например РИЯ в первые его месяцы тестирования. Нет! она смогла понять нас! Понять людей! -мужчина эмоционально кричал и метался по комнате.-И мы хотели ввести ее в игру. Если РИЯ ограничен лишь серверными инфобазами, то Илоя безгранична! Ей просто нужно предоставить этот доступ! Она способна раствориться в постоянных потоках информации!

-Так стоп! -прервал его Лациф.-То есть Илоя независимый игровой искин?

-Так и есть. Если ей предоставить доступ в открытый интернет.

-То есть если такой доступ будет, а сервера отключат, с ней ничего не случится?

-Да она сама себе и сервер и источник питания!-Николас наконец перестал восхищенно носиться  и тревожно поглядел на Лацифа.-А к чему этот вопрос?

-Если сервера отключат мне нужно быть уверенным, что с моими людьми ничего не случится.

-Вот оно как-мужчина снова защипал щетину и заходил по залу.-Дайте подумать. Если эти персонажи будут к вам подключены, тогда да. Тут смысл как с РИЯ. Все НПС, что мы создали слушают его, и зависят от его решений.

-Ну я бы так не сказал-вздохнул Лациф и, не видя другого выхода, рассказал Николасу все. Тот ошарашенно и как-то безумно глядел на него.

-В общем, то все верно. Илоя и была создана для усложнения игровых сценариев и развития дополнительных ветвей сюжета, но сложно осознавать, что это делает человек. Этот искин мы хотели запустить еще 4 года назад, но тогда старика Ларри подсидела та ведьма из акционеров и мою идею закинули в дальний угол. Она посчитала разработку Илои напрасной тратой денег и меня выгнали-горько вздохнул Николас.-Вот я и сорвался. Знаете, было ощущение, что сломалась последняя веточка, за которую держался. Понимаете? -с надеждой поглядел он на короля. Тот кивнул в ответ.:

-Это я понимаю. Скажите, а как узнать подключена Илоя к международной сети или нет?

-Ну так попробуйте найти информацию например на французском.

-Я японский знаю, пойдет?

-Да, конечно-махнул головой лучник и внимательно уставился на короля перед собой.

“Да я походу для него крыса подопытная”-фыркнул в сердцах Лациф и ввел запрос на японском.

-Ошибка.

Николас вздохнул:

-Побоялась эта ведьма выпустить Илою в свет. Ограничила игровыми сетями.

-Исправить это можно?

-Конечно, но для этого нужен доступ к серверам.

Лациф только хотел предложить, но Николас торопливо добавил:

-С той стороны.

Король нахмурился:

-Послушайте Ник, а друзей у вас там не осталось? В компании в этой?

- Это не просто компания это WG корпорация, 70% рынка игр приходится именно на них. А что касается друзей? Дайте подумать, много лет ни с кем не общался, но попробовать могу. Подниму былые связи и разузнаю!

-Нет, нет. Не так явно.  у этой дамочки есть знакомые и среди наемных убийц, а вы нам живым нужны. Особенно Эрику, -добавил он, все еще злясь на то, как этот кретин обращался с сыном.-Один человек, который сможет нам помочь и ни слова о том, что вы играете. Лишь о том, что сын умер вот, вроде как хочу за ум взяться. Понимаете меня?

-О, да, конечно! -кивнул Николас и снова сел на стул.

Мужчина вообще оказался на удивление эмоционально неустойчивым и непоседливым всю беседу он то вставал, то садился, то кричал, то плакал. Может это из -за многолетней попойки? Как бы то ни было, других вариантов все равно нет.

-Я все понял, -наконец тихо произнес он.-Я все сделаю. Есть у меня один друг с тех времен. Надеюсь, он все еще работает в корпорации.

-Вот и прекрасно.

Хоть что-то хорошего принес ему этот день:

-А пока можете сохраниться у входной ники и перемещаться в замок с разрешения Алекса.

Тот кивнул:

-Можно я и завтра приду?

-Конечно. Но пока по замку будете ходить в простой одежде. Алекс вам ее выдаст и без оружия естественно. Ключа не дам. Вход на верхние этажи закрыт. Для вас нижняя гостиная и замковый двор, если вас устраивает, то прошу.

-Меня все устраивает- торопливо замахал головой Николас.

Мистер Долл снял с себя УВВИ и торопливо кинулся в спальню. Залез в тумбу и стал рыскать по ней в поисках своей записной книжке. Бумаги и стопки запыленных журналов летели на пол, а нужной вещицы все не было. Николас выругался и осмотрелся.

“Куда же он мог положить ее?”

Неуверенно подошел к тумбочке, что стояла возле кровати и медленно открыл. Там хранились семейные фото, снимки из прошлой жизни. Где он успешный мужчина, отец и муж, а не одинокий алкоголик, у которого вот-вот заберут квартиру за неоплату счетов. Глубоко вдохнул, и сел перед тумбой, стал перебирать бумаги, рецепт пудинга, фото с рождества, а это фото с их совместного отпуска на Гавайях, Эрик еще такой маленький! Им хорошо было. Почему же она ушла? Ладно, -осек он сам себя.- Нужно собраться.

Поделил бумаги на две стопки, жизнь с ней и жизнь без нее и наконец на самом дне тумбы нашел маленькую черную записную книжку. Он точно знал чье имя искать и открыв нужную страницу улыбнулся, - а вот и ты Даутрони! Надеюсь, эта ведьма тебя не сожрала!

Роберт лежал на полу собственного туалета.

-Вот черт-пришел он в себя. Этот невысокий человек уже напоминал анорексика. Кости выпирали, кожа стала покрываться коричневыми пигментными пятнами, они появлялись сами собой и с этим он ничего поделать не мог. Он вообще уже ничего поделать не мог. Эта чертова ведьма все же загнала его в могилу! Хотя что уж там, он сам виноват. Ник предупреждал его, что она дьявол, но что ты! Мы же самые умные! Мы все можем! И вот до чего дошло. Он валяется в луже собственных испражнений. Мерзость.

Медленно кряхтя и ругаясь, он поднялся с подогретой теплой плитки и вошел в душевую. Он давно перестал принимать ванну, от страха захлебнуться. Сознание благополучно улетучивалось все чаще и в совершенно разных ситуациях. И каким же нужно было быть идиотом, чтобы спирать все это на усталость и нервное перенапряжение. Нужно было сразу бежать к врачам, но нет! Он пахал как лошадь скаковая, лишь бы заработать себе место в менеджерах! И чего добился? Болезнь и рабство. Вот итог его рабочих сумасшествий.

Роберт включил прохладную воду и расслабился под бьющими по спине струями. Кожа ниже пояса стала шелушиться и оттого горячей водой он мыться уже не мог, сразу становилось некомфортно, словно он по пояс в кипятке. А еще этот вечный пот: лицо, шея, ладошки. Он постоянно был мокрым, и это тоже он списывал на переутомление.

Идиот! -снова обругал  себя Роберт и, оперевшись руками о стенку душевой, болезненно выдохнул.-Надо же было так вляпаться.

Глава 2

 Кристен заваривала чай, когда Филипп снял УВВИ и вернулся к ней. Она выдохнула, чтобы успокоиться и постаралась улыбнуться. После завоевания Баклеи Фил совсем перестал обращать на нее внимание. Он все время пропадал то в одном замке, то в другом. Лациф просто закидал всех работой. Она еле успевала еду приготовить, они завтракали и сразу в игру, а порой на целые сутки. АФК чтобы сбегать в туалет и опять в Цивитас. Кристен стала уставать. Ей надоело все это.

- Ну что? Посмотрим телевизор? - улыбнулась она, расставляя тарелки на подставке коляски.

- Нет Крис, я перекушу и обратно. Дела еще есть. У нас на границе были замечены микарцы.

- У нас? - Крис еле сдержалась, чтобы не закричать. - Фил это здесь, вот здесь МЫ! А там наши аватары. Ненастоящие люди. Ты ведь понимаешь? - с надеждой посмотрела она на своего любимого мужчину, присев перед ним на колени.

- Ненастоящие? - Филипп ошарашенно уставился на нее.

- Ну ты же понимаешь, что это игра? - Кристен старалась быть как можно аккуратнее в выражениях, уж больно сильно он присосался к этому Цивитасу.

- Игра? Это не игра Крис! Ведь там живые люди! Они тоже умеют чувствовать!

-Да что им чувствовать Фил!?

Он тяжело вздохнул:

-Представь, что завтра придет война, и на твоих глазах убьют твою сестру, твоего племянника, меня, а потом и тебя саму. Твой дом разрушат, а с утра ты проснешься вновь и все мы будем живы и дом будет цел. А на следующий день кошмар вернется, и с утра ты проснешься вновь. Так после этого твоя жизнь останется прежней? Разве не будешь ты каждую секунду оглядываться и смотреть на дверь в страхе, что все это повторится еще раз?! Разве не начнешь прятаться и сходить с ума от каждого шороха?!А в конце концов ты сбежишь! Куда угодно лишь бы подальше от этого кошмара! -Филипп искренне верил в то, что говорил, а Кристен больше не могла этого терпеть.

-Но Фил это не настоящий мир! Его создали люди!-пыталась она достучаться до него.

-А этот мир!? Этот мир, который ты считаешь реальным, кто создал? Небеса обетованные?! Дом, в котором ты живешь, кто создал? Машина, на которой ездишь? Даже эту чертову умную коляску, на которой я катаюсь, создали люди!

-Послушай! Это разные вещи!

-Нет! Это одинаковые вещи! Эти миры существуют! И оба они реальны! -Филипп вздохнул, пытаясь успокоиться и не распаляться еще больше.-Послушай Крис, Лациф обещал этим людям...

-Лациф! Опять он! Ты помешался на этой неписи!-воскликнула женщина, вскочив с колен.

-Лациф не непись!-не сдержался Фил. Впервые за столь долгое время он снова на нее закричал.

Она ошарашенно сделала шаг назад.

-Да что с тобой!? Это же очевидно! Он никогда не бывает офлайн! Он король данжионного замка, он может такое, что нам обычным игрокам...-и тут ее осенило, все встало на свои места. -Не может быть!

Крис посмотрела на Филиппа, а он лишь покачал головой.

-Так вот почему ты к нему так прилип! Этот король- человек, которому удалось перенестись в игру! - Кристен не могла поверить.-Но ты должен очнуться! Это его мир! Его войны не такие как наши! Вот что делают с людьми раны в реальной жизни, -закричала она, указав на отсутствующие ноги Филиппа, -а там, -ткнула она пальцем в мигающий желтым огоньком шлем, -а там они не понимают твоей боли! Там они вообще ничего не понимают из чувств, которые испытываем мы! Они нереальны!

-А кем я стану для тебя если перенесусь в Цивитас? -внимательно посмотрел он в глаза уже ставшей для него родной женщины.-Таким же нереальным игрушечным человечком, про которого ты забудешь, как только выйдешь из игры?

Кристен замерла. Она хотела что-нибудь сказать, но не знала, что, а он лишь грустно вздохнул и снова надел УВВИ, так и не поев.

Лациф еще глаза открыть не успел, как чат забился десятками сообщений, он нахмурился и сосредоточился на экране. Оповещения от его солдат застлали все глаза.

 “Были замечены микарцы.”

“ Микарцы у границы...”

 “Микарцы у ворот...”

“Микарцы в министерстве Барги.”

 Вот что из всего присланного уяснил Лациф, сонно сел в кровати и открыл сообщение от старика Балла.

“Ваше величество у нас гости, король Занкии со своей свитой. Просят пропустить их к вам для личной встречи. Что прикажете делать?”

“Что на самом деле-то хотят Барги?”

“Король, это друиды. С ними я бессилен. Столь хитрых и умелых актеров как они на всем свете не сыскать. Не разберешь истинной цели, как не спрашивай.”

- Вот так утречко-потер лоб Лациф.

“Раз не побоялись перейти границу, пусть теперь отдают все снаряжение на хранение, и я так и быть обдумаю их просьбу.-отправил ответ Лациф, натягивая рубашку.

Он снова поглядел на корону, что лежала на тумбе. Отчего то эта вещица не внушала ему доверия, он взял обычный обод из черного золота и одел на голову его. Отписался своим генералам, чтобы те облазили все границы на предмет вражеских отрядов и прочей подозрительной гадости, отдал приказ о перегруппировке войск и укреплении охраны замка в Баклеи, а сам отправился завтракать.

Разговоры за столом были обычными, Мирайя трещала о новых успехах ребятишек, Томас рассуждал о том, как укрепить город, Лора хмуро глядела в тарелку, все еще раздумывая над восстанавливающим хиты зельем для волчьего обличия короля. Хоске лопотал, о том какие поля раскинулись и мечтательно ждал урожая.  А место Натиэлль так и пустовало. Она периодически отписывалась в чате, о своих действиях, при этом упоминая, что жутко изголодалась.

«А я-то как изголодался”-фыркнул Лациф, получив от нее очередной отчет.

Чат снова запищал, и он поднял глаза на экран.  Барги,  сообщил, что гости на все согласны ради личной встречи с королем вулкана.

« Ну надо же”-нахмурил брови Лациф.

Посыпались доклады от генералов, к его четверке присоединились и те десять, которые временно занимались управлением войск Ависволата, Лацифу больше всего приглянулся Мирга, так звали того стражника, что указал ему на трещину в день сражения в столице. Да и как человек он полностью Лацифа устраивал. Справедливый, стойкий и взгляд на жизнь правильный. Невиновных беречь, виноватых поубивать к чертовой матери. Все верно мужик думает.

 Когда Баклея приобрела новое имя, вместе с ним она приобрела и новый статус, подобно Занкии и Гардии она тоже теперь являлась закрытым королевством, и оттого интерес к ней многократно вырос. А как расстроились те, что халявно тут золотом нагружались да травами. Да один старик Барги чего стоит, только он во всем Цивитасе торговал реликтами, да и змеюка с тигром тоже на их землях БЫЛИ. После того боя, эти мобы так больше и не появились. Исчезли с концами. Но может оно и к лучшему, страшно как-то, когда твой сосед элитный моб убийца.

Генералы доложили, что разведкой скрытых вражеских скоплений не обнаружено. Лациф вытер рот салфеткой и встал и разговоры тут же смолкли.

-Всем удачного дня. За пределы замка не перемещаться. В случае ЧС писать в соответствующий чат. Все понятно?

Все кивнули.

-Прекрасно.

 Лациф  решил принять гостей в Ависволате. Не хотелось ему выставлять на обозрение Гаут, а в прошлой столице микарцы уже не раз бывали.

Барги получил отмашку и перед гостями из другого королевства открылась мутная арка портала.

Снаружи баклейский замок остался прежним, а вот внутри Лациф приказал кое-что изменить. Во-первых, тронный зал: старые витражи снесли и вместо них установили точные копии тех, что стоят в замке вулкана- пламя, которое оживает по велению короля. Благо старые ремесленники знали как их делать. К тому же само тронное место было выбито из цельного куска камня, что скульптор притащил с Гаута. Так Лацифу было спокойнее и теплее. Любой камушек с вулкана был вечно горячим и неважно, где он находился и частью чего являлся.

И сейчас король сидел на высоком троне, а по обе стороны от него, закинув руки за спину, стояли его генералы.  Томлин и Эрик не в восторге были от гостей и оттого даже обсуждению не подлежал их полный генеральский комплект рядом с главой. Хотя хватило бы только этих двух, но у дверей пост еще заняли Трия и Галиш.

Ладно, что уж там, Томлин в любом случае постоянно штурмует входящие отчеты. А беседа предстояла недолгая.

Для этой встречи Лациф надел свой новый наряд, сшитый на заказ все у того же портного.  Черный гамбезон сделанный из кожи Доросского льва, что исходился пламенными переливами, которые текли тонкими ручейками по всему наряду. Мода его не волновала, но гости должны видеть в нем короля вулкана, а не обносившегося воина. Генералы тоже переоделись, обзаведясь наручами и поножами, а также на плечах их появились угрожающе острые щипы. Их одежды мерцали огненными всполохами и посреди полумрака, царящего вокруг, они смотрелись словно свечи среди полночного неба.

Арка раскрылась и в зале появились друиды. Впервые он видел этих созданий. Похожие на призраков, легкие и полупрозрачные, они были прекрасны во всех своих формах. Подобно воздуху, струились их лёгкие фигуры, а на белоснежном полотне их тел виднелись белые узоры пульсирующих вен. Даже одежда их была цвета легких облаков и светилась в такт невесомых фигур, а вокруг все время, будто на ветру, колыхалась сероватая дымка.

Словно свет встретился с тьмой сейчас в этом замке, словно ночь и день явились миру одновременно.

Взгляд Лацифа двинулся к девушке друиду, что стояла в первом ряду.

Что ни говори и как не посмотри - хороша. Она своими формами могла любого покорить, а эта ее поза, просто загляденье, словно парит над полом.

          Пригляделся к рыцарю, что стоял с левой стороны от короля. Обычный, только вот без имени. Перед глазами понеслись истории присутствующих и у этого рыцаря она тоже была, и здесь было даже имя Бельфест, но зачем он его прячет? И чего это вдруг человек затесался среди микарских рядов знати?

 Перевел внимание на свиту, прекрасные друиды, девушки и мужчины. Словно сотканные из света и солнечных лучей.

-Приветствую тебя король вулкана! -уважительно начал один из них, сделав шаг вперед.-Мое имя Данкари, я король Занкии.

-Чем я обязан столь высокопоставленной особе?-Лациф напряженно смотрел вокруг.

Огры не обладают магическими способностями, ну не могут они быть магами и все тут, не подарила им игра такой возможности. А вот друиды, наоборот, только магичить и умеют. Они считаются хранителями природы и соответственно все растения их слушаются, а еще есть у них суперспособность призывать огромного элементаля земли, что дамажит как та трехглавая змеюка и целых 3 минуты без остановки. Это ж скольких воинов она уложить за это время сможет? А если таких монстров будет сразу два? А если целая армия? Но в тронном зале, благодаря Натиэлль стояли ограничители магии, которые они нашли на верхнем этаже и в подвале, когда осматривали замок. В продаже таких не имеется, а значит это разработки Сияющего.

Спасибо ему, конечно. И теперь такие были установлены здесь и в замке вулкана. А потому Лациф устроился поудобнее и улыбнулся:

-Неужто помощи пришли просить, король?

Друид вздохнул и запел своим нежным тонким голосом:

-Наверняка вы в курсе о перевороте в Занкии. Я сверг с трона своего дядю и сам теперь ответственен за судьбу моего народа. Брат моего отца, не заслуживал быть королем. Он был мерзким и жестоким друидом, он любил лишь власть и деньги! Подобным монстрам не место на троне!

-А ты значит другой?

-А я лишь хочу, чтобы микарцы наконец зажили в спокойствии. Пора положить конец вечной разрухе!

-Почему ты ко мне пришел?

-Потому как именно вы воодушевили меня и мой народ на борьбу за собственные жизни! Король вулкана, забытый всеми и потерянный во временах, явился сквозь все превратности судьбы и принес мир на эти земли!

Лациф еле сдержался чтобы не высказаться.

“Какой высокопарный слог-хмыкнул он в сердцах. - Как сладко шепчет то.”

 -Так значит Данкари ты явился, потому что считаешь меня героем?

-Так и есть- грациозно склонил голову друид.-Если ни вы, то более никто не поможет. Вам удалось то, что мне доселе не подвластно, объединить под одним знаменем столь разных созданий. Вы сумели найти применение даже гостям из другого мира. Это ведь просто невероятно!

“Ой как мягко стелет...”

-Так чего ты от меня хочешь? -все больше хмурился гомокул.

-В моем королевстве сейчас царит хаос, и этим воспользовались мерзкие лукасы. Разведчики доложили, что они готовятся к нападению на Занкию. Помогите мне Лациф! И я отдам за это все, что пожелаете, и если вам будет угодно, даже свою сестру - прекрасную Изефиль!

Взгляд оголодавшего гомокула вновь обратился к этой невероятно притягательной деве, и он облизнулся. Перед глазами высветилось входящее сообщение:

“Натиэлль кастрирует вас мой король!”

Лациф гневно поглядел на Томлина, выдохнул и снова перевел взгляд на друида.

-Благодарю, конечно, но думаю если я и возьмусь вам помогать, то за другую цену.

- Только скажите, что хотите получить! Ради своего народа и процветания Занкии я готов на все!

Гомукул внимательно смотрел на него:

“Ну-ну. Верю-верю.”

В кафе было полно народа, за одним из столиков сидел Николас Долл и Роберт Даутрони.

-Сто лет не виделись-хмыкнул он и выпил воду из стакана, что стоял перед ним. Поморщился насыпал в нее немного соли и, помешав ложкой, выхлебал до дна.-Как поживаешь?-вытирая пот со лба платком, поинтересовался Роберт.-Я слышал о произошедшем, соболезную.

Николас тут же скривил печальную рожу:

-Так и есть...это кошмар. Не знаю как теперь жить.

-Ну ты хоть можешь жить! -хмыкнул Роберт, наливая из кувшина воду и снова сыпля в нее соль.-А я вот, кажется, уже отжил.

Николас нахмурился:

-Ты о чем?

-Да ведьма эта, Сайчел, довела все-таки меня до гроба. С моими нервами я себе феохромоцитому заработал. Кстати, только на днях тебя вспоминал. Правильно ты мне говорил, что она кого угодно в гроб загонит. Да вот несло же, не остановить было-руки его нервно потряхивало, лоб заливало потом, воротник белой рубашки тоже пошел тонкими желтыми линиями, он то и дело вытирался платком, но и тот уже был мокрый.-Помираю я Ник. Говорят, полгода не больше осталось. Вот как вышло то, а ведь только поднялся и пожалуйста. Пора ка вам под земельку, наработались, молодцы!

Николас внимательно его слушал, а в голове зрел невероятный план.

-А жить то хочешь?

-Конечно хочу-хмыкнул Роберт и снова осушил стакан до дна.-Здоровым жить хочу! А не просыпаться в луже собственной мочи.

-А если есть вариант? -Николас не был уверен в правильности происходящего, но этот шанс нельзя упускать. Даутрони из менеджеров компании, он имеет доступ ко всем блокированным и запороленным файлам, очень подходящий кандидат.

Роберт внимательно поглядел на него:

-Это как?

-А если бы я предложил тебе переехать в другую страну, где ты сможешь прожить очень долгую жизнь. Ты бы согласился?

Тот в лице поменялся:

-Мать твою, Николас ты о перемещении в игру?

Они молча сверлили друг друга глазами, и снова первым заговорил Роберт:

-Думаешь я не думал об этом? Да, только не знаю я как это сделать. Знаешь есть ведь в игре один мужик, что смог подобное. Да вот поговорить мне с ним никак. Эта ведьма нам впаяла шпионов. Следят за любыми нерегламентированными вхождениями в игру. Только приговор себе подписать. Помнишь Витор с нами работал? 0002 который? Моурис?

Николас кивнул.

-Так вот, он как с тем человеком из игры поговорил. Опростоволосился, так больше его никто и не видел. И ежу понятно, что эта ведьма давно его зарыла.

-Вот оно как. Ну а если все же есть выход?

Роберт внимательно поглядел на давнего друга и придвинувшись к нему поближе прошептал:

-Чего ты хочешь?

-Хочу спасти одного важного для меня человека.

Роберт резко поднялся и осмотрелся:

-Знаешь нет, пожалуй, но ты пиши письма если что, -улыбнулся он и пошел к выходу.-Прощай.

Николас довольно улыбнулся. Пиши письма, это был их шифр на работе, так они называли передачу засекреченных данных путем обхода корпорационных сетей. Именно так Ник и смог спрятать исходные файлы Илои.

Короли сидели в просторной зале, посреди которой стоял большой буковый стол с прорезями внутри, что были держателями для знамен королевства вулкана и гильдии Бессмертных. Вокруг стояло 28 стульев с высокими спинками, обитые черные бархатом.

Свиту короля отправили в гостиницу, к сыновьям Досса. Сестра Данкари и рыцарь Бельфест, что оказался советником по военным делам, напрочь отказались покидать своего повелителя.

Этих двоих оставили под надзором Трии в тронном зале.

 Данкари раскрыл карту Занкии на которой были прочерчены все скрытые подземные тоннели, которых на карте Лацифа не было. Друид указал на эти девять широких полос под землями своего королевства и произнес:

-Никто, кроме посвященных микарцев не знают о существовании этих тоннелей. Но разведка доложила, что гардийский король в курсе об их существовании. Я предполагаю, что один из собратьев, предал свое королевство и лукасы пойдут именно под землей.

-Ну даже если ты и прав, то насколько я могу судить всего четыре ведут к королевскому замку.

-Так и есть. Их общая протяженность 7 километров при ширине в 8 метров.

-Тесно-вспомнил Лациф подземелье Темных.

-Друиды создания довольно хрупкие, как вы уже успели заметить, нас там по 8 в ширину помещается.

-А таких как я максимум 3, а огров и тех только 2-задумчиво произнес Лациф.

-Да-согласился Данкари.

-Ваши разведчики еще что-то ценное о нападении вам доложили?

- Один из моих советников, как бы странно это не звучало, поклоняется богине Лукасе, но не переживайте, он мой близкий друг, можно сказать он мне как брат и именно он доложил мне о надвигающейся угрозе. Вот и вся моя разведка.

“Вот оно как.”

-А дату нападения он сказал?

-Нет-печально вздохнул друид.-Но армии Гардии бесчисленны, сбор войск займет не мало времени.

-Сбор войск. А как думаешь Данкари, сколько войск возьмет с собой король?

-Боюсь король не поведет их-покачал головой друид.-Войска поведет его командующий.

- Прячется значит-хмыкнул Лациф.

-Вообще, вы первый король, что появился на битве вместе со своими воинами. В Цивитасе ранее такого не было. Короли лишь отдают приказы-вздохнул друид.

-Только ты должен понимать, что если я буду на поле боя, то и ты непременно там будешь.

-Да!-тут же грациозно махнул головой друид.-Непременно!

Вся информация, что была доступна по этому персонажу, так это, что он и правда голубокровый аристократ. Характеристики персонажа, были открыты и звучали как умный, великодушный и милосердный.

“Ну прямо святой!”

При этом Лациф скинул с него путы ГМ и теперь внимательно наблюдал за изменениями его поведения. Если раньше он был сдержан, то теперь искрился энтузиазмом, рвения нисколько не убавилось, скорее даже прибавилось.

-А вашему другу точно можно доверять?

-Да! Я вверю ему свою жизнь без всяких сомнений!

-Ладно. А касательно плана?

-Он не имеет прямого доступа к военным приказам, от того и информация такая скудная. Знаете, в Гардии ведь властвует тоталитаризм, там не принято быть дружелюбным. Люди боятся Ваканиса. Этот король истинное чудовище.

Лациф в сердцах усмехнулся.

“А я так медведь плюшевый.”

Он внимательно поглядел на этого друида:

-Тогда все ясно. У меня есть пара идей, и думаю я и мои люди готовы вам помочь, если мы объединим наши королевства в МОЮ личную унию.

- Но тогда...

Глаза короля друида напугано расширились и из них потекла светло-зелёная вода. Одна капля скатилась по щеке и плюхнулись на стол. И на ее месте прямо из букового стола выросла белоснежная лилия.

Лациф удивлённо поглядел на новое и столь необычное явление и улыбнулся:

- Вы чудо просто какое-то. Позвольте разъяснить. Я буду главой унии, но вы останетесь главой Занкии. Правда в роли моего наместника. Однако мы подпишем с вами договор, в котором найдем общий компромисс. И, что более важно королевство навсегда останетесь под моей защитой.

- Однако знамёна Занкии исчезнут!

- Но народ Занкии останется свободным! - Лациф замолк и внимательно наблюдал за душевными метаниями на лице этого необычного создания.  По крайней мере он не чувствовал к нему отвращения, как к Аларусу, но напряжение только усиливалось.

Данкари некоторое время молчал, а потом попросил:

- Прошу дайте мне время на принятие решения. Все же мне предстоит нелегкий выбор.

- Конечно- кивнул Лациф и поднялся. - Мои генералы проводят вас и тех двоих. Я надеюсь, вы понимаете, что без присмотра я вас не оставлю?

- Конечно- грустно вздохнул друид. - Я понимаю.

- У вас ровно день.

 Их отправили в гостевые покои. У дверей и под окнами поставили стражников. Лациф бы вообще их отправил на улице спать, но пусть лучше под присмотром будут.

В назначенное время в тронный зал явился друид со своей сестрой и советником. Данкари печально улыбнулся и произнес:

- Я согласен король Лациф на ваши условия. И коли вы сможете защитить Занкию от беды, я буду вечным вашим рабом, - склонил он голову.

 Лациф фыркнул:

- Мне не нужны рабы. Мне нужны верные соратники- он поднялся с трона и подошёл к друиду. - Будешь предан мне и я до скончания дней буду предан тебе.- заглянул он в его невероятные сияющие глаза. Лицо друида осветила улыбка.-А если предашь-убью.

Тот тут же склонил голову и спрятал взгляд:

- Да король.

- Тогда, я предлагаю следующее. Вы добровольно отдаете под мое владение Занкию и меняете знамёна, снимаете пропуска и объединяете границы. В любой из моментов в моем распоряжении армия Занкии. К тому же устанавливается единообразный налог для каждого жителя вулкана, 30000 антар с души что перешла порог в 21 год. В ответ я обязуюсь защищать Занкию и оберегать наши границы, а также сделать все возможное для процветания королевства. Все остальное, в вашем распоряжении. Казна, урожай и прочее. Вы станете наместником от моего имени. И будете придерживаться ряда установленных правил. Во-первых, для закона все едины. А закон это я. Во-вторых, один раз в месяц к вам будет являться мой поверенный для ознакомления с ситуацией в Занкии. Если вас это устраивает, то можем заключать договор.

Друид улыбнулся своей печальной улыбкой, посмотрел на советника слева и кивнул.

- Тогда прошу ознакомиться- отослал Лациф подготовленный за ночь документ, - и завтра в это же время, если печать будет поставлены начнем планировать нападение на врага.

- Нападение ваше величество? Не защиту?

- Лучшая защита - это нападение- усмехнулся Лациф и покосился на молчаливого Бельфеста. Не нравился он ему, чуйка подсказывала, что что-то с ним не так.

 Он вышел за дверь, и буквально врезался в Изефиль, что торопливо обогнала его. Эта экзотичная дева с улыбкой смотрела в желтые глаза, а у Лацифа клыки чесались.

- Ваше сиятельство столь великодушно предоставил нам спальню, а мы даже вас не поблагодарили. Простите наше невежество. - она сделала шаг к нему, оказавшись слишком близко. Он чувствовал ее холодное дыхание и видел, как мерцают переливами радуги ее глаза, как поблескивают влажным алым блеском ее пухлые губы, как трепещется белая венка на тонкой изящной шее.

- Все в порядке- выдохнул Лациф и, обойдя девушку, направился с хмурым видом куда угодно, лишь бы подальше.

“Красивая, просто жуть.”

 Генералы сменили друг друга и хотя Томлин активно и отпирался, но Лациф  и его отправил в офлайн. Трия всегда наблюдала за ним и гомокул начал подмечать, что она неровно к нему дышит. А тот толи идиот в делах любовных, толи делает вид, что этого не замечает. В любом случае он вел себя с ней как со всеми, в то время как она вечно провожала его нежным взглядом.

Лациф тоскливо поглядел за окно.

“Как ты там Сашка?”

Он задумчиво шел по коридору, когда его нашел Верммут.

- Глава я договорился о встрече с Дардион-радостно объявил он, но увидев вопросительный взгляд короля поторопился уточнить. - Историка местного. Насчёт короны.

- Имя знакомое- задумчиво протянул Лациф,- как будто слышал уже где-то.

- Не могу по этому поводу ничего сказать глава. Но его многие знают, может и вы когда встречали. Встреча через час, как вы и просили в таверне. Можно мне с тобой, а? Так хочется просто посидеть, отдохнуть. Пожалуйста глава!

Лациф кивнул:

- Пойдем, дежурство твое все равно закончилось.

В назначенное время они появились в столь любимом, но уже позабытом месте. Лациф улыбнулся, увидев все ту же миленькую официанточку, вспомнив его былые страхи и мысли, нахлынули приятные и неприятные воспоминания. На ум пришли их встречи с Тангури и лицо его снова посмурнело.

“Все-таки не смог ты Джонни.”

- А где он? - снова сосредоточился Лациф на деле.

-Точнее она!- и Эрик указал на невысокую девушку, с длинными блондинистыми  волосами и явно огромной грудью для столь хрупкой фигуры.

-Мда- все что гомокул смог выдавить из себя.

Когда они подошли к столу девушка подскочила и ее груди, вложенные в две узкие металлические чашки доспеха, заколыхались словно волны на море.

«Извращенец что-ли? Щупает себя? Или просто озабоченный?»

- Здравствуйте король- хихикнула девушка и поклонилась.

 Лациф торопливо отвёл глаза, так как был почти уверен, что подобных телодвижений эти металлические вставки не выдержат, однако пронесло.

- Здравствуй Дардион. У меня есть пара вопросов к тебе. Верммут хвалил тебя как лучшего знатока игровых сценариев.

- Очень рад- улыбнулась девушка.

- Тогда к делу. Расскажи мне про корону короля вулкана.

- Я расскажу вам абсолютно все, если возьмёте в гильдию.

- Возьму если персонажа сменишь.

- А чем вам не нравится этот?

- Тем, что в теле маленькой девочки сидит взрослый мужик- Лацифу было плевать на него и его вид, но если в гильдию, то его право ставить условия.

- А если откажусь?

- Значит другого историка найду- улыбнулся Лациф,- к тому же, - глянул он на Эрика,- есть задание для вступления. Нужно убить 50 крысоглотов в городке Сайтро, что бродят по огородам в округе.

 Верммут оживился и довольно закивал:

- Да, это гадость.

Девушка посерьёзнела и придвинувшись чуть ближе прошептала:

- У меня есть три персонажа и все прокачанные до 90. При этом каждый из разных рас, а соответственно я буду вам очень полезным если возьмёте.

- С чего вдруг такое рвение- ещё сильнее нахмурился Лациф. Он совсем разучился доверять людям.

- Видя, как развиваются события, лучше быть с вами, чем против вас.

-Тогда так. Ты отправляешься в Гардию и узнаешь все, что сможешь об обстановке в королевстве, а также о странном мужике в сияющих доспехах. У тебя есть неделя. Если меня устроит твоя работа, станешь бессмертным, а нет, сам виноват. А сейчас давай рассказывай про корону- прорычал Лациф.

Тот кивнул и устроившись поудобнее заговорил:

-Когда вулкан начал извергаться явился неизвестный маг, он обладал невероятной силой и сумел заморозить поток лавы и успокоить пламя. Изо льда внутри которого струился огонь он достал 32 кусочка и вложил их в золотой обод, что был на его голове. Так появилась корона Млака ну или короля вулкана, как вам угодно. Любой, кто оденет ее сможет управлять вулканом.

- Точнее!

- Захочешь вызовешь извержение, захочешь он заглохнет. Но корона будет служить только истинному владельцу, тому кто заслужил трон. Кто одержал победу над прошлым королем. А еще корона не будет работать без перстня всевластия. Они две части единого заклинания.

- Прекрасно.

- А ещё ходят слухи, что короля вулкана нельзя сжечь. Будто огонь делает его лишь сильнее. Так что будь это факел или целый вулкан их пламя должно его слушать, когда на нем корона и перстень.

- Ты и вправду можешь быть полезным- изрек Лациф,- поэтому если достанешь полезную информацию освобожу тебя от крысоглотов- уже поднимаясь произнес он.

- О! Буду премного благодарен- девушка тоже вскочила и поклонилась в след уходящему королю и тут Лациф вспомнил.

- Послушай, - остановился он и взглянул на нее,- а ты случаем не продавец из магазина игровых систем?

Тот в лице изменился:

- А откуда вы...

-Да так-довольно улыбнулся Лациф,-да так.

Наконец-то вспомнил, откуда имя его знакомо. Записка в диске с игрой, это его была, продавца, что так активно впихивал ему Цивитас.

“ Хех, ну надо же, как тесен этот мир. А точнее все миры.”

Николас, не торопясь шел по улице, улыбаясь и курлыкая песню себе под нос, когда услышал торопливые шаги за спиной, оглянулся и как раз вовремя, прямо на него летела бита. Он вскрикнул, наклонился и рванул вперед. Мужик с битой кинулся за ним.

Николас бежал, что было сил, лавируя по закоулкам Детройта. Он понятия не имел куда ему деваться и оттого импульсивно просто несся вперед, подгоняемый шагами сзади. Его почти догнали, он почувствовал прикосновение к своей спине, но сумел вырваться и рванул со страху еще быстрее.

         Выбежал на дорогу, сиганул через пешеходник и уперся прямо в мост. Он понесся вперед по автостраде, когда автомобильные тормоза затрещали и бампер черной мазды остановился прямо у ног Николаса, но тот лишь испуганно глянул на оторопелого водителя и кинулся дальше, удирая от преследователя. Широкая автомобильная полоса шумела несущимися на полной скорости машинами и он, прижимаясь к краю побежал вдоль моста.

Этот любитель бейсбола нагонял, да и сердечко Ника начало подтряхивать. Он стал судорожно смотреть по сторонам, в поисках спасения и, увидев на другой стороне такси, сиганул через сплошные и ворвался в него, благо светофор горел желтым. И уже на ходу, закрыв за собой дверь, заорал таксисту:

-Хочешь жить гони!

 Тот вдавил педаль газа в пол, и они понеслись вперед.

Глава 3

 Николас, тяжело дыша, откинул голову на спинку сидения, пытаясь успокоить скачущее сердце.

“ Боже мой, за всеми из корпорации и правда ведут постоянный шпионаж! Молодец  Даутрони, что отказался. С него теперь и взятки гладки, хотя контроль явно усилят. А вот что делать мне? Куда податься?”

 Он задумался и затеребил щетинистый подбородок:

-Кстати? А мы куда?

Таксист напугано посмотрел на него:

-Вы хотите меня убить?

-Нет, нет! -тут же замахал руками Николас, он и не заметил, что за рулем совсем еще зеленый парень.-Нет! Просто меня преследовали! За долги-соврал он.-Но не переживайте, вам ничего не угрожает. И это, я заплачу.

Таксист хоть и не расслабился, но на дорогу стал внимательнее смотреть.

-Так мы куда?

-В Уинсор.

-В Канаду?!Вот же! -он сунул руку в карман за бумажником и облегченно выдохнул,все нормально, документы с собой. -Тогда высадите меня у какого-нибудь интернет-кафе.

-Хорошо-буркнул водитель и снова покосился на Николаса в зеркало. Тот вздохнул, понимая парня. Но лучше так, чем помереть без всякой пользы.

Таксист высадил его и тут же унесся прочь, даже денег не взяв.

“Что ж и это неплохо. Где-то ведь надо будет спать.”

 Ник вошел в кафе, одел УВВИ и голубая полоса загрузки отправила его в Цивитас.

Алекс встретил его с кипой одежды и лучник, торопливо переодевшись кинул в чат сообщение Лацифу.

Солнце осветило замок Ависволата своими яркими желтыми лучами, когда Данкари вошел в тронный зал. Лациф внимательно смотрел на него. В качестве свидетелей закрепления договора, здесь присутствовали Изефиль с Бельфестом со стороны друида и Верммут с Томлином со стороны Лацифа.

 Кроме того, что Филипп был генералом, он также являлся советником по военным делам. И все чаще пропадал именно в замке, раздавая указания, нежели на прокачке да тренировках новичков. Оттого вопрос о назначении нового генерала все больше высвечивался на горизонте.

-Я ознакомился с вашим предложением король-начал друид, -и не нашел в нем изъянов. Я согласен подписаться под каждым вашим словом- склонил он свою полупрозрачную голову и на открытом экране с договором о создании личной унии под главенством Лацифа появилась печать в виде летящего белого лебедя, окутанного зелеными лозами.

Занкия стала частью королевства вулкана и лицо гомокула расплылось в довольном оскале.

“Что ж, вот и прекрасно.”

Они только успели договориться о переносе советников Занкии в баклейский замок как красный экран замигал перед глазами. Сообщение от Николаса застало Лацифа врасплох.

-Томлин и Трия остаются здесь, Верммут и Галиш со мной!-рявкнул он и, забрав двух генералов, шагнул в арку портала, оставив пока гостей обдумывать дальнейшие действия.

Лациф торопливо перенес в зал совета Николаса. Тот все ему рассказал и гомокул, тяжело выдохнув, рухнул на стул.

- Так, значит это ко…

- Простите меня король что перебиваю. Но позвольте мне довести дело до конца.

Лациф удивлённо вскинул брови:

- А если найдут?

- Я должен попробовать. Но прежде, вы должны сказать мне, получится ли перенести сюда Роберта.

-Получится- Лациф хмуро глядел на экраны перед собой. - Вы должны открыть мне доступ в мир, и я заберу его сюда. Захочет останется с нами, нет получит лучшее снаряжение, домик в королевстве и 50 миллионов антар для жизни.

- А меня? Мне можно тоже сюда будет, к сыну? - он смотрел в желтые глаза короля с такой надеждой и верой.

-Можно. Конечно, можно- вздохнул Лациф.

Знал бы Эрик, наверное, возненавидел бы его за то, что он втянул во все это его отца.

А лучник радостно улыбнулся. После того как он ушел, Верммут нагнал Лацифа в коридоре.

- Глава!? А не знаете, куда папа так торопился?

Гомокул смотрел на встревоженного эльфа и размышлял, а стоит ли?

“Да конечно стоит! Лучше, чтобы он в его глазах прослыл злодеем, чем отец трусом.”

- На нем ответственная миссия. И знай выполнит он ее или нет, твой папа в любом случае герой– он положил свою ручищу на хрупкое эльфийское плечо, - никто другой с этим не справится.

Эрик напугано прошептал:

- С ним все будет хорошо?

Лациф промолчал. А что он мог сказать? Соврать и наплести с улыбкой, что тот непременно вернётся, перенесется в игру, и отец с сыном заживут долго и счастливо? Да если бы! За отцом носятся наемники. Или  корпорация отрубит сервера, тут помрут все и даже он, если все же переместится.

“ Плохо все Верммут!”

 В мыслях произнес Лациф, а на деле прижал к себе захныкавшего эльфа.

“А ведь пацану только 18 исполнилось. Как ни крути, а всё ещё ребенок.”

- Не бойся Эрик. Твой отец не дурак.

Тот только кивнул.

-Это всё я Верммут, чтобы ты знал. Но другого выхода у меня все равно не было.

 И он оставил его, может, потому что боялся, увидеть разочарование в синих глазах, может боялся увидеть ненависть, а по сути, просто не мог  смотреть на его слезы. Слишком уж хорошо он знал как это, потерять дорогого тебе человека.

Трия и Томлин стояли в очередном карауле у дверей гостевых апартаментов.

-Послушай, может сделаем перерыв? -тихо спросила она.

-В каком смысле?-рыцарь недоуменно поглядел на чародейку.

-Ну от игры-Кристен не хотелось больше здесь оставаться. Ей надоели такие будни, да и Цивитас ей надоел.

-И что делать будем? Сидеть сутками напролет перед телеком?

-Да лучше так, чем эта чертова игра! -взбеленилась она.

-Да что с тобой происходит! -покачал Томлин головой и отвернулся. Он явно больше не собирался с ней говорить. Да что уж там, конечно, он же как собака должен сторожить эту непись игровую. Да что за бред вообще!

-Послушай, ты заигрался Фил!-закричала она, а гости за дверью замерли. Вокруг наступила тишина, все внимательно уставились на двух генералов.

Томлин отмахнулся от нее:

-Хватит Крис. Мне надоели эти разговоры. Тебе никогда не понять ни этой жизни ни...

-Лацифа!?Да!? Ты это хотел сказать? -она зло смотрела на него.

-Я хотел сказать этого мира. Но кажется тебе бесполезно что-либо говорить. Послушай, -тихо прошептал он ей,-хочешь уйти, уходи, главное найди себе приемника. И отдыхай сколько душе угодно! Смотри телевизор, гуляй по парку, читай книги и что ты там еще любишь делать.

-Вот значит, как ты заговорил! -в истерике закричала женщина.

-Выходи! -рявкнул он.-Немедленно!

Чародейка фыркнула, и ее персонаж рухнул на пол, словно потерял сознание.

Когда стража сменилась, Филипп смог выйти в офлайн, он снял УВВИ и огляделся. Кристен сидела на диване с подушкой на коленях и смотрела какую-то программу.

-Нам нужно все обсудить-подъехал он к ней на коляске.-Так больше не может продолжаться.

-Да-кивнула женщина, -ты прав! Ты сбрендил! И тебя на почве игровой зависимости можно в психушку отдавать!

-Пойми Крис-он не хотел ругаться, крики не лучшее решение проблем, да и обижать ее он тоже не хотел, -я не воспринимаю Цивитас как игру. К тому же я и правда хочу туда перенестись. Верммут рассказал, как у него это вышло! Думаю и я смогу!

-А я?-по щекам этой женщины, что так долго была рядом с ним потекли слезы.-А я Фил? Что мне делать? Я думала я смогу привыкнуть, но нет! Я не хочу всю жизнь воевать и сторожить двери в чужом замке. Я хочу просто жить, свободно! Хочу есть когда я хочу, читать, когда я хочу! А не когда мне будет позволено!- плакала она.-Неужели тебе этого не хочется!?

-Но я не чувствую себя рабом-Филипп совсем не понимал ее.-Там я по-настоящему живу Крис.

Он не знал, что ей сказать. Это давно стало понятно, что она устала от игры, но Филиппу некогда было об этом думать, да и не хотелось. Крис ему как сестра, как лучший друг, но не более того. Чего бы она не хотела от него, он не сможет ей этого дать.

-А я живу здесь!-закричала она, поднявшись  с дивана.-Моя жизнь здесь! С Филиппом Смансом! С живым человеком из плоти и крови! Ты хоть понимаешь каково это каждый день надевать этот шлем и отправляться на этот чертов вулкан, как на каторгу! Я не могу уже видеть все их рожи! Я устала!

-Так уходи.

В комнате повисла тишина. Они смотрели друг на друга и молчали. Кристен не веря собственным ушам, заливалась слезами, а он корил себя, за то, что заставил ее страдать.

-А все это время, что я была рядом? -прошептала она.-Оно ничего не значит? Какая-то игра, стала для тебя дороже меня!? Значит все, что я делала для тебя ничего не значит!?

Филипп понимал, что причиняет ей боль, но он никогда ей не врал. Из глаз мужчины тоже потекли слезы, он сжал в замок задрожавшие руки и прошептал:

-Но я никогда не просил тебя об этом Крис.

Николас проснулся рано поутру в хостеле Уинсора и отправился в интернет- кафе. Он купил час пользования аппаратом с доступом к выходу в мировую сеть и усевшись в самый дальний угол, занялся шифрованием и отправкой письма для Роберта. Ответ пришел мгновенно. Он согласен.

 Ник ухмыльнулся и назначил встречу на мосту. Пусть Амбассадор поможет им выжить. Удалив все отправные файлы и почистив историю он отправился на место. Сидя в такси, Ник несколько часов следил за мостом, поглядывая то в одну, то в другую сторону, но не увидев ничего подозрительного вышел из машины и подошёл к появившемуся на тротуаре Даутрони.

 Тот молча кивнул и оперевшись на перила уставился на реку, передав Николасу бумажку.

«За мной следят. Но пока она не знает, что тебе нужно, будем жить. Ну или хотя бы один из нас. Через три месяца ведьма уезжает на конференцию в Японию. Тогда я открою доступ Илои и отключу РИЯ. А ты перенесешь меня в игру.”

Николас достал ручку из кармана пиджака и написал на обратной стороне листа все условия, на которых его готов принять Лациф.

«Лациф!? Так это Лациф? То самое второе активное ядро.”- Роберт тревожно порвал бумажку и отправил кусочки лететь с моста.

- Знаешь, теперь я и правда верю, что моя жизнь может наладиться.

-Не только твоя- улыбнулся Николас. - Целый мир зависит от того получится у нас или нет.

После встречи Ник сразу отправил отчет  Лацифу. Король, прочитав его сообщение, тяжело вздохнул. Столько эльфов сгинет. Он надеялся, что у него будет время решить вопрос с гардийцами. Но за три месяца этого точно не сделать. Не отключать РИЯ? Тогда он подвергает опасности всех своих. И кто дороже? Даже на весы ставить не надо, все и так понятно.

"Чтож прекрасно. Я все устрою. И в нужное время ты получишь все инструкции. Есть у меня одна мысль.”-отписался он Арчеру.

Лациф размышлял о том, как можно перенести человека в игру. Давно известно, что это возможно только в момент смерти. А значит нужно заставить этого Роберта, умереть как по заказу. Нанять убийцу, это бред. Нет у него таких знакомых, да и не хочется подобным заниматься, все же не самая приятная смерть. А вот уснуть там, а проснуться уже в Цивитас, самое оно. А для этого нужен врач, кто-то кто сможет помочь из реала. А знакомый врач, которому более-менее можно доверять в игре только один.

Лациф отправил сообщение Седому с просьбой о встрече и тот на удивление быстро ответил. Уже вечером страж сидел в замке Гаута и глядел на короля.

- Я благодарен что пустили к себе ваше высочество, - засмеялся он.- Уже и не надеялся  увидеть вас лично.

 Лациф улыбнулся. Теперь гильдейские взносы идут к нему в казну и главам лучше бы с ним дружить. Отныне хотят они или нет, но по первому зову, все зарегистрированные на территории королевства вулкана гильдии должны явиться и верно служить королю.

-Вы уже однажды помогли мне, и я вам за это благодарен. Однако хочу попросить ещё об одной просьбе и готов обсудить условия ее выполнения.

Лациф ещё в первую встречу понял, что Седой не дурак, да и Тангури  описывал его как человека рассудительного и правильного.

-Мне необходим “препарат”, благодаря которому человек за пару минут может безболезненно попрощаться с жизнью. Вы можете мне помочь с этим?

- Все зависит от целей, которые вы преследуете.

Лациф улыбнулся, смысл теперь это скрывать. Если все получится и РИЯ исчезнет, сервера перестанут работать, и он останется единственной связью между реальностью и Цивитасом. А если не получится, так и вовсе это неважно.

- На той стороне умирает человек, которому я должен помочь. А для этого нужно чтобы он умер в определенный момент и тогда…он сможет стать частью этого мира.

Седой удивлённо вскинул брови:

- Так это правда? Сюда действительно можно перенести свое сознание?

- Так и есть- Лациф глядел на этого нахмурившегося стража и ждал.

- Я смогу. Не составит большого труда смешать препараты, даже из того, что прописывает мне врач я смогу сделать сонную смерть. Сердце остановится в течение 5-7 минут, просто раз и все.

- Прекрасно. Этих сонных должно быть две и их нужно будет кое-кому отдать. По сути, эта вся просьба. Теперь готов выслушать ваши условия.

Седой кивнул:

- Мою гильдию почти сожрали. Многие ушли к кровопийцам,а многие к вам- многозначительно поглядел страж на Лацифа.- Я хочу, чтобы вы сделали нас частью Бессмертных. При этом я был бы рад занимать управленческую должность.

И тут Лацифа осенило. Он радостно осклабился.

- А ещё я тоже хочу сюда.

“Вот оно что!”

- Мне нечего делать в том мире, я уже давно возвращаюсь туда лишь, чтобы перекусить да в туалет сходить.

- Значит забрать твоих согильдийцев, тебе должность и переезд в Цивитас?- подытожил Лациф.- На этом все?

- Все-подтвердил Седой.

- Что ж. Тогда сделаем так. Твои замки станут собственностью королевства вулкана, все твои согильдийцы будут приняты в гильдию на общих основаниях и размещены, исходя из опыта и характеристик. Ты будешь назначен моим наместником при Баклее. А в нужное время, проконтролируешь прием препарата двумя другими людьми и примешь его сам. Тогда здравствуй новая жизнь. Устраивает?

Седой чуть ошалел от подобного, но сдержано кивнул и вида не подал.

- Очень щедро ваше величество.

- А я не жадный. Я доверю тебе часть королевства, не подведи меня.

- Нет уж ваше величество. Мне и моей гильдии нужно ваше покровительство.  Такому маленькому человеку как я необходима широкая спина впереди. А то ведь затопчут.

- Что ж. Рад слышать. Хоть ты и решил использовать меня вместо щита.-хмыкнул Лациф.- Я пришлю к тебе в замок своего казначея и генерала. Они со всем разберутся. А ты улаживай свои дела как глава гильдии и возвращайся. Месяц тебе на все.- поднялся Лациф и следом встал Седой.

- Надеюсь мне не придется об этом жалеть- жёлтые волчьи глаза заставили холодок пробежать по спине стража, но Седой достойно выстоял.

- Будьте уверены ваше величество. Я не подведу.

 Медленно замок  Ависволата стал наполняться советниками и генералами друида.  Выкладывались карты предлагались варианты, подсчитывалась общая численность армий. Их объединяли группами по 1000 созданий и давали приказ явиться по первому зову, оснащали всем необходимым. В Занкию стали открываться порталы для перемещения запасов зелий и армии вулкана. Лациф то и дело ловил на себе настороженные взгляды микарцев, но они боялись его, а теперь еще и подчинялись ему, а от того молчали и выполняли все его указы.

Изефиль и рыцарь советник тоже не скучали, как ни странно, они проводили много времени рядом с Трией и Лациф надеялся, что боком ему это не вылезет.Поэтому он поручил Томлину приглядывать за своей подругой. К тому же девушка друид прохода  не давала и ему. Толи план у них какой, толи она просто озабоченная, но в любом случае ему было не до нее. К тому же Сашка была уже на границе и обещала скоро вернуться.

Да и пора уже. Кроме того, что он соскучился, приближалось время его обновления. Сутки, в которые он будет спать и до него не достучаться. День, когда его системы будут перезапускаться и обновления совершенные им будут вписываться в историю Цивитаса. Изменится карта, и наименование королевств, площади и имена королей. Все это изменится, как только он уснет на сутки. Однако это самые тревожные 24 часа для вулкана.

Каждые три месяца Лациф уходит в темницу. Дверь клетки запечатывает Мирайя и он спит. Все солдаты королевства знали об этом дне, их ставили в известность при проведении первичного инструктажа. В эти сутки Натиэлль поднимала все щиты, стража удваивалась, а патрули меняли периметр охраны. Тогда вся армия по максиму оставалась в пределах досягаемости и даже город у подножия замирал, в ожидании, когда король проснется.

Вот и сейчас это время приближалось. Все чаще Лациф чувствовал усталость и тяжесть в ногах.

 Пора, иначе он отключится в самый неподходящий момент. Необходимо обновить все системы до того, как начнется битва, в другом случае последствия могут быть необратимые.

Да, Ваканис сильно удивится, но насколько можно было судить по наблюдениям Верммута, которого он отправил погостить в родные пенаты как разведчика. Гардийские войска уже собраны и при этом почти все. Почему король лукасов так боится микарцев понятно, ведь именно их раса собрала в себе самых сильных и могущественных созданий. Один только огр мог легко положить пятерых эльфов, а уж эти элементали так и вовсе бесконкурентные противники. Оттого и он бы сам на них в лоб не пошел. Идея с подземными ходами казалась очень правильной.

Очередное утро началось с экрана, забитого докладами и отчетами солдат о границах и действиях эльфов. В чат постучались. Лациф поставил-таки оповещение на входящие от незнакомцев и увидел, что это Дардион.

“Вставай!”-скомандовал он сам себе и с размаху сел в кровати. Нужно решить вопрос с Седым и передохнуть. Он медленно поднялся, оделся и перенесся в тронный зал, где его уже ждала блондинка оснащенная двумя холмами на грудной клетке. Лациф тяжело сел на трон и вопросительно кивнул, мол, давай рассказывай.

Девушка торопливо начала:

-Собрано 60% войск, идут в Занкию. Первый пункт нападения соответственно…

-Пограничный пост. Это и так ясно-отмахнулся Лациф.-Что еще?

-Ведет их главнокомандующий 100 лвл, жнец, экипирован и прокачен как некрос. Поднимает толстую нежить, однако только одну в час, а помимо этого, прокачен на воронье и всякую гадость типа грязевые болота или паутина бедствий. Когда тебя затаскивает, и ты медленно...

-В курсе. Что еще?-Лациф чуял что ему совсем плохо, сегодня придется все же отключиться.

-А еще-хитро подмигнула она,- часть войск на пути к восточному посту сегодня утром отделилась и исчезла в портале.

Вот тут Лациф напрягся:

-Какая часть?

-Треть всего войска. Несколько тысяч. Около 5-6, точнее сказать не могу.

-И куда они направились? -зарычал Лациф, поднявшись с трона, его пошатнуло.

- Не могу знать- пожала плечами девушка,тревожно глядя на гомокула.

 -Томлин!

Тот только появившись сразу все понял. Он мгновенно подставил плечо королю.

-Вот эту пока оставить у нас. Пусть приносит пользу как будущий член гильдии и вместе с Верммутом ищет потерянную часть гардийских войск. Седого сюда, вместе со своей гильдией. Натиэлль сейчас же к щитам. Всех вытащить из офлайна и сторожить оба замка. Разрешаю приходить к крайним мерам в случае необходимости.  Остальное на вас. Ты знаешь, что делать. А мне пора-он многозначительно посмотрел на своего советника и исчез в фиолетовом сиянии.

Лациф только и успел появиться в темнице как тут же рухнул на соломенный пол и отключился.

Мирайя запечатала дверь клетки, в которой спал папочка. Томлин гонял воинов, распределяя по постам и назначая дежурства. Галиш расставлял ловушки, Верммут и Дардион умчались к месту исчезновения гардийцев. Все выхваченные из офлайна запасались банками с зельями. Натиэлль вернулась в замок и тут же отправилась в зал силы. А вот Трии нигде не было.

Город у подножия спрятался под поднятым жрицей куполом. Над замком поднялась пелена щитов и все замерли в ожидании. Тишина повисла над горами. И так длилось до заката.

 А когда солнце исчезло и поднялась луна, раздался оглушительный вопль выпавшего из портала Верммута.

-Гардийцы идут!

И из открывшейся новой арки  появились враги!.

-Созвать войска! Тревога! Опасность высшего уровня! Немедленно! -разошелся приказами Томлин, и цепочка указаний понеслась. Все кинулись к замку, Седой и Марги молниеносно перегруппировывали войска, отправляя большую часть к Гауту. А там уже во всю шло сражение. Врагов явно было больше, но замок и город были пока в безопасности. Однако прибывшие гардийцы быстро распределились и стали крушить щиты. Командующего с ними не было, а значит приказы раздавались через чат. Но за пределами стен ограничителей нет. И не оставалось ничего как бить врага и постараться выстоять.

Томас как принц королевства и наследник престола воззвал к вассалам. Их элементали могли переломить ход битвы в сторону Гаута. Данкари со своей сестрой и рыцарем советником явились тут же. Им было отдано их снаряжение, в руке короля появился его белоснежный сияющий посох и подняв его, он воззвал:

-Явись ко мне Тераон!

Из-под земли поднялся огромный монстр, весь сотканный из камней и зеленых лоз, высотой не меньше пяти метров, с массивными каменными кулаками. Он взревел и понесся в атаку на...армию вулкана. Изефиль тоже не отставала, на ее зов явился Тартей, что весь состоял из земли и острых осколков скал, которые торчали из него подобно шипам.

На секунду все замерли. Генералы Бессмертных ахнули, не ожидая предательства и в ярости кинулись на врага.

 Часть войск Седого тоже была призвана сюда, и теперь они бились на равных. Не считая тех трех минут каждые пол часа, когда призывались элементали. Воины ложились под их ударами мгновенно.

 Наколенные клинки звенели от напряжения, голоса магов и жнецов переходили на хрип, даже Дардион, явившаяся по зову Томлина вносила свой вклад, а над головами уже поднималось солнце, когда портал открылся вновь и из него вышла добавочная порция эльфов. И все они кинулись к замку.

-Нет! -выдохнул Томлин.

-Да чтобы их! Перегруппироваться! -отдан был приказ в чат.

Но как? Воинов зажимали, и не выпускали с поля боя. Друиды не давали расслабляться, то и дело отправляя своих элементалей к куполу.

Замок обложили со всех сторон и над горами пронесся крик Натиэлль. Каждый удар по щиту это словной маленький электрический разряд, который она переводит на себя, тем самым сохраняя целостность барьеров. Но если раньше они были терпимые, то теперь ей стало невероятно больно.

Сражение было в самом разгаре, когда посреди поля появилась Трия, она зло взглянула на Томлина и перенесла друидов с советником через мутную пелену портала прямо в замок.

-Что она творит!?-заорал Верммут носящийся по полю как неугомонный. То и дело в него летело несколько заклинаний от которых приходилось давать деру, пока откатывались скилы.

Томлин не мог прийти в себя, рука с мечом опустилась. В ужасе он смотрел на место, где только что был портал и медленно тонул в собственном отчаянии:

“Что же ты делаешь, Крис...”

Алекс тут же получил оповещение о входе в замковую зону Трии и трех незнакомых созданий. Он мгновенно перенесся в общую гостиную и как раз вовремя:

-Дети в тронном зале-сказала она рыцарю, который стоял рядом, и они все оглянулись на появившегося Алекса. Парень в ужасе взглянул на чародейку и исчез в портале.

-Нужно торопиться!-закричала она.- Он заберет их!

Алекс появился в тронном зале:

-Бегом ребят, Трия предала нас, надо уходить! -Томас и Мирайя напугано вскочили. Алекс еле успел унести детей, когда появилась чародейка. Она потянулась рукой, но арка схлопнулась и, выругавшись ,Трия она открыла карту.

Дворецкий перенес детей в комнату для новичков, граф подскочил на ноги, увидев нежданных гостей:

- Что происходит?

- Трия предала нас.

Алекс судорожно соображал.

“До пробуждения Лацифа ещё несколько часов, постоянно скакать не получится, она видит его и ребят на карте. Отсюда унести их сможет в данный момент только он, и вряд- ли вассалы рискнут сюда соваться. Ведь тогда они и дождутся здесь Лацифа. А если все же придут? Тогда нам конец! У меня не прокачаны боевые скилы! Зато строительство по полной!”

- Томас,не спускайся с него глаз! Если что, убей!- ткнул он пальцем на графа.- Я пошел! Пожелайте мне удачи!

Алекс кинулся из комнаты, погасил в замке весь свет заклинанием и сосредоточился. Прямо из воздуха начали появляться иллюзорные стены. Они стали разрастаться вокруг приемной для новеньких, выстраиваясь в целый лабиринт, закручиваясь в непроходимые тупики и узкие проулки. Алекс медленно взмахивал руками в воздухе, представляя себе очередную стену, словно белый чертеж на черной бумаге, пока она наконец не сомкнулась с коридором.

Эти стены держатся ровно 12 часов по прочности полностью соответствует постройкам, к которым примыкают. Это умение нужно для тех, кто зарабатывает дизайном, чтобы показывать клиентам возможные варианты зданий. Как же хорошо, что он его прокачал!

 Трия бежала к комнате для новичков, когда увидела, что на нее несется огромная каменная стена.

-Сукин ты сын Алекс!-заорала она ,еле успев отскочить!

-Ладно-остановил ее рыцарь и улыбнулся, -с детьми потом разберемся, веди нас к Лацифу.

-Но клетка запечатана. Пока Мирайя жива нам ее заклинание не снять!

-Тогда ты и Изефиль к ней, а мы с Данкари пойдем к Лацифу. Покажи на карте, где он.

Трия кивнула и скинула координаты нахождения короля. Рыцарь оглянулся и сладко улыбнулся друиду:

-Ну что же ты стоишь? Вперед!

Тот дрожа всем телом от страха, торопливо зашагал в указанном направлении.

Томас открыл карту, он уже несколько часов наблюдал за движениями черных и красных огоньков. Двое приближались к Алексу, а двое подходили к отцу, обозначенным на карте золотой короной.

-О Боже!-прошептал парень.-Папа!

Но тут послышались звуки сражения за стеной, крик дворецкого и в комнате появились Трия и Изефиль. Чародейка зло ощерилась:

-Сейчас все вы сдохнете и тогда он наконец поймет, что вы ненастоящие! Правосудие неба!

Молния, взвившаяся над ее головой, полетела в Мирайю, Томас закрыл сестру собой. Но вперед них выпрыгнул граф и кинулся на чародейку, сбив ее с ног и приняв удар на себя. Они оба упали, он мертвый, а она еле живая с дырой в шее от обеденного ножа.

-Граф?!-Томас был в ужасе, но увидев, что друидка шепчет, вскрикнул самое сильное заклинание из того, что умел:

 -Обрушение!

Мирайя закрыла их троих щитом и комнату завалило.

Рыцарь медленно шагал с улыбкой на лице, а впереди него трясся друид. Посох в его руке дрожал, когда он спускался в темницу. Маффин еще издалека учуял опасность и проглотил ключ от клетки короля. Когда они вошли он их ждал и из темного угла кинулся на друида, впившись своими острыми зубами в его хрупкую шею, секунда и огромный рыцарский меч отсек ему голову.

-Ты совершенно бесполезен Данкари-хмыкнул рыцарь и пошел вдоль каменного теплого коридора. Вдруг, сидящий в одной из клеток Темный счастливо закричал:

-Создатель! Я так рад создатель! Вы пришли за мной? Я ни слова им не сказал!

Тот с отвращением посмотрел на грязного исхудавшего эльфа пробурчал:

-Умри невежа.

В глазах эльфа застыло неверие и ужас, когда он рухнул на каменный пол клетки. А рыцарь прошел дальше и увидев спящего Лацифа  улыбнулся:

-А вот и ты второе ядро! Что ж, умри и ты!

Рассвело, солнце поднялось над горизонтом, и раскинуло свои руки благословляя своих детей, Лукасы получили баф на силу, и воины вулкана совсем отчаялись:

- Позиций не сдавать! -заорал Томлин.-Ждем короля! Осталось недолго!

Сознание Лацифа блуждало в темноте, когда наконец все замерло и знаки, текущие перед ним, остановились и исчезли. Вдалеке появилась маленькая светящаяся точка.

“Ввод данных.”

“Конвертирование информации.”

 До окончания обновления 20 секунд, до включения систем 20, 19, 18....”

Глава 4

 “Системы включены.”

 Медленно Лациф начинал распознавать цвета. Сфокусировался на мигающей белой чёрточке и из расплывчатого светлого пятна она наконец превратилась в привычное нижнее подчеркивание. Открылся черный экран управления и вдруг перед глазами появилась рамка с оповещением.

«Выйти из игры? Подтвердить или отменить?»

Он собственным глазам не поверил. Шутки РИЯ? Или не шутки? Эта тварь пытается его из игры выкинуть? Или еще, хуже, пытается убить? Но тогда он явно будет разочарован.  А что будет если он нажмет подтвердить? Он просто исчезнет? Или его тело упадет как при отключении шлема? Или Млак оживет? А с другой стороны, да плевать! Он не собирается никуда уходить. Он больше не побежит, ни от боли, ни от страха, ни от жизни!

Улыбнулся, попрощался с этим оповещением и отменил.

 Ещё полтора года назад Лациф за эту возможность убил бы. Тогда ему невероятно сильно хотелось увидеть это системное сообщение. Тогда он, не раздумывая нажал бы подтвердить и понёсся к своим девчатам на тот свет, пританцовывая от счастья. Но это тогда. Теперь у него есть кого защищать, снова есть ради кого бороться. Теперь он уже не тот человек что прежде, да и не человек он больше. Он гомокул, искин, кто угодно, но не человек.

Рамка исчезла и тут глаза Лацифа застелили тысячи оповещений:

“Численность врага превосходит нас вдвое. Приказы получают через чат. Город под куполом, Натиэлль держит щиты.”

“ Прибыли махаоновцы и двое друидов с их советником.”

«Прибыли солдаты Баклеи.»

А следом горестное от Томлина:

 “Трия предала нас...”

“Друиды предали нас...”

“Новая волна гардийцев...”

Доклады от Эрика:

“Глава мы проигрываем им в численности...”

“Щиты трещат...”

“Все на пределе...”

”Лациф скорее...”

И последнее сообщение от Томаса:

“Отец берегись! Они идут к тебе!”

Только сейчас он поднял голову и посмотрел перед собой. По ту сторону решетки стоял Данкари. Друид дрожал, посох в его руке исходился в мелкой тряске, губы плотно сжаты, а в глазах застыл ужас. Он что-то невнятно бормотал, но Лацифу сейчас было не до того. Нужно ребят спасать. Он поднялся на ноги, отряхнулся и радостно осклабился. А вот с лица военного советника, что стоял рядом, довольная ухмылка начала медленно сползать.

- Я убью вас обоих! -улыбнулся Лациф.- Скоро я приду за каждым из вас! -и, активировав мини-атлас из своего инвентаря, что теперь всегда был при каждом Бессмертном, исчез.

Томлин и Верммут носились по полю брани не останавливаясь. Врагов было больше и приходилось много маневрировать, чтобы не получать дополнительного урона. Банок уже не осталось, щиты пошли трещинами, земля то и дело вздрагивала, выпуская наружу призванную нечисть и, погружая в свои разломы, эльфийских воинов. Часть горы заледенела, превратившись в широкий пологий каток, а часть, наоборот, обуглилась от огненных и кислотных заклинаний. Тут и там взрывались мины, расставленные отрядом разведки и едкий зелёный дым, щипал глаза и заставлял глотку хрипеть. Чародеи давно оборонявшиеся наряду с магами, не обращая внимания на свои билды, лупасили врагов всем небольшим арсеналом атакующих скилов.

Верммут гонял войска исходясь пеной изо рта. Временно получив в управление отряд поддержки, он все увеличивал группы ответственности на одного жреца. Те обпивались зельями восстановления ману, потому как улетучивалась она мгновенно, но, когда бутылки закончились многие из них закружились в круговороте смертей.

Галиш подобно обезьяне, прыгал по вражеским спинам как по деревьям, нанося каждому уже без разбора все откатившие к моменту атаки скилы. Дардион металась от противника к противнику с жезлом и топила гардийцев в реках крови, начитывая разрывающие заклинания и лупя шипастой булавой по головам. Томлин уже еле двигался, меч казался неподъёмным, а в углу экрана раздражающе мигал дебаф от усталости.

Постоянные воскрешение закружили войска, многие возвращались от ники уже по наитию, даже не видя дороги. Натиэлль кричала от боли в зале силы. Все воины в ранах, снаряжение в дырах, оборона трещит по швам.

-Неужели это конец? -прошептал Галиш, прижавшись спиной к спине друга. Два изогнутых кинжала в его подрагивающих руках по самые рукояти измазались в чужой крови.

-Глава придет-прошептал Эрик, -он скоро придет! Я точно знаю!

И тут раздался голос короля:

-Гаут! Повелеваю, убей моих врагов!

Алые рубины на короне Лацифа вспыхнули и всепоглощающий рокот его голоса всколыхнул воздух. Земля под ногами резко дрогнула. Раздался хруст и треск. Лава, что некогда застыла начала разрываться на части, открывая свое огненное нутро. Вулкан зашептал о преданности и воле короля, воздух наполнился жаром и все вокруг закипело! Одежда начала плавиться, подошвы прилипать к земле. Все кинулись прочь, тут уже никто не разбирал на свой чужой, и просто бежали от этого чистилища, но вырвавшееся из недр вулкана пламя сомкнулось в круг, зажав всех внутри.

Огромные лавовые длани поднялись из самого сердца давно спящего Гаута и сомкнулись над врагами повелителя. Пламенный кулак сжимался, все сильнее, обжигая одежды и зажаривая белую эльфийскую кожу. Огненная стена исчезла, позволив Бессмертным отбежать подальше. Они торопливо каставали ледяные и воздушные вихри, спасаясь от этого пекла как только возможно.  А эльфы, попав в огненные руки вулкана стали умолять о пощаде или быстрой смерти, лишь бы не гореть заживо в этой пламенной тюрьме. Их вопли услышали даже в Торгги и Каззи, столь много голосов слилось в единый адский рев.

Города затихли, жители замерли, смотря на проснувшийся вулкан и слушая крики гардийцев. Король вершит правосудие во имя своего народа, и они молились, чтобы у него все получилось. Весь город ждал окончания этой битвы.

А Лациф стоял на высоком помосте. Острые длинные клыки прорезали себе две кровавые дорожки. Когти явили себя миру, желтые глаза заструились огнем, тело облачилось в пламя, он распахнул руки и прогромыхал:

-Умрите!

Лавовые длани сжались крепче и гардийцы сгорели, обратившись в пепел. Ветер, что гулял между гор, подхватил их серые останки и понес куда-то, развеивая их прах по холодным камням. А Лациф удивленно наблюдал как персонажи, которых испепелил Гаут стали числиться как несуществующие. Неужели пламя жжет по-настоящему?

 Оставшиеся несколько десятков гардийских воинов напугано застыли, смотря на своих исчезнувших товарищей. По велению короля лавовые кулаки мгновенно остыли и превратились в клетку для эльфов.  Жрецы, что еще могли кастовать, попытались поднять, то, что осталось от союзников, но приходили в панику от осознания, что тех больше нет. Вопли боли сменились на плач и гардийцы были побеждены.

Несколько секунд тишины... а затем громкий крик ликования раздался над горами Гаута:

-Да здравствует король!

Они кричали и счастливо смеясь, кидали оружие в небо, а Лациф пророкатал:

-Вы все мои герои! Вы герои Гаута!

Жители городов услышали его слова и, пав на колени, благодарили короля за победу!

Под всеобщий радостный гомон Лациф исчез и понесся в комнату для новеньких. Все это время, он только и думал о своих ребятах. Появившись в обрушенной комнате, он никого не нашел. Руки задрожали, он стиснул зубы и открыл портал в спальню Томаса, затем в спальню Мирайи. Никого. Покрепче сжал древко копья и перенесся в гостиную.  Там его и встретили Алекс, Граф и дети.

-Да вы ж мои хорошие! -кинулся он к ним и прижал к себе так крепко, что Мирайя торопливая застукала его по руке.

-Папочка, задушишь!

- Прости- отстранился он. - Я просто очень рад, что с вами все хорошо! -он нежно глядел на них, радуясь, что они живы.

-Это все благодаря нашим рыцарям улыбнулась девочка.

И тут она подняла руку и, указывая за спину Лацифа, закричала

- Трия!

 Чародейка в бешенстве взмахнула посохом:

-Сдохни тварь!

-Замри!

Отсчет от восьми начался. Он подошел к ней, заглянул в глаза полные ненависти и крепко сжал ее шею и подняв над землей. Время снова пустилось в бег. Каст чародейки сбился, а длинные изогнутые когти медленно впивались в нежную кожу.

-Тебе надо было сразу бежать Трия-прошипел он.

-Бежать!? От тебя!? Да что ты мне сделаешь!?-прохрипела чародейка-. Ты, ничтожество, бессилен пред такими как я! Ты всего лишь непись! Ты уже давно не человек! Ты кусок информационного кода! Мне просто нужно выйти из игры, и ты ничего мне...-она вдруг замерла.-Что? -глаза ее наполнились ужасом.

-Что такое? - зарычал Лациф.-Выйти не можешь? Вот это поворот! Не ожидала подобного от такого ничтожества как я, да?

В гостиной появились генералы.

-Томлин прошу! -прошептала она, задыхаясь.

-Надо же, теперь ты вспомнила о нем!

-Ты мерзкое адово создание! -прохрипела Трия, хватаясь за его запястье, пытаясь разжать руку.-Весь этот мир ничто, ты сам ничто и дети твои ничто! Это просто ИГРА!

Взгляд Лацифа изменился, черные зрачки сузились в тонкую полосу:

-Всем немедленно найти друидов и того чертового рыцаря. Отдайте указания войскам, а сами отдыхать- рявкнул Лациф своим генералам.

-Фил прошу-потянула чародейка руку к рыцарю, не в силах больше сопротивляться удушливой хватке. Но тот отвернулся:

-Прощай Крис-и исчез вслед за остальными.

-Что ж милая Трия! Сейчас я покажу тебе, что такое игра! Ты будешь орать от боли! А завтра с утра-прошептал он ей на ухо, -попробуй сделать вид что ничего не произошло! И живи как прежде!

Лациф открыл портал, и закинул ее туда с размаха, так, что несколько костей сразу вырвались наружу, а следом шагнул сам. И несколько часов замок содрогался от срывающегося на хрип женского голоса. Она проклинала весь этот мир, эту игру, этого короля и Фила, что предал ее. Все слышали ее надрывные крики, а к вечеру чародейка замолчала. Ее имя исчезло из списка согильдийцев, оповестив всех о выходе из рядов Бессмертных красной строкой.

Лациф появился в общей гостиной. На одном диване сидели Мирайя и Натиэлль  , на другом расположились три генерала. Рядом на кресле граф, а Алекс, Томас и Дардион лежали на полу, вслушиваясь в наступившую тишину и растерянно смотря в свои экраны. Все резко вскинули головы, когда увидели распахнувшуюся арку.

-Персонажа Трия больше не существует. Каждый из вас знает, что предательство я не прощаю! Не прощаю никому! - Лациф внимательно посмотрел на Томлина.- Всех, кто не согласен с моими действиями прошу выйти из гильдии. Никаких последствий или тем более наказания за это не будет.

Но ни одной заявки на выход так и не пришло.

Мицуке сидел в кафешке, недалеко от дома. Он уже давно уехал из Нью-Йорка и теперь гостил в Финиксе, в основном из-за его спа-курортов. Ему нравилось тихое шуршание воды и нежные ручки массажистки Маниши. Нравилось, что здесь к нему относятся не как к инвалиду, а как к любому другому постояльцу. Благо за свою 30-летнюю карьеру нейрохирурга он сумел сколотить неплохое состояние. Которое сейчас и транжирил на удовольствия и алкоголь.

Глаз его не лечился и давно покрылся мутной пеленой, руки то и дело сходили с ума, но это мало волнует, когда ты пьяный лежишь в джакузи.

У него с его знаниями и возможностями осталось только это развлечение да игра. Цивитас, по началу воспринимался просто как убийство времени, но с годами, он стал неотъемлемой частью жизни. Там в игре он сильный страж, глава гильдии, а здесь хирург на пенсии и все. Здесь он уже отход системы, которым ни государство, ни люди больше не интересуются. Обидно до боли, когда ты сначала всем невероятно нужен, когда ты нарасхват, но стоит твоим рукам задрожать как ты выброшен на помойку и всеми позабыт.

Мицуке вздохнул. Нужно было оставаться в Гуанчжоу и кто знает, был бы сейчас телерепортером например! Но ему хотелось чего-то добиться, хотелось успеха, а в его портовом городке такого было не достичь, мал он, да и изжил себя совсем. Вот и старался юноша как ошалелый, ушел с головой в учебу, в науку. Обожал химию и биологию, и в конце концов был принят в мед.академию в Нью-Йорке. Вот так и началась его головокружительная карьера нейрохирурга. Его руки никогда не дрожали, скальпель был всегда точен.

Мужчина поглядел на свои трясущиеся пальцы. А теперь всему конец. Вот уже почти десяток лет он изживается и просто встречает новый день. Ни целей ни стремлений. Словно кошка, что просто спит да ест и больше ей ничего не надо.

Шанс перенестись в Цивитас поселил в душе Мицуке надежду на новую жизнь. Жизнь, где он сможет добиться новых успехов. Принести еще большей пользы. Лациф сказал, что сделает его наместником и это лучшее что могло быть! О таком предложении он даже думать не мог. Скольким он сможет помочь, как сам сможет раскрыться в таких условиях. Это новый мир и невероятные возможности! Здесь, одна жизнь в Цивитасе уже огромная перспектива!

Однако пора собирать чемоданы и возвращаться домой. Препараты, что есть у него должны подойти для усыпляющего зелья. Благо ему их врач выписывает!

Филипп снял УВВИ и осмотрелся. На плите стоял остывший суп, а на столе записка:

“Я ненавижу тебя.”

Вот и все, что она ему оставила. Вот и все, что он заслужил. Он виноват перед ней, очень виноват, но всему приходит конец, да и не может он больше так. Он словно потерялся. Он и не здесь, но и не там. Цивитас всего лишь часть его жизни и из-за этого все беды. Он должен наконец решиться и сделать выбор.

Безногий ветеран боевых действий въехал в свою комнату, порылся в вещах, на дне небольшого шкафа и достал бархатную красную коробочку с медалью за отвагу.

“Что дала ему армия?” -покрутил он в руках золотую награду. -” Отсутствие друзей, отсутствие семьи. Армия забрала у него веру в людей и в себя. Война заставила возненавидеть этот мир и человеческие слабости. Каждый раз, видя смерть сослуживца, он терял частичку себя, какую-то очень важную частичку. И так год за годом, пока он не рассыпался словно хрустальная ваза, что рухнула на мраморный пол. Все, что он умеет в своей жизни - это воевать. Он думал, что спасает людей, но на самом деле был всего лишь инструментом в руках либералов и прочих кретинов, что зовут себя государством. Но в Цивитасе все иначе. Каждый раз, поднимая меч, он точно знает за что бьется. Он видит благодарные лица, тех, кого спас. И его король всегда с ним. Он не оставит своих солдат и не предаст.”

Филипп кинул медаль вместе с подложкой на пол и вытащил дно. Там, под тонкой фанеркой лежал пистолет. Такое хранить незаконно, но военные часто оставляли для себя свое последнее оружие с одним патроном в обойме. На случай, если жизнь совсем загонит в угол. Таких ребят как он, которых война лишила полноценной жизни было очень много, и половина уходила еще в первый год после увольнения. А он вон сколько протерпел! Еще одну награду можно давать! Хотя, это благодаря Крис. Пусть он и правда ни о чем ее не просил и часто говорил ей, что не держит, но все же именно этой женщине он должен сказать спасибо за то, что не приставил дуло к виску гораздо раньше.

Он вернулся к виртсистеме, надел шлем и открыл окно второго персонажа. Копия Томлина, только имя другое, его имя- Филипп Сманс. Рыцарь первого уровня. Скинул в его инвентарь все шмотки с основного перса и вошел в игру. Улыбнулся, оказавшись в изначальной локации. Как давно он здесь не был:

-Рада приветствовать вас хозяин! -послышался знакомый голос.

-Привет Илоя!

Поставил пистолет к груди, он точно знал куда стрелять, и рука на удивление не дрожала. Как тогда на войне, она была тверда. Снял с предохранителя, коснулся пальцем податливого курка...

БАХ!

И ветерана, который отдал войне свою молодость унесла последняя пуля, что он сохранил для себя. А в полупустой комнате на полу, валялась никому не нужная золотая медаль за отвагу.

Порядок в городе был восстановлен, хотя щиты и не снимали, но люди, увидев своего короля и услышав о победе успокоились. Алекс вернул в норму искалеченную комнату для новичков и оцарапанные стены замка. Все выспались и теперь выглядели счастливыми и отдохнувшими. Новая победа армии Бессмертных была основной темой для обсуждения.

В глазах своих солдат, а с ними и горожан Лациф возвысился еще на одну ступень. Народ благоговейно трепетал пред своим могущественным королем, что сумел укротить сам Гаут, а он не стал их переубеждать, хотя дело было не в нем, а в короне. Как только он надел ее поднялись консоли управления вулканом, все оказалось предельно просто. Причем корона точно знала кто ее хозяин, ведь когда она оказалась на его голове гулкий хриплый голос отозвался эхом в его ушах:

“Жду указаний повелитель Лациф.”

Вулкан говорил с ним и гомокулу это нравилось. Он перерыл множество файлов, но так и не нашел объяснения тому, что Гаут сжирает все, что попало к нему в жерло с концами. А оттого с ним нужно быть очень осторожным. Однако, теперь у него есть мощное оружие, что непременно когда-нибудь пригодится ему снова. И видимо совсем скоро.

После нападения гардийцев Лациф запретил эльфам вход на территорию королевства и теперь те устроили митинг у границы, о котором сейчас и доложил Барги.

-Какого черта все остроухие так к нам рвутся?-хмуро процедил Лациф на очередном общем собрании.

-Ну глава, там же скука смертная-отозвался Эрик, что параллельно вчитывался в приходящие отчеты от своих разведчиков из Гардии.

-В каком смысле?

Верммут отвлекся от экрана и посмотрел на Лацифа:

-Ну там ведь что не задание, то гринд. Иди убей 15 козлов, иди найди 20 желудков гарпий или того хуже поймай 50 мышей и принеси хвосты, а то, видите ли, король боится этих мелких хвостатых. Ты только представь все время мобов гробить на протяжении 60 уровней. Ну скука же!-развел руками эльф.

-Согласен-задумчиво кивнул Лациф.-А что эльфы из Божьих?

-Многие после ваших огненных рук-изобразил Галиш кулак, хватающий воздух, -сами все рассказали. Но ничего путного. Все что мы узнали от них, так это, то, что каждой отдельной группе эльфов давали свое задание, и отправили выполнять. При этом наши пленные, не знают о том, что делают другие группы. Мы спрашивали их по одному, некоторых мы с Верммутом и Дардион помяли, но они все твердят одно и тоже. Что им был отдан приказ отсидеться до ночи и нападать на замок вулкана. А куда пошли остальные они не в курсе.

-Бесполезны. Новые рты на мою голову. Нужно, что-то с этим делать.

Эльфов из гильдии Божьих слуг в темнице прибавилось, а вот Маффин так и не проснулся, впрочем, как и Темный. Смотрителя похоронили со всеми почестями как героя. Невидимый колокол прозвенел в небе, провожая в последний путь одного из народа Гаута. После суток тишины, посвященной всем, кто пострадал от сражения, Томасом был сформирован отдельный отряд стражников из кротолюдей и сорнов для охраны темницы. С нынешним количеством пленных это было просто необходимо.

-Лора, как движутся дела с зельем лишающем магии? - Лациф перевел взгляд на недорослика.

-Готово!-счастливо улыбнулась маленькая женщина.-У меня все никак не получалось, но лилия друида, что вы мне отдали  помогла!

После того как Лациф нашел ограничители магии в замке Ависволата, он задумался над тем, что раз РИЯ сумел создать огромную глыбу, отключающую магические способности, то можно создать и маленькую. Для этого он обратился к Лоре, и та несколько месяцев работала над этой головоломкой, но все было безуспешно до сего времени.

-Только из одного цветка вышло всего пару бутыльков, нужно проверить на ком-то, чтобы понять точный принцип действия-подытожила Лора.

-Найдем-кивнул Лациф.-Томас это на тебе.-Тот тут же кивнул.

-Бетти, а что у нас с зельем для меня? -он внимательно глянул на сестру и недорослика, но обе женщины лишь покачали головами.

-Чтобы накачать тебя такими объемами хитов и маны, нужны килотонны восстанавливающих зелий или какой-то компонент, который мы еще не нашли-виновато опустила голову синеволосая Флами.-Тебя если кто и сможет исцелить так это Натиэлль.

Лациф тоскливо поглядел на жрицу. Теперь она вроде и под боком, но он весь в делах и уже несколько ночей не спал. Спасибо зельям бодрости, а то его характеристики давно бы рухнули до нуля от усталости.

-А может я и правда смогу? -посмотрела она на него своими любящими розовыми глазами.-Напитаю например камушек своей манной. Так сказать, заряжу его.

-А получится?

-Я буду пробовать-уверенно кивнула она и Лациф не сдержал улыбки. Все за столом смутились, а он, взяв себя в руки сел ровнее и продолжил:

-Новости из Занкии есть?

Тут поднялся широкоплечий Мирга. Рыцарь 150 уровня с угрюмым лицом в одеждах королевства вулкана и с гордой надписью над головой” Генерал Бессмертных”. Лацифу пришлось взять всех десятерых на должности и добавить в гильдию, так как сейчас других вариантов не было, а этим рыцарям, а в особенности Мирге он доверял. Почти. То и дело он перепроверял их данные и наблюдал за действиями, но из месяца в месяц они доказывали свою верность, и он отдал им звания.

-Мы облазили все тоннели, что имеются на карте ваше величество. Все пусты, причем два из них завалены. Сейчас несколько групп осматривают территорию Занкии на предмет эльфийских засидок, а несколько раскапывают завалы. Также часть войска несет постоянный караул на территории замка в Маргарте. Прошу прислать еще несколько отрядов для более тщательной разведки и проверки местности, а также прошу вас назначить одного из ваших доверенных лиц наместником в Занкии так как в данный момент там царит полнейший хаос, и воины просто не справляются с постоянным бардаком на улицах.-отчеканил рыцарь.-И прошу простить меня за эту просьбу-склонил он голову и сел по отмашке Лацифа.

-Значит советники там не справляются-вздохнул Лациф и осмотрел присутствующих.

 Ни один из них не подходит на должность наместника. Все они умны и полезны только в конкретной узкой направленности, а приемник короля должен уметь видеть общую картину. Должен уметь раздавать указания и правильно расставлять приоритеты. При этом было бы неплохо, если б он имел опыт управленца.

-А где сейчас граф?

Тут подскочил Томас:

-По вашему указанию отец мы не оставляем его без присмотра. В данный момент он находится в выделенной для него спальни в восточном крыле.

После эмоционального рассказа детей о подвиге графа, Лациф таки позволил ему жить в замке, при этом назначив за ним постоянного присматривающего. После случая с Трией солдаты во все глаза смотрели за вверенным им объектом, боясь оказаться виноватыми в очередном предательстве. Но граф вел себя дружелюбно. Он даже сдружился с детьми и вечерами перед сном рассказывал им всякие сказочные истории, которые те слушали с открытыми ртами. Чтож он заслужил эту возможность.

Лациф поглядел в сторону и перед ним раскрылся портал.

-Граф.

Тот аккуратно выглянул и шагнул через арку, оказавшись под десятками внимательных глаз. Он напугано посмотрел на короля.

-Я же ничего не сделал.

-Поэтому ты все еще и живой-фыркнул Лациф.-У меня для тебя ответственное задание. Я даю тебе второй и последний шанс начать новую жизнь и вернуть свое положение и даже улучшить его. Ты отправляешься в Занкию в роли моего наместника-глаза графа ошалело расширились, -наведешь там порядок. Мирга всегда будет рядом, и если он накосячит или сделает что-то, что покажется тебе странным-обратился Лациф к рыцарю, что тут же подскочил.-Убей. С концами. Чтобы больше глаза мои его не видели.

Мирга склонил голову, принимая указание, а граф оторопело прошептал:

-Ваше величество, я не подведу.

-Ты знаешь, что будет если подведешь-только и сказал Лациф, даже не смотря на него, -а теперь собирайся, после окончания собрания отправишься с генералом в свои новые родные пенаты.

Тот поклонился и исчез в портале.

-Что касается поддержки. Всех, кроме сорнов из отряда Томлина забери с собой-добавил он, обратившись к Мирге, что все еще стоял.

-Благодарю ваше величество.

-Досс, а что с казной?

-Приятно расширяется-довольно улыбнулся дед.-Под Масчи обнаружены залежи розового кварца, и целые поля пироморфита. Также раскопана одна из золотых шахт, так что на одних процентах от прибыли толстосумов наша казна пополняется.

-Как дела у тебя Гаффер?-обратился он к кротолюду, назначенным  казначеем в Ависволате. На вид очень милое создание. Невысокий и пухловатый, вечно одетый в костюм гильдии, который ему подарил Лациф в день назначения на должность.

-И у нас все прекрасно ваше величество-поднялся он, -Забытый город сейчас активно восстанавливается и много заброшенных шахт оказались прибыльными. Также найдено две пещеры с синими камнями, что ювелиры определили как сапфиры, и белыми, что названы алмазами. Общий ежемесячный доход в пределах 10 миллионов, точные цифры указаны в отчете, ваше величество.

-Прекрасно. Седой, а ты чем порадуешь?

Страж стал официальным членом гильдии и наместником при Баклее, его согильдийцы остались при нем и были распределены Миргой по отрядам. К постройкам королевства прибавился небольшой замок Махаона, в котором сейчас обживались воины из армии Бессмертных.

Страж поднялся:

-Ведутся активные поиски друидов Ваше величество, но пока безрезультатно. Забытый город медленно заселяется, потому как разрушения значительные и требуют больших затрат как времени, так и денег. Однако к концу года, думаю мы успеем все сделать.

-Было бы здорово успеть к Рождеству! -улыбнулся Верммут.-Там бы и отпраздновали! Сразу два в одном так сказать!

-Рождество? -Седой сел по отмашке Лацифа и король покачал головой.

-Есть вопросы или предложения?

Тут поднял руку старик Барги:

-Ваше Величество, а что с эльфами-то? Не пускаем?

-Ну под твою ответственность старик-ухмыльнулся Лациф.-Готов?

Тот тревожно потер шею, словно боялся, что ее мечом снесут.

-Давай Барги я обдумаю и вечером оповещу.

-Да ваше величество-поклонился старик.

-Тогда на этом все, -поднялся Лациф и все стали вставать следом за ним, когда в чат постучалась Дардион, что была назначена ИО генерала поддержки вместо Трии. В отличие от прошлой чародейки, прокаченной как саппорт, этот чантер был одназначным ДД. На правом бедре она носила шипастую булаву, на левом жезл с серебряной рукоятью и летучей мышью на конце, а за спиной небольшой щит.

 Дардион в последнее время был очень полезен и легко влился в коллектив, хоть официально звания пока не получил, но очень к этому стремился и сейчас этот прохвост явился спустя неделю с задания по поиску друидов и с улыбкой до самых ушей изрек:

-Нашел!

Все удивленно уставились на эту девушку.

-Мне любопытно как-внимательно посмотрел на него Лациф. Его воины ищут и никак не могут отыскать, а этот засранец, вот так легко и просто взял и нашел!

-По лилиям! -хихикнула девушка.-В Забытом городе.

-Вот как-хмыкнул Лациф и недовольно поглядел на оцепеневшего Седого

Он тут же отправил за друидами несколько отрядов. Те прибыли через пару часов злые, потому как потеряли половину своих, что, матерясь сейчас воскрешались у ники, но все же довольные, так как за собой они притащили замотанных в цепи предателей, которые мирно спали под чарами усыпления.

-Ну все, им конец-хмыкнул Галиш, сидя на скамейке в саду, и подставив лицо под теплые солнечные лучи.

-Согласен-кивнул Эрик.-А ты не видел Томлина? У него сборы скоро или сегодня мы тоже отдыхаем?

-Не знаю-пожал плечами Галиш-. Я его с дня битвы и не видел.

Филиппа не было уже несколько дней и Верммут начал волноваться. Но еще больше он переживал из-за того, что глава о нем не разу не спросил. Неужели считает и его виноватым?

-А может думает, что Томлин больше не зайдет? Все-таки Трия была его подругой.

Эрика передернуло от имени этой предательницы.

”Надо же было, решить убить Мирайю!”

-Как думаешь, что глава с ней делал? -прошептал Галиш, осторожно осматриваясь по сторонам.

-Наказывал- буркнул эльф.

-Страшный он человек! -подытожил убийца.-Не зря его все боятся.

-Слабые его боятся Гал! А сильные уважают!

В сад не торопясь вошла блондинка, что все это время околачивалась неподолеку.

- Что такое Галиш?- хитро прищурилась она.- Короля нашего боишься?

- Сложно спокойно глядеть на такого как он- тяжело вздохнул тот.

- А по мне он милаха! А та девица заслужила! Если он не будет наказывать предателей, во что превратится королевство? Я тут с самого начала и никогда прежде не было так спокойно на этих землях как в дни правления Лацифа- в кой-то веке серьезно произнесла Дардион.

- Да, наверное.

- И еще, - хитро улыбнулась девушка Эрику, - в полях появился рыцарь точь-в-точь похожий на Томлина. Только имя у него Филипп Сманс.

- А? - парень подскочил. - Фил? Правда?  Покажи где, а?

Глава 5

 Лана не торопясь брела по тротуару, слушая музыку своей молодости. Тогда будучи юной и глупой, она и представить не могла, что ее мать окажется права насчет бывшего мужа. Тот оказался слабаком и козлом. Что уж там. Из-за него она из дома ушла, отказалась от общения с родителями и что получила взамен? Эта сволочь сбежала, как только стало тяжело.

Лана давно бы уже перенеслась к сыну от всего этого дурдома, но ей нужно было расплатиться с долгами. Совесть не позволяла просто уйти. Все же совершенно чужие люди помогли ей. И сейчас она шла с очередного собеседования, куда ее скорее всего тоже не возьмут. Уборщица в кафе, работа конечно неблагодарная, да и по счету она уже будет третья, но ей нужно как можно скорее рассчитаться с долгами и отправиться к сыну. Она готова и в замке Лацифа быть прислугой, только бы поближе к Алексу.

Сейчас, когда ее мальчику ничего не угрожает, Лана наконец вздохнула полной грудью. На сердце больше не давило чувство отчаяния и беспомощности. В перерывах между своими работами она старалась заходить в игру, и они с Алексом болтали и гуляли, пару раз даже ходили в кафе. Ей мало удавалось общаться с остальными из-за вечного отсутствия свободного времени, но все они добродушно ей улыбались и махали рукой если видели в замке.

 Ее мальчик попал в хорошие руки. Она бы не смогла подарить ему такую жизнь, которой он сейчас живет. Но это только еще больше радовало и успокаивало материнское сердце. К тому же Алекс сказал, что, как и положено он будет расти и она сможет увидеть его взрослым. Его персонаж был очень похож на него самого, конечно он немного подправил рост и телосложение, но лицо практически осталось прежним. Лана улыбнулась. Когда она попадет в игру, то тоже создаст персонажа, похожего на нее сейчас, чтобы сыну было привычно.

Женщина вошла в полупустую квартиру, так как все возможные ценные вещи продала на лечение, когда Алекс был еще по эту сторону экрана. Сейчас посреди пустой гостиной стояла виртсистема да старый скрипучий диван. А в кухне и того меньше стол и пол стула. Вздохнула и рухнула на деревянную табуретку. Какой же все-таки дурой она была в свои 18. Чем же очаровал ее тот кретин? Хотя, если бы она смогла прожить жизнь с начала она ничего бы не стала менять, ведь именно благодаря ее юности и глупости у нее и появился Алекс.

-Ничего-улыбнулась она и устало поднялась.-Прорвемся.

Перекусив лапшой быстрого приготовления, она прилегла, и дремота сморила ее. Но не успела она впасть в глубокий сон, как телефон зазвенел. Продрав глаза, она мутным взглядом посмотрела на треснутый экран и торопливо ответила. На другой стороне был менеджер по персоналу из того самого кафе, куда она ходила на собеседование. Он обрадовал ее, сказав, что она принята на полную ночную ставку. Ночью все оплачивают лучше, да и еду можно будет домой приносить. А то эта лапша уже в горло не лезет. Лана радостно отключила звонок. С этой работой она управится с долгами за пару месяцев. Осталось не так уж и много.

Лациф снял сон с друидов и, теперь сидя на троне, смотрел как они приходят в себя. Держа голову рукой, уперевшись локтем в подлокотник, он наблюдал за этими созданиями что в первую минуту показались ему такими прекрасными. Однако какие черные души сидят в этих белоснежных телах. Он много думал и хоть им и не верил, но до последнего надеялся, что союз и правда возможен. Но нет! Кажется, все голубокровые этого мира сволочи да твари. Хотя чему он удивляется, так везде. В круговороте за власть и деньги даже на земле не чураются мараться убийствами и чужой кровью, что уж про Цивитас то говорить. Мир, в котором грубая сила это система жизни.

 Изефиль очнулась первой, девушка медленно поднялась и огляделась, ее лицо скривилось от каких-то непонятных эмоций и одеревенело от страха, как только она увидела перед собой короля вулкана. Но уже спустя секунду на этом, что ни говори, привлекательном личике появилось печальное выражение, и девушка, потеряв всякую гордость и не стыдясь испачкать свои белые колени, кинулась к нему в ноги:

-Ваше сиятельство! Это брат заставил меня! Это все он! Я лишь жертва! Поверьте, мне!

Лациф смотрел на нее с отвращением, а очнувшийся Данкари с ужасом.

-Изефиль!

Но та проигнорировала голос брата и, прижавшись белой полупрозрачной грудью к ноге короля, сладко улыбнулась:

-Прошу, ваше сиятельство! Я готова на ВСЕ, ради вашего прощения!

После этих слов друид не стерпел, он подскочил на ноги и закричал:

-Дура! Отойди от него!

-Это ты дурак! -отмахнулась она от Данкари.-Тот человек ужасен! Его нужно опасаться! И только рядом с Его сиятельством мы в безопасности! -снова захлопала она своими глазками, глядя на короля вулкана.

-Это ЕГО-указал друид пальцем на Лацифа-,нужно опасаться! Как ты еще не поняла! Даже Создатель боится его!

Лациф слушал их перепалку, а сам удивлялся невероятному лицемерию этих созданий. Ну как же можно так нагло обманывать? Отчего люди просто не говорят правды? Насколько бы проще всем было жить? Но даже здесь, повсюду ложь и обман.  В конце концов ему надоели их крики:

- Хватит! -зарычал Лациф и, скинув с ноги девушку, словно кусок грязи с сапога, встал. - Он не создатель! А вы идиоты, раз поверили ему. Но это ваша проблема. Мне же нужно, чтобы вы ответили на все мои вопросы, и лучше без всяких пыток. Мне надоело слышать крики других созданий!

Лациф навис над друидом, выпуская острые клыки наружу, руки гомокула , что медленно обзаводились длинными изогнутыми когтями, медленно потянулись к нежному красивому лицу друида и тот торопливо заговорил:

-Этот человек в сияющих доспехах пришел ко мне и сказал, что поможет свергнуть дядю, он также сообщил о собирающимся нападении Ваканиса и пообещал победить Лукасов.  Он сказал, что я стану единственным королем Цивитаса за одну услугу. Я должен был помочь ему пробраться в твой замок. Для этого я притворился будто хочу мира с тобой, даже показал карты нашего королевства и даже согласился на передачу прав на Занкию.

-Это все оттого, что ты идиот.

-Нет! Я был уверен, что он убьет тебя! -взглянул на него друид.-Он обещал! Я видел, как от его руки пал дядя. Он просто взглянул на него и тот исчез.  Но ты до сих пор живой! А я теперь без королевства, без сестры, да еще и пленник гадкого  гомокула, из-за за этой сволочи!-заорал в истерике друид.

“Вот тебе и вы мой герой”-хмыкнул Лациф.

-Тот человек, что предложил тебе сделку, это твой военный советник?

-Да-кивнул Данкари, заливаясь зелеными слезами, - это он.

-А куда же он делся?

-Когда ты исчез, он тоже испарился. Так что я не знаю!

-А имя его ты знаешь?

-Нет. У него нет имени. Все называют его создателем или богом.

-А он сказал зачем я ему нужен?

-Он назвал тебя препятствием.

 Гомокул осклабился:

- Это уже не новость. А за Занкию спасибо. Даже не думал, что так повезет!

       - Верни мне ее! - взмолился друид. - Верни мне Занкию! Я буду служить тебе верой и правдой! -он потянул руку к Лацифу, но увидев его гневный взгляд резко одернул назад.

     -Поздно ж ты очнулся! Разве не это я тебе предлагал?! Но ты свой выбор уже сделал.

Данкари напугано смотрел на него:

        -Ты убьешь нас?

      -Да,но не сегодня. Мне нужны подробные карты, настоящие карты. И вся известная тебе информация. А то складывается впечатление, что ты мне не все рассказал. И да-Лациф взмахнул рукой, рубины на короне покрылись огненной пеленой, в голове прозвучало: «Приветствую повелитель» и тонкая струйка лавы, подчиняясь воле Лацифа, пробила себе через каменный пол путь наружу и потекла по ноге Изефиль. Подобно узкой змейке, она поднималась все выше по телу друидки, оставляя за собой черный обугленный след. Девушка в ужасе закричала, и попыталась что-то сколдавать, но осеклась.

-Да не получится у тебя-улыбнулся Лациф.

Данкари в ужасе наблюдал за происходящим, а гомокул устало посмотрел на него и, наклонившись прямо к уху, прошептал:

 - Если ты обманешь меня. Будешь долго наблюдать как она горит.

Друид не сопротивлялся, он все ему рассказал. О том что в совете 17 человек и все они друиды, при том, что микарцы это еще и огры с неками. Однако после смерти предыдущего Занкийского короля, что был огром, старые советники были разогнаны и друиды пришли к трону. По сути, все ясно, микарцы разрозненная раса и если этот Данкари и хотел соединить их под одним знаменем, то выбрал не ту тактику. При прошлом короле совет был из огров, при Данкари из друидов не нужно быть гением, чтобы понять кто будет во главе если королем станет неко. Отсюда вырисовывается линия развития новой части королевства.

Что ж старый совет разогнать и собрать новый из созданий всех классов. Именно эти указания недавно и получил Граф от Лацифа. Далее, что касается тоннелей, кроме указанных ранее есть еще два, которые используются для бегства обитателей королевского замка. По этому поводу всю информацию Мирге он тоже только что передал. Возможно, именно там и сидят лукасы. Также друид рассказал, что Занкия в упадке, не только из-за бунта и революции, но ещё и оттого, что прежний король был дураком и головой мало пользовался. Все проблемы решал казнями да избиениями. Что уж говорить про инфраструктуру, так ее там попросту нет. Живут как могут. И правила там как в лесу. Сильным еда, слабым беда. Оттого он накидал список необходимых нововведений для Графа. Если тот справится Лациф оставит его своим наместником в благодарность за спасение детей.

Король шумно выдохнул и подошёл к окну. Луна спряталась и теперь звёзды царили на черном небе. Прекрасные сияющие узоры украшали собой темное полотно и завараживали взгляд. Это Микар- богиня звёзд и матерь всех занкийцев. Какая она? Кто она? Что может? Лациф давно искал ответы на эти вопросы, но пока безрезультатно.

 А ещё его очень интересовал вулкан, и особенно корона, что им управляет.

Он взял с прикроватного столика золотой обод с алыми камнями и повертел ее в руках. В который раз, внимательно осмотрел со всех сторон, вгляделся в каждый рубин, но ничего особенного не обнаружил. Аккуратно надел на голову и снова тот хрипловатый голос поприветствовал его.

 Пусть он уже и привык быть без Илои, но как же это приятно, что есть еще кто-то, кого слышит только он. Словно в твоей жизни появился лучший друг, который ни при каких обстоятельствах никогда тебя не придаст. Он точно знал это, ведь когда надел корону на Томаса, то та молчала. А раз вулкан не отзывается даже прямому наследнику Млака, значит он действительно служит только королям. Лациф перелопатил тысячи страниц, но никакой интересной информации о Гауте не нашел, да и Дардион ничего путного по этому поводу не рассказал. Гомокул посмотрел на отражение короны в зеркале и спросил:

-Кто ты?

-Я твой слуга- ответил голос.

Лациф попробовал еще раз:

-Твое имя?

-Мне оно не нужно.

Вот тут гомокул напрягся. Он устал. Он зол, ему надоело вечное напряжение, сейчас ему бы хотелось сжать в объятиях горячее тело Натиэлль, а не разговаривать с чертовой своенравной короной.

-Имя слуга!-взорвался он.-И не смей больше мне дерзить! Если я спросил немедленно отвечай!

По телу пробежала волна тепла.

-Мое имя Гаут ,я демон огня. Много веков назад Млак заточил мою душу в эти камни и теперь мне приходится служить правителям этого королевства-говорящий демон явно был зол, так как голос его нарастал, а Лацифу становилось все жарче, но он лишь улыбнулся.

-Так ты ненавидишь меня.

-Я хочу на свободу! Даруй ее мне, и я дам тебе силу, которой раньше ты не видел!

-Кажется я уже слышал эти слова. Все вы демоны одинаковые!-усмехнулся Лациф.

-Ганхай был слаб! Но именно благодаря ему я и пролежал несколько лет в пыльном сундуке! - голос захохотал.- Млак был совершенно бессилен без меня!

Лациф слушал и пытался сообразить, о чем он говорит. Так значит тот синеволосый, которого он проткнул копьём был демоном по имени Ганхай, и он сорвал корону с Млака, поэтому и смог убить? А как же она оказалась у графа?

- Судя по тому, что король одержал победу над тобой, не таким уж слабым он и был!

-Не смей собака называть меня побежденным!- заорал демон и снова тело Лацифа обдало  горячей волной.

-А ну ка закрой свой рот и помни свое место! -рявкнул Лациф и новая волна тепла прошлась по нему.- Скотина! Ты меня сжечь пытаешься!?

Лацифу стало душно. Пот выступил на лбу, но он молчал, жар медленно нарастал.  Ладони начали гореть, глаза зажгло, в глотке все пересохло. Кожа зашипела и стала покрываться волдырями, что тут же плавились до черных ожогов.

“Но сдаваться нельзя, если он сейчас снимет корону, этот демон никогда не будет его слушаться.”

 Тело стало накаляться словно кусок угля, боль нарастала. Его жгло изнутри, конечности потянуло в стороны от напряжения, клыки и когти вырвались наружу, он медленно стал перевоплощаться, обрастая белой шерстью, но та мгновенно сгорала, наполняя комнату горьким запахом гари.

-Сдавайся! -захохотал голос.- Ты такой же слабый!

-Я сильнее тебя! -заорал Лациф и замок обдало диким ревом короля. Весь он обратился в пламя, экраны перед глазами замигали, комната превратилась в огромный полыхающий костер. Все горело от его огня, обращаясь в пепел, сил уже не осталось, кажется, ещё немного и он сам сгорит, но тут в ушах прозвучало оповещение:

“Активировано умение демонолога: Приручение.”

 И все тут же прошло.

Лациф выдохнул и схватился за угол стола так как сил стоять самостоятельно не было, но и падать нельзя.

- Мерзкая тварь! - захрипел иссушенным до корки горлом  гомокул.- Если ты посмеешь сделать подобное ещё раз я закапаю эту корону в козлином дерьме, да так, что ты будешь лежать там вечно! - заорал он в ярости, переоблачаясь в человека. - Ты понял меня?

- Да.

- Я не слышу!

- Я понял повелитель.

- Сука! - Лациф стащил корону и бросил ее на стол. Секунда и он рухнул на пол, не в силах подняться. Волдыри стали сходить, обгоревшая кожа розоветь и возвращаться в норму. Лациф хоть и выпил зелье от усталости, но сейчас даже оно не помогло, и он уснул.

Утро встретило его головной болью и ломотой во всем теле. Медленно поднимаясь, он ругался, употребляя абсолютно всю ненормативную лексику, что знал и кажется даже придумал новые слова. Суставы трещали словно он 90- то летний старик. Всю кожу неприятно тянуло и тело жутко чесалось. Он поглядел на себя в зеркало. Шрамы сошли даже без зелья, спасибо регенерации его класса. Лациф зло оскалился, увидев корону, что лежала на столе и нашептал заклинание исцеления. Полегчало. Он выдохнул и рухнул на кровать. Блаженство избавления от этих гадких ощущений позволило наконец-то расслабиться.

- Ну тварь- полежав немного, взял он в руки корону. - Я тебя выдрессирую! - и золотой обод с алыми рубинами занял место на голове короля.

- О! Новый повелитель- услышал он недовольный голос.

- Что ты там сказал? - зарычал Лациф.- Ещё раз и поуважительнее!

- Приветствую повелитель - прошипел разгневанный демон и Лациф почувствовал, как по его телу потекло тепло, но теперь оно совсем не жгло, да и ожогов не вызывало.

- Попробовал? - рявкнул Лациф.- Все понял? А теперь запомни, я твой повелитель, а ты мой слуга! И никогда, огненная мразина, не забывай об этом! - заорал Лациф.

Демон молчал.

- Я жду!

-Готов служить...повелитель.

Верммут появился посреди Каносских полей. Сюда обычно ходят гриндить на относительно невысоких уровнях. Бескрайние зелёные просторы, заросшие желтыми тюльпанами высотой не меньше метра. Красивейшее место, если не считать, что здесь в пригороде Каносса обитают двуглавые забры. Собакоподобные создание с двумя очень зубастыми головами. Эти звери есть на всех территориях Баклеи , и на них довольно часто качаются, перебираясь от локации к локации.

 Эльф осмотрелся в поисках того, кого описывала Дардион. Ему не пришлось долго искать, невдалеке воин махал двуручником,  отрубая  головы забрам. Это был рыцарь 32-го уровня, а в руках меч Кролуса! Невероятно редкая вещица, созданная по легенде из тела самого великана, что когда-то правил на землях Баклеи. Говорят этот меч способен разить самих Богов.

- Томлин!- крикнул Верммут и рыцарь остановился. Медленно он повернулся к нему и улыбнулся:

- Привет Эрик!

- Ахха!- счастливый эльф кинулся к другу и они крепко обнялись. Филипп похлопал парня по плечу и ухмыльнулся:

- Надо же, на этом уровне ты кажешься мне сильным!

- Эй! Я и так сильный! Или ты уже забыл, как продул мне!?

- Забудешь тут. Ты ж мне каждый день напоминаешь! - Фил был невероятно счастлив встречи с другом. За эти несколько дней, что он шатался по локациям, он ужасно соскучился по всем ним. - Как там Лациф?

- Да, как всегда. Весь в делах. Друидов кстати нашли.

- Здорово- кивнул рыцарь.

Напряженная пауза повисла в воздухе.

- Ты вернёшься?

Фил вздохнул:

- Попробую. Правда не уверен, что он будет рад. Я не доглядел за Трией.

- Да брось! Он знает, что ты не виноват! На тебе же куча дел!

- Он спрашивал меня перед назначением, готов ли я ко всей этой ответственности. Так что это не оправдание.

- А как Трия?

-  Она ушла, и я...в общем я теперь здешний. Прямо как ты.

У Эрика рот от удивления открылся.

- Да ладно?

- Ага.

- Вот эта новость! А как ты, ну, это...

-Застрелился-вздохнул Филипп.-Не смог больше там. Лучше уж было помереть, чем продолжать так жить. Вот и выстрелил-он указал на грудь.-Прямо сюда.

-Было больно? -Эрик тревожно смотрел на этого рыцаря. Хоть они и были по возрасту как отец и сын, но здесь в Цивитасе подобные границы размывались и года уже не имели большого значения.

- Нет, хорошо было-улыбнулся Фил, -спокойно. Словно избавился от тяжкой ноши, которая давила на плечи.

Они снова ненадолго замолчали:

-А чего ты здесь-то?

-Да хотел сначала уровни вернуть, а потом уже идти к Лацифу. Вот и ношусь уже несколько дней за этими забрами-махнул он в сторону окровавленной поляны, на которой лежало несколько десятков зубастых собак.

- Хех! Так в чем вопрос! Сейчас все будет! Возьмём парочку воинов и махом тебе левел подтянем! - хлопнул Эрик рыцаря по плечу.

Они носились по локациям до следующего дежурства Верммута. и успели прокачать Филиппа до 80-го уровня.

 На рассвете Эрик перенес рыцаря в комнату для новичков, о чем сразу узнал Алекс и доложил королю.

- Я прибыл- отчитался эльф, появившись перед Лацифом, который, как всегда, был сосредоточен на экране перед собой. Последние дни он постоянно мониторил территории королевства. Рядом с ним сидел Томас, озабоченно глядя на отчёты из города.

- Дежурство окончила- появилась в портале Дардион.

Наконец король отвлекся и отмахнувшись от экранов заговорил:

-Прекрасно. А теперь я хочу знать кто сидит в комнате для новоприбывших?

Эрик виновато опустил глаза, а Дардион непонимающе нахмурилась:

-Не могу знать ваше величество.

-Тогда ты свободна. Эрик? - он взмахнул рукой, открывая новый портал для нее и девушка поспешно удалилась.

- Ты что-то от меня скрываешь?

- Нет, нет! - эльф торопливо замахал руками,- что вы глава!

- Тогда?

-Так я это, как раз и хотел поговорить- набирался смелости парень. - Томлин теперь с нами глава. Во всех смыслах этого слова. Качал нового персонажа. Сейчас ждет встречи с тобой.

- Во всех смыслах? - Лациф вскинул брови.- Вот как. Что ж ясно. Отправляйся на дежурство, дальше я сам.

-Да глава-Эрик кивнул и вышел из зала, а Лациф перенесся в маленькую комнатку и поглядел на рыцаря, что испуганными виноватыми глазами смотрел на него.

- А ну как скажи почему именно к нам пришел??

- Потому как по душе мне ваш король. Сильный, бесстрашный, слабых защищает. За такого и повоевать можно-вспомнил Филипп их разговор годовалой давности.

Напряжение повисло такое, что его можно было ножом резать. У Фила от переживания ладони вспотели.

- Сукин ты сын Томлин, я чуть с ума не сошел! - улыбнулся Лациф и по мужские крепко обнял рыцаря, а тот облегчённо выдохнул:

- Я боялся ты не простишь мне промах с Трией.

- Я сам виноват. Эту работу нужно было поручить кому-то другому. Тому же проныре Эрику или Дардион. Ты верил ей, это естественно. Значит попрощался с той стороной?

Филипп кивнул:

- Я ведь больше ничего не умею, кроме как воевать Лациф. Я тут как рыба в воде. Дом мой тут. Да и не уютно в темной комнате после моих апартаментов- улыбнулся рыцарь и оба они засмеялись.

- Я рад что ты снова с нами.

- И я очень рад глава.

- Как состояние? Приступать к прежним обязанностям можешь?

- А то! Я полон сил! Как заново родился!

Лациф улыбнулся:

- Тогда бери сорнов и поищите лукасов  вместе с Миргой по Занкии и по линии границы. Восточный пост никто не атаковал, а значит возможно они где-то там в окоулках прячутся, ждут пока мы все силы в Лорас направим.

Филипп кивнул.

Король внимательно поглядел в глаза этого рыцаря, положил руку на его правое плечо и сияние возвестило о возвращении Фила в семью. Над его головой появилась уже породнившаяся сердцу надпись «Генерал бессмертных.»

Лациф сидел один в саду и смотрел как трепещет пламя в руках статуи Илои. В голове генерировались десятки возможных линеек развития событий и не все они нравились Лацифу. Да почти ни одна. Ему срочно нужно было придумать как вытравить Лукасов из их укрытия. Сейчас самое время действовать. Но из-за чего они могут все бросить? По какой причине войска могут отказаться от нынешний цели, какой бы она не была? Только если опасность будет угрожать королю. Что-то страшное должно с ним случиться, чтобы он позвал их всех обратно. Что же такого сотворить, чтобы Ваканис в ужасе воззвал к своей армии?

И тут довольный хищный оскал расплылся на лице гомокула.У него есть план, как избавиться от лукасов!

На следующий день все его созванные управленцы были на месте.

- Что ж вот уже несколько дней как меня гнетет эта ситуация с Лукасами-  занял Лациф свое место во главе стола и осмотрел присутствующих.14 генералов, распределенных между собой по трем странам королевства вулкана и два наместника. Что ж пока ему больше и не надо.

- Исходя из всех разведданных приходится думать, что несколько тысяч гардийских воинов либо готовят нам ловушку, либо бесследно сгинули, чему бы я был несказанно рад. Но в любом случае нам необходимо понять, что они затевают. Итак, вопрос, как нам это сделать?

Лациф уже накидал план, но ему было интересно в каком русле размышляют его люди и оттого сейчас он внимательно наблюдал за каждым из них.

- Необходимо провести обманный маневр- обратился Мирга.

-  Прекрасная мысль. Как будем обманывать?

- Необходимо выманить их из засады, если она имеется- после недолгого молчания предложил Филипп.

-Как будем выманивать?

Все задумались и тут руку поднял Томас.

-Нужно надавить на короля.-он вопросительно смотрел на отца, а тот кивнул.-Войска обязаны прийти по его зову. А значит нужно его очень сильно напугать.

Лациф гордо улыбнулся.

“Молодец парень”

-Верно. Как будем пугать?

-Нападем-Эрик задумчиво нахмурился.-А как? Там ведь и купол, и ворота, с какой стороны не подойди везде барьеры.

-Согласен-кивнула Дардион.-В лоб нельзя. Иначе придется выводить все войска, а это неприемлемо в данной ситуации.

-Может тогда не в лоб? Может шпиона? Нам нужны миники внутри замка-нахмурился Филипп.

-Ну если нельзя ни с боку, ни сверху, то возможно стоит попробовать снизу? -предложил Лациф, направляя их мысли в нужную сторону.

-А? Прорыть ход под землей что-ли? Кротолюдей хочешь использовать? -поглядел Томас на отца.

-Я не хочу никого подвергать опасности в этой непонятной ситуации. Я хочу использовать зверье.

-Какое зверье?-Эрик недоуменно смотрел на него.

-Ты же сам сказал, Ваканис боится мышей-улыбнулся Лациф и эльфа осенило.

-Крысоглоты!

Вот тут все обратили свои взгляды на короля. А он распрямился в своем кресле и заговорил:

-План до невозможности простой. Но вот возможность его осуществления неоднозначная. Нам нужно чтобы крысоглоты с атласами ринулись в замок и тем самым выкурили из него короля. Эти твари могут сгрызть абсолютно все, даже могут прорыть себе ход в каменной пещере. Все зависит от времени и количества этого зверья на квадратный метр.  И вот тут появляются проблемы: во-первых, чем заманить крысоглотов к Ваканису? Во-вторых, как скормить им миники, чтобы те работали и, в-третьих, нам нужно чтобы их было несколько десятков тысяч, иначе гардийский король войска не позовет. Итак. Конструктивные предложения есть?

-Насчет приманить-поднял руку Эрик.-Они обожают запах крови. Я когда у тети Берни их ловил, они на меня и внимания не обращали пока одна из них не укусила. Вот тогда всей толпой кинулись-передернуло Эрика от неприятных воспоминаний.

-Вот оно как. Томас-посмотрел Лациф на сына,-а как твой дар внушения? На крысоглотах сработает?

Это умение у принца называлось “Иллюзия ветра”. Томас мог внушить любую чушь ровно на одни сутки и из-за этого многие его побаивались и в глаза старались не смотреть. Он словно заклинатель змей тихо шепча на ухо или улавливая чужой взгляд мог заставить другого делать что ему нужно. Работало это умение как дебаф и любой игрок мог снять его с помощью нужного зелья, но вот крысоглоты. Парень задумчиво уставился на отца:

-Тут попробовать нужно.

Лациф набрал в легкие побольше воздуха и разразился потоком указаний:

-Все отряды ходят гриндить ежедневно крысоглотов. Отправить сообщение Барги, что он может впускать эльфов на три дня, только если те принесут по 50 живых голов этих тварей. Все отбросы, кости и мусор складываются в пещеру у восточного склона горы, у линии границы и туда же закидываются эти крысы, каждому принести по 10 живых штук. Томас, Лора и Бетти займутся поиском способа натравить их на короля и как впихнуть в них работающие миники. Всех снарядить двумя атласами, зелья и доп. снаряжением. Разведчиков на каждый квадрат границы начиная с Занкии. Караулы утроить, всегда быть готовыми к бою-все торопливо записывали ЦУ, параллельно раздавая указания нижестоящим по должности.

-Граф, Мирга как дела с армией Занкии?

Оба они грустно вздохнули. Граф поднялся:

-Король, если быть честным, то Занкия это ад. Там не армия, а сборище неисправимых убийц, они не знают ни слова дисциплина, ни тем более, что такое уважение. Все, что понимают, так это кровавые побоища.

Лациф глянул на генерала и тот торопливо вскочил:

-Подтверждаю ваше величество. Армия Занкии в количестве 7000 огров не имеют понятия о структуре разделения обязанностей. В связи с чем в наших рядах вечные стычки и драки.

-Пока там не будет нормальной армии никакой речи о безопасности и быть не может. Мы не имеем права раскидываться такими сильными воинами как огры.-Лациф угрюмо глядел на этих двух.-Что было предпринято для изменения данной ситуации?

-Приказывали, уговаривали, пытались заставить. Но те сами перерезают себе глотки. Они невероятно упрямы ваше величество-Граф тревожно смотрел на разъяряющегося короля.

-То есть у нас на носу возможна битва невероятных масштабов, а я не могу надеяться на поддержку занкийской армии потому как, видите ли, огры упрямы?

Граф сделал шаг назад, стул позади него зашкрябал ножками по каменному полу.

-Мирга! Кристиан! Верммут! Вы со мной-резко поднялся Лациф.-Я поубиваю к чертовой матери всех этих огров, если они откажутся мне подчиняться!

Глава 6

 В Занкии была неимоверная жара. Если сравнивать Цивитас с землей, то эта часть королевства была бы Африкой. При чем та ее часть, что еще заселена древними племенами. Повсюду деревья и кусты, лианы, опутывающие ветви и переходящие на крыши домов. Зеленые лозы были абсолютно везде, даже внутри зданий, на дорогах и каждой постройке. Словно это затерянный город, который природа уже вернула в свои владения и теперь медленно пожирала, укрывая зеленым одеялом.

В этом небольшом королевстве не было ни законов, ни порядка. Каждый сам по себе и сам за себя. На улицах бардак и грязь. На стенах и дорожках, выложенных цветными камнями, пятна крови от стычек бешеных вспыльчивых огров. Из-за них и беспорядка, царящего в городе, друиды разбрелись по лесам и устроили свой дом там, посреди зеленых равнин. А неки так и вовсе убежали в Баклею. Здесь этих кошачьих осталось крайне мало.

Замок в Маргарте, представлял из себя круглую высокую башню, состоящую полностью из цветных витражей в основном белых и зеленых цветов. Ее крыши не было видно, так как своим острием она уходила далеко в небо. Вокруг этого необыкновенного строения стояла живая зеленая стена с цветущими на ней белыми лилиями.

После того как Занкия перешла в руки Лацифа, здесь оборудовали все по образу и подобию замка на вулкане. Белоснежные витражи, что были стенами в тронном зале, сменились на стекла с изображением живого пламени. Здесь и в темнице были уложены ограничители магии, по периметру замка расставили накопители энергии, и защитный купол наконец-то поднялся.

Однако теперь выходило так, что наместник был в безопасности, а вот   жизнь обычных занкийцев нисколько не поменялась. И огры продолжали пугать всех жителей своими дикими выходками и зверским поведением.

Уже темнело, когда Лациф и трое его генералов появились на центральной площади. Увидев весь этот бардак глаза гомокула заструились гневным огнем, Граф мигом сделал шаг назад, а генералы разогнули спины, дабы соответствовать своему могучему королю.

 Лациф осмотрелся. Все огры от природы очень сильные создания, в тяжелых латах и с палицами на бедре. Однако многие из них прекрасно орудовали и мечами и даже копьями. Щитами они не пользовались так как их собственная туша была довольно толстой и глотала немало урона прежде, чем пойти ранами. Лациф не зря взял именно этих трех генералов: рыцарь, убийца и маг. Они лучше всех управляются со своими умениями и при этом обладают смекалкой и быстрым умом. Если завяжется драка, они будут очень полезны.

Потихоньку их пятерку стали окружать любопытные огры, и их ехидные морды, то и дело плюющие желтыми слюнями на дорогу, еще больше злили Лацифа. Они хохотали, подшучивая над прибывшими, но при этом близко все же не подходили. Дождавшись пока, толпа станет более и менее внимательной, Лациф заговорил:

-Я новый король Занкии! Теперь вы часть королевства вулкана! -загромыхал он так, чтобы услышал весь город.

Число любопытных огров, желающих проучить невежду, что сунулся на их территорию, после этого заявления стало резко увеличиваться. Их окружили, отрезая пути отступления. Лациф внимательно осмотрелся.

-Все вы теперь будете подчиняться мне!

Парочка особо крупных огров подняли на плечи свои палицы и с веселыми ухмылками вышли вперед.

-Это ты что-ли новый король?

 -И что ж ты нам сделаешь мелочь?

У Лацифа не было ни времени, ни желания играться с этими обнаглевшими созданиями и в секунду над этими переростками поднялся двадцатиметровый белоснежный волк. Его изогнутые когти врезались в каменную дорожку, оставив в ней дыры, длинный хвост недовольно бил по земле, вызывая мелкое сотрясение. Огромные желтые глаза, оглядели всех присутствующих, и зубастая морда наклонилась к двум оторопевшим огром:

-Так кто из нас мелочь?-пророкотал волк.

Те оцепенело молчали, увидев полный набор клыков рядом со своей головой и почувствовав горячее дыхание огромного зверя на шее.

-Я даю вам второй и последний шанс признать меня и мою власть над вами! Или я обещаю вам, что никто из вас уже никогда не проснется после смерти! -волчья пасть медленно распахнулась и он взревел, нагоняя еще больше ужаса, на и так ошалелых огров.

Но их страх не был вечным и те, кто стояли подальше, стали кидать бутылки с элем в волка и кричать, о том, что ему их не запугать, и чтобы он и вся его свита убирались прочь.

-Всех нас тебе не одолеть! -и толпа кинулась в бой.

Генералы тут же вытащили оружие, Мирга орудовал своим огромным двуручным мечом с легкостью и быстротой леопарда, Верммут уклонялся настолько шустро, что проще поймать комара на лету, чем попасть в него, а тем более здоровенным кулаком. Кристиан был невероятно хорошим убийцей, умевший сражаться сразу с несколькими противниками, за счет своих ловушек и шоковых заклинаний. Его генералы быстро разили врагов и сносили их безмозглые головы.  Лациф старался держать себя в руках и пасть в ход не пускал. Ограничивался лишь лапами, давая ограм  таких оплеух, что те ломали собой стены. Но тут в бок прилетела стрела, шкура неприятно зашипела, и белоснежная шерсть стала чернеть.

“Яд!”

Гомокул повернулся к лучнику, площадь озарилась его оглушительным яростным ревом, генералы знали, что это значит и мгновенно стали отходить в стороны, а огры напугано попятились, но было поздно. Клыкастая пасть сомкнулась и лучник- переросток остался без головы. Его тело упало на цветастые камни, а голову волк выплюнул в толпу, что с криками разбежалась в стороны. В назидание всем остальным, могучая лапа поднялась и резко опустилась на тело лучника, что разлетелось на отдельные кровавые куски. Кто-то закричал от ужаса, кого-то вырвало, а кто-то напугано заплакал.

-Подчинитесь или умрите! -пророкотал волк и пошел на сбившихся в кучу огров.-Кто еще хочет расстаться с жизнью? -прорычал он.

И тут пал первый из них. Огр, содрогаясь от страха, рухнул на колени и, вжав голову в землю, весь в соплях и слезах, он шептал, что готов служить. За ним на колени встали еще несколько, а затем еще несколько и так происходило до тех пор, пока на ногах не осталось всего 11 огров.

Волк хмыкнул и прорычал:

-Сожжение!

На них лег дебаф, мигающий значок алого феникса, знаменующий, о том, что через 72 часа он загорится и его носитель исчезнет вместе с ним навсегда.

-Я вернусь через три дня в это же время и, если вы не склоните предо мной колени, сгорите в пламене моих рук!

Мутная арка портала распахнулась перед Лацифом, и волк перешагнул через ее порог исчезая вместе с Кристианом и Верммутом.

Граф и Мирга, что остались на этом поле боя посмотрели друг на друга. Генерал спрятал меч, закинув его за спину, и громко произнес:

-Склонитесь глупцы, иначе все вы умрете!

Лациф вернулся в замок страшно злой. Как же ему надоели все эти выродки, что считают себя самыми умными, как же он устал от всех этих идейных гениев, что считают себя непобедимыми! Чтоб они все к Гауту свалились! Как они его достали! Лациф несся по коридору ругаясь трехэтажным матом, когда увидел Натиэлль, шагающую навстречу.

Взгляд гомокула изменился, клыки содрали кожу и в мгновение ока он прижал жрицу к стене. Его горячие требовательные губы не дали ей возможности возразить. Властные руки крепко держали и Натиэлль расслабилась в этой зверской хватке, наслаждаясь диким мужским желанием. Лациф перенес их в его спальню и платье тут же полетело в сторону. Острые когти ранили нежную кожу, но Натиэлль не обращала на это никакого внимания. Запах ее крови возбуждал Лацифа еще сильнее, животные инстинкты брали свое и он впился в ее рот чуть надкусывая губы, чтобы насладиться вкусом прекрасного алого напитка. Жрица застонала, почувствовав на своих бедрах его тяжелые сильные руки:

-Сашка...хочу...-выдохнул он, обсыпая поцелуями ее упругие груди.

-....я вся твоя...

Ее голос, ее тело, ее взгляд сводили его с ума. Он приподнял ее, позволяя опереться спиной о стену.  Натиэлль обхватила ногами его талию и бешеный ритм захватил обоих. Девушка сладко застонала, а гомокул, исходясь в истовом желании, больше не мог думать ни о чем другом. Наслаждение от прикосновений к этой женщине, поглотило его с головой и наконец наградило приятной сладкой истомой.

Лациф тяжело дышал, а она обняла его за шею и, чмокнув в макушку прошептала:

-Мой любимый дикарь!

Он не сдержал улыбки для нее. Аккуратно подхватил на руки и уложил на кровать. Сашка потянулась к нему и, оказавшись в крепких объятиях возлюбленного, быстро уснула.

 Лациф проснулся посреди ночи. Она спала рядом. Он аккуратно притянул ее ближе к себе и счастливо улыбнулся, зарывшись в шелковые волосы. Этой ночью ему спалось так сладко, как уже много недель не спалось.

Николас медленно шел по улице, оглядываясь по сторонам. Вот уже несколько дней как у него закончились деньги, и он, нашкрябав на такси последнюю мелочь, вернулся к своему дому в Детройте. Ему нужны были деньги, иначе он не сможет связаться с Робертом, не говоря уже о том, что он жутко голодный и хочет пить. Аккуратно зайдя со внутреннего двора, он подставил к крыше лавку и, подтянувшись на трясущихся руках, запрыгнул на второй этаж дома. Он знал, что окно в комнате Эрика открыто, так как замок на нем тот сам однажды и сломал, удирая от отца, во время очередной пьянки.

Медленно шагнув в комнату, Ник прислушался. Вроде тихо. Он порыскал по шкафам и тумбам, но в комнате сына ничего особо ценного не нашел, разве что полупустую бутылку с газировкой, которую тут же и выпил. Стянув с себя пиджак и рубашку, он одел толстовку Эрика и приоткрыл дверь. Тишина. Медленно зашагал вдоль коридора и выглянул из-за угла. Никого. Он облегченно вздохнул и кинулся к холодильнику, взяв кусок уже заплесневевшего сыра он торопливо засунул его в рот и заел черствой булкой, запив все это водой из-под крана. Бегом направился в свою комнату и нашел в тумбочке золотое обручальное кольцо, что хранил после ухода жены, а еще ее кулон с пусть и небольшим, но все же бриллиантом. Взял свои часы, все кредитки, которые нашел, и вернувшись в комнату сына, поставил телефон на зарядку, а сам закрыл дверь на замок и, свернувшись калачиком на кровати, уснул.

Его разбудил какой-то шум внизу. Николас сонно открыл глаза и поняв, что на первом этаже что-то действительно происходит, мгновенно вскочил с кровати. Он сунул телефон и зарядку в карманы джинсов и торопливо сиганул в окно. Полез по крыше, спрыгнул и тут услышал крик:

-Он здесь!

Обернулся, позади трое мужиков и все с пистолетами. Напугано охнул и кинулся за угол дома, свернул по дороге и дал деру в проулки. Ему нельзя умирать, не сейчас, когда осталось совсем недолго.

Помня об оружии в их руках, он много петлял. Крики за спиной не умолкали, но после квартала погони, эти головорезы вдруг исчезли с поля зрения. Николас тревожно завертел головой.

“Где же они? Где же?!”

И тут что-то толкнуло его вперед. Мгновение и он ощутил боль в плече, быстро она расползалась по шее и руке, конечность потяжелела, и словно второй волной его накрыл новый приступ боли. В области плеча резко зажгло и Николас, ведомый инстинктом самосохранения тут же кинулся в сторону и, перепрыгнув через невысокий заборчик чьего-то дома, сиганул во внутренний дворик.

Ему в след послышалось еще несколько звуков выстрелов, но эти пролетели мимо. Правый рукав стал краснеть от раны и руку начало дергать. Ник на ходу прижал ее к себе левой и выскочил на дорогу. Торопливо осмотрелся:

“Ему нужна машина. Нужно снова уехать в Уинсор, там его никто не найдет.”

 Но дорога была пустая, а позади снова послышались голоса. Николас побежал вперед, на территорию общей стоянки и спрятался за грузовиком. Трое преследователей выскочили следом. Он замер, наблюдая за ними из-за кузова автомобиля. Они осмотрелись и разошлись в разные стороны. Один из головорезов направился прямо к нему.

Николас осмотрелся и наткнулся взглядом на металлический штакетник, что лежал кучей неподалёку, очень медленно и аккуратно он пошел туда. Взял одну в руку, но не рассчитал, железяка начала падать и он, подхватив ее правой рукой застонал от боли, как тут же услышал громкий крик:”Сюда!” Ник кинул штакетину и бросился прочь. Он бежал по территории стоянки, сам не зная, куда именно и не разглядев в темноте ограждающего барьера, со всей скорости налетел на него и кувыркнувшись оказался по другую сторону стоянки. Тяжело поднимаясь и держась за ноющую руку, он зацепился взглядом за небольшую дверь с торца сторожки, кинулся к ней и вбежал внутрь. Сиганул по лестнице вниз и спрятался за ворохом разобранных картонных коробок. Зажал рот ладонью, чтобы не стонать от боли вслух и прислушался. Прошло несколько минут, потом еще несколько, но никто так и не вошел.

Спустя пару часов Николас брел по Амбассадору с окровавленным рукавом. Ему становилось все хуже и хуже. Голова кружилась, а тело изрядно потряхивало, жжение в плече и руке нарастало, словно на них постоянно лили кипяток. Бросало то в жар, то в холод, и Ник прекрасно понимал, что ему нужно в больницу, но при одной мысли о возвращении в город становилось страшно. Сейчас надо вернуться в Уинсор, сдать вещи перекупщику и тогда он сможет купить бинты и лекарства. До города он добрел к обеду. Стараясь двигаться как можно незаметнее, он петлял спокойными пустыми закоулками, пока не наткнулся на небольшой ларек с надписью PAWNSHOP. Вошел, стараясь не показывать свою окровавленную руку. Благо мужику на той стороне окна было совершенно плевать, он рассмотрел кольцо с цепочкой и выдал неплохую сумму. Николас, спрятав все в карман джинсов, торопливо отправился на заправку, что стояла неподалеку. Невысокий мужчина за прилавком, напугано глянул на него и замер у кассового аппарата. Ник аккуратно положил деньги на стол.

-Мне только купить, и я пойду-еле пробормотал он.

Тот кивнул и дрожащими руками рассчитав его, поспешил убежать на склад.

Николас шатался по городу в поисках тихого места, где его никто не побеспокоит и наконец выбившись из сил, уселся в небольшой выемке между домами напротив какой-то помойки. Выбирать уже не приходилось и он, стащив с себя толстовку поглядел на плечо:

-Ни хрена не видно-беспомощно выдохнул мужчина.

Нащупать тоже ничего не удавалось. Ладно, здесь можно по скорой и в больницу. Если те сволочи и найдут его, то к тому времени он успеет подлечиться. Встал, но голова закружилась, он попытался схватиться за стену, но ноги отказали. Ник почувствовал, как резко дернуло плечо, когда он рухнул на землю. Шок от нестерпимой боли сковал все тело, и мужчина потерял сознание.

Элизабет стояла и смотрела на спящего в клетке крысоглота. Это животное было практической копией крысы с земли, единственное, что оно было больше раз в десять, размером, примерно, со взрослого песца. Черные и коричневые, серые и белые их окрас отличался, но у каждого представителя этого вида были длинные тяжелые голые хвосты и четыре широких заточенных как топор зуба, два сверху и два снизу. Маленькие черные глазки и острые небольшие уши, что реагировали на любой свет и улавливали любой шорох.

Хоть клетка сейчас и находилась под односторонним барьером, поставленным Мирайей, однако Бетти все никак не решалась даже сделать шаг ближе, не то, что попытаться разбудить. Они с Лорой придумали как засунуть миники в желудки крысоглотам, так, чтобы те не переварились хотя бы сутки и при этом не потеряли своей работоспособности. Они завернули атласы в кувшинки Роры, та еще редкость, но благодаря знаниям Лацифа в собирательстве, они нашли их в достаточном количестве в лесу папоротников. Круглый зелено-коричневый лист прекрасно вмещал в себя миник и сейчас осталось лишь засунуть его в этого спящего крысоглота и проверить как долго можно будет перемещаться к нему по маячку.

Бетти наконец собралась с силами и открыла клетку. Аккуратно раскрыла пасть, из которой тут же вырвалась невозможная вонь и, стараясь не вдыхать этих ароматов, сунула ему в пасть атлас, обернутый в кувшинку, затем быстро закрыв клетку, отскочила подальше. Крысоглот пришел в себя через пару минут и, осмотревшись, в жуткой истерике начал биться о стенки клетки, при этом миник не выплюнул. Девушки переглянулись и Бетти отправилась за дверь их лаборатории. Открыла карту и увидела мигающее красное пятнышко:

-Получилось! -секунда и она перенеслась обратно, прямо в клетку к крысоглоту.

-АААА!

-Замри!-услышали они и все остановилось.-Лациф вытащил ее и запер дверцу, а когда время очнулось услышал все еще продолжающийся ее громкий крик.

-Вы чего творите? -он внимательно поглядел на двух напуганных женщин и покачал головой.-Чем же ты Бетти думала, когда перемещалась? Маяк заработал и отлично, зачем в клетку-то надо было прыгать7

-Я хотела точно быть уверена, что все работает-от обиды всхлипнула девушка. Лациф нежно улыбнулся и, потрепав ее по голове, гордо произнес:

-Вы большие молодцы. Спасибо вам огромное. Осталось только проделать это с оставшимися парой другой тысяч тварей.

Женщины что сначала заулыбались от его похвалы резко загрустили, услышав последнее распоряжение.

-Засеките время работы маяка и вперед на амбразуры. Крысоглотов уже не мало набралось. Все спят. Ребята Верммута в пещере дежурят, так, что можете не бояться, что они проснуться, пока вы все не закончите. Хорошо? -он старался говорить как можно мягче, все же перед ним женщины, а то он совсем уже очерствел с этим мужичьем вокруг.

Те хоть и печально, но закивали. А он отправился к Томасу. Парень явно недолюбливал всех мышеподобных и оттого вокруг клетки с крысоглотом ходил с большой опаской. В глаза этой юркой твари не посмотреть, он вечно вертится и долбится об стенку разбивая бока и голову в кровь, а значит нужно нашептать. И сейчас они вдвоем с Верммутом стояли около спящего крысоглота и с омерзением на лицах смотрели на него.

-Давай уже Том-поторопил его появившейся Лациф. Парни подпрыгнули от неожиданности и, закивав, торопливо открыли клетку.  Томас, пересиливая собственное отвращение и страх, приблизился к уху крысоглота и, виновато поглядев на отца, прошептал:

-Ты хочешь сожрать короля вулкана Лацифа. Он очень вкусный.-В этот момент его глаза засияли ярким зеленым светом, а изо рта в ухо крысоглота поплыла еле заметная дымка и как только она развеялась животное мгновенно проснулось.

-О нет! -заорал Томас и отпрыгнул назад, Верммут только поднял руку, чтобы снова усыпить тварь, но Лациф остановил его. Крысоглот не нападал на них, он внимательно смотрел вокруг и принюхивался. И вруг, и вдруг хвост выпрямился в трубу, уши развернулись к Лацифу и глаза животного позеленели. С противным громким писком он кинулся на гомокула, а тот улыбнулся:

-Замри.

-Прекрасно-похвалил он парней, когда время растаяло. Те довольно улыбнулись, недоверчиво косясь на тварь, сидевшую в клетке и шипящую на короля.

-Проверьте сколько это работает. Мне нужно точное время, если будет больше 6 часов прекрасно, а если нет, нужно будет что-то придумать с их местом расположения.

-А как?-вопросительно уставился Томас на отца.

-Попроси ее станцевать-усмехнулся Лациф и исчез в фиолетовом сиянии.

Он поставил опыт на нескольких  крысоглотах, Поместил их в пещеры и ямы с разной толщиной стен и засек время пока те их прогрызут. Вышло, что им нужно максимум 6 часов, чтобы одолеть расстояние от горы до замка Ваканиса.

Остальные тоже без дела ни седели, уже третьи сутки все промышляли ловлей этих тварей и Лациф то и дело получал мольбы о помощи от Барги, которого ежедневно закидывали сотнями крысоглотов. Он пожалел бедного старца и отправил к нему несколько чародеев, что те сразу несли в пещеру усыпленных крыс и следили за моральным состоянием бедного Балла.

Несколько тысяч этих тварей уже спали в пещере. Их накидывали штабелями, оставляя лишь узкий проход, который вел к маленькому тоннелю, что по указу короля вырыли там кротолюди. Главное загнать туда крысоглотов, а дальше дорогу они проделают себе сами. Все приготовления были закончены, и теперь оставалось дело за малым отловить оставшиеся несколько тысяч тварей, благо рестарт у них минутный, да засунуть им всем во рты миники, которые пришлось скупать со всей Баклеи и Занкии.

Лациф, утомленный беготней и шумом замка стоял в саду и, наслаждаясь тишиной, смотрел на статую Илои. В каком-то смысле эта несмышлёная девушка была его матерью. Благодаря ей, сейчас у него есть все это. Сожалеет ли он, что не умер в тот день? Нет, больше нет. Теперь каждый день, видя эту стройную фигуру с пламенем в руках он рад, что повстречал ее, что все сложилось именно так, а не иначе.

Лациф улыбнулся:

-Спасибо Илоя.

 Он глянул на солнце, что уже поднялось над горизонтом, посмотрел на время, набрал в легкие побольше воздуха и перенесся в Занкию. Оказавшись посреди уже знакомой площади, прогромыхал, взывая к тем, кому дал время:

-Явитесь и признайте меня своим королем или обратитесь в пепел!

Он ждал, время неумолимо текло, а минуты до активации дебафа улетучивались. Любопытные собирались вокруг, ожидая очередного интересного зрелища и наконец на площади появились огры. Сегодня с теми, что не склонились в прошлый раз, была еще пара сотен незнакомых.  Один из них вышел вперед, подошел к Лацифу и плюнул ему в лицо.

-Вот тебе наш ответ!

Король взглянул на него, стер когтистой ладонью его слюни со своей щеки:

-Тогда гори в аду!

И огненная пелена обуяла огра, тот рухнул на землю и стал кататься, пытаясь затушить огонь, но тот лишь разгорался сильнее. Еще один в толпе вспыхнул и еще один, а за ним еще и еще, они стали кричать, реветь подобно раненым медведям. Один за другим костры разгорались на площади, пожирая огров и обращая их в пепел. Все стояли в ужасе наблюдая за происходящим, А 11 костров полыхали на площади Занкии провозглашая нового короля.

-Отныне-пророкотал Лациф,-каждый из вас будет следовать правилам, что установил я! Или все вы подобно своим непокорным собратьям будете гореть в пламене собственной гордыни! У вас есть ровно сутки, чтобы явиться к воротам замка и вступить в ряды армии вулкана! И это касается абсолютно всех! -огласил Лациф, так что городские стены задрожали.-Друиды! Неки! Огры! Все, кто перешагнул за порог в 21 год и не является единственным родителем в своей семье должен явиться и вступить в ряды Бессмертных! Я прослежу за выполнением этого приказа и каждый кто ослушается, пожалеет! Я буду служить и защищать вас, только если вы будете служить и защищать меня! Другого не дано! -рявкнул Лациф и исчез, оставив за собой затихшую толпу и пепел.

Эрик сидел на диване в общей гостиной, уткнувшись лицом в ладони. От отца уже давно нет вестей, он ни в замке не появлялся ни даже в игру не заходил. Лациф тоже ничего о нем не знает. А что, если с ним что-то произошло? А если он впутался в неприятности?

Эльф места себе не находил, он поднялся и пошатался по гостиной. Его дежурство закончилось, но спать не хотелось. Он остановился и отправил приглашение на прогулку Веронике. Несколько месяцев они вместе, и чем больше он с ней общается, тем больше понимает, что влюблен. Ему все чаще хотелось видеть ее, и все крепче обнимать. Однако это было тяжело, осознавать, что им вместе не быть. Ведь она здесь просто играет, а он этим миром живет.

Девушка ответила согласием, и он с улыбкой отправился на атлас Сайтро. Как только Вероника увидела его, сразу же накинулась с поцелуями. Хоть они и состоят в одной гильдии и служат одному замку, но видятся в последнее время редко. Слишком много дел навалилось, да и мысли сейчас о другом.

Нежные девичьи губы согрели юношеские уста и Эрик радостно улыбнулся.

-Погуляем? Хочешь в кафе? Или может к озеру?

-Верммут-смущенно пробормотала нека.-Может сегодня пойдем в гостевую?

Эрик уставился на нее. Да, он, несомненно, хочет стать ей ближе, но как-то тревожно было. Однако отказываться от такого предложения он не хотел и поэтому ласково улыбнувшись, кивнул:

-Конечно! Я только за! Идем!

Они сняли комнату до утра. Небольшую, но уютную, с мягкой широкой кроватью и столиком, на которой стояли красивые ароматные цветы.

Ночь была полна эмоций и новых чувств. Эрику никогда не было так хорошо. Вероника ласково улыбалась ему и нежно обнимала. А утром он проснулся один. Сердце неприятно екнуло, и хоть здесь оно у него было совершенно здоровое, но толи голова запомнила, толи самовнушение, но порой оно трепыхалось совсем как прежде. Он снова один. Вероника исчезла посреди ночи и это нормально. Так было всегда, когда он просто уходил в спальню она уносилась в другой мир, по ту сторону экрана. Но почему же у него ощущение, будто он брошен?

Лана устало вздохнула и, набив мусорный пакет под завязку, потащила его на помойку. Сегодня ее третья смена в этом кафе и уже третью ночь она не спит. Совсем измотанная женщина с размаха закинула мусор в бак и уже собиралась уйти как заметила кого-то у стены напротив. Неуверенно сделала несколько шагов, но остановилась.

“Да какое ей дело кто там. Скорее всего какой-нибудь наркоман. Больше в таких местах и не сидит никто. А если это какой-то подросток из дома сбежал или прячется?  Вдруг ему нужна помощь?”

 Лана поругала сама себя за свою глупость и подошла ближе. На земле в узкой щели между домами лежал мужчина голый по пояс. Его правая рука была вся в крови, и он что-то шептал. Кто-то преследует этого человека, судя по тому, что он раненый в проулке, а рядом валяются бинты и перекись. Она набрала номер скорой как вдруг разобрала сквозь весь тот бред, что нес мужчина знакомое имя:

“Лациф.”

Лана внимательно поглядела на него. И тот снова повторил, а еще “Прости, не смог, сынок, Эрик” и еще что-то, чего она не разобрала.

-Алло, -послышался в трубке голос дежурного, что пытался докричаться до нее.-Алло, слушаю...

Но Лана отодвинула телефон от уха и скинула звонок. Если этот мужчина и правда знает Лацифа, она должна помочь ему. К тому же эльфа по имени Эрик она тоже знает, пусть не лично, но Алекс рассказывал о нем. Что ж, вот и пригодится опыт ее второй работы санитаркой. Она часто наблюдала за медсестрами и врачами. Благо за годы, что она там батрачила, Лана многому у них научилась. Торопливо закончив работу, она вызвала такси и усадила в него еле живого мужчину в окровавленной толстовке, которую еле на него натянула. Таксист покосился, на что Лана быстро соврала, мол муж, напился сволочь, порезался.

Тот хоть и недовольно бурчал, но все же довез их по адресу, а потом еще взял лишних денег, за пятно крови, оставленное на кожаном сидении. Будь Лана в другой ситуации она бы не стала тратить столь тяжело достающиеся ей деньги, но сейчас главное было не дать этому мужчине умереть. Он метался в лихорадке, в рану попала грязь и это было очень нехорошо. Женщина еле дотащила его до своей квартиры, а потом положила в ванную. Именно там она несколько часов и обрабатывала рану, а потом достала шприц, антибиотики, благо их еще после Алекса осталось очень много, и сделала укол. Всю ночь мужчину колотило в лихорадке. Лана уложила его на диван и поставила рядом воду. С утра ушла на работу, на обеде прибежала домой и проверила как он там. Живой, все еще жар. Она поставила ему еще укол и кинулась обратно в больницу. После больницы был завод по изготовлению ковров, здесь она отстояла за станком очередные 8 часов, и снова потратила обеденное время на поездку домой и очередной укол. Придя без ног поздно вечером, она устало открыла дверь и поглядела на мужчину. Тот молчал, его больше не бил озноб, и он перестал все время что-то шептать.

-О нет!

Глава 7

 Роберт стоял в кабинете генерального директора и выслушивал очередную гневную речь о своем идиотизме и непрофессионализме. Как же его достала эта ведьма. Было бы неплохо больше никогда ее не видеть. Вот уже несколько недель как он подключает Илою 27/2 ко всем разрешенным и запрещенным сетям, благо ее код невозможно отследить, попадая в ту или иную систему он рассыпается на части и собрать или удалить их уже не получится. Вот такую гениальную программу придумал Николас Долл. Но именно из-за нее его и выгнали с этой работы.

Роберт обливался потом и платок, что был уже совершенно мокрый больше не помогал. Наконец мисс Сайчел замолчала и подытожила:

-Учитывая  все ваши последние неудачи мистер Даутрони, я задумываюсь о вашем увольнении.

Вот тут Роберт напрягся. Сейчас подобного нельзя допускать. Если он хочет выбраться из этой ямы, он должен выполнить свою часть договора, иначе всему конец. Напугано он посмотрел на эту блондинку со взглядом богомола и, стараясь вести себя как можно более жалко, попросил:

-Прошу вас, дайте мне еще один шанс, я исправлюсь.

Неприятный проницательный взор уставился на мужчину и того залихорадило от нервного напряжения. И без того взмокшие ладони накрыла новая волна влаги.

-Ладно. У вас есть один месяц, чтобы удивить меня или вы уволены.

Роберт вышел из кабинета совершенно опустошённый и растерянный.

“Месяц? Как же ему все успеть, необходимо запустить еще столько программ и сделать это незаметно, иначе весь план коту под хвост. А как выключить РИЯ, если она будет в городе? Для полного и окончательного выключения ядра требуется ровно 10 часов. Эта ведьма явно отменит сей процесс. Но что касается Илои, тут шанс есть. Ведь ему осталось совсем немного и Лациф сможет увидеть мир.”

Роберт рухнул на свое место и покачал головой: "Он не успеет сделать все. Необходимо срочно связаться с Ником и все ему объяснить.”

Граф стоял на балконе, смотря на ворота замка. Возле них так никого и не появилось. Он грустно вздохнул. Остался всего час до того, как это королевство опустеет. Глашатаи Лацифа разошлись по всем городам Занкии и теперь кричали на каждом углу о новых правилах и указах короля. Все, как и в остальном королевстве вулкана, налог или вступление в армию, но учитывая, что огры не умеют ничего, кроме как воевать с ними было тяжелее всего.

Граф покачал головой. Если никто так и не появится, Лациф просто испепелит это место и построит на нем новый город. Он никому не простит подобного непослушания, этот гомокул не знает жалости.

 В зале появился Мирга.

-Доброе утро наместник-отчеканил он, а Граф указал за окно и печально прошептал:

-Нам конец генерал. Лациф будет в ярости.

Рыцарь недоверчиво уставился на Графа и подошел к окну:

-А что, считаете мало народа пришло?

Наместник нахмурился и торопливо подошел к нему:

-Там же нет...никого-последние слова он проговорил с улыбкой на лице, так как к воротам приближалась толпа из огров, нескольких друидов и нек.

-Ухху!-затанцевал наместник, но увидев недоуменный взгляд генерала прокашлялся и снова, расправив плечи, принял благородную позу.

Теперь Маргарт будет жить и процветать. Сегодня, начиная с центра Занкии, Лациф явится для посвящения всех пришедших в ряды бессмертных. Так происходило и с Баклеей. Он сделал воинов частью гильдии, а потом и население медленно подтянул. К тому же он наградил Седого правом и возможностью посвящать жителей городов в согильдийцев. И тот за несколько месяцев умудрился расширить гильдию до размеров королевства. Они давно уже были первые в топе, даже кровопийцы, что держались в лидерах несколько лет перестали маячить на горизонте. Теперь пусть все они объединятся и решат поднять восстание, Лациф раздавит их, одним словом. Этот гомокул обладает силой, неподвластной другим. И это делало его врагом страшным и опасным. А потому все умные люди переходили на его сторону и прятались за его широкой спиной. Что не говори, а иметь такого противника как он, никому не хотелось.

 Лациф перешагнул через арку спустя некоторое время. Он появился в тронном зале, поприветствовал своего наместника и генерала и поглядел в окно, из которого просматривалась вся площадь.

“2102 огра, 12 друидов, 14 нек”- высветились точные цифры на черном экране.

-Прекрасно.

Толпа гудела и орала, все огры толкались и гомонили в отличие от тихих друидов, что держались в стороне и в ужасе наблюдали за своими собратьями. Неки шныряли вокруг, залазили на ограждения, рассаживаясь по ним, как настоящие кошки, устраивали дуэли и догонялки в ожидании короля.

Из арки вышел двухметровый широкоплечий мужчина в изящном наряде, что обливался огненными нитями. Он осмотрел всю эту ерзающую толпу и громко рявкнул:

-Приветствую вас!

Все тут же отвлеклись от своих дел, бои прервались и сторонние разговоры были заброшены. Присутствующие стали выстраиваться и получилось, что из-за огромных огров не видно ни друидов ни тем более мелких кошачьих.

-Перегруппируйтесь по габаритам-скомандовал Лациф.-Неки и друиды вперед. Я хочу видеть каждого!

Пока огры недовольно бурчали и двигались, освобождая место напуганным созданиям, гомокул внимательно наблюдал за всем этим кошмаром.

“Надо же как местные здоровяки запугали здешних.”

-С этого дня, каждый из вас станет частью гильдии Бессмертных. Правила вы все знаете и раз явились значит готовы стать воинами королевства. Вас всех распределят по вашим силам в разные отряды и каждый из вас будет подчиняться своему генералу, назначенному лично мной. И оттого все их приказы воспринимайте как мои!  За предательство исход один-смерть. Ни с одним из вас нянчится я не собираюсь, дисциплина, вот на чем зиждется армия. Так что держите свои характеры при себе!-он вздохнул.-А теперь, в колонну по одному стройся!

И ритуал начался. Каждый подходил к Лацифу он смотрел ему в глаза и, положив руку на плечо, дарил новую семью и свободу мышления. Так шло, пока толпа не закончилась.  Когда серебряные сияния перестали освещать площадь, в небе уже светила луна.

Рядом с королем появились тревожный Граф и угрюмый Мирга.

-Это ваш наместник, мой поверенный, что будет помогать вам во всем и передавать ваши просьбы и пожелания. Это генерал Мирга, который займется вашим распределениям по замкам и отрядам. Кто-то из вас останется здесь, кто-то отправится в Баклею, а кто-то явится на службу прямо в Гаут.

Лациф внимательно осмотрел всех присутствующих, тяжело выдохнул и прогромыхал:

-Преклоните голову те, кто признает во мне своего короля!

Медленно и неуверенно все они стали вставать на колени. Он дал себе немного времени, чтобы разобраться в их чувствах.

“Что ж, почти всеми ими движет страх, но может оно и к лучшему. Некоторых можно заставить действовать правильно, только если взять за руку и вести за собой.”

-Встаньте! Отныне и до самого конца, я буду сражаться за вас! А вы за меня! Ваш король ни оставит свой народ, ни сегодня, ни завтра, никогда!

-Да здравствует король! -послышались в ответ их недовольные голоса.

Уже несколько дней Лациф обращал в Бессмертных жителей Занкии. Всех оповещали о времени прибытия главы. Генералы и пара сотен свободных воинов оцепляли площадь на которой будет проходить ритуал и ждали Лацифа.  Сегодня он отправлялся в Лесной город к друидам. Но мысли его были заняты другим.

Все приготовления по наступлению на Ваканиса  закончены, указания розданы и завтра они осуществят свой план. Почти тридцать тысяч крысоглотов спали в пещере. Их было так много, что последних ребята просто вталкивали в забитый проход. Каждый принесенный крысоглот проходил две стадии приема, сначала у девчат, что пихали в их вонючие рты миники, а потом у Томаса, что шептал им на ухо о Ваканисе.  И теперь, когда заклинание сна будет снято, все эти твари проснутся жутко голодные с одним желанием, сожрать короля Гардии.

Лациф, погруженный в эти мысли, перешагнул через портал и в мгновение оцепенел. Его воины, его генералы лежали на поляне лицами вниз, парализованные заклинаниями друидов. Они даже головы поднять не смогли, когда поняли, что пришел их король.  Лацифу не хватило лишь секунды поставить щит, и он застыл на месте. Толпа из трех сотен друидов одновременно накинули свои путы, напугано глядя на оскалившееся лицо гомокула.

- Простите король, но за вас воевать мы не будем!- и чары усыпления заставили его закрыть глаза.

Он очнулся в темной тюремной камере, подвешенный за руки, на крюке под потолком. Ногами до пола, даже при его росте было не достать. Осмотрелся и подтянулся к рукам, браслеты необычные, таких Лациф еще не видел. Ярко блестящий металл, с серебристыми переливами соединённый между собой точно такой же толстой цепью. Он резко дернул вниз, но те даже не шелохнулись. Рука его стала обращаться в волчью лапу, но лишь кости затрещали под давлением наручников.

Лациф нахмурился. Так эти оковы ему только руки переломают если он обратится. Попробовал скастовать возвращение, но ключ “Домой” был не активен. Магия не работает. С ним только его экраны.

-Сукин ты сын РИЯ.

 Что ж нужно попробовать снять браслеты.  Но с двумя сломанными лапами он далеко не уйдет, хотя возможно они заживут быстрее чем его порежут на мелкие куски. По крайней мере возможно переломы позволят ему выпасть из наручников или те все же поддадутся и треснут. Однако даже если ничего не выйдет, убивать его явно не будут. Он сосредоточился и стал обрастать белоснежной шерстью, кости в миг захрустели и Лациф взревел от боли, но даже это не помогло. Он остался висеть на сломанных запястьях, ощущая дикую боль.

Тут маленькая дверца открылась и в тюремную камеру вошёл толстый неповоротливый эльф. Его маленькие поросячьи глаза азартно загорелись, когда он увидел дергающегося от ярости и боли гомокула в цепях.

- Ну вот мы и встретились король вулкана!- пропищал этот мерзкий тип неприятным высоким голоском.

- Ваканис!-заорал Лациф.-Мразь! Что ты пообещал друидам?

- Свободу дружок! Свободу! От огров, от людей, от тебя!  Я выделю им собственную землю, где они смогут обрести спокойствие! Ну по крайней мере я так сказал-хихикнул он.-Мне нужны такие подчиненные как они.

- Ты лишь вырастишь новых врагов с армией элементалей- страдая от боли, прошипел Лациф. Спасибо его быстрой регенерации, кости хоть и неправильно, но стали срастаться обратно.

- Они мне не противники. А вот ты заставляешь меня нервничать. Видишь, до чего дошло! Ради тебя я даже использовал такой реликт! - ткнул он толстым пальцем в браслеты, что держали Лацифа. - Это цепи из костей самого Кролуса. Они нерушимы. Чтобы ты не делал, тебе не выбраться отсюда!

Лациф рыкнул и дернулся, пытаясь дотянуться до этого мерзкого эльфа.

 -Я считаю гомокул- начал свою тираду Ваканис,- что каждый должен нести наказания за свои грехи. Великая Лукаса будет рада такому дару как твоя голова! За нее я смогу попросить все что угодно! - противно захихикал гардиец.

- Попроси у нее сил. Потому что, когда я освобожусь, тебе не сдобровать- прорычал Лациф.

- Освободишься? Не смеши! -цикнул Ваканис.-  Давай ка лучше расскажи мне о том, что ты затеял.- внимательно поглядел он на него своими маленькими глазками, заплывшими толстыми щеками.

- Ничего. Живу себе спокойно. Воины то твои все исчезли.

 Его экраны работали, он пробовал убить этого короля, но пока эти чертовы браслеты на нем, не получалось. По черному фону поспешно понеслись ряды сменяющихся знаков.

- Ой насмешил- снова взмахнул Ваканис своей толстой тяпкой словно это была изящная женская ручка. - Мои войска всегда при мне. Уж будь уверен. Знаешь, ты утомил меня. Давай так. Если сам сейчас мне все расскажешь, то, когда я захвачу твое королевство, женщин и детей я просто обезглавлю. А вот если заартачишься- Ваканис оголил свои премерзкие желтые зубы, - тогда я думаю позволю своим воинам всласть с ними позабавиться. А потом, думаю, отрежем им языки, так как они будут вопить о пощаде, а потоом,- задумался король,- ну а потом можно будет скормить их нашим забрам.

- Гори в аду- прорычал Лациф.

Эльф захохотал:

-Нет, дружок, гореть в аду будешь ты! Ладар!

В дверцу втиснулся здоровенный эльф с мешком на плече. Увидев подвешенного гомокула, он счастливо оскалился и бросил мешок на пол. Тот рухнул со звуком падающих инструментов на дощатый настил и Лациф перевел тревожный взгляд на него. Этот Ладар вытащил пилу из мешка и посмотрел на гомокула, пригляделся и покачал головой. Убрал пилу в сторону и достал кнут с острым шилом на конце.

«Неужто этим кнутом стегали тогда его девчонок.»

- Ну давай я спрошу ещё раз. Что ты затеваешь?- прищурил свои свинячьи глазки эльф.

- А я еще раз тебе говорю, - поглядел на него Лациф.- Гори в аду!

-Как хочешь- хмыкнул Ваканис и, направляясь к выходу, приказал переростку:

- Делай что пожелаешь, но смотри чтобы не сдох!

- Ага! - гыкнул радостный Ладар и поглядел на оскаленного гомокула.

- Будет больно!

Фил и Галиш со своими отрядами носились по локации Лесного города, но друиды все как один уверяли, что никто не приходил.

- Что за бред? Лациф сегодня точно шел сюда! Эти твари что-то скрывают! Галиш десяток своих тут оставь, чтобы незаметно присматривали за этими. Обо всем докладывать, особенно если они соберутся уходить.

Убийца мгновенно отправился исполнять. А чаты уже начали заполняться отчетами. Лациф дал распоряжение, на рассвете начинать! И исчез! А вместе с ним и Мирга с Кристианом! Фил все закоулки облазил, но никаких зацепок. Его трясло от злости, от страха, от ненависти ко всем этим друидам, что явно что-то знали, но решили отмолчаться. Хитрые и эгоистичные твари, живущие лишь для себя.

Верммут носился по пещере как ошпаренный, гоняя всех своих, чтобы не откланяться от плана ни на йоту. Был приказ, исполнить этот маневр ни смотря ни на что. Да только думал ли кто то, что король пропадет! Его чат молчит! После того как он не вернулся вечером из Лесного города все отправились туда. Но никаких следов, ничего, что бы намекало на их присутствие там.

“Где же ты глава!?”

Томас метался по залу совета, а рядом с ним стояли Седой и Граф.

- Принц вам необходимо принять решение- печально произнес страж.

- Да. Я знаю- но Томас был в отчаянии. Отец исчез. С ним точно произошло что-то ужасное. Он никогда! Никогда не оставил бы их добровольно. А, что, если его пытают? А если ... нет о смерти он даже думать не хотел. Отца никому не победить. Но может стоит все отложить и отправиться на поиски? Но папа всем сказал:”. Ни, смотря ни на что.” Томас наконец остановился, сердце болезненно сжалось, и он прошептал:

- Передать всем. Мы начинаем.

Тут же  в чатах понеслись указания и приказы. Отряды переформировывались и отправлялись на исходные. Натиэлль поднимала щиты. Посты закрывались и прятались за отражающими куполами. Наместники призывали свои войска и те, сливаясь с общими силами, распределялись на группы вдоль границы.

Верммут глубоко вдохнул и встал у выхода из пещеры, закрыл глаза, сосредоточился и прошептал заклинание. Медленно крысоглоты стали просыпаться. Шорохи и писк наполнили пещеру. Они закружились, принюхиваясь и прислушиваясь, зашуршали своими хвостами и начали бегать из стороны в сторону. Верммут сделал шаг назад:

- Дрожь земли!

Выход из пещеры завалило и крысоглоты, напуганные громким звуком, понеслись по единственно возможному пути, тоннелю, что прорыли кротолюди. Тысячи тварей ринулись единым фронтом, гонимые желанием поесть. Их носы и уши верно вели их прямо к замку короля эльфов.

Лацифа от боли даже уже не трясло. Все что он чувствовал, так это прикосновения острого шила к своему мясу. Весь изрезанный вдоль и поперек, висящий под потолком почти без сознания, он мало чего понимал. Кровь из глубоких ран стекала вниз и капала на пол, заливая собой серые камни. Каждый свист кнута, окрашивал стены в новые алые брызги.  А эльф, счастливо гогоча продолжал стегать Лацифа. Когти давно исчезли, этот мясник вырывал их по одному, наслаждаясь и испытывая наслаждение от мук своего пленника.  И вот ему снова стало скучно. Он перестал махать кнутом и поглядел на полуживого гомокула. Повертел головой из стороны в сторону и улыбнулся:

- Клыки!

И достав из мешка окровавленными руками огромные шипцы, он подошел к Лацифу.

- Ну что? Зубик раз!

- ААА!- громкий рев боли огласил весь замок Ваканиса и король, сидя за столом и поедая свежесобранные ягоды, довольно улыбнулся.

- ААА!- и четвертый клык был выдран вместе с куском десны.

Рот заполнил вкус собственной крови, она стала стекать в высохшее горло и Лациф хрипло закашлялся.  Он не знал сколько уже здесь. Он совсем потерялся во времени, а сосредоточиться сил не было. Единственное, что он слышал так это свист летящего кнута, да редкий шум, знаменующий о том, что код до сих пор генерируется. И непонятно получится у него или нет. А вот сознание то и дело пыталось покинуть своего хозяина, но Лациф держался. Неизвестно что произойдет если он отключится. А вдруг система воспримет это как перезагрузку? Подобного сейчас допустить нельзя. Они должны выполнить его приказ. Он не дал им выбора. Крысоглоты должны сделать свое дело.

Маленькая дверца вновь открылась и вошел Ваканис со стаканом чистейшей прохладной воды. Лациф качался на цепях от очередной серии ударов в живот.

- Ну хватит, хватит- махнул он своей толстой рукой и Ладар остановился.

- Думаю ты понял, что это не прекратится пока я не узнаю все, что мне нужно- улыбнулся эльф, оголяя зубы, между которыми застряли кусочки еды. - К тому же ты утомил меня своими криками. Я всю ночь из-за тебя не спал.

«Значит уже утро...»

Буквы и цифры бежали по черному экрану.

- Ну что? Ты уже представил себе, что я сотворю с твоими  любимыми Бессмертными если ты не откроешь свой поганый рот?

 Тело Лацифа дрожало от боли и закипающей в бешенстве крови.

Ваканис внимательно поглядев на него, снова противно захихикал:

-Что не нравится? А мне говорили, что ты непобедим! Что король вулкана умен и жесток. Да все оказалось враки. Ах! Как же обидно. Я-то уж понадеялся достойный соперник, но нет, ты такое же ничтожество, как и все остальные. Слабый...

Коды на экране начали выстраиваться в столбцы.

-Глупый....

Торопливо подбирался последний знак. Цифры и буквы молниеносно меняли, друг друга, ища правильную последовательность.

- И когда я выйду отсюда ты будешь слышать, как твои любимый народ орет в агонии невероятных мук, взывая к своему королю.

Последний знак занял свое место и экран подсветился зеленым.  Мелкая дрожь начала сотрясать землю под ногами стоящих и гомокул довольно осклабился.

- Не бойся Ваканис - прохрипел он, тяжело приземляясь на ноги, - когда они позовут, я обязательно приду!

И когтистая лапа взмахнула, оставляя   четыре широких кровавых раны на лице гардийца. Тот взвыл от боли. Дрожь земли становилась все сильнее. Эльф переросток кинулся к своему королю, но Лациф схватил того за шею, прикрывшись словно щитом.

-Зови! Сейчас же прикажи, чтобы все твои войска вылезли из своих укрытий!

Первые крысоглоты показались из-под каменного пола и Ваканис задрожал.

-Если хочешь жить, зови!

-Ладно, ладно!-торопливо застрочил тот послание к войскам.-Вот! Теперь отпусти меня!

-Нет!

-Но ты сказал, что я останусь жив!

-Такого я не говорил.

Показались еще крысоглоты. Они принюхались, хлыща от возбуждения землю своими голыми розовыми хвостами. Черные глазки метались по комнате и наконец остановились на Ваканисе.

 Лациф улыбнулся и прошептал на ухо эльфу:

- Будет больно!

 А в этот момент сотни зубастых тварей полезли отовсюду. Король завизжал, пытаясь вырваться. Но отросшие когти держали крепко. Крысоглоты кусали, пищали от удовольствия и жрали короля Гардии. Кусок за куском, кусок за куском, а тот орал и орал, не имея сил ни терпеть, ни сбежать. Наконец один из крысоглотов добрался до шеи и лоскут белой эльфийской кожи полетел прочь. Лациф выпустил сотрясающееся тело эльфа из рук и, смотря, как его пожирают крысоглоты прошептал:

-Умри!

 На черном экране высветилось имя и подтверждение о смерти. Ваканис исчез. Такого персонажа больше не существовало.  Лациф вытащил из-под кучи голодных крысоглотов наполовину обглоданную голову короля Гардии и, скидывая с нее по пути вцепившихся зубами тварей, медленно пошел на эльфа, переростка, который вжался в угол темницы, окруженный крысоглотами.

- Исчезни уже.

Экран загорелся красным, и эльф закрыл глаза.

- Его тоже можете сожрать- перешагнув через громоздкое тело, процедил Лациф и вышел из темницы.

Длинный коридор был пуст, если не считать все лезущих со всех дыр крысоглотов, а сверху слышались крики и звуки боя. Он улыбнулся.

«Значит пришли.”

Он шел, смотря по сторонам и в одной из камеры увидел своих генералов, они сидели прикованные к стульям. Их головы бессознательно свисали. Лациф снес дверь одним взмахом копья и войдя аккуратно освободил Миргу и Кристиана. Несколько крыс вбежали в клетку, а за ними появился Олдер.

- Король! Живой! - счастливо было кинулся он к нему, но взяв себя в руки, остановился на пол пути и отчеканил:

- Рад видеть вас ваше величество.

- Отнеси их пожалуйста домой. И проверьте всю темницу. Тут должны быть еще наши ребята.

Тот мгновенно кивнул и, закинув обоих на плечи, активировал миник и исчез.

Лациф устало вздохнул и медленно пошел вверх по лестнице, по ходу напиваясь зельями. Кость на правой руке, несколько ребер, щиколотка, предплечье зажили как попало и теперь они хрустели выправляясь, но Лациф молчал.

«Такое уже и не страшно.»

“За эту ночь, он пережил подобное много раз.”

Замок содрогался от магических ударов, все залы и коридоры были разнесены. Воины вулкана с ревом бросались на врагов. Верммут во главе своего отряда несся вперед, не останавливаясь ни перед кем, все эльфы летели в стороны от его карающих ударов. Обозленный маг, сносил ледяные головы, орудуя своим посохом. Неуловимый Галиш носился чуть позади, расставляя ловушки и закидывая бомбами лестницу, по которой пытались подняться стражники. Его подчиненные вбегали в едкий туман и забивали приближающихся противников массовыми ударами. Прячась в стелсе, они маневрировали между эльфами и всаживали свои острые кинжалы им в спины.

Лациф вышел в коридор. Осмотрелся. Король вулкана, в изорванных штанах, босой, с оголенным торсом, он стоял подобно бродяге на паперти, но яркие желтые глаза, горящие ненавистью и гневом, и голова Ваканиса в руке не оставляла никаких сомнений. Эльфийские воины, громко вопя, кинулись в атаку. Он вздохнул:

-Умрите-и те рухнули прямо к его ногам. А он, устало покачав головой, медленно пошел дальше, оставляя за собой дорогу из трупов.

Филипп орал, срывая глотку до хрипоты. Тысячи воинов Гардии высунулись из своих убежищ, они все это время скрывались за отражающими куполами, а теперь, перед глазами генералов открылись бескрайние ряды гардийцев. Эта бойня залила землю вулкана кровью. Войско на войско, лоб в лоб, и алое зарево засветилось на границе. Сорны ревели, подобно диким зверям, пуская в ход пламя и, пробивая тропки для стражей. Те кидались, укрываясь щитами и рубя всех вокруг. Следом неслись рыцари, добивая и расширяя дорогу, а по верхам, на деревьях и холмах стояли лучники, что метали свои стрелы, страхуя своих и убивая гардийцев.

Жнецы подняли птиц и теперь черное воронье затянуло небо, налетая на эльфов и калеча их клювами. Птицы яростно бросались с небес, подобно камикадзе и лишали врага одного, а то и двух глаз, а жнецы следом лишали их жизни. Поднятой нежити были тысячи, они смешались с обычными воинами и нападали на врагов со всех сторон, ведомые своими управляющими. Те использовали их не только как оружие, но и как щиты. Прикрывая себя и брата, они спасли многих от жестокой смерти и последующего перерождения.

Маги кастовали на стихии, используя самые мощные свои заклинания. Они убивали гардийцев целыми десятками за раз. Но откаты заставляли прятаться и метаться по полю. Дардион распределила своих чародеев по кругу, так, что они оказались поодаль ото всех, но при этом, они, являясь живым барьером не выпускали никого за этот круг, используя печати сковывающих заклинаний.

Олдер появился в замке с генералами на плечах, к нему тут же подбежал напуганный Томас.

-Ты папу не видел?

-Видел-радостно ответил воин.-Живой! Целый! Ваканиса убил! -парень не стал рассказывать, что у короля все кости кривые и клыки растут заново и что он весь в крови от головы до ног. Нет, этот кошмар он унесет с собой в могилу. Их король пережил что-то ужасное и вряд ли он захочет, чтобы об этом знали его дети.

-Правда?-счастливо воскликнул Томас.-УРА!

Принц поспешил отписаться в общем чате. Пусть знают, пусть все знают, что:” Король жив!”

Лациф поднялся на очередной этаж, где его и увидел Верммут.

-Глава! -радостно заорал он, и все глаза посмотрели в его сторону. А Лациф улыбнулся:

-Костры Ависволата!-распахнул он руки и эльфов охватил огонь.

-Новости с границы есть? -шагая уже со своими генералами по горящему коридору и, надевая свой плащ, что принес с собой Верммут, спросил Лациф. Крики гардийцев заглушали голос Эрика и по велению короля все они замолчали.

-Превосходят числом. Но наши пока держатся.

-Координаты.

На экране высветились цифры и Лациф не останавливаясь открыл портал и сунул голову Ваканиса эльфу.

-Замок на тебе-лишь сказал он и исчез за мутной пеленой.

Верммут сглотнул, кажется его король стал еще зловещее.

Дардион махала своей булавой, кромсая острыми шипами колени и головы эльфов. Ее окружили и теперь чародейка была не охотницей, а добычей. Фил, умело орудуя своим мечом, прорывался к ней, но это у него не выходило. Огры, совсем недавно посвященные в Бессмертных с ненавистью и азартом ломали эльфов, но даже их силы не хватало. Они стали отступать под натиском гардийцев, и теперь делали каждую минуту пол шага назад. Тех слишком много, они не справляются. Кто бы мог подумать, что у Ваканиса столько воинов. Тысяч сто не меньше, на их двадцать. Счет явно не в их пользу. Эльфы, почуяв силу, стали наступать активнее. Их напор становился все сильнее, еще немного и они подомнут под себя Бессмертных.

Но не тут-то было, из открывшегося портала, прямо на гардийцев выпрыгнул огромный белоснежный волк. Громко взвыв, он понесся по рядам эльфов, отрывая головы и давя их лапами. Со скоростью неподвластной ни рыцарю, ни магу, он бежал вперед, протаптывая широкую дорогу своим войскам. Те, увидев, короля на поле боя, заорали и кинулись на врага вновь. Огры напугано, глядя на появившегося короля, тоже бросились в атаку.  А Лациф бежал вперед, ведомый лишь чувством злобы и ненависти ко всем этим тварям, что смеют называть себя чистыми и светлыми созданиями. Сегодня этой чистоты в Цивитасе явно станет поменьше! Кому-кому, а им он не проиграет. Да что уж там! Пусть все они сдохнут! Ради своих он не проиграет никому и убьет каждого, кто посмеет им угрожать!

Белый резко остановился, яростно взревел и понесся обратно. Эльфы, увидев, что волк возвращается, кинулись врассыпную. Лучники, отстаивая свои позиции, не выпускали тех из круга, маги и чародеи стали бить точечно, а жнецы, создав группу, сотворили огромного черного жеребца, дымящегося тьмой и изрыгающего жалящий туман, подобно созданию из самого чистилища. Жеребец громко заржал, вскочил на дыбы и понесся к врагам. За ним оставался непроглядный туман, что касаясь живой плоти плавил и жег ее подобно кислоте, под копытами его оставалась темная смола, которая  приклеивала неосторожное создание к себе, позволяя быстро прицелиться и убить.

 По широкому полю, вдоль границ, которых не больше не осталось неслись белоснежный волк и черный жеребец. Воины не щадили никого. Земля содрогалась от битвы, а небо от криков. И новая победа легла на плечи Лацифа.

Глава 8

 Король вулкана стоял на площади Лораса перед белокаменным замком, а рядом с ним на пике, вбитой в землю, торчала голова Ваканиса. Глаза и части щек не было, их успели съесть голодные крысоглоты и от того ее вида был еще тошнотворнее и ужаснее.

Перед Лацифом на коленях, в зеленых оковах друидов тысячи гардийских воинов. Прислонившись к друг другу локтями они сидели на согнутых ногах. Вся огромная площадь была занята рядами побежденных эльфов. Вокруг и между ними стояли воины вулкана, что следили за порядком. Жители напуганно выглядывали из окон и закрытых дверей. Никто не знал, чего ждать и оттого страх пред новым королем был еще больше.

Лациф внимательно смотрел на гардийцев перед собой и молчал. И это королевство пало пред ним. Но расслабляться нельзя, слишком разных и непредсказуемых созданий он собрал под своими знаменами. Хотя после этой битвы огры и стали смотреть на короля с уважением, а неки и того лучше, то и дело восхищенно вздыхали, глядя на могучего гомокула. Но что касается друидов, к ним Лациф любовью не пылал, впрочем, как и они к нему. Осадок, от этого народца теперь просто так не пройдет.

 Он набрал в легкие побольше воздуха и прогромыхал.

-Ваканис пал! Отныне я король Гардии! Мое имя Лациф! И я предлагаю вам самим выбрать свою дорогу! Либо вы поклянетесь мне в верности и станете частью нового королевства! Либо сгорите на месте, и перерождений больше не будет. Выбирайте! Пойдете ли вы дальше с новым королем или умрете вслед за старым.

Он немного помолчал, давая им подумать. Тысячи оставшихся в живых сейчас задумчиво опустили головы. Лайиф искренне не хотел их убивать, но и проявлять милосердие или благородство не собирался. Он явно не рыцарь и не добряк. В этом мире он скорее злодей, ведомый одной единственной целью-защитить тех, кто ему дорог. Ради этого он на все готов, даже сжечь тысячи воинов. Потому как прояви он сейчас великодушие и неизвестно, когда грянет новая война. Врагов нельзя щадить, иначе они придут за тобой или что еще хуже, за теми, кто тебе дороже себя самого.

- Преклоните голову те, кто признает во мне своего короля! -раздался на площади рокот его голоса.

Несколько секунд ничего не происходило, но тут на ноги встала эльфийка, лучница в золотых доспехах и с вызовом поглядела на Лацифа:

-Я готова служить верой и правдой лишь истинному королю! Одержи победу надо мной в честном бою, и я до самого конца буду твоим орудием!

Поглядел на нее. 150-ый уровень экипировки, почти вся реликтовая. Характеристики красивые. Тушка толстая.  Но это не важно. Лациф кивнул.

-Согласен. У тебя будет 10 стрел. У меня лишь я. Даже когти и клыки выпускать не буду. Но если ты начнешь играть нечестно, все они вмиг умрут-внимательно посмотрел он в ее глаза.

-Согласна!

Друид снял с нее путы и она, разминая руки вышла вперед. Из кучи оружия, что было сложено неподалёку, нашла лук и колчан со стрелами. На вид ничем непримечательное оружие в ее руках засияло синевой и золотыми переливами. Она улыбнулась и посмотрела на гомокула перед собой. Подняла лук пригляделась и, приложив стрелу, натянула тугую струну тетивы.

Лациф улыбнулся, раскинул руки, приглашая ее выстрелить прямо в грудь.

“УММ!”и стрела сорвалась.

Лациф увидел этот момент. Он видел, как завибрировала тетива, как заерзало оперение стрелы и наконечник блеснул своим острием. Он видел, как медленно она летит к нему и сделал один шаг в право.

“БАХ” и стрела вонзилась в каменную стену позади, разбив серую кладку на части.

-Хорошо. Но мимо.

Лучница шикнула и исчезла в стелсе. Но это тоже не помогло. Лациф слышал, как она приближается к нему. Он ждал. Вот она в пяти метрах, вот в трех, вот запетляла и стремительно кинулась вперед. Быстрый выпад рукой, и гомокул поймал лучницу, схватив за горло. Резко поднял над землей и та, болтая ногами стала пытаться вырваться из его жесткой хватки. Лучница прытко вынула стрелу из колчана и вонзила ее в запястье Лацифа. Он дернулся и выпустил девушку. Та мгновенно достала новую стрелу и кинулась в атаку. Гомокул уклонялся, а она с яростным ревом раз за разом кидалась на него, пытаясь порезать его острым наконечником.

Все наблюдали за этим сражением. Особенно Занкийцы, что до сих пор недоверчиво косились на нового короля. Ребята с вулкана, уже не раз повидавшие всю мощь своего главы, просто глядели ожидая, когда бой закончится. Какая-то лучница их королю не противник.

Наконец Лацифу надоели эти метания. Он сделал молниеносный шаг вперед, уклонился от несущейся в него стрелы и, схватив лучницу за лицо, рывком саданул ее затылком о каменную дорогу. Череп треснул, обрызгав серый камень алыми каплями. Девушка захрипела и закрыла глаза. Ее тело стало рассыпаться, обращаясь в пепел. У всех воинов Гардии точка сохранения была у ники возле замка. Там смелую лучницу уже ждали воины вулкана, что снова вернули ее в ряды закованных эльфов. Она посмотрела на Лацифа и опустилась на колени:

-Я признаю вас своим королем-склонила девушка голову.

- А теперь вы! Я хочу слышать о вашем решении!-прогромыхал он, глядя на остальных.

 Один за другим десятки, сотни, а за ними и тысячи эльфов вставали на ноги, а потом падали ниц, прижимая лоб к холодному камню, в знак подчинения и признания его власти над собой.

Лациф внимательно осмотрелся.

“1313” вот число гардийцев, что захотели уйти вслед за Ваканисом. Они сами решили свою судьбу. Он не хотел напрасных жертв, но умолять не собирался. Последний раз взглянул на них и взмахнул рукой.

-Да будет так. Костры Ависволата- тихо прозвучал его голос. И яркие оранжевые вихри поднялись. Крики наполнили площадь, а стоящие рядом эльфы стали шарахаться от горящих сородичей, боясь, что огонь сожжет и их.

Лациф устало смотрел на это пламя. Сколько не пугай, сколько не проси, а самый быстрый вариант обезопасить жизнь, это устранить угрозу. Он не хотел вершить геноцид, но другого решения не нашел. У него нет темниц для стольких пленных, да и к чему? Он мог бы просто убить их, но тогда создания этого мира не боялись бы смерти. А сарафанное радио быстро разнесет,что будет с теми,кто решит бунтарствовать. Такой разнохарактерный народ нужно уважать и заставлять бояться. Здесь не поможет ни милосердие,ни великодушие. Давление властью и силой,вот что заставит народ привыкать к новым соседям и новому укладу. Он предложил им выбор. Отчего тогда эти эльфы все же выбрали смерть? Наверное, оттого, что потеряли смысл жить.

-Идите с миром- скорбно вздохнул Лациф и они замолчали. Костры погасли, а площадь наполнилась черным дымом да серым пеплом, что ведомый ветром налетал на сапоги оставшихся стоять, словно пыль.

-Мирга. Назначаю тебя наместником Гардии. -повернулся Лациф к своему угрюмому генералу и тот тут же вытянулся в струнку.

Этот человек справится с поставленной задачей. Он умен, силен, а главное справедлив и бесстрашен. Он управлял многотысячным войском и при этом помогал Графу в его делах. При правильном окружении из него вырастет отличный наместник.

-Это честь для меня-встал на колено могучий генерал, а Лациф улыбнулся.

-Вставай Мирга. Хватит уже мне кланяться. Теперь будут кланяться тебе-похлопал он того по плечу, а глаза генерала наполнила такая искренняя доброта, что Лациф еще раз удостоверился в правильности своего выбора. Эту часть королевства нельзя оставлять без присмотра, иначе получится как с Занкией, полный хаос. Управленец нужен сейчас, тогда будет порядок.-Мирга есть кто тебе на замену?

-Простите мой король, я не успел воспитать достойного преемника.

-Фил?

Тот кивнул:

-Олдер справится. Он моя правая рука. В курсе всех дел. И вообще парень с мозгами.

-Игрок?

-Так точно.

Лациф посмотрел на этого улыбчивого рыцаря. Нет, он не имел ничего против него, но парень, с другой стороны. А значит когда-нибудь просто перестанет играть и снова ищи нового генерала? Да и ребята будут возмущены. Дардион, тот другое дело, он только и знает, что играет. У него уже доверие, выработанное стажем.

-Олдер-окликнул он его.

-Ваше величество- торопливо подошел рыцарь.

-Ты отправляешься со мной в Лесной город. Наберите вместе с Верммутом тысячу человек и через час перемещаемся.

Тот напугано глянул на короля, потом растерянно  на Фила и торопливо закивал:

-Да глава.

-Не бойся-засмеялся Верммут,- никто тебя не съест!- и, хлопнув его по плечу, увел следом за собой.

-Мирга наводи порядок. Я всегда на связи. Вот эту башку-глянул Лациф на Фила-в замок. Она мне нужна. Пусть ее заморозят на время. А вот эту-указал он рукой на лучницу, что стояла в общей толпе-обязать набрать не менее тысячи хороших лучников по всему королевству. Будет возглавлять отряд дальней поддержки. Пока пусть послужит при тебе Мирга, присмотрись к ней. Хочу знать твое мнение.

Лучники были в войсках Бессмертных, но в малых количествах, и без собственного генерала. Они были приставлены к отрядам ближников и ими командовали Фил да Мирга. Но судя по тому, как они помогли при битве с эльфами, этот класс может оказаться очень полезным. Поэтому метких да умелых, нужно собрать в кучу.

Лациф всем кивнул на прощание и вошел в открытый собственной рукой портал. Он ступил на алый ковер коридора и расплылся в улыбке. Все здесь встречали его с тревожно-счастливыми лицами. И дети, и Сашка, отец с Лорой, их ребята, Досс с семьей и Алекс, все сбежались, от счастливого крика дворецкого, о том, что Лациф возвращается.

-Мы чуть с ума не сошли!

-Папочка!

-Отец!

-Дядюска Ласиф!

-Глава!

-Король!

Они кинулись к нему, обнимая и возмущаясь, что он их так напугал. Что оставил их, а ведь они так ждали и надеялись. А он стоял счастливый в их крепких объятиях и не мог ни слова сказать. Вот для чего, вот ради кого стоит жить и бороться. За них, вот за этих людей и тех, кто за стенами он будет грызться до самого конца.

Все расположились на диване в общей гостиной, облепив его со всех сторон, заваливая расспросами и возгласами радости. Он рассказал им как все случилось. Рассказал обо всем, кроме пыток. Не стоит им переживать об этом. А потом улыбнулся, не обделил никого внимательным ласковым взглядом и поднялся.

-Мы завтра с вами обязательно обо всем друг другу расскажем, не торопясь. И обязательно отпразднуем победу. А сегодня мне нужно закончить все дела.

Он не смог отказать себе в удовольствии их увидеть. И потому хоть и ненадолго,но заглянул домой. Да и успокоить всех было нужно. Близко к сердцу они восприняли его исчезновение.

Дети снова прижались к его ногам и поясу, и даже Томас с Алексом не скупились на чувства, хотя они обычно были очень сдержаны.

-Ты только поскорее возвращайся-улыбнулась ему Мирайя.

-Непременно родная-поцеловал Лациф ее в макушку и, поглядев на заплаканную, но счастливую Сашку, улыбнулся ей и исчез в портале.

Отряд к тому времени уже был готов. Верммут и Олдер следили за построением, а рядом стоял Фил, держа рукоятку меча, что стоял перед ним острием на земле.

-Лациф-поприветствовал его снова генерал.

-А ты тут чего?

-Я с тобой. Уж прости, но не отвяжешься.

Тот улыбнулся и кивнул.

-Все, отправляемся.

Арка распахнулась. В этот раз король шел за первой сотней магов и когда отмашка была дана ступил на зеленую поляну Лесного города. Он просто ждал. А его воины находили прячущихся в домах и среди деревьев друидов и тащили к нему. Тут и там замелькали всполохи призывающих заклинаний и послышались первые звуки битвы.

Лациф запретил их усыплять, запретил накидывать дурман. Нет, он хотел, чтобы они были в своем уме, когда придет время платить за грехи. Чтобы видели итог своего предательства. После трехминутного нападения элементалей, с которыми бороться было не просто, наступал получасовой откат, в который друидов и закидывали в цепи, отбирая посохи и бросая к ногам короля. Олдер метался вместе со всеми. Парень и правда старался, разделял врагов и противников. Женщин просто приносил на плече, а мужчин приводил с разбитым носом, да сломанными конечностями.

Фил патрулировал округу, не выпуская короля из поля зрения, подобно его личному телохранителю. Зелёная поляна, на которой стоял Лациф, медленно наполнялась друидами, которых по его приказу укладывали лицами вниз. Все шло легко и гомокул зло скалился как услышал напуганный голос Олдера.  Посмотрел в его сторону и оторопел. Парень вел за собой восьмерых друидов. Маленьких друидов.

- Дети- у Лацифа руки опустились. “У них есть дети!”

Маленькие и постарше, с розовыми щечками и добрыми встревоженными глазками. С пухлыми ручками и белыми полупрозрачными телами. Откуда эти ребятишки? В этом мире дети были уже в изначальных сценариях, но у друидов таких не имелось.  Неужели это такая линия развития, или все же в Цивитасе создания могут иметь малышей? Была такая опция для игроков. Можно было сыграть свадьбу и тогда представлялась возможность заиметь в игре ребенка. Причем внешность и черты характера генерировались исходя из родителей чада, выпадая совершенно рандомным образом. Но одно дело продуманный сценарий, а другое чудо, не иначе. Хотя чему тут удивляться. В игре есть такая возможность, почему бы и мастерским персонажам ей не пользоваться. Однако это только усложнило ситуацию.

- Я их в погребе нашел- Олдер напугано смотрел в глаза своему королю. Паренек явно боялся, приказа, который может отдать ему Лациф.

А Лациф вопил! В сердцах он выл так громко, что не слышал собственных мыслей! Внутри, под кожей, там, где спрятана душа, его демоны орали от боли.  Это же дети! Невинные ребятишки! Он не сможет причинить им вреда. Они не виноваты в грехах своих родителей. Они бессознательно верят нам и это мы повинны в том, кем они вырастают.

- Кто их матери? - зарычал Лациф.-Я спрашиваю кто?!

Вверх потянулось шесть женских рук.

- Я даю вам второй и последний шанс. Преклоните предо мной колени и поклянитесь в верности. Тогда вы сможете вырастить своих детей и увидеть кем они станут. Я обещаю! Вы будете равноправными членами королевства вулкана! Ради ваших детей, я готов простить вам это предательство.

На лице гомокула было угрюмое выражение.  Его рука до посинения сжимала древко копья. Он терпеливо ждал. Эти белоснежные женщины смотрели на своих детей, рыдая зелеными слезами, что, касаясь земли прорастали прекрасными белыми лилиями. Друидка, глядя на маленького мальчишку с пухлыми щеками и напуганными глазками, не отрывая от него взгляда, медленно поднялась и, плача навзрыд, рухнула на колени:

- Я клянусь! - закричала она, заливаясь слезами.-Только прошу не карайте его!

А за ней еще одна и еще. Пять женщин склонились пред ним. А шестая не встала.

“Дура...”

- Чья она мать? - горько спросил Лациф, глядя на детей, что топтались возле напуганного Олдера. Который их как заботливая курица наседка то и дело собирал в кучку.

- Моя- из толпы ребятишек шагнула самая взрослая девочка, лет пятнадцати на вид. Худенькая, но уже начинающая цвести, маленькая прекрасная друидка.

- Неужели ты не хочешь видеть, как она растет? Неужели не хочешь быть рядом? - обратился он к женщине, что исходилась в зеленых слезах, но на ноги не поднималась. Лациф спросил ее ни как король, а как отец. Он бы предал кого угодно и что угодно если бы это спасло его девчат. А эта друидка, за что хочет умереть она? За свои взгляды? За свободу? Или ей так дорога ее гордыня?

Лациф вздохнул. Устало потер лоб и виновато посмотрел на девочку и вскинул руку, но замер.  Его пробрала до самых костей мелкая неприятная дрожь. Такое же чувство он испытал, когда впервые увидел рыцаря по имени Геркулес.

Нахмурился еще сильнее и медленно пошел между рядами лежащих на животе друидов. И тут все стало ясно. Женскую руку крепко сжимал друид, что был рядом. Его белая ладонь впилась в ее запястье так крепко, что тонкая рука пошла бордовыми пятнами. Он пытался поднять свою голову, так, чтобы гордо посмотреть на Лацифа, но тот даже внимания на него не обратил. Лациф опустился к женщине и прошептал ей на ухо, так тихо, чтобы только она слышала:

- Если дочь дорога, кивни.

Та поглядела на него, закрыла глаза, опухшие от слез, и согласно качнула головой. Резкий взмах копья и кисть друида полетела в сторону. Он взвыл от боли, а женщина лихорадочно поднялась и закричала:

- Я клянусь! Я буду верна! Я клянусь!

“Хвала создателю”- облегченно выдохнул Лациф.

- Уведите их отсюда - рявкнул он и расправил свои широкие плечи.

Олдер торопливо собрал женщин и детей и повел их через арку вместе с частью солдат. А с Лацифом  остались его верные Фил и Верммут. Когда портал захлопнулся он посмотрел на друидов, лежащих перед ним.

-Вам нужно было просто принять новую власть и все бы вы были живы. Войны не вечны, а вот свои жизни вы уже не вернете, жен и детей своих больше не увидите. Так разве оно того стоило?

Он искренне не понимал. Все эти создания, что ими движет? Неужели они настолько глупы, что доверили свои жизни самому жестокому и беспощадному из королей? Хотя... Наверное, именно его они и считают таковым. Так значит он самое большое зло в этом мире для них. Ну что ж, пусть будет так. В этом он их не разочарует. Распахнул руки и прошептал:

- Идите с богом.

Их просто не стало. В одну секунду несколько сотен друидов попрощались с жизнью. Тихо, не страдая и не крича, они остались лежать на земле и головы больше не поднимали.

Лациф смотрел на них и молчал. Они так усердно боролись, за что-то чего он не мог понять. Нельзя стать свободными, будучи рабами. Они даже не дали ему шанса разорвать их оковы.

-Костры Ависволата.

Он, наконец то, вернулся домой и теперь не торопясь шел по коридору, стараясь никого не разбудить. Дошел до знакомой двери и тихо постучал. Натиэлль открыла так быстро, словно ждала его.

-Лациф-кинулась жрица ему на шею.

-Сашка-прижал он ее к себе крепко-крепко и зарылся лицом в ароматные шелковые волосы.-Я устал.

-Миленький мой, родной! Я чуть с ума не сошла! -шептала она ему, осыпая горячими поцелуями.

Он заулыбался, закрыл за собой дверь и забылся в ее объятиях.

Лациф проснулся с утра от шума за окном, сонно открыл глаза и поднялся с кровати. Накинул на себя тонкое покрывало, запахнув на бедрах и поглядел на двор сквозь распахнутые створки. Там уже во всю возился народ. Развешивая пергаменты с надписями: “Слава Бессмертным”, “Слава Вулкану” и “Слава Лацифу”. Ну и еще разные картины самостоятельного творчества. Он весело посмеялся, увидев портрет Вероники, нарисованный Эриком. Тот полюбовно сейчас вешал его на доску общего креатива.

 Ребята развешивали повсюду гирлянды и фонарики. Задергивали какую-то черную штору, под которой явно, что-то спрятали.  Все смеялись и хохотали, подшучивали друг над другом и дружески толкались. Сегодня не было блеска доспехов и лязга оружия. Сегодня все были в обычных легких тканях, самых разных цветов и дизайнов. Девушки были в восхитительных нарядах и радовали глаз своими прекрасными фигурами. Все знали о нелюбви короля к слишком откровенным платьям и оттого одежды были в меру открыты и в меру закрыты. Лациф снова не сдержал улыбки.

“ Постарались-таки.”

 Лора и Бетти накрывали на длинный стол, что был заставлен уже наполовину. Несколько воинов уговаривали Досса дать им попробовать его настойку, а дед ворчливо отнекивался, ссылаясь, что первый стакан королю. Даже Барги прибыл и теперь о чем-то болтал со старым огром привратником. Здесь были не только ребята из замка, но и народ с подножия, воины из Баклеи, горожане Сайтро и еще много разных созданий, что теперь являлись частью большой семьи Бессмертных.

 Томас и ребята подружились с здешними детьми и теперь визжа от смеха обливали друг друга водой, читая заклинания голубой стихии, или просто поливая водой из бутыля. Мирайя удирала от Дени, громко визжа и, увидев в стороне друидов, подбежала к ним. Схватила маленького пухлого мальчонку за руку, и он на негнущихся толстеньких ножках поскакал с ней. Быстро включился в игру и вот уже все дети друидов носились с остальными словно и не было между ними никаких границ. А их матери напугано стояли в сторонке, то и дело окликая своих деток и переживая за них. Но тут помогла Бетти, она с улыбкой поманила их к себе и завлекаемые беседами да смехом, они тоже принялись расставлять еду. Алекс болтал с той самой девочкой друидкой, чью маму не хотел отпускать муж. И она стыдливо улыбалась ему, а он нервно смеялся.

 Не было сегодня ни принцев, ни генералов. Все вели себя на равных и забыли о должностях. Фил мерился силами с огром, одним из немногих, которых Мирга назначил на службу в Гаут. Дардион хихикала, разговаривая с каким-то стражем, а Лациф покачал головой, жалея бедного парня. Хотя...кто знает, парень ли это.

Сзади его обхватили нежные ручки, и он счастливо наклонился к проснувшейся Натиэлль.

-Как спалось любимый?

-Прекрасно Сашка.

-Они уже готовятся? -поглядела она за окно и, нырнув под его руку, встала рядом в объятиях Лацифа. Он поцеловал ее в макушку и глубоко вдохнул. Какой же сладкий здешний аромат. Домом пахнет. Домом!

Лациф натянул простую льняную рубаху, в легких брюках и совершенно босой он в обнимку с Сашкой вышел ко всем во двор. Народ сразу заулюлюкал и захлопал в ладоши, встречая своего короля. А он улыбнулся:

-Давайте сегодня отдохнем! Мы заслужили!

-УРА ЛАЦИФУ!

Досс как и обещал отдал первый стакан наполненный настойкой до краев Лацифу и тот, осушив его залпом, открыл праздничный вечер, что плавно перетек в ночь. Все смеялись и шутили, то и дело появлялись сияния все новых заходящих в игру. Ребята из реала узнавали о попойке и торопливо, прибежав с работы, учебы, со свидания и тренировок кидались за виртсистемы.

“Наши победили!”

“ Празднуем!”

“ Ликуем!”

 Лациф говорил со всеми, кто-бы не подходил, на этот вечер он забыл, что он король и болтал чисто по-мужски со своими ребятами и горожанами о том, как нужно строить дома и разводить скот, как лучше точить мечи и качать снаряжение. То и дело ему приходилось поднимать созданий с колен и с ласковой улыбкой напоминать, что сегодня это не обязательно. Друидки и их дети с опаской относились к могучему гомокулу и он несколько раз поймав на себе их напуганный взгляд подошел к детям, что сидели сбившись в кучку за столом. Лациф поглядел на этих маленьких очаровательных созданий и присел перед ними на корточки.

-Хотите фейерверк?

-Фейевек?-это был тот мальчонка с пухлыми розовыми щечками на белоснежном личике.

-Да. Это красивые разноцветные искры в небе-кивнул Лациф.

-Я никогда не видел фейевек-напугано и грустно опустил глаза мальчуган.

-Тогда я покажу-улыбнулся Лациф и протянул к нему руки.-Пошли ко мне. Я не обижу.

Но в его запястье вцепилась девчушка:

-Ты убил моего отца-прошептала она, не пуская, потянувшегося к Лацифу мальчика. Эта друидка обладала невероятно зелеными глазами, которыми она и воззрилась на гомокула.

-И ты бы меня убила, если бы могла-серьезно посмотрел он на нее. -Как видишь у меня тоже есть кого защищать и тебе придется сделать выбор, быть со мной или против меня. И не важно сможешь ты меня простить или нет. Однако детей я не убиваю. Будь уверена. Теперь вы часть моей семьи и за вас, как и за всех них-оглянулся он, -я буду воевать до конца. А захочешь отомстить, я пойму. Главное подрасти сначала.

Девчушка опустила голову и выпустила из ладони детскую руку. Мальчик тревожно поглядел на Лацифа своими большими милыми глазками и потянул ручки. Тот улыбнулся и посадил малыша на плечи.

-Смотри!

Программа понеслась, генерируя комбинации, а небо озарилось разноцветными всполохами, что появлялись на темном полотне в виде белого шара, а потом с треском взрывались и разлетались по небу невероятно красивыми брызгами. Народ отвлекся от разговоров, и все устремили взгляды к небу.  Мальчонка на спине счастливо завизжал и захлопал в ладоши, а Лациф все рассыпал цветные искры по небу. Толпа стала горланить, встречая новые всполохи ярких сияющих оттенков! Восхитительное полуночное зрелище, что разделило историю Цивитаса на время до прихода Лацифа и после него.

Все счастливо хохотали и взволнованно улюлюкали. А когда фейерверк закончился, Верммут подошел к Лацифу и с хитрой улыбкой на губах усадил его в центре двора. Он уселся на стул и усадил малыша на коленку, а тот счастливо глядел по сторонам, в ожидании нового сюрприза. В то время как его мать тревожно кусала локти.

-Для нашего любимого и замечательного! Лучшего на всем свете! Непобедимого и могучего короля! -заорал Верммут и указал рукой назад.

Наконец-то черная шторка слетела и Лациф оторопел. Ребята из Бессмертных, стояли с музыкальными инструментами в руках. И не с какими-нибудь, а с настоящими гитарами, а за ними барабанная установка!  Эрик занял место певца, на досчатом настиле, что представлял из себя сцену, что-то прошептал, подмигнул Лацифу и во дворе замка зазвучал настоящий рок!

Он смотрел на них, смотрел и поверить не мог. Верммут напряг связки и приятный хрипловаты голос заставил толпу всколыхнуться и забасить в ответ. Песня была знаменитая. Большая часть присутствующих ее знала и орала, надрывая глотки. “Спасибо тебе господи за всех них”-прошептал он, счастливо глядя на этих ребят. На Олдера и мага из Ависволата, что взрывали зал игрой на гитарах, на Галиша, который нещадно долбил по тарелкам, и Эрика, у которого как оказалось прекрасный голос.

Лациф заплакал. А маленький друид вдруг потянулся к нему и своей белой полупрозрачной ручкой вытер его слезы.

-Густно?

-Нет-покачал головой Лациф.-Я счастлив.

-От счастья тоже плачут? -удивился малыш.

-И это самые прекрасные моменты в жизни.

-Ого! -мальчик искренне удивился, а Лациф захохотал и, поудобнее усадив малыша на своих коленях, взял в свои широкие ладони его ручки, и они вместе в такт музыке стали хлопать рок-звездам, что только что появились в Цивитасе.

Выступление было окончено и Лациф поднявшись со своего стула от всего сердца заорал:

-Это было круто!

-Да!!!

Он каждого обнял и от души поблагодарил.

-Мы думали на рождество тебе споем-захохотал Эрик тяжело дыша.-Но подумали, чем не повод! Все-таки теперь ты король целого мира! Мы полгода инструменты крафтили, ты бы видел, как Галиш птиц ловил-захохотали ребята, - это было что-то!

-Спасибо вам! Вы лучше всех! Как группа то называется?

-Так не придумали еще-улыбнулся Эрик.

-Время будет-хлопнул Лациф его по плечу.- А теперь иди, а то твоя девушка уже заждалась-кивнул он в сторону Вероники, что ерзала на месте смотря в их сторону. Ребята снова захохотали, накидали ему дружеских советов в дорогу, и Эрик, покраснев, торопливо направился к ней.

Эта ночь была прекрасной. Лациф впервые за эти годы позволил себе просто расслабиться и повеселиться. Ребята заиграли веселую музыку, наслаждаясь звуками из реала и народ затанцевал. Все стали выстраиваться паровозом и, виляя бедрами, весело задвигались по кругу, ведомые Филом! Рыцарь тоже расслабился и теперь неплохо пьяный развлекал толпу. А народ смеялся и легко соглашался на самые смешные дурачества. Мирайя подскочила к отцу и потянула его за руку:

-Пошли с нами папочка!

И он пошел. С улыбкой на устах, король вулкана, владыка Цивитаса выплясывал в танце вместе со всеми. Сашка хохотала, глядя на него, а он носился с детьми играл с ними в догонялки и кружил их на плечах. Ребята визжали и пищали от радости, а он никак не мог наслушаться этими приятными звуками. Детский смех, лучшее что придумали на этом свете!

Когда настойка была на исходе, а солнце на горизонте этот праздник закончился. Все счастливые и довольные стали расходиться, хотя многие остались спать просто во дворе на мягкой зеленой траве. Среди них был и Лациф. Дети окружили его и теперь спали кто на животе, кто на ногах, а самые маленькие на животе и груди. Сашка устроилась рядом, а он смотрел на них и никак не мог унять улыбки.

“Ну так вот оно СЧАСТЬЕ!”

Глава 9

 Лана стояла над незнакомцем, а в телефоне короткие гудки от сброшенного звонка в скорую. Она жутко испугалась, но теперь поняв, что мужчина живой, а жар прошел облегченно сползла по дивану на пол.

Немного отдохнув, прибралась, помыла посуду и  снова заварила лапшу быстрого приготовления, когда увидела, что незнакомец сел на диване. Лана замерла. Аккуратно поднялась с табуретки и, взяв скалку, медленно направилась к нему. Он растерянно смотрел по сторонам, когда наткнулся на нее взглядом. От вида женщины с деревяшкой в руках, сначала удивился, а потом недоверчиво нахмурился.

-Откуда ты знаешь Лацифа?-тут же замахнулась Лана скалкой, готовая в любой момент кинуться на этого человека. Достаточно будет врезать ему по больному плечу, чтобы он снова потерял сознание. А потом выкинуть за дверь, если его знакомый Лациф, другой человек. Незнакомец, услышав ее вопрос,  в лице изменился.

-С чего вы взяли, что я знаю какого- то Лацифа?

-Ты все время шептал его имя пока был в бреду и еще имя Эрика. Я знаю этих людей, я встречалась с ними. И хочу знать откуда с ними знаком ты.

-Вы знаете Эрика?-мужчина еще сильнее нахмурился и свесил ноги с дивана, -и как он выглядит?

Лана не хотела показаться сумасшедшей, ведь если она ошиблась, этот человек понятия не имеет о чем она говорит, но если она хочет узнать правду, то и сказать нужно правду.

-Это беловолосый парень с синими глазами и... -запнулась она на секунду,-острыми ушами.

-О боже!- выдохнул незнакомец.-Откуда вы его знаете?

-Он дружит с моим сыном, Алексом.

-Тот вредный дворецкий ваш сын?

Лана состроила гневное лицо:

-Он не вредный!

-Да он меня при нашей первой встречи до гола раздел!

-Потому что в замке такие правила!

И тут они оба замерли, смотря друг на друга. Так значит он все же в курсе о Цивитасе и гомокуле. Мужчина оглядел себя и осторожно коснулся перебинтованного плеча:

-Так вы помогли мне, потому что я знаю Лацифа?

-Я обязана ему. Вы знаете как зовут его детей?

Николас улыбнулся, видел он этих двоих, они хоть и королевские наследники, а ведут себя совершенно по-простому.

-Да. Томас и Мирайя. Лациф в них души не чает. Да и Эрик тоже.

-Мой Алекс тоже их любит-улыбнулась Лана и опустила скалку.-Надо же,- села она обратно на табуретку,- кто бы мог подумать, что я могу встретить знакомого Лацифа ,здесь ,в Уинсоре.

-Вообще-то я из Детройта-улыбнулся незнакомец.

Это был вполне привлекательный мужчина средних лет, с многодневной щетиной и короткими темными волосами, в которых разгулялась проседь. Немного посмотрев на него Лана подскочила и принесла бумажник, телефон и зарядку. Она протянула эти немногочисленные вещи ему.

-Это все, что было при вас. Больше ничего не нашла.

-О! Спасибо-благодарно улыбнулся он и представился.-Меня, кстати, зовут Николас. Николас Долл. Но вы можете называть меня просто Ник. Друзья Лацифа мои друзья-дружелюбно улыбнулся он.

Лана накормила  лапшой и его, извинившись за столь небогатый ужин. Но Нику было все равно. Никак не верилось, что ему помогла совершенно незнакомая женщина. Не побоялась подойти к какому то бродяге в темном закоулке, да еще и с дырой в плече.

 «Что ж Лациф я должен и тебе сказать спасибо, не услышь она твоего имени помер бы я уже.»

 Он внимательно слушал ее рассказ о том, как она докатилась до такой жизни и на последних ее словах о том, что она хочет к сыну, удивленно взглянул на нее.

-Так Лациф и вам позволил перенестись?

-Он сказал, что совсем не против воссоединения матери и ребенка. Вы же знаете он так любит всех их. Он семьянин до кончиков аолос. Из тех людей, что не умеют жить для себя-улыбнулась она, отхлебывая из стакана светло-желтую жидкость, что должна была быть крепким заваристым чаем, но после трех завариваний чайный пакетик перестал быть чайным и стал просто пакетиком.

-А вы знаете каким способом возможно перенестись? Вы ведь понимаете, что вам придется...

-Совершить самоубийство? -Лана поглядела на него с улыбкой и кивнула. - Знаю, конечно. Но мне не страшно. Я отношусь к этому как... к переезду-она снова отхлебнула горячей желтой воды.

Николас задумался.

« А что, если попросить Лацифа и за нее? Ведь они все равно собираются на ту сторону. Но ведь и сам король мог предложить ей этот вариант, но почему-то не стал? Не хочет давить на нее? Или грех на душу брать не хочет? Хотя судя по тому, что про него рассказывает Эрик, Лациф совсем не из трусливых.»

-Вы уж простите, что я вас объедаю, мне совсем не хочется. У меня есть деньги, давайте я заплачу-и он торопливо открыл бумажник, но Лана отрицательно покачала головой.

-Не стоит. Но я бы хотела знать, что довело вас до того переулка, и кто с вами так?-кивнула она на простреленное плечо.

Ник поежился. Нужно ли обременять эту добрую женщину еще и его проблемами, ей и своих  хватает. Ведь тогда она снова начнет беспокоиться за своего ребенка, а Лана, только что сказала как счастлива, что ее сыну больше ничего не угрожает. Он вздохнул поглубже и натянул улыбку на лицо.

-Да тоже знаете весь в долгах. Только я вот безработный. Требуют-нагло соврал он, зато материнское сердце сберег. А если хорошо постарается, то и сыновей их убережет.-Я у вас надолго не задержусь. Денечек еще если позволите, да пойду.

-Да бросьте вы-отмахнулась Лана.-Вряд ли кто-то знает, что вы у меня. Той ночью кроме таксиста нас никто и не видел. Приходите в себя сколько нужно. Я понимаю, что такое, когда у тебя нет денег.

Нику стало так стыдно, но лучше все же ненадолго здесь задержаться. Немного перевести дыхание, и к тому же у нее есть виртсистема. Она стояла в углу, прямо на полу. Система еще пятилетней давности. УВВИ тогда были более грузные, да и сами аппараты смахивали на громоздкие металлические ящики. Нынешние вирты легкие и бесшумные, шлемы стали куда эргономичнее, экраны обзавелись более мощным движком и теперь ощущения совсем как в реальности. Но она говорила,что играла с сыном. Наверное тот УВВИ она продала, потому как шлем, что сейчас лежал на полу весил килограмма полтора, не меньше. Их одевали лежа, чтобы не травмировать шею.

-Лана, а можно мне зайти в Цивитас?

-Да, конечно.

Николас наконец-то оказался в мире сына. Перенесся в замок и впервые посмотрел на дворецкого, как на живого человека. Кто бы мог подумать, что этот горделивый, надменный юноша уже так много перенес за свою столь недлинную жизнь.

-Здравствуйте-улыбнулся Ник, и Алекс нахмурился.

-Сегодня вы более вежливы, чем обычно-положил он ему в руки обычную рубашку и легкие брюки.

Раздетый до одной набедренной повязки лучник переоблачился в новый наряд и отправился на встречу с сыном.

Верммут, увидев отца, тут же счастливо заулыбался:

-Я уже боялся, что с тобой что-то случилось-обнялись они.

-Да нет, не переживай. Все в порядке. Ты же знаешь как у нас обстоят дела с деньгами-успокоил сына Николас.

Сегодня не хотелось говорить ни о чем плохом. Эрик взбудоражено рассказывал о прошедшей битве, рассказывал о празднике, изображая из себя звезду на рок концерте. Смеялся, и энергично махал руками повествуя обо всем этом, а Ник смотрел на этого эльфа и ему казалось будто так было всегда. Словно его Эрик всегда был беловолосым худощавым остроухом с необычно яркими синими глазами. Нику казалось, что этот мир настоящий, а тот, что за экраном, это ад, страшный сон из которого хотелось поскорее сбежать. Они много болтали, гуляя по Сайтро. Верммут показывал отцу местные достопримечательности и рассказывал историю о первых Бессмертных из этого города. О том, как Лациф сделал их частью одной большой семьи, которую Эрику выпала честь защищать.  Рассказывал,что в замке появилось много новых людей. О том, что его друг Алекс влюблен в друидку, и что это здорово

По парковой аллее, усыпанной розовыми и фиолетовыми лепестками, мимо них прошла милая девушка и отец, ухватив ее взгляд, обращенный на сына, толкнул того в плечо.

-А ты девушку себе чего не заведешь? Не можешь же ты вечно один.

Тот покраснел:

-Есть у меня.

-Правда!? А познакомишь?

-Она это, с той стороны-похмурнел парень.-Так что это бессмысленно.

Николас грустно вздохнул.

«Тяжело, когда вот так. Когда сердце не на месте от страха, что можешь однажды просто больше не увидеть любимую тобой женщину. Ник на своей шкуре испытал горечь предательства и весь тот спектр ощущений от ненависти к ней до ненависти ко всему миру. Но так было с ним. Это не значит,что так будет с его сыном. Он не может промолчать, Эрик явно ждет от него отцовского совета.»

- Ты главное не отчаивайся! В этом мире ничего просто так не происходит! Уж мне то поверь! Кто бы мог подумать, что однажды мои разработки, что чуть не свели нас с тобой в могилу спасут жизнь человеку! А тот станет королем целого мира! В котором у нас с тобой появился шанс прожить новую счастливую жизнь! Это целый круговорот Эрик! И помяни мое слово, эта девушка, к которой ты привязался не даром тебе повстречалась! Бери от этих отношений все что можешь и не оглядывайся. Просто бери! Наша жизнь такая сынок...неизвестно, когда прервется. Нужно наслаждаться!

Ник грустно глянул на сына.

«Что если Роберт не сможет? Если не получится? Как же тогда быть? Вдруг Сайчел взбесится и отключит сервера, неизвестно, что тогда будет. Но, судя по всему, это и будет конец.»

 Он снова поглядел на сына, задумчиво идущего рядом.

« У него вон первая любовь. Его жизнь только начинается, нельзя допустить чтобы он снова был виновен в несчастьях Эрика. Костьми лягу, но сделаю все что нужно.”

Они еще немного погуляли, а потом Верммут отправился на дежурство, а Ник к Лацифу. Тот уже ждал его в саду. Когда он подошел, гомокул улыбнулся и указал на скамью, что стояла возле прекрасных розовых кустов.

-Что произошло? Выкладывай-голос короля вроде был спокойным, но от его тона, холодок пробежал по спине Ника, и он торопливо заговорил.

-Я сейчас прячусь в Уинсоре. Ко мне домой пришло трое головорезов, меня в плечо подстрелили когда убегал, я чуть в проулке не помер, но Лана подобрала.

Ухо гомокула уцепило знакомое имя, и он внимательно поглядел своими желтыми глазами на лучника перед собой.

-Лана Гольд?

-Так и есть-кивнул Николас.

-Как тесен мир-Лациф хмуро поглядел на Арчера.-И как она?

-Ну если вкратце, то сгибается под тремя работами и в доме только виртсистема да старенький диван. Король, она всеми мыслями и стремлениями уже рядом с сыном.

-Я знаю.

-Так может мы ее с собой? -Ник побаивался этого гомокула и оттого весь сжался под его тяжелым взглядом, что сейчас обратился на него.

-Как там Даутрони?

-Я сегодня же с ним свяжусь, просто не было доступа к аппарату.

-Это хорошо, что ты зашел-Лациф указал в сторону и Ник увидел седовласого стража, что шел прямо к ним.

-Ник это Мицуке, Мицуке это Ник. Именно этот человек и поможет вам и себе перенестись в игру. Между прочим, как идут дела Седой?

-Все хорошо глава. У меня все готово. Укол в вену и в течение пяти минут, безболезненная быстрая смерть. Как вы и просили сделал три ампулы.

Лациф снова глянул на лучника, что с интересом рассматривал черное, струящееся огнем снаряжение Седого, и спросил:

-Еще одну можешь? К вам женщина присоединится.

Ник поднял благодарные глаза на короля.

“Все-таки неплохой человек.”

-Да без проблем. Из моих запасов, наверное, штук тридцать получится, если хотите.

 Лациф кивнул и Седой уселся рядом с Арчером.

-Ну, будем знакомы-пожали они руки.-Вы вроде отец Верммута?

-Так и есть.

-А я вот детьми так и не обзавелся.

-Сделаете все как надо оба еще обзаведетесь-прервал Лациф их разговор.-Сейчас на вас вся надежда. Если бы мог сам пошел, но мне на ту сторону путь заказан, а потому я очень прошу отнестись ко всему этому серьезно, если вам дороги ваши жизни и жизни ваших близких.

Роберт отправил письмо Николасу, но тот до сих пор молчал. Мужчина весь в поту, в одном белье шагал из угла в угол, то и дело растирая затекшую спину.

 “Что будет если эта ведьма уволит его прежде, чем он все сделает? Лациф не перенесет его? Цивитасу придет конец? Или конец наступит только для него?”

 Как ни крути, а жить Роберт хотел. Очень редко выпадает шанс начать все заново.  Когда еще на его долю придется такая возможность, создать себя самому, а не отвести эту роль природе. В том мире не возникнет проблем со здоровьем, у него не будет ныть спина и даже его субтильное тело останется в прошлом.

С этими мыслями   Роберт носился по комнате, когда наконец раздался звук входящего сообщения. Громко булькнуло, и Даутрони бросился к экрану.

“Нам нужно обо всем рассказать Лацифу. Он решит, как поступить.”

 Вот все, что было написано в ответе. Роберта пошатнуло, тело задрожало от нервного скачка адреналина, и он осел на пол.

- А если его не устроит такой вариант? Если он найдет другого помощника? Что же тогда будет с ним?

Мужчина закрыл лицо ладонями и заплакал:

-Я хочу жить. Я жить хочу!

Лациф сидел на полу по-турецки и разглядывал лунный камень. Пора бы уже приспособить его. Сияющий холодным серебряным блеском ультрамариновый камушек в виде застывшей капли.  Лациф подтянул к себе копье, что лежало поодаль и осторожно вставил камень в свободный округлый паз. Оружие хрустнуло и реликт слился с ним как влитой, комнату залил яркий свет и на экране понеслись строки характеристик, подобно рядам комбинационных картинок на игровом автомате в казино. Как Лациф не старался их остановить, но не выходило, он вздохнул, нахмурился и скрестив руки на груди, просто ждал, что же преподнесёт ему святой рандом.

Дзынь! И способ улучшения был выбран.

-Ну что тут у нас-всмотрелся Лациф в многообразие информации на его экране. Здесь были не только значения характеристик, но и чертежи будущего орудия.

“Изменение формы. Тип-удлиняемое. Вид - телескопическое двустороннее. Дальность атаки +4 метра, урон +1200, приобретенное свойство-пробивной удар атака +1200. Изменение формы на выбор: Дистанционное-целостное, дистанционное- отщепляемое дистанционное- выпускное.”

И три варианта преобразования копья.

На первом чертеже оружие стало толще у центра и из его середины вылетали железные перья удлиняющиеся в узкие тонкие шила еще на 4 метра вперед. На втором, копье стало короче, а с двух сторон из него выскакивали стрелы в количестве 10-ти штук по пять на каждый край. На третьем изображении его копье стало похоже на трубу, будучи длиннее и шире по всей высоте, а при ударе, острые трехпалые наконечники вылетали на цепи, увеличивая дальность пробития на 4 метра с каждой стороны.

Попробовав каждый из вариантов, погуляв с ними по комнате, покрутив в руке и примерив к собственным скилам, выбрал и применил третий.

 Копье задергалось, затрескалось и стало перекраиваться прямо в руках Лацифа, приобретая совершенно другой непривычный вид. Теперь он держал полностью золотое орудие, скорее похожее на рунку. Каждый наконечник приобрел по два дополнительных острия, так что перо стало смахивать на боевые вилы. А в центре светящийся серебром ультрамариновый камень.

-И как ты работаешь? -поглядел с двух сторон он на копье. Наконечники плотно сидели в золотой трубе, аккуратно потянул нет, попробовал нажать на камень, вдруг это кнопка запуска механизма, но тоже нет.

-Как там было? -он поднял руку, держа копье параллельно к себе: - Пробивной удар.

Послышался треск и с двух сторон на скорости не меньше, чем у автомобиля на трассе, с двух сторон вылетели длинные черные цепи, выпихнув вперед наконечники, один из которых рухнул, не найдя цели, а второй пробил стену комнаты насквозь. Благо по соседству спальни пустовали.

Лациф был впечатлен. И довольно покачав головой, наблюдал, как цепи сами сворачиваются обратно, исчезая внутри золотой трубы.

-Нужно проверить без угрозы для чей-нибудь жизни.

Накинул свой старый плащ и переместился на улицу. Отсюда неторопливо отправился вниз по дороге, ведущей к городу у подножия. Широкая тропа, по краям которой  Хоске с ребятами высадили быстрорастущие деревья пожара или как их называют в реале королевские делониксы. Только здесь они были куда ярче и шире нежели чем на той стороне. Около десяти метров в высоту они переплетались своими пламенно- алыми кронами, закрывая путника от солнца, и оттого Лациф любил просто гулять по этой дороге, наслаждаясь тенью и прохладой.

Недалеко была небольшая поляна, окруженная несколькими холмами, на которую он и свернул. Здесь можно было не боясь опробовать свое новое копье.

Вытянул руку перед собой, сосредоточился на ударе и цепи вылетели. Потом с тихим гудением собрались обратно.

- А как же сделать чтобы ты швырял только нужное перо?

 Порылся в экранах информации. Ничего путного.

“Тогда по старинке.” Поглядел на копье и скомандовал:

-Правый вперед.

Вжух! И один наконечник, выбитый из трубы толстой черной цепью, вонзился в скалу.

-Прекрасно!

Лациф решетил бедный камень, эксплуатируя свое новое оружие, что пришлось ему по душе. Правое острие, левое острие, правое, левое, оба и кусок скалы обрушился.

-Мощь! -довольно крутанул он в руке копье вокруг собственной оси. Задумчиво поглядел на разрушенную каменную стену и взяв один из обломков, толщиной в полметра, положил его поудобнее перед собой и поставил наконечником в упор к нему.

-Пробивной удар-и камень разбило напополам, а острие ушло на несколько метров вглубь.-Полезный, однако прием. Пригодится когда-нибудь.

Вдохнул свежий сладкий воздух и сел на теплую землю, устремив взгляд на небо. Полная серебряная луна освещала своим холодным светом серые горы и черное полотно небес, растворяясь на земле и даря всему загадочные тени. Ее яркое сияние успокаивало и дарило умиротворение. Как же хотелось, чтобы так , как сейчас было всегда.  Но для этого нужно разобраться с РИЯ и с той дамой из корпорации и в конце концов уже опробовать голову бедного Ваканиса.

-Пора бы уже заняться делами- вздохнул Лациф и раскрыл поисковик.

“Архивы”

“Богини”

“История происхождения, информация по умениям и характеристики вида”

Но перечитав все заново, ничего не нашел. Нет, он был внимателен и ничего не пропустил. Хоть сотню раз читай, просто легенда и никакой нужной информации. Три сестры, рожденные одной матерью, солнце луна и звезда. Светят с небес благословляя своих детей. Правда на изображениях пятилетней давности у луны есть два маленьких спутника, но видимо после очередной обновы их убрали. А так ни информации, где они, ни информации что они. А ведь это очень важно. Если убить Лукасу, не исчезнет ли с ней солнце? Она сама светило? Или она вроде хранительницы? Как нужно приносить жертву? Каким-то ритуалом или просто выйти и в небо закричать? Обладают ли эти богини боевыми умениями или все их способности ограничиваются приятными бафами? Имеют ли они свои мысли или подобны роботу, что умеет выполнять лишь предписанные программой действия?

-Ни хрена не понятно-вздохнул Лациф и распластался по горячей земле.

Столько вопросов и ни одного ответа. Он позволил себе полежать, еще немного любуясь окружением и красотой ночного неба. Теплая земля вулканских гор приятно согревала и убаюкивала. Но нельзя лежать вечно. Все выходные закончились, завтра на работу.

Утро встретило короля гомоном и детскими криками. После праздника дети перестали чураться друг друга и теперь целая бандитская группировка носилась по замковым коридорам с дикими воплями обезьяньего зоопарка.  Лациф сонно потянулся, укрыл еще спавшую Сашку, ласково поцеловал в макушку и вышел из дверей. Надоело ему носиться порталами. Сейчас, когда наконец воцарился покой, Лациф почти не использовал ни свои силы, ни экраны, ну если не считать автоматические процессы, что постоянно вертелись в его сознании. Например, дни рождения, что как по будильнику накручивали желающим раз в год по одному году, или постоянная фильтрация приходящих сообщений на важные, не очень важные и вообще нафиг не смотреть. Постоянный поиск очередной информацию, в поисках ответов на многочисленные вопросы. Контроль за наместниками и генералами и еще сотни других процессов, которые он научился не замечать. Он довел все до автоматизма и пока перед глазами не мигал красный свет, все отлично.

Зевнул и спустился босиком по теплым ступеням в общую гостиную. А тут салки, прятки, догонялки и прочие развлечения для детей всех возрастов. Мелади, а именно так звали ту девочку друидку, как самую старшую выбрали в няньки и теперь она, то и дело выкрикивала детские имена, старалась не допустить катастрофы. Алекс как настоящий джентльмен помогал всем, чем мог и, тем самым, добровольно впрягся в эту телегу. Но ему кажется даже нравилось. Здесь же были друидки, что не спускали глаз со своих детей и как только они увидели короля, тут же торопливо стали отрывать их от игр, усаживая на собственные колени.

-Оставьте-махнул Лациф и рухнул на мягкий диван, -пусть играют.

А пухлощекий мальчуган, увидев его, тут же потянул ручки и кинулся в объятия. Лациф засмеялся и потянулся к нему в ответ.

-Мне бы просто не хотелось, чтобы наши дети беспокоили вас ваше величество-склонилась перед ним мама малыша, которого она остановила на полпути.

-Они же дети-улыбнулся ему Лациф и, подойдя, сам взял его на руки. Тот довольно улыбнулся и, показав матери белый язычок, устроился на шее гомокула. -Эту комнату как раз ради игр и сделали. Мне если тишины захочется, я в кабинет уйду. Так что расслабьтесь уже.

-Простите меня король-женщина почему-то продолжала стоять в поклоне.

-Разве сейчас на мне корона?-Лациф выдохнул. Эти друидки жутко его боятся, он прекрасно их понимал, но предпочитал держать столь могучих созданий поближе. Все же не доверял он их хитрости.-Распрямись уже Мариэнна.

Он узнал их имена от Бетти, что, на его удивление, подружилась с этими женщинами. Друидка удивленно поглядела на него и тут же расправила спину.

-Как пожелаете ваше величество.

-Мм послушай, Флами сказала, что ты прекрасная швея. Заштопала ты ей вроде что-то.

-Так и есть ваше величество. В нашем поселении я занималась именно шитьем.

-Тогда я хотел бы попросить тебя, -поглядел он на визжащую и носящуюся вокруг дивана толпу детей.-Ты не могла бы нашить им одежды? Или можешь набрать себе помощников да открыть швейную. Я помогу-задумался он, глядя на мальчонку, что болтал ножками сидя на его шее. - Им бы брони незаметной. У друидов насколько я знаю одежда особая. С разными приятными свойствами.   Мне кажется, это прекрасная идея. Как считаешь?

-А?-он и не заметил как от его слов  серебряные глаза женщины становятся все шире.-Конечно ваше величество. Мы и правда шьем не простую одежду. Мы выращиваем специальные травы, из которых изготавливаем нити, что и становятся тканями. А поэтому если вы хотите, чтобы я занялась этим, я вынуждена просить вашего величества уделить мне немного места для огорода.

-Бери землю у восточного крыла-кивнул Лациф,-там часть солнечная, а часть теневая, сколько нужно все твое. Все равно никто там ничего не высадил.

-Да ваше величество.

-Вот и прекрасно. Займись тогда этим. Напиши список всего, что нужно и отдай Доссу.

“Этот дед все равно пришлёт его ему, для отчетности, так сказать.”

-Да, ваше величество. Позволите ли вы мне просить вас, взять себе в помощницы остальных-указала она на друидок, что сидели у стены на мягких лавках и наблюдали как играют их дети. Лациф призадумался.

“Сам лично позволит собраться им в кучу и постоянно находиться вместе? А если они пакость очередную спланируют? А с другой стороны, они и так постоянно гурьбой ходят, так что разница небольшая. Может так даже лучше, присматривать будет проще.”

-Да-кивнул он.-Пусть будет так. Ты ответственная-внимательно поглядел он на нее.-Весь спрос будет с тебя. Поэтому хорошенько подумай чьи руки тебе действительно нужны.

-Да ваше величество -она снова тревожно покосилась на своего малыша, что с улыбкой хлопал своей ручкой по широкой ладони Лацифа, которую он ему подставил для этой монотонной игры. Гомокул вздохнул и поинтересовался, давно мучающим его вопросом.

- А дети рождены вами? Или же дарованы вам? - он не знал как спросить правильно. Не скажет же он: "Вы когда проснулись они у вас уже были или это мужья постарались?”  В локации не было информации о низкоуровневых персонажах. А у всех детей уровни и до двадцатого не дотягивали, в отличие от их родителей со 150- ми левелами. Тогда откуда они?

- Мы молились богине матери, и она благословила нас! Дети растут быстро, за несколько лет Мелади стала такой взрослой. Я боюсь, что жизнь ее будет коротка. Моему мальчику отраду два месяца- глянула она любящими нежными глазами на мальчонку, что сидел на шее у Лацифа, в то время как сам Лациф ошалел от такой информации.

«Как два месяца? Года три не меньше.»

- Возможно предки меня проклянут, но я рада, что мы стали частью Бессмертных. Каждый день мой мальчик становился выше и крепче. Обычно он вырастал на пару сантиметров и лицо его менялось, приобретая все более взрослые черты. Но с тех пор, как он стал частью вашего народа, это прекратилось. Каждое утро я гляжу на детей, измеряю рост, а он остается прежним. Будто вы прервали их торопливый рост.

У Лацифа колокол в голове звенел. Чего-чего, а такого он не ожидал. Лучше не просить богинь об одолжении, а то неизвестно какой будет исход. Микар значит детей подарила, но надолго их в этом мире оставлять не собиралась. Хитрая тварь. Отчего бы не позволить им как всем игрокам самим отвечать за возраст детей. Пока тем не исполнялось 21-го года, игроки сами проставляли возраст своим чадам. Кто-то медлил, наслаждаясь процессом, а кто-то сразу бахал на взрослую жизнь, тем самым создавая себе вечное пати. А Микар значит споказушничать решила? Или у нее нет прав на управление процессом воспитания? Нужно будет узнать об этом побольше. Осталось только придумать как.

- Теперь правила другие- вздохнул Лациф.- Они будут расти до 21-го года как положено любому ребенку. Один раз в год в определенный день дети будут взрослеть. Хотите, можете праздновать. А дальше пусть сами решают, продолжать этот процесс или остановить.

Судя по тому, что сказала Мариэнна, как только они вступили в его гильдию действие благословения богини на взросление детей, закончилось. Что ж это прекрасно. Это значит, что они не могут менять правила, установленные им. Сразу полегчало на сердце.

-К маме пойдешь? -улыбнулся он, заглянув в серебряные глаза малыша.

-Неть-покачал головой мальчик и продолжил болтать ногами и наблюдать за салочками ребят.

-Успокойся, я его не обижу. Захочет убежит. К тому же Мелади и Алекс присматривают, иди уже и спокойно займись делами. Если бы я хотел навредить детям, вас бы тут никого не было.-Лациф серьезно поглядел на друидку и та, неуверенно кивнув, отправилась к остальным.

-Мама твоя меня боится-поставил Лациф мальчика перед собой на ножки.-А ты?

-Я?-захлопали его белые ресницы.

-Боишься меня малыш?

-Неть!-снова уверенно закачал головой мальчик и Лациф радостно засмеялся. Этого маленького и как оказалось самого младшего члена семьи Бессмертных звали Ластари. Но все называли его просто Ластик.

-Давай я опять сяду сюда-ткнул он своим пухлым пальчиком в верх, указывая на широкие плечи короля и тот, снова засмеявшись, усадил его обратно и покрутил.

-Нравится?

-Дааа!-счастливо выкрикнул малыш.-А тепель побежали игать в догонялки!

Мирайя тут же сориентировалась и закричав: ”Папа голит”-втянула его в игру. Лациф захохотал и с Ластиком на плечах, стал носиться по комнате, догоняя ребят. Пятерка недоросликов уже привыкшая к доброму дяде Лацифу визжали от восторга, а вот дети друидов напугано замерли, увидев гомокула в своих рядах, но спустя несколько минут наблюдений они отбросили страхи и кинулись носиться со всеми.

Натиэлль спустилась в общую гостиную и сейчас смотрела как ее возлюбленный король, бесстрашный воин, ужас всех народов и главный, а по сути, и единственный враг РИЯ играет в догонялки с малышней.

-Ты прекрасный отец Лациф-улыбнулась она.

Лациф хохотал в унисон с детьми и кружил их по очереди на плечах, на руках. А те пищали от радости.

-Еще! Еще! -кричали ребята и двухметровый  гомокул играл с ними, словно и сам был ребенком.

-Дети-мечтательно уставилась Натиэлль на всю эту гомонящую свору, усевшись на диван.-Я тоже хочу детей.

Николас снял УВВИ с головы и поглядел по сторонам. Лана еще на работе. А это значит, ужин сегодня на нем. Накинул толстовку, которую она отстирала дочиста и отправился в магазин через дорогу. Когда-то Ник прекрасно готовил и сейчас, стоя у плиты и помешивая горошек в сотейнике, он старательно вспоминал старый рецепт тушенного мяса с овощами.

 Когда Лана вернулась с ночной смены из кафе, на столе ее ждал полноценный вкуснейший ароматный ужин, а скорее очень запоздалый обед. Ник помог ей снять куртку и отправил мыть руки. Женщина, не веря собственным глазам, глядела на все это и смущенно улыбалась.

-Зря ты тратишь деньги на меня.

-Я должен хоть как-то отплатить за твою доброту-улыбнулся Ник и встал напротив, облокотившись спиной на стену.

-Я ведь говорила, что не нужно-никак не решалась она начать есть.

-Кушай Лана. Голодная ведь. Вряд ли ты сегодня обедала-ласково поглядел он на нее. За эту неделю, что он живет в ее доме, он не только плечо залечил, но кажется и растерзанную душу. Эта милая женщина разбудила в нем давно затихшее чувство. Чувство доверия к людям. И сейчас, смотря как она смакует ужин, приготовленный им на душе, теплело. Он пока не рассказал о том, что и для нее готовится волшебная ампула. Сначала нужно узнать все подробности, а потом уже обнадеживать Лану.

-Очень вкусно Ник-блаженно выдохнула она и, торопливо поднявшись с табуретки, стала убирать со стола.

-Я уберу. Иди спать-подошел он.

-Нет, я должна хоть что-то делать по дому!

-Лана!

Они вцепились за разные края одной тарелки, их взгляды встретились и два этих взрослых человека растерянно замерли.

 Наконец Ник сделал первый шаг к ней и аккуратно, позволяя ей в любой момент отойти, коснулся ее губ. Лана нервно выдохнула, но осталась стоять на месте. Тогда он осторожно потянул тарелку из ее руки и поставил на стол. Медленно сделал еще шаг и, коснувшись дрожащими пальцами ее покрасневшей щеки, снова поцеловал.

Верммут с Вероникой лежали в обнимку на широкой кровати комнаты, что они сняли уже, наверное, в сотый раз. Тонкий девичий стан был таким хрупким и мягким, что Эрик слов найти не мог. Она так сильно ему дорога и невероятно нужна, что было страшно думать о жизни без нее. Слишком сильно он привязался к ней, за те месяцы, что они вместе. Он улыбнулся и нежно поцеловал ее в щеку.

-Вероника?

-Мм? -не открывая глаз промурлыкала она.

-Я люблю тебя.

Девушка подняла голову с его груди и улыбнулась:

-Это очень мило Верммут.

Больно дернуло. Эрик схватился за грудь, хоть с сердцем и было все в порядке. Но на секунду он словно обратно вернулся. На ту сторону, где и были только сплошные разочарования да боль.

-Здорово- не зная куда себя девать, кивнул он, попытавшись улыбнуться.

-Да ладно ты-засмеялась девушка и, привстав перед ним во всей своей обнажённой юной красе, улыбнулась.-Я тоже люблю тебя. Насколько это возможно в нашей ситуации.

-Правда-тут же оживился эльф.

-Ага-кивнула Вероника и снова устроилась в его нежных руках.-Знаешь, а ведь мы можем пожениться здесь. В игре. Как думаешь?

Что-то подсказывало ему, что этого делать не нужно. Нутро голосило, чтобы он не соглашался. Разум упрямо забил в набат, предупреждая, что идея не лучшая.  Они из разных миров.

Эрик любяще посмотрел на эту кошку в своих объятиях. Но ведь, она может когда-нибудь стать частью этого мира. Ей просто нужно показать, как это здорово жить здесь. Он станет ей самым лучшем на свете мужем, таким от которого она когда-нибудь просто не захочет уходить на ту сторону. “Нужно наслаждаться!”-вспомнил он слова отца и улыбнулся.

-Это замечательная идея.

Вероника радостно захлопала в ладоши:

-Значит начну выбирать платье! А потом забабахаем самую невероятную свадьбу!

-Да, такую, какая может быть только здесь-поцеловал он ее, еще крепче сжимая в объятиях.

Глава 10

 На темном небесном полотне сияла серебряная луна. Ее широкие белые лучи рассыпались по теплой земле, освещая город и широкий кратер вулкана, что зиял прямо за замком короля. Ветер тихо шуршал, шевеля листву алых крон, где-то вдалеке стрекотали миризыки-маленькие насекомые похожие на крылатых кузнечиков. Тихая музыка прекрасной ночи ласкала уши Лацифа, что шел вверх по дороге, ведущей к вулкану.

В руке он держал голову Ваканиса, с которой стекали капли тающего льда. Король встал на краю холма, что был самой высшей точкой Гаута и, взглянув на небо, позвал:

-Тенебра, я прошу тебя принять мой дар! Голову короля эльфов. Главы лукасов- Ваканиса!

Белое сияние озарило вершину спящего вулкана, холодные лучи залили своим светом глубокое жерло и стало ясно как днем. Лациф поднял руку выше, позволяя богине удостовериться в правдивости его слов и напряженно ждал. Лунное серебро стало расплескиваться, подобно воде, окутывая голову, принесенного в жертву, а с ней и всего Лацифа. Он внимательно глядел на эти сияющие волны. И тут пред ним явилась сама богиня мать. Она с улыбкой посмотрела на своего сына и, протянув к нему руки, прошептала:

-Твоя жертва неоценима! Проси! Я исполню твое желание! -и голова Ваканиса исчезла из рук Лацифа.

“Выполнено задание: Благословение богини матери. Возрадуйся герой, ибо отныне ты истинный воин луны, избранный самой Тенеброй! Склонись и прими свою награду!”

Лацифа  с ног до головы окутало яркое свечение, в глазах все побелело, ослепленный этим сиянием он крепко зажмурился, тело бросило в холод, словно его окатили ледяной водой. Неведомая сила приподняла его над землей, сплетая сияющий купол из нитей лунного света. Он становился все ярче и ярче пока не залил своими сполохами все темное небо. Лациф чувствовал, как это сияние проникает внутрь него самого, растворяясь под кожей и становясь чем-то неотделимым. Будто ледяная игла ползла по телу, волоча за собой длинную нить. Купол вздрогнул, затрепетал, словно тонкий лист на сильном ветру и разлетелся на мелкие осколки, что превратились в мерцание и рассеялись в небе. Лациф рухнул на землю и неторопливо поднялся, отряхивая пыль со штанин.

“Достигнут уровень 100. Поздравляем вас воин. Доступны новые боевые приемы. Характеристики улучшены. Сила плюс 282, выносливость плюс 201, интеллект плюс 13, ловкость плюс 154, скорость движения увеличена на 25 %. Награда за достижение 100-го уровня, опыт 10.123.345, Антары-1000000.  Продолжайте с тем же рвением! И да прибудет с вами Луна!”

“Достигнут уровень 101, поз...”

“Достигнут уровень 102, поз...”

“Достигнут...”

“Достигнут...”

“Достигнут уровень 150. Поздравляем вас герой! Доступны новые боевые приемы. Характеристики улучшены: сила плюс 1000, выносливость плюс 1000, интеллект плюс 1000, ловкость плюс 1000, скорость движения увеличена на 100 %. Награда за достижение 150-го уровня: Возможность изучения умений всех классов. Возможность создания одного реликта. Возможность образования одной новой территории. Возможность одного разговора с любым созданием мира Цивитаса. Взгляни на себя великий герой! Отныне на этой земле нет равных тебе! Используй свою силу во благо и приведи этот мир к процветанию!”

Лациф ошарашенно слушал все эти оповещения и пытался понять, что происходит. В его информационной доске высветился новый титул-Лунный рыцарь. Именно при его активации все плюсы этого благословения становились активны. Да он теперь и правда самый сильный здесь. Вот так задание. Но неужели никто его больше не выполнял до него, по крайней мере он не знает ни одного игрока в Цивитасе со 150-ым уровнем. Хотя, вряд ли кто-то когда-то замышлял убийство короля локации. Заданий на него нет, замок осадить нельзя. Да и личной встречи с ним мало кто удостаивался. Вот это квест так квест. Кто бы мог подумать! Но он пришел сюда не за этим. Совсем непонятно что замышляет РИЯ, а потому нужно обезопасить себя и переманить на свою сторону как можно более сильных созданий. Гаут у него в подчинении уже есть, а вот с тремя этими богинями пока ничего не понятно.

-Спасибо великая Тенебра за твою награду! Но позволь мне еще одну просьбу? -заговорил Лациф.

-Чего желает мой избранный воин? -ее приятный голос расплывался по небу, теряясь, в черных складках бездонного полотна.

-Я прошу твоей дружбы великая Богиня. Стань моим союзником как бы нагло и эгоистично это не звучало.

Тенебра молчала. Она парила в воздухе, словно часть ветра, что витал вокруг гор, то и дело растворяясь в нем и появляясь вновь. Экраны были пусты и за чертой не бежало никакой информации об этом персонаже. Ее уровень неизвестен, способности неизвестны, она самая большая загадка, с которой сталкивался Лациф в этом мире.

-За это желание, такого дара недостаточно-наконец произнесла лунная богиня.

-Тогда скажи, чего ты хочешь?

-Верни мне моих детей, что заточены в башне Лукасы и тогда я благословлю тебя как своего старшего сына и наследника.

Детей? Откуда у Тенебры дети? О них ни слуху, ни духу даже в архивах. Да даже ходячая энциклопедия Дардион о них ничего не знает. Она врет ему? Да с чего бы ей это делать? Может ее РИЯ уже обработал и таким способом пытается затащить его в ловушку?

Лациф задумался. И тут перед глазами встала картинка полной луны и двух маленьких круглых спутников, витающих вокруг нее. Один красный, другой оранжевый. А потом, в новых файлах их уже не было, они пропали.  Так они у Лукасы?

“Получено задание: Освобождение из заточения. Верните богине матери сына и дочь, и заслужите ее сердце себе в дар. Награда: не известна, антары-неизвестно. Принять?”

Как возможно освободить кого-то из лап самой богини, которую с небес и не позовешь? Выкрасть? А как туда попасть? Убить солнечную? Тогда чем выманить? Пойти войной? Совсем не то.  Нет, здесь грубая сила не подойдет. Тут хитростью нужно. Хотя...идея есть.

-Если бы великая богиня поведала мне то, чего не знаю, я непременно бы попытался помочь твоей беде- обратился он к легкой как воздух Тенебре.

Она еле заметно кивнула:

-Однажды на эту землю пришел беспощадный демон, что изрыгал пламенные языки из своей пасти. Он не жалел никого и потому под ногами его оставались только пыль да пепел. Великий мудрец Цивитаса нашел в каждом из королевств чистую телом и душой деву, что своим желанием помочь этому миру сумела вознестись на небеса. Полуночная Тенебра, прекрасная Лукаса и многоликая Микар. Три девы, что были призваны на небеса дабы освободить этот мир от демона. Мы нашли воина, способного победить его, и каждая из нас создала по одному персистенту для него. Кирасу, способную выдержать удар самого демона, копье, готовое поразить любого врага и перстень, что способен заточить в камень даже душу непобедимого Гаута! Млак был первым избранным нами и самым сильным из королей, сумевшим одолеть и разорвать демоническую душу, что заточена в 32-ух алых камнях. Мы соединили их златым ободом и даровали ему корону и возможность иметь наследников. Но мы не знали, что душа его была черна, а помыслы грязны. Млак не был благородным и великодушным королем, он жаждал лишь власти и силы. И когда бедная Гремия пришла молить о помощи, я не смогла ей отказать.

У Лацифа волосы на дыбы встали от этой истории:”Гаут? Сестры? Что за!?”

-Отказать? Да ты лишила матери двоих детей!

-В этом мире даже я не всемогуща! Чтобы получить что-то, непременно придется что-то отдать. Тебе ли об этом не знать мой избранный-грустно изрекла богиня.

-А почему твои дети у Лукасы?

-Это наказание, за то, что я призвала в этот мир Ганхая. Но ты! Герой! Убив его, снял с моих плеч тяжелую ношу вины! Я уже потеряла всякую надежду, когда появился ты.

-Странно как-то что до меня его никто не убил. Неужто никто не доходил до тронного зала.

-Отчего же-улыбнулась Тенебра,-доходили и не раз. Но предложение демона были слишком сладки, а посему, все пришедшие покидали замок, овладев небывалыми умениями, так и не лишив его жизни. Оттого им и не было даровано ни копье, ни кираса, ни перстень. Эти персистенты подчиняются лишь, тому кто одержит победу над королем, что восседает на троне вулкана!

-Ты знаешь у меня еще вопрос. Зачем ты призвала Ганхая? Не могла еще одного воина найти?

-Млак был не по зубам никому из живущих. Демона, которым он стал, мог убить только демон.

-Что ж, а есть шанс попасть к Лукасе в гости? И что насчет Микар?

-Она живет в ротонде, сплетенной из невероятно ярких и горячих лучей, а посему даже попав к ней ты сгоришь и больше мира не увидишь. Лукаса хранит это место, ибо оно дарит тепло и свет Цивитасу. А Микар же наоборот прячется в темноте, отсиживаясь в  крипте, под сводчатой аркой своего дворца. Попадешь туда и потонешь во мраке.

-Я понял. Мне к ним не сунуться.

-Это не совсем верно. Коли сумеешь получить благословление двух богинь, третья станет тебе по силам.

-Смотрю, ты не сильно любишь своих сестер-усмехнулся Лациф.

-Они предали меня, украв моих детей. И если до лика Микар я могу дотянуться, то Лукаса для меня потеряна навеки. Оттого я не могу вернуть своих детей. Я не знаю где она их прячет. Верни мне их воин и ты обретешь силу и власть неведомую доселе, что поможет тебе обратить в прах всех своих врагов!

-Спасибо, конечно, сила мне не помешает. Но мне нужен союзник.

-Под твоим началом мир цветет, а грязь исчезает. А посему, коли исполнишь мою просьбу я стану тебе верным другом Лациф- серебряные глаза богини мерцали небывалой белизной. Лациф искал в них подлость и вранье, но не видел. Прислушался к ощущениям, но тело тоже промолчало.

-Что ж, тогда, я согласен. Я верну тебе твоих детей. Как никак, а старалась ты ради благой цели.

Король  вернулся домой, утопая в собственных мыслях. Задача не самая простая, если он хочет Тенебру в союзники. К тому же его беспокоил вопрос, а откуда у нее в общем то дети? И с чего вдруг у серебряной луны, красный и оранжевый спутники. Может просто фантазия ГМ, а может и нет. Нужно узнать как можно больше, прежде чем начать что-то делать.  Он сел на кровать и, скинув плащ, надел на голову корону:

-Здравствуй повелитель-послышался недовольный вздох демона.

-Гаут, а как это Млаку удалось тебя победить, если ты все время твердишь что он был слабаком?

-Ему те три девки помогли, что кличут себя богинями.

-Какие?

-Так Лукаса, Микар и Тенебра-последнее имя демон просто с ненавистью выплюнул в уши Лацифа.

-Это ж чем тебе так лунная не угодила?

-Все вы мерзкие исчадия, что зовете меня демоном, сами скрываете чудовищ внутри себя. Она жаждала силы, стремилась на небо ни смотря ни на что!

-Объясни-ка-процедил гомокул.

-Тебе червю не понять.

-Чего сказал? -мгновенно ощетинился он.

-Ладно, ладно, не морозь меня, тут и без того гадко. Желал я эту женщину. Мне были нужны наследники, а ее чистая душа подошла. Но она спрятала выводок на небесах, а сама помогла заточить меня тут, в этих чертовых камнях! -демон ярился и Лацифа то и дело обдавало жаром.

Он покачал головой:

-И вот даже не удивлен-вздохнул он.-Мне любопытно Гаут, а зачем тебе наследники?

-Пусть я и силен, но не вечен. Когда-то и мне придет конец. А они бы продолжили мою кровь, тем самым оставив и меня в веках.

-А я уж думал всех убить, землю сжечь.

-Это непременно-тут же согласился демон.

Лациф нахмурился:

-Ты неисправим Гаут-он скинул корону и улегся на кровать.

“ Дурацкая это идея. Дети, рожденные от демона и богини. Какие они? Добрые? Злые? А если они такие же кровожадные как их папаша? А если он их вернет, а они тут какую-нибудь гадость устроят? А с другой стороны, возможно они совершенно безобидны. Но как не посмотри, а вытаскивать их нужно. Кто знает, что Лукаса с ними творит. Да и Тенебра нужна ему. Вдруг у этой богини есть возможность сделать этот мир самостоятельным. Вдруг она программа, подобная Илое или еще что-то вроде того.” Лациф долго думал, о чем ее попросить. Но после рассказа Мариэнны, решил, что любое его желание может вылезти королевству боком. А потому и предложил именно союз. Пусть сидит там на своих небесах, лишь бы козни ему не строила да врагам не помогала. Большего от нее и не требуется.

Утро выдалось тяжелое, потому что ночь была бессонная. Накинув на себя чары исцеления, да закинув пару зелий бодрости, он с угрюмым видом вышел из спальни. Необходимо собрать всех своих и обсудить это. Хватит уже отдыхать, пока РИЯ живой и прячется на его землях расслабляться нельзя. Остается правда еще надежда, что Даутрони сможет его отключить, тогда все сразу станет проще. В чате запищало сообщение от Ника и Лациф перенесся в зал совета, где его уже ждал Арчер.

-Скажи, что ты принес хорошие новости-вздохнул хмурый гомокул, увидев напуганное лицо лучника.

-Ты ведь не отрубишь мне голову? -тревожно спросил тот.

-Смешно. Что случилось?

-Ведьма. Элионор Сайчел, она сказала, что уволит Даутрони, если он все не исправит.

-А он ничего не исправит-вздохнул Лациф, усаживаясь на стул.-Сколько у нас осталось времени?

-Чуть меньше месяца-Николас чувствовал себя виноватым. Снова он принес плохие вести. С ним всю жизнь так, только подумает, что все может наладиться, как очередной удар прямо в грудь садит его обратно в ту яму, из которой он почти вылез.

-Ясно. Что говорит Даутрони?- задумчиво потер лоб Лациф.

-Что не сможет выключить РИЯ.

“Ну вот и приехали.”

-Процесс отключения происходит в три этапа. Удаление всех локаций и персонажей, привязанных к РИЯ, удаление всех системных файлов и отключение его процессора. Каждый из этапов занимает по 3 часа 20 минут, а за это время Сайчел однозначно сумеет прервать процесс.

-Согласен-задумчиво кивнул Лациф.

В зале повисла напряженная тишина. У Ника ладони вспотели от переживаний. Он нервно теребил пальцы, ожидая приговора короля.

-Сделаем так. Сюда этот человек, Даутрони, попадет, только если откроет Илои доступ в мир. А РИЯ уже как получится. Требовать геройствовать его я тоже не могу. Но даже если исчезнут приспешники искина, мне станет намного спокойнее, как и всем вам. Все понятно?

-Да-торопливо кивнул Арчер.

-Прекрасно. И еще, раз он меняет условия, то и я изменю. Заплачу по делам его и не антаром больше. Все в этом мире заслужить надо. Халявщики мне ну нужны.

- Да ваше величество.

- Ты с Ланой уже говорил? -глянул Лациф на побледневшего лучника.

Никлолас смутился и покачал головой.

-Как обстоят ее дела с долгами?

- Осталось около шести тысяч.

- Тогда сходи к нашему Доссу и забери у него артефакты из Гардии. Выстави на продажу, все, что выручишь отдай Лане.

Когда обыскивали замок Ваканиса, там кроме реликтовых наручников, что Лациф приберег на особый случай и спрятал подальше, нашлось еще немало артефактов. Некоторые из них были вручены отдельным воинам за заслуги, а остальные сейчас лежали в подвалах, ожидая своего часа. В реале за такие экзотические вещицы, как амулеты отражения и кольца силы, знающие люди денег не пожалеют, а их почти сундук. Да они прекрасно пригодились бы и воинам Бессмертных, но Лане сейчас нужнее. А он глядишь со временем и сам такие делать сможет.

- Еще что- то?

- Н-нет-лучник стоял с застывшим от удивления лицом.

- Ну тогда вперед- открыл Лациф портал, параллельно набирая сообщение с указаниями для Досса. Но не успел Ник откланяться, как в дверь постучали и в зал совета заглянул эльф.

-Эрик?

-Глава! Папа!-тот счастливо приплясывал на месте.-Поздравьте, мы с Вероникой решили пожениться!

- Поздравляю! - кинулся к нему Ник, а Лациф спрятал глаза и тихо выдохнул. «Вероника? Вариант не лучший для такого парня как Эрик. Девушка хоть и милая, но его целей и мыслей не понимает. Хотя не ему об этом думать. Но Даутрони и их дело? Да тут еще квест на луну? Ладно этим можно параллельно заниматься, парень то вроде счастлив. А задание обдумаем после свадьбы. Нужно позволить ему насладиться моментом.» Выдохнул и глянул на радостного Эрика.

-Поздравляю!

 Дождавшись пока лучник выпустит сына из объятий, подошел к парню и хлопнул по плечу.-Можешь во всем на меня и наших рассчитывать. Всем миром поможем! Будет у вас самая лучшая свадьба, какую только твоя Вероника представить себе может!

Тот что-то хотел сказать, но лишь наглотался воздуха и благодарно обнял короля.

-Спасибо Лациф! Я знал, что ты поймешь!

-Все для тебя мой друг-горько изрек гомокул, ощущая уже знакомый неприятный озноб по телу, -все для тебя.

Подготовка к свадьбе заняла абсолютно все королевство. Особенно женскую его часть. Мариэнна получила сотни заказов и теперь все шесть друидок старательно ткали и пряли, свадебное платье для Вероники и наряды для гостей. Благодаря Лоре и ее чудо зелью, их особенная трава росла как на дрожжах.

Нека же носилась по лавкам, и магазинчикам, скупая всякие побрякушки и украшения для праздника, растрачивая все накопленные Верммутом деньги. Свадьбу решили сыграть в замке махаона, название которого Лациф так и не поменял. Его главный зал идеально подошел для проведения церемонии.   Стены были в нежных зеленых тонах. Узорчатый пол и белый потолок, украшены лепниной в виде стаи летящих бабочек.

Хоске занимался выращиванием каких-то там особенных цветов для украшения зала и букета невесты.  Фил и тот умудрился втянуться во все это, став шафером и озадачив себя выбором колец и планированием мальчишника. В то время как весь замок носился в диком экстазе, подготавливая первую на их памяти свадьбу в новом королевстве, Лациф все чаще пропадал у вулкана. То и дело он уходил к Гауту с короной в руках и терялся там на несколько часов. Ребята хоть и заметили, но королю своему верили, да и спрашивать было некогда.

Однако его занятость его не спасла. Ему не дали просто отсидеться в гостях. Верммут уговорил его провести церемонию вместо священника. Даже Томас, занятый подготовкой к коронации короля, на время оставил это дело и присоединился к всеобщей свадебной беготне. У парня вообще был талант к организации мероприятий такого рода, в его голове возникали новаторские грандиозные идеи, что радовали окружающих и заставляли Лацифа еще сильнее гордиться своим сыном.

Наместники и генералы озадаченно носились по городам в поисках идеального подарка на свадьбу, а Лациф свой уже выбрал и теперь с улыбкой наблюдал за терзаниями своих ребят.Он, воспользовавшись этим праздничным событием продлил себе выходные и позволил еще ненадолго расслабиться. Снял огненный наряд и ходил по замку в льняной рубахе да брюках, то и дело играл с детьми и сидел в тени распустившихся в саду прекрасных глициний ярко-фиолетового цвета. Ластик повсюду ходил за ним и вскоре ребята прозвали его не Ластик а хвостик. Мариэнна все еще недоверчиво и тревожно относилась к привязанности своего сына, но перестала то и дело одергивать его, отпуская в теплые объятия большого гомокула. Вот и сейчас они сидели на скамейке, наслаждаясь прохладой и сладкими свежими ароматами сада. Мальчонка играл со своим призванным духом, что выглядел как каменный колобок с глазами и Лациф с интересом наблюдал за ними.

 Все друиды с самого рождения обладают силой призывателей и мощь их элементаля напрямую зависит от мощи хозяина. Оттого духи детей были скорее милыми созданиями нежели машинами убийцами. Лациф то и дело замечал, как по замку шныряют разные зверьки, сотканные из земли, камней и растений. Одни умели летать, одни ползали как ящерицы, а некоторые носились на двух ногах. Разные, но все пока безобидные.

Во дворе резвились сыновья Хоске. Увидев дядю Лацифа, сидящего на скамейке, они кинулись к нему и устроившись со всех сторон стали задавать сотни вопросов в минуту. Парни вообще были очень любопытными. Их интересовало абсолютно все. Они тараторили о том и об этом, рассматривая элементаля Ластика и хохоча от каждого его движения, и только Дени, сидя в стороне, грустно молчал, глядя на статую Илои.

-Чего случилось? -подсел к нему Лациф, оставив детей играть в догонялки, после того как элементаль Ластика исчез.

Мальчик вздохнул:

-Так, ничего особенного-хлюпнул он.-Просто я маленький.

-В каком смысле маленький? Ты же вроде растешь? -вспомнил Лациф и его запрос на ежегодное взросление.

-Да-кивнул мальчуган, -но я все равно всегда буду ниже Мирайи! Что же я за мужчина такой дядя?

На этот детский, но безумно важный для ребенка вопрос у Лацифа ответа не нашлось. Он уже как-то молча переварил заявление этого мальчишки о женитьбе на Мирайе и теперь снова растерялся.

-Послушай Ден. Дело ведь совсем не во внешности.

-Да! Но ни одна девушка не обратит внимания на такого как я, когда есть такие как ты, или как он-показал мальчик рукой на Алекса, что наводил порядок в беседке неподалёку.-Да даже Ластик через пару лет станет выше меня.

-Тут не поспоришь-вздохнул Лациф.-Думаешь если ты станешь выше, это сделает тебя счастливее? Разве смотря в зеркало ты не перестанешь узнавать в нем себя?

-Нет-грустно покачал головой Дени, -я всегда стеснялся своего роста. Таких как я не воспринимают всерьез. Мне навеки вечные уготована судьба лекаря или торговца, потому что из-за моего маленького тела меня даже в армию не возьмут.

-А ты хочешь?

-Да-закивал головой Дени и глаза его вспыхнули неподдельным восторгом.-Воины такие сильные! Наши генералы просто суперкрутые! А ты дядя так вообще невероятный! -но тут он снова грустно покачал головой.-А мне до конца жизни с колбами дружить.

-Ладно. Ты давай не грусти-поднялся Лациф.-Если и правда хочешь быть воином, то я дам тебе такой шанс. А хорошо себя покажешь так и отряд тебе наберу.

-Правда? - столько счастья в глазах этого ребенка он еще никогда не видел.

-Обещаю-как ни крути, а за свои слова Лациф готов отвечать и раз уж сказал, то так и будет.-Только тебе придется постараться. И начнем с того, что ты будешь моим оруженосцем-единственное что сейчас пришло в голову гомокула. Пусть парень поносится, увидит, чем и как живет армия, авось желание само пройдет. А нет, так быть ему воином Бессмертных.

-Я буду стараться дядя, очень-очень! -воскликнул Дени, вскочив со скамейки.

-Ну что ж, тогда вставай на колено и склони голову пред своим королем.

 И тот торопливо рухнул на свою худощавую коленку. Лациф поднялся, накрыв своей тенью ребенка и одним резким грациозным движением положил призванное из инвентаря копье наконечником на плечо парня.

-Дениэл недорослик, я посвящаю тебя в ряды воинов Бессмертных и с сего дня ты будешь моим оруженосцем. Готов ли ты помогать и поддерживать своего короля на всем пути его?

-Готов.

-Клянешься ли ты служить мне, верно, и преданно?

-Клянусь.

-Тогда отныне ты оруженосец короля Дэниэл.

Колокол в небе зазвенел, а над мальчишкой вспыхнуло фиолетовое сияние. Лациф для пущего вида одарил его своим благословлением и в списках согильдийцев, в графе напротив его имени появилось гордая должность. Пусть парень почувствует всю серьезность намерений короля. Дени стоял на коленке, затаив дыхания и вчитывался в обновленную информацию.

-Поднимись.

Мальчик, до сих пор не веря в произошедшее торопливо вскочил, а Лациф улыбнулся, положил свою руку на его маленькое плечо и заглянул в глаза:

-Теперь ты часть армии. И тебе придется выполнять самые разные и не всегда приятные задания. Например, чистить снаряжение или бегать за покупками. Но если ты со всем терпеливо справишься, я нареку тебя воином и дам шанс проявить себя-посмотрел он внимательно на недорослика и тот быстро закивал.

С того момента его жизнь стала сложнее, а вот жизнь Лацифа и генералов проще. Мальчонка носился между замками, выполняя самые незатейливые поручения. Но к каждому относился с ответственностью и вниманием, что всех очень радовало. Именно он бегал к ювелирам и прочим дельцам за товарами и подарками, купленными для праздника.

А тем временем все деньги Эрика уже были потрачены. Лациф всегда приглядывал за своими генералами, чтобы они не бедствовали. И тут, заглянув в хранилище эльфа, увидел на экране мизерную сумму в 20000 антар. Вот от чего Верммут уже какой день сам не свой. Ходит как в воду опущенный, рычит на всех и гоняет свой отряд по тренировочной площадке.

Лациф нашел его на дежурстве в замке Махаона. Парень явно был не в лучшем расположении духа. Зло смотрел куда-то в сторону и крепко сжимал кулаки. Под глазами залегли серые тени, что неприятно уродовало его лицо.

-Тебе надо зелья выпить.

-Глава! -тут же собрался в кучу парень и распрямил спину.

-Хотя у тебя невеста жрец-он нарисовал в воздухе круг, изображая овал лица эльфа, -попросил бы ее, чтоб убрала все это

Тот вздохнул:

-Она занята все время.

-Да видел я. Все в порядке? - Лациф действительно переживал за парня. Он возложил на свои плечи слишком тяжкий груз отношений с человеком из другого мира.

-Просто забегался-попытался успокоить Эрик короля, но сам не стерпел своего вранья и всхлипнул: -Нет, все плохо. Ей все мало и мало. А деньги, они же не резиновые. А она, сходи, погринди. Я и так целыми днями от равнин на горы, с гор на поля. Сил уже никаких. Забыл когда спал последний раз.

-Вот же проблему нашел. Не переживай об этом. Голову выше и давай улыбайся, скоро ты мужем станешь, а в браке все еще интереснее будет!

-Я все отработаю глава!

-Премия тебе-усмехнулся Лациф,-в честь такого важного события в твоей жизни.

И в хранилище эльфа упало три миллиона. Тот смахнул благодарную слезинку, глядя в сторону уходящего короля. И когда назначенный день пришел все были счастливы, что скоро все это закончится. Лациф зарок себе дал, что на других свадьбах будет только гостем. Так замучила его эта суматоха. Да он от битв не так уставал, как от подготовки к свадьбе!

Сейчас зал махаона, украшенный гирляндами и светящимися шарами, казался еще более сказочным. Повсюду стояли цветы в бежевых и розовых тонах, светлячки порхали в воздухе, ароматы сада щекотали ноздри, и прекрасные бабочки летали под потолком. В центре зала установили цветочную арку, сплетенную из тонких стеблей и бутонов нераспустившихся белых роз. Все восторгались этой красотой. Вокруг царила атмосфера настоящего волшебства, напоминая о давно забытом и потерянном чувстве простоты бытия.

Зал разделили на две части, заставив скамейками и оставив между ними широкий проход для жениха и невесты. Лациф для этого случая купил белоснежный костюм. Но одев его, сам себя не узнал. Привык он к черному цвету да огненным всполохам, однако когда его увидела Натиэлль, то комплименты посыпались нескончаемым потоком. Он был доволен такой реакции и, крепко ее поцеловав, отправился под арку, заняв место священника.

 Все сегодня были нарядно одеты. Кто-то специально для этого случая скрафтил себе классический костюм, кто-то расщедрился и купил сундук с чудным праздничным платьем. Для детей Мариэнна и друидки сшили по- настоящему красивую одежду. И когда Лациф искренне хвалил женщин за их старания, они смутились до красных щек.

Дети держали в руках пышные букеты, из-за которых их и самих было не видно. Натиэлль, как основной организатор свадьбы, всех  раздавала последние указания. Наконец гости расселись, и высокий статный Галиш, что был одет в синий смокинг, сел за пианино, коснувшись пальцами черно- белых клавиш. Музыка наполнила пространство. Она была похожа на капли дождя, что, не торопясь касаются зеленой листвы, и медленно стекают по стеблям, растворяясь в земле без остатка.

 По дорожке затопали дети, раскидывая цветы, а затем высокие двери распахнулись и Вермут с Вероникой ступили на белый ковер, усыпанный яркими нежными бутонами.

Невеста держала жениха под локоть радостно осматриваясь по сторонам, а вот эльф не замечал никого, кроме нее. Глаза Эрика были прикованы к своей возлюбленной. Ее пышное платье, достойное принцессы, длинным белоснежным шлейфом тянулось следом за мягко ступающей некой. Все зааплодировали, когда они встали под арку и повернулись друг к другу лицом.

Лациф улыбнулся. Он пытался подготовить речь, но не вышло. Его голос всегда звучит, когда это нужно, а потому отдавшись воле момента, он спокойно и легко заговорил:

-Вы вдвоем сумели найти друг друга средь серой толпы тысяч других, непохожих на вас созданий. Это не просто свадьба, это клятва, что сегодня вы дадите друг другу. Это обещание всегда быть вместе. Поддерживать друг друга что бы ни случилось. Только во взглядах и прикосновениях к своему возлюбленному человеку можно обрести счастье и истинный покой. Больше вам не будет страшно или холодно, больше к вам не потянется одиночество и тоска. А все потому, что сегодня вы станете единым целым-говорил он это им, а смотрел на свою Сашку. Пленительные очи жрицы наполнились искренними слезами, как- то тоскливо она смотрела на новобрачных и сердце неприятно защемило.-Вермут, Вероника произнесите свои клятвы и обменяйтесь кольцами.

К жениху подошел Фил в классическом сером костюме, держа на белой бархатной подушке два обручальных кольца. Это был их общий с Доссом подарок. Они не поскупились и выбрали самые роскошные украшения, что нашли. Узкие золотые обода, усыпанные десятками мелких драгоценных камней идеальной круглой огранки, сияли насыщенным разноцветием под светом мерцающих шаров.

Эрик дрожащими пальцами взял кольцо и посмотрел в глаза своей возлюбленной:

-Я буду любить тебя сильнее всех на свете и сделаю самой счастливой в этом мире! Просто дай мне шанс!

И на ее тонкой ручке засияло колечко. Вероника радостно улыбнулась и, взяв его кольцо, ответила:

-Ты самый лучший из всех, кого я когда-либо встречала! - безымянный мужской палец обзавелся надежным ошейником и Вермут улыбнулся.

-Объявляю вас мужем и женой! Целуй невесту!

Лациф поглядел на свою жрицу, что грустно смотрела на этих поженившихся детей. Вздохнул и захлопал вместе с остальными, аплодируя нежному поцелую новобрачных.

Оставшаяся часть свадьбы представляла из себя развлечения и дарение подарков. Чего им только не надарили. И антары и наряды и снаряжение, разные украшения для дома, а сам дом им подарил Лациф. Строители по его просьбе носились как угорелые, чтобы успеть к сроку и прекрасный трехэтажный особняк для своего генерала и его семьи Лациф таки отстроил. Он и сам периодически таскал столбы и работал молотком, помогая ребятам со стройки, так что можно честно сказать, что свой вклад он внес. Ребята ошалели от такого подарка, а Верммут не сумел сдержать чувств и кинулся обнимать своего короля. Благодаря его и всех остальных за их чудесные подарки и старания, он много раз сказал: “Спасибо” и даже прослезился.

Всю ночь народ гулял, а под утро наконец наступила долгожданная тишина. Все были такие, уставшие и вымотанные, что замок до самого вечера был пристанищем спокойствия и умиротворения.

Натиэлль проснулась и осмотрелась. Лацифа рядом не было.  Она оделась и отправилась в гостиную, но там никого, сад, но там тоже пусто. Ни в одном коридоре, ни на улице. Посмотрела на карте, но в замке его не было.

-Куда же ты ушел?

К ночи весь народ уже пришел в себя и сейчас все гудели обсуждением свадьбы, а Лацифа так и не было. Натиэлль с ума сходила от переживаний. Она сказала всем что он отлучился по делам, зачем устраивать суматоху раньше времени, но с каждым часом ей самой становилось только страшнее за него. А что, если опять что-то случилось? Вдруг снова кто-то причинит ему боль? Она точно знала, что его пытали. Потому как запястья его все в шрамах и мелких рубцах, а подобное могли сотворить только реликтовые вещи и все они опасные. Он хоть и молчал, и говорил, что это ерунда, но она то знала его. Этот мужчина слишком заботится об их спокойствии.

Натиэлль уже не знала куда себя девать, как вдруг арка распахнулась и из нее как ни в чем не бывало вышел Лациф. Все поприветствовали короля, а Сашка тут же кинулась к нему:

-Где ты был так долго?

-Пойдем-нежно улыбнувшись прошептал ей гомокул и перенес их в спальню.

Она тревожно глядела на него:

-Что-то случилось? Любимый прошу расскажи мне!

Лациф улыбнулся так, как только он мог, лишь уголками губ, но глаза его светились лаской и спокойствием.

-Ничего не случилось Сашка. Я просто подумал, что нам тоже пора бы стать друг другу кем-то.

Он аккуратно достал из-под плаща черную коробочку и открыл. На красном бархате лежало кольцо. Золотое украшение с прекрасным алым рубином в виде капли.

-Как часть меня-указал он на корону, лежащую на столе.

Натиэлль слова вымолвить не могла. Она, оцепенев всем телом, смотрела на это кольцо и молчала:

-Я не могу пообещать тебе, что ты будешь самой счастливой на свете. Но я точно могу сказать, что я всегда буду рядом. Буду заботится о тебе.

Этот гомокул сейчас так любяще смотрел на нее, что девушка не сумела сдержать слез.

-Я не оставлю тебя. Не оставлю, чтобы не случилось.

-Лациф!-рыдая от счастья, она кинулась ему на шею.-Я люблю тебя!

-И я люблю тебя Сашка-тихо прошептал он ей. Нежно отстранив, король надел на безымянный палец жрицы обручальное кольцо, с сего момента сделав ее своей женой и королевой Вулкана.

-А остальным? Я могу рассказать?

-Расскажи. Пусть все знают, что ты только моя.

Девушка счастливо засмеялась и побежала в общую гостиную, снова крепко поцеловав его, а Лациф остался стоять с улыбкой, смотря ей в след. Он выждал несколько минут, выдохнул и перенесся за ней. А там....

Шум, гомон, женские охи и ахи, мужские не верящие взгляды. И куча глаз, одновременно обратившихся к нему.

Король улыбнулся:

-Ну как-то так.

И новый радостный гомон озарил замок. Все обнимали их с Натиэлль, счастливо вопили и хлопали в ладоши, Томас и Мирайя, тоже были искренне рады, они полюбили тетю Нати как родную и восприняли весть, что она теперь жена и королева, словно что-то совершенно очевидное и естественное. Все гомонили, а он смотрел на счастливое лицо Сашки и душа цвела. Будто он сумел выбраться из темноты, что пыталась его поглотить все это время. На сердце стало светло и тепло лишь от того, что его любимая улыбалась.

Глава 11

 На черном экране открылась очередная вкладка. Теперь в маршрутных значилась не только игровая сеть, но и полноценный выход в интернет был доступен и хоть еще шел процесс загрузки, Лациф уже полноценно носился по миру, высматривая и вычитывая все новости, что до этого были скрыты от его глаз. Чего только не произошло за его отсутствие на той стороне, в Африке президента переизбрали, Австралия снова бунтует, Китай все отстраивает лендоваторы, Россия как всегда спокойна. В его родном Кливленде, тоже ничего особо интересного не произошло.

Лациф сидел один в зале совета, пил чай и внимательно глядел на экран, вчитываясь в сводки новостей, когда поверх информационной ленты появился запрос:

“Персонаж Вероника. Запрос-рождение ребенка. Подтвердить?”

Рука от неожиданности дрогнула, и чашка рухнула на пол. Упала и разлетелась на куски. Он поглядел на нее и снова ошалело уставился на экран.

“У Эрика будет сын? А он об этом знает? Подтверждать ли запрос или сначала поговорить с парнем? Но какое он имеет право запрещать кому-бы то ни было иметь детей? Даже если Эрик не хочет, это не значит, что Вероника не имеет права стать матерью. Хотя эта девушка и материнство...Но кто знает. А вдруг именно это и прибьет ее к нашей земле?”

И все же Лациф медлил. Впервые ему приходилось принимать такое решение. Хотя дело вовсе не в этом, приди запрос от другого, незнакомого персонажа он особо бы не заморачивался, просто подтвердил бы и все. Дело именно в этих двоих. В Эрике. Но он не бог, чтобы решать кому рождаться, а кому нет.

Рамка моргала в ожидании действий и надпись о подтверждении подсветилась зеленым. Появилась новая безымянная папка, открылся новый экран создания персонажа. Лациф наблюдал, как рождается новое создание. Информационные коды Вероники и Верммута стали сплетаться и меняться местами, каким-то невероятным, но совершенно логичным способом каждый из них находил свое место в этих строках. Часть родительского кода просто выкидывалась и отторгалась, а часть приживалась и становилась частичкой этого мира. Сквозь эти знаки, на которые он так внимательно смотрел, он видел малыша. Высокий и светловолосый неко, совсем необычный для своего класса, но совершенно правильный для самого себя. Лациф разглядел и бледную кожу как у Эрика и его яркие синие глаза. Ребенку автоматически присвоился статус Бессмертного, а вот строка с именем осталась пуста и процесс создания закончился. Понеслись характеристики персонажа, но гомокул их уже не видел, он растерянно закрыл папку с файлами и встал. Руки дрожали как ненормальные, а король присел на корточки и стал собирать осколки чашки. Перед глазами все текли коды совершенно нового класса, что создали эти двое. На свет родился ребенок.  Лациф не смог справиться с волнением и сел прямо на пол, глубоко выдохнул и уткнулся лицом в руки.

“Сегодня слишком важный день, а тут еще и Вероника вытворяет.”

 Снова пробежал неприятный озноб по телу. Его чутье последнее время часто дает о себе знать и до безумия его пугает.

Поздним вечером Роберт сидел в своем кабинете и торопливо копировал установочные файлы искина Илоя 27/2 в последнюю из имеющихся на данный момент мировых сетей. Теперь в ее охвате все 7 континентов. Даже информационные каналы Антарктиды и те были в распоряжении этого ИИ.

Его руки дрожали, когда запустился процесс копирования. Зеленая полоса неторопливо ползла вперед, отсчитывая время Роберта до обретения свободы. Тихий писк раздался, знаменуя об окончании процесса. Яркая черная надпись «Завершено» заставила Даутрони радостно улыбнуться. Илоя абсолютно везде и теперь никакое отключение серверов ей не страшно. Что уж там, как только процесс копирования и установки завершится, Сайчел будет бояться Лацифа, а не он ее.

Он сделал все, как велел ему Ник. И сейчас на параллельной вкладке светилась рамка отключения РИЯ. Однако, если Илою можно было внедрять незаметно, то с ядром так не получится. При запуске данной операции, после первого этапа, когда программа ликвидации начнет жрать файлы ядра, РИЯ разошлет сигнал SOS абсолютно на все аппараты разработчиков. Тут и к гадалке ходить не надо, чтобы понять, что последует дальше.  Однако сейчас он был один в огромном офисе, не считая еще нескольких рядовых сотрудников, корпевших над созданием очередного обновления. Но они ему не страшны, доступа к отключению этого процесса у них нет, а пока они оповестят Сайчел и она отменит удаление неизвестно сколько всего уже канет в небытие.

Роберт сделал свое дело и теперь, взяв рабочий чемоданчик, торопливо направился к выходу. Однако остановился, поглядел на кожаный дипломат в своей руке, усмехнулся и со всей силы бросил его на натертый до блеска паркет. Подошел к своему столу и, взмахнув руками, истерично хохоча, скинул с него все бумаги и папки. Белые листы взвились в воздух и посыпались на пол дождем. А он, стянув с себя пиджак и душащий его галстук, быстрым шагом отправился на парковку, где его уже ожидало такси.

 Мицуке приготовил ампулы, уложил их в кассету, рядом заняли свое место шприцы. Замочек ящичка щёлкнул, и он аккуратно спрятал его в большую сумку, в которой уже лежала виртсистема. Мужчина пошел к дверям. На секунду замер в пороге и оглянулся. У него хороший дом, полный удобств и комфорта. Здесь он много всего творил. Здесь были и женщины, и развратные ночи. Тут были друзья и пьянки на выходных. Сюда же присылали подарки на праздники и в благодарность за очередную успешную операцию. И в этом же доме потом наступила тишина, когда о нем все забыли. Как же много хорошего связано с этим местом и работой и как много плохого связано с ними же.

 Он старался как мог, отдавая всего себя столь любимому делу и, стараясь спасти каждого, кто попал под его скальпель. Мицуке мог похвалить себя, хоть он и грезил высоким чином и славой, однако работал не только за деньги, но и по доброте душевной, подталкиваемый клятвой, что когда-то он дал. Много раз он был волонтером в странах, что не имеют нейрохирургов его уровня. Он бывал в Индии, Намибии, Австралии и даже в своем родном Китае, проводя операции в маленьких, покинутых богом селениях. Теперь со спокойной душой он может начать новую жизнь. Если у него и был какой-то долг перед этим миром, он его с лихвой оплатил.

Еще раз окинув прощальным взглядом свою квартиру, закрыл дверь на ключ и положил его под коврик, как это делал всегда. Улыбнулся и отправился в Уинсор.

Лана металась из угла в угол, в ожидании приезда остальных. Они договорились встретиться у нее дома, потому как руки мужчин по тем или иным причинам уколы в вену ставить не могли. Поэтому именно ей выпала честь лишать их жизни, как бы дурно это не звучало. Благодаря Лацифу она сумела рассчитаться со своими долгами, заплатила хозяйке дома до завтрашнего дня и теперь с нетерпением ждала встречи с сыном. На оставшиеся деньги с продажи артефактов, Ник купил вторую виртсистему, чтобы никому из них не пришлось ждать другого.

Все должны были привезти с собой свои аппараты и УВВИ. Каждый заранее создал персонажа и передал ему все свое добро. Они старались не менять прежних аватаров, Седой так и вовсе, удалил прошлого и создал нового с тем же именем. Но Лана облик поменяла. Она, как и задумывала создала молодую женщину жреца, очень похожую на себя. Ей не хотелось выглядеть иначе, ведь именно такой помнит ее Алекс и именно такой знает ее Ник. Она посмотрела на этого мужчину, что сейчас проверял оборудование и чуть заметно улыбнулась.

В дверь постучались и Лана от неожиданности вздрогнула. Женщина посмотрела в глазок и, облегченно вздохнув, торопливо впустила внутрь Мицуке и Роберта. Эти двое на ходу поздоровавшись сразу стали подключать свои системы. В гостиной, в трех разных сторонах, у каждой розетки выстроились аппараты и мужчины, рассевшись и загрузив игру, посмотрели на Лану.

Невысокий худощавый китаец с глубокими морщинами на лице подошел к ней и с улыбкой заговорил:

-Каждому точно в вену по одной ампуле полностью, иначе вместо смерти будет бесконечная кома-вопросительно поглядел он на встревоженную женщину.

-Поняла-она уверенно кивнула.

До этой ночи все они встречались всего лишь один раз, чтобы познакомиться и уточнить все мелочи и нюансы плана по перемещению в Цивитас. Лана не знала о секрете Ника и Роберта. Даутрони был слишком скрытным, а Николас не хотел лишний раз заставлять ее переживать.

Женщина скинула колпачок, оторвала крышку ампулы и загрузила шприц в прозрачную жидкость. Подошла к сидящему первым от дверей потному худому мужчине, что уже задрал рукав рубашки и, протерев спиртовым спонжиком место укола, проткнула тонкую кожу острой иглой. “Элексир смерти” проник в вену и, смешавшись с бордовой кровью, понесся прямо к сердечной мышце. Лана вытащила иглу, и маленькая алая капля осталась в ранке. Роберт приложил ватный диск к руке и, согнув ее в локте, расслабился. За ним был Седой, а за ним Ник. Он внимательно поглядел на эту хрупкую, но безмерно сильную женщину и ласково улыбнулся. Аккуратно коснулся ее волос и поцеловал в губы.

-Теперь мы встретимся уже на той стороне.

Она нервно улыбнулась в ответ и сделала укол, а за тем и себе. Усевшись за игру и надев шлем, Лана закрыла глаза и мечтательно представила как сжимает в объятиях своего сына. По телу побежала приятная прохлада, все вокруг перестало тревожить. Взгляд медленно распадался на куски и экран перед глазами помутнел. Стало невероятно тихо, и она провалилась в сон.

Верммут шел с дежурства, радостно насвистывая веселую мелодию. Пару недель как они живут вместе с Вероникой в их собственном доме душа в душу. Она готовит ему завтраки, пусть и не очень вкусные, зато с любовью. Ночами ему тоже приятно перепадает, и парень уже успел оценить всю прелесть совместной жизни.  Вероника заходила в игру каждый день, и они здорово проводили время. Гуляли, танцевали, валялись на диване. Верммут насмотреться на нее не мог, так дорога эта девушка стала его сердцу.

Он поднялся по ступеням и, войдя внутрь, прокричал:

-Я вернулся!

Скинул с себя форму и, положив ее аккуратно на стул прошелся по первому этажу.

“Где же она?”

В ответ был молчок, и он пошел наверх:

-Милая ты тут?

-Да, да, тише не кричи-показалась она на лестнице и Верммут ошеломленно замер.

В руках девушка держала младенца, завернутого в белое мягкое покрывало.

-Смотри кто у нас теперь есть! -захихикала она, глядя на малыша.

У Верммута ноги на секунду отнялись.

-Вероника?

-Ну я просто подумала, мы теперь муж и жена, почему бы не попробовать побыть родителями? Вроде как демоверсия настоящей жизни, понимаешь? Просто программа предложила создать его, вот я и сделала. Он совершенно рандомно собрался и появился в кроватке.

-Чего?-у Эрика язык онемел. -Ребенок?

-Да-кивнула с улыбкой неко.-Хочешь посмотреть? Твой сын.-она подала ему в руки маленький сверток и сердце громко упало прямо в пятки. Яркие синие глазки смотрели на него, светлая кожа и белоснежные волосики сочетались с черными ушками и длинным кошачьим хвостом. Что-то загудело в груди и набатом отозвалось в голове. Эти глаза покорили его с первого взгляда и заставили полюбить себя без всяких на то причин.

-Мой сын?

-Ага-улыбнулась Вероника.-Давай его как-нибудь назовем. Я специально имени не давала, тебя ждала.

-Имя-смотрел Эрик на свое дитя, а на губах расцветала улыбка.-Давай назовем его Беатум. На латыни значит счастливый.

-Давай-хмыкнула Вероника и, аккуратно забрав ребенка из рук эльфа, положила его на мягкий диван, развернув одеялко. Маленькие ножки и ручки тут же растянулись, почувствовав свободу, и малыш потянулся к матери, а та приложила его к груди и начала кормить.

-Смотри, прямо как в реале-захихикала она.

А Верммут поверить не мог, он стал отцом, теперь у него есть сын.

Малыш Тум оказался не слишком спокойным ребенком и всю ночь новоиспеченный отец провел у его кроватки, стараясь успокоить, в то время как Вероника уже была офлайн. Он уснул только под утро рядом с сыном прямо на полу, положив свою руку ему на бочок. А спустя пару часов, Эрик нахлебался зелий и, напевая малышу песенки из рок композиций на лад детских считалочек, кутал его в одеялко.

Осмотрев все шкафы и не найдя ни каких других вещей для Тума, Верммут отправился с сыном по магазинам. Оказалось, что в Ависволате несколько мест, где можно купить детские товары. Затарившись по полной, он попросил переслать это с посредником на их адрес и, оплатив все услуги, они перенеслись домой. Эрик показывал сыну на разные лавки и снаряжение и весело улюлюкая, объяснял какое они потом  купят ему, когда он подрастет. Прошлись по вечернему цветущему Сайтро и поглазели на поднимающийся в небо корабль. Посидели на пляже у лазурной воды и уставшие, но довольные вернулись домой.  Малыш смотрел на отца не отрываясь, словно что-то хотел рассказать и Верммут не мог сдержать умилительной улыбки при каждом взгляде на него.

Ник осмотрелся вокруг, все уже спали, а вот он почему-то нет. В голове был дурман, но спать особо не хотелось. Наверное, его сердце не торопится останавливаться. Мицуке сказал нужно пять минут, максимум семь. Прошло три. Отчего же тогда все спят, а он нет? Снова прикрыл глаза и постарался расслабиться. Какой-то шум раздался за окном, но мало ли что это может быть. Дремота наконец начала подползать, когда он услышал немую возню за дверью, что заставило его снова сосредоточиться на реальности.

“Там точно кто-то есть.”

Медленно привстал, внимательно уставившись на дверь уже закрывающимися глазами, как вдруг она резко распахнулась, щепки от сломанного замка полетели в комнату и Ник в ужасе застыл. В дом вошли двое мужчин с пистолетами, быстро вникнув в ситуацию один из них наставил оружие на Роберта, а второй на Ника. Снова на него смотрит дуло пистолета. Но в этот раз он уже не сможет сбежать, ноги потяжелели, все тело медленно деревенело. Все спали, может они успели, а вот он...

-Прощай сынок.

Четыре выстрела прозвучали в тишине темной ночи. Убитых нашла утром хозяйка дома. Трое мужчин и женщина, лежали на полу с шлемами УВВИ на голове, что были пробиты пулями мелкого калибра.

Лациф носился по комнате в ожидании перемещения Арчера и остальных, но никого не было. Он то и дело смотрел в карту, кидал сообщения в чат, спрашивал у Алекса не звал ли его кто-то, не просился ли в замок, но все было тихо. Чувство отчаяния и беспомощности, что он уже успел позабыть, вернулись с новой силой и теперь давили на спину, крепко прижимая к земле.

“ Все информационные каналы уже открыты, прошло больше десяти часов. Где они?!” Он ярился все сильнее, не желая признавать очевидного. Снова открыл чат, но ни одного нового сообщения не пришло, никто не просит открыть новую тему. Все глухо, как в бутылке. Наконец замер посреди комнаты и посмотрел в экран. Поисковики зашуршали, разыскивая необходимую информацию, и, найдя сходства с введенными в поисковую строку фамилиями, в газете “Новости дня” открылась статья в рубрике некрологов.

Сердце, кажется, остановилось. Лацифа шатнуло. Белоснежная шерсть стала медленно расползаться по телу, лицо вытягивалось, обращаясь в узкую волчью морду. Страх и ужас охватили гомокула, он не мог поверить, он не хотел верить в подобное. Кровь закипала в венах, тело словно полностью наполнилось картизолом, его становилось все больше и больше, паника нарастала и, не сдержавшись в границах скелета, вырвалась наружу вместе с диким ревом короля. Посреди спальни, тяжело дыша, стоял белоснежный огромный волк, подгребая под себя мраморные полы, вонзая в них свои изогнутые когти.

-РРР!-раздался его задыхающийся рык и в спальне все пошло под тяжелую волчью лапу. Кровать, стол и прочие вещи полетели прочь. Зверь носился, яростно рыча и круша спальные апартаменты.

“Он не хотел их смерти, он не хотел, чтобы вышло так! Он хотел, чтобы все были живы! Чтобы смертей больше не было!”

 Волк трепал куски мебели, перемалывая их в пыль, и шаркал собственным телом об остатки не слишком широких стен. В ход пошла всякая мелочь, он хватал зубами разбросанные вещи и клацал пастью так, чтобы они хрустели и ломались навек, хоть как-то высвобождая свое бешенство. Лациф потерял контроль и полностью отдался на растерзание волчьей душе.

“Слишком много смертей, слишком много смертей на его плечах...”

А обитатели замка в ужасе замерли, наблюдая как лютует их король.

Эрику посыпались сообщения о произошедшем в замке и он, сонно глядя в чат, пытался прочесть и даже понять присланный текст.

-Бесится? -выдохнул он, устало поглядев на малыша, что, уже проснувшись, агукал в кроватке.-Чего это ты глава?

Еще немного полежав, наконец-то заставил себя подняться. Перекусил сам и накормил сына молоком, что оставила Вероника. Она снова офлайн.

-Ладно, пойдем навестим нашего короля-нарядил он Тума в новый костюмчик из плюша и перенесся в замок с младенцем на руках.

Лациф был в гостиной один. Люди попросту боялись к нему сейчас подходить. Пусть он уже и переоблачился в человека, но глаза до сих пор продолжали полыхать огнем. Король уже несколько часов сидел на диване, раскинув руки по спинке и смотря в одну точку.

Алекс занимался восстановлением исчезнувшего куска замка, в котором была спальня короля, Натиэлль, Элтзабетт и Мариэнна наводили там порядок. После очередной вставшей на место стены, Сашка нашла на полу карты, одежду, посуду и корону один паз из-под камня которой был пуст.

-О нет!

Лора, Хоске, дети, абсолютно все сейчас ползали по комнате и улице, в поисках рубина, но его нигде не было. У Натиэлль мурашки по телу побежали от мысли, что об этом придется рассказать Лацифу. Сейчас не лучшее время для плохих вестей. Что-то взбесило его и теперь обитатели замка не то, что говорить с ним, просто в одной локации с ним находиться боялись. Он пугал одним своим видом.

-Любимый-наконец решилась она и войдя в гостиную присела рядом.

-Мм?

-Что слу.....

Но его испепеляющий плотоядный взгляд заставил ее замолчать.

-Послушай-тихо выдохнула она, -корона. Там не хватает одного камня, мы все обыскались, но не нашли.

-И черт с ним-он даже не дернулся, продолжая смотреть в никуда.

-Л-ладно-Сашка медленно поднялась.

“Что же произошло? Он даже Фила к себе не подпускает.”

 Она уже хотела уйти, как вспыхнула арка портала и из нее вышел Верммут с ребенком на руках. Натиэлль изумленно застыла, а Лациф предупреждающе глянул на него и отвернулся. Эльф сглотнул подкативший к горлу ком.

Сашка не смогла сдержаться и подошла к парню, бережно отодвинула край одеялка и посмотрела на малыша:

-Это твой?

Тот кивнул:

-Мой.

-И кто?

-Сын! Его зовут Беатум, или просто Тум!

У жрицы слезы на глаза навернулись, она попросила подержать ребенка, и, взяв его на руки, счастливо зашептала ему какой же он прекрасный малыш. Лациф отрешенно покосился на свою жену и вздохнул.

-Ты не могла бы присмотреть пока за Тумом?-тихо обратился Верммут к Натиэлль, уже осознавая, что разговор с королем предстоит нелегкий.

-Конечно-торопливо направилась она из гостиной.

Эльф набрал в легкие побольше воздуха и сел рядом с главой.

-Что бы там не случилось, я хочу знать отчего ты так взбесился.

-Твой отец умер Эрик. И это я виноват в его смерти. Ну? Как тебе? -мороз прошелся по коже от злости в его голосе.

Эльф замер, взгляд его остекленел.

-Чего?

-Я боялся, что сервера отключат и все мы тут помрем, поэтому попросил твоего отца и мужика из корпорации помочь, а с ними и Седого... и Лану...Их нашли мертвыми в доме Алекса, с пулей в голове. А знаешь, что самое смешное? - ледяные интонации сквозили в бесцветном голосе короля. - Это чертова фраза в некрологе: “... их кремируют за отсутствием желающих похоронить!”Вот как вышло. Они должны были стать бессмертными, а теперь их даже некому похоронить....

Повисла гнетущая тишина.  Эрик молчал.

- Я их убил -снова заговорил Лациф.-Их аватары в замке. Хотя бы им я устрою достойное прощание.-он поднялся.-Они ради наших жизней свои отдали. Мы все перед ними в неоплатном долгу. Весь Цивитас теперь их вечный должник.

И король исчез в фиолетовом сиянии, оставив эльфа в одиночестве. А тот так и не смог рта открыть. Он расстегнул застежку воротника, потому что ему казалось будто она душит его. На негнущихся ногах подавленный и совершенно опустошенный пошел на второй этаж. Эрик медленно шагал по ступеням, а воображение рисовало яркую ужасающую картину смерти отца. На сердце было пусто, ветер гулял в голове и только лицо папы никак не покидало сознание. Он распахнул дверь спальни, в которой Натиэлль игралась с малышом и голосом, лишенным всяких чувств, прошептал:

-Нам пора домой.

Дни потекли. Над замком Гаута нависла тишина. Король рассказал своим всю правду о произошедшем и каждый воспринял это как сумел. Фил, как всегда, понял и поддержал, Алекс в слезах закрылся в своей комнате, женщины промолчали, а отец обнял сына, ни в чем его не виня. Остальным он поведал о том, что их согильдийцы  погибли на той стороне и похоронить их там некому. Народ качал головами. Жалея ушедших, многие пришли с ними попрощаться. Похороны прошли по всем правилам вулкана, в роскошных нарядах и дорогих украшениях он предавал их огню как героев, с ужасом осознавая, что лишил сыновей отцов, а мужиков шанса на новую жизнь.

На место Седого Лациф назначил Фила и тот, молча поклонившись, исчез в Ависволате. Алекс не говорил с королем и все время прятал глаза, а тот все понимал и к парню не лез. Эрик скрылся в своем особняке. Сам Лациф отрешился от всех и день ото дня все чаще пропадал невесть где. Натиэлль переживала, но не знала как подойти и что сказать, чтобы успокоить его тоже не знала. Да и нечего тут сказать. Теперь всем им просто нужно время.

Вероника появилась в особняке и оглядевшись, отправилась в детскую. Эрик качал малыша на руках, напевая ему выученную колыбельную. Нека поглядела на них и улыбнувшись, присела рядом.

-Ну как ты?

Эльф натянул усмешку на лицо и кивнул:

-Нормально.

-Месяц уже прошел. Приходи в себя-коснулась девушка его плеча. - Это ужасно, что твой отец погиб. Но ведь ты живой. И те, кого ты любишь живые. Жизнь не остановилась.

-Да-снова кивнул он, -я знаю.

-Ну что же-вздохнула девушка, - тогда мне пора, -чмокнула Вероника его в щеку и встала.

-В смысле? -Эрик уставился на нее.-Ты и пяти минут с нами не была, -он тоже поднялся на ноги, -ты с Тумом даже не поиграла. Что уж говорить, ты его даже не поцеловала!

-Успокойся-фыркнула на него Вероника.-Не надо свое расстройство на мне срывать, у меня экзамены, ты это прекрасно знаешь!

-Знаю, но от часа с нами твои экзамены никуда не денутся!

-Да у меня каждая минута на счету Верммут! И если тебе дома делать нечего, то у меня занятия найдутся. Так что положи его-ткнула она пальцем на малыша, -и вернись хоть ненадолго в реал, пока совсем тут не свихнулся.

Тело неки дрогнуло и упало без сознания.

-Опять! Она опять ушла в офлайн-взревел и без того обозленный на весть этот мир эльф. Малыш захныкал, и он торопливо принялся его успокаивать.-Прости маленький...

 Эрик все больше вникал в основы отцовства, а Вероника все реже заходила в игру. День ото дня он метался между дежурствами и заботой о сыне. Натиэлль и другие всегда помогали ему, сидели с малышом, пока он был на службе. Он наконец-то понял, что такое полное отсутствие сна и что значит спать с открытыми глазами и даже стоя. Как-то глава предложил ему чуть ускорить рост Тума, но Эрик отказался. Ребенок он хоть, где ребенок, пусть растет как положено. В этой кутерьме чувство злости на главу и отца потихоньку проходили и уступали место всепоглощающей любви и нежности к сыну. Медленно эльф оттаивал и все чаще находился с королем в общей гостиной. Алекс тоже возвращался к своим обязанностям и перестал избегать встреч с Лацифом. Они ничего друг другу не сказали. Просто пережили это как смогли, молча.

Очередное дежурство в Гауте снова сделало из Натиэлль няньку, но та, счастливо кивая, лишь обрадовалась возможности поглядеть на малыша, и перенеслась в особняк эльфа без всяческих уговоров.

 Эрик же отправился в замок и пошел к своему отряду, чтобы раздать все необходимые указания, когда увидел среди галдящих в стороне чародеев Веронику. На секунду он к земле прирос, не веря собственным глазам, но придя в себя быстро направился к ней, с ходу схватил за локоть и развернул к себе.

-Ты что здесь делаешь?!

-Как что?-вырвала она свою руку из его жесткой хватки,-с девчонками разговариваю. Я их сто лет не видела!

-Ты сдурела? Я Нати прошу посидеть с Тумом, когда его собственная мать тут без дела шляется!-у Эрики от злости кулаки сжались.

-Да что ты несешь!? -закричала Вероника в ответ.-Оставь уже ты его! Пусть лежит в кроватке! Что ты носишься с ним как с писаной торбой! Ты совсем сбрендил что-ли? Он просто игровой персонаж! Он не живой! Это кусок игры!

“ТЩЩЩ”

И звонкая пощечина мгновенно окрасила девичью щеку в красный кровоподтек.

-Ах ты тварь! -в бешенстве заорала Вероника.-Да как ты посмел!?

Эрик сам от себя не ожидал, он растерянно потянулся к ней, но девушка отскочила и завопила во все горло:

-Ты заигрался придурок! Это все игра! Вернись уже в реальность!

-Да как ты не понимаешь! -заорал он ей в ответ, не имея сил больше сдерживать свою обиду, -я и так уже в реальности! Здесь и есть мой дом! Ты моя жена, а Тум мой сын!

-Да ты реально крышей тронулся! Ты мне больше не нужен! Ты псих!

“Больно...”

-Прошу-дрожащим голосом прошептал он ей, -дай мне шанс все объяснить.

-Нет уж кретин, иди ты к черту, вместе со своим ребенком! -и она зачитала возвращение домой.

 У Эрика руки дрожали от нервного напряжения. Он должен позволить Веронике успокоиться, не стоит кидаться за ней. Да и дома Тум, она посмотрит на него и ее истерика пройдет. Иначе и быть не может.

Прошла пара часов, все были расставлены по местам, Верммут, проверил блокпост, и пограничную стражу,  поносился по периметру и вернулся в замок. Только он собирался отправиться к Лацифу, чтобы попросить того, отпустить его сегодня, как Лациф сам нашел его.

-Бегом домой-открыл он портал.-Она хочет удалить мальчонку.

-Что?

“БУМ!”

“БУМ!”

“БУМ!”

Несся он по десять ступеней наверх. Распахнул дверь и влетел внутрь, готовый заморозить ее, но тело неки лежало на полу без сознания.

-Не может быть- у Эрика ноги задрожали.-Она не могла.

Он медленно подошел к кроватке. Малыш молчал, его тело безвольно лежало на мягком матрасике, застеленным простыней с яркими птицами, что совсем недавно купил Эрик. Эльф похолодевшими от ужаса руками прикоснулся к ребенку и заскулил.

“Она убила его! Убила!”

Не слушающимися пальцами он торопливо закутал малыша и перенесся в замок.

-Лациф-заорал Эрик, как только появился в гостиной.-ЛАЦИФ!!!

Его лицо было в слезах, тело тряслось как ненормальное, а король стоял, уже зная, что произошло. Отчаяние, беспомощность и невыносимая боль поглотили молодого отца.

-Все что угодно Лациф-рухнул он перед ним на колени, протягивая малыша.-Я сделаю все что угодно, только верни мне Тума! Я умоляю тебя! Его я не могу потерять! Больше у меня никого не осталось! -он кричал так громка, захлебываясь собственными слезами, что Лациф себя не смог сдержать.

Горе, вот что происходит сейчас. Это горе, когда умирают дети. Он сжег стольких созданий, убил тысячи людей и эльфов, но никогда не плакал. А сейчас смотря на это маленькое тельце, он чувствовал то давно позабытое чувство горя.

-Давай-хрипло произнес он, взяв малыша на руки.-Я ничего тебе не обещаю. Кроме того, что сделаю все возможное-голос его был твердым и жестоким, но лучше так чем давать лживую надежду.-Меня не беспокоить. В чаты не писать, отчеты не слать, все ясно?

Тот ревел.

-Тебе все ясно? -заорал Лациф, приводя парня в чувства.

-Да...я понял...да...

Глава 12

 Лациф сидел за столом с пустым черным экраном перед собой. Закрыв глаза и сосредоточившись, он вспоминал. Как текли знаки, когда он смотрел на рождение Тума, как формировался код и что оставалось в нем, а что исчезало. Каждая буква и цифра должны встать на прежнее место иначе ничего не выйдет, раз за разом он группировал знаки и осознавая, что что-то не так вновь и вновь менял их последовательность. Он помнил, как выстраивались столбцы, и помнил каким должен быть малыш.

Восстановить удаленный кем-то файл он не мог, не было у него корзины. Над чужими детьми он силы не имел. Ни он их создавал ни ему ими и управлять.  Если что-то исчезало, то с концами. Единственное, что у него сохранялось после очередного стертого с этой земли создания это его остаточные файлы. В папке, запрятанной глубоко в сознании, хранились тысячи объектов, что больше не имели аватара в этом мире. В ней хранились воспоминания и мысли, в ней хранилось все самое важное. То, что делало персонажа таким какой есть. Своеобразный кэш или может душа. Лациф нашел эти данные еще год назад, и не смог от них избавиться. Не поднялась рука навсегда вычеркнуть возможность умерших родиться снова. Пусть они останутся с ним и когда-нибудь, возможно, он вернет им жизни, пусть в новом теле, но они смогут прожить свои новые судьбы с новыми людьми. Или он лишь так себя успокаивал, чтобы пережить тысячи убийств, что совершил.

Противно запищало- снова неудача. Лациф вздохнул и, наверное, уже в сотый раз начал сначала.

Эрик метался из угла в угол перед спальней короля не в силах усидеть на месте. Его колотило от страха и злости. Он ненавидел ее! Вот так в секунду возненавидел ту, что совсем недавно всем сердцем любил! Да, он ударил ее, да, он был не прав, но он непременно бы попросил прощения и больше подобного не повторилось бы, но эта сволочь! Он никогда не был ей мужем, да что уж там, он никогда и возлюбленным ей не был! Играла, просто играла! Все для нее было не больше, чем демоверсия ее жизни на той стороне. Так вот что ей было нужно, потренироваться, попробовать как это.

“Ну что ж как жена ты еще терпима, но вот как мать! Тебе нужно было руки отрезать и глаза выколоть, чтобы ты не смогла управлять консолью.”

 А он то идиот думал, что она любит Тума так же, как и он. Он до последнего надеялся, что все получится. А в итоге?

“Ты псих...”

Вот кто он для нее. Ему стояло все рассказать, Лациф не запрещал никому. Но он сам понимал, Вероника слишком болтлива, она бы и суток об этом не умолчала, и кто знает какой бы грыжей это вылезло всем остальным. Но как же, однако больно! До слез!

-Мать твою! -прошептал Эрик наконец остановившись, он по привычке схватился за рубашку на груди.-Как же обидно.

Маг снова посмотрел на закрытую дверь. А что, если ничего не выйдет? А что, если Лациф не сможет? Как не крути, а как бы силен он не был, он не бог. Хотя кого, если не короля вулкана считать здешним богом? Он один умеет отбирать саму душу, может он сможет ее и воскресить?

Вокруг царила тишина, рассвет давно пришел, а Лациф так и не вышел. Глаза Эрика покраснели от слез и усталости. Плечи давно поникли и теперь, сидя на полу, он почти безнадежно смотрел пустым взором на дверь. В коридор никто не заходил, он всем запретил даже шаг сюда делать. Все собрались в общей гостиной и с замиранием сердца надеялись на чудо. Но Эрик мысленно уже вырыл себе могилу и готовил речь с умалениями короля убить его с концами. Когда отец погиб он пережил, ведь у него была жена и сын, когда Вероника стала отдаляться, он стерпел, потому что у него был Тум, но если не станет и его, то, к чему терпеть боль? А она сильная и просто так не отпустит. Если для Вероники их сын всего лишь “кусок игры”, то для него, такого же куска, его мальчик живой. Эрик покачал головой. Солнце уже в зените, а короля так и нет...

Дверь медленно открылась и из нее вышел Лациф, а на руках его лежал завернутый в одеялко Тум. Малыш распахнул свои глазки и, увидев отца, радостно заагукал, а Эрик даже встать не смог, тело онемело, отчаяние что сковывало его начало медленно отпускать, он, не веря в происходящее, протянул дрожащие руки к королю и тот вложил в них драгоценный сверток. Мальчик засунул в рот свою ладошку и снова радостно агукнул.

-Тум!-Эрик крепко, но бережно прижал сына к себе, а Лациф улыбнулся и сел на пол рядом с ним.

-Береги его. Чем старше он будет становиться, тем сложнее будет его код. Вряд ли я смогу повторить это снова. Взрослые слишком многообразны.

-Да-кивнул Эрик, заливая розовые щечки солеными слезами.

-Вам лучше вернуться в замок. Особняк останется на вас с малышом, но давай-ка пока я за вами пригляжу. Да и женская ласка ему тоже нужна, пусть Сашка ему и не мать, но любит его совсем как сына.

-Да.

-И когда решишь, что делать дальше просто скажи. Я приму любое решение.

-Я хочу-тут же заговорил Эрик, -хочу, чтобы она больше никогда не появлялась в игре.

-Я могу закрыть доступ только для ее сетевого адреса и анкет с указанием подобных данных, но не более того. Отследить иначе не получится.

-Нам и этого хватит-кивнул Эрик-И еще...Пусть отец и погиб, но я уверен ты его метлой не гнал. Я не виню.

Лациф молча кивнул и поднялся:

-Глава.

Он обернулся к сидящему на полу эльфу с ребенком на руках.

-Спасибо.

-Все для тебя Эрик-вздохнул Лациф,-все для тебя.

Эльф появился в общей гостиной изможденный, но счастливый, и все выдохнули с облегчением. А король направился прямиком к себе в спальню и, едва коснувшись подушки, уснул.

Следующий день был занят хозяйственными вопросами, после долгого перерыва Лациф наводил порядки по замкам и выслушивал долгие отчеты своих наместников и генералов, Эрик с сыном заняли прежнюю спальню эльфа, в которой Алекс все старательно подготовил для малыша. Фил пусть и медленно, но в дела Баклеи вникал. Ему помогал казначей и Мирга с Графом не бросали. Лациф понимал, что не его это, но больше на примете не имел людей, которым доверял. Король много молчал и много слушал, раздавал указания и постоянно куда-то пропадал. Все время задумчиво сидел в стороне. Он отделился от общей массы, предпочитая уединение.  Народ видел, но молчал. После того буйства в волчьем облике, его стали бояться еще больше, а он по этому поводу не расстраивался. Даже Натиэлль не решалась поговорить с ним, ледяной взгляд Лацифа, то и дело закрывал ей рот.

Он лежал на кровати рядом с Сашкой, но сон не шел. Уже неведомо сколько дней он только и думает, как о Лукасе да Тенебре. Ему уже давно пора заняться этим. Поговорив с Эриком, оказалось, что их прекрасную богиню просто так на землю не позвать, нужно сесть на небесный корабль, выйти на вершине самой высокой горы и позвать. При чем позвать может только рожденный под солнцем, да еще и без дара являться нельзя, ибо эта Лукаса дама довольно меркантильная и даже если просьбу твою не исполнит, жертву в любом случае заберет. Любит она внимание и власть, а чего-чего, этого у них в этом мире нет.  Если на той стороне все и помешались на вере в бога, и отстраивают в честь него храмы и церкви, то в Цивитасе все иначе. Здесь богинь не особо чествовали и уж тем более в их честь не строили храмов. Имелись, конечно, сборища людей, поглощенные всем этим бредом, но их было мало, и они не высовывались. Весь смысл существования трех богинь- благословлять своих детей для подвигов на их землях. Игроки соответственно к ним и относились, убил занкиец баклейца, принес голову в дар своей богине, а та ему приятную плюшечку, на том и попрощались.

Но даже если она и заберет его жертву, да и черт с ними. Лациф собирался предложить ей Данкари с Изефиль, но после всего услышанного от Верммута он был уверен, что они не подойдут. Запросы этого божка были невероятно высоки и ни одного своего благословления она не давала просто так, в отличие от Тенебры. А значит ему явно придется непросто. Однако нужно быть готовым к самым непредсказуемым поворотам, иначе он проиграет.

Лациф вздохнул и аккуратно сел на кровати, провел по волосам всей пятерней и поднялся на ноги. Выглянул в открытое окно, вдохнул сладкий свежий ночной воздух.

Он, благодаря доступу к сети, теперь ежедневно наблюдал за новостями на той стороне, но особенно внимательно он смотрел за Элионор Сайчел, что легко отслеживалась по номеру своего телефона. Было несложно выкроить ее из тысяч тезок. Только одна женщина с таким именем является гендиректором корпорации WG. Лациф пока не знал как, но он обязательно отомстит этой ведьме за ребят, и не важно, что придется ради этого сделать. Теперь у него есть все возможности общаться с реалом, он расползается по информационным каналам, оказываясь в каждом доме. Понятно отчего Сайчел так боялась Илою, за такое ведь и посадить могут, или же военные бы пришли и отобрали у нее это чудо. Наверняка она и Ника уволила, чтобы он не успел прибрать свое изобретение к своим же рукам. Однако мысли в голове зрели и кое-какой план все же наклевывался.

Лациф хмыкнул. Все более-менее пришло в норму, но чувство вины никуда не делось и пусть парни снова ведут себя как прежде, но сам он как прежде уже не может. Совесть крепко вцепилась в глотку, мешая плакать и жалеть себя. Но как бы все ужасно не было, теперь им реал не страшен. Да и РИЯ заглох, он явно где-то выжидает, единственное, не понятно чего. Но придет время и все встанет на свои места. Сейчас нужно разобраться с Лукасой. Если она решит стать союзницей Сияющего кретина, это может вылезти в немалую проблему.

Лациф глянул на Сашку.

“ Спит родная”- и накинув свой старый плащ, исчез из комнаты, а  Натиэлль открыла глаза и вжалась в кровать:

“Опять. Он опять куда-то пошел.”

У Элионор от злости зубы сводило. Блондинка металась по кабинету и в ярости плевалась ядом, гоняя сотрудников по офису. Этот кретин Даутрони вместе с Доллом поплатились за свое предательство,Они понесли заслуженное наказание. Никто не смеет накладывать лапу на ее собственность! Но это не вернет ей власть над Илоей и РИЯ, а теперь, когда ядро лишилось всех своих содружественных персонажей неизвестно, что оно вытворит.  Этот мерзкий Лациф испортил ей всю жизнь и пока он не сдохнет в ужасных муках она не успокоится. Но как можно убить уже мертвого человека? Как заставить его страдать, когда он всю родню в игру перетащил? Враг моего врага мой друг. Нужно объединиться с РИЯ и тогда они помогут друг другу. Она прописывала его алгоритмы, он увидел свет, только благодаря ей! Неужели ей не под силу договориться с собственным творением! Без него у нее не получится подобраться к Лацифу. Эта сволочь блокирует все обновления в игре, а новую территорию или армию без них никак не создать. Но если с ядром ничего так и не получится, можно зайти и, с другой стороны, шпиона, например, подослать. Пусть все вынюхает, узнает, как обстоят дела. Но кого же? Кто все не испортит, как эти безалаберные наемники? Где найти человека умного и хитрого, а главное, чтобы его верность легко покупалась за деньги?

Данкари и Изефиль были усыплены зельем и Верммут внимательно следил за продолжительностью его действия. Фил отправился с ними. Он появился у небесного порта по собственной воле и, сказав, что у него все схвачено, занял свое место справа от короля. Лациф лишь кивнул. Главное, чтобы в Баклее был порядок, а лишний меч не помешает.

 Для владыки Цивитаса был предоставлен самый лучший квателур.  Великолепный “Адносай” представлял из себя парусное судно, каждая из семи мачт которого была высотой не меньше 50-ти метров и держала на себе огромные белоснежные паруса, которые уже трепыхал нетерпеливый ветер. Он парил у края отстроенного порта, а возле него дрожал голубой портал перехода. Сейчас Фил и Верммут  носились по небесному кораблю в поисках засады или прочих угроз для короля, но ничего не обнаружив,они оповестили, что можно отплывать.

Капитан Адносая встретил Лацифа поклоном и поприветствовав рассказав о маршруте до облачной вершины Ганрама, а после торопливо откланялся и судно встрепыхнувшись, глубоко вздохнув и резко выдохнув, поднялось ввысь. Невероятное зрелище радовало глаза. Синева светлого чистого небесного полотна, усыпанная белым пухом невесомых облаков и застланная золотыми лучами солнца. Прохладный ветер щекотал лицо и его редкие яростные порывы заставляли время от времени прикрывать глаза и наслаждаться ощущениями. Тишина и покой. Лишь безмятежность да небо.

Полет был не долгим, они изначально выбрали порт, максимально приближенный к Ганраму. Верммут  был выбран, чтобы призвать свою богиню, но Лациф не собирался сваливать все на него. Призовет и свободен, диалог он будет вести сам. Адносай с легким стуком столкнулся с краем облачной вершины и портал перехода распахнулся, король поблагодарил капитана за прекрасный полет и отправился с генералами, что несли на плечах друидов, на вершину.

Ганрама напомнила Лацифу норвежский Язык Тролля. От высокой величавой горы отходил на самом ее пике небольшой отступ. Он терялся в облаках и тумане и незнающий вряд ли бы сам его нашел. Но осведомлённый гомокул уверенно направлялся именно туда и, шагнув в небесную муть, он почувствовал землю под ногами.

Только они оказались на вершине как туман рассеялся и солнце осветило это живописное место. Зелень, среди которой спрятался прозрачный водопад, невероятные пейзажи, не тронутые человеческой рукой, раскинулись под ногами.

Друидов скинули на землю и теперь Верммут поправляя одежду и разминая плечо вышел вперед и, получив кивок от короля, поднял руки ввысь:

-О великая Лукаса молю тебя явись на мой зов! У меня есть дар, достойный самой солнечной богини матери!

Солнце встрепыхнулось, от него отщепился маленький сияющий кусочек и поплыл прямо к ним, с его приближением становилась все жарче и светлее, пока не стало просто невыносимо. Парни сделали несколько шагов назад, но Лациф остался стоять на месте и перед его глазами появилась богиня солнца. В отличие от легкой и воздушной Тенебры, она была словно сделана из цельного куска золота, что блистало и сверкало сотнями переливов. Дева с бездонными лучистыми глазами высокомерно взглянула на него и в небе прозвенел ее гневный голос:

-Дитя луны посмело осквернить вершины Ганрама!

-Я не просто так сюда пришел-внимательно смотрел на нее Лациф. Она явно специально продолжала жечь его своим теплом, но ему не привыкать к ожогам, спасибо Гауту за это.

-Тогда немедленно объяснись, иначе я покараю тебя! -она сказала это с довольной улыбкой, радостно глядя на гомокула, в ожидании его наказания, но тот кивнул и указал рукой на лежащих рядом друидов.

-Я бы хотел обменять прошлого занкийского короля и его сестру на Марса, и Венеру.

Богиня в миг изменилась, взгляд ее остекленел и, приблизившись в упор к Лацифу, она взревела:

-Да как ты смеешь смертный!? Знай свое место и не лезь в божественные дела!

Глаза слепило, и одежда начала дымиться, но Лациф даже не дернулся, все так же спокойно смотря в ее глаза он произнес:

-Верни.

Богиня выдохнула и снова вернулась на дистанцию подальше.

-Этих мало за столь драгоценный дар.

-Тогда чего ты хочешь?

Хитрый и гадкий взгляд в момент заставил Лацифа напрячься.

-Ты отстроишь храм в мою честь. По красоте и величию несравнимый ни с одним строением из стоящих на этой земле. Пусть на нем будет золотой алтарь, украшенный алыми рубинами, в которых таится душа самого Гаута! Но главное, когда придет время ступить мне на эту землю, ты на виду у всего своего народа преклонишь предо мной колени! Пусть все знают, что даже великий Лациф пал пред могуществом богини Лукасы!

Верммут услышав подобное, тут же кинулся к королю:

-Нет! Глава! Она все испортит! Тогда всему конец! Народ разбежится, опять начнется бардак и хаос! Если ты сдашь позиции она сделает из нас рабов!-Верммут не мог спокойно реагировать на подобное, а вот Фил молча ждал решения короля.

Лациф думал, он внимательно смотрел на слепящую глаза богиню и наконец кивнул.

-Я согласен.

-Что!?-Эрик ушам своим не верил.-Ты не можешь! Она же будет вертеть тобой, как только ты станешь ее последователем! Сдашься один раз и придется падать на колени всю оставшуюся жизнь!

-Тихо! -рявкнул на эльфа Лациф.-Я здесь король! И я свое слово сказал!

Эрик яростно сжал кулаки, а Лукаса захохотала. Ее довольный смех оглушил стоящих на вершине и запечатался в ушах, отбиваясь долгим неприятным эхом.

-А теперь покажи мне детей- ледяным тоном проговорил Лациф.

-Смотри-улыбнулась она и, взмахнув своей блистающей золотой рукой, открыла окно в ее мир, где в какой-то комнате сидел юноша и девушка в красном и оранжевом сиянии, они вдруг подняли головы и взглянули прямо в глаза Лацифа. Голова неприятно загудела, и он услышал тоскливую просьбу:

“Забери нас.”

Боль стала невыносимой, его дернуло и резко шатнуло. Генералы встревоженно кинулись к нему, но он поднял руку, не позволяя к себе прикасаться.

-Все нормально.

-Ах вы твари! -рявкнула Лакуса.-Не говорите с ним! - и портал захлопнулся, снова спрятав Марса и Венеру с глаз.

-Убедился?

-Да.

-Что ж КОРОЛЬ! Тогда начинай! У тебя есть два месяца! И помни! Я все вижу и все слышу!

“Два месяца не смогут.”

-Мне и месяца хватит.

-Да будет так!

Богиня закружилась и вознеслась обратно к солнцу, слившись с ним воедино, а вместе с ней исчезли и друиды. Лациф опаленный и частично ослепший стоял на краю вершины и пытался прийти в себя. Ему не нужно было больше произносить заклинания вслух, достаточно было подумать и яркий свет окутал своего хозяина, исцеляя его и возвращая зрение. Не торопясь, он повернулся к своим настороженным генералам:

-Кастуйте возвращение домой, а у меня есть дела.

-Глава-Фил хотел что-то сказать, но Лациф не дал ему:

-Я сказал домой.

Рыцарь склонился и исчез в сиянии, активировав ключ. А Эрик медлил:

-Ты ведь знаешь, что делаешь, правда?

-Естественно. Возвращайся.

Тот сжал кулаки и, сдавив губы в тонкую нить, растаял.

Мирга как и положено добросовестному наместнику встретил короля со всей честью и достоинством. В Гардии царили тишина и покой. Генерал прекрасно справлялся со своими обязанностями. Получив краткий отчет по ситуации в стране, Лациф сел на трон в зале, что был отстроен специально для негои обратился к стоящему напротив верному Мирге.

-Необходимо на центральной площади перед замком отстроить храм. Не жалеть драгоценностей и металла. Строение должно быть роскошным и касаться своей башни самих облаков. Всю дополнительную помощь и средства можешь взыскивать с Досса и Томаса. Храм отстраивается для Лукасы, но по возможности оставь пока эту новость. Придет время, и я сам все скажу-король поднялся.-У тебя есть один месяц Мирга. И да, обязательно вылей из золота обод, два метра в диаметре с 32-мя пазами под вот эти рубины.-Лациф указал на свою корону и поглядел на солнце, что светило в окно. - Это будет алтарь.

Его наместник, как и прежде даже бровью не повел:

-Слушаюсь.

Ни вопросов, ни удивления, ни недоверия, что важнее всего. Чтобы он сейчас не думал, но на лице его это никак не отразилось. Лациф кивнул, благодаря за понимание.

-Меня держать в курсе дела. Если опоздаешь, накажу. Сейчас очень важно заняться именно этим-многозначительно поглядел он на своего наместника и тот кивнул.

-Я все понял мой король. Можете быть спокойны-склонил он голову.

-Прекрасно.

Лациф тяжело вздохнул и, оставив за собой фиолетовое сияние, исчез из Гардийского замка. Он появился дома и сразу оказался под внимательным взглядом обитателей замка.

-Глава, мы правда будем подчиняться Лукасе?-Досс тревожно тер собственные руки.-О ней ходят не самые добрые слухи.

-Я знаю-его ледяной тон всех пугал и оттого дед лишь поклонился и умчался прочь.

-Еще вопросы? -хмуро глянул он на остальных, но те торопливо покачали головами и разбежались кто куда. В гостиной осталась только Натиэлль.

-Что?

-Ты ведь помнишь?

-О чем ты? -рухнул он на диван и устало потер лоб.

-Что я всегда буду с тобой?

-Ты говорила, я помню-посмотрел он на свою жену.-А что? Уже передумала?

-Нет-Натиэлль неуверенно подошла и присела перед ним на коленки.-Я просто хочу, чтобы ты никогда об этом не забывал. Последнее время ты очень задумчив, я понимаю, что на тебе много забот, но что бы ты не решил, для меня это всегда правильно. Я просто хочу, чтобы ты не нес этот груз один.

-Веришь мне?

-Да.

-Тогда не пытай-внимательно посмотрел он в ее розовые глаза.

-Хорошо. Только ты не отдаляйся от меня, пожалуйста.

Улыбнулся и, усадив жрицу себе на колени, зарылся в ее волосы.

-Ты вкусно пахнешь Сашка-он коснулся губами ее уха и что-то тихо прошептал.

Утро началось с отчетов наместников и Лациф вчитывался в них, натягивая рубашку и завтракая. Что ж строительство началось и это радует. Мирга скрупулёзен и если он не справится с постройкой храма для Лукасы то вообще вряд ли кто-то сможет. Этот проверит абсолютно все и абсолютно везде, как раз то, что сейчас и нужно. Злобному божку во что бы то ни стало должно понравиться ее святилище.

 От казначеев посыпались ежедневные отчеты о взятых из казны денежных средств, а от Мирги приходили доклады о потраченных антарах.  Цифры сходились и Лациф мало обращал на это внимание. Но вот нарастающее всеобщее раздражение игнорировать было все сложнее. Народ все тревожнее и негодующе косился на короля, осознавая какое будущее он им готовит, а он все чаще и чаще где-то пропадал. Храм рос, а вместе с ним росло напряжение. Тут и там находились желающие послать короля, что не уважает их веру, ко всем чертям. Стражники пахали в три смены, усмиряя все прибавляющихся активистов. То и дело приходили доклады о новых взбунтовавшихся и попытках разрушить храм. Вокруг него появилась стена из барьера, без которой просто уже было не спасти строение. Занкийцы и баклейцы стали собираться у подножия Гаута на митинги с требованием разрушить храм или построить и для их богинь.  Особенно были возмущены огры, что считали строительство святилища лишь для одной матери наглостью и оскорблением. Даже Эрик никак не хотел мириться со всем этим. Исполнял приказы из-под палки и то и дело зло хмурился, получая очередное указание.

-Глава, может все же объяснишь какого черта нам сдалась эта Лукаса? Мы и без нее прекрасно жили! Или ты решил в боги податься?

-Бред не неси-Лациф шарил взглядом по экрану, сидя на диване в гостиной.

-А для чего тогда? Такие деньги тратим на постройку храма для этой ненормальной. Зачем она тебе?

-Чтобы вернуть Марса и Венеру.

-Я понимаю, что ты детей любишь и это здорово, но может...

Лациф перестал читать и замер в ожидании слов своего генерала.

-...может этих детей нам проще оставить там? Мы ведь из-за них под удар других детей подставляем. -обвел он рукой пустующую гостиную.-Только подумай, что начнется, как только ты преклонишься перед ней!

Лациф нахмурился:

-Иди займись делом Верммут.

-Глава...

-Я СКАЗАЛ ДЕЛОМ ЗАЙМИСЬ!

Эрик вылетел из гостиной, чуть не сбив с ног Мариэнну. Как ни странно, но она короля не осуждала. Молчал еще и город у подножия. Народ гаута покорно принял волю главы и теперь просто жил, как и раньше, надеясь, что и в этот раз их владыка их защитит.

Но остальные Лацифа осуждали и шептались на каждом углу, он молча терпел понимая, что любое неверное слово или действие приведет к катастрофе, к тому же осталось совсем немного и всему этому придет конец.

Строительство было окончено и начались внутренние работы. Здесь помогал Алекс, импровизируя и создавая фантастические узоры на стенах и потолке. В огромной золотой зале в кругу тринадцати белокаменных столпов наконец то поставили алтарь. Золотой обод, что являлся точной копией короны короля вулкана. Лациф подошел к нему и сняв с головы венец, стал вытаскивать по одному рубину и вставлять в специальные пазы на ободе алтаря.

"Вот все они и заняли свое место."

-Завтра все решится-облегченно выдохнул он.

Пока наместники занимались оповещением народа о предстоящем событии и подготовкой к появлению богини, Лациф решал дела в замке. Он собрал всеобщее собрание, на котором раздал всем указания наперед, и все время обращаясь именно к Томасу, рассказывал о планах на будущее. Парень все тревожнее смотрел на отца, да и остальные попритихли. Не ожидали они такого от короля, он словно прощается с ними. А когда под вечер все наконец-то разошлись Лациф остановил Томаса у дверей и спросил:

Помнишь, что я тебе сказал, когда ты спросил не оставлю ли я вас?

-Помню. Ты сказал, что если прид...

-Хорошо-не дал договорить ему Лациф.-Не забывай моих слов никогда.

Глава 13

 Темное покрывало ночи застелило уютную небесную колыбель. Все стихло. Цивитас уснул тревожным сном. А король вулкана стаял на краю Гаута, смотря в серебряные глаза богини.

-Ты пообещала мне Тенебра.

-За твою жертву я навечно буду с твоим родом герой.

Лациф перенесся в темный подземный коридор, что стал ему за последнее время как родной, здесь он уже мог ориентироваться, не используя даже благословение богини. Он узнал об этом месте от Гаффера и впервые явившись сюда привел всех кротолюдов в замешательство и оцепенение. Никогда прежде король не спускался к ним, всегда они поднимались к нему. Но для целей Лацифа их подземный городок оказался самым подходящим местом в королевстве. Здесь, посреди горячих стен и прогретых камней, пересекались сотни узких и широких тоннелей, что вели в один единственный общий зал. Огромную нору, в которой и отдыхали эти слепые создания. Их невозможно было найти, если ты точно не знаешь куда нужно идти. Десятки разветвлений и поворотов уводили приходящего в тупики, не позволяя ему добраться до цели. Маленьких кротолюдиков в тоннели не пускали, они занимались рытьем мелких нор для себя и своего ближнего. Первый год своей жизни кротолюды видели. Они обладали ясным и точным зрением, но потом оно покидало их, однако им хватало этого года, чтобы выучить все ходы и выходы лабиринта своего города и местности наверху, а потом они и вовсе ориентировались по запаху и слуху. Отпрыски кротолюдей больше были похожи именно на людей, но со временем обрастали шерстью и когтями, лицо их менялось и запасалось острыми зубами.

Здесь, под замком вулкана был еще один маленький мирок, в который сейчас Лациф вновь и спустился. Пронесшись несколько километров подземных ветвей, он добрался до маленькой узкой дверцы, взялся за горячую каменную ручку и повернул. Перед ним снова распахнул свои объятия непроглядный мрак, но он прекрасно видел. Группа  кротолюдов из двухсот человек сейчас занимались работами ниже уровня их норы. Лациф разглядел недалеко Рура и тихо подозвал его к себе. Крепкий рабочий, возглавлял строителей в подземном городе, а сейчас занимался выполнением личной просьбы короля.

-Ваше величество-торопливо поклонился он.

-Успеете?-Лациф сверлил его взглядом.

-Спать не будем, есть не будем, но свое дело сделаем.

-Я полагаюсь на вас Рур. Не подведи. Завтра на рассвете, все должно быть готово.

-Обязательно ваше величество.

-Спасибо-король похлопал здоровяка по плечу.

Тот смущенно оскалился своей некрасивой, но милой улыбкой и торопливо отправился обратно к своим, направляя и координируя их усилия как единый организм.

Оставив кротолюдей заниматься своей работой, король вышел через другую дверь и отправился по очередному узкому проходу, в который он еле втискивался. В этот раз Лациф не торопился, он шел медленно, внимательно следя за поворотами, чтобы ни пропустить ни одного. Хотя ноги сами уже несли его и двигался гомокул скорее по наитию нежели от большого внимания. Чем дальше он заходил, тем горячее становился пол и каменные стены. Земля здесь давно превратилась в обгоревший камень и добравшись до накаленной докрасна дверцы он перешагнул порог.

Перед ним предстало лавовое озеро, что шипело и лениво булькало, выпуская обожжённый воздух наружу. Здесь царила невероятная жара, стены пещеры нагрелись и подсвечивали пунцовыми проблесками. Дышать было тяжело, но Лацифу это не приносило неудобств. Наверное, он просто привык за столько дней.

Король скинул плащ и уселся на него прямо на краю этого огненного озера.

-Гаут-тихо позвал он.

-Ты пришёл.

-Ты помнишь наш уговор?

-Конечно. Такую возможность я не упущу.

-Тогда не сглупи.

-Ты за кого меня держишь? -рявкнул голос из середины лавовой жижи.

-Рот закрой хренов демон-рявкнул в ответ Лациф и из-под его ног по стенам и полу стал расползаться лед, что не таял и не исчезал в этой природной печи.

-Я понял, понял-язвительно выдавил из себя Гаут.

-Вот и молодец-лед моментально исчез, а Лациф лег на обуглившийся от пекла каменный пол пещеры, положив под голову руку, и прикрыл глаза.

-Хорошо у тебя тут.

-Хех-хмыкнул голос из пламенного озера, -ты похож на меня король.

-Не мели-в полудреме пробормотал Лациф. В местах, где он касался камня, оставались ледяные следы, что спасали его одежду от возгорания, а тело от ожогов.  Специализация демонолога оказалась очень кстати в сложившейся ситуации.

-Ври себе король, но ты прямо как я ради своей цели идешь по головам, хотя нет, по трупам!  И только огонь успокаивает тебя. Ведь скажи, он согревает саму твою черную душу!

Сон как рукой сняло. Лациф вздохнул и поднялся. Встряхнул плащ и накинул на себя:

-Может ты и прав. Может я тоже демон.

Вулкан захохотал, вызывая мелкую дрожь под ногами. А король открыл дверь и взглянул на него:

-Но это значит лишь то, что тебе стоит еще больше меня остерегаться Гаут. К тому же, Тенебра рассказала мне, что может освободить тебя из заточения. Что ж гадкий демон запомни, или слушайся меня или так и сдохнешь пленником. Ведь без меня ты бестелесный голос в пустоте.

Тот зло замолчал, а Лациф усмехнулся и перенесся в свою пастель. Разделся, и лег рядом с Сашкой. Он аккуратно, чтобы не разбудить, поцеловал ее в щеку и прижал к себе спящую жену, на пальце которой не было обручального кольца.

Рассвет наступил.

Оранжевым заревом поздоровалось солнце, когда все гардийцы, жители Сайтро и города у подножия пришли к храму. Среди них были несколько занкийцев, были баклейцы и часть армии во главе с генералами. Здесь же была и Урия со своим отрядом, лучница, что когда-то не побоялась бросить вызов Лацифу.

Король появился на площади. В черном одеянии, переливающемся огнем, он внимательно посмотрел на толпу, гордо поднял голову и пошел вперед. Народ расступался перед ним, а позади, под охраной Верммута и Фила торопливо шагали Томас и Мирайя, а также наместники.Двери святилища распахнулись и вслед за главой внутрь храма потек народ, медленно все занимали свои места, растягиваясь по огромному алтарному залу и восхищаясь его небывалой красотой. Вся эта комната от пола до потолка была выложена белым мрамором. Еогда солнечные лучи попадали на него сквозь огромные круглые витражи, на которых было выложено солнце на голубом небе, все вокруг сияло и мерцало мириадами разноцветных переливов. Золотые узоры на стенах, плавно перетекали на потолок, изображая прекрасную деву, что держала в своих руках солнечное светило. Роскошь и неподдельная красота были в каждом миллиметре этого храма.

Король занял свое место у алтаря и повернулся к народу, созерцающему все это ослепительное великолепие, и заговорил:

-Сегодня на нашу землю ступит богиня солнца! Ее тепло согреет наши поля! Ее лучи осветят новое начало! Примите же матерь, как и положено истинным жителям вулкана! И ничего не бойтесь!-Лациф вымученно улыбнулся.-Я всегда буду с вами. Ваш король не оставит вас ни сегодня, ни завтра, никогда.

Он встал лицом к золотому кругу алтаря, протянул руки к небу и позвал:

-Приди же Лукаса! Народ ждет тебя!

Храм залил яркий солнечный свет. Сияющая белизна утопила в себе огромную залу и пред ослепленным народом на алтаре предстала златая Лукаса. Ее высокомерный взгляд был полон гордыни и отвращения, а довольная улыбка напоминала плотоядный оскал.

-Где дети?

-Забирай-хмыкнула богиня и сквозь открывшееся портальное окно на пол рухнули юноша и девушка, слишком худые и изможденные, чтобы двигаться самостоятельно, оттого Томас и Мирайя вместе со своими охранниками кинулись им помогать. На информационном табло неслись записи об именах и характеристиках персонажей. Они и правда дети Тенебры, только вот они не боги. Они очень сильные персонажи, что могут быть по обе стороны мира.

-Отойдите подальше. Дайте богине разглядеть свое святилище- указал Лациф  на дверь, и толпа  зашуршала, дабы сделать  несколько шагов назад. Король обвел рукой храм и спросил:

-Тебе нравится богиня? Это место было построено специально для тебя!

-Не идеально, но на первое время и так сойдет-хмыкнула она и перевела взгляд на толпу перед собой.-Я- Лукаса, та, что дарует этому миру процветание и силу! Отныне, за каждый достойный дар мои дети будут получать достойную награду! Остальные же молитесь, и я не покараю вас за предательство! Нет богини сильнее, чем я! Ваши матери слабы и падут предо мной как и ваш король! -она ядовито улыбнулась и иронично поглядела на стоящего перед ней Лацифа.-Чего ты ждешь? -закричала солнечная.-Пади ниц пред своей богиней!

Король вулкана опустил голову. Уставившись в пол, он приблизился к Лукасе и медленно опустился на одно колено.

-Томас.

-Да отец? -парнишка сделал шаг навстречу.

-Что бы ни случилось дальше, всегда помни... Король никогда не стоит на коленях!

Желтые глаза дерзко улыбнулись и, резко поднявшись, гомукул сжал богиню в своих крепких объятиях, она в ярости взревела, тело ее начало нагреваться, грудь и руки Лацифа стали гореть:

-Гаут приди!

Пол храма дрогнул, рубины на ободе алтаря засияли и из-под мерцающего мрамора вырвался лавовый столб, запечатав в своих пламенных всполохах богиню и короля. Святилище в миг наполнилось смрадом и гарью, народ в панике кинулся на выход, а Лациф смотрел на извивающуюся в его руках богиню и улыбался.

Он попробовал на Тенебре еще во вторую их встречу действие своих возможностей как искина, но ему оказалось не под силу навечно лишить жизни богиню.  Он перебрал множество вариантов, как избавиться от Лукасы, однако ни один не давал стопроцентного шанса, кроме Гаута. Ведь огонь этого демона убивал абсолютно все, что попадало в его пламя, и не важно человек это или сама богиня. Толи программой так задумано, толи баг какой, но у Гаута получалось, а остальное неважно.

Как только стало понятно, что иного выхода нет, Лациф отправился к кротолюдам и те, оставив на время предыдущие работы, начали рыть тоннель двухметрового диаметра, что начинался в замке, а заканчивался точно под алтарем храма Лукасы. Колодец, который таился внизу медленно заполнял собой текучий демон в предвкушении самого вкусного обеда в своей жизни.

Эта премерзкая богиня сказала, что все видит и Лациф не знал можно в это верить или нет, но решил, что лучше зря не подставляться и держать все в секрете. Как бы всеведуща она не была, но ни солнечные лучи, ни звездное сияние не достают до подземных пещер. Именно благодаря Руру и одному из проходов, что он по просьбе Лацифа начал прокладывать, он и нашел то лавовое озеро, из которого Гаут с ним говорил, но это не могло происходить не будь у него частицы его души. А ведь один камень пропал после его прошлого буйства и вывод напрашивался сам собой. Когда Лациф в ярости метался по комнате он сожрал рубин вместе с остальной мелочью, что хрустела в его пасти. Тогда-то ему и пришла в голову эта невероятная мысль. Он сел на краю озера и медленно, очень аккуратно опустил край короны в лаву, но с той ничего не произошло. Раз за разом, день за днем Лациф опускал ее все глубже и глубже, пока полностью не утопил в лаве, но она всплыла даже не нагревшись. И именно на это он сделал ставку, надеясь, что и хранитель части демонической души не канет в лету, оберегаемый ее владельцем. Но Лукаса могла задаться вопросом и что-то заподозрить не будь в алтаре 32-го рубина и поэтому он попросил Сашку отдать ему свое кольцо, в котором был совершенно идентичный камень.

 -ААА!-завопила богиня, извиваясь в его руках, подобно змее, но спасибо Тенебре, силы удержать эту златую тварь у него хватало. Ее крик становился все громче, а огонь жег все сильнее. Одежда давно сгорела до тла, тело чернело, открывая красное мясо и запекая его как в печи. Лукаса начала плавиться, подобно драгоценному металлу, она медленно таяла, растекалась словно вода и, превратившись в золотой кипяток, с шипением исчезла в пламенных объятиях вулкана.

Лациф облегченно улыбнулся. Было больно, но словно и не было боли.

“Активировано умение демонолога: приручение”.

Но ничего не произошло. Гаут продолжал плавить его тело, нагло смакуя и хохоча. Лациф уже ничего, не понимал, он хотел что-то сказать, но кажется его рот давно не может говорить, он исчезал, обращаясь в пепел. Король вулкана закрыл глаза и выдохнул.

- Отец! - Томас рванул к лавовому столпу.

- Ваше высочество!

Фил кинулся за ним. Но принц отправил рыцаря в стан и побежал вперед. Его рука почти дотянулась до исчезающего в огне темного силуэта, как его резко откинул назад подоспевший Верммут.

- Ты что творишь? - заорал он со страху. - Умереть решил?

- Отец! - Томас указал рукой на лаву, что неслась ровным столбом, внутри золотого обода с алыми рубинами.

- Король вернется- посмотрел Эрик на огонь, который зло фыркал и брыкался, но оставался в пределах круга.

Оставшиеся внутри храма создания, оторопело замерли, Мирайя плакала. Мариэнна, прикрыла рот рукой, сдерживая всхлипы, а Томас все не отрывал безумного взгляда от сгоревшего в демоническом пламене отца.

-Я знаю! -вдруг вскочил он, -папа возродится дома! Нужно срочно вернуться домой! -и он торопливо активировал ключ.

Растерянный Мирга, пошатываясь, вышел вперед и крикнул:

-Расходитесь! Мир остался прежним! Король скоро вернется!

Но толпа только становилась больше. Привлеченные всхлипами и криками, другие стали возвращаться и вот уже народ своими глазами видел, что глава Цивитаса исчез.

-Расходитесь! - снова рявкнул наместник и некоторые пришедшие в себя стали медленно разворачиваться. Народ, шепча и неверующе махая головой потянулся обратно к выходу. Стража внимательно следила за порядком, в удивлении осознавая, что впервые за все время они видели смерть своего короля.

Наместники и генералы остались внутри. Мирайю и Мариэнну вместе с детьми Тенебры и остальными под чутким взглядом Олдера отправили в замок.

-Вернется? -спросил Мирга у Фила и Верммута.

Те молчали.

-Что бы там ни было, паники допускать нельзя-покачал головой Граф.

Эрик уткнулся взглядом в чат и поднял тоскливые глаза:

-Короля нет в замке.

-Может точка возрождения в другом месте? -с надеждой в голосе предположил Фил.-Он ведь не мог нас оставить.

-Однако на последнем собрании он как будто прощ...

-Ничего подобного! -осек его рыцарь.-Лациф вернется, ни сейчас, так позже.

Мирга одобрительно махнул головой:

-Подождем. А пока поднять стражу, проверить все посты, щиты вверх и ждем короля.

-А если не придет?

 - Значит сделаем все как он велел. Указания у нас имеются.

-А что с ним делать будем? -задумчиво посмотрел на никак не утихающий огненный столб Граф.

-Одного генерала и пару сотен человек оставить тут для охраны храма и наблюдения за этой лавой-тут же отдал в чат распоряжения Мирга.

Фил кивнул:

-Хорошо. Еще было бы не плохо пошнырять по локациям в поисках Лацифа. Чем черт не шутит.

-Согласен-Граф оглядел всех.-Только этим заняться нужно лично, чтобы не вызывать подозрений у народа. Боюсь представить, что будет если огры поймут, что Лацифа больше нет.

-Он есть, я уверен-пробормотал Эрик, держась за рубашку на груди.-Ведь мы все еще состоим в его гильдии, и он все еще ее глава.

Натиэлль ждала в замке, она не уходила далеко, на случай если понадобится поднять щиты, а еще, потому что Лациф запретил ей. Сказал дожидаться в замке. Она улыбнулась, увидев вернувшегося Томаса, но тут же тревожно огляделась.

-А где все остальные?

-Отец, он сгорел. Вулкан сожрал его. Он утащил с собой в пекло Лукасу и Гаут его...-парень сам не верил в то, что говорил, глаза плакали, сумасшествие металось по лицу.-И теперь его нигде нет!

Нитиэлль вздрогнула. Тело покрылось мурашками, резко стало холодно и она, обняв себя руками старалась сохранить спокойствие и не напугать Тома еще сильнее. Глубоко дыша, жрица натянуто улыбнулась и подошла к бьющемуся в дрожи парню:

-Ты ведь понимаешь, что это лишь временно? Лациф скоро появится.

-Он сказал...-безнадежно прошептал Томас.-Никогда не забывать наш разговор...Не забывать, что, если он исчезнет это не значит, что он не любит нас...Он сказал...не забывать.

Натиэлль стало еще хуже, страх нарастал, сердце бешено колотилось, она не знала, что еще сказать, а поэтому просто припала на колени перед рухнувшим на пол ребенком и крепко обняла.

-Не бойся мальчик мой. Лациф вернется. Вот увидишь.

Верммут носился по локациям, прочесывая все площади и места с никами. С временными, с постоянными, даже в магазинах был, где продавали точки сохранения. Сколько не смотрел, ни звал, ни искал, все бесполезно, глава не отвечал, он испарился с карты. Эрик не собирался сдаваться, кого-кого, а Лацифа так просто не убить, даже этому всеядному вулкану. Сколько бы он его не жег, тот обязательно возродится вновь.

Наконец, выбившись из сил и получив первое предупреждение об усталость, эльф сел на скамейку и опустил голову. Кто бы что не говорил, как бы ни кричал и не сопротивлялся, но этот мир без Лацифа существовать не сможет. Сразу же начнутся дрязги и межрасовые конфликты, тут же снова разрастется хаос и неизвестно сможет ли со всем этим справиться Томас. Пусть даже у него есть все те же средства воздействия на народ, что и у главы, но сам он другой. Томас ребенок, да и нет в нем тех сил, которыми обладает Лациф. Ведь тому хватает просто посмотреть или рявкнуть, чтобы даже огры спотыкаясь понеслись выполнять его поручения. Хоть некоторые и тявкают, но делают это, забившись в далекий темный угол. Все боятся за свою шкуру и в открытый бой больше никто не лезет, но что будет с ними и с этим миром если глава так и не появится?

Темно и тихо.  Лациф открыл глаза. Вокруг только пустота. Он чувствовал, но не видел собственное тело. Огляделся в этой кромешной тьме и нахмурился.

«Этот гад, все-таки сожрал его, но он живой, однако, где он?»

Пошел вперед, но ничего не менялось, сколько бы шагов не сделал. Снова осмотрелся.

-Гаут!- заорал он.-Выпускай меня сволочуга!

А в ответ услышал громкий хриплый смех.

-Весело тебе сукин сын! Но не переживай, мы вместе посмеемся, когда мои разнесут к чертовой матери остатки твоей души!

Смех утих.

-Что же ты заглох тварь!? Давай! Хохочи! Тебя же радует держать меня здесь! Наслаждаешься!?

-Почувствуй какого это, жить в клетке! -раздался гневный голос демона.

-Ты сам виноват, что пленник! Не знаешь меры, оттого и гниёшь теперь внутри камней-Лациф замер.-Так стоп...внутри камней? Мать ити...-он задумался.

«Значит местами поменялись.»

-Слышишь, одной маленькой части души ничего не сделать, особенно учитывая, что за пределы обода тебе не выйти.

-Я знаю! -взревел Гаут.

-Тогда какого хрена ты творишь!?

-Мне осточертело все это!

-Без меня тебе ничего не светит в этом мире! Ты сдохнешь один в безвестии, позабытый всеми!

-Ты всего лишь червь! -заревел в ярости демон.

-Рот закрой кретин обнаглевший! Думаешь я шутки с тобой шучу!? Я твой хозяин! -взбесился Лациф.-И я приказываю, сейчас же обратно!

“Активировано умение демонолога: приручение.”

 Вдалеке появилось слабое тусклое свечение. Лациф отвлекся и нахмурился, медленно пошел к нему, свет вдруг стал отдаляться, он прибавил шаг и в конце концов бросился со всех ног. Красный огонек летел куда-то, все ускоряясь и теряясь во тьме, но быстрый гомокул со всего хода прыгнул к нему и схватил, когда тот почти исчез из виду.

-Нет уж Гаут. Если я помру, то только с тобой!

Демон зло взревел, а Лациф крепко прижал пламя к себе, пряча от невидимой угрозы. В груди неприятно екнуло.  Раздался хруст.

“Это же мои ребра.”-в ужасе опустил он взгляд.

Алый огонек, присосавшись к его груди, въедался в нее, распуская свои пламенные нити, что оставались ожогами на теле. Лациф попытался остановить это, но тело его тут же скрутило в тугой узел. Он заорал от боли. Его словно рвали по частям, повсюду треск и запах дымящейся плоти, а огонек все крепче сливался с ним воедино, пока и вовсе не растворился в его груди, и уже давно позабытое чувство возрождения толкнуло Лацифа вперед.

У ворот замка собрались гауты, в ожидании, когда их король появится. Паника все нарастала, мало того, что глава до сих пор не появился, так еще и солнце не исчезает, хоть всем давным-давно и пора спать.

Без хранительницы солнечная ротонда до сих пор сияла в небе. Она не знала, что должна уходить ночью и появляться утром, нет, она просто светила среди белых облаков, оставшись без хозяйской руки.

Толпа егозила и звала короля все громче, а шторы на замковых окнах были плотно задернуты. В общей гостиной царило гнетущее напряжение. Все обитатели замка ждали возвращения своего главы. Все свои занимались поисками Лацифа. Натиэлль, слушая надрывные крики за стенами, начинала задумываться о поднятии щитов, но тогда бунта точно не избежать. Народ на взводе, Граф докладывал, что огры уже руками потирают, а это чревато ужасными последствиями. Друидки и те напуганно молчали, неизвестно, что у них на уме, но на радость их выражение лиц не походило. Хоске носился из угла в угол, что-то бормоча себе под нос, Элизабет нервно грызла ногти, что тут же восстанавливала и процесс был бесконечным. Дети притихли. Мирайя не до конца все понимала, но увиденное и общее настроение сказались и на ней. Дени был рядом, аккуратно поглаживая рукой ее красные волосы. Мальчик успокаивал как мог, хотя на нем самом лица не было. Алекс, непривычно растрёпанный в простой одежде, сидел прямо на полу, бессмысленно смотря в закрытое шторами окно. Но хуже всех было Томасу. На парне лица не было. Осознание того, что отец может больше не вернуться мучило и грызло, а мысль о принятии трона подливала еще больше масла в огонь.

Первые крики разнеслись по поляне, толпа начинала буянить и вопить, призывая к ответу хоть кого-нибудь. Принц поднялся на дрожащих ногах.

-Я должен что-то сказать, иначе начнется бунт.

Натиэлль испуганно поглядела на застывшего на месте Хоске.

-Нужно решить, что сказать, чтобы народ успокоился.

“Король с вами!”-раздался за окнами столь долгожданный рокочущий голос.

Мирайя и Дени подскочили. Парень молниеносно распахнул шторы и выглянул на улицу, перегнувшись через край окна. На помосте, в одних льняных штанах, стоял король, чье тело, изрезанное огненными нитями, дышало пламенем.

-Ваш король не оставит вас! -заорал он, распахнув руки и вместе с ним многотысячная толпа взревела: "Ни сегодня, ни завтра, никогда!”

Тут же понеслись сообщения по чату, от одного воина к другому, весть распространялась со скоростью света и мировой вздох облегчения пронесся по землям Цивитаса.

 “Глава вернулся.”

Замок тут же стал пристанищем все прибывающих и прибывающих членов совета. Они все встретили Лацифа, когда тот вошёл в гостиную. Он знал, что выглядит иначе, но не осознавал насколько. От лица до самых ног, по нему тянулась паутина ожогов, что оставил огонек. Они то и дело пламенели и стихали, подобно костру, трепыхающемуся на ветру. Он поглядел на всех присутствующих и улыбнулся:

-Успокойтесь, это все еще я.

-Любимый!-Натиэлль больше не могла себя сдерживать и кинулась к нему.

 “Активировано умение демонолога: приручение.”

Секунда и огонь погас, оставив после себя лишь черный дым да следы.

-Не жжет-улыбнулась она, прикасаясь к его израненному лицу. - Я вылечу родной. Сейчас.

А Лациф просто смотрел на нее улыбаясь:

-Не поможет Сашка-аккуратно поцеловал он ее в макушку, -эти шрамы не убрать.

И вправду, ни одно из ее заклинаний не сработало. Она покрасневшими глазами смотрела на тонкие линии, исполосовавшие его лицо и тело. Словно сквозь щели из них то и дело пыталось вырваться алое пламя.

-Что же с тобой случилось?

-Папочка!-Мирайя кинулась к нему и Натиэлль, утирая слезы, отодвинулась. Томас подошел молча и вцепившись в отца мертвой хваткой замер.

-Все хорошо-обнял он ребят.

 А за ним и Хоске и Алекса, Эрика и Фила, и даже непробиваемого Миргу. Да что там, Граф и тот счастливо встретил короля. Остальные крепко пожимали ему руку и низко кланялись, радуясь возвращению.

-Где Марс и Венера?

-Они спят в гостевой спальне, под охраной-отчитался Верммут.-В сознание до сих пор не пришли. Натиэлль излечила их, но глаза пока не открывали.

-Сколько меня не было? -спросил глава, когда все успокоились и расселись по гостиной.

-27 часов-отозвался Фил.-И за это время солнце не садилось.

Лациф нахмурился, поглядев за окно.

 -Вот жешь! Так, пока живем как есть. Эту я решу. Других проблем не было?

-Как это не было!? Да мы тут чуть не свихнулись! -возмутился Верммут, вскочив на ноги.-Нельзя же так исчезать глава! А если бы он вас навсегда...что бы мы делали...-парень поутих на последних словах, вытирая рукой, потекшие слезы. -Совсем о нас не думаете...

-Да я только о вас и думаю-засмеялся Лациф, а с ним и все остальные.

-Ладно, раз других новостей нет, всем глядеть в оба, чтобы каждый узнал, что с королем все в порядке и он в замке. Только революции нам не хватало. Все вопросы и обсуждения через 9 часов -скомандовал Лациф и служащие торопливо стали подниматься и, прощаясь, исчезать из зала. А он откинулся на мягкую спинку дивана и задумчиво посмотрел на яркое солнце за окном.

“Нужно срочно что-то придумать.”

Но сейчас под боком была Натиэлль, что крепко сжимала в своих изящных ручках его широкую ладонь, в ногах уселись Томас с Алексом, которые уже мирно сопели. Мирайя положила головку на колени отца и тоже спала. Лациф улыбнулся. Ненадолго он может позволить себе расслабиться, чтобы родные успокоились, чтобы сам он перевел дух и все осмыслил.

Король прикрыл глаза и задремал, но странные видения не его деяний заставили прийти в себя. Огонь, огонь и женщина на коленях, и этот неприятный взгляд алых глаз, а главное голос, что он узнает из тысячи.

“Чертов Гаут. А я так надеялся, что ты покалечил только мое тело.”

Глава 14

 В зале царило мертвое молчание. Вот такое бурное обсуждение шло по поводу того, как вернуть солнце в его обычный рабочий график. Однако идей ни у кого не было. Уже несколько часов неуверенных предложений и неисполнимых идей, а вариантов так и не прибавилось.

-Что ж, раз других предложений нет, сделаем как я сказал. Найдем новую хранительницу солнечной ротонды. Нам нужна чистая, неоскверненная душа, что сможет стать хозяйкой светила и подарить нам наконец-то ночь-отозвался Лациф,  глядя на всех присутствующих.

-А как нам ее найти? Эту чистую душу? -поинтересовался Хоске.-Есть какой- то способ или какое-то определенное место?

-Ага, поля целые-надменно усмехнулся Граф, обратив свой высокомерный взгляд на недорослика.-Нет, таких мест. Это вообще истории древности, неизвестно как ее искать.

- Странно граф, что тебе неизвестно. Потерянную корону ты, как ни странно, нашел- угрюмо глянул на него Лациф, взбешенный его тоном.

- Ваше величество- пробормотал тот, - это было обычное везение. Я просто оказался в нужное время в нужном месте.

- Да, у ворот вулкана сразу после смерти Млака с войском своего братца. Оказался он. Прятался как крыса под стенами, чтобы под удар не попасть- прорычал Лациф.

Об этом он узнал у Графа еще в то время, когда тот был пленником и с тех пор старался не вспоминать, но терпеть не мог, когда этот кретин начинал строить из себя умника и забывал свое место.

-Ваше величество, разве я мог не подчиниться королю- тут же осел наместник. - Он бы меня наказал.

- Тут ты прав Граф. Король непременно тебя накажет, если не прекратишь насмехаться и не начнешь выдавать конструктивные предложения- выдавил из себя Лациф.

- Да ваше величество.

- Я пороюсь в архивах, а когда появится наша ходячая энциклопедия, пришлите ее ко мне. Может Дардион чего знает об этом.

“Нужен прах Кролуса.”-как набатом громыхнуло в голове и Лациф медленно обернулся.

Позади него парили над полом дети Тенебры, что появились прямо из стены. Марс оказался юношей лет 20-ти, с длинными алыми волосами и ослепительно красивыми янтарными глазами, на нем не было одежды, но все тело было покрыто балахоном из темного сияния, что вилось словно по ветру и светилось багровой дымкой. На Венере было подобное одеяние, только свет ее был оранжевым, да и волосы яркого медного цвета, а глаза как два наичистейших рубина.

Они оказались невероятно похожи и было непонятно толи Марс слишком женственный, толи Венера чересчур мужественна. На их лицах не было никакого выражения. Они зависли над полом, подобно бесчувственным восковым куклам.

 “А вслух можно?”-выдохнул Лациф, пытаясь прийти в себя.

От их голоса у него крыша поехала, сразу стало дурно и захотелось вытошнить все, что он недавно съел.

-Мы немы-два мелодичных голоса снова раздались в его голове, но уже гораздо тише.

“Да мне прямо везет на друзей в собственных мозгах.”

Желудок опять неприятно скрутило, он стиснул зубы и прикрыл глаза.

-Так-дав себе несколько секунд, Лациф указал на этих двух позади себя и спросил:

-Все знакомы? Это Марс и Венера, дети богини Тенебры. Вы тоже знакомитесь...

“Мы всех их знаем.”

“Это ж откуда?” - спросил он, хотя и сам уже догадывался.

“Мы знаем все, что знаешь ты.”

“А ну ка брысь из моей головы!”-беззвучно рявкнул Лациф.-”Я не позволял вам рыться в моих мыслях!”

“Прости король”-они синхронно опустили головы, но выражение их лиц осталось прежним.

“Как вы себя чувствуете?”-Лациф постарался контролировать свои размышления, теперь нужно быть с этим поаккуратнее. В Цивитасе вообще никто не знает такого выражения как “личное пространство.”

“Все хорошо.”

“Вы голодны?”

“Голод?”

“Ну вы же должны чем-то питаться.”

“Питание?”-услышал он непонимание в голосе сына лунной богини. -” Я становлюсь сильнее, поедая чувства земных созданий. Если это ответ на твой вопрос.”

“Чего?”-Лациф напрягся.

-Давайте прервемся, -обратился он уже ко всем присутствующим, - дайте знать, если посетит гениальная идея. А пока возвращайтесь к делам.

Король терпеливо дождался, когда все выйдут и зло процедил:

-А ну ка на глаза мне. Хватит за спиной прятаться.

Те послушно перенеслись вперед и поглядели своими пустыми взглядами на него.

-Странный у вас способ питания. Значит вам хорошо среди тех, кому плохо? Или суть эмоции неважна?

“Мы не разбираем эмоций, мы отделяем их по цветам. Чем темнее оттенок чувства, тем больше оно приносит вреда. А сами мы не умеем чувствовать. У нас нет сердца”-воткнул Марс руку прямо в грудь, и та вошла словно в туман, прошла насквозь и показалась из спины, а как только рука вернулась на свое место, дыра в его теле мгновенно исчезла, словно от дуновения ветерка.

-Вот же ж.

“Раньше сердца и головы созданий были наполнены ужасом. Все они страдали, а мы помогали им.”

-Помогали?

“Мы забирали эти чувства себе, освобождая истерзанную душу от серости и черноты.”

-А это уже хорошо-Лациф задумчиво поглядел на близнецов.-Я надеюсь пока вы здесь, вы не станете никому вредить?

“Вредить?”

-Просто не ешьте без проса! -рявкнул он и прикрыл глаза от очередного приступа головокружения и тошноты.

“Хорошо”- снова послышался их синхронный ответ.

-А что вы говорили про прах Кролуса?

“Он поможет отыскать достойного хранителя для солнечной ротонды. Ведь именно это тебя беспокоит король?”

-Я сказал в моих мыслях не копаться!

“Я могу забрать твою тревогу”-пристально поглядела на короля Венера, что неожиданно воспылала к нему интересом.

-Нет, спасибо, пусть останется. Она не дает мне расслабляться.

Девушка лишь склонила голову и снова замолчала.

-Так где найти прах?

-Он у смотрителя-Марс оказался разговорчивее чем сестра. Та лишь безмолвно сверлила Лацифа взглядом, что немного раздражало и заставляло оставаться в напряжении. А перед его глазами уже неслись перечни имен зарегистрированных в Цивитасе персонажей.

-Создания по имени Смотритель не существует.

“Это не имя, это его служба. Он поддерживает связь между небом и землей.”

-А ты знаешь где его найти? -посмотрел Лациф на парня.

“Это мне неведомо.”

-Прекрасно. Ладно,с этим разберемся-  задумчиво потер он лоб.- А вам все равно нужно что-то есть. Можете полакомиться теми, кто в темнице, заберите у них все, что их гнетет, может хоть это что-то изменит, а то они своими криками скоро стражу с ума сведут.

 Под присмотром Олдера и Галиша он отправил их в темницу, а сам шагнул в портальную арку и перенесся в лишенную всякого света комнату.  Поздоровался с Руром и другими кротолюдами, поинтересовался делами общими и личными и отправился к лавовому озеру.

-Пришел-не успев открыть дверь, услышал Лациф недовольное бормотание.

-Рот закрой!-рявкнул он.

-Хах! Ты все строишь из себя моего хозяина!

-Ты совсем охамел! Мне надоели твои выкрутасы! Пора научить тебя вежливости.

Лациф вытянул вперед правую руку.

“Активировано умение демонолога: приручение.”

 Его кисть начала леденеть, тонкие струи снега и льда ожили и понеслись к озеру. Чуть коснувшись его огненной сущности, начали морозить булькающую поверхность. Сантиметр за сантиметром лава застывала и покрывалась слоем льда, что не таял и не ломался, проникая до самого сердца вулкана.

-Если ты меня заморозишь, больше не сможешь пользоваться моей силой! -раздалось гневное рычание демона.

-Да плевать! Сам справлюсь, а нет, придумаю что-нибудь-продолжая создавать зиму в пещере, усмехнулся Лациф.

Огненное озеро медленно покрывалась лучезарной простыней, заставляя лавовые потоки бушевать, но где бы не коснулось пламя этого холода, оно мгновенно потухало и шипело, извергая кубометры пара. Осталось всего ничего до противоположного берега, когда раздался крик:

-Хватит! Я понял! Я виноват! Не убивай!

-Не слышу! -зарычал король.

-Не убивай!

-Это не то!

-Прости меня повелитель!-с презрением и ненавистью выплюнул эти слова Гаут.

-Что тварь адская, гордыня гордыней, а жить то хочется? А? -хмыкнул король и поманил ледяные порывы обратно к себе.-Не забывай кто здесь главный, иначе я отправлю тебя на покой.

Демон фыркнул.

-Чего вякнул?

-Да повелитель.

-Так-то лучше, -он уселся на раскаленные камни и, смотря на оранжевые всполохи, как бы между прочем поинтересовался. -Отпрыски твои у меня, в курсе?

-Я чую свою кровь-ответил хриплый голос.

-А я-то все думал, что ты имел в виду, когда говорил про то, что с детьми останешься жить в веках. Я даже наивно полагал, что это метафора такая-Лациф задумчиво глядел на кипящую лаву, что уже почти полностью растаяла. - Неужто и правда смог бы пожертвовать собственными детьми ради своей шкуры?

-Выводок для того и нужен! -заорал демон.

-Ты разнес пол мира, изнасиловал невинную девушку и все ради того, чтобы создать себе запасную жизнь? -еще громче заорал в ответ Лациф.

-Что?!

Гаут не стерпел и лава, поднявшись волной в пару метров, понеслась прямо на короля, но он лишь покачал головой.

-Все-таки помереть решил? -буркнул он и оранжевая кипящая жижа застыла, булькая и капая над ним, прожигая одежду. Она попадала на лицо, на руки, но это не приносило боли. Наоборот, тепло этой волны грело и успокаивало Лацифа.

 Он терпеливо ждал, что Гаут придет в себя, но секунды шли и ему надоело. Только он решил применить умение демонолога, как лава отхлынула и вернулась в свои берега.

-И что это было?

-Я убивал, потому что все в... создания этого мира лишь букашки, созданные для смерти. А Тенебра сама избрала меня!

Как громом жахнуло.

-Чего?

-Эта дева добровольно стала матерью демонического отродья!

-Врешь!

-Нет! У нее спроси! Чего же она умолчала, что сама пришла ко мне!

-Чушь...

-А за что ты думаешь ее вознесли до небес? Она явилась и сказала, что готова добровольно стать моей жертвой, лишь бы я утихомирил свой гнев! Она идеально подходила, и я согласился. Я уснул в этом вулкане, в ожидании пока Тенебра выносит мое наследие, но эта девка предала меня! Сбежала на небеса, а ко мне отправила Млака с персистентами!

-Так вот как дело было-вздохнул Лациф.-А я-то думал вы и вправду сражались.

-Не было боя. Не успел я. Только руки потянул, как он душу мою в камень и засунул. А потом на части разбил и в корону засунул.

-Так ты мести жаждешь?

-Тенебру я обязательно сожру! Но сначала я с ней...

-Даже слушать не хочу-махнул рукой Лациф.-Оставь эти гадкие мысли при себе.-он прилег на пол наслаждаясь теплотой пещеры.

“Тенебра толи настолько добра, толи настолько хитра и корыстна, что не пожалела собственного тела и будущих детей. Однако будь ей плевать на них, зачем ей просить его вернуть своих отпрысков. Не убить же она их хочет?”-Лацифа передернуло от этой мысли. -” Нет, такое вряд ли возможно. Тогда бы она, например, попросила его убить их, не сознаваясь, что они ее дети или еще, что похуже выдумала. Возможно, она и о смотрителе подсказала, да пока светит солнце с ней не увидеться.”

-Гаут, а что ты знаешь о смотрителе?

-Это ты про того старика, что возомнил себя служителем мира? А на самом деле эта букашка просто забрала все останки Кролуса, наделала из них реликтов, и выдает “нуждающимся”.

-Просто отдает? -недоверчиво нахмурился Лациф.

-Не знаю-хмыкнул Гаут,-мне до него дела нет.

-А где найти его знаешь?

-Сказал же, дела нет.

-Аа, ну куда уж самому Гауту, да такой мелочью интересоваться -саркастично усмехнулся король.

“ Но было бы неплохо собрать всю коллекцию редкостей Кролуса. А что у нас имеется?” -на экране понеслись папки и файлы, нужная информация раскрылась и не слишком длинный список предстал перед глазами Лацифа.-”Так, оковы у меня, меч у Фила, еще есть кираса, прах и....щит. Седому бы понравился”-вздохнул Лациф.-“А, кстати, меч, откуда он у Фила?”

-Ладно-поднялся он на ноги и отряхнулся.

Только собрался отправиться назад как остановился:

-Гаут, и еще, какого черта мне снятся не мои сны. Эти кошмары, что в них творятся явно твоих рук дело.

-Ты сожрал часть моей души, на что еще ты надеялся? С частичкой моей силы ты получил и частичку меня самого. Смотри король, соберешь мозаику полностью и обратишься в демона.-демон был серьезен как никогда.

-Что ж-кивнул Лациф,-спасибо за совет.

Он и сам уже это понял, да и шрамы на его теле забывать не позволяли. С ним такое сотворил один камушек, страшно подумать, что станет поглоти он еще больше. Гомокул старался поменьше в зеркало смотреть. Вид у него и раньше был не слишком дружелюбный, а теперь и вовсе устрашающий. Благо дети не сочли его бабайкой и не разбежались в ужасе.

Лациф неторопливо шагал по улицам Ависволата с ностальгией вспоминая как они с Тангури появились здесь впервые, но тогда его никто не знал, а теперь каждый кто замечал его тут же кланялся. Когда он пошел по замковым ступеням, стража мгновенно расступилась и открыла для него двери. Он молча поприветствовал всех кивком головы и пройдя, по знакомому просторному коридору, вошел в тронный зал.

На диване у дальней стены с какой-то вещицей в руках сидел Фил, но увидев главу, мгновенно подскочил.-Здравствуйте ваше величество. Нынче пешком?

-Сиди-махнул ему Лациф и рухнул рядом. - Решил прогуляться, заодно и осмотрелся.

-У нас тихо. Тьфу-тьфу, тут же не занкийцы. Это Граф там до сих пор, нет-нет да истерит.

-Пусть терпит. Не справится смещу-Лациф кивнул на маленькую шкатулку в руках наместника.-А это?

-Аа-Фил вдруг смутился, - а это не по работе.

Гомокул  медленно расплылся в подозрительной улыбке:

-Неужто женщину нашел.

-Да она сама меня нашла-еще больше смутился рыцарь.

-Вот оно как.

-Это Мариэнна-залпом выпалил Фил и внимательно посмотрел на своего друга.-Что думаешь? Или такой лучше не верить?

-С чего бы? То, что она друидка не обязательно значит, что обманет. Любая оплести сможет и раса тут не причем-отмахнулся Лациф.-А чего раздумываешь? Не нравится?

-Да как такая может не нравится!? Да ты и сам видишь, они ж тут все фигуристые да полуголые. Одна радость глазам -грустно вздохнул Фил

-А ты с Крис...

-Нет-тут же покачал он головой.

-А в игре с кем-нибудь?

-Нет-залился краской рыцарь.

-Ууу, ну тогда, друг мой, бери быка за рога-хлопнул его по плечу Лациф и засмеялся-В твоем случае прямо доктор прописал.

Тот хмыкнул:

-Что есть то есть.

-А я вообще по делу-посерьезнел глава.-Ты где меч свой взял?

-Мм, дай вспомнить. Давно это было. Я по локации какой-то ходил искал оружейные лавки и наткнулся на маленький подвальчик, там дед какой-то и продавал.

-И дорого купил?

-Да нет. Там странный мужик был, он за 1 антар мне его продал, правда спросил еще что-то у меня, но я не помню что.

-Спросил?

-Ну да, мол понравится мне твой ответ отдам, а не понравится катись отсюда.

-Вон оно как. А где именно?

-Столько времени утекло. Не помню я глава.

-А надо Фил, надо вспомнить и лучше до мельчайших подробностей.

-Ну я тогда еще совсем мелкий был, уровень может 15-ый, значит Торгги или Каззи, но учитывая, что я искал оружейную, значит все же Каззи. Но точное место не скажу, это по городу побродить надо.

-Вот тогда отправляйся и поброди. Пока координаты места мне не вышлешь не возвращайся. И да-Лациф поднялся, -постарайся вопрос того старика тоже вспомнить, очень важно это. Сутки у тебя на все про все.

Фил кивнул и Лациф исчез в фиолетовом сиянии.

Король побывал у Графа, пожурил огров, пообщался с друидами и неками. Потом отправился к Мирге, прошелся по столице и другим местам, а напоследок заглянул в Забытый город. Он был практически отстроен. Еще немного и людям можно будет там жить.  Томас настоял, чтобы открытие города и коронация Лацифа прошли в один день, сказал это будет прекрасным подарком для народа. Создания из полуразрушенных домов, наконец-то смогут перебраться в хорошее жилье и зажить в нормальных условиях. Город, благодаря общим стараниям, получился необыкновенно светлым и волшебным, повсюду розовая сакура, цветущие сады, высокие фонтаны и милые разноцветные двухэтажные домики. Много места для посадок и разведения хозяйства, кладезь руды и минералов. Своеобразная райская куща для настрадавшихся горожан.

 Вернувшись домой уже под вечер, в который, как и вчера светило яркое солнце, Лациф направился в темницу. Спустился вниз, а там тишина. Впервые пленные не вопили, не угрожали и не просили отпустить, впервые действительно было тихо.

Эльфы начали сыпать проклятиями, как только решетчатые двери за ними закрылись. Кто-то из них читал какие-то молитвы, кто-то бубнил о несправедливости, а кто-то просто орал разную ересь. Стражники, возвращаясь из дежурства по темнице часто жаловались на головную боль и все возрастающую ненависть к этим неугомонным пленным.

“Они их поубивали что-ли?”- пошел между клетками Лациф, но все были живы и смотрели на него по-прежнему осознанным взглядом.

-А чего это вы притихли? -обратился он к одному из эльфов, тот лишь покачал головой.

-А есть ли смысл кричать?

“А раньше, видимо, это было непонятно.”

-Это тут после близнецов стихло? -обратился король к дежурному, что стоял неподолеку.

-Да ваше величество, они их как заколдовали, спокойный такие стали, даже еду не швыряют. Сами удивились.

-Вот оно как.

“Кретины. Я на их пропитание деньги из казны, а они ее швыряют. Надо бы урезать их кушанья, чтобы пропало всякое желание хоть крошки лишиться.”

-Так может уже и отречетесь от своих привычек? Да будете по правилам вулкана жить? -снова поглядел он на эльфа в клетке.

Тот покачал головой:

-Может когда и смогу. Но сейчас уж лучше так, чем быть предателем.

“Хм, мозги не промыли. Неужто и правда только дурь их забрали?”

Раздумывая над способностями Марса и Венеры, король появился в гостиной, а там вокруг двух безразлично смотрящих перед собой близнецов носилась малышня и подросшие элементали.

-Что здесь происходит? -в момент ощетинился Лациф.-Я что о детях говорил?

Все замерли.

“Мы к ним не приближались. Это они повсюду идут за нами”-послышался ответ Марса.

-Простите ваше величество-тут же подскочил к нему Олдер, -просто королева...

Лациф глянул на свою сжавшуюся в комок жену и кивнул рыцарю:

-В оба за ними смотри.

-Да ваше величество.

-Родной, -торопливо поднялась Натиэлль.-Просто детям они так понравились, а ребята ведь безобидные, вот я и разрешила немного с ними поиграть.

-Они отпрыски богини и демона! -тихо прошептал ей Лациф.-Неужели они могут быть безобидными? -фыркнул он.-Сашка что с тобой?

-Прости родной-она виновато опустила голову. -Я просто хотела, чтобы им было весело. Они ведь так были напуганы из-за того, что с тобой... -она запнулась и вдруг прошептала.- У нас столько деток, ты никогда не думал еще об одном малыше?

У Лацифа скулы свело от перенапряжения. Ему захотелось закричать, что она с ума сошла, у них в жизни и так бардак. По крайней-мере он сейчас не готов снова становиться отцом. Но гомокул мужественно собрался с силами и спокойно покачал головой.

-Сейчас не лучшее время Сашка.

-А когда все это утихнет? -с надеждой посмотрела она на него.

-Тогда и поговорим об этом родная-Лациф поцеловал жрицу в макушку и повернулся к детям, что опять носились по кругу.

-Так, а ну ка стройся толпа малолетняя! -усмехнулся он.-Дени, давай помогай!

 И парнишка торопливо бросился строить малышей в ряд.

-Слушай мою команду! -выпрямился перед ними во весь свой благородный рост король.-Марс и Венера вам не игрушки! Они наши гости, а потому их тревожить запрещается! Всем ясно?

-Угу.

-Да дядя Лациф.

-Ясно!

-Как нужно отвечать, когда ты в строю?-обратился он к Дени.

Тот вытянулся по струнке и отчеканил:

-Так точно!

-Тогда на раз, два, три.

И кто в лес, кто по дрова, но ребята старались.

Лациф засмеялся:

- Разойтись. Все большие молодцы.

Олдер под внимательным взглядом желтых глаз торопливо повел близнецов в их покои, а дети захихикали и потянули к свои ручки к дяде, чтобы он покатал, покрутил и поиграл с ними, а Сашка тоскливо глядела на них и грустно улыбалась.

Утро мало чем отличалось от ночи. Все ложились спать и просыпались по привычке, а не потому, что наступала ночь, а за ней рассвет. Лациф поднялся с кровати и распахнул плотно задернутые шторы, слепящее солнце ударило в глаза, и он торопливо заморгал, избавляясь от временной слепоты. Фил до сих пор молчал, ни одного личного сообщения в чате, зато, как всегда, сотни докладов и отчетов в гильдейском.

Огры время от времени все еще буянят, но Бессмертных слушают, да и после вчерашних разговоров притихли. Неки давно попривыкли и стали возвращаться под родное занкийское небо, друиды перебрались из глубин леса в места получше, не переживая больше, что безбашенные великаны разнесут их жилища.  Гардия расцветала еще сильнее, под чутким руководством Мирги, набирая обороты в добыче золота и драгоценных камней. А в баклейской стороне, как и прежде царил мир и порядок, который наладил Седой.

“Простите ребята.”

 Лациф помахал головой, скидывая с себя пелену нахлынувших воспоминаний. В чате запищало и он, довольно улыбнувшись, тут же отправился по высланным Филом координатам.

Эрик стоял у комнаты близнецов с занесенным над дверью кулаком, но никак не решался постучать. С их похода в темницу все стражники гомонят, да и сам он видел, что эти двое сумели забрать всю тревогу и ненависть из голов пленных. Те теперь на удивление спокойные и рассудительные.

Он тоже так хотел. С тех пор как Вероники рядом не стало в нем воевали любовь и дикая ненависть по отношению к этой женщине, а еще сводила с ума жалость к отцу и злость на Лацифа. Все это скручивалось в единый тугой клубок и разрасталось в голове Эрика до неимоверных размеров, медленно таща его в пучины отчаяния. Это приносило невыносимую боль. Мысли обо всем этом доставали его с утра до утра, и он ненавидел себя за эту слабость. Нельзя любить ту, что предала. Нельзя жалеть того, кто умер как герой. Нельзя ненавидеть человека, который заменил тебе отца. От этих чувств нужно избавиться, однако сам он не мог. И все ниже пригибался к земле под тяжестью собственной ноши. Всю ночь Эрик не спал, думая, стоит ли идти или не стоит. Время не лечило, зелья не помогали, а дни становились все тягостнее. Но больше так продолжаться не может.

Наконец решился и постучал. Ему открыл один из воинов, что сейчас находился на дежурстве и приглядывал за гостями.

-Идти передохни. Я прослежу.

-Спасибо генерал-отчеканил паренек и вышел.

Эрик поглядел на близнецов, что молча парили в центре комнаты, смотря в пустоту. Замороженные лица, никакого движения, словно застыли на месте.

-Вы и правда можете забрать чужую тревогу? -не стал он церемониться и ходить вокруг да около.

На него обратила свой взгляд красноглазая дева, она внимательно посмотрела на Верммута и медленно кивнула.

-Заберите, мою злость, ненависть. Вы можете? Я не хочу потерять свои нежные чувства к сыну и остальным, заберите, только то, что гнетет, что мучает-вцепился он в рубашку на груди.

Девушка снова медленно кивнула.

Плечи Эрика поникли, и парень опустил голову:

-Забери, забери их все... и мою любовь к ней, если можешь, тоже забери...

 Венера неторопливо подплыла к нему и втянула в себя полной грудью аромат эльфа. Это было так сильно, что его потянуло к ней, порывом захваченного воздуха. Она внимательно заглянула в яркие синие глаза, и в комнате, в виде черного тяжелого дыма появились воспоминания Эрика. Они витали и обрывались, а потом снова выстраивались в картинки, где можно было узнать каждого из участников. Их первая встреча, прогулки, поцелуи, смерть отца, виноватый взгляд Лацифа, предательство Вероники.

Венера протянула руки к этому туманному театру, и черная пелена стала медленно сползать с фантомных видений, перебираясь и застилая ее глаза. Прелестные рубиновые очи почернели, а призрачная дымка воспоминаний стала белоснежной и воздушной. Дева резко выдохнула и от ее дыхания дым поспешил к эльфу. Новый порыв ветра заставил Эрика сделать шаг назад. Он прислушался к собственным ощущениям.

-Надо же, и правда стало легче. Словно отпустило-широко улыбнулся парень, поглядев на безучастное лицо Венеры.

-Я благодарен тебе-искренне улыбнулся эльф, всем сердцем чувствуя легкость и спокойствие.-Правда, спасибо.

Лациф и Фил стояли у ветхой деревянной лестницы, ведущей в подвал.

-Вот тут, точно говорю, здесь купил меч Кролуса-ткнул пальцем рыцарь на покосившуюся дверь внизу.

-Ладно. А  вопрос вспомнил?

-Нет-виновато покачал головой Фил.-Прости глава. Давно это было.

-Значит на месте разберусь. А ты давай отдыхай иди, а то на тебя без слез не взглянешь.

-Я просто зелье забыл. А тут нет таких-пробурчал рыцарь.-Давай я лучше с тобой Лациф. Мало ли что.

-Это просто торговец, к тому же я его король. Иди уже.

Тот нехотя кивнул и скастовал возвращение, а Лациф спрыгнул вниз, боясь, что лестница под его весом сломается и осторожно вошел внутрь.

Внутри оказалась небольшая оружейная, освещенная всего парой свечей. На стенах весели странные мечи, булавы и щиты. На высоком прилавке были аккуратно разложены самые разные кинжалы и луки, ножи и секиры, боевые топоры и еще множество всего. Все в основном было ржавое и для маленьких уровней и Лацифу здесь явно ничего не подойдет.

-Добро пожаловать король-из темноты к нему шагнул высокий статный старец с длинными белоснежными волосами, что лежали по полу и бледной дряхлой кожей, под которой можно было разглядеть каждую синеющую венку Глаза его были тусклыми и бесцветными, а лицо и руки морщинистыми.-Рад видеть вас-поклонился старец и улыбнулся.-Долго меня искали?

-Нет-Лациф настороженно глядел на этого на вид безобидного человека.-Ты знаешь зачем я пришел?

-Знаю-спокойно улыбнулся старец.-Вам нужен прах Кролуса.

-Так и сеть. Я могу его у тебя попросить?

-Я отдам его вам с превеликим удовольствием за один золотой антар, если вы ответите на мой вопрос и ваш ответ будет угоден небесам.

-А если отвечу неправильно?

-Другого шанса не будет-все с той же спокойной улыбкой ответил старец.

-Что ж, тогда спрашивай смотритель.

-У меня есть власть непонятная и неподвластная ни одному живому существу ни на этой стороне, ни на той-Лациф зло нахмурился. - Я могу воскресить души ваших любимых женщин. Не спрашивайте, как, но для меня это выполнимо. И не важно в каком мире их не стало, небеса одни на всех. Сьюзен и Елизавета снова смогут увидеть свет, снова смогут жить и радоваться общей близости. Король, вы вновь сможете к ним прикоснуться! Только скажите, и я верну вам их!  Но для этого вашему величеству нужно отказаться от своей власти, от всех, кого вы знаете и любите здесь. Вы позабудете навек и их, и все, что с ними связано. Так вот вам мой вопрос король, кого же вы выберете?

Глава 15

 Лациф улыбнулся.

 "Вот оно что. Вот и подвох, которого он ждал. Может воскресить? А правда ли? Все же этот мир лишь выдумка, лишь игра. Хотя какая уже к черту игра, когда он и сотни тысяч созданий живут тут самой настоящей жизнью. Возможно, этот старик и правда обладает невероятными силами и возможно он и правда может вернуть его девочек, но нужно ли...Сколько уже времени прошло с тех пор, как их не стало? Два года? Они ушли на покой, имеет ли он право их тревожить?

А что касается его слов об отказе от ответственности за Цивитас. Может ли все измениться? Может без него всем станет гораздо лучше? А что, если он обратит время вспять и все просто кардинально изменится? Может тогда не будет стольких смертей? Может тогда все эти люди, перед которыми он виноват до скончания дней попросту не встретят его. Например, Седой? Возможно ли что он и Лана...хотя, если Алекс не повстречает его, то он умрет. Или если Эрик не останется в игре, что будет с ним? Отец алкоголик попросту дождется его смерти или в очередном пьяном запале сам ее поторопит. Лора с детками так бы и прозябали в нищете, Баклея так бы и гнила, а Занкия со временем и вовсе обратилась бы в пыль. Он то еле сдерживает стадо агрессивных великанов, а ему не требуется тридцатиминутная перезарядка. Даже Граф и тот вроде рад новому устрою. А что будет с ребятишками? Хвостик? Не встреть он их тех бы через пару лет не стало. Может он преувеличивает свою роль в чужих жизнях и все куда проще? Не будет его, на его месте будет кто-то другой. На его месте? Дети...Сашка...Никто не может быть рядом с ними вместо него! Он ее муж, он их отец! Только он!  И пусть девчата его простят, но Генри сдох еще в тот день, вместе с ними. Сдох и больше не появлялся.”

-Так каков ваш ответ?

Лациф поглядел на загадочного старика:

-Сьюзи и Лизи умерли. Не стоит беспокоить их души. Придет время, и они вернутся в мир, в этот или другой, но я уверен, что у них непременно будет еще один шанс, который они не упустят. А эта жизнь, мой шанс сделать все правильно и искупить свои грехи. Один раз я уже сбежал. Больше я никуда не побегу. Я пойду до конца старик.

-Я услышал вас ваше величество-опять улыбнулся старец своей спокойной легкой улыбкой и исчез.

-Что? -Лациф огляделся. - Вот же ж. Видимо не понравился ему мой выбор. Да и черт с ним, сам выход найду.

Он зло сжал кулаки и пошел к дверям, но тут вдруг перед ним снова появился беловолосый смотритель, а в руках он держал изящную вазу искусной работы. Старец приподнял крышку и выпустил серые песчинки, что тут же взвились в воздух и окутали Лацифа с ног до головы.

-Просто попросите, и он исполнит желаемое-поглядел он в желтые недоверчивые глаза и с улыбкой на устах растаял, подобно дыму.

Лациф посмотрел на свои руки, вокруг которых витал мерцающий прах и произнес:

-Отнеси меня к тому, кого солнечная ротонда признает своим хозяином.

Словно листва, что спадает с деревьев поздней осенью и несется прочь по тротуару, гонимая ветром, песчинки зашуршали и понесли куда-то Лацифа. Он не видел дороги, перед глазами мелькала лишь непроглядная серость и туман. Его просто тянуло по воздуху, а в лицо дул ветер, то ледяной, то горячий и наконец все стихло. Пелена перед глазами растаяла, и он осмотрелся.

-Я дома?

А его все тянуло куда-то, он тревожно пошел вслед за серыми песчинками, вытянувшимися в тонкую нить. Они вели прямо в сад, сейчас там было много людей, там и дети, и Сашка и Бетти и Мариэнна и Лора. Там же отец, Эрик с Тумом и Алекс.

 ”Неужели кто-то из них?”

Тянущее чувство стало медленно отпускать. Сердце громко стукнуло и замерло в своей костяной клетке.

-НЕТ...

Прах Кролуса прекратил тянуть его и перенесся на другого человека. У Лацифа ладони похолодели. Он смотрел и не мог поверить. В груди защемило так, что не спрятаться, не успокоиться. Захотелось обратиться и громко взвыть. Он, не веря в происходящее смотрел, а на глаза наворачивались слезы.

-Папочка, а что это со мной? -поднялись на него родные алые глаза.

-Мирайя-он кинулся на колени перед своей дочерью и крепко обнял ее.

“Плевать на все. Не отпущу.”

-Ничего страшного милая.

-Папочка? -девочка внимательно посмотрела на него.-Передо мной оповещение появилось.

-Ничего не нажимай-вкрадчиво произнес он, внимательно поглядев на дочку.

-Я хранительница солнца?

-Милая, это неважно. Тебе не нужно этого делать-как можно спокойнее ответил Лациф.-Тебе просто предлагают, но это не значит, что ты должна соглашаться.

-Но тут написано я единственная.

Лациф поник:

-Что там Мирайя? Прочитай полностью.

-Ваша судьба предрешена. Вы избраны небесами стать богиней солнца и хранительницей солнечной ротонды. Примите эту честь, ибо вы единственная надежда на восстановление равновесия неба! Принять или отклонить.

-Отклони-Лациф поднялся с колен и сел рядом с дочерью на скамью.

-Папочка, но как же тогда...

-Неужели ты хочешь уйти? Неужели не будешь скучать? Станешь богиней и не сможешь больше играть, когда захочется, не сможешь постоянно нас видеть, ты понимаешь Мирайя?

-А разве не наоборот папочка? Я всегда буду видеть вас. И когда смогу, буду приходить.

-Нет-покачал он головой.-Отклони. Ты еще ребенок.

-А как же солнце?

-Плевать на солнце! -повысил он голос и тут же торопливо взял себя в руки.

 Народ вокруг притих, а Мариэнна  повела детей в замок. Кровь Лацифа закипала, огненные нити на его теле медленно начинали разгораться.

-Просто отклони милая. Твой папа знает как все исправить и без твоей жертвы.

-Но тут написано единственная надежда-внимательно посмотрела она на него.

-Это просто оповещение. Не придавай ему такой важности.

-Папочка я готова...

-Зато я не готов! -поднялся он перед ней.-Мирайя! Неужели ты оставишь меня?!

Девочка грустно улыбнулась:

-Тут время идет папа...и всего минута осталась...

-Просто отклони милая-умоляюще прошептал он.

-Я ведь уже не ребенок. И если это всем поможет, то я согласна. Не переживай папа, я сама так решила!

Она улыбнулась своей веселой улыбкой, и тело ее стало смешиваться с прахом Кролуса.

-Нет! -заорал Лациф, но его руки, потянувшиеся к дочери, прошлись лишь по ветру, в котором только что исчезла Мирайя.-НЕТ!

Все оторопело замерли, а король безумно глядел на опустевшее место на скамье.

-Нет...

Воздуха стало мало, ладони резко загорелись, тело стало жечь.

-Какой же это бред!

Мгновение и Лациф без всяких объяснений исчез в мутной арке портала. Он, не помня себя влетел в оружейную:

-Смотритель! Хватит прятаться! Выходи!

Из темноты комнаты появился старец:

-Вот и вы король!

-Мне нужно все это отменить, исправить, Мирайя не должна быть богиней! -поглядел он на совершенно спокойного старика.

-Она ребенок! -взревел Лациф.

-Лукасе было 14, когда она вознеслась к небесам.

-Плевать я хотел на Лукасу! -зашипел король, медленно приближаясь к старцу. - Скажи как вернуть ее.

-Это невозможно ваше величество.

-Обманывать меня вздумал смотритель! Ты можешь воскрешать людей, но не можешь все отменить?  Не боишься поплатиться за свое вранье? -возвысился он над и без того высоким стариком.

-Неужто король, вы возомнили меня богом?

-В этом мире нет богов!

-Тогда как же Тенебра? Разве она не то божество, которому вы поклоняетесь?

-Мой бог-семья. И только в нее я верю.

Старец внимательно смотрел в желтые едкие глаза.

-Так разве все те, кто сегодня увидит луну не ваша семья?

-Скажи мне как вернуть ее-зашипел Лациф.

-Попрощаться с ночью, ибо другой хранительницы в мире еще не родилось! Всегда избирается лишь одна! И пока не исчезнет предыдущая, следующая не появится!

-А если я тебя убью, сразу же появится новый смотритель? Может он будет сговорчивее тебя? -выпустил гомокул когти на правой руке, которой схватил старика за лицо.-Что скажешь?

-Чтобы вы сейчас не сделали, обратной дороги нет. Ваша дочь сама приняла решение и теперь только ей нести за это ответственность.

Лациф фыркнул и опустил руку.

-Черт с тобой смотритель. Живи.

Эрик стоял у дверей в спальню своего короля и наконец вошел. Он знал, что, если постучит, тот отправит его прочь и поэтому буквально ворвался в королевскую спальню. Лациф безразлично поглядел на него и отвернулся. Он сидел на полу, облокотившись спиной на кровать и смотрел в потолок.

-Давай попросим Венеру глава.

Тот промолчал.

-Она поможет пережить это. Она поможет забыть эту боль.

-Я не хочу забывать! - Лациф  поднялся на ноги.-Я хочу обратно свою дочь!

В его голосе не было истерики, не было злости или ярости. Лишь жуткий холод, от которого хотелось бежать прочь. Взгляд этих волчьих глаз с каждым днем становился все морознее, а голос между тем спокойнее. И хоть тело его горело огнем, сердце все больше покрывалось льдом.

Эрик сделал шаг назад.

-Но ведь она жива король.

-Я знаю-кивнул Лациф.-Просто уйди Эрик.

-Нет! Я тебя в таком состоянии одного не оставлю!

Король усмехнулся и исчез сам, оставив за собой лишь мерцающую фиолетовую пыль. Он лег голой спиной на раскаленный каменный пол лавовой пещеры и закрыл глаза.

-Повелитель?

-Не сейчас Гаут.

-Чую.

-Что ты там чуешь? -зло рявкнул Лациф усевшись.

-Что-то неприятное. Боль... Только не пойму где.

-Чего?-Лациф посмотрел на свои огненные шрамы и коснулся ладонью груди.

-Это душа Гаут. У меня душа болит. А частица тебя, видимо, этот чует.

-Неприятно-ворчливо фыркнул демон.

-Тогда представь какого мне и не ной. Во мне всего лишь твоя капля, а тебе уже больно.

-Тебя рвет...не знаю это чувство.

-Это отчаяние Гаут. Отчаяние-шумно выдохнул Лациф.

В пещере повисла тишина.

-А чего это ты? -вдруг пробурчал демон.

-Откуда такой интерес? - гомокул тут же насторожился.

-Отчаяние...оно сладкое, как пламя. Но твое, мне не по вкусу.

-Ты все о своей шкуре беспокоишься-Лациф снова рухнул спиной на каменный пол.-Я запер свою дочь в солнечной ротонде и у меня есть к тебе вопрос.

-Опять.

-Не умничай. Если я построю для нее алтарь в замке, она сможет приходить?

-Неважно, где стоит алтарь, важно, чтобы она захотела прийти. И еще-демон ненадолго замолк, но затем заговорил снова, чтобы она смогла коснуться ногами земли, в алтаре должна быть чья-то душа.

Недоверчивый королевский взор уставился на лавовое озеро.

-Это твой очередной гениальный план, как выбраться из своего заточения?

-Я просто предупредил-фыркнул недовольный хриплый голос.

-Но если так, то ты же понимаешь, что тогда часть твоей души надолго будет привязана к чужому алтарю. Слабо верится, что ты вдруг подобрел и готов пожертвовать собой.

-Мне не нужны все части чтобы восстать. Все части необходимы, чтобы выйти отсюда. А коли у меня появятся руки, неужели думаешь не дотянусь? А сейчас меня бесит это ощущение, хочу избавиться от него.

Король продолжал недоверчиво смотреть на кипящее оранжево-алое озеро.

-Тяжело быть человеком Гаут, да?

-Тобой быть тяжело. Много всего в тебе намешано. Противно.

Лациф хмыкнул:

-Переживешь.

Утреннее собрание началось как обычно. После ночи без сна, король позволил себе прийти последним и тут же все поднялись со своих мягких стульев, он поприветствовал кивком присутствующих и занял место во главе стола. Лациф начал говорить сразу после того, как они расселись.

-Хоске и Томас, в южном крыле на верхнем этаже будет святилище солнечной богини. Пусть алтарь выглядит как прежний-очертил он в воздухе круг рукой-золотой обод, а в него вставить один рубин из моей короны. Храм Лукасы уже разобрали?

-Так точно ваше величество-отозвался, вскочивший Мирга.-Вчера закончили. Все материалы были возвращены в соответствующие хранилища. Отчет я подготовил, уже отправил.

-Прекрасно. Тогда не теряйте времени и займитесь этим. Когда алтарь будет готов сообщить мне.

Хоске и Томас, закивали, записывая указания короля.

-А как дела с ограми Граф?

-Пока у нас есть вы, они молча терпят и привыкают. С исключительными случаями, вроде пьяного дебоша и нецензурной брани под стенами замка, армия прекрасно справляется. Количество друидов увеличилось почти втрое, неки частично оставили Баклею и тоже обустраивают жилища в Маргарте и Далуоне. Разрушенный великанами Тайпоз готов на 90 процентов. Площадь просто обширная-тут же ответил он на немой вопрос короля.

-Вот как. Что ж, ладно.

-Фил, а что у нас там с заброшенными шахтами в Забытом городе?

-12 из 18-ти уже восстановлены, остальные шесть свои запасы исчерпали и временно закрыты. И еще король, может дадим городу другое название?

-Например?

-Ну я пообщался с местными. Они называют его Консурт. Говорят, так он назывался до разрушения.

-Я не против. Консурт так Консурт.

-Верммут, а как армейские дела?

-Все прекрасно-поднялся с места эльф. -Никаких проблем нет. В данный момент проходят полевые тренировки прибывших новичков. Несколько из них заслуживают внимания. Могут пригодиться как приемники. Численность армии перевалила за 50 тысяч. На территории Цивитаса, на данный момент для нас достойных противников нет. Ведется постоянное наблюдение на границе и всех постах. Войска рассредоточены по четырем территориям, в соотношение количество воинов к площади локации. Нареканий и недовольства к служивым не имею ваше величество-отчеканил он.

Лациф улыбнулся и кивнул:

-Прекрасно.

-Досс, как твои дела?

-Все как положено мой король. Все материалы, что у нас были взяты возвращены, казна растет и расширяется. Отчет с точными цифрами отправил.

-У вас как? -обратился он к остальным казначеям.

 Те отрапортовали ему о экономических достижениях их локаций и с чувством исполненного долго уселись обратно на места.

-Отлично. Все кроме наместников и генералов могут быть свободны. Томас, ты останься-кивнул он поднявшемуся на ноги сыну, тот послушно сел обратно. Остальные, откланявшись, вышли за дверь.

- Теперь, когда проблема с солнцем исчерпана-крепко сжал он сцепленные в замок руки.-Я хочу знать как можно больше о Микар. Дардион, что можешь мне о ней рассказать?

-Так-поднялась блондинка, -значится ничего особенного. Считается, что у этой богини много лиц, и к каждому она является в новом облике, поэтому ее истинного вида никто не знает. А больше и сказать то нечего-виновато пожала плечами чародейка.

“Полуночная Тенебра, прекрасная Лукаса и многоликая Микар...”-вспомнил слова лунной богини Лациф.

-Уже что-то. Граф, это на тебе. Я хочу знать все интересные история, наблюдения и все, что покажется любопытным об этой звездной. Опроси народ, пусть поделятся информацией.

-Да ваше величество-тут же внес это указание в свой блокнот наместник.

-Кольцо для королевы готово?

-Да, я заберу его у ювелира завтра на закате-отчитался Томас. - А также сразу закажу алтарь для Мир...-принц запнулся, но тут же взял себя в руки, -для солнечной богини мой король.

-Прекрасно-сжал челюсть Лациф, так, что скулы загудели.

-Что ж, тогда все свободны.

Ему не хотелось долгих прощаний или лишних разговоров, и он просто открыл перед каждым портал, все откланялись и исчезли. Все кроме Эрика и Фила. Лациф посмотрел на них:

-Со мной все в порядке.

-Это то и удивительно-согласно кивнул Фил.-После случая с Седым и остальными, ты пол замка искалечил. А тут такой спокойный.

-Дал слабину, да. Но такого больше не будет. Моя девочка приняла решение. А я в свою очередь всячески ее поддержу-он не сводил своего холодного взора с этих двоих.

-Мы просто переживаем за тебя глава-они сверлили его своими тревожными взглядами, и он сдался.

-А может напьемся?

Фил усмехнулся:

-Я только за! -уселся он справа от короля.

-И я! И я! -засмеялся Эрик, заняв по привычке место слева.

-Досс! Неси свою настойку! Пошли напьемся дед!

Тот довольный тут же появился из открытого портала с двумя здоровенными бутылями, еле таща их в сантиметре от пола. Верммут и Фил тут же кинулись помогать мужику. Когда выпивка была разлита  Лациф поднялся, держа в руке полный стакан:

-Много всего было. Воды утекло столько что и не вспомнить. Но вы до сих пор рядом, и я безмерно благодарен за это. Вы должны знать, что я ценю вашу службу и вашу заботу. Ценю каждого, кто с нами и никогда не позабуду тех, кого рядом уже нет.  Лациф горько улыбнулся и поднял стакан повыше. - За жизнь! Свою и чужую!

Все они поднялись и выпили в этот раз стоя. А следующие стаканы неслись уже без тостов и без счета. Уже хорошо опьяневшие они хохотали до упада, толи от истерики, толи от возможности расслабиться. Вспоминали прошлые сражения, вспоминали турнир, Тангури, каком раньше был замок вулкана. Эрик рассказывал о своих приключениях и напомнил об их первой встрече с Лацифом, все весело засмеялись.

-Он и правда такой напуганный был, правда ведь глава?

-Я ошарашен был, это да. Не ожидал я, что все получится так.

-Глава, а почему у такого как вы и нет семьи на той стороне? Не успели? И раз уж пошел об этом разговор-Эрик икнул-Как вы перенеслись сюда? Мы пару лет знакомы, а так о вас ничего и не знаем. А я бы хотел! -хорошо пьяный эльф снова осушил стакан.

Лациф усмехнулся:

-Оно тебе надо?

-Я видел на фото мальчика, голубоглазого, темноволосого, совсем не похожего ни на родителей, ни на сестру-снова разгоряченно заговорил Эрик. - Это вы?

-Так и есть, это я. а не похож, потому что приемыш.-Лациф допил до дна.-В автокатастрофе погибли моя жена и дочь. А я после похорон отравился газом. Вот и вся история.

Все замолчали. Пьяный Эрик грустно спросил:

-А собака? Ты сказал, назвать хотели...

-Да. Девчонки придумали это имя щенку из приемника-снова осушил стакан король,-Лацифом назвали. Да только забрали его, прежде чем я за ним приехал.

-Все у тебя забрали да? -пробормотал Фил.-Ничего по ту сторону не осталось.

-Можно и так сказать-снова выпил король.

-Прости глава. Не знал-Эрик затих, шоркая пальцем по краю стакана.

-Пусть девчата меня простят-горько произнес Лациф,-но я это пережил. Все-поднялся он.-Я пошел. А вы давайте тут сопли не разводите, все мы...страдали на той стороне. Пора забыть об этом. Нам выпал шанс прожить новые жизни. Пользуйтесь-он махнул на прощание и перенесся в спальню, где на кровати тихо сопела Сашка.

Присел на край и внимательно посмотрел на ее спокойное красивое лицо.

-Любимая-прошептал он ей на ухо, убрав шелковистую прядь волос, что спала на щеку жрицы.

-Что такое? -с сонной улыбкой повернулась она к нему.

-Я не против.

-Чего?

-Ребенок. Я не против.

-Правда?! -ее сон как рукой сняло.

-Да-улыбнулся Лациф.-Я тоже хочу.

-Любимый! -крепко вцепилась Сашка в него.-Я так рада! Так рада! Ты самый замечательный отец на свете! У наших ребят появится младший брат или сестра!

-Только мы сначала им об этом расскажем.

-Конечно, да-тут же закивала Натиэлль.

-Хорошо-он крепко обнял ее.-Хорошо, родная.

Он проспал весь день. Никто не будил его, никто не шумел на этаже. Лациф отдыхал и его не беспокоили. Уже под вечер он открыл глаза и резко встал.

-Вот черт, кажется скоро луна взойдет-распахнул он штору за окном, видя как  небо исходится красным заревом. Вздохнул и задернул обратно.

“Как там Мирайя?  Все ли у нее хорошо? Солнце снова встает и поднимается, а значит ротонда приняла ее. Нужно слетать на вершину, поговорить с ней. Алтарь еще долго делать будут, не ждать же целый месяц встречи с собственной дочерью из-за святилища.”

Он быстро оделся и перенесся в комнату к близнецам, те, как и прежде, парили в центре комнаты. Они молчаливо повернулись к нему.

-Ваше величество-тут же подскочил со стула дежурный.

-Свободен.

Тот откланялся и торопливо исчез.

-Что ребята, пара к маме!

-Мама?

Их постоянное колыхание замерло, словно время на секунду остановилось. Лациф огляделся.

“Что происходит?”

-Не отдавай нас ей! -синхронно обратились они к нему. В голове опять забомбило, желудок скрутило, и тошнота подступила к горлу. Неимоверная тяжесть легла на плечи и Лациф еле сдержался, чтобы не рухнуть на кровать.

-Не орите!

Венера оказалась прямо перед Лацифом и тихо прошептала:

-Она снова запрет нас!

-Чего?

-Лунная матерь отдала нас Лукасе, чтобы та не выпускала нас из ротонды, потому, как только она способна изничтожить отца демона.

-Ага-Лациф все меньше и меньше понимал, что происходит.-Она вас добровольно отдала?

-Так и есть-монотонно ответила Венера.

Эмоций в ее голосе не было, но то, что она говорила заставляло думать, что ей страшно.

-Мы больше не хотим оказаться взаперти. Там мы чахнем. А тебе король мы можем приносить пользу. Мы не тронем никого, без разрешения, а народ твой будет спокоен, и ты позабудешь о бунтах и угрозах! -Венера смотрела на него своими рубиновыми очами, а Лациф размышлял.

“Пользу для него он давно уже осознал. На одних ограх опробовать их дар, уже чудо. Но как же быть с Тенеброй? Ведь не сегодня, так завтра она потребует вернуть своих детей. Богиня то с подоплёками. Сначала она легла под демона, чтобы вознестись на небеса, а детей своих заперла, чтобы на глаза не попадались? Или же она все же искренняя жертва, которая пытается защитить их?”-он внимательно смотрел то на одного, то на другого. Но точного решения не было и оба казались возможно верными.

“Чего-чего, а воевать с Тенеброй он не собирался. Хотя он готов к этому, но из-за этих двух вряд ли стоит разводить боевые действия. Им же вообще все равно, что с ними происходит, главное, чтобы им комфортно было и больше ничего этих созданий не интересует. Все что их беспокоит это голод, чувствовать боль они не умеют, сердца то у них нет. Сердца нет?”-он внимательно глядел на этих застывших в ожидании близнецов. -” Ну у Илои сердца тоже не было, однако она понимала чувства даже без него, ей хватало и головы. А когда получила тело, так и вовсе ничем не стала отличаться от человека. Тело? Тело с сердцем? Но тогда они потеряют свои способности. А они ему нужны.”

-Так-наконец выдохнул Лациф.-Дайте-ка мне поговорить с вашей мамой. А там решу, что делать будем. Вы пока сидите тихо и на улицу не суйтесь. Все ясно?

Они синхронно кивнули. А он отправился в старую оружейную.

-Смотритель? -вошел Лациф и огляделся, старец появился, как всегда, из дальнего угла комнаты.

-Король! -улыбнулся тот и поклонился.-У вас появились новые вопросы?

-Точно. Расскажи мне о Тенебре и Микар. Ты ведь выбрал их в богини, за какие такие заслуги? Тогда, насколько мне известно, останки Кролуса не использовали еще.

-Так и есть. Присядьте ваше величество, я поведаю вам все что знаю-указал старик на ветхую деревянную скамью рядом с прилавком. Лациф уселся и внимательно поглядел на этого длинноволосого сморщенного старца.

 -Когда возник этот мир, мы были счастливы и жили в спокойствии. Но из недр наших земель восстал демон и имя ему было Гаут. Он явился, сотканный из тысячи огней. Тело его и лицо, весь он являл собой пламя, что жгло все на своем пути. Королевские армии пали пред ним, а наш создатель молчал. Многие города канули в лету. Гаут поставил в трех королевствах по огромному черному столбу и сказал, что те, кто приведут ему чистых дев, он не тронет. Тогда-то и явились Тенебра, Лукаса и Микар. Девушки пришли к нему и сказали, что они принесут себя в жертву, если он не станет трогать остальных. Гаут согласился и избрал Тенебру. Но те девы своим поступком заслужили благословение создателя и вознеслись на небеса. Там они сумели исткать реликты невероятной мощи, с помощью которых их избранный Млак и одержал всем известную победу над демоном.

-А дети? -старец внимательно посмотрел на короля.-Что стало с детьми Тенебры? От демона?

-Никто не знает, поначалу лик их я различал на темном небе, но потом они исчезли. Тенебра не приняла мой зов и не ответила на мой вопрос. Но думаю она избавилась от них. Не место демоническому отродью на небесах.

-Это ты так решил старик? -тут же ощетинился Лациф.

- Это слова богини мой король-спокойно улыбнулся смотритель.

- Значит демоническое отродье-прорычал гомокул.-Что ж ладно. А правда, что никто не видел истинного лица Микар?

-Я видел король. Но вряд ли вам это поможет. Столько лет прошло с тех пор, она изменилась. Все что могу сказать так это то, что дева была слепа.

«Кромешная тьма...»

- Так ты смотритель и не избирал никого.

- Я лишь наблюдаю и посильно помогаю.

- Вот как. Может тогда ты будешь моим советником? Мне бы пригодились твои знания.

- Я не могу оставить это место король. Простите мне мой отказ.

- Что ж, будь, по-твоему.

Лациф поднялся со скамьи и поглядел на потемневшее небо.

- Есть у тебя что еще мне рассказать?

Старец тоже тоскливо посмотрел в маленькое узкое окошко:

- Рожденные дважды уже собираются. Скоро тьма придет к вашим воротам. Бойтесь ночи мой король.

- Старик? Объяснись- но тот лишь склонился и растаял.

- Мать ити, смотритель!

Лациф вернулся в замок угрюмый и не на шутку встревоженный.

“ О чем говорил этот старик? Рожденные дважды? Кто это? Бояться ночи? Они собираются напасть?”

 Лациф быстро шагал по коридору и вдруг ошарашенно застыл:

"Неужели Микар или Тенебра готовят нападение? Ведь только их можно бояться по ночам. Они пришлют кого- то. Но кто им служит?”

- Глава!

- А?- Лациф еще в себя не пришел, когда к нему торопливо зашагал Олдер.

- Что с вами глава? -настороженно спросил рыцарь.

- Ничего. Что ты хотел?

- А, ну я хотел спросить. У нас новенький один есть. Отличный парень, умный, смелый, смекалистый. Да и как человек не плохой.

-Олдер, ближе к делу!

- Можно я ему замок покажу? Уж очень ему хочется посмотреть.

Вот тут Лациф вслушался.

- Замок посмотреть?

- Да! Говорит только ради вас король сюда пришел. Мол уж очень хочется познакомиться поближе. Ну я ему сказал, что вряд ли такая честь светит, а он тогда попросился замок поглядеть. Он же свой глава.

- Давно?

- Что давно?

- Давно свой спрашиваю.

- Ну так с последнего набора. Две недели как.

- Значит уже две недели.

- Что?

- Ничего. Говорю имя его скажи.

- Маэстро у него ник. Он жнец 100-го уровня в экипировке редкой. И говорит не донатит, говорит сам выбил.

По экрану побежали электронные адреса, переписка, анкета Маэстро.

- Боб Хомгер. А что, знаешь, раз подает надежды, давай я с ним пообщаюсь.

- Правда?!-рыцарь расплылся в улыбке. - Спасибо глава! Он будет очень рад!

- Даже не сомневаюсь. Давай ка послезавтра- заглянул Лациф в календарь. - Я сам встречу его у крыльца и все покажу.

- О! Отлично король! Я ему прямо сейчас и скажу!

- Это правильно- улыбнулся гомокул,- сейчас и надо.

Как только Олдер ушел король вызвал к себе наместников и Эрика. Те быстро собрались в тронном зале.

-Что случилось глава? Чего это мы с глушителями? -Фил мгновенно понимал его. Лациф указал на диваны у стены и, вспомнив как часто они болтали там с Мирайей,  зло сжал кулаки.

-Так. Слушай мою команду. Стелсеров в постоянный караул, в радиусе 30 километров. Пусть носятся в бесконечном дежурстве каждую ночь. Начиная с захода солнца и заканчивая восходом. Ясно?

-Так точно-Эрик тут же начал отписывать в чат распоряжения. После того как Фил стал наместником к нему перешла вся его ответственность и все чаще он выполнял роль командующего, отдавая свой отряд под управление временного заместителя, выбранного им же. Наместники тоже стали отписываться своим подчиненным, отдавая все необходимые указания, чтобы запустить выполнение королевского приказа.

-Блокпосты утроить. Самых внимательных и подозрительных в ночи, обязательно одного сорна на каждый городской и пограничный пост. Внутри городов стражу разбудить, как только закат, количество удвоить. Всем находиться в боевом ключе. Заранее запастись всем необходимым инвентарем и снаряжением и когда придет время сборы не должны занять больше часа, вместе с бафами и перемещениями. Даже если меня рядом не будет- Лациф говорил очень быстро, уже наблюдая как серебренные лучи появляются на почерневшем полотне небес.

Наместники и Эрик продолжали разливаться командами.

-Скоро появится луна, а за ней звезды.

Все на секунду отвлеклись и обратили внимание на небо.

-Звезды?-Граф удивленно вскинул брови.-так вот оно что...

Несколько минут понадобилось на осознание всеми имени их врага.

-Помните господа у всего есть уши и глаза-улыбнулся Лациф.-Переписка в чате приветствуется. Отныне все важные вопросы только там.

-А и еще. Есть у нас Маэстро в рядах армейских?

Верммут нахмурился:

-Новенький жнец. Наслышан о нем. Фони-мой заместитель, хвалит, да и с Олдером они подружились, а вот Дардион и Галишу он не нравится. Они его жополизом называют.

-Вот как-отметил для себя Лациф их чуйку.-Всем ему улыбаться и ни о чем лишнем не сообщать. Только то, что положено знать при его месте. Ясно?

-Так точно-кивнул Эрик.-Обратить внимание?

-Пристальное и совершенно незаметное-пояснил король.

-Понял глава.

Луна поднялась во всем своем ярком холодном сиянии и Лациф наконец-то осознал от кого близнецам достался этот безразличный взгляд.

-Все ребят, разойдись.

Те откланялись и отправились по своим локациям, а король расправил свои широкие плечи и перенесся на вершину вулкана.

-Здравствуй полуночная Тенебра-обратился он к сияющему светилу.

-Мой герой! -дева, сотканная из нитей лунного света, явилась пред ним.-Тебе удалось вернуть моих детей?

-Удалось-Лациф напряженно смотрел на нее.

-Тогда, где они?

-Под охраной. Ответишь ли ты мне богиня, что ты с ними сделаешь, когда они вернутся к тебе? И не надо врать-он едко улыбнулся.-Теперь твое вранье бесполезно.

-Что-то изменилось, пока я спала? Кто-то сквернословил обо мне?

-А есть кому?

Богиня немного помолчала, внимательно всматриваясь в стоящего перед ней гомокула:

-Я люблю своих детей. Я не причиню им вреда.

-Ты запрешь их в склепе у Микар. Не так ли моя матерь?-с отвращением процедил Лациф.

-Это ради их же блага! -воскликнула богиня.

-Это потому, что ты не можешь их убить!-взревел король.

-Знай свое место неблагодарное создание! -тут же поменялась Тенебра. Очи ее залила чернота, а вокруг потекли струйки черного дыма.-Не зли меня!

Лациф улыбнулся. Над ним засиял титул “Лунный рыцарь” и тело окутало голубое сияние, сквозь которое тут и там протискивались огненные шрамы, оставленные душой Гаута.

-А ты не зли меня! Думаешь сможешь убить? Без своего светила, ты ничего из себя не представляешь! А спустишься сюда в своем лунном куполе, так я попрошу твоего “возлюбленного” сожрать тебя!

-Что?-Тенебра в ужасе отскочила от вулкана.-Гаут проснулся?

-И он ждет тебя богиня. Очень ждет- прошипел Лациф.

Та еще отдалилась.

-Ты ничего не понимаешь! Ты хоть представляешь каково это быть оскверненной демоном!? А потом видеть эту грязь в своих же детях! Им не место на небе! У них нет на это права!

-Ты такая же как Лукаса. Мерзкая, корыстная, брезгливая тварь! -разочарованно выдохнул Лациф.

-Ты ведь понимаешь, что если он получит их, то восстанет и миру снова придет конец. Тогда...

-Тогда он придет за тобой да?-хмыкнул гомокул.

-Я беспокоюсь о всех вас!

-Ты беспокоишься только о себе!

-Неужели ты готов выпустить само исчадие ада лишь бы избавиться от меня?

-А ты богиня? Ты случаем не хочешь избавиться от меня?

Та внимательно поглядела на гомокула:

-Нет. Я не опущусь до мести.

-А до убийства?

Они сверлили друг друга ненавистными взглядами.

-Отдай мне моих детей! -прогромыхала Тенебра.

-Нет-отрезал Лациф.-Теперь не отдам-развернулся он и пошел прочь.

-Не смей! Ты всего лишь раб! Ты обязан подчиниться воле своей богини! -завизжала лунная и понеслась к уходящему королю.

 -Гаут припугни-ка свою избранницу.

И пред летящей богиней поднялась огненная стена,преградившая ей путь к  повелителю.

-Не может быть! -в ужасе закричала Тенебра, увидев восставшую пламенную жижу. Она напуганно отпрянула и в мгновении ока исчезла.

"Что ж, пора готовиться к войне.”

Глава 16

 Прошло несколько мятежных дней. Лациф и почти вся армия перешли на рабочий график в ночь. Все спали, пока светило солнце и бодрствовали, как только поднималась луна. Он знал, что надвигается буря и к ней нужно быть готовыми, иначе не выстоять. Микар или Тенебра, это неважно, даже если они сговорились это тоже не важно, важно каким способом они хотят положить его на лопатки. Рожденные дважды? Об этом он думал постоянно и миллион мыслей были в голове, но ни одна ни походила на правду и сразу все они казались вполне реальными. Что за врага они ждут, сильный ли он, многочисленный? Что бы там не было, мало не покажется. Он неплохо подогрел интерес и ненависть к себе со стороны небес, когда покончил с Лукасой и теперь оставшиеся две девы к нему явно неблагосклонны. И если о Тенебре он хоть что-то знает, то Микар остается полной загадкой.

Хотя есть еще одна непонятная личность и она прямо тут, у него под носом. Маэстро, оказался вполне приятным мужчиной средних лет, увлеченным игрой. Так он описал себя. Лациф поболтал с ним и даже замок показал, весь показал, буквально до каждого коридора и отметил все места, что слабо защищены. Да, вот так он сделал. Но все не спроста, он кожей чуял, что с этим жнецом нужно быть осторожным и доверять ему ни в коем случае нельзя. Врагов он не мало развел за эти два года.

       Поглощенный своими мыслями Лациф поднялся в зал силы и поглядел на мерцающий голубой столп. Осторожно протянул руку и коснулся его кончиками пальцев. Легкое приятное покалывание пробежало по телу, в голове сразу посветлело, мышцы расслабились и наполнились силой. Он осмотрелся, здесь установили огромные накопители маны, что теперь были батарейками для барьеров и наконец-то освободили Сашку от ее постоянного дежурства. Лациф улыбнулась. Натиэлль умница, видно, как она жаждет стать мамой, но все же благоразумно ожидает окончания всего этого дурдома, что сейчас творится у них. Что ж, придет время и он непременно исполнит ее мечту, хотя, наверное, и свою тоже. С этим он еще не разобрался, да и некогда пока об этом думать. Весь Цивитас на ушах стоит. Воины в предчувствии грандиозной битвы, и если у одних руки чешутся, то у других ноги дрожат. Обычным игрокам их не понять, им вообще не осознать, какого это стать частью мира, что заменил тебе прошлую жизнь, каково это терять близких даже там, где это априори невозможно.

Лациф вздохнул и посмотрел себе под ноги в поисках лунных печатей, которые они давным-давно здесь обнаружили, но так и не смогли активизировать. Они не слушались обычных заклинаний и не впитывали ману, оттого он и подумал, что стоит попробовать ему поднять их. Все же он “Лунный рыцарь”, вдруг сработает. Включив титул и засияв холодным голубым светом, он прошелся вокруг печати, написанной неизвестным ему языком, и сделал шаг вперед. Ничего не произошло. Встал в центр, коснулся руками, потоптался.

-Без толку.

 Они наверняка были созданы для защиты замка, да и Млак явно получил такой же титул, как и у Лацифа, а значит мог ими пользоваться. Тогда остается вопрос как привести их в действие? Задумчиво уставился на посеревшие рисунки, посреди каждого из которых находился непонятный знак.

“Видимо древний язык или...язык божеств?”

Лациф поглядел на потолок.

“Возможно, Мирайя сможет ему в этом помочь.”

 Он заскринил все пять печатей и теперь, когда у него были точные координаты места призыва солнечной богини, перенесся туда с помощью портала. Оказавшись на вершине Ганрама король прикрыл глаза и вдохнул свежий, леденящий кожу воздух. Посмотрел в небо, где сияло яркое солнце и воззвал к дочери. От солнца отделился маленький лучик и стремительно понесся вниз, секунда и перед ним явилась Мирайя. Сияющая мириадами переливов в окружении солнечного гало она счастливо улыбнулась ему, на мгновение ослепив.

-Папочка!

Сердце неприятно затрепыхалось, Лациф натянуто улыбнулся.

-Я так скучал милая-девочка прижалась к нему, оставив одежду обожжённой.

-Прости.

-Не волнуйся, мне совсем не больно. Расскажи лучше, как ты?

-Все хорошо папочка. Бывает скучно, но ротонда очень теплая и успокаивает. Мне хорошо там.

-В замке для тебя скоро появится алтарь. Ты сможешь приходить, когда захочешь.

-Правда? -маленькая богиня тут же оживилась.-А играть с ребятами я смогу?

-Сможешь-улыбнулся Лациф,-только придется немного подождать, пока  строительство святилища не закончится.

-Конечно папочка-счастливо расцвела девчушка.

- Тебе не одиноко?

-Ротонда говорит со мной. Каждую ночь, пока я сплю, она нашептывает мне то, о чем я раньше не знала. А еще со мной говорит создатель.

 Лацифа передернуло:

-Кто?

-Создатель этого мира папочка.

-И что же он тебе говорит?

-Он просит быть рядом, когда придет время.

-Ты видела его милая?

-Издали. Он весь сияет словно солнце. У него приятный голос, он сказал, что как новая богиня я должна во всем поддерживать и подчиняться ему.

-Это чушь Мирайя!

Девочка удивленно уставилась на отца.

-Никогда не забывай кто ты! Ты божество, что обязано оберегать и помогать людям! И больше ты никому ничего не должна! Ни королю, ни создателю, ни другим богиням! Не он выбрал тебя, у него нет никаких прав указывать тебе, что делать! Ты слышишь?

-Да папа-улыбнулась она.

-Пообещай мне милая, чтобы не произошло ты поступишь, по совести, а не по указке!

-Я обещаю-ее алые глаза остались прежними, добрыми и ласковыми, но страх, что затаился в них пугал и злил Лацифа еще сильнее. Он заставлял его ненавидеть себя и Сияющего еще больше, чем раньше.

-Прах Кролуса избрал тебя именно за твое доброе сердце. Не меняйся Мирайя, чтобы не произошло! И ничего не бойся! Ты помнишь? Я никогда тебя не оставлю! Только позови!

-Да, я помню-всхлипнула девчушка.

Маленькие золотые капли потекли по ее щекам и срываясь, летели вниз, остывая в ледяных порывах ветра и превращаясь в обычные черные камушки, что разбивались о землю.

-Не плачь. Все будет хорошо.

Он обнял ее, ласково поглаживая по голове своей широкой отцовской ладонью, а Мирайя вцепилась в него и тихо всхлипывая, сотрясалась в рыданиях.

“Больно. Как же больно, когда плачут дети.”

- Ты не одна. Папа всегда будет рядом. Мы все рядом-заглянул он в ее заплаканный глаза.

Она молча закивала головой, торопливо стирая с щек слезинки.

-Милая, а ты не знаешь кто такие рожденные дважды?

-Прости, нет-покачала Мирайя головой.

- Тебе не нужно извиняться.

Лациф вымученно растфнул губы в улыбке и покрепче обнял дочь. Так они и стояли, не желая расставаться снова. Но время шло, а сделать нужно было еще так много.

Мирайя словно прочитав его мысли, отстранилась:

-Мы обязательно поговорим, но ведь сейчас не время да? Я знаю зачем ты пришел.

-Вот как.

-Если я захочу, то вижу всех и слышу все, что нужно. А за тобой и остальными я постоянно приглядываю. Я даже пыталась говорить с другими богинями, но они не отвечают мне. И прости я не знаю как заставить работать те печати. Но я знаю, что они наложены Тенеброй.

Лациф тихо выдохнул:

- Не переживай за меня папочка и передавай всем привет- собравшись с духом, шумно вдохнула маленькая богиня и улыбнулась.

- Конечно.

Лациф ощущал себя отцом, который отправил учиться ребенка в школу интернат.  И тот теперь пытается приспособиться, пытается привыкнуть, а вместе с ним и сам он пытается. Да, его девчушка и правда подросла, но как ни крути, она все еще ребенок. Он горько вздохнул, смотря вслед исчезающему силуэту богини солнца. Наконец развернулся и открыл перед собой арку. Мутные дали расползались по ту сторону портала, они елозили по пространству, то растягивая его, то вновь собирая в кучу. Его тело утонуло в складках портального перехода и затянутый в пространственную дорогу, он снова оказался дома.

- Марс! Венера! -  Лациф вошёл в комнату, где они сейчас находились под надзором Верммута.

- Любопытно- хмуро поглядел он на него. - А отчего это сам командующий в карауле? У тебя что, людей не хватает?

- Никак нет- поднялся Эрик.

- Тогда какого хрена ты не спишь? У тебя сегодня дежурство на восточном посту.

- Да я зельями затарился.

- Ты так и не ответил- желтые глаза угрюмо уставились на покрасневшего эльфа. Некоторое время они просто молча сверлили друг друга взглядом, а потом Лациф посмотрел на Венеру, что не отрывала своего рубинового взора от Эрика и собственным глазам не поверил.

 - Ты что с ним сотворила!?- рявкнул он мысленно. -Ты влюбила его в себя?

“Влюбила?” - отозвался все тот же бездушный мелодичный голос. - “Я не обладаю такими талантами король.”

- А мне кажется, что вы оба мне нагло врете и стоит вас все же отдать вашей мамке!

“Врёте?” - они оба повернулись к нему. - “Вот- прошептала Венера, приблизившись, -посмотрите все, что пожелаете. Я ничего не укрою от вас.”

Дева положила на его черноволосую голову свою невесомую руку и Лацифа накрыло волной чужих воспоминаний. Он увидел все, начиная с момента ее рождения. Картины неслись перед глазами, сменяя одну на другую, рассказывая историю этих двух и подобно чтецу за кадром, Лациф слышал их мысли. Лента воспоминаний текла, а ему становилось все тяжелее. Тошнота подступала, колени задрожали, стало неимоверно дурно и как только Венера убрала свою руку его вырвало.

- Чтоб его... Какого черта! - заорал он, а Верммут торопливо принес ему кувшин с водой. Лациф залпом влил в себя целительную жидкость и на трясущихся ногах вышел из комнаты. Облокотился на стену и попытался прийти в себя. Сердце словно замедлилось, все тело неприятно тянуло и ломило, а в голове воцарился настоящий бардак.

- Глава, что это было? - тревожно смотря на своего короля, спросил Эрик.

- Меня от разговоров с ними мутит.

- Разговоров? -синие глаза расширились от удивления.

В коридоре появилась служанка, что торопливо поклонилась и вбежала в комнату. Лациф проводил ее виноватым взглядом и медленно распрямился.

- Глава, ты слышишь их?

- Слышу.

-Как? А я не могу, для меня они немы-опечалился Верммут.-Я даже поговорить с ней не могу.

-Эрик-Лациф крепко сжал узкое плечо и заглянул в тоскливые глаза парня.-Ты влюбился в Венеру?

-Да нет глава-покачал головой он, -это не любовь конечно. Но ее глаза-он посмотрел на Лацифа,-я не могу их позабыть. Они прекрасны.

В голове короля черти дрались от ужаса происходящего, но он лишь качнул головой:

-Ясно. Ты смотри только поаккуратнее.

Тот улыбнулся:

-А что Венера тебе сказала?

-Мать ненавидит их, а отец горит желанием сожрать. Больше ста лет они просидели взаперти, так что жизнь у них была ужасная-Лациф сжал пальцами переносицу и крепко зажмурил глаза, все еще возвращая утерянное самообладание.

“Надо же как болезненно видеть ее мысли. Жуть просто.”

Он поглядел на оставленную открытой дверь из которой выскочила служанка и, смущенно улыбнувшись королю, умчалась прочь. Ему захотелось прямо сейчас провалиться сквозь землю от стыда.

-Вы двое. Боль моя головная, идите сюда!

Прямо перед ними, словно из ниоткуда появились близнецы.

-Мать вашу! -напугано дернулся Верммут.-Они могут сквозь стены ходить!

-Именно поэтому эта дрянь и заперла их у Лукасы-фыркнул Лациф и внимательно поглядел на Марса и Венеру.-Я приму вас в свою семью и наделю правами и обязанностями как каждого из народа вулкана. Вы станете частью Бессмертных, а значит будете защищать остальных, а остальные будут защищать вас. За предательство я убью обоих, сожгу той самой ротондой, из которой вы так хотели освободиться или еще лучше, скормлю вас вашему папаше. Все ясно?

Он говорил вслух, а они ответили молча.

“Да.”

-Я предоставлю вам-Лациф покосился на Эрика.-Каждому из вас комнату, в которой вы будете жить. Сможете ходить, где хотите и сколько хотите. Правило для вас одно, без разрешения есть нельзя. После того, как станете Бессмертными, ваша матушка не сможет просто взять и забрать вас.  Если вас все устраивает, кивните.

Оба одновременно согласно опустили головы.

-И последнее. Хочу, чтобы вы рассказали мне как пробудить лунные печати.

“Мама?”-услышал он Марса.

-Да.

“Нужно видеть.”

-Хорошо-кивнул Лациф.-  А ты спать-тут же осек он открывшего рот эльфа.

-Да глава-опустил тот голову, а Венера продолжала внимательно на него смотреть. Она даже не моргала, просто, подобно статуе, не отрывая своих очей от его ярко-синих глаз. Эрик смутился и торопливо пошел в свою комнату.

-Венера?

Она перестала взирать на спину эльфа и повернулась к Лацифу:

“Король?”

“Обидишь его, обещаю, я заставлю тебя пожалеть.”

“Я не хочу причинять ему боль”-все тем же пустым голосом ответила она.

-Прекрасно. Тогда пошлите, нужно закончить со всем до заката.

Близнецы несколько минут молча изучали печати, а потом Марс заговорил:

“Это активаторы внешних барьеров”-указал он рукой за окно.

-И как их вернуть к жизни?

“Только мама”-покачал головой Марс. -” Здесь даже наших общих сил не хватит. Богиня должна сама.”

-Тогда мы в огромном пролете-вздохнул Лациф и потер лоб. - Значит отправляемся в Занкию. Хотя бы успокоите этих неугомонных огров.

"Как скажешь”-синхронно ответили близнецы.

-Но прежде-король распрямился во весь свой могучий рост и громогласно произнес.-Отныне и покуда желаете, вы Бессмертные.

Белое сияние озарило залу и над головами близнецов появилась гильдейская принадлежность.

Они перенеслись в Маргарт, на улицу полную подпивших огров. Очередной дебош сейчас разнимали стражники вулкана и Лациф махнул рукой в их сторону.

-Ну вперед, приведите в чувства этих пьянчуг. Заберите ненависть и неконтролируемую агрессию. А то достала уже их вечная дурь.

-Да король.

Марс и Венера направились прямо туда и, закружив над толпой, вытянули наружу ярчайшей черноты мысли и чувства огров. Манипуляции с дыханием, и те превратились в белую дымку, растаявшую внутри великанов. Они остановились и осмотрелись, словно резко очнулись ото сна. Конфликт был быстро исчерпан, они даже извинились, и пусть не хотя и под тяжелым взглядом короля, но их спины все же согнулись в поклоне.

-Что ж прекрасно-довольно улыбнулся Лациф.

За несколько часов всех великанов в городе собрали на центральной площади, где близнецы провели свой ритуал и освободили души и сердца от тягот. Огры на глазах менялись, и улыбки некоторых из них до хохота развеселили короля. Он ничего не объяснял, лишь раздавал указания по поводу распределения по замкам на время ночных дежурств, а тем временем Марс и Венера делали свое дело, так они и прошлись по Занкийским городам.

Солнце махнуло последним лучиком и скрылось за горизонтом, а Лациф торопливо перенесся вместе с близнецами обратно в замок. Уставший он рухнул на кровать и только решил уснуть как перед глазами засветилось входящее сообщение.

“Персонаж Натиэлль. Запрос-рождение ребенка. Подтвердить?”

-Вот же ж, только подумал, что она у меня умница-устало выдохнул король.

“Сама главное не появилась. Отсиживается где-то. А поговорила ли она с Томасом? А подумала какое сейчас время? О чем вообще она думает!?”

-Сашка!-позвал он в чате, но она не отзывалась.

Посмотрел на карту и замер. Лациф медленно поднялся и открыл дверь. На пороге стояла его жрица.

“Какая знакомая картина...”

-Ты обещал!

“И не поспоришь.”

-Но сейчас...

-У нас никогда не будет полного спокойствия! А если это все растянется на месяц, на год? Лациф, так можно прождать целую вечность! Я уверена Томас и Мирайя будут только рады! Так что тебе нечего бояться любимый!

-Вот же глупая-горько хмыкнул он.-Я когда оставляю здесь тебя схожу с ума, а когда в твоих руках появится младенец, какого мне будет?

-Ты не можешь всегда быть рядом-умоляюще прошептала Натиэлль.-Тебе нужен этот малыш, я чувствую, душой чувствую, ты слышишь?

-Что ты...

-Ты обещал!

Он уже видел ее такой. Губы сдавлены в тонкую линию, изящные руки сжаты в кулаки, да так, что пальцы побелели.

“Отказать ей? Это лучший из вариантов. Но он сказал...а значит сказал. Да и права она, эти войны могут растянуться на года.”

-Я и правда обещал.

“Подтвердить.”

Запустился процесс создания нового персонажа. Коды потекли, выстраиваясь в строки и столбцы, знак за знаком занимали свое место, то и дело вставая в ряд и тут же исчезая из него, пока не появлялось подходящее значение.

-Как мы назовем нашего ребенка?-на него воззрились прекрасные глаза жены.

-Мы ведь даже не знаем кто это будет.

-Может назовем Саша? Это имя у меня на родине, знаешь оно ведь и мальчикам, и девочкам подходит. Меня все равно все называют Натиэлль.

-Конечно любимая-ласково улыбнулся Лациф и крепко обнял жрицу.-Я только за. Саша, так Саша. Мне нравится это имя. Только пообещай мне родная-держа ее в объятиях прошептал на ухо король, - теперь ты не полезешь к залу силы. Ты больше не будешь ставить себя под удар.  Ограничителей достаточно, они и без тебя прекрасно справятся с поддержанием барьеров и щитов.

-А если их маны будет недостаточно? Мне все бросить и бежать?

-Под замком в тронном зале, Рур сделал подземные проходы в Ависволат, Маргарт  и Лорас. Вот свиток для перемещения туда. Томас обо всем в курсе, все женщины и дети должны уйти если появится угроза. Ты слышишь?

Чат гадко запищал. Нехорошее предчувствие сжало сердце в кулак. Экраны заморгали разными цветами и понеслось:

“Западная граница. Замечено шевеление под землей, появляются странные холмы.”

“Южный пост. Творится какая-то адуха король, вокруг нас поднимаются горы, и они живые. Крики и гомон повсюду.”

“Восточный пост, сообщение от Эрика:Это зомбаки Лациф!”

“Они повсюду.”

“ Их целая орда.”

“Их тут миллионы.”

“ Король!”

“ Глава!”

“ Лациф!”

Он глянул на напуганную Сашку, его дергало так, словно било током, на экране неслись знаки, что строились в цепочку новой жизни, а он сдвинул этот экран в бок и открыл чат.

-Начинаем.

 Лациф притянул жену ближе уткнулся своим лбом в ее.

-Не бойся родная. Ничего не бойся. И береги...Сашу. Я скоро вернусь.

Он исчез в портале, исходясь десятками указаний, а в голове набатом стучало чувство вины.

“Нужно было подождать всего минутку, всего минутку!”

“Войска равномерно распределить по точкам наступления, одну группу оставить в замке. “

“По 7000 голов вышло глава.”

“Центральный пост у ворот заберу я, туда же 1000 сорнов, остальных распределяй”-тут же скомандовал он Эрику.

Воины торопливо бафились и мгновенно переносились на локации, все уже были переодеты и напичканы нужными зельями.

Замок уже окружали войска во главе с Филом. Быстрое приветствие, раздача указаний и мутная арка портала распахнулась перед королем. Неприятный пугающий холодок пробежал по телу. Лацифа передернуло. Он ненавидел это чувство, а самое страшное, что чутье еще не разу не обманывало его. Взглянув назад и на секунду задержавшись взглядом на собравшихся, он исчез в портале.

“ Ничего хорошего эта ночь не принесет.”

Оказавшись на месте, резко встряхнулся, собираясь с мыслями, расслабил тело и подобно ветру рванул вперед, обходя границы Цивитаса. Вернувшись к исходной точке, с широкими от ужаса глазами, он осознал.

-Мы в кольце...бежать некуда.

Со всех сторон к ним приближались миллионы врагов.

Посреди площади, у главных ворот поднялся двадцатиметровый белоснежный волк, с огненными шрамами на морде и теле, даже его длинный гибкий хвост был изрубцован пламенем.  Влажный язык облизнул острые клыки , когти подгребли под себя землю, и он громко взвыл, подняв голову к небу.

 -Сегодня бой, от исхода которого зависит наша будущая жизнь! -прогромыхал он, так, чтобы все воины слышали его. - Если они пройдут, этому миру конец! У нас останется лишь пыль да пепел! Костьми ляжем, но врага не пропустим! Ибо если не мы, то никто! -взревел он и его войска взревели в ответ.

Колонны были построены и когда порталы распахнулись, все сделали шаг за пределы границ. Быстро занимались места и распределялись квадраты ответственности, у каждого появились свои метры, которые было сдавать нельзя.

Волк обратил свой взор на бесчисленного врага впереди и отдал приказ:

-Стоять насмерть. Даже если эта смерть будет последней.

Король пошел первым, Марс и Венера были по правую и левую руку от него, а за спиной тысяча пламенноглазых. До армады мертвецов, вылезших из-под земли, сгнивших полностью или частично, оставалось несколько километров, когда Лациф перешел на бег. Белый вошел клином во вражеское построение, раскидав сразу пару тысяч противников. Сорны, издав громкий боевой клич, кинулись за ним. Оружие пошло в ход и следуя за могучими лапами и острыми клыками короля, булавы и моргенштерны дробили почерневшие кости, да засохшую плоть.

Мирга несся на всех парах, оставляя протоптанную дорогу для чародеев и волшебников. Жнецы торопливо чертили печати барьеров у линии границ, призывали нечисть, но она не отзывалась. Вся она восстала и теперь шла против своих призывателей по чьей-то чужой указке.

“Нет помощников!”-понеслись в чате тревожные оры.

“Вся нечисть среди наших врагов. Свитки не работают! Никто не появляется!”

“Отдаляемся и берем на себя посты”-отдал приказ наместник.-”На вас защита ограждений!”

Армия на юге перестраивалась, пока сорны во главе с королем громили врагов у центральных проходных ворот. Их было бесчисленное множество и экран до сих пор продолжал обрабатывать информацию, ведя подсчет количества мертвецов.

“Рожденные дважды. Так вот что старик имел в виду. Так бы и сказал мертвецы оживут Лациф!”-фыркнул волк и кинулся на новое скопище пик и мечей.

 Эта война может продолжаться бесконечно, судя по тому, что врагов в разы больше, чем Бессмертных, но с наступлением рассвета, они наверняка исчезнут, а значит если не до победы, то нужно выстоять хотя бы до утра.

Дардион металась между сотнями зомби, что цеплялись за нее и старались повалить на землю, но чародейка кастовала стан и добивала своей шипастой булавой. Сколько бы много жизни не было, большое количество наносимых одновременно ран, быстро свели ее хиты в красный сектор, и в ход пошли исцеляющие заклинания, но она не успевала их зачитывать, слишком частые атаки вокруг, а зелья хоть и восполняли жизнь полностью, но тоже улетучивались с немыслимой скоростью.

Маэстро времени даром не терял. Жнец пустил в ход косу, прокаченный как маг, а не призыватель, и сейчас неплохо помогал в отряде Олдера, который не опускал свой меч ни на секунду. Облаченный в черную форму “Бессмертный” генерал, уверенно вел своих людей вперед, оттесняя врагов все дальше от линии западной границы.

В чате постоянно текли сведения отрядов поддержки, Урия со своим отрядом, активно помогали с верхов и отчитывались перед королем о ситуации. Юг прижимают, Запад оттеснил мертвецов, север тоже движется вдаль от постов, а восток еле стоит. В то время, как в центре между мертвецами, носился король. Зомби свисали с его клыков и нацеплялись на когти, словно ужасные готические украшения, отдавая тухлятиной и заставляя Лацифа то и дело зло фыркать, чтобы избавиться от этой вони. Все сильнее разъяряясь, он больше и больше опалял свою белоснежную шерсть, превращая ее в черную обугленную корку, глаза его струились огнем, а фигуру объяло чистое голубое сияние. Сорны созерцали своего короля и преклонялись ему, подобно богу, беспрекословно выполняя все его приказы и безостановочно следуя за ним по пятам.

-Как там дела Фил?-Натиэлль металась из стороны в сторону, наблюдая как наместник получает безостановочные доклады в чате.

-Мы в окружении вражеских войск. Куда не пойди повсюду враг. Если наши не выстоят, то к утру от Цивитаса ничего не останется-отчеканил появившийся перед королевой рыцарь.

Замок неожиданно вздрогнул.

-Что это?

Фил понесся на улицу, вчитываясь в доклады, и замер на пол пути.

-Королева нам нужно уходить, они здесь! - потянул он ее за руку, но Натиэлль вырвала ладонь из аккуратной хватки и посмотрела на наместника.

-А куда идти? Подземные тоннели? Они вылазят из-под земли Фил! Ависволат, Маргарт? Мы в окружении! Они же повсюду! Какой смысл менять одну осаждаемую территорию на другую, когда здесь у нас есть хоть какой-то шанс!

Фил тревожно смотрел на жрицу, пытаясь принять верное решение, но он знал, что она права. Куда бы он их не повел, повсюду угроза. А здесь щиты и барьеры. Тут у них и правда есть вероятность продержаться до утра.

-Да королева-склонил он голову и начал торопливо набирать приказы в чате.

-Не пиши ему.

-Что?

-Лацифу не говори о нападении на замок!

-Королева?

-Они и так еле справляются, а если он узнает о нас, тут же кинется сюда. Шансов на победу будет еще меньше.

-Но...

-Здесь есть ты и войско. Здесь есть барьеры и я.

-Глава велел не пускать вас к залу силы.

-Я твоя королева! -гордо подняла голову Натиэлль!- И сейчас я отдаю тебе приказы!

Замок снова дрогнул.

-Внутрь они не проберутся, под замком повсюду лава. А значит пойдут в наступление по головам. Прошу, не выходите на улицу.

Фил торопливо откланялся и выскочил на помост. Он застыл в ужасе. Сотни тысяч резвых мертвецов окружали замок. Если он не сообщит Лацифу, то тот его приговорит и повесит или еще чего хуже. Но и Натиэлль права, он тут же бросится сюда, а границы и так трещат по швам. Им нужно продержаться еще несколько часов, большая часть ночи позади. Щиты простоят. Должны простоять.

Волк, все больше пожираемый огнем, носился у самого края границы, буквально расталкивая напирающих зомби. Много времени уже прошло, и они почти выдохлись. Начался адов круговорот смертей. Воины то и дело возвращались к никам с новыми запасами зелья, которых благодаря Лоре хранилось на складах неимоверное количество.

Галиш перестал кидаться от врага к врагу и просто бежал вперед, пригнувшись и обнажив клинки. Один мертвец падал, но его место тут же занимал другой. В этой драке свой вклад вносили и великаны, разметая мертвецов своими палицами на раз два, очищая тем самым проходы магам в глубь наступления. Те каставали на огонь и воду, поднимали целые торнадо и заливались зельями маны, вкачивая целые литры кислой жидкости, чтобы восстановить энергию. Но касты срывались, откаты казались все длиннее. Их словно поглотило море из зомби, они колыхались на этих волнах, не имея понятия как же снова обрести твердую почву под ногами.

-Готовь!-заорал Фил, подняв руку.

Катапульты заправили горящими шарами, и очередная порция огненного града обрушилась на зомби. Волшебники накидывали чары и бомбили масскилами, создавая временные дыры в обороне противника, которые мгновенно затягивались. Людей катастрофически не хватало и на передовую вышли друидки, в миг восстали элементали и за три минуты положили первую линию наступления, но за последующие пол часа те снова облепили стены замка и подошли вплотную, нанося удар за ударом по барьерам и хоть в их руках были старые кирки и заржавевшие мечи, но многочисленный мелкий урон сливался в ужасающе сильную атаку. По голубым щитам пошли мелкие, но пугающе частые трещинки. Томас тоже не отсиживался в стороне и, смешавшись с воюющей толпой, потерялся из глаз Фила. Тот хотел остановить, но парень даже слушать не стал, накидывал на всех воинов, которых успевал коснуться свое благословление и пользуясь своими доступными скилами бил тех, кого видел.

Под землей тоже шел бой, кротолюди рвали врагов на части, отделяя головы от костлявых плеч, а вулкан не двигался. Гаут молча наблюдал, шурша огненной волной, но вмешаться не мог. Ему нужен был приказ, которого король не дал. Но какое ему дело до этого червя. Пусть он там сдохнет, ему же лучше, но с другой стороны, что хорошего? Вдруг его хозяином станет еще большей кретин? Гаут метался в берегах, ожидая приказа, что позволит двинуться, но король почему-то молчал.

Лациф осмотрелся, ворота слишком близко, нужно что-то сделать. Как и ожидалось, его умение мгновенной смерти с уже мертвыми не сработало, неизвестно, стоит ли сказать за это спасибо Сияющему или сами богини оказались такими догадливыми, но это лишь все усложнило и добавило проблем. Громко запищало и раскрылся экран нового персонажа.

-Вот жешь- огромный волк застыл прямо посреди резни.

Перед глазами на черном фоне крутился малыш, маленький пухлощекий гомокул с черными отцовскими волосами, смуглой кожей и яркими розовыми глазами матери.

Натиэлль замерла над кроваткой. Не помня себя от счастья, она прижала малыша к груди и заплакала.

-Мой мальчик, мой сынок! -обливала она алые щечки слезами, не желая больше ни на секунду отпускать его. Тот открыл глаза и посмотрел на маму.

-Как же ты похож на Лацифа-радостно улыбнулась Натиэлль аккуратно погладив нежную ручку. Строка с именем пустовала, и жрица торопливо заполнила ее, сохранив изменения. Над головкой засветилась надпись кронпринц вулкана Александр с гильдейской принадлежностью “Бессмертные.”

-Счастье ты мое-радостно зарыдала Натиэлль, бережно сжимая столь драгоценную ношу в руках и тут раздался крик, срывающийся на хрип:

-Прорвались!

-Нет-жрица, торопливо вбежала в тронный зал, в котором находились все дети и женщины, вместе с Элизабет и Лорой.

-Вот-дрожащими руками передала она подскочившей Бетти ребенка.

-Это наш с Лацифом сын. Береги его-женщины смотрели друг на друга.

-Нати не делай ничего! Он никогда себя не простит если тебя не станет!

-Я никогда себя не прощу, если не уберегу наше дитя-трясущимися губами жрица поцеловала малютку и кинулась наверх. Она поднимет свои щиты, она выстоит оставшееся время, она непременно сможет. Неизвестно какая угроза за окном, но замок отдавать нельзя! Иначе не останется места, где можно укрыться. Здесь сила Лацифа достигает апогея, именно дома он может все!

Жрица ворвалась в зал силы и запечатала дверь магическим заклинанием, подошла к тонкому слабому столпу маны и встала в центр, подняла руки к небу, энергетическая волна всколыхнулась и понеслась по замку и его стенам, отталкивая от них приблизившихся мертвецов.

Сорны стали погибать чаще и появлялись через некоторое время набафленные, оставляя при этом короля сражаться и с их противниками. Волк в бешенстве крушил и топтал, сжирал и драл кости, но те словно из фонтана изобилия текли, врагам конца не было. Белой шерсти давно не стало, и полностью почерневшая сожженная кожа мерцала огненными рваными шрамами в ночной темноте, подобно знамени, ведущему за собой. Близнецы все время крутились рядом с ним. Они ставили локальные, но довольно прочные щиты, тем самым защищая своего короля от постоянных нескончаемых ударов. Хотя даже так его жизнь уже моргала в красном секторе.

-Костры Ависволата! -уже в тысячный раз взревел волк.-Ледяной вихрь! Дрожь!

Как только начинался откат Лациф возвращал себе человеческий вид и несся с копьем. Сколько бы он не выжигал мертвецов гектарами, вместо павших появлялись новые, их количество было неисчислимо большим, таким же большим как сияющих звезд на небе.

-Пробивной удар! - и вылетающие цепи пронзали еще десятки впереди и позади идущих врагов. Лавируя между зомби, король опрокидывал и добивал их золотым пером. Размозжив очередной высохший череп его оглушил хриплы рев в голове:

-Повелитель!

Лациф заорал от боли и Марс тут же забрал ее себе, освободив сознание короля.

-Какого черта Гаут!?-взревел он.

-Прикажи атаковать!

-Мать вашу, Гаут, что с замком!?-Лациф подскочил как ошпаренный.

-Прикажи!

“Что? Атаковать? Значит дом тоже в окружении? Почему никто не доложил? Почему не сказали? Неужели ..."

- Не смей причинить им вреда!

-Командуй кретин!

-Защити всех Бессмертных Гаут!

На Лацифа завалилась толпа мертвецов.

-Да чтоб вас черти съели! -заорал он в ярости и снова обратился в волка, перетоптав всех, кто попался под лапы.

-Всем доложить обстановку-отписался он в чат.

И без того нескончаемая переписка, наполнилась важными голубыми строками. Всех притесняют, держатся уже на зельях, баферы ко всем не успевают, жрецы и маги давно блюют желтой жижей, а противник не кончается.

-Осталось совсем недолго-послышался рев короля.-Всем стоять!

“Если предашь, тебе конец Гаут. Я раскатаю твою душу в пыль, так что никто и никогда уже ее не соберет! Клянусь!”

Огненная стена всколыхнулась и кинулась вверх по жерлу, лава перевалила за края и потекла вниз, сжигая всех мертвецов на своем пути. Бессмертные замерли, увидев это. Все они знают, чем грозит сгореть в этом пламени. Фил очумело застыл:

-Всем прочь! -заорал он.

 Но лава остановилась прямо у их ног, медленно она стала стекаться в стену, поднимаясь все выше и выше, окружая замок защитной пеленой и тут внутри этой оранжевой бурлящей жижи открылся проход. Вариантов было не так много, позади мертвецы наступают и Фил погнал всех своих в эту дверь, солдатня с ужасом в глазах переходила на другую сторону, все только успели перебежать, как огромная стена рухнула и залила собой весь замковый двор, превращая зомби в пепел и прах.

В этот момент с неба вниз, с истязающим душу криком, кинулась сияющая исполинская птица. Она летела прямо к центральной башне замка. Все застыли в оцепенении, глядя на появление нового  невероятного врага.

Вокруг стен мерцали голубые щиты и Фил, придя в себя, в ужасе проревел:

-Королева в зале силы!

Огонь встрепыхнулся. Лава заколыхалась оранжевым пламенем и кинулась к пикам замка.

Жрица закрыла глаза и улыбнулась, осталось всего ничего. Как вдруг потолок задрожал и внутрь зала ворвалось ослепительное сияние, гигантский клюв потянулся прямо к Натиэлль. Лавовая рука торопливо неслась к ним. Миг и земля с небом встретились!

 По телу Лацифа пробежала пугающая неприятная дрожь, сердце как-то больно защемило и первые лучи солнца окропили небо своим ярко-алым заревом.

Глава 17

 Король ворвался в замок, вместе с близнецами, что парили за спиной. Он весь в изорванных доспехах, в крови и грязи, а на лице бешенство, ненависть и неимоверная злость.

-Где она!?-взревел Лациф.

-Королева-Фил с виноватым лицом сделал шаг вперед, -ваше величество с ней произошло...

-Ты думаешь я не в курсе?!-искажённое гневом лицо гомокула обратилось к наместнику, который тут же съежился под этим тяжелым ледяным взглядом.-Я спрашиваю, где она!

-Я здесь-Натиэлль стояла за толпой наместников и советников, закутанная в длинный бархатный плащ.

-Прекрасно-Лациф грубо схватил ее за предплечье и буквально зашвырнул в комнату.-А вы! -обратился он к испуганным созданиям, -все живо в зал совета!

Они мгновенно кинулись прочь с его глаз, а он хлопнул дверью, да так, что стены затрещали.

-Лациф!

Одним резким движением король сорвал с нее плащ и по его подбородку пробежали две кровавые дорожки от появившихся клыков.

-Я кажется тебя просил! -заорал он так, что перепонки в ушах завибрировали. Натиэлль напугано опустила голову.

-Любимый...я...там...

-Я знаю, что было там! Я спрашиваю какого черта ТЫ там делала? Ты хоть понимаешь, что могло произойти не приди Гаут вовремя?! Ты хоть понимаешь, чем ты рисковала!? Ты оставила бы ребенка без матери, ты оставила бы меня!!!

-Но...остальные...

-Плевать я хотел на остальных!

Он орал так, как никогда прежде не кричал. Она не видела его таким раньше. Этот Лациф сейчас был больше гомокулом чем человеком, его глаза пылали злостью, его когти окропляли кровью ладони, огненные шрамы расползались, выпуская наружу алые всполохи огня.

-Что ты...

-Неужели ты думаешь, что все это дерьмо я терплю из-за кого-то? Я хоть раз говорил, что я добряк? Или что я филантроп, страдающей неимоверной любовью к остальным? Я хоть раз говорил подобное?

-Я...нет...

-Вот именно! А что я тебе говорил?-он схватил ее за руку и заставил посмотреть на себя.-Отвечай!

-Дети...ты любишь де...тей...-растерянно прошептала жрица.

-Я люблю свою семью! -прошипел он, приблизившись к ее лицу.-Я люблю вас! Тех, кто дорог мне! Кто близок мне! По ком сердце болит! А остальные! Неужели ты думаешь, что я предпочел бы твою смерть, смертям остальных!? Ты совсем дура!?-орал он.-Или я в твоих глазах так немощен и туп, что ты решила мне не сообщать?!

-Нет!

-Ты хоть понимаешь в какое положение ты поставила моих наместников! Ты хоть понимаешь, что я должен с ними сделать после этого!? Они ослушались меня! Моего прямого приказа! Ты вообще ни черта не понимаешь! -он отбросил ее, Натиэлль стукнулась о стену и напугано закричала:

-Я ведь королева! Я должна была взять ответственность!

-ТЫ в первую очередь моя жена и мать моего ребенка -осек ее Лациф,-а потом уже ты королева! Все что тебе было нужно сделать-он мгновенно оказался рядом и сквозь заостренные зубы прорычал. - Это позвать меня! Это я сначала Король, а потом уже муж и отец! Так уж вышло, что это моя обязанность, защищать остальных! Но я думал хоть ты понимаешь, что, если придет час выбирать, между вами и этим миром, я думать не стану, я сотру его к чертовой матери в пыль! Ты должна быть мне опорой и надежным тылом, чтобы я мог оставаться королем! Я думал ты понимаешь это!

-Я...

Лациф выпрямился во весь свой ужасающий рост и зло прогромыхал:

-Я клянусь! Если ты поступишь так еще раз, Я ОТРЕКУСЬ ОТ ТЕБЯ НАТИЭЛЛЬ!

Ноги подвели жрицу. Она рухнула на пол, но он лишь смотрел сверху вниз, испепеляя ее своим яростным взглядом.

-Ты подвела меня - и Лациф исчез, оставив ее рыдать.

-Ваше величество! -все мгновенно вскочили со своих мест, увидев короля.

 Его взбешенное лицо все само за себя говорило. Присутствовали все, кого он хотел видеть, наместники, генералы, советники. Все уставшие и до тряски в руках напуганные.

-Наместник-обратился король к Филу, когда рухнул на свой стул во главе стола, -а ну ка расскажите мне об иерархии власти во время моего отсутствия в замке.

-Принц Томас является наследником трона и замещающим короля во время его отсутствия.

-И принц давал распоряжение мне не докладывать о нападении на замок?-Лациф сверлил глазами наместника оседающего под его взглядом.

-Нет...ваше величество...

-А кто давал?

-Коро...лева.

-А когда мы слушаем королеву?

-Если принц Томас тоже отсутствует или...мертв.

-Однако как я вижу, он присутствует и вполне живой-зарычал Лациф, поднимаясь со своего места.-Тогда какого хрена Фил!?-гомокул ударил кулаком по столу и по коричневому монолитному полотну побежала широкая трещина.-Какого хрена я узнаю о нападении на мой дом не от тебя? Не от человека, которому я доверял как собственному брату? Какого хрена ты вытворил это? Ты хоть понимаешь, что бы я сделал с тобой если бы она умерла? Если бы дети умерли? Ты хоть понимаешь? Каков был мой приказ?

-Охранять всех и докладывать о происходящем.

-Кто еще знал?-оглядел он остальных.

Затихшие опущенные головы.

-Больше никто ваше величество. Только я- а в ушах рыцаря набатом звучали слова короля: ”Которому я доверял...”

-Что ж-Лациф сел на место и уже более спокойно произнес.-За свою самодеятельность ты будешь наказан.

-Томас-обратился, он к сидящему справа сыну, тот мгновенно поднялся.-И ты тоже, за то, что не уследил за своим наместником и королевой.

-Да ваше величество-горько ответил парень, опустив глаза к ногам.

-Я горд, что ты проявил силу и смелость, но в первую очередь ты тот, кто ведет, а не воюет. И с этой задачей в этот раз ты не справился.

-Я знаю отец-парень еще ниже опустил голову.

-По 15 розг на голую спину, а бить вас будет наша прекраснейшая королева. Пусть видит, что она сотворила своим безрассудством.

В зале повисла гнетущая тишина.

-Я до сих пор не понимаю-Лациф взмахнул рукой, словно отмахиваясь от надоедливой мухи, открывая порталы за спинами всех сидящих.-Вы считаете меня идиотом или слабаком?

-Нет ваше величество-тут же вскочили они.

-Такого у нас никогда даже в мыслях не было!

-Мы никогда!

-Нет!

-Все не так!

-Я никогда вас не подводил-горько усмехнулся Лациф,-но вы все равно сомневаетесь во мне.

-Ваше величество-заговорил Томас, но Лациф глянул на него и тот мгновенно замолчал.

- Всем отдыхать, этой ночью новый бой. Быть готовыми.

-Какого черта ты натворил Фил!?-заорал напуганный Верммут, когда все они оказались во дворе.-Что произошло? Почему королева решила не докладывать? Да какого ты этого не сделал? Ты же знаешь как глава к этому относится!

-Вот именно поэтому-рухнул наместник прямо на землю, что являла собой застывшую лаву. Впервые за долгое время на его глаза навернулись слезы.-Я думал я поступаю правильно. Я думал так будет лучше.

-И теперь мы все из-за тебя в опале-покачал головой стоящий рядом Граф.-Король нас теперь в ежовые рукавицы возьмет, да так, что имена свои позабудем.

-Лациф не станет срываться на невиновных-отозвался Хоске.-Он не такой, но и виноватых не простит-поглядел она на Фила и пошел по направлению сада, что обратился в почерневший камень.

-Прости Томас, и тебя втянул-виновато поглядел рыцарь на принца.

-Я заслужил-лишь ответил мальчик и тоже ушел.

Все стали расходиться, а Фил продолжал сидеть на земле, не в силах подняться и сделать хотя бы шаг.

Лациф  уткнулся лицом в руки и заорал во всю глотку.

-Король.

-Это вы-перед ним появились близнецы.-Чего надо? -он уткнулся взглядом в покатый белоснежный потолок.

-Позвольте я заберу ваш гнев и боль...и страх. Вам станет легче.

-Забери-горько прошептал Лациф-забери это все. Я устал...устал от этих чувств...

Натиэлль кормила малыша, когда в комнату вошел король. Он заглянул из-за плеча и поглядел на пухлую мордашку, что мгновенно улыбнулась, завидев его. Малыш перестал сосать грудь и потянулся ручками к отцу. Лациф молча аккуратно взял на руки ребенка. На него смотрели широко распахнутые розовые глаза.

-Ты прекрасен-улыбнулся король, смотря на него.-Ты мой сын, а я твой отец, и тебя ждет много всего интересного впереди. Я буду держать тебя за руку, пока ты не сможешь идти сам.

Малыш агукнул и уткнулся в отцовскую грудь, закрыв глазки.

-Устал? Хотя оно и, верно, сегодня был трудный день, поспи-поцеловал Лациф его в маленький лоб.

“Вот он и подарил кому-то жизнь. У него появился еще один ребенок, младший и кровный, но не более и не менее любимый чем Томас или Мирайя.”

Они молча сидели пока малыш плавно не засопел и Лациф не уложил его в кроватку.

-Давай поговорим-подскочила Натиэлль, поняв, что ее муж собирается уходить.

-Я с тобой уже поговорил. Завтра на рассвете тебе придется выстегать Томаса и Фила 15 розг на каждого. Вот твое наказание за глупость.

-Что?-ужас застыл на лице жрицы, она встала между ним и расплывающимся порталом.-Я не смогу, я не...да и Томас!

-Это только твоя вина-навис он над ней, -и их боль, только на твоей совести.

-Я не стану этого делать!

-Это не вопрос! Я король, даже для тебя! Не хочешь слушать своего короля, отрекись от гильдии Бессмертных и можешь быть свободна!

-Лациф-в ужасе опешила Натиэлль.

-Я сказал-процедил он.- Значит сказал!

Весь день народ приходил в себя. Всюду царило тишина и молчание. Никто не восстанавливал разрушенные дома, не ремонтировал сараи и таверны, шахты стояли и работников не было. Весь замковый двор, был залит черной застывшей лавой, все пало под огненными ладонями Гаута, все кроме статуи Илои, что продолжала смотреть в небо и держать алое пламя в руках.

-Смотрю памятник оставил да-усмехнулся вошедший в лавовую пещеру король.

-Издеваешься?

-Чего?

-Мог бы и повежливее со мной, я все-таки твоей девке жизнь спас, да и замок тоже мне должен.

Лациф вздохнул и лег на горячие камни:

-Спасибо Гаут. Я действительно тебе благодарен, чтобы ты там не задумал.

-Эй! Я вообще то помог!

-Ага-хмыкнул гомокул,-от всего своего искреннего и чистого сердца!

-Вот же скотина неблагодарная-пробурчал демон и лава отлила от берега, на котором лежал король.

-Чего ты там побулькал кретин?!-зарычал гомокул.-Цену себе набиваешь?

-Ни слова больше ни скажу!

Лациф вдруг засмеялся и выдохнул:

-Не злись Гаут, я и правда тебе благодарен. Если бы не ты, не знаю, чтобы я сделал.

-С ума бы ты сошел, и я бы с тобой.

-А, так ты в конечном счете все же за свою шкуру беспокоился!

-Твоя боль очень неприятна, не хочу подобное есть. Фу.

-А что за херня лежит у нас в верхнем зале? Ты знаешь?

-Ты про телота?

-Это что?

-Толот-это прирученные лунные вороны Тенебры. Их прибавляется каждый год по одному, за время пока она является чиста душой.

-Так она там уже кучу лет, почему же телот только один?

-Хех, я рад что ты все правильно понимаешь. Думаешь она не прислала бы больше, будь у нее еще?

Лациф нахмурился:

-А если она просто примерялась? Или задумала что?

-Нет у этой девки больше. Ей один достался за ее жертву, а потом ей ничего не светило, во-первых, потому что она та еще мразь, а во-вторых, потому, что она моих детей родила.

-О! Ты перестал называть их отродьем!

-Это все твое мерзкое влияние! -фыркнул демон.

-Хах! Во загнул! Тогда, если допустим, что птиц действительно больше нет, значит мертвяки - это дело рук Микар?

-Это ее орудие. Те, кого уже в этом мире нет. И это тебе повезло, что она какую-нибудь дрянь покрупнее не подняла. Смотри, в эту ночь, поди такая тварь придет что никакое войско не удержит-захохотал демон.

-Ну ты и гад Гаут. А сразу мне это рассказать не мог?

-Хотелось на рожу твою посмотреть!

-Вот оно что-Лациф присел на корточки на самом краю берега и его ладонь нависла над озером.

 “Активировано умение демонолога: приручение”

- Ну как? А теперь, нравится моя рожа? Давай и на твою поглядим!

-Эй! Я жизнь вообще то твоим Бессмертным спас, а ты меня морозишь!-заревел демон.

-Ты до сих пор скотина такая живой, лишь потому что я так хочу. Так, где же твоя благодарность!?

-Ладно, ладно! Понял, хватит!

Корка льда, успевшая уже разрастись вокруг руки Лацифа, стала сужаться и исчезла вовсе, вернувшись ледяным ветром в его ладонь. Он поднялся на ноги.

-Расскажи мне все что знаешь.

-Да ничего я не знаю. Микар вообще темная лошадка. О ней никто толком ничего и не знает.

-А если телоты все же есть еще? - это волновало Лацифа куда сильнее чем разрушенные дома и восстающие мертвецы. Если телот это подобие ротонды, то тот, кто попадется ему в клюв исчезнет с концами, а подобного допустить нельзя.

-Гаут!

-Что?

-Эту ночь замок снова на тебе.

-Чего? Я тебе в охранники не нанимался!

-Мне опять повторить? Память короткая? Не защитишь моих, станешь мне ну нужен, а значит исчезнут твои камушки и поминай как звали. Так и сдохнешь здесь в безмолвии и тишине.

-Ясно, ясно-фыркнул демон.

-Что ж-Лациф протянул руку к озеру.

-Это что?

-Пожать хочу-хмыкнул гомокул.-Все же ты заслужил мою благодарность.

-Нужна она мне!

-Слышь выпендрежник, жми давай, да я пошел!

Лава вытянулась и, скопировав руку короля, коснулась ее.

Лациф довольно улыбнулся:

-Вот и прекрасно.

Он пошел к дверям как вдруг услышал.

-Если позовешь, не придет. Тебе в этот раз придется идти самому.

Король замер у дверей и улыбнулся:

-Я знаю Гаут. Я знаю.

Но вдруг он убрал пальцы с ручки и вернулся к озеру.

-У меня есть к тебе еще один разговор. Очень серьезный.

 Король вышел из портала прямо у лестницы маленькой оружейной, вошел внутрь и удивленно хмыкнул, увидев перед собой седовласого смотрителя:

-Ждешь уже старик.

-Рад приветствовать вас ваше величество-грациозно склонился тот.-Что на этот раз привело вас ко мне?

-Встречаешь меня и спрашиваешь?

-Вам нужна дорога к Микар?

-Точно.

-Я могу помочь вам и в этом.

-Скажи мне сразу есть ли подвох и сможем ли мы вернуться?

-Я смогу держать портал открытым до рассвета, и, если не успеете, вам придется ждать у Микар следующей ночи.

-Прекрасно, тогда позволь я вернусь сюда через час, и ты отправишь меня с моими людьми к ней. Тебе есть что еще мне рассказать? Может подсказка какая?

-К сожалению я не был в покоях богини. Знаю лишь, что выйти или войти в ее покои можно только во время прихода звезд на небеса.

-Что ж, ладно, тогда жди.

-Как пожелает ваше величество, я незамедлительно начну обряд.

-Старик?

-Да король?

Лациф внимательно посмотрел на этого статного старца и покачал головой.

-Нет. Ничего. Готовься.

“Как ни крути, а он ему не верил. Слишком уж много власти в руках одного человека и по какой-то причине он ей не пользуется. Неужели правда блюдёт какую-нибудь клятву или что-то в этом роде, но с доверием в последнее время у Лацифа все хуже и хуже. Но других вариантов то и нет”-отмахнулся он от собственных мыслей и, вернувшись в замок, вошел в комнату к малышу. Поцеловал ребенка в щеку, проигнорировав присутствие Нитиэлль и вышел. Пусть Венера и забрала тревогу и злость, однако неприятное чувство продолжало терзать душу. Его что-то грызло, какая-то мука, ощущение, словно предали, те от кого он меньше всего этого ждал.

-Фил, ко мне-рявкнул он, в открытый портал.

 Из него немедленно появился наместник. Серые глаза этого рыцаря глянули на короля и уставились в стену.

-Ваше величество.

-Ты отправляешься со мной во владения Микар, твой меч, в нашем случае, единственное, что может ее убить.

“Будем надеяться.”

- А так как вещь персональная, сам я ей воспользоваться не смогу. Так что у тебя есть один час, чтобы уладить все дела в Баклее и явиться к оружейной старика.

-Как прикажете-так и не посмотрев в желтые глаза, Фил откланялся и исчез в портале.

-Не время раскисать Лациф. Не время-выдохнул гомокул и посмотрел на свою изрубцованную огнем руку.-Если бы мне хватило этого огня, но что-то я сильно сомневаюсь, что столь малой частицей Гаута я смогу убить богиню.

-Марс, Венера-они мгновенно явились к нему:

-Вы тоже идете со мной.

-Как скажешь король.

До восхода луны осталось чуть больше часа и народ стал собираться и упаковываться. Лациф только вернулся с Ганрама и теперь стоял на помосте, наблюдая за своими воинами. Все сейчас было совсем не так как год назад. Народ больше не терялся и не носился в поисках той или иной вещи, не расслаблялся в построении и не путался в собственных позициях. Теперь все работало как часы, без сбоев и нареканий. Армия Бессмертных. Они действительно сильны.

-Мои воины! -его голос эхом отозвался от стен, и все замерли, повернув головы. Торопливо стали собираться у помоста, смотря на своего короля снизу вверх.

-Сегодня, мы с вами сразимся сразу с двумя врагами! И лишь победа над обоими принесет нам триумф! Не думайте, что если меня нет рядом, то я не свами. Ваш король не оставит вас! Ни сегодня! Ни завтра!

-Никогда!

Они закричали и заревели, поднимая свой боевой дух и поддерживая короля, а он в то время смотрел на свои войска и понимал, что сколько бы людей его не окружало, а в конце концов все равно он один. Его сила и власть, одновременно его слабость и проклятие. Не видать ему спокойствия пока эти чертовы богини живы. А значит их следует убить.  И хоть лицо как обычно было хмурым и воинственным, взгляд желтых глаз опустел и замерз.

Фиолетовое сияние скрыло его от всех этих глаз и, стоя в оружейной на печати, нарисованной серой жидкостью вместе с Филом и близнецами, Лациф почувствовал как кожа его разгорается пламенем, демон внутри вдруг очнулся и залютовал. Но уже через мгновение его дернуло и затянуло в тугую трубу. Что-то тащило его вперед, он не мог ни сопротивляться, ни остановиться, а тело продолжало гореть все сильнее. Неизвестно сколько времени это продолжалось, но наконец его и остальных выбросило в кромешную темноту.

-Вот же ж, а я уже забыл как это мерзко-выругался Лациф, осматриваясь по сторонам.

“Уж больно эти ощущения похожи на возрождение, так значит они умерли там, а возродились здесь?”

-А кстати, где мы?

Вокруг не было абсолютно ничего, кроме непроглядной тьмы. Даже дар Тенебры не помогал и Лациф достал маленькую металлическую коробочку из грудного кармана.

-Должно помочь. Прикройте глаза пока-он открыл крышку и пространство залил яркий солнечный свет, на дне коробочки лежал длинный алый локон, что сиял мириадами полутонов.

-Вот это да!

Лациф огляделся и, повернувшись на возглас Фила, сам оторопел. Они находились в коридоре, что казалось висел в самом небе, а перед ними стояла огромная дверь, высотой метров пятьдесят не меньше, вся украшенная резьбой и сияющими рисунками. Здесь был изображен мужчина, что тянет руки вниз, а под ним три девы, дарующие корону воину. И все они стоят на костях и мертвом теле демона.

“Гаут.”

Тело снова едко зажгло и Лацифа выгнуло до боли в спине.

“Да как ты посмел букашка! Победить меня не сможет никто! Я есть конец этого мира!”-пронеслись в голове чужие воспоминания.

-Глава? -Фил тут же кинулся к нему.

-Все хорошо-отмахнулся Лациф. Он тревожно посмотрел на свои разгорающиеся руки-Пошлите.

Венера и Марс настороженно смотрели на короля, то и дело сверля глазами его затылок, но он игнорировал это и просто двигался вперед.

-Так. Старик сказал, когда звезды поднимутся.

” Звезды это души умерших”-послышался голос Марса.-”Она должна оберегать их покой, но лишь причиняет им боль. Я чувствую их мучения.”

-Вот же ж-Лациф шумно выдохнул и потер лоб.-Так, луна уже во всем своем свете сейчас, значит пара часов и придет время Микар. Подождем, и осмотримся пока.

“Да король.”

-Слушаюсь ваше величество-отчеканил наместник.

Лациф оставил коробочку с солнечным волосом на полу и пошел в оставшемся пустующем направлении. Но здесь не оказалось ничего, вообще ничего, только небо вокруг, холодное черное небо.

-Мерзко здесь. Давайте-ка придумаем, как не потерять друг друга из виду.

-Сойдет?-Фил сосредоточился и лезвие его меча засияло синим светом.

“Тогда так.”- и в комнате вспыхнуло два сияния, красное и оранжевое.

-Просто ищите огонь. Он приведет вас ко мне-скинул Лациф одеяние, что уже неплохо подпалилось от его кожи.

Все кивнули, тревожно глядя на своего главу.

Стены задрожали и огромные двери стали медленно открываться.

-Здравствуй король! -раздались тысячи голосов.

 И перед ними предстали люди, с разными лицами, но говорящие одним голосом.

-Я так рада приветствовать тебя!

-Спряталась за мертвецами Микар? Где же ты сама? - Лациф не торопился переступать за порог, уж больно не везет ему с незнакомыми дверьми.

-Эти души и есть я!

Король внимательно смотрел на безучастные пустые взгляды собравшейся толпы. Серые переливы их тел отражались в ярком сиянии уходящей луны, а ему становилось все жарче.

-Тенебре пора-снова послышался голос из тысячи голосов.-Моя очередь сиять!

На небе исчезла серебряная луна и словно светлячки среди темной поляны на черном полотне рассыпались яркие звезды.

-Ты не покажешься мне да? -хмыкнул Лациф.-Не стоило думать, что ты храбра так же, как была Лукаса. Видимо из вас троих ты самая скрытная или же самая хитрая?

-Хитрость не моя черта. Она присуща скорее другой богине. Я же...всего лишь отражение чужих душ, не имеющая своей собственной. Знаешь, меня окружает всегда столько чужих мыслей и чувств, что своих я лишилась. Тебе не знакомо это чувство, король?

-О чем это ты?-его знобило.

-Я хотела помочь им всем, хотела всей душой действительно помочь и именно поэтому вызвалась в тот злополучный день жертвой. Я стала богиней и думала, что так, обретя эту силу, я смогу защитить всех этих созданий. Но знаешь, что я слышу, когда они возвращаются ко мне, прожив свои жизни?

-Что?

-Они ненавидят меня король. Все ненавидят. Их сердца пожрали боль и отчаяние, они грязны эгоизмом и ненавистью, смятению их нет предела и черные помыслы безграничны. А я...теперь во веки веков буду здесь, слушая, что не помогла им когда так была нужна. А ведь я действительно хотела их защитить! И в конце концов именно я стала жертвой...их жертвой.

-К чему ты ведешь Микар?-стиснул зубы Лациф, чувствуя как дрожь крадется по его телу.

-Ты ведь тоже такой? Ты тоже просто хотел защитить, но они предают тебя! Их эгоизм! Их неверие! Все это вгрызается тебе в спину и со временем ты превратишься в меня! Ты ведь уже чувствуешь этот холод король? Ту ледяную морось, что заливает твое сердце? Пустоту, что сковывает душу с каждым днем все сильнее? Она сжирает тебя, ты чувствуешь, как твое желание помочь им становится обузой, ложится на плечи непосильной ношей и придавливает к земле, заставляя пасть под весом их желаний и проблем. Ты становишься лишь инструментом в руках своего народа. Разве все не так король? Тебе ведь уже и не понятно, толи ты главенствуешь над этими созданиями, толи они главенствуют над тобой?

-Не неси чушь! -заорал Фил.-Мы никогда не предадим нашего короля! Он не инструмент, он глава семьи!

-Вот как- и тысячи взглядов обратились к рыцарю. Рты заговорили, сливаясь в единый ледяной голос.-А разве не ты хотел использовать его раньше всех остальных? Чтобы стать бессмертным?

-Что?

-Разве ты не стал частью его семьи лишь, чтобы заполучить желаемое?

Фил замахал головой:

-Нет! Нет! Что же ты такое говоришь! Лациф!

-Посмотри на своих людей король! Ему даже нечего ответить, ведь я права! Ты лишь их орудие для достижения целей, а когда ты прекратишь исполнять их желания, они возненавидят тебя, забыв абсолютно обо всем хорошем, что ты сделал для них!

Гомокул просто стоял, смотря куда-то в пустоту. Он не отзывался.

-Смотрю, ты задумался над моими словами! - тысячи улыбок растянулись на закоченевших лицах.-А самое важное! Все те, кого ты так любишь, даже они когда-нибудь тебя предадут и оставят одного!

-Не слушай ее Лациф!

-И тот, кому ты решил довериться! Он предаст тебя король-прошептали голоса. - У тебя никого нет! Ты по-прежнему один!

-Замок в осаде, границы не выстоят!

Отчеты сыпались и Эрик начинал злиться. Ему необходимо держать себя в руках. Он носился по залу совета, раздавая указания и координирую воинов, но было тяжело делать это без короля. Как он вообще умудряется командовать сразу ими всеми!?

-Верммут!

-Принц?

Томас резко распахнул дверь и подошел к эльфу.

-Замок окружили, я займусь армией, а ты займись поручением отца. Сбереги их всех.

-Ваше высочество вы уверены?-Эрик тревожно посмотрел на этого парня, что совершенно спокойно смотрел на него.

-Я больше не подведу отца. Поэтому ступай. Тебе пора. Замок уже дрожит.

Маг напугано поклонился и вышел из зала совета на дрожащих ногах.

“А справится ли Томас? Да он всегда присутствовал на всех советах, Лациф часто беседовал с ним наедине, то и дело они обсуждали тактики и стратегии. Но справится ли принц в такой ответственный момент? Однако именно его глава назначил своей заменой, а значит верит в него. А значит и он должен.”

-Пора-Верммут появился в тронном зале, распечатав магический замок на двери, что сам и поставил. Все поднялись на ноги и напугано посмотрели на него. Дети, женщины, советники, тут же Досс с семьей, Хоске, Алекс, Бетти и Нати с малышом- все те, кого Лациф собрал под одной крышей, те, кто стал ему новой семьей.-Пошлите.

Убедившись, что все вышли в коридор и коснулись плеча другого, Эрик раскрыл свиток и зачитал. Миг и они перенеслись в пещеру. Вокруг них были кротолюди. Увидев прибывших, подземный народ поднялся на ноги и поклонился королеве и маленькому Александру.

- Король просил присмотреть за вами. Здесь вы в безопасности. Мы сделаем все, чтобы защитить вас.

А вокруг норы разливались оранжевые реки кипящей лавы.

-Предаст говоришь-наконец заговорил гомокул.-Ну если сотворит такое, я убью его. И тебя Микар я тоже убью. Освобожу наконец твою душу! Костры Ависволата!

Но тело его снова перестало слушаться и огонь разметался искрами от горящего гомокула. Его согнуло пополам.

“Не мучай меня! Я умоляю! Прошу не убивай! Прости нас! За что?!”-голоса, повсюду зазвучали голоса, но они были не здесь. Воспоминания демона нахлынули новой волной. Неописуемая ярость ударила в голову и Лациф, взревев, обратился в волка. Обгоревший и почерневший зверь, облизывая длинным розовым языком свои изогнутые клыки медленно направился в толпу горящих мертвых душ, что молча наблюдали за ним.

Рубцы стали открываться шире и алые всполохи вырывались из них, освещая все вокруг, подобно огромной свече.

-Микар! Сколько бы ты не пряталась я найду тебя!

А в голове продолжали крутиться картинки чужих воспоминаний, столько боли и ненависти, столько алчности и жадности. Дышать становилось все тяжелее, мысли путались, что-то бурлило и клокотало внутри. Волк оглянулся к остальным и проревел:

-Бегите!

“Скажи, за что!?”

“Все вы предали меня!”

Алое пламя вырвалось из трещин волчьего тела и понеслось в разные стороны. Словно взрывная волна, что унесла с собой все, чего коснулась. Зверь взревел. Огненная пасть раскрылась и тоскливый вой раздался в бесконечно темной зале. Рассудок исчез, только желание найти и сожрать. Отомстить за то, что предали, за то, что не доверились, в голове все перемешалось, стало тяжело стоять. Лапы начали дрожать, но ярость не унималась, она вела зверя сквозь сплошную темноту, куда-то куда он сам не знал. Пред ним трон, изящное место богини, сделанное толи из воды толи из льющегося серебра, столь прекрасен и легок он. А на нем дева, с совершенно выцветшими глазами.

-Взгляни на себя король! Ты уже чудовище!

-ААРР!-и зверь кинулся на богиню, но та в миг исчезла и его окружили сотни таких же дев.

“Я помогу.”

Оранжевое сияние повисло над мощной фигурой волка и черный дым вырвался из него, сопротивляясь и дрожа, он не хотел покидать своего хозяина, он тянулся обратно, желая остаться с ним навсегда.

“Брат.”

Красное сияние слилось с оранжевым и черный дым вдребезги разлетелся, заставив стены замка вздрогнуть.

Огонь погас и волка пошатнуло.

-Я убью эту тварь! -ринулся в атаку разъяренный Фил и, взмахнув мечом, он принялся резать двойников богини, ища ее настоящую.

“Не выстоим Томас! Тут великаны мать их! Сегодня тут великаны! Их тут несколько тысяч!”-орала в чат Дардион.

“Принц, нас оттеснили к границе, не можем их больше сдерживать!”

“Северное войско, распределить на запад и восток сорнов.”

“Юг, немедленно жнецов на запад.”

Томас не паниковал. Нет, больше он никогда не позволит себе подобного. Отец засомневался в нем, этого он не может допустить. Он станет достойным сыном, достойным наследником, отец будет им гордиться!

Мирга уже выдохся. Зелья от усталости мало помогали, то и дело мигал значок уменьшения характеристик. Это начинало раздражать и рыцарь, сплюнув кровавую жижу, выругался. Их убивают, сегодняшняя битва не похожа на сражение, сегодня они просто скот, что вырезают по пути к воротам. Они лишь временное препятствие. И их время уже на исходе.

Лациф вернул себе человеческое обличие. Надел льняные штаны и сжал в руке призванное копье. Не так уж и много времени прошло с тех пор, как в таком же виде он вернулся домой после убийства Лукасы.

-Что ж, Микар, ты права. Я понимаю тебя. Но знаешь, это ничего не меняет!

Золотое перо пошло в ход, близнецы, как всегда, распустили вокруг короля свои щиты, но Марса он отправил к Филу и тот послушно окутал рыцаря красным сиянием. Безликий и рыцарь, король и наместник, Лациф  и Филипп рука об руку, спина к спине изничтожая  бесконечные лики богини.

-Мы так до самого утра провозимся! -закричал запыхавшийся рыцарь.

-Я думаю! -очередной удар отрезал голову от шеи, и новая кучка пепла осела на пол.

”Венера, мне нужно солнце!”

Девушка все поняла и исчезла. Через секунду появилась из ниоткуда вместе с коробочкой в руках.

-Фил сейчас!

Яркий солнечный свет залил огромную комнату и обличья богини закричали. Они зажали глаза руками, прячась от золотого сияния. Тела их загорелись и превратились в прах, оставив посреди комнаты прекрасную юную деву, что лишь грустно улыбалась.

-Вот значит как король. И ты предал меня?

Лациф и Фил рванули к ней одновременно. Гомокул пригвоздил ее к стене и прошептал, склонившись над головой:

-Не бойся Микар,ты не одна. Ты во всем была права. Но свой выбор мы сделали сами. И если нам кого и винить, то только себя.

Два блеклых глаза поднялись на него, ледяная ладонь коснулась горячей щеки и синее лезвие меча Кролуса пронзило тонкую фигуру богини звезд.

Улыбку, она подарила на прощание ему свою улыбку.

-Я благословляю тебя король.

“Томас мы у края! Здесь дикобразы! Мать их принц дикобразы!”

“На юге враг у границ!”

“Запад пал...”

Принц не веря собственным глазам рухнул на колени. Ворота оказались пробиты, Бессмертные раскиданы по земле, что залита кровью. Дардион в ужасе смотрела как прямо по телам умерших Бессмертных, проходят толпы великанов.

-Это конец...

И вдруг все они исчезли. В мгновение ока все стихло и звезды исчезли с неба, оставив после себя лишь кромешную тьму.

-У них получилось!

А за стенами комнаты с убитой богиней звезд схлопнулся портал, ведущий на землю.


Оглавление

  • Я есть игра! #2 Мое имя Лациф. Wisinkala
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17

  • загрузка...