КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 591333 томов
Объем библиотеки - 896 Гб.
Всего авторов - 235367
Пользователей - 108115

Впечатления

Влад и мир про Михайлов: Трещина (Альтернативная история)

Я такие доклады не читаю.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Гиндикин: Рассказы о физиках и математиках (Физика)

Не ставьте галочку "Добавить в список OCR" если есть слой. Галочка означает "Требуется OCR".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
lopotun про Гиндикин: Рассказы о физиках и математиках (Физика)

Благодаря советам и помощи Stribog73 заменил кривой OCR-слой в книге на правильный. За это ему огромное спасибо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Ананишнов: Ходоки во времени. Освоение времени. Книга 1 (Научная Фантастика)

Научная фантастика, как написано в аннотации?

Скорее фэнтези с битвами на мечах во времени :) Научностью здесь и не пахнет...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Никитин: Происхождение жизни. От туманности до клетки (Химия)

Для неподготовленного читателя слишком умно написано - надо иметь серьезный базис органической химии.

Лично меня книга заставила скатиться вниз по кривой Даннинга-Крюгера, так что теперь я лучше понимаю не то, как работает биология клетки, а психологию креационистов :)

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Лонэ: Большой роман о математике. История мира через призму математики (Математика)

После перлов типа

Известно, что не все цифры могут быть выражены с помощью простых математических формул. Это касается, например, числа π и многих других. С точки зрения статистики сложные цифры еще более многочисленны, чем простые.

читать уже и не хочется. "Составные числа" назвать "сложными цифрами"... Или

"Когда Тарталья передал свой метод решения уравнений третьей степени Кардано, тот опубликовал его на итальянском и

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Паустовский: Внеклассное чтение (для 3 и 4 классов) (Детская проза)

2 Arabella-AmazonKa
Кончайте умничать о том, в чем не соображаете!
Что тут нельзя переделать? Во что нельзя переделать? Причем тут калибри, если нет OCR-слоя?
Научитесь чему-нибудь, прежде чем умничать!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Интересно почитать: Как использовать VPN для TikTok?

Космос на троих [СИ] [Джейн Астрадени] (fb2)

Астрадени Джейн КОСМОС НА ТРОИХ

Спасибо за обложку Езерской Валентине!

«За мигом миг, за шагом шаг
Впадайте в изумленье.
Всё будет так — и всё не так
Через одно мгновенье».
В. Шефнер Бесконечная история…

Виток первый. Космический попрыгунчик

Глава 1. Звонок

Сейчас уже трудно припомнить, с чего всё начиналось. Это прошлое теряется в дымке… И абсолютно нереально отследить причину случившегося. Допустим, что виной всему странные сны. Мне часто снилось, как лечу я куда-то среди звёзд на космическом корабле. И временами, в иллюминаторе заднего вида мелькала Земля. Озарённый Солнцем голубой шарик постепенно удалялся, удалялся, удалялся… Не знаю, была ли это моя проекция в космос или нет, но всё разумеется произошло совсем иначе. И, наверное, не случайно…

Представьте, что вам уже за сорок, вы давно не верите в любовь, романтику, не строите иллюзий. И приобрели здоровый цинизм. Вот так, сидите себе вечером дома, в раздумьях, на кухне, за чашкой травяного чая, в халате и в тапочках. И перед вами мобильный телефон. И думаете… Кому бы позвонить-то?

Родителям? Только вчера созванивались. Да и потом, сколько можно? Чуть что, и сразу родителям! Большая уже, как бы, девочка. А у родителей свои заботы — с младшенькими, и с внуками заодно…

Детям? Они давно взрослые, самостоятельные, и нафиг ты им не нужна там, где они сейчас, и с кем…

Друзьям? Пора бы забыть это слово или прибавить к нему прилагательное «бывшие». Итак, бывшие друзья… Все остепенились, женились, погрязли в быту, ревности, отрастили животики и обзавелись детьми… М-да, мои-то уже выросли, а они только-только обзавелись, а ещё памперсами и ветрянкой в придачу…

Подругам? Болезненная тема! В последнее время. Одна-единственная близкая подруга теперь за границей… Все прочие — коллеги или сплетницы.

Мужу? Не-е. Ему-то зачем? Вот он торчит, в соседней комнате, за стенкой. Пустил корни в интернете. Играет онлайн в танчики, или общается в социальных сетях с зайками, рыбками, киской, тушканчиком и неизвестным науке зверем «лапулей». Я основательно путалась в его зверинце… И да! Я всегда считала, что социальные сети — это зло, с самого момента их возникновения… Но там ты хотя бы кому-то нужен для того, чтобы кто-то мог почувствовать себя нужным, за твой счёт… А здесь?

Кому ты сдался!

Вот так и размышляла я о тленности жизни сегодня и о том, как не вылететь с работы завтра, понимая, что грядут глобальные сокращения, а мне уже за сорок… Значит, априори списали, сразу за пенсионерами. И всем плевать, сколько ты вложил в предприятие, и что находишься сейчас на пике интеллектуальной и творческой активности, и твои дети выросли, то есть, никаких больше садиков, больничных ежемесячно, да и декретный отпуск уже не прельщает…

Золотое времечко!

Короче, я состоялась, а девать себя некуда.

Так вот, сегодня-завтра… И твоя фейс никому не интересна.

Сидела я, значит, и решала, кому бы позвонить. Как вдруг мобильник зазвонил сам!..

Я вздрогнула от неожиданности и глянула на дисплей… А номер-то незнакомый… Правильно! Кто мне будет звонить, из знакомых, если не по работе?.. И даже не номер это вовсе, а набор значков — сплошные звёздочки и решётки, и математических символов… Номер длиннющий, но каким-то образом высветился весь, постепенно, и в конце перевёрнутая восьмёрка — знак бесконечности…

И пока я растерянно соображала, что это, и ответить или не ответить, моё бессознательное решило за меня. Палец сам вдавил кнопку вызова… И меня объяло сиянием! Буквально…

Очутилась я в огромном светящемся коконе… Сколько я там пролежала в беспамятстве? Не знаю… Дальнейшее помню плохо, до того момента как в сиянии образовалась чёрная дыра и вытянула меня оттуда… Тогда-то я и поняла, что огромным кокон показался мне с перепугу. А на самом деле он не такой уж большой и находился внутри куба вписанного в сферу или наоборот… Агрегат мигал и менялся. Куб увеличивался — расширялся и выходил за сферические границы. Либо это шар сжимался и оказывался внутри куба. Множество идентичных сфер и полиэдров, вложенных друг в друга, составляли вертикальную спиральную конструкцию. Кажется, я сидела, прислонившись боком к её основанию.

Где только?

Сооружение слегка вибрировало, и всё начинало расплываться перед глазами…

Кто-то внезапно потряс меня за плечо. Взор прояснился, сфокусировался и передо мной предстал… «Безумный шляпник»?! Не знаю, отчего этот образ так врезался мне в память. Ведь у его воплощения не было шляпы. А только взлохмаченная шевелюра, ничем не покрытая. Разноцветные пряди торчали в разные стороны и загибались как рыболовные крючки. Да ещё бакенбарды…

Затем этот кто-то открыл рот и огорошил меня набором бессмысленных рокочущих, глухих, сыпучих и прочих звуков:

— Кархиажрохглехамахардахжах…

Это был вопрос?

Ничего не поняла! Но радовало хотя бы то, что у него рот, а не присоска… Кстати, а почему присоска? Далась мне эта присоска! Я разве думаю, что он…

— Кархи-аж рох, глехам, ахардах жах? — раздельно повторил лохматый.

Это был вопрос.

— Аи? Харваххе…

— Не понимаю! — выдала я дежурную фразу иностранца.

— Утте! — воскликнул он и хлопнул себя ладонью по лбу…

Так… Что-то в нём было не так. Очень сильно не так. А я, пришибленная происходящим, никак не могла определить.

— Утте! — он словно фокусник извлёк откуда-то прозрачную коробочку.

— Утю-тю? — переспросила я, уловив созвучие.

Вместо ответа, он щёлкнул крышечкой, ловко ухватил меня за подбородок и засыпал чего-то в рот… Сообразить я не успела, выплюнуть тоже. Рот наполнился мятной слюной, и пришлось жевать, чтобы не подавиться и не захлебнуться…

— Тик-так? — булькнула я. Вернее, мой рот. Чего-то в последнее время органы меня плохо слушались…

— РНК-тах… глехам… Сихху… жевать… запивать зен-диж не надо…

Неожиданно для себя я поняла половину фразы. И воодушевившись, усиленно дожевала всё, что ещё оставалось во рту, и даже проглотила.

— И что это было? — вырвался у меня закономерный вопрос.

— Драже-переводчик, — ответил «безумный шляпник» и спросил. — Теперь ты меня понимаешь?

— Наверное…

О, теперь я его понимала. Целиком.

— Тогда объясни, как ты попала в синхронизатор времени?

— Куда?!

И мир приобрёл значительную чёткость от дополнительного потрясения.

Первое, что я увидела и осмыслила — это звёзды в иллюминаторе, за спиной… гуманоида. Классика! А потом заглянула ему в глаза и тоже увидела звёзды… зрачков, окружённых бордовой радужкой… Хотя не гарантирую, что звёздочки мне не пригрезились, оттого что я сильно ударилась головой, вероятно… Но, голова не болела, а гуманоид выглядел реалистичным. И так реалистично меня касался… Возможно, тоже проверял не мерещусь ли я ему. Это привлекло моё внимание к его рукам…

Ба-атюшки! Шипы на предплечьях?! Настоящие?

— Ой… А ты точно человек?

— Что значит «точно»? — нахмурился он. — Я вообще не человек. Человек — это ты.

— А ты?

— Джамрану.

— Джам… рану…

— С утра был, но где оно — это утро… Так откуда ты взялась в моём синхронизаторе?

Я не знала, что такое «Его синхронизатор», но честно и гордо ответила:

— С планеты Земля!

— Я и сам вижу, что ты землянка, — раздражённо заметил он. — Вас не спутаешь. Но это совершенно не объясняет твоё появление в кубе синхронизатора пространственно-временных координат.

О-па! Как загнул…

— Откуда мне знать, — я словно оправдывалась перед незнакомцем. — Сидела на кухне. Зазвонил мобильник… я взяла…

— Так ты не знаешь?

— Нет.

— Сразу бы и сказала, и не тратила слов понапрасну…

Я растерялась, и открыла было рот, чтобы прояснить, но он уже повернулся ко мне спиной, и направился к стене, той, что без иллюминатора.

— Э-э, ты куда?

— Прокладывать курс, — ответил он, не оборачиваясь, и стена перед ним разошлась.

— К-куда прокладывать?! — успела я крикнуть ему вдогонку.

— Куда-нибудь… — донеслось до меня, и стена сомкнулась за ним.

«Так! — лихорадочно припомнила я космический лексикон из научной фантастики. — Если я там, где думаю — на звездолёте, а сомнений почти нет, то… Стены здесь называются переборками. Если не ошибаюсь… Интересно, они откроются при моём приближении?»

И вот тут я решила проверить, встала и обнаружила такое, что моментально отвлекло меня от странностей. Я была в ситцевом халате и в мягких тапочках-собачках!.. Вот попадалово! Ну почему я не хожу дома в спортивном костюме и в балетках, как моя соседка Лилька?.. Как вот меня угораздило в таком непрезентабельном виде явиться перед инопланетянином?.. А вдруг, это первый контакт?

Что-то подсказывало мне, что вряд ли. Если он явно знал о Земле и землянках… Едва ли его впечатление так уж сильно испорчено моим появлением в тапочках…

Вах!

Честь и достоинство Земли не пострадали в глазах… Джам-рану… Но чего я так об этом забочусь? Ведь мне от этого не легче… А действительно, как и почему я сюда попала… А главное, зачем?

Бросив последний взгляд на загадочный агрегат, как-то доставивший меня сюда, я шагнула к переборке. К моему удивлению, она разъехалась предо мной, обозначившись двумя створками. Ничего не оставалось, как принять это приглашение.

Глава 2. Капитан

Смежное помещение оказалось рубкой. Или как там назывался командный отсек звездолёта…

Мне всё ещё грезилось, что это один из тех снов, только с продолжением. И пока даже нравилось его смотреть. А что? Интересно же!

Итак, рубка. Вернее, я стояла на возвышении, перед громадным тёмным экраном, а внизу была рубка. Это я поняла по количеству и размеру мониторов, приборов и кресел перед пультами. Вернее, кресел было четыре, и в одном сидел давешний лохматый… Что позволяло предположить, что он либо пилот… Либо… Капитан! По крайней мере, попробую к нему так обратиться.

— Капитан…

— Что? — он развернулся вместе с креслом, запрокинул голову и смерил меня недовольным взглядом. — Ты ещё здесь?

Я опешила. А где мне быть? Другими словами, куда ж я денусь с межзвёздной лодки?

— А… но… Не могу же я испариться! Или уйти…

— Возможно, со временем ты исчезнешь, — беззаботно ответил он, отвернувшись и склонившись над приборами. — Как временное недоразумение.

Ничего себе! Я — временное недоразумение?! Вот нахал!

Затянув потуже пояс халата, я спустилась в рубку, по винтовой лесенке.

— А если не исчезну?

Он поднял голову и задумчиво так посмотрел.

— Значит, станешь постоянным недоразумением. Если не сойдёшь в каком-нибудь космопорту.

И снова занялся прокладыванием курса, надо полагать. И сесть не пригласил. Тогда я села, не дожидаясь приглашения, в соседнее кресло. Почему-то тон и манера общения гуманоида как бы давали мне право не шибко церемониться самой.

Кисти инопланетянина стремительно летали над… консолью и замирали, касаясь отдельных регуляторов. Консоль… Ещё одна зачётная единица в космической терминологии! Я принялась украдкой разглядывать невольного попутчика. И подметила кое-какие детали, упущенные ранее. Во-первых, его пальцы. На безымянном правом сверкало кольцо. Но это мелочи. По сравнению с тем, что я насчитала четыре фаланги. Немного жутковато, если приглядеться. И второе. То, что я приняла за бакенбарды, оказалось причудливыми татуировками…

Так или иначе, он видимо почувствовал, что я его рассматриваю, в ответ уставился на меня и озадачил вопросом:

— Как мне к тебе обращаться?

— Что?

— Как мне тебя называть? Проще было бы глехам, но это не так интересно и не вежливо.

— А-а, моё имя… Лера, — как-то несолидно представилась я, оробев под его вишнёвым взглядом. Хотя выглядел капитан младше меня, лет эдак на десять.

Он сосредоточенно нахмурился, снова поглядывая на приборы.

— Это прозвище?

— Почему? — удивилась я. — Имя, уменьшительное.

И тут же сообразила, что он не человек и возможно не понимает уменьшительных имён.

— Вообще-то, Валерия, но можно Лера…

— Ммм, Ва-ле-ри-я, — повторил он. — Тебе подходит, Вэлери.

— А тебя как, — быстренько подхватила я, пока он не отвлёкся, — звать?

— Риген. Но лучше Риго, так короче.

Ну и ну…

И следующим вопросом он меня озадачил.

— Чего ты хочешь, Вэлери?

— Э… а… о… — хотела я многое, так сразу и не выберешь, поэтому озвучила самое насущное. — Переодеться…

И тут он что-то нажал, по ходу, и на консоли высветились символы… Странно знакомые… Конечно! Тот самый таинственный «номер»! Мне даже не понадобился мобильник, чтобы убедиться. Тем более он скорей всего остался дома или потерялся по дороге.

— Э-э! — воскликнула я. — Так это ты мне звонил?! Поэтому я здесь?

— Я тебе не звонил, — недоумённо ответил он.

— А это что? — я указала на ряд значков, включая бесконечность. — Твой номер высветился на моём телефоне.

— Я не звонил, — уверенно повторил капитан. — Это не мой номер, а координаты. Я прокладывал курс.

Проложил… Опс-тудытьсь!

Теперь мы оба озадачились.

— Вот что, — неожиданно решил он. — Оставайся. Пока…

Вот спасибо-то, разрешил!

— А… Что я тут буду делать?

— А что ты умеешь?

Я задумалась… Вроде бы ничего такого, что могло пригодиться в космосе на инопланетном звездолёте.

— Ну-у… не знаю, — лучше сразу и честно.

Похоже, он совсем не расстроился.

— Придумаем после, чем тебе заняться. А сейчас… Руку.

Я заколебалась.

— Больно не будет, — усмехнулся Риген.

Прямо как доктор!

Я опасливо протянула ладонь. Он схватил её, приложил к углублению на консоли и что-то понажимал.

— Готово. Теперь у тебя первичный допуск.

— Как здорово!

Если бы ещё знать, что это значит.

— Тогда, — а руку мою он почему-то не отпускал. — Давай договоримся.

— Давай, — я попыталась вырваться из цепких черырёхфаланговых пальцев.

Безрезультатно!

— Домой не проситься.

— Почему?

— Я при всём желании не могу доставить тебя туда, сейчас.

— Почему?

— Синхронизатор времени сломался. Точнее, взбесился… Мой корабль выпал из временной цикличности, а я потерял дням счёт…

— Это не я его так? — испугалась я.

— Не-ет, — отчего-то рассмеялся он. — Это случилось раньше… — и довольный отпустил мою ладонь. — Гены у тебя симпатичные… Ну всё, иди. Лифт там, в коридоре.

Капитан махнул рукой куда-то направо.

— По всему кораблю указатели и надписи, не заблудишься. Лифту скомандуешь — «в жилой отсек». Это твой уровень доступа.

Ну, хоть чего-то прояснилось!

— А там выберешь себе каюту по вкусу.

— А… какую?

— Любую. Там всё равно никто не живёт. В каюте есть стандартный композитный шкаф для одевания.

Он хотел сказать одёжный шкаф?

— А вдруг, не подойдёт, по размеру.

— Как не подойдёт? Шкаф стандартный.

— А как…

— Всюду инструкции. Рассчитаны на младенца… Иди уж! — было заметно, что ему не терпится от меня избавиться и вернуться к своим координатам.

Я вздохнула и направилась к правой переборке, но внезапно остановилась. Мне же любопытно!

— Как называется твой корабль?

Ответа я собственно и не ждала, но капитан ответил, не поднимая головы от пульта:

— Попрыгунчик.

Глава 3. Шкаф

Значит так. Теперь я на Попрыгунчике. И мне должно быть весело… Как бы ни так! Неуютно и страшновато…

Как всё-таки противоречиво устроена человеческая натура. Сидя на кухне в своей обыденной жизни, я мечтала оказаться где-нибудь подальше от неё, хоть на другой планете или в иной галактике. Так в чём проблема? Моё желание исполнилось, хоть и своеобразно, но я… В будущем! Ведь предположительно это будущее? Космические технологии, первый контакт. И моё появление здесь даже не похищение, а недоразумение. Казалось бы, вот он повод навсегда изменить свою жизнь, вырваться из тисков повседневности. Так нет! Я начинаю себя жалеть, трусить и хныкать… Продолжая надеяться, что это сон…

Отставить!

Я отправилась бродить по коридорам, насколько позволял уровень доступа. Впрочем, лифт — с прозрачной кабиной нашла сразу. Спустил он меня в жилой отсек без промедлений. Капитан не обманул, повсюду и вправду пестрели указатели. Но с каютами вышла заминка. Какую выбрать? Все одинаковые! И даже не сориентируешься на вид из окна…

Наконец, я выбрала. Одна из кают немного отличалась. Там на стенах висели забавные картинки: разные спиральки, многогранники и кубики с шариками… А на самой большой разливался молочным озером Млечный путь с омутом посередине… Частенько его копию в интернете разглядывала, в той жизни… Все изображения выглядели объёмными и галактика тоже. В остальном, ничего примечательного в каюте не водилось… Кровать, иллюминатор. Однако вскоре я убедилась, как была неправа.

На этом корабле выявилось так много скрытого пространства наряду с удобным функционалом. Большинство объектов пряталось в стенах и в полу.

Я пошла вразнос! Сперва с опаской, но смелея с каждой минутой, и поочерёдно воплощая на практике инструкции впечатанные табличками в переборки.

Информационный блок — первое, на что я наткнулась. Вот уж оторвалась, так оторвалась, когда обнаружила угол, оснащённый по самому фантастическому слову техники. Или мне так показалось, с моими отсталыми представлениями… Однако в общих чертах их компьютер мало чем отличался от привычного стационарника. Разве что монитор изменял конфигурацию, на усмотрение пользователя, плюс встроенная голографическая панель и подвижная клавиатура вместе с изображением проецировалась куда угодно, хоть на стену, хоть на кровать, хоть на потолок… Лежи себе и разглядывай. Причём, как выяснилось случайно, у стационарника предусмотрено три режима — тактильный, дистанционный и телепатический. В последнем случае достаточно было подумать или представить то, что ты хочешь написать, нарисовать или найти…

А груда электронных планшетов, обнаруженных в столе и на полках… Полупрозрачные и тоньше бумаги они легко складывались — гармошкой, колодой и раскладывались веером; становились объёмными и многомерными, а при желании сворачивались в трубочку, умещались на ладони, в кармане… И обвивались браслетами вокруг запястья. С носителями информации здесь, судя по всему, полный порядок. Надел браслет и пошёл гулять, по пути наслаждаясь всеми благами коммуникации.

И я тут же их опробовала, настолько всё оказалось простым и понятным при всей своей навороченности. Действительно, зачем изобретать виртуальный велик с двадцатью колёсами и десятью рулями. Бывало, читаешь в научной фантастике про все эти внедрённые в мозг интерфейсы и жутко делается… Может, где-то оно и уместно. А тут всё такое родное и простое в применении. Это напомнило мне один случай, из прошлой жизни.

Подарили мы бабушке кухонный комбайн. Прихожу я к ней как-то, а она обед готовит и на тёрке морковку трёт. Я ей: «Бабуля, у тебя ж комбайн теперь есть!». А она мне: «Да, внуча. Но зачем же ради одной морковки целый агрегат запускать?»… Вот вам и супер чудо-техника…

Наигравшись с компьютером, я двинулась дальше. И сразу открыла для себя кибер-ванную. Но там я задерживаться не стала. Поскольку недавно мылась, а по моим внутренним ощущениям, только что, дома…

И следующей игрушкой стал пищеблок. Есть мне тоже особо не хотелось. Просто нравилось вычитывать из меню все эти витиеватые названия, а потом, пользуясь инструкциями программировать очередное блюдо. Своего рода пищевая рулетка… Кое-что я попробовала, и мне даже понравилось, но больше отправила в утилизатор, тут же по соседству, так и не разобравшись, как и с чем это едят или пьют.

И вот так я, наконец, добралась и до шкафа… Вернее, сначала до ниши, где на полочках стояло множество разнокалиберных и разноцветных баллончиков с маркировками: носки, чулки, бельё, перчатки… Растворитель?.. Рядом и находился шкаф.

Композитный шкаф, он же одёжный, напоминал кабинку вертикального солярия. Я прилежно выучила инструкцию к нему. Первым пунктом значилось — «откройте»… Открыла. Далее — «обнажитесь». Обнажилась. Аккуратно сложила прежнюю одежду и спрятала в пустую нишу рядом со шкафом. Всё же какое-никакое упоминание о прошлом… «Встаньте в нижний круг»… Не знаю, как можно было встать в верхний, но может у кого-то и получалось.

Едва я выполнила последний пункт, как оболочки «шкафа-солярия» плотно сомкнулись, засияли, и передо мной высветилась новая табличка, с перечнем стандартов в столбик. Как тут ориентироваться? Я наобум ткнула в «стандарт первый». Тут же загорелся новый список, с перечислением атрибутов одежды и обуви. Я отыскала более-менее знакомые названия и выбрала тунику, бриджи, безрукавку, носки, бельё и сапоги… Ботинки с бриджами как-то не комильфо, а джинсов я в списке не обнаружила. Затем на двери загорелся перечень цветов… Ладно… Пусть будет. Тунику я сделала серой, а бриджи и безрукавку синими… После загорелся перечень композитов. Все, кроме одного, мне ни о чём не говорили. Поэтому я и выбрала очередной стандарт. Следующий вопрос, заданный шкафом: «кибер-пуговицы или магнето-кнопки?», поставил меня в тупик. Я подумала и рискнула — кибер-пуговицы… Какая разница, если никогда не пользовалась ни тем, ни другим…

И это было ещё не всё! Когда программа запросила выбрать из списка тип имиджа — макияж, татуаж и причёску, я какое-то время пребывала в странном недоумении. Потом нажала «отказ». Не всё сразу или хорошенького помаленьку… Краситься я не любила, а в ванной точно видела расчёску. Допотопную.

Итак, теперь «готово» и «пуск».

Свет мигнул, и шкаф сообщил мне надписью на двери, что мои параметры загружены и сверху спустился пакет. Я думала, одежда… А нет! В пакете лежали очки и респиратор.

«Наденьте» — гласила очередная надпись.

«Встаньте свободно».

«Возьмитесь за поручни».

Поручни? А, вот они — наверху… Всё, как в солярии. Как только я ухватилась за них, что-то пикнуло раз, другой, третий, и меня обдало со всех сторон аэрозолью… Длилось это всего мгновение, и когда я вылезла из шкафа, то была полностью одетой и обутой.

До чего дошёл прогресс!

Я трогала мягкую и приятную наощупь ткань, эластичную кожу сапожек и восхищалась безмерно. И, конечно же, первым делом мне захотелось проверить, как это всё на мне смотрится. Но сидело удобно.

Кажется, где-то в ванной я мельком видела зеркало, встроенное отражающей панелью. Швырнув респиратор и очки в утилизатор, я посмотрелась и… Опешила…

Нет, конечно, там отражалось моё лицо, но максимум двадцатипятилетнее… Невозможно!.. Никаких морщинок возле глаз, мешков под глазами или обвислых щёк… И даже выражение лица какое-то по детски наивное. Лихорадочно ощупала себя, не веря, что я — это я, тут же забыла про одежду и пулей вылетела из каюты — требовать отчёта у капитана Ригена.

Глава 4. Синхронизатор времени

Я не смогла попасть в рубку! Стены не разошлись при моём приближении. И сколько не прикладывала ладонь к тактильному индикатору, как значилось в инструкции, переборки меня не пропустили…

«Твою мать!»

Тогда я применила силовой метод. Техника техникой, а дубину ещё никто не отменял. Дубины у меня под рукой не оказалось, но зато имелись в наличии кулаки. Я принялась дубасить по переборкам и орать:

«Открой! Риген! Немедленно открой! Сейчас же!»

Честно говоря, не думала, что он откроет и даже почти сдалась, как створки неожиданно разъехались, и передо мной предстал раздражённый капитан.

— Что у тебя случилось?

— Э… У меня?!

— Надеюсь, оно того стоило! Ты отвлекла меня от важного дела.

Я резко пожалела о своём недостойном поведении.

— Но… Зачем запирать рубку?

— Запирать?.. Ах, да. Первичный уровень доступа… Теперь заходи и говори, что там у тебя.

— А ты ничего не видишь?

— Что я должен видеть? — капитан окинул меня критическим взглядом. — Ты переоделась?..

— Не только. Я ещё и помолодела!

— Да? Не заметил…

— Выгляжу только на двадцать пять…

Тут я осеклась, но поздно.

«Вот дура!»

— А сколько тебе? — удивился Риген.

— Э… ммм… ааа… — теперь не отвертеться, разве что. — У женщин такое спрашивать неприлично.

— Ясно, — констатировал капитан и вернулся в кресло. — Мне столько же.

— Как это тебе ясно?! — возмутилась я. — Я же не говорила!

И плюхнулась в соседнее.

— Понимаешь, — ответил он. — Я общался с земными женщинами, моими ровесницами. Когда их спрашивают о возрасте, они отвечают так же.

Надо же! Знаток земных женщин! Интересно…

— И всё равно не понял, в чём проблема, — продолжал капитан. — Тебя это напрягает? Забудь. В мире генной инженерии возраст не принципиален.

— Но… Это пугает. Не знаю, почему так произошло и боюсь… — я перешла на шёпот. — Исчезнуть, совсем…

— Ничего страшного, — отмахнулся Риген. — Ты находилась в синхронизаторе времени, вот он и синхронизировал, как смог.

Интересно, что с чем?

— То есть… Это тогда какой-то рассинхронизатор, а не синхронизатор.

— Я же говорил. Он неисправен, и, вероятно, давно. Настолько, что невозможно точно зафиксировать, когда это случилось… Лучше радуйся, что я туда заглянул, для проверки. Пробудь ты там ещё немного, омолодилась бы до младенца…

Меня обуял подлинный ужас! Я даже начала заикаться:

— И-и ч-что э-это з-значит?

Всю правду, так до конца!

— То, что мы вне времени. Попросту говоря, движемся в пространстве хаотично. Попадая периодически, то в будущее, то в прошлое, а настоящее есть у нас только на этом корабле. Приходится бесконечно полагаться на фактор случайности…

— А… Почему бы тебе не починить этот твой… временной синхронизатор?

— У меня нет запасного сублиматора частиц. А без сублиматора частиц починить его невозможно…

Ага! Даже я — гражданка из прошлого знала, что нельзя летать в космос без запаски!

— И где его достать?

— В том-то и дело, что нигде, либо везде. Я никогда не знаю, в какой временной период точно попаду. Если забросит в нужное время, то сублиматор там будет. Приобрести и установить новый — проще простого. Но оказаться там, где сублиматоры уже есть… Один шанс на миллион.

— Неужели вообще никаких ориентиров?

— Есть, один, но очень ненадёжный. Вернее, два. Горизонты частиц и событий. За первым — прошлое, за вторым — будущее. Между ними — настоящее. Относительно и условно. Если идти против течения потока частиц и пересечь точку возврата, то попадёшь в прошлое. Если по течению, то попадёшь за горизонт событий. Это и есть будущее. Но…

— Что?

— Нельзя вычислить точную координату прибытия. Если не бывал там раньше. Для этого надо определить точку отбытия и фазу отталкивания, а синхронизатор сломан. Довольствуюсь малым. Вычисляю пространственную траекторию через исходный пункт назначения и лавирую туда-сюда вдоль горизонта событий. Когда-нибудь да попаду…

— И сколько ты уже так?

— Я же вне времени, поэтому не важно.

— А твои близкие…

Взгляд невольно зацепился за кольцо.

— Я рано овдовел. Моя жена слишком любила приключения… — он вздохнул. — Дети выросли и во мне не нуждаются. Родители… заняты. У них и без меня так много детей, что вряд ли они заметят пропажу одного. И вообще, не уверен, но возможно в их пространстве-времени я сейчас с ними…

Не знаю, что меня поразило больше. Временные парадоксы или сходство наших с ним историй. С той разницей, что я — не вдова. Хотя, если учесть разницу во времени, то уже вдова. Причём, двадцатипятилетняя… А с другой стороны, чего мне нервничать. Это же голубая мечта любого, пережившего кризис среднего возраста — чтобы тело омолодилось, да ещё и разум при этом сохранился. Фантастика!

Тут меня осенило.

— Но в будущем-то наверняка сублиматоры есть.

— Это мне известно. Но усовершенствованные темпоральные технологии с устаревшими несовместимы. Попрыгунчик даже в моём времени не самая прогрессивная модель. Его как раз списали…

— А по сравнению с моим временем… — я даже не знала, что сказать.

— Откуда ты? — как бы между делом поинтересовался он. — Из мезозойской эры?

— Нет, но что-то вроде… — пошутила я.

— Жаль. Меня туда часто забрасывает.

— О… Интересно посмотреть на динозавров, — обрадовалась я. — Хотя мне всё же роднее саблезубые тигры.

— Возможно, у нас и получится. Однако первейшая задача — починить синхронизатор.

— Конечно, я понимаю…

— И должен предупредить. Когда мы его починим, в моём времени, то относительно привяжемся к настоящему, а прошлое и будущее, увы, для нас закроется.

— И? — меня охватили предчувствия.

— Это значит, что до его ремонта, у тебя есть хотя бы ничтожный шанс вернуться в своё время. А потом… извини, не получится.

— Совсем-совсем?

— Совсем.

Это было грустно, но не смертельно. Конечно, все кого я знала и любила остались там, но… Так уж случилось… Можно пойти в каюту и поплакать. А толку? Всё уже свершилось. Оставалось только принять случившееся, а там — как будет.

Видимо, некоторое смятение всё же отразилось на моём лице. Поэтому капитан решил меня подбодрить.

— Не отчаивайся. Есть вероятность, что мы его вообще не починим.

Я выпала в осадок.

Он серьёзно хотел меня так успокоить?! Или с его инопланетной точки зрения это гораздо оптимистичнее?

Но я решила последовать его совету и заодно изучить рубку. Пока меня сюда допустили. В результате осмотра у меня обозначилась парочка вопросов.

— А что касательно распорядка?

— Какого распорядка?

— Ну, корабельного… режим отдыха, работы, сна… Вахта.

Мне показалось, что он слегка озадачился.

— Да ничего такого… Ешь, спи, отдыхай, когда захочешь… Разве что, — он задумчиво прищурившись посмотрел на меня, — обмен у нас теперь будет перед сном, или вместо сна, или после, как пожелаешь…

Что?! Обмен? Неужели во вселенной будущего процветает бартер? Но расспрашивать я постеснялась. Потом гляну в компьютере. Наверняка там что-то такое есть про торговые соглашения и сделки… Хотя, мне и менять-то особо нечего, окромя халата и тапочек…

Второй вопрос касался несоответствия, о котором раньше как-то не было резона задумываться.

— Слушай, а ты здесь один?

— Где? — машинально откликнулся Риго, склонившись над схемами.

— На Попрыгунчике.

— Один… фактически.

— А зачем тогда столько кресел? По очереди в каждом сидеть?

Я ещё пыталась острить.

Капитан не сразу оторвался от карт и координат.

— Так не всегда было… А вообще-то, я условно один.

— Это как?

— Есть штурман, он же по совместительству старпом, и механик — ватар.

— Ватар — это имя?

Мне сразу захотелось приделать ему спереди букву «а» и назвать аватаром.

— Вид.

— Он… эээ, тоже гуманоид?

— Нет.

Риген снова углубился в расчёты.

— А где он?

— В спячке. Каждый сезон. И не ищи его, чтобы посмотреть…

Какой догадливый! Именно это я и собиралась сделать, под шумок.

— Его каюта в машинном отделении, рядом с двигательным отсеком. Туда тебе хода нет.

Помню-помню, первичный уровень.

— И не стоит его будить…

Тут мне в голову опять втемяшился образ безумного шляпника. Теперь к нему прибавилась ещё и соня… Ведь герои Льюиса Кэрролла тоже выпали из времени, вернее, застыли — часы у них показывали всегда пять часов… А я тогда кто? Алиса? Поздно! Для него уже Вэлери.

— А где штурман? Тоже в спячке?

— Нет. Он просто был, но теперь его нет. Иначе, с какой такой радости я бы сам прокладывал курс.

— Был?… И что с ним случилось?

Я боялась ответа на этот вопрос.

— Он был, есть и будет, — уточнил капитан, озадачив меня такой формулировкой времени и места загадочного штурмана.

— И как это понимать?

— А так, что когда рванула временная сфера, он находился возле синхронизатора…

— Так он погиб?

— Нет.

— А взрыв…

— Темпоральный взрыв отличается от энергетического. Штурман не погиб, а попал в парадоксальную волну. Периодически он появляется на корабле. Иногда на несколько часов или дней. А как-то пробыл здесь целую фазу. Сейчас как раз и отсутствует…

«Конечно! Ещё и мартовский заяц».

— Ладно, хорошо. Капитан, штурман, механик… Но кресел-то четыре. Кто-то ещё?

— Считать умеешь, — насмешливо отозвался Риген. — Но это все, и больше никого.

— А врач? Как же без врача? В космосе… Вдруг, кто заболеет или ударится. Или, вот ещё… — я порылась в памяти, перебирая известные космические эпопеи. — Пилот.

— Я и есть пилот. И капитан, и врач, и генетик, — буднично перечислил Риген. — У меня многопрофильная подготовка. Это исследовательский звездолёт класса попрыгунчик, и ему не нужна большая команда. Да, и в медотсеке есть медицинская капсула. Если я занят, а у тебя голова разболелась, то прошу туда. Капсула проведёт диагностику и вылечит.

— Но… — всё же мне не давало покою это дурацкое кресло. — Для кого четвёртое?

— Так, — Риго поднял голову и хмуро уставился на меня. — Хочешь, будет твоё. Наверное, тебя оно и ждало. Считай, что вы с ним друг другу предназначены.

Никогда не думала, что моё предназначение — это кресло, на звездолёте.

«А если, это и сам звездолёт…» — размечталась я, но меня грубо спустили со звёзд на кресло.

— Знаешь что, гле-хам, у меня вычисления не сходятся. Автоматике я, при сломанном синхронизаторе, не доверяю, — он переключил что-то на консоли. — Я изменил твой уровень на вторичный… В рубку теперь попадёшь в любой момент. Иди-ка ты, погуляй и возвращайся, когда позову.

Глава 5. Старт

Так меня, надо понимать, любезно выставили.

Сначала я отправилась в каюту. Поскольку вдруг поняла, что проголодалась… Ещё один повод поэкспериментировать с пищеблоком.

«Интересно, а как он меня позовёт? — размышляла я, синтезируя себе бутерброд. — И когда?»

Замечательно! Готовить не надо. Хотя дома, иногда, на меня находил кулинарный стих, и я устраивала своему семейству «дни-вкусняшки», с роскошными завтраками, обедами и ужинами. Обычно по выходным. Теперь это только воспоминания…

Так… Что тут у нас? Сэндвичи!.. Треугольные… В глазури — овощной, мясной, рыбной и сладкой. Попробуем в овощной.

Ладно, овощная. Такие рецептики и сама находила в интернете. Но кто бы мне сказал ещё вчера или пару часов назад, что бывает мясная и рыбная глазурь — подняла бы на смех! А в прослойках моего сэндвича оказалась зелёная паста, желе и молотые орехи… В целом довольно пикантно и вкусно, а по частям — не пробовала. Я запила всю эту многослойность овощным соком, подумала и синтезировала ещё печенюшек. Здесь вообще очень большой выбор печенек…

Так вот, с тарелкой печенья и стаканом фруктового сока, после овощного, уселась я за компьютер.

Первым делом разобралась в поисковых системах, с печеньками вприкуску. С помощью инструкций, разумеется, пошаговых — здесь ко всему прилагались инструкции. К моему разочарованию, на экране появилась яркая надпись:

«Невозможно подключиться к галанету!»

Печально, досадно, да ладно. Зато исправно работала внутренняя сеть. ...

Скачать полную версию книги