КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 393364 томов
Объем библиотеки - 510 Гб.
Всего авторов - 165378
Пользователей - 89457
Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Смит: Вселенная Г. Ф. Лавкрафта. Свободные продолжения. Книга 2 (Ужасы)

Добавлено еще семь рассказов.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
MaRa_174 про Хаан: Любовница своего бывшего мужа (СИ) (Любовная фантастика)

Добрая сказка! Читать обязательно

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
namusor про Воронцов: Прийти в себя. Книга вторая. Мальчик-убийца (Боевая фантастика)

Пусть автор историю почитает.Молодая гвардия как раз и была бандеровской организацией.А здали ее фашистам НКВДшники за то что те отказались теракты проводить, поскольку тогда бы пострадали заложники.Проводя паралели с Чечней получается, что когда в Рассеи республики отделится хотят то ето бандиты, а когда в Украине то герои.Читай законы Автар, силовые методы решения проблем имеет право только подразделения армии полиции и СБУ, остальные преступники.

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
Stribog73 про Лавкрафт: Вселенная Г. Ф. Лавкрафта. Свободные продолжения. Книга 1 (Ужасы)

Добавлено еще восемь рассказов.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
ZYRA про Юм: ОСКОЛ. Особая Комендатура Ленинграда (Боевая фантастика)

Понравилось. Живой язык, осязаемый ГГ. Переплетение "чертовщины" и ВОВ, да ещё и во время блокады Ленинграда, в общем, книгу я прочел не отрываясь. Отлично.

Рейтинг: +3 ( 4 за, 1 против).
irina.lu@mail.ru про Шатохина: Княжна (СИ) (Любовная фантастика)

Все произведения автора, которые я прочитала, очень ярко эмоционально окрашены, вызывают ответную реакцию, заставляют сопереживать героям. спасибо за такие истории!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
АРАХНА про серию Косплей Сергея Юркина

КНИГИ КЛАСС ПРОЧИЛ 1 ДЫХАНИЕ ВСЕМ СОВЕТУЮ--- НАРОД КТО ЗНАЕТ
а будить продолжение книги Косплей Сергея Юркина Айдол-ян (часть вторая) 5--6--7-трек или новая книга .А то я дочитал 5 трек
Президент СанХён будет ругаться. - говорит БоРам Продолжение следует...подскажите кто знает заранее СПАСИБО

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
загрузка...

Сага о неудачнике (fb2)

- Сага о неудачнике [СИ] (а.с. Сага о неудачнике-1) 1.57 Мб, 473с. (скачать fb2) - Александр Немченко

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Часть 1. Глава 1

Часть 1.

Охотник на монстров из параллельного мира.

Глава 1. Типичный день неудачника.

Что наша жизнь? Игра!

Сон был вязкий, мутный как кисель. В нем я бежал и падал, путешествовал на летающей машине по гигантскому городу, связывался с помощью чипа в голове с другими людьми. Проникал в сеть и взламывал программы. А потом пришла полиция. Они вломились в мой дом, когда я только собирался ложиться в вирткапсулу, направили на меня пистолеты, повалили на пол…

Петух закукарекал пронзительно и даже как-то надрывно, словно ему сообщили, что сегодня он попадет в суп. Я вздрогнул, вынырнув из кошмарного сна, как из болота, жадно схватил ртом воздух, чувствуя, как по лбу стекает холодный пот. Сердце бешено колотится, но я наконец осознал, что это был всего лишь сон. Только вот теперь даже не знаю, что лучше: видеть кошмарный сон, или вернуться в кошмарную реальность? Если вы когда-нибудь думали, что ваши дела плохи, то умножьте это на десять и вы познаете лишь толику тех проблем что свалились на меня.

Сон развеялся как туман, под лучами утреннего солнца. Я попытался вспомнить, о чем был он, но в голове не всплыло даже мельчайшей детали, будто мне хорошенько прочистили мозги, оставив лишь это смутное чувство, что я забыл что-то очень важное.

В соседнем стойле недовольно фыркнул конь. Я мрачно поглядел на него, растирая замерзшие руки.

— Что фыркаешь? Думаешь, меня не тошнит от твоего общества? Но я как-то терплю, — пробурчал я.

Мне и правда ничего не остается. На те гроши, что я зарабатываю, хозяин трактира может предложить мне лишь место в конюшне. Ну хоть и на этом спасибо, ибо спать на улице в сто раз хуже.

Я поднялся с подстилки, стряхивая солому с грязных джинсов и серой куртки. Глянул на кроссовки что уже почти пришли в негодность, скривился, словно съел целый лимон. Впрочем то, что моя обувь долго не продержится — я догадывался с самого начала. Все-таки они предназначены больше для прогулок по современному городу, нежели по тому месту, где я оказался. Я бы давно купил новые, если бы были деньги.

Поправив висящий на поясе меч, я толкнул створки конюшни. Конюх с ухмылкой проводил меня взглядом. Да-да, смейся. Думаешь лучше меня? Пусть я и сплю в конюшне, но ты то в ней проводишь весь день, не говоря о том, что однажды я выберусь из нищеты, а ты так и останешься возиться с конским навозом до конца жизни.

Улица встретила утренней прохладой, сыростью и привычным городским шумом: десятками голосов, скрипом телег и топотом ног. Я поежился, чувствуя легкую дрожь в теле. Вроде лето сейчас, а по утрам прохладно, как промозглой осенью.

Из таверны, к которой примыкает конюшня, доносятся шум и крики. Слышен стук кружек, хихиканье служанок. Похоже, там никогда не кончается веселье. Там расположился недоступный для меня мир — мир вкусной еды, теплой постели и сочных женщин. Эх, хотел бы я оказаться там!

Желудок заурчал, глухо и протяжно, требуя еды. Кажется, еще чуть-чуть и у него вырастут зубы, и он начнет пожирать меня изнутри. Рука нырнула в карман. Вытащив ее, глянул на раскрытую ладонь. Солнце весело заиграло на нескольких медных монетках — это мои последние деньги. Большую часть гонорара с охоты пришлось потратить на противоядие, так как тот монстр-насекомое все-таки умудрился на издыхании достать меня. Пришлось срочно вернуться в город, получить награду и идти в лавку с зельями, чувствуя головокружение, озноб и тошноту.

Тяжко вздохнув, я побрел к булочнику. Кусок хлеба — все, что я себе могу позволить. Так что можно забыть о таверне и вкусной теплой похлебке. Ну, хотя бы на время — я так себе говорю уже почти полгода, все живя надеждой, что скоро, уже очень скоро, я все-таки разбогатею. Найду, к примеру, в какой-нибудь пещере клад. Правда пока не везло: все, что я находил в пещерах это дерьмо и нередко с его «хозяином» в придачу, который почему-то был очень недоволен, что я зашел к нему на «огонек» без спроса. Пытаться объяснить, что его экскременты мне даром не сдались и вообще я ухожу, было бессмысленно — приходилось сражаться.

Двигаясь сквозь толпы людей, рано утром спешащих по делам, я побрел по грязной улочке к пекарне. Мимо проплывают каменные дома, воздух наполнен разного рода запахами: от конского дерьма, к которому я уже привык, до поджаренного на сковородке мяса.

Пекарня встретила меня толпой народа и чарующими запахами свежеиспеченного хлеба. Я поспешил встать в очередь. Из глубины пекарни слышится потрескивание огня, от дверей идет тепло и запах свежей выпечки, от которой рот наполнился слюной.

— Привет Серж. Как с охотой? Гляжу — не очень, — с ухмылкой произнес булочник.

— Как всегда. Есть что из вчерашнего? — спросил я.

— Нет, все, что спек вчера, вчера и разобрали. В последнее время у нас упали поставки муки.

А я-то надеялся сэкономить. Конечно, есть зачерствелый хлеб сомнительное удовольствие, но если смочить его водой, то он становится более съедобным, а цена на него раза в три меньше. Пришлось выложить три медных монетки — половину того, что у меня было.

Жуя свежую булку, я подошел к доске объявления. Помимо меня тут столпилось еще несколько охотников на монстров.

— Серж, привет. Вижу, дела твои не очень, — раздался знакомый голос.

Я оглянулся. Рядом со мной возвышается широкоплечий мужчина с боевым молотом на плече и покрытый доспехами с головы до ног. Он выше меня почти на две головы. Эдакий ходячий танк — охотник второго ранга «добряк» Балфорст.

— Привет, Бал. Да, я, как всегда, не в лучшем положении, — ответил я, скосив взгляд на листовку, которую он взял. — Ого, в охоту на василиска пошел? Стоп! Ничего себе! Так тут василиск завелся?!

Балфорст ухмыльнулся и кивнул. Надо же, в окрестностях захолустного городишки завелся василиск. Существо третьего уровня. На него охотиться рекомендуется минимум охотникам третьего ранга. Учитывая, что Балфорст более высокого — второго — он должен, в теории, справиться довольно легко. Наверное, и награду за него получит неплохую: сто — сто пятьдесят золотых.

— Я там видел объявление на охоту на банду гоблинов. Досаждают фермеру, живущему в окрестностях города. Если поторопишься, то можешь забрать его первым, — подмигнув, сообщил Балфорст.

— Опять мелочь, запарился спать в конюшне. Эх, не везет мне вечно.

— Ну, я бы так не расстраивался. Я видел многих новичков, которые и выглядели внушительней и оружие у них было лучше, и были они амбициозны, но почти все гибли в первые месяцы, ты же охотишься больше полугода. Да, у тебя до сих пор десятый ранг, но ты еще жив. Так что нельзя назвать это невезением. Тебя даже знают немало бывалых охотников и считают везунчиком. По всем параметрам ты не должен был продержаться и дня, но прошло полгода, а ты жив. Так что держись парень. Мы там пари заключили. Я поставил несколько золотых на то, что ты продержишься больше года. Бывай.

Напоследок он хлопнул меня по спине, так что у меня выбило воздух из легких, а сам я с трудом удержался на ногах, хохотнул и потопал прочь.

Банда гоблинов. Существа нижайшего уровня, так что задание по их уничтожению — работа для охотника десятого ранга. Что ж, охота на монстров десятого уровня мне пока только и по плечу, учитывая, что написано у меня в карточке охотника.

Кстати, о ней. Каждый кандидат на становление охотником, проходит небольшой тест в гильдии, чтобы определить его уровень силы и способностей. Хотя это никак не влияет на ранг, все начинают с десятого. Карточку нельзя потерять, из-за наложенной на нее особой магии, а еще помимо основных статов, она показывает, какие предметы на мне надеты и сколько статов и иных бонусов суммарно дают.

У меня в карточке написано следующее:

Сила — 10, Ловкость — 8, Магическая сила — 1, Выносливость — 12, восприятие — 10.

Все это базовые статистики, влияющие на продвинутую статистику: Сила — на физический урон, ловкость — на скорость атаки и уклонение, магическая сила — на количество манны, выносливость — на ту усталость и количество повреждений, которые могу выдержать, восприятие — способность обнаруживать ловушки, определять опасность, замечать скрытых противников и реакцию.

Конечно, это все условные параметры. Если человеку с 1 выносливости и человеку с 20, отрубить голову или пронзить сердце, то оба умрут. Разница в том, что человек с высокой выносливостью имеет повышенный болевой порог, его раны быстрее регенерируют и он может дольше оставаться боеспособным даже при большой кровопотере.

Не говоря о том, что эльф с 20 ловкости будет быстрее человека с 20 ловкости. Ибо, помимо статов, есть еще и базовая скорость. К примеру: сходный параметр дается в зависимости от среднего показателя у обычного представителя расы. Затем каждое очко ловкости добавляет к базовому параметру +5 % к скорости передвижения. То есть при ловкости 8, я на 40 % быстрее простого, не тренированного человека. С 1 до 20, каждый стат, дает, как уже говорил прибавку в 5 %, далее с 21–50 4 %, с 51-100 — 2 %, далее только по 1 %. То есть при ловкости 90, я буду на 300 %(или в 4 раза) быстрее обычного, не тренированного человека. И это касается не только скорости передвижения, но и быстроты ударов.

И изюминкой на торте правил этого мира является неизменность внешности. То есть сколько ты колец, оружия, доспехов с повышенным параметром «сила» не бери, внешне ты никак не изменишься. Так что бывали такие случаи, когда при армрестлинге хиленький с виду парнишка с легкостью побеждал здоровяка под два метра ростом с широченными плечами.

Я поискал глазами объявление про охоту на гоблинов, но не обнаружил его. Видимо кто-то опередил меня.

— Как думаешь, мы сможем? — раздался рядом робкий девичий голосок.

— Не бойся, если что-то пойдет не так, то я смогу защитить тебя, — послышался ответ, произнесенный уверенным мужским голосом.

Я скосил глаза. В шаге от меня застыла парочка. Высокий, на голову выше меня, парень, одетый в утепленную рубаху и штаны, поверх накинут утепленный непромокаемый плащ. Сам он хорош собой, именно таких называют красавчиками, за которыми обычно бегают толпы женщин, а в постелях со своими парнями, представляют его. Светлые волосы, голубые глаза, благородное лицо.

Рядом застыла миниатюрная длинноволосая шатенка с большими зелеными глазами, обрамленными пышными ресницами. У нее миленькое личико, красные припухлые, словно спелые вишенки, губки и миниатюрный вздернутый носик. Одета в платье и удобные сапожки, на плечи накинут утепленный плащ и если парень опирается на длинный украшенный резьбой посох, то у девушки в руках изящный жезл.

Ясно, маг и целительница. Парень и девушка. Черт! Я только его встретил, а уже завидую. Красавчик, с симпатичной девчонкой, к тому же может использовать магию и явно имеет немало сбережений. Странно, что он вообще решил заняться охотой. Маги, в отличие от обычных людей, неплохо зарабатывают и внутри городов.

Я незаметно придвинулся, чтобы рассмотреть листовку в руках парня.

Ого, похоже в близлежащем лесу появилось гнездо ратов: огромных прямоходящих крыс-переростков. Для охоты на них в одиночку нужен как минимум восьмой ранг. Один рат не опасней гоблина, но обычно они устраивают гнезда и быстро плодятся, так что вместо одного можно нарваться на два-три десятка.

Я еще раз глянул на парня. Он не похож на опытного, к тому же я не слышал в гильдии охотников про красавчика-мага восьмого ранга. Девчонка, тоже не выглядит бывалой охотницей. Нет-нет-нет-нет. Такого не может быть. Неужели они новички и сразу решили охотиться на ратов?

— Это существо десятого уровня, но в одиночку их не встретишь, а нарвешься на целый выводок. Потому задание обычно берут охотники восьмого ранга. Какой у вас ранг? — не выдержав, спросил я.

Девушка вздрогнула и ловко, как белочка, юркнула за парня, тот глянул на меня сверху вниз.

— А кто ты такой?

— «Счастливчик» Серж, — с кислой миной, словно хлебнув прокисшее молоко, представился я.

Среди охотников на монстров есть традиция, давать клички охотникам, продержавшимся три месяца. Именно под этой обо мне и знают в гильдии охотников. Но если честно, учитывая мое хроническое невезение, что преследовало меня всю жизнь, такое прозвище звучит как насмешка. Наверное, так и принято у охотников. Те, кто называется по типу: кровавая месть, черная смерть или белый череп — просто новички, начитавшиеся о подвигах былых охотников и придумывающие себе грозные прозвища, чтобы выглядеть крутыми.

— О, так вы бывалый охотник, — удивленно произнес парень.

Я смерил его взглядом. Пусть он и новичок, но о данной традиции знаком, что ж, это облегчит дело.

— Да, я уже давно охочусь, так что многое знаю, — сказал я, не став уточнять, что охочусь всего лишь полгода.

Девушка робко выглянула, чуть улыбнулась, а парень выпятил грудь.

— Тогда, может, поможете? Просто мы новички.

— Конечно, — произнес я, мельком глянув на девушку.

Блин, почему такая милашка предпочла этого смазливого неумеху? Хотя если критически глянуть на себя, то можно признать, что со стороны я выгляжу в сто раз хуже. Мало того, что не красавчик, так еще и не брит и в грязной одежде — значит нищий и без личного жилья.

— Как хорошо. А то мы новенькие, мало знаем про этих существ, но с таким помощником, мы вмиг справимся с этим заданием, — полушепотом сказала девушка, сложив ладони в молитвенном знаке.

— Что ж, тогда пойдемте. Да, кстати, как вас зовут?

— Меня зовут Малтиан, а ее Нейта.

— Прошлой ночью опять напали. Ну и страху я натерпелся. Собаку мою съели, сволочи такие, — жалобно произнес мельник. — Несколько мешков зерна утащили, сегодня мне даже молоть нечего. А ежели я муки не привезу, то завтра пекарни не откроются. Сплошные убытки.

— Мы обязательно покончим с ними и постараемся вернуть зерно, если его не съели, — заверила мужчину Нейта.

Я же слушал его в пол-уха, осматривая следы. Раты не особо скрывались и натоптали порядочно. Такое чувство, что они пошли на дело всем выводком или же их просто больше, чем я предполагал. Я насчитал как минимум тридцать разных следов. Если представить, что они пришли не всем выводком, а только самцы, то всего в гнезде нас может ожидать от шести десятков, до ста особей: тридцать самцов, столько же самок и минимум сорок детенышей.

Вообще раты опасные существа. Если есть доступ к пище, то они начинают быстро плодиться. В прошлом была даже история про жадного деревенского старосту, который не пожелал платить охотникам, решив, что его деревня сама справится с ратами, если те вдруг нападут. Поначалу те нападали ночью, но не на людей, а на домашних животных, иногда воровали зерно из амбаров. Более того одной ночью крестьянам удалось отбиться от ратов, при этом убив десяток. Поэтому староста был преисполнен уверенности, что с этой напастью они справятся. Откуда же ему было знать, что в гнезде подрастали еще сотни ратов, питаясь мясом коров, собак и куриц? Так что через месяц в деревню просто пришли две сотни ратов и деревни не стало. Местному барону пришлось собирать целую армию, так как еще через месяц, благодаря целой деревне, превратившейся в еду, численность ратов в той местности дошла до двух тысяч, а количество гнезд до десятка.

— Идемте. Следы ведут в лес. Нужно покончить с этим выводком, пока он не расплодился и не стал настоящей проблемой, — хмуро произнес я.

Перспектива драться с сотней ратов не радует. Правда на другой чаше весов двадцать серебряных монет, причем половина будет принадлежать мне. Маг и целительница согласились на это условие безоговорочно — видимо деньги их не так интересуют, как возможность быстро подняться в рангах, ведь за уничтожение крупного гнезда ратов нам их точно поднимут. Впрочем, все справедливо, ведь без моей помощи они не то что не уничтожат гнездо, но даже скорее всего не найдут его.

Стоило нам зайти в лес, как следы стали менее заметны, настолько, что маг и девчонка перестали их различать, но для меня, бывалого охотника, словно ничего не изменилось. Вон там примят мох, а там поломаны ветки кустов.

Лес полон жутких звуков: отдаленного карканья, натужного скрипа деревьев, шуршания листьев. Мрачный и неприветливый, словно старик-отшельник, он сразу вогнал меня в тоску. В еще большую тоску меня вгоняет Нейта, что по какой-то необъяснимой причине держится от меня подальше. Стоило мне зайти справа от Малтиана, как она незаметно оказалась слева.

А я так хотел подойти поближе, бьюсь об заклад, от нее исходит чудесный запах. За последние полгода мне не везло на девушек, впрочем, так было и раньше. Неприятно осознавать факт, что я девственник, но что еще более удручает, так это то, что у меня не было даже подружки. Я никогда не держал девушку за руку, не говоря уж о поцелуях. А теперь еще миленькая девушка сторонится меня. Эх, невезуха.

Впереди послышалось шуршание. Я мгновенно вытащил меч. Малтиан запоздало поднял посох.

— Что-то случилось? — спросил маг.

— Тихо, — прошипел я.

Кусты впереди с шуршанием раздвинулись и к нам навстречу вышел рат. Крыса-переросток имеет рост примерно с половину человеческого, но помимо прямохождения более ничем не напоминает людей.

Я рванулся вперед, меч жутко свистнул. Рат попытался уклониться от удара, но острие клинка достало его, оставив длинный порез на груди. Краса-переросток повалилась на землю жалобно пища, в следующий момент меч отделил ее голову от тела. Она, чуть подпрыгивая, как мячик, покатилась в сторону. Я быстрым движением вытер лезвие меча о шкуру.

— Вот это да. Вот что значит настоящий охотник, — восхищенно произнес маг.

— Будьте начеку. Их больше нескольких десятков. Убивайте быстро, без раздумий и желательно без шума.

Мы двинулись дальше. Я иду тихо, как уже привык, целительница и колдун же пытаются подражать моей походке, но у них это плохо получается: то и дело слышен треск разламываемых веток, шуршание листьев и шумное дыхание. Их потуги быть незаметными, сродни попытке двух слонов спрятаться за тонким стволом дерева считая, что так их не будет видно.

Через минуту мы наткнулись еще на двух ратов. На этот раз Малтиан среагировал быстрее, я успел зарубить одного и примеривался ко второму, когда огненная стрела пронзила его грудь. Рат замертво упал, шкура моментально вспыхнула, а воздух наполнился запахом горелой плоти.

Я чертыхнулся про себя. Надо было сказать, чтобы парень не использовал заклинания огня — запах паленого может насторожить остальных ратов. Но делать нечего.

— Ого, Малти ты так крут! — прошептала Нейта, прильнув к парню, так что ее грудь плотно прижалась к руке.

Малтиан усмехнулся, расправил плечи, даже взгляд стал немного мужественней. Наверняка это его первый сраженный противник. Что ж, теперь у него есть повод, чтобы гордиться собой.

— Идемте вперед, не время расслабляться, — буркнул я.

Черт, как же я ему завидую.

Спустя пять минут мы нашли логово ратов. Только что ничего не было, и тут появился, словно из-под земли, небольшой, покрытый мхом и кустарниками, холм. У его подножья расположился небольшой черный проход. Я привычным движением достал из сумки факел и небольшой кинжал. Меч придется убрать, так как в узких пещерах им особо не помахаешь, но раты не вооружены, так что даже с кинжалом у меня будет преимущество, к тому же с нами маг. Так что я не особо переживал, убирая меч в ножны.

В пещере, как и полагается, царят тьма, холод и сырость. Пламя чуть подрагивает на кончике факела. Это означает лишь одно — в пещере есть еще выходы наружу. В принципе это логично, иначе без вентиляции большое количество живых существ не выживет.

Тени причудливо пляшут на стенах, как дикари вокруг костра, пламя слегка потрескивает. Все это из-за того, что факел делался из тряпки, смоченной в масле и намотанной на палку. В пещере воздух влажный и сырой, так что горящее масло трещит не хуже, чем на сковородке, когда на нее слегка попали пара капель воды.

Я смотрю внимательно, держа кинжал наготове, свет от факела разгоняет тьму лишь на пять шагов, но врагов пока не видно. Как и не слышно, что довольно странно, учитывая, что мы находимся в логове, где предположительно должно быть около тридцати ратов.

Ход тем временем пошел под уклон, несколько раз я замечал ответвления вправо и влево, но опыт говорит, что нужно идти по главному. Бьюсь об заклад, что если бы маг и целительница заметили эти ходы, то решили бы их проверить на наличие сокровищ. Откуда новичкам знать, что главное сокровище ратов — это еда? Так что они нашли бы полусгнившие останки животных и людей, а так же мешки с зерном и вообще все, что можно съесть. Плюс к этому, пусть раты и животные, но с зачатками разума, а это значит, что у них есть отдельное отхожее место. Так что не исключено, что незадачливые искатели сокровищ могли бы выйти к большой выгребной яме.

Пещера расширилась, я услышал слабое попискивание.

— Наконец! А то я уж подумал, что они решили сменить логово, — со вздохом прошептал я.

— Что? — переспросил Малтиан.

— Ничего. Готовь свою магию, она скоро понадобится.

Маг напрягся, а Нейта прижалась к нему сильнее. Я скрипнул зубами, отвел взгляд, и мы двинулись вперед.

— Что это? — спросила Нейта.

— Раты, только новый выводок, — пояснил я.

Мы стоим в просторной пещере. Потолок утопает в темноте, свет от факела не способен прогнать тьму оттуда. Перед нами сгрудились почти две сотни ратов: двадцать самок и полторы сотни детенышей, достающих до колена. Похоже, мы все-таки успели. Если бы все они подросли, то страшно представить, что бы натворили.

— Что будем делать? — поинтересовался Малтиан.

— Избавимся от них, конечно.

— И даже от детей? — жалобно спросила Нейта.

— Не испытывай к ним жалости целительница. Через три недели они вырастут и будут жрать не только животных в лесах, но без жалости нападать на села, врываться в дома. Будь уверена — они не пожалеют никого: ни стариков, ни женщин, ни детей. Малтиан, стой у входа. Убивай каждого, кто попытается выбежать. Нейта, ты можешь отвернуться. Похоже, основная стая ушла на поиски еды, так что следи за тылом, если услышишь что-то подозрительное, сразу докладывай.

Убивать их всех будет слишком хлопотно, но у меня есть пара идеек. Я метнулся вперед. Самки в попытке защитить потомство помчались навстречу, а малыши с диким писком стали разбегаться по пещере. Поскольку мы оказались в просторном помещении, я вновь заменил кинжал на меч. Лезвие с хрустом стало нарубать ратов. Самки не так проворны и опасны, как самцы, но я все равно сражаюсь в полную силу, не ослабляя бдительность.

От писка у меня стало звенеть в ушах.

Наконец, спустя пару минут все было кончено. Где-то по пещере бегают и пищат маленькие раты, но в нашу сторону они не спешат. Я внимательно осмотрел округу, но кроме нескольких дыр в потолке не увидел больше выходов.

Я ловким движением достал из сумки бутылочку с ядом. Не так давно на огороде у одной бабульки пророс красвас — опасное живое ядовитое растение примерно с человеческий рост. Правда убить его сущий пустяк, да и охотится оно на зазевавшихся птичек, севших на него в поисках семян или ягод, но он опасен и для человека, а особенно сок, содержащийся в стебле. Срубив его, я поспешил слить ядовитый сок в бутылки, ибо учитель всегда говорил: «С паршивой овцы хоть шерсти клок». Вот и пригодился яд.

Полив трупы самок ядом, я вернулся к товарищам.

— Теперь уходим. Нужно как-то запечатать проход. Сможешь обрушить свод? — спросил я у Малтиана.

— Это опасно, может рухнуть и нам на головы, а то и вся пещера разрушится. Я могу использовать магию земли и сделать каменную стену, тем самым закрыв выход.

— Пойдет.

— Куда пойдет? — не понял маг.

Я чертыхнулся про себя. Никак не могу привыкнуть говорить как люди из этого мира. То использую привычный сленг, то словечки неизвестные в этом мире.

— Я говорю, что предложенным тобою вариантом мы и воспользуемся, — пояснил я.

— Мы не будем убивать детей? — спросила Нейта.

— Нет. Это слишком хлопотно. Я полил трупы самок ядом. Когда маленькие раты проголодаются, они начнут пожирать трупы матерей и умрут от отравления.

Личико Нейты позеленело, она быстро отвернулась, прикрыв рот ладошкой. Похоже, у нее довольно хорошо развито воображение. Впрочем, у меня тоже: как гляну на нее, так такое привидится! Черт, опять я отвлекаюсь.

Маг запечатал выход, с помощью магии земли создав каменную стену. Взрослые раты с такой преградой легко могут справиться, ну, или откопают иные проходы, а вот молодняк — нет. Если посмотреть с нашей стороны, то это решение было абсолютно логичным, помогающим уничтожить гнездо ратов разом. Гибель самок и детенышей ставит крест на гнезде. Останется только так же завалить вход, и, дождавшись снаружи, убить самцов. Особого выбора у нас и не было. Можно было бы дождаться оставшихся ратов в пещере с молодняком, только есть риск, что во время боя, часть детенышей сбежит и спустя некоторое время в окрестностях появится новое гнездо. Ходить и убивать детенышей по одному — хлопотно и чревато тем, что кто-то вырвется наружу, не говоря о том, что во время этого процесса могут вернуться самцы.

Только вот откуда нам было знать, что самцы уже близко, и что в скором будущем мы попадем в незавидное положение.

Первым топот десятков ног услышал я. Подняв факел выше, я выхватил кинжал.

— Что такое?

— Они здесь. Готовьтесь к бою, — холодно и спокойно произнес я, хотя все внутри меня все тряслось.

Знай я, что самцы уже тут, не стал бы запечатывать пещеру с молодняком и, несмотря на риск побега части детенышей, принял бы бой там, где можно использовать меч. Не поймите меня неправильно, я, конечно, охотник, который должен безупречно выполнять задания и бороться с монстрами, устраняя угрозу полностью, но жизнь свою я ценю выше, чем несколько серебряных монет.

Они вынырнули из мрака, на миг остановившись, ослепнув от яркого света. Донесся яростный писк, в руках у некоторых небольшие дубинки — поняли, что оружие дает преимущество. Пусть раты почти неразумны, но кое-чему могут научиться у людей и это, несомненно, не менее опасная вещь, чем их феноменальная плодовитость.

— Малтиан, я буду держать их на расстоянии, а ты атакуй, только не задень меня. Нейта, если в твоем арсенале целительницы есть какие-то усиливающие и поддерживающие заклинания, самое время применить их.

Я глянул вперед. Проход пусть и узкий, но все равно мне придется сражаться одновременно минимум с тремя ратами. Черт. Когда шел сюда, то рассчитывал, что мы будем убивать их группами, продвигаясь вглубь логова, а не сражаться сразу со всеми самцами.

Издав воинствующий, насколько это возможно, писк, они ринулись в атаку. Сзади я услышал шепот девушки, почувствовал, как мое тело налилось силой, дышать стало легче, словно я после выхода из горящего здания подышал из баллона с кислородом.

Стоило ратам подскочить на расстояние двух шагов, как я взмахнул факелом. Пламя заставило отшатнуться их, но не остановило. Они попытались атаковать. Яркая огненная стрела прочертила пространство и пронзила рата, я уклонился от дубинки, кинжал полоснул другого рата по шее. Густой поток ярко-красной горячей крови плеснул мне в лицо, я лишь поморщился и ткнул факелом в лицо третьему рату. Тот пронзительно запищал, шкура его вспыхнула, он заметался из стороны в сторону, сбивая товарищей с ног. Волна атакующих остановилась, ряды смешались, началась паника. Я воспользовался этим незамедлительно, разя паникующих и дезориентированных противников. Малтиан не отставал. Поняв, насколько сильный эффект произвела его огненная стрела, он даже не пытался использовать другие заклинания, разя ратов одного за другим.

Я успел зарубить еще семь крыс-переростков, прежде чем они справились с сумятицей и паникой. Я мгновенно уловил изменение в рядах противников и отступил назад, дабы меня не окружили. Я заметил, что Малтиан перестал атаковать. Сразив десяток ратов, он остановился.

— Что такое, почему ты не колдуешь? — быстро спросил я, не сводя взгляда с противника.

— У меня закончилась манна, — ответил Малтиан таким уставшим голосом, словно только что пробежал десяток километров в полном рыцарском доспехе.

— И как ты с таким запасом вообще решился на задание? — проворчал я.

Раты не двигаются с места, опасливо косясь на мой факел и мага. Они бы давно убежали, но крысы-переростки знают, что где-то там, за нашими спинами их самки и детеныши, которых они бросить не могут. Все-таки они не совсем животные, как о них пишут в монстрологии — огромной книжке с описанием всех более-менее опасных монстров. Те бы давно уже бросили потомство, спасая свою жизнь.

— Просто заклинание, запечатывающее вход довольно сложное, и потребовало почти треть манны. К тому же Нейта обычно использует поддерживающие заклинания на мне, что позволяет быстро восстанавливать духовную энергию.

Я быстро оценил наше положение и понял, что с десятком ратов, которые поняли, что нахрапом противника не возьмешь и нужно быть осторожными, мне не справиться.

— Сколько времени нужно, чтобы ты вновь начал колдовать?

— Минуту.

— Нейта, перестань использовать поддерживающие заклинания на мне и переключись на Малтиана. Колдун, как восстановится хоть часть манны, атакуй. Я долго не продержусь!

Раты атаковали. Я взмахнул факелом пытаясь удержать их на расстоянии, но двое поднырнули под ним, я отшатнулся, дубинка просвистела перед лицом, другая больно ударила в плечо. Пусть раты и не настолько сильны, как люди, но все равно удар получился чувствительным. Мой кинжал прервал жизнь еще одного рата, войдя в грудь и пронзив сердце. Я попытался ткнуть другого факелом, но промахнулся.

Бой разгорелся с новой силой, я завертелся как волчок, используя все навыки, которым меня научил учитель. И все же без усиливающих заклинаний Нейты мои движения не столь проворны. Мне удалось убить еще двух ратов, но все тело болит, наверняка на нем куча синяков. Один из ратов уклонился от факела, но вместо того, чтобы атаковать меня метнулся к магу и целительнице.

Колдун, увидев стремительное приближение огромной прямоходящей крысы, побледнел и с криком ужаса метнулся в сторону, оставив целительницу одну.

— Нейта! — крикнул я.

Дубинка обрушилась сверху. В последний миг я плечом оттолкнул девушку. Голова взорвалась болью, а все вокруг на миг померкло. Я ткнул кинжалом наугад, раздался пронзительный писк. Как только перед взором прояснилось я увидел катающегося по земле рата, сжимающего лицо.

— Продолжай восстанавливать Малтиана! — изо всех сил крикнул я.

Будь на моем месте обычный, не закаленный боями человек, то после такого оглушающего удара, он потерялся бы в пространстве и скорее всего умер, но я быстро повернулся к оставшимся врагам, еле держась на ногах. Я не могу умереть в таком месте, только не так!

Чувствуя, как по лбу стекает кровь, я вновь ринулся в бой. В следующие несколько секунд мне удалось прирезать еще одного рата, но тут меня подвели ноги — все-таки последствия удара по голове дубинкой не прошли даром. Я запнулся за выступающий камень и, потеряв равновесие, повалился на спину. Сердце замерло от ужаса, а мороз прошел по коже, когда я увидел, над собой четверых ратов с поднятыми дубинками.

Огненная стрела пронзила одного из нависших ратов насквозь, и воткнулась в другого, заставив его шкуру ослепительно вспыхнуть.

— Наконец-то, — прошептал я.

Через минуту все было кончено. Я устало оглядел поле боя: три десятка ратов валяются то тут, то там.

Тяжело дыша, я оперся о стену, пытаясь прийти в себя. Внезапно почувствовал, как тепло разливается по телу, и боль исчезает, а в голове проясняется. Обернувшись, я увидел Нейту. Девушка приложила ладошки к моей спине. От них исходит зеленоватое свечение. Я почувствовал, как сердце ускорило бег. Впервые такая милая девушка стоит рядом со мной, да еще и касается меня. Внезапно она подняла на меня взгляд и улыбнулась.

— Спасибо, что защитили меня, господин Серж, — тепло произнесла она.

— Можно просто Серж, — стараясь скрыть дрожь в голосе, как можно уверенней произнес я.

— Да уж, без вас мы бы ни за что не выполнили это задание, — тяжело выдохнув, признался Малтиан, садясь на корточки. — Даже если бы мы нашли логово, то могли бы и не выйти из него живыми.

Колдуна слегка передернуло, похоже, он ясно представил, что бы с ним случилось, если бы раты напали и одолели их. Впрочем, это очевидно — они бы стали едой.

— Потому мы с Малтианом решили, что хотели бы и дальше выполнять задание вместе с вами.

Из-за стенки доносятся громкие стоны Нейты, ритмичный скрип кровати и резкие выдохи Малтиана. Я прикрылся подушкой в попытках заснуть, но ничего не получается, а перед глазами предстает четкая картинка происходящего в соседнем номере. Почему она с ним, а не со мной? Малтиан трусливо сбежал, а я рисковал жизнью ради Нейты, но она по-прежнему спит с магом. Еще одна несправедливость в жизни. Как бы ты не рвал пятую точку, девочка не бросит своего парня-красавчика. Для нее ты останешься просто «хорошим другом», «лучшим другом», «верным другом». В общем-то я чего-то такого ожидал, так что не питал особой надежды. Так что меня раздражает не столько факт их бурной ночи, сколько то, что из-за их шума мне не удается уснуть.

Естественно, я принял их предложение о присоединении. Оказывается, втроем можно выполнять задания более высокого ранга, чем по отдельности. Наконец в моем кошельке зазвенели и серебряные монетки. Помимо денег, выданных городской ратушей за удачную охоту, нам в качестве дополнительной награды перепала еще пара серебряных монет от мельника, которому мы вернули несколько мешков зерна, которое не успели съесть раты. Но это была не последняя приятная вещь. Я еще смог помыться, вкусно поесть и сплю в мягкой кровати на чистом белье. Надо было пойти к конюшне и поржать в лицо конюху. Как-то я упустил этот момент.

Я перевернулся на другую сторону. Мягко, тепло и спокойно — уж и не помню, когда в последний раз такое было. Наверное, с тех времен, как я попал в этот мир, перенесшись из своего привычного. Это было примерно год назад по местному времени.

Да, наверное, стоит об этом рассказать поподробней.

Малтиан: Сила — 6, Ловкость — 5, Магическая сила — 10, Выносливость — 5, Восприятие — 5.

Нейта: Сила — 3, Ловкость — 5, Магическая сила — 9, Выносливость — 4, восприятие — 6.

Рат(самец): Сила — 3, Ловкость — 3, Магическая сила — 2, Выносливость — 3, Восприятие — 5.

Балфорст: Сила — 236, ловкость — 154, Магическая сила — 32, Выносливость — 328, Восприятие — 89

Часть 1. Глава 2

Глава 2.

Путешествие неудачника в иной мир.

Загрузка данных…

10%

20%

40%

«о боже, что за оптимизация, почему я должен столько ждать?»

80%

100%

Запуск…

Чем вы займетесь, когда попадете в иной мир? Особенно если вы слабы, трусливы и неудачливы? И я не имею ввиду абстрактное: «попытаюсь найти путь обратно домой». Это очевидно. Нет, вопрос состоит в другом. Чем конкретно займетесь? Как будете добывать пропитание, как обустроите жизнь, где раздобудете денег? На самом деле вариантов масса, но одна профессия, которой вы точно не станете заниматься — это охота на монстров.

У вас может возникнуть вопрос, как же я дошел до такой жизни, что стал охотником, будучи изначально слабым и трусливым неудачником? Что ж, надо бы рассказать, как я оказался в мире под названием «Ильдриалл», а потом стал охотником на монстров.

Известна расхожая фраза: «понедельник день тяжелый». Что ж, возможно он тяжел для обычных людей, но не для меня. Учитывая мою хроническую невезучесть, такая фраза будет звучать чуточку иначе: «понедельник день ужасный».

Все началось с того, что я проспал на работу. Вскочив с кровати, не позавтракав, выбежал из квартиры. Не успел я отойти от подъезда, как вляпался в собачье дерьмо. А спустя несколько минут полил дождь. Стоит ли говорить, что я прошлым вечером не посмотрел прогноз и не взял зонтик?

После серьезного разговора с мастером, который отчитал меня за опоздание, я приступил к своим обязанностям разнорабочего. Возьми там, притащи сюда, оттащи отсюда, сделай то, сделай это. К концу рабочего дня жутко ноют ноги и спина, болят руки и во всем теле чувствуется усталость. Пусть я и работаю почти два года, но так и не смог привыкнуть.

Уже возвращаясь домой, я был облит водой из недавно образовавшейся лужи, после того как по ней с рыком пронесся джип с тонированными стеклами. Домой я пришел усталый, мокрый и морально разбитый. Да, не так я представлял себе жизнь в крупном городе. Сразу после армии, где прослужил в стройбате, я рванул из родного села на заработки в город. Мать не хотела меня отпускать, но мне жаждалось пожить одному. Я думал, что что-то изменится в моей жизни. Буду работать, зарабатывать деньги, у меня появится девушка, которую смогу привести к себе, но этим мечтам не суждено было сбыться. Работа сжирала все силы. Не говоря о том, что я так и не смог побороть в себе робость и научиться общаться с людьми.

Стоило мне войти в свою однокомнатную съемную квартирку и щелкнуть выключателем, как лампочка, ярко вспыхнув, с легким хлопком погасла.

— Ах да, а я-то думал, что-то мало на сегодня неудач, — пробормотал я, переодеваясь в кромешной темноте и мысленно делая себе пометку завтра после работы зайти купить новую лампочку.

Войдя в ванную и помыв руки, я поднял взгляд. Из висящего над раковинной зеркала, на меня взглянул молодой уставший парень. На нижней губе у него шрам (поскользнулся на льду и со всего маха ударился об него лицом), еще один на лбу (это мне случайно задели стулом в школе), нос кривой и горбатый по причине того, что был сломан несколько раз. Серые глаза смотрят безразлично, черные короткие волосы взъерошены и торчат, как колючки у ежа. Красавцем меня точно не назовешь.

Про готовящиеся пельмени я, конечно, забыл, и поэтому они переварились, но я даже перестал удивляться неудачам — такой уж день. Усевшись на диван, щелкнул пультом и погрузился в просмотр телевизора. Этот понедельник был поистине неудачнейшим днем. Именно так я думал, смотря идущий по телевизору фэнтезийный сериал с элементами обнаженки и запредельной жестокостью. Увидев одного из красавцев героев, с золотистыми волосами, красивым благородным лицом и доспехами, я тихо произнес:

— И почему я не родился в таком интересном мире? Был бы благородным наследником древнего рода.

Я обвел взглядом комнату, заставленную старой мебелью еще советских времен, с обязательным ковром на стене.

Изо дня в день одно и тоже: изнуряющий труд и прозябание на диване. Моя жизнь стала рутинной и однообразной.

— Как же мне все это надоело! — зло произнес я.

Сердясь то ли на свою судьбу, то ли на красавца рыцаря из сериала, я с силой надавил на красную кнопку пульта. Экран погас, я улегся на диван, потолок завис над головой. Веки медленно опустились, и я погрузился в сон.

Запуск параметров. Перерождение. Ошибка — перерождение невозможно. Попытка переноса — удачно. Ошибка — несовместимость с миром. Ошибка. Удаление части возможностей. Успешно. Совместимость восстановлена. Добро пожаловать в Ильдриалл.

Холодно. Неужели я забыл закрыть окно? Может я его вообще не открывал?

Моя рука пошарила в поисках одеяла. Я внезапно понял, что лежу не на диване, а на жесткой земле. Пронзительный волчий вой, заставил меня вздрогнуть и моментально открыть глаза. Первое, что предстало взору — это чернота и яркая полная луна. Глаза медленно привыкли к тьме, я стал различать звезды, а потом и очертания деревьев вокруг. Стоп! Какие к черту деревья! Я же спал у себя дома. Может мне снится какой-то плохой сон?

Я ущипнул себя за руку. Больно.

Отдаленный вой раздался вновь. От него мороз пробежался по коже. Несмотря на то, что глаза более-менее привыкли к темноте, я все равно слабо вижу. Света луны совсем не достаточно чтобы хоть как-то разогнать мрак.

Я ощупал себя. Рубаха и джинсы — то, в чем лег спать. Правда есть еще кое-что. Куртка и кроссовки. Либо кто-то меня одел перед тем, как похитить из квартиры и выбросить в лесу, либо я стал лунатить, не просыпаясь оделся и пошел путешествовать.

В моем положении самым разумным было оставаться на месте и дождаться утра, но волки завыли вновь и уже ближе. Если все так и продолжится, то стая может найти меня.

Размышлять, где я оказался и каким образом — времени просто не было. Я быстро вскочил и, слепо водя руками, дабы не наткнуться в темноте на ветку или вообще не врезаться в ствол дерева, двинулся прочь.

Ветки хрустят под ногами, два раза я запнулся за выступающие из земли корни и больно ушибся. Вой, слышимый со спины, заставляет меня не обращать внимания на боль в ушибленных местах и гонит вперед. В лесу довольно прохладно и сыро. Возможно тут есть и болота. Если я случайно забреду в одно из них, то точно пропаду.

Я прислушался, пытаясь в тиши ночи расслышать гудение машин в надежде, что где-то недалеко пролегает автомобильная трасса, но все, что я услышал — это уханье совы, отдаленный треск раскачивающихся деревьев, завывание ветра и вой. Волчий вой, который стал еще ближе. Я ускорил движение, лихорадочно думая, что если они меня нагонят, то нужно будет взобраться на дерево.

Минуты складываются в часы. Луна склонилась к горизонту, а на востоке забрезжил рассвет. Вой волков раздается все ближе. Сомнений нет, они почуяли меня и следуют по пятам. Вокруг все светлее, мне легче идти, но на душе наоборот становится все тяжелей. Незнакомые деревья, незнакомые кусты, незнакомые травы. Высокие и тонкие стволы, странной формы листья, чем-то напоминающие папоротник. Красный и синий мох, какого я никогда не видел в природе.

Вой раздался совсем близко, я перешел на бег, чувствуя, как горят легкие, а ноги наливаются свинцом от усталости. Я и так не отдохнул порядком от работы, а тут приходится часами пробираться сквозь лес. Единственное утешение, что становится чуточку теплее.

Я обернулся на миг. Внутри все сжалось в ужасе, а холодный пот выступил на лбу. Позади меня, среди деревьев, мелькают серые тела, что становятся все ближе и ближе.

Я помчался изо всех сил, отчаянно ища дерево, на которое смог бы взобраться. Но у всех тонкие гладкие стволы, а первые ветки начинаются едва ли не на высоте в три метра от земли. А волки тем временем все ближе, я уже слышу их дыхание и топот лап.

Деревья впереди расступились, и я выскочил к небольшому с два человеческих роста холму, покрытому зеленой травой. В центре его расположился черный вход. Слева и справа я заметил движения. Обернувшись, я застыл в ужасе. Сердце ухнуло куда-то в район пяток, а ноги чуть не подогнулись от страха. Полтора десятка волков взяли меня в полукольцо, отрезав пути к отступлению. Но что это за волки? Они огромны, почти с человеческий рост. Массивные, с черной шкурой и красными глазами. Ближайший ко мне волчище зарычал, обнажив огромные зубы, длинные клыки заставили меня вздрогнуть сильнее. Другого пути отступления, кроме как уходить в пещеру, нет. Только вот сомневаюсь, что она сильно глубокая и волки точно меня оттуда достанут.

Уже молясь богу и прощаясь с жизнью, я внезапно увидел, как волки прижали уши, заскулили и стали задом отступать. Неужели удача в этот раз на моей стороне? Волки тем временем резко развернулись и с пронзительным лаем умчались вглубь леса. Я медленно уселся на землю, чувствуя усталость и облечение от того, что моя жизнь теперь в безопасности. Но не тут-то было. Каким-то шестым чувством я почувствовал движение за спиной. Резко обернувшись, я замер. Кровь отхлынула от лица. Позади меня из пещеры медленно вылезает невиданное ранее существо. Чем-то оно напоминает огромного богомола, с четырьмя задними лапками и двумя огромными передними, толстыми, изогнутыми, напоминающими сабли. Правда, в отличие от богомола, у существа голова чем-то похожа на голову динозавра.

Существо выпрямилось, подняв передние лапы, и раскрыло пасть, обнажив острый ряд зубов.

— Если это сон, прошу, дайте мне проснуться, — дрожащим голосом, отползая, пролепетал я.

Он нанес резкий удар правой лапой. Я зажмурился и сжался, но ничего не произошло. Неужели я проснулся? Открыв глаза, я увидел, что существо стоит без одной лапы и с удивлением смотрит на обрубок, из которого хлещет зеленая кровь.

— Сегодня твой счастливый день парень, — раздался хриплый старческий голос, но не дребезжащий, а сильный, который бывает у старого адмирала или генерала, привыкшего громко отдавать команды.

Я перевел взгляд на говорившего. Слева от монстра застыл невысокий мужчина с длинными седыми волосами, собранными на затылке в конский хвост. Одет он в обычные штаны и кожаную куртку. Рука сжимает небольшого размера меч, по лезвию которого стекает зеленоватая кровь. Чуть правее от мужчины валяется отрубленная лапа чудовища.

Монстр, громко зарычав на обидчика, стремительно напал на него, но прежде, чем вторая лапа-сабля попала в мужчину, тело его словно расплылось и исчезло, оставив после себя лишь завихрение поднятых с земли листьев и сухих веточек. Голова монстра отделилась от тела и, описав дугу, бухнулась на землю. Тело, лишенное головы, сделало несколько шагов, лапы подогнулись, и оно с шумом повалилось на землю

— Пара пустяков, — раздался справа голос старика.

Я удивленно глянул на мужчину, что неведомо каким образом оказался рядом со мной.

В этот миг поняв, что опасность миновала, я расслабился, повалился на землю, мир перед глазами перевернулся и окутался тьмой.

Я резко открыл глаза. Перед взором завис деревянный потолок. Сам я лежу на кровати застеленной теплой шкурой неизвестного животного. Скосив глаза, я осмотрел место, где очнулся. Вопреки ожиданиям это не привычная квартира. А я-то надеялся, что все произошедшее было сном. Я нахожусь в небольшой избушке. У деревянного окна расположился небольшой прямоугольный стол, рядом с ним две табуретки. На столе стоит погасшая лампа. У противоположной от него стены выложена массивная печка, что занимает едва ли не четверть помещения.

Входная дверь скрипнула, на пороге появился знакомый мне мужчина.

— Что, очнулся уже? Садись за стол мне нужно с тобой поговорить.

Я опасливо сполз с кровати, и осторожно сел на табуретку. Мужчина, несмотря на почетный возраст, двигается легко, ловко и бесшумно, словно барс. Сейчас, с близкого расстояния я смог получше рассмотреть его. У мужчины серые глаза, густые брови. На переносице у него небольшой шрам. Руки переплетены мышцами, на них также есть по несколько шрамов. Бьюсь об заклад, что и все остальное тело у него покрыто шрамами.

Мужчина сел напротив меня, положив на стол небольшой стеклянный камушек гладкой формы, абсолютно прозрачный, с начерченным золотым цветом неизвестным символом, больше смахивающим на китайский иероглиф.

— Меня зовут Алтирег. Как тебя?

— Сер… Серж. Серж, — произнес я, считая, что такое сокращенное имя будет выглядеть более удобно для слуха местного, нежели неудобное Сергей.

Мужчина покосился на камешек, но тот неподвижен.

— Приятно познакомиться. Что ж, Серж. Расскажи-ка мне, как ты оказался в столь глухом месте, один, без оружия и без каких-либо навыков выживания.

— Сначала скажите, где я?

— В дремучих лесах Авунледе.

— Впервые слышу о такой местности, — пробормотал я, но и не нужно быть отличником по географии, чтобы понять, что такого места точно нет на планете Земля. — Можно спросить?

— Вообще-то это я спрашивать тебя хотел, но ладно, задавай вопрос.

— Что это за мир?

— Ильдриалл? Ты название, что ли забыл?

Все так и есть. Это не Земля. Ильдриалл, так? Впрочем, это было очевидно еще с того момента как я увидел необычные деревья, необычных волков и помесь динозавра с богомолом. Я попал в иной мир. Как и почему — не ясно. Но времени размышлять над этим нет. Мой спаситель, ждет, когда я расскажу ему, кто я и как сюда попал. Возможно, услышав мой рассказ, он сможет помочь.

Проговорил я долго, пытаясь не упускать подробностей, все это время Алтирег слушал меня, не перебивая, лишь время от времени косясь на камушек. Похоже, я догадываюсь о его назначении.

— Что ж, подведем итог. Ты из другого мира, неведомой силой был перенесен в наш.

Я лишь кивнул, поражаясь, как мою почти получасовую историю собеседник уместил в два предложения. Может и мне так стоило? Чувствую себя идиотом.

— Все это звучит неправдоподобно, но «глаз истины» ни разу не среагировал. Плюс твоя странная одежда. Пусть я и отшельник уже более десяти лет, но сомневаюсь, что в плане одежды в остальном мире все так резко изменилось.

— Значит, вы тоже не слышали про перемещение между мирами? — с грустью спросил я.

— Нет. Все маги в один голос утверждают, что наш мир единственный и уникальный.

Я понурил голову. В принципе, если логически подумать, то в моем мире каждый год пропадают тысячи, а может и десятки тысяч людей. Если даже сотая часть их попадает в иные миры, то наверняка они ищут путь обратно. Но я никогда не слышал в новостях, чтобы кто-то утверждал, что вернулся из иного мира. Так что смею предположить, что никто не вернулся, и у меня тоже шансов практически нет. А это значит лишь одно — мне надо как-то устроиться в этом мире.

— Ну что ж парень. Раз мы все выяснили, я не смею тебя больше задерживать. Если пойдешь на юг, то через сотню миль выйдешь к торговому тракту. Смело иди по нему в любую сторону и скоро дойдешь до жилья. Удачи.

Он подошел к двери и быстро открыл ее. Я же застыл, словно превратился в статую. Только мысль о том, что мне вновь придется двигаться по тому лесу, полному жутких монстров заставляет ноги становиться ватными, а внутренности скручиваться от ужаса.

— Понимаю, что немножко шокирую тебя. Но у меня еще уйма дел на сегодня. К тому же я не люблю компанию и предпочитаю, как возможно ты заметил, жить в одиночестве. Советую воспользоваться тем, что сейчас утро и до ночи пройти как можно дальше.

— Погоди. Ты меня на смерть же отправляешь! — воскликнул я.

— Мой дом, мои правила. Я не желаю гостей и тем более нахлебников. Да не бойся, у тебя все получится.

— Нет-нет-нет. Я совсем ничего не знаю об этом мире, о монстрах и местности. Я точно погибну!

— Значит, такова твоя судьба.

Он нахмурил брови, и я окончательно понял, что Алтирег не шутит. На подгибающихся ногах я побрел к выходу. Запнулся о порог и чуть не упал, но успел схватиться за косяк. Стоило мне выйти на улицу, как прохладный осенний ветер дунул в лицо, проник под рубашку и холодными пальцами пробежался по коже. Дом находится посреди небольшой поляны, обнесен оградой высотой в половину человеческого роста. Впереди высится лес. Стоило мне взглянуть на него, как перед взором предстали жуткие волки, что красными глазами смотрят на меня.

В моей голове появилась четкая мысль, что я умру. И дело не только в монстрах, но и в элементарных навыках выживания. Я и в прошлом мире не особо знал о выживании в дикой природе, а здесь тем более. Я не знаю съедобных растений, опасных насекомых и тому подобное.

— На вот, возьми. Тут немного, но на пару дней хватит. А к тому времени ты уже к дороге должен выйти, — произнес Алтирег, протягивая мне сумку с едой.

Я непроизвольно ухватил его за руку.

— Не прогоняйте меня пожалуйста! — жалобно произнес я. — Я же умру там!

— Соберись парень! У тебя все получится!

— Нет, я точно умру!

— А ну хватит! — рявкнул он, и резко дернул рукой пытаясь вырваться, а другой дал мне пощечину.

Я упал на землю, от боли заслезились глаза. Страх смешался с обидой, и я просто расплакался.

— Эй, ты чего? — слегка удивленно спросил Алтирег.

— Зачем ты меня спас, если отправляешь на смерть? — вытирая рукавами слезы, спросил я. — Я же ничего не знаю о мире. Не знаю, как выжить.

Я прикрыл глаза ладонями и продолжил рыдать.

— Эй, будь уже мужчиной. Хватит распускать нюни.

— А что мне еще делать? Какие съедобные ягоды, каких насекомых надо опасаться, как развести ночью костер, каких мест нужно избегать и многое другое? Я ничего из этого не знаю. Да я и двух миль не пройду. Если не собирался мне помогать, то просто бы дождался, когда монстр сожрет меня!

Я вытер слезы, шмыгнул носом и уставился на землю перед собой.

— Бездна тебя забери, — проворчал мужчина. — Ладно, я помогу тебе. Но не так как ты думаешь! Я не проведу тебя к дороге. Ты сам проберешься через этот лес, но через полгода. Я бывший охотник первого ранга. И научу тебя всему, что знаю. Ну или постараюсь.

Я удивленно взглянул на него. Мужчина ухмыльнулся.

— Все-таки я тебя спас и теперь несу какую-никакую ответственность за твою жизнь. Но не думай, что тренировки будут простыми. Ты еще сам десять раз подумаешь, а не сбежать ли тебе в лес.

С того времени я начал тренировки. Только потом я сообразил, что несмотря на то, что язык, на котором пишут и говорят в Ильдриалле, совсем не похож ни на один из Земных языков, а я все равно прекрасно читаю на нем и говорю. И это не все странности. К примеру, местные болезни и вирусы должны очевидно отличаться от земных — ведь растительность, насекомые и животные в основном другие. Но как оказалось, болезни тут идентичны земным. Звездное небо совсем не узнаваемо, а вот луна и солнце точь-в-точь как из моего прошлого мира. И таких странностей еще много, что заставляет задуматься.

Первый день:

— Вот так рубить дрова, — пояснил Алтирег, размахнулся топором и нанес резкий удар.

Раздался легкий стук, и полено развалилось надвое.

— Теперь ты. Поставь половину и разруби ее еще раз пополам.

Я резко выдохнул, топор со свистом рассек воздух и внезапно, как для меня, так и для Алтирега, лезвие с легкостью разделило половинку полена.

— Что ж, неплохо. Похоже, у тебя есть задел. Продолжай. Как нарубишь сотню, собери все и отнеси в сарай. Потом найдешь меня, посмотрим, насколько ты хорош в фехтовании на мечах.

Впоследствии я еще много раз рубил дрова, а когда не нужно было этого делать, то просто махал колуном, имитируя рубку и тренируя нужные мышцы.

Спустя несколько часов, потный и уставший, я взялся за ручку деревянного меча и встал напротив Алтирега. Наш бой продлился ровно две секунды. Закончился он тем, что я получил чувствительный укол в грудь, а мой деревянный меч со стуком упал где-то в стороне.

— Очень плохо, — констатировал Алтирег. — Показатели силы и выносливости у тебя неплохи, а вот гибкость, скорость и реакция очень низкие. Навыки отсутствуют полностью. Я выучил многих парней, но такой бездарный мне попадается впервые.

День третий:

— Двигайся, давай!

Я с трудом, трясясь всем телом, пошел по тонкой, толщиной с мою руку палке, подвешенной в метре над землей. Стоит ли говорить, что я свалился, сделав два шага?

Алтирег, увидев это, лишь прикрыл ладонью глаза.

День седьмой:

— Упыри, вылезают обычно ночью, и прячутся в могилы при свете дня. Боятся они огня.

Я застыл, внимательно слушая и пытаясь запомнить все с первого раза. Алтирег же продолжил мерять помещение шагами и рассказывать:

— Но это не значит, что они убегут от тебя, если будешь размахивать факелом. Все-таки упыри сильнее обычного человека в два раза.

День пятнадцатый:

— Давай, смелее!

Я двинулся по знакомой палке, а слева на меня налетел мешок с песком, я охнул, взмахнул руками и повалился на земле.

— Еще раз! Следи не только за тем куда встаешь, но и за окружением. Бездна, ну что за бездарь?!

День тридцатый:

Я принял удар и чуть отклонил меч, клинок противника скользнул по лезвию и прошел мимо.

— Вот так, — довольно произнес Алтирег. — Все-таки даже из такой бездарности может что-то получится.

— Учитель, хватить меня обзывать.

— Я не обзываюсь, а констатирую факт. Лучше прислушайся к моим словам. У тебя нет таланта, скорее всего ты станешь посредственным охотником, и помни об этом. Потому что самоуверенность погубила многих моих более талантливых учеников. Помни, что ты слаб. Никогда не теряй бдительность, всегда сражайся на полную силу, даже со слабым противником и не ослабляй концентрацию до последнего момента.

Третий месяц:

— Не ослабляй бдительность ни на секунду! — произнес Алтирег.

Палка с шумом пронеслась над головой. Не успей я присесть вовремя — получил бы по голове.

— Чем отличается лесной тролль от горного?

— Первое, цветом кожи. У лесного она зеленого цвета…

Я резко подпрыгнул, палка пронеслась подо мной.

— У горного, она серая.

Я резко присел, палка взвихрила волосы.

— И еще…

Прошло полгода:

— Итак Серж, вот и подошла к концу твоя тренировка, — произнес Алтирег.

Я глубоко вздохнул, глянул на запад. Солнце уже скрылось за деревьями и коснулось горизонта. Облака окрасились в ярко оранжевые и красные тона, такое впечатление, что они полыхают. Лес потемнел, стал мрачным и неприветливым.

— Ты многому научился и теперь остался только экзамен.

— Экзамен? — переспросил я.

— Да. Я сегодня уходил в лес не просто так. У меня для тебя сюрприз.

Я проследил за взглядом учителя. В стороне от дома, прямо у кромки леса стоит массивный деревянный ящик. Я весь день тренировался, потому не обратил внимания на то, что делал учитель.

Алтирег не стал тянуть время и подошел к ящику. Звякнул замок, передняя стенка упала на землю, подняв пыль, из глубины выскочила тень. У меня дрогнуло сердце, а пальцы сжали рукоять меча. Огромный черный волк, которого в этом мире именуют «варгом», встал напротив меня и единственное, что ему не дает напасть и порвать меня — это ошейник и толстая цепь.

— Мне пришлось слегка повозиться, чтобы доставить его к тебе, — ухмыляясь, сказал учитель. — Молодой варг. Монстр девятого уровня. Будь он матерей, то стал бы существом восьмого уровня. Но на таких в одиночку стоит охотиться лишь если у тебя как минимум шестой ранг. Все-таки они ходят стаей. И так, помнится, стая варгов тебя чуть не убила.

Я кивнул, не сводя взгляда со зверя. Холодный пот выступил на лбу, а сердце забилось как у загнанного зайца.

— Я не стану снимать с него ошейник и спускать с цепи, но даже так, убить его, будет для тебя не простой задачей. Но я уверен, ты справишься. Главное преодолеть свой страх и убить своего первого зверя. Пусть охота начнется!

После слов учителя я внезапно вспомнил прошедшие полгода, страх тут же испарился. Я глубоко вздохнул, выпрямился и приготовился к атаке. Варг оставил попытки сорваться с цепи и опасливо косится в мою сторону. Значит, он тоже почувствовал перемены во мне и… испугался. Я слегка улыбнулся. Как и сказал учитель, у меня все получится.

Я двинулся вперед, осторожно следя за варгом. Волк тоже перестал рваться с цепи. Алые глаза следят за мной, морда сморщилась, клыки оскалены, из пасти вырывается предостерегающий рык. Я уже определился со стратегией боя, осталось только ее реализовать. Главное, чтобы от страха не дрогнули руки и не подогнулись ноги.

Я сделал резкий рывок вперед, острием меча устремилось в оскаленную пасть. Волк проворно отпрыгнул назад. Оружие, не нащупав преграды двинулась дальше. В бою это называется «провалиться» — когда при мощном ударе не встречаешь сопротивления и как бы проваливаешься дальше, открываясь для контратаки. Волк резко прыгнул вперед, но это была его ошибка. Я только сделал вид, что провалился, подошел ближе, чтобы варг посчитал что сможет достать меня. Как только он начал движение, я стремительно отпрыгнул назад, зубы щелкнули в нескольких миллиметрах от лица. Длинный прыжок волка закончился лишь тем, что цепь дернулась, ошейник врезался в шею и тело волка повалилось на землю. Он не успел среагировать, когда я появился рядом. Меч нанес резкий удар, волк жалобно пискнул, отпрыгнул в сторону поджав раненую переднюю лапу. Не пройдя тренировок, я бы попытался воткнуть меч в тело варга или перерубить ему голову, но теперь то я знаю, что в бою важно быть расчетливым и аккуратным и рисковать тогда, когда риск оправдан. Сейчас же был шанс, что толстая черная шкура не даст перерубить зверю голову, а при попытке погрузить оружие в тело волка я могу не задеть важных органов и открыться, подставить себя под пасть варга.

Волк зло скалится на меня, правая лапа поджата, часть ее перерублена висит на коже, того и дело отвалится. Теперь его реакция и скорость резко упали. Я стремительно атаковал, волк попытался увернуться, но неудачно, на этот раз цепь и ошейник помешали ему отпрыгнуть, лапы зверя подогнулись. Вновь удар, вновь собачий писк. На этот раз варг не смог подняться, ибо мой меч перерубил ему заднюю лапу. Волк лишь скалится, слегка изгибается телом, щелкает зубами, но его судьба предрешена. Поле вокруг залито кровью, движение волка сильно ограничены, а это значит, что итог схватки предрешен.

Я провел еще несколько стремительных атак, после которых варг замер, тяжело дыша и поскуливая. Пусть это и жуткий монстр, но я не стал его мучить, как только стало понятно, что он не сможет меня достать, я нанес финальный удар, погрузив клинок в грудь напротив сердца. Большой черный волк вздрогнул и замер, веки его опустились, из пасти потекла кровь.

Я отошел от поверженного монстра. Сердце бьется в груди, руки слегка трясутся, а воздух с хрипом вырывается изо рта.

— Молодец. Ты прошел испытание, — раздался над ухом голос Алтирега, тяжелая мозолистая рука легла мне на плечо.

— Вот, это мой тебе подарок, — глухо произнес Алтирег, протягивая мне меч в ножнах.

Я осторожно взял оружие, медленно вынул его из ножен. Яркие лучи весеннего солнца заиграли на лезвии меча.

— Нерушимый клинок. Сколько не используй его, он никогда не затупится и не сломается. Правда это не значит, что если этот клинок встретится с более могущественным, то не будет разрушен. Нерушимый — это всего лишь красивое название, правильнее его назвать не тупящийся или как-то так. Так что, в этом мире есть мечи… сотни тысяч мечей получше.

— Не беспокойтесь учитель. Даже когда у меня будет оружие легендарного класса, я никогда не продам этот клинок. Это память о вас и о том, что вы для меня сделали.

Алтирег нахмурился, отвел взгляд.

— Ну, раз так, иди. Нечего тянуть. Ты прекрасно подготовлен и спокойно пересечешь лес. Иди и стань хорошим охотником. А я уже соскучился по одиночеству.

— Да, конечно, прощайте учитель. Спасибо за все, что сделали.

— Иди уже, — буркнул Алтирег.

Я уже подошел к ограде, когда со спины услышал голос учителя:

— Помни о том, что у тебя нет таланта и нет особой силы.

Я обернулся. Учитель смотрит спокойно и грозно, брови сошлись на переносице, взгляд, как острие клинка, уперся в меня.

— Непременно.

Когда за спиной Сержа сомкнулся лес, Алтирег расслабил напряженные мышцы, черты лица слегка смягчились, наконец, когда никто не видит, он может позволить себе выглядеть чуточку слабым. Губы сами растянулись в улыбке.

— Удачи тебе, мой непутевый ученик. Пусть Боги хранят тебя, — тихо прошептал Алтирег, чувствуя, как скопившиеся в уголках глаз слезы, потекли по щекам. — Бездна, совсем я раскис. И когда я стал таким сентиментальным?

Если бы я попал в этот мир, где-то в центре города, то, скорее всего, стал бы грузчиком или освоил какие-нибудь другие мирные профессии, но я оказался у дома бывшего охотника. Он научил меня многому. Из труса, трясущегося при виде противников, я стал охотником. Я почувствовал вкус к охоте на монстров, если так можно выразиться, и становиться кем-то другим было бы в высшей степени неуважением к тем трудам, что затратил на меня Алтирег.

Внезапный, резкий стук заставил вынырнуть меня из сна. Я сонно потер глаза, глянул в окно. Солнце играет лучами на крышах домов, с улицы слышен привычный шум пробудившегося города.

Стук повторился.

— Войдите, не заперто.

Дверь рывком отворилась, в комнату влетел взъерошенный Малтиан.

— Что случилось? — быстро спросил я, глянув в его лицо полное тревоги.

— Серж, что же нам делать? Нейта пропала!

Молодой варг: Сила — 7, Ловкость — 13, Магическая сила — 2, Выносливость — 10, восприятие — 13.

Матерый варг: Сила — 9, Ловкость — 15, Магическая сила — 2, Выносливость — 13, восприятие — 15.

Алтирег: Сила — ??? Ловкость — ??? Магическая сила — ??? Выносливость — ??? Восприятие — ???

Часть 1. Глава 3

Глава 3.

Расследование пропажи неудачником.

— Успокойся. С чего ты взял, что она пропала? Может просто вышла на рынок, посмотреть на товары? — предположил я.

— Нет же, говорю, она пропала. Мы собирались немного прогуляться, подышать свежим утренним воздухом. Я хотел сделать ей сюрприз и попросил подождать на улице, а сам вернулся в комнату за забытой брошкой, которую я купил ей в честь нашего первого удачного задания. Я отсутствовал где-то минут пять, а когда я вышел из таверны, Нейты нигде не было.

— Во сколько вы собирались гулять? — поинтересовался я.

— Как только забрезжил рассвет.

— То есть где-то часа четыре назад? И ты все это время думал, стоит ли мне об этом сказать?

Маг слегка побледнел, нервно сглотнул и помотал головой.

— Нет, конечно, я пошел ее искать, думал, что она решила пошутить надо мной. И заблудился.

На этом моменте я просто прикрыл глаза ладонью.

— Я ведь недавно в этом городе, — быстро произнес маг, словно оправдываясь. — Поэтому только сейчас пришел к таверне. Я все еще надеялся, что это плохая шутка Нейты, но в комнате ее не оказалась, а трактирщик сказал, что она не возвращалась.

Мне отчего-то сразу вспомнился слух о том, что в окрестностях города есть черный рынок. Там можно купить все что угодно, в том числе и рабов. Конечно, похищать девушку в центре города — глупое дело, но если глянуть со стороны похитителей, то не очень. Так как она не местная, то не стоит опасаться, что кто-то спохватится. Только вот встает один вопрос. Как они узнали? То, что девушка вышла из таверны, совсем не означает, что она приезжая. В конце концов, откуда они могли знать, что она выйдет и останется надолго одна? Не караулили же ее всю ночь? Слишком много вопросов, а ответов нет.

— Что же делать? — схватившись за голову, прошептал Малтиан.

— Не бойся, мы найдем ее. По крайней мере, я догадываюсь, в каком месте надо искать.

Взгляд колдуна прояснился, в нем появилась надежда.

— Идем. Для начала надо кое-что выяснить.

— Куда?

— В гильдию охотников. Надеюсь, Бал еще не покинул город.

Мы вышли из комнаты и спустились на первый этаж таверны. В баре сидят пять человек: трое мужчин с кружками пива режутся в карты за одним столом, еще один застыл в углу в тени и пьет вино, последний занял центральный стол и с шумом уплетает завтрак. Пузатый с пышными усами и добрым взглядом трактирщик стоит у стойки, неспешно протирая тряпкой бокал.

— Уже уходите? — спросил трактирщик.

— Да, — коротко ответил я. — спасибо за ночлег.

— Не желаете позавтракать?

— Нет, мы торопимся.

Мы вышли из таверны, я услышал, как недовольно урчит живот. Все-таки от завтрака я бы не отказался, но время не ждет.

Малтиан и Нейта прибыли в город верхом, потому мы, чтобы не тратить время, поехали к гильдии на лошадях. Заметив коня Малтиана, я признал в нем моего соседа по ночлегу в прошлую ночь. При виде меня он фыркнул так громко, словно узнал и поприветствовал, я же сделал вид, что вижу его впервые. Надеюсь, он не обидится.

Гильдия охотников с виду мало чем отличается от большого двухэтажного бара. Но сюда войти могут только охотники за монстрами. Здесь они общаются, делятся сведениями, собираются в группы для охоты на более опасных тварей.

Вообще раньше никакой гильдии охотников не существовало. Были просто монстры и были люди, которые путешествовали по селам и городам и предлагали услуги по их устранению. Но однажды какой-то хитрый предприниматель открыл в столице бар только для охотников. Он оказался настолько успешным, что вскоре озолотил хозяина, и тот, недолго думая, открыл сеть таких баров по своему королевству, в каждом маломальском городе. А потом и в соседних странах. Огромные финансовые потоки и концентрация большого количества очень сильных людей заставили понервничать правительства. Поэтому, как это и бывает, короли собрались и решили взять сеть баров под свой контроль. Создали ассоциацию охотников, наладили процесс объявления наград. Теперь человеку не надо давать объявления, достаточно пожаловаться руководителю города или старосте деревни, а тот прикрепит листовку с охотой на доску объявлений. Предпринимателю и владельцу баров для охотников, выставили условие, что он должен уступить долю владения барами. У того не было выбора и впоследствии каждый бар для охотников наполовину принадлежал правительствам. После смерти предпринимателя бары перешли под полный контроль правительств. Детям же предпринимателя достались лишь его накопленные богатства. А бары объединились вместе с ассоциацией, и на ее основе была создана глобальная гильдия охотников за монстрами, с рангами, уровнями монстров и всем сопутствующим.

Войдя в двухэтажное каменное здание, мы попали в просторный бар, мало чем уступающий дорогому ресторану. Десятки самых разнообразных охотников сидят за столами, кто-то громко хохочет, кто-то спокойно разговаривает. Помимо людей, тут можно встретить и гномов, и эльфов. И если обычно эти расы держатся обособленно от людей, то тут в гильдии каждый охотник брат друг другу. Так что не удивительно встретить за одним столом эльфа, гнома и человека, оживленно обсуждающих последнюю охоту. Между столами ходят симпатичные девушки в белых фартуках, разносящие еду и напитки.

Я внимательно осмотрел бар и с облегчением выдохнул. Балфорст сидит за дальним столом и неспешно потягивает пиво, рассматривая листовку с наградой. Массивный блестящий шлем лежит рядом на столе, так что можно прекрасно рассмотреть лицо охотника. У него большая ухоженная рыжая борода, массивный нос и темно-рыжие густые брови. Короткие красные волосы торчат, создавая впечатление, что у него горит голова. Голубые глаза неотрывно следят за листовкой. Сам же Балфорст массивен настолько, что удивительно как стул не сломался под ним. В гильдии охотников прошел слух, что у него в предках есть великаны. И правда, если глянуть на Балфорста, то так может показаться, но реальные великаны раза в три больше его. Просто он очень большой человек.

— Привет, Бал, — произнес я.

— Здравствуй, Серж, — не отрывая задумчивого взгляда от листовки, произнес Балфорст.

— Здравствуйте, — пролепетал Малтиан.

В ответ Балфорст только кивнул и жестом предложил присаживаться.

— Что случилось, Бал, ты так задумчиво рассматриваешь листовку? Не тот ли это василиск?

— Тот, — кивнув, подтвердил охотник. — Меня еще со вчера мучает один вопрос. Откуда в этой местности вообще взялся василиск? Они здесь не водятся, да и жить им тут некомфортно.

— Я тоже был удивлен, когда увидел такое объявление, — согласился я.

Балфорст отложил листок, поднял взгляд и с интересом посмотрел на мага.

— Впрочем, отложим это. Не представишь своего спутника?

— Это маг Малтиан, он и его подруга целительница Нейта охотники. Вчера мы в группе выполняли задание на уничтожение гнезда ратов. Малтиан, это мой знакомый охотник «добряк» Балфорст. Охотник второго ранга.

Услышав это, Малтиан слегка вытянулся.

— Приятно познакомиться. Я маг Малтиан, новичок, но вчера получил девятый ранг.

— Кстати да, Балфорст, я тоже получил девятый ранг.

Бал захохотал, перегнулся через стол и хлопнул меня по плечу.

— Наконец-то, поздравляю. Но никогда не думал, что такой волк-одиночка как ты, решится вступить в группу.

Я лишь улыбнулся, никак не прокомментировав его слова. На самом деле я хотел покинуть группу сегодня, но из-за того, что пропала Нейта решил отложить это на некоторое время.

— Что-нибудь принести? — раздался слева мягкий женский голос.

Я сижу с правой стороны стола, она ближе к стойке, но миленькая служаночка решила обойти стол и, подойти к другой стороне обратившись к Малтиану. Ее действия словно ранили меня в сердце. Да — я не красавец и не выгляжу богатым, но не стоит так откровенно демонстрировать неприязнь!

— Мне пиво, — быстро произнес я.

Девушка на миг стрельнула глазами в мою сторону, затем ее взгляд вновь направился на мага.

— И мне, — все еще чувствуя легкую неловкость в присутствии Балфорста, сделал заказ маг.

Как только нам поставили кружки на стол, я поспешно сгреб одну, холодный напиток наполнил рот. Я сделал несколько глотков, поставил кружку обратно и тяжело выдохнул.

Балфорст глянул на мага:

— Значит, вчера было ваше первое задание. Вы правильно поступили, что решили заручиться помощью опытного охотника. Пусть Серж был самого низкого ранга, но его опыт охоты невероятно высок. Этот опыт можно сравнить с опытом охотника пятого или даже четвертого ранга.

— Мы вчера в этом убедились. Если бы не Серж, то задание мы бы провалили, или вообще погибли, — тихо ответил Малтиан.

От этих слов у меня разлилось тепло в груди. Все-таки как ни посмотри, приятно, когда тебя хвалят. Мы сделали еще по глотку, Балфорст глянул на меня.

— Итак, Серж. Ты же не просто так ко мне пришел? Что-то случилось?

— Да. Нейту похитили. Прямо у трактира. Сегодня рано утром. И я предполагаю, что это работорговцы.

Воин нахмурился, на лицо словно упала тень, на скулах заиграли желваки. Он тихо произнес:

— Дожили. Теперь охотников в рабство похищают.

Пусть его голос и был тих, но он обладал тою мощью, которую можно услышать при отдаленном громе.

— До тебя наверняка доходили слухи о черном рынке в окрестностях. Предполагаю, что ее привезли туда.

— Да, что-то такое слышал.

Мы с Балфорстом сделали по глотку, Малтиан же в отчаянии сжал кулаки. Понимаю его беспокойство. Мало ли что может случиться с твоей возлюбленной, попавшей в плен к работорговцам?

— Хм. Черный рынок говоришь? — переспросил Балфорст.

Я недоуменно посмотрел на него. Похоже, он о чем-то задумался, через миг его лицо прояснилось, но я и сам понял, что он хочет сказать.

— Василиск, — хором произнесли мы.

— Ну, точно! Его могли продавать на черном рынке. Мало ли какие психи коллекционируют разных монстров, — удивленно произнес Балфорст. — Дело принимает интересный оборот. Нельзя допустить, чтобы оттуда сбежали еще какие-то монстры. Если вы собираетесь на черный рынок, то я пойду с вами.

— О, так ты знаешь, где он расположен? — спросил Малтиан, в его глазах загорелась надежда.

— Нет, — спокойно ответил Балфорст.

Маг от этих словно поник, его взгляд стал жалостливым, как у промокшего щенка.

— Это плохо, — пробормотал я. — вообще-то я пришел сюда в надежде, что ты знаешь что-нибудь о нем.

— Жаль тебя расстраивать. Более того, могу тебе сказать, что в гильдии охотников наверняка никто не обладает нужной тебе информацией.

— О Боги, почему это случилось с Нейтой? — взволнованно произнес Малтиан.

— Можешь рассказать, как все произошло? Может, втроем мы сможем найти какие-нибудь зацепки, — попросил воин.

Я толкнул Малтиана локтем.

— Давай, рассказывай.

После рассказа мага, Балфорст откинулся на спинку стула, от чего тот жалобно затрещал. Воин отхлебнул из кружки, сделав очередной мощный глоток.

— Все это выглядит очень странно. Множество вопросов возникает в голове. Откуда они знали, что Нейта выйдет одна, будет одна, что она не местная и потому ее не хватятся?

— У меня возникли такие же вопросы.

Балфорст почесал затылок, задумчиво гляну в одну точку.

— Не мотались же они в окрестностях и ожидая подходящего момента? — сказал я. — Их могли заметить жители. Да и где они могли спрятаться? Там нет подворотен — все-таки главная улица.

— Это верно.

— Может… — прошептал маг, но тут же запнулся.

— Ну-ну, говори, — подбодрил его Балфорст.

— Если они не могли располагаться где-то снаружи трактира, то, возможно, они были внутри?

Логично. Значит кто-то из посетителей? Странно, что такая очевидная мысль не пришла мне в голову.

— Но все равно это очень рискованно. А если бы хозяин трактира заметил, что его постояльцы не совсем обычные люди и доложил бы страже? Просто представь, выходят парень с девушкой, потом парень возвращается в комнату за забытым предметом, а тем временем кто-то из посетителей выходит и… что? Хватает девушку и утаскивает прочь? Даже если хозяин трактира ничего не заметит, то вернувшийся парень, обнаружив пропажу, ворвется обратно в трактир и расспросит. Тогда-то хозяин трактира и вспомнит про посетителей, — пробормотал Балфорст.

— Да, я спрашивал, но он сказал, что никто кроме нас не выходил и не заходил, — сказал Малтиан.

— Остается тогда два варианта, — подытожил я. — Либо мы имеем дело с сумасшедшими похитителями, либо…

— Хозяин трактира в сговоре. И именно он навел похитителей, на Нейту. — прошептал Малтиан, вскочив с места.

Лицо мага напряжено, в глазах полыхает гнев.

— Значит, он может знать, где расположен черный рынок или, по крайней мере, может навести нас на людей, которые знают о его местоположении.

Клариус с улыбкой пересчитывал денежки. Сегодня у него неплохой прибыток. Еще когда днем ранее он увидел Нейту охотницу-целительницу, то сразу понял, что за такую сладкую девочку многие богачи захотят отдать немалые денежки. Проблема была в том, что девчонка была всегда в сопровождении двух парней. Нет, это никак не охладило пыл Клариуса. В конце концов, он бы связался с Элирком и тот, со своими головорезами, под покровом ночи, просто ворвались бы в комнату и, убив парней, захватили Нейту. То, что Элирк со своей бандой справился бы, Клариус не сомневался. Пусть эти двое и охотники, но он подслушал их разговор и узнал, что они новички низшего ранга. Да, все бы закончилось резней, но тут ранним утром Малтиан и Нейта решили прогуляться. Только парень что-то забыл и неспешным шагом вернулся в номер. Именно в этот момент Клариус понял — это его шанс. Выйти во двор и позвать девушку в конюшню, чтобы она подлечила конюха, которого скрутила внезапная боль в животе, было делом пятнадцати секунд. В тот момент у Клариуса бешено стучало сердце, но внешне он старался держать себя в руках, мысленно отсчитывая секунды и примерно прикидывая, когда вернется Малтиан.

Стоило войти в конюшню, как Клариус напал на девушку сзади. Прижав тряпку, смоченную в сонном зелье к лицу, он моментально усыпил Нейту. Подхватив обмякшее тело, бегом отнес девушку в конец конюшни, где есть скрытый погребок. Закрыв крышку и заперев на замок, он присыпал погребок сеном и бегом, тяжело дыша и думая, что пора бы сбросить килограммов десять веса, вернулся в таверну, зайдя с черного входа, дабы не столкнуться с Малтианом лицом к лицу. Но все эти предосторожности были излишни. Парень прокопался в комнате еще минуты три и только после вышел на улицу. Дальше все прошло как по маслу. Убедив глуповатого мага, что никто не выходил и не входил, а также сказав, что он не слышал ни криков и ни чего-либо подобного, Клариус дождался, когда колдун скроется с глаз и только потом рванул будить сыновей. Одного он оставил вместо себя, другого послал за работорговцем Руфусом. Работорговец прибыл через час, осмотрел товар — девушка еще спала, потому осмотр прошел без проблем — щедро заплатил и, поблагодарив за «великолепный экземпляр», вместе с охраной уложив девушку в мешок, покинул трактир.

Глядя на блестящие золотые кругляши, Клариус пожалел лишь об одном — если бы Нейта была девственницей, то заплатили бы в два раза больше. Впрочем, и так вышло неплохо.

Внезапно дверь трактира открылась, на пороге появились Малтиан и Серж. У Клариуса появилось неприятное чувство, холодок прошелся по спине, но он с усилием растянул губы в улыбке.

— С возвращением. А где ваша подруга?

— Об этом мы и хотели поговорить, — произнес Серж.

Они вошли в трактир, а следом за ними появился настоящий гигант. При виде его у Клариуса выступил холодный пот. Он быстро осмотрел трактир, но сейчас полдень, посетители разошлись и прибудут к вечеру. Убежать же у него не получится. Позвать бы сыновей, но это значит подвергнуть их опасности, чего Клариус позволить себе не может.

— Что бы вы хотели узнать? — решив придерживаться образа мирного хозяина трактира, с улыбкой спросил Клариус.

— Где расположен черный рынок? — спросил Серж.

Охотники подошли вплотную к стойке, гигант навис над Клариусом так, что трактирщик полностью оказался в его тени. Даже попытайся он бежать, ничего бы не получилось.

— Какой черный рынок? Впервые слышу о нем.

— Зачем врать? Я здесь всего десять дней, но и до меня дошли слухи о его существовании, — произнес Серж.

— Слухи — это слухи. Мало ли что люди болтают.

Клариус вздрогнул, так как почувствовал за спиной движение. Оглянувшись, он увидел, что Малтиан перекрыл вход на кухню. Значит, теперь у него нет возможности бежать из трактира через черный ход.

— Нейта пропала. И мы подозреваем, что вы к этому причастны, — произнес Малтиан.

— Что за вздор?! Этого не может быть!

— Мы так не думаем. Нейта была похищена рано утром у дверей вашего трактира. После того как мы обдумали все произошедшее, то пришли к выводу, что такого не могло бы случиться, не будь вы в сговоре с похитителями.

Клариус осклабился, на лице появилась улыбка.

— То есть у вас есть только предположения? Для таких обвинений нужны доказательства…

Клариус не успел договорить. Тьма застыла перед взором.

Трактирщик, вздрогнув, открыл глаза. Трактир все так же пуст, из окон льется слабый свет. Перед ним лежат золотые монеты.

— Бездна. Приснится же такое, — пробормотал он, пряча деньги в кошель.

Часом ранее.

Мы вышли из трактира, оставив усыпленного трактирщика внутри. Мы узнали все что хотели. Оказывается, в арсенале Малтиана есть не только боевые заклинания. Введя особым заклинанием трактирщика в транс, он заставил его выдать все секреты. Только вот тот об этом помнить не будет. Более того, проснувшись, будет считать произошедшее сном. Естественно деньги, полученные им от продажи Нейты, мы забрали, заменив монеты фальшивыми, созданными с помощью магии. Правда они такими будут еще несколько часов, потом заклинание развеется, но нам больше и не надо.

— Итак, я возьму парочку друзей и навещу этого Руфуса. — произнес Балфорст. — Раз он связан с рабами, то мы найдем в его доме много интересного. Нужно еще оповестить главу города.

— Тогда мы сразу отправимся на черный рынок. Аукцион рабов должен начаться через час. Боюсь, мы можем опоздать, ее продадут и увезут в неизвестном направлении, — взволнованно проговорил Малтиан.

— Все будет хорошо, — сказал я. — Увидимся Бал. И не особо рассчитывай на помощь градоправителя. Слухи о черном рынке ходят давно, а его даже не пытались искать. Тут что-то не чисто.

— Не беспокойся, я что-нибудь придумаю. Все-таки я охотник второго ранга.

Я проводил взглядом Балфорста до поворота. Стоило ему скрыться, я повернулся к Малтиану. Тот держит в руках черную металлическую пластину с серебряным черепом в центре. По словам загипнотизированного трактирщика, без такого особого предмета тебя просто не пустят на черный рынок.

— Поехали, — сказал я.

Мы вскочили на коней, пятки ударили в бока, дома стремительно помчались по бокам, копыта дробью застучали по дороге. Идущие навстречу люди шарахаются в сторону, даже несмотря на то, что мы едем пусть и быстро, но аккуратно.

— Боги, спасите Нейту. Если с ее головы упадет хоть волос, клянусь, я всех там убью!

Я глянул на мага. Пусть лицо у него бледное, но в глазах горит гнев. Похоже у него с Нейтой все серьезно. Что ж тогда и я помолюсь, чтобы все вышло хорошо.

— Стоять! Кто такие?

Мы застыли перед большим особняком, окруженным высокой стеной. Двое массивных облаченных в полные доспехи охранников перегородили нам вход.

— Малтиан ан Даларган, — преставился маг, демонстрируя пластинку с черепом. — С телохранителем.

Охранник смерил меня взглядом. Да уж, я мало похож на телохранителя. Потрепанные джинсы, куртка и вот-вот готовые развалиться кроссовки. Только меч на поясе намекает, что я не простой человек.

— Добро пожаловать. Сегодня в семь вечера и до поздней ночи состоится аукцион. На нем будут представлены монстры, запрещенные магические предметы и книги, редкие виды трав и рабы. Надеюсь, вы найдете себе что-нибудь по карману.

Последние слова он сказал, по-видимому, из-за меня. Если Малтиан не может нанять себе более внушительного охранника и одеть его в доспехи, то он явно не богат.

— Благодарю.

Стража отворила ворота, мы неспешно въехали внутрь. Взорам предстал ухоженный сад, через который пролегает широкая каменная тропинка, заканчивающаяся у входа в особняк.

— Позвольте позаботиться о ваших лошадях, — раздался учтивый голос конюха.

Мы спешились. Кони с неохотой последовали за конюхом. Мы же двинулись в сторону особняка.

— Ловко ты придумал представиться знатным господином, и сказать, что я телохранитель, тем самым дав повод охранникам пропустить меня без специальной метки.

— Вообще-то не все было ложью. Честно говоря, я назвался своим полным настоящим именем. В моих венах течет кровь благородного графа Фэликса ан Даларгана.

Я раскрыл рот и тут же захлопнул, не зная, что сказать. Похоже, мир сошел с ума, если человек обладающий магией и при этом происходящий из благородного рода, выбирает профессию охотника.

— У меня есть свои причины, чтобы выбрать профессию охотника, — ответил Малтиан на мой невысказанный вопрос.

— Что ж, признаю, ты меня удивил.

— Такое бывает. Давай оставим мое происхождение в покое и поспешим.

Я не стал расспрашивать Малтиана. Раз он не хочет об этом говорить, будет бестактно настаивать.

Стоило нам войти в особняк, как мы оказались в просторном зале, полным света и людей. Многие одеты в богатую одежду, их сопровождает по несколько воинов, облаченных в доспехи. Зал освещает большая хрустальная люстра, расположенная под потолком и снабженная множеством свечей. Стоило приглядеться, как стало понятно, что это волшебные свечи. Стоят они баснословно дорого, но зато гореть могут бесконечно долго, и зажигаются и гаснут по воле хозяина. Пол выложен из гладкого блестящего камня и прокрыт красным ковром. Между людьми ходят слуги с подносами, на которых стоят бокалы с вином. Прям не рынок, а какой-то бал.

— И где вход в аукцион? — торопливо спросил Малтиан.

— Наверное, там, куда пойдут люди, когда объявят о его начале. Не беспокойся, мы не потеряемся. Тут все на него пойдут.

Малтиан сжал пальцы, в кулаки, пытаясь успокоить дрожь. Конечно, мы даже не станем пытаться выкрасть Нейту, так как рабов и все остальные лоты наверняка хорошо охраняют. Мы будет ждать тут Балфорста с подкреплением, но если Нейту выставят на продажу раньше, то мы попытаемся ее выкупить, иначе есть большая вероятность того, что если ее купит кто-то другой, то он решит незамедлительно уехать с товаром.

— Не беспокойся. У тебя в кошельке четыре десятка золотых. Еще немного мы забрали у трактирщика. Этого вполне хватит, чтобы купить десяток добротных коней. Так что уж Нейту выкупить мы сможем.

— Она не лошадь и даже не табун, не смей ее сравнивать с какими-то животными! — Резко произнес Малтиан, на щеках появился нездоровый румянец.

— Все-все, прости, успокойся. Конечно, ты прав. Нейта бесценна.

Легкий колокольный звон наполнил зал.

— Господа аукцион вот-вот начнется, прошу, займите свои места, — неспешно и громко произнес дворецкий.

Мы двинулись вслед за толпой.

Зал аукциона расположился в просторном подвальном помещении, украшенный красными тканями. Освещает его не менее массивная люстра. В зале стоит множество столиков со стульями. Мы заняли тот, что и не близко к сцене, но и не у самого выхода. Малтиану выдали табличку с номером, меня же смерили взглядом и прошли мимо.

Первые два часа торговали в основном запрещенными предметами и коллекционными вещами, добытыми, естественно, противозаконным путем, а попросту говоря украденными. Я уже почти уснул, когда началась работорговля.

— Первый лот, прекрасная эльфийка.

На сцене появилась миловидная девушка, на вид ей лет шестнадцать. Тонкие руки, тонкие стройные ножки, большие голубые глаза и длинные светлые волосы. Она невысокого роста и едва ли достанет мне до подбородка. Ее главная отличительная черта — это длинные заостренные ушки. Ну, прямо из какой-то фентэзийной игры. Я уже год в этом мире, но еще не видел эльфиек, только эльфов. Одета девушка в шелковое зеленоватое платье. На шее у нее массивный железный ошейник с металлической цепью.

— Она будет моей! Сто золотых! — громко произнес мужчина, сидящий за соседним столиком.

— Раз… два… три… И-и-и лот достается Шауону до Нисше!

Я пригляделся к покупателю. У него объемный живот, несколько подбородков и, несмотря на явно благородное происхождение, отвратная внешность в целом. Я бы мог сравнить его со свиньей. Небольшие глазки, маленький загнутый вверх нос, отдаленно напоминающий пятачок. За одним столом с ним сидят двое телохранителей. Один облачен в полные доспехи, у другого же только кираса. Лицо второго охранника открыто на нем несколько шрамов. Черные длинные волосы спадают на плечи, челка закрывает левый глаз. Вооружен охранник длинным мечом, упрятанным в ножны. Одного взгляда хватит, чтобы понять, что это бывалый парень, которому приходилось и убивать и рисковать жизнью.

Наши взгляды встретились. На лице парня появилась улыбка, от которой у меня на лбу выступил холодный пот, а внутри все сжалось от страха. Не дай Бог встретиться с ним в бою.

— Нейта! — раздался возбужденный голос Малтиана. — Что ж, я потрачу все деньги, но куплю ее.

На сцене появилась Нейта. У нее отстраненный безразличный взгляд, глаза покраснели, на лице написана обреченность.

— Сволочи, что они с ней сделали?!

— Не кипятись. Приготовь лучше табличку.

Со столика Шауона до Нисше раздался свист. У меня появилась нехорошее предчувствие.

— Итак. Целительница Нейта, не только красотка, но и полезный раб, что вылечит ваши раны. Начальная цена десять золотых…

— СТО ЗОЛОТЫХ… — воскликнул Нисше, поднимая табличку.

Малтиан, уже готовый поднять табличку и начать торги, вздрогнул, услышав слова Нисше. Табличка выпала из ослабевших пальцев.

Часть 1. Глава 4

Глава 4.

Сражение неудачника.

Я чертыхнулся, глянув на выход. Где же Балфорст, когда он так нужен?!

— Лот продан господину Шауону до Нисше! Поздравляем.

Все плохо, очень плохо! Я глянул на Малтиана. Бледное лицо парня застыло в маске отчаянья. Он плюхнулся на стул как подкошенный, уставившись в точку перед собой. Сейчас он выглядит наподобие игрушки, которой управляли нитями, а потом просто обрезали их.

Тем временем на сцене появился новый раб. Мускулистый мужчина с взглядом полным покорности и безразличия. Как я узнал из слов ведущего торги, этот раб добровольно продается на рынке из-за того, что ему нужно выплатить крупный долг. А если быть точнее, то продают его те, кому он должен.

— Я слышал, что больше симпатичных девушек не будет. Поехали отсюда, — раздался голос Нисше.

Я напряженно оглянулся на выход, но никто не выбил ее с пинка и не ворвался в зал. Видимо у Балфорста появились какие-то трудности.

— Как всегда, господин ездит сюда только за новыми девушками, — произнес воин в кирасе.

— Только когда старые мне приедаются. Я уже хочу осмотреть мое приобретение поближе, — сглотнув слюну, произнес Нисше. У меня создалось впечатление, что он их не для согревания постели приобретает, а в качестве обеденного блюда.

Богач тем временем поднялся из-за столика, двое охранников пошли следом.

— Малтиан, идем! — резко произнес я.

— Что? — с пустыми глазами спросил маг.

— Мы отобьем ее у этой свиньи.

При моих словах Малтиан встрепенулся, взгляд наполнился решительностью.

— Да, пойдем.

— Только не торопись, они должны сначала покинуть пределы черного рынка. Иначе местная стража может прийти на помощь.

Мы последовали за Нисше и охраной, держась на отдалении. Стоило выйти из особняка, как к нему подошли еще с десяток охранников, двое из которых ведут новых рабынь своего господина.

— Их теперь больше, — прошептал Малтиан, облизывая вмиг засохшие губы.

— Боишься? Хочешь повернуть?

— Нет, — помотав головой, ответил маг.

А вот у меня уже не раз мелькает в голове мысль бросить все к чертовой матери, да бежать отсюда. И дело не только из-за увеличившейся охраны. Тот охранник в кирасе не дает мне покоя. Стоит взглянуть на него, как по коже бежит холодок.

Охранники привели лошадей и большую карету. Нисше с девушками и одним охранником сел в карету, запряженную четверкой лошадей, остальные оседлали лошадей.

Мы поспешили в конюшню. Будет плохо если они уедут так, что мы даже не сможем узнать куда.

Нисше с нетерпением рассматривал новоприобретенных рабынь, предвкушая, как по приезду первым делом поведет их в спальню, чтобы опробовать. Правда его огорчало, что целительница уже не девственница, но ее красота и выдающиеся формы перевешивают этот минус. К тому же его заверили, что девушку осматривали и подтвердили, что она еще не рожала, так что там она будет узка и доставит уважаемому господину не меньше удовольствия, чем если бы была девственницей. Правда, у Нисше был небольшой фетиш — нравилось забирать первый раз девушки, смотря ей в глаза. Он верил, что первый раз — это особое событие в жизни любой девушки, и она на всю жизнь запоминает того, кто был у нее первым. И именно это нравилось Нисше. Ее искривленное от боли личико, затравленный взгляд, слезы в уголках глаз и его образ, впечатывающийся в память на всю жизнь.

Взгляд Нисше скользнул по линиям тела девушки, скрытым лишь платьем. Целительница, заметив его пристальный взгляд, покраснела, отвела взор, сжав пальчики в кулачки и чувствуя, как сердце затрепетало от страха. Ему захотелось прямо сейчас наброситься на Нейту, но Нисше сдержал себя.

Колеса кареты стучат по земле, от чего внутри все потряхивает, даже несмотря на специальные устройства, сделанные гномами — мощные металлические рессоры, которые должны смягчать движение. Впрочем, Нисше еще помнит ту тряску, что была раньше и по сравнению с нынешней — это словно небо и земля. Так что улучшение от гномов все же сделало передвижение комфортабельней. Раньше, если ты хотел выпить вина по пути, то приходилось останавливаться, так как если делать это в карете, то шанс того, что вино выпьешь не ты, а твоя одежда — почти максимальный.

Нисше перевел взгляд на эльфийку: тонкая, миниатюрная, выглядит как девочка-подросток, но все же ей уже больше двадцати лет. Просто эльфийки все выглядят такими, лет до пятидесяти-ста, только потом их облик слегка меняется, они становятся более зрелыми, но все еще молодо выглядят. И только к пятистам годам, их внешний вид соответствует внешнему виду человеческих женщин лет тридцати-тридцати пяти и с такой внешностью, они живут до самой смерти. Вопреки всеобщему убеждению, эльфы не бессмертны, но они долгожители и умирают по достижению семи сотен лет.

Нисше, изучая девушку, поднял взгляд и увидел, что эльфийка с вызовом смотрит на него.

— Бьюсь об заклад, будь у тебя свободны руки, то наверняка напала бы на меня, — тихим тонким голосом сказал Нисше.

Эльфийка ничего не ответила, но на скулах девушки заиграли желваки. Нисше ухмыльнулся. Да, это было его вторым любимым делом — ломать волю таких вот независимых и сильных. Сначала он наслаждается этим взглядом полным ненависти, подвергает их разного рода сексуальным пыткам, унижениям и тому подобному. Со временем яростный взгляд тускнеет, вместо проклятий, появляются слова покорности. Нисше почувствовал дрожь в теле от предвкушения начала ломки воли эльфийки.

В дверь постучали, заставив Нисше отвлечься от фантазий.

— Да? Что надо?

Дверца приоткрылась, и Нисше увидел едущего рядом с каретой Фэйтара — воина, защищенного лишь кирасой, с длинными волосами, закрывающими левый глаз.

— За нами преследование, — произнес он.

— Что? Кто? — растерянно спросил Нисше.

— Точно не знаю. Слышу лишь топот нескольких коней.

— Но у меня нет врагов. Может это посланцы от черного рынка?

— Нет. Я уверен, что это недоброжелатели. Скорее всего, им нужна одна из ваших рабынь, — уверенно произнес Фэйтар.

— Мои рабыни?! — зло вскрикнул тонким голосом Нисше.

— Да. Я видел в зале парочку парней. Они тоже хотели купить целительницу. А когда мы удалились из зала, они последовали за нами. Когда мы садились в карету, я заметил, как эти двое спешили к конюшне. Так что я уверен, что это именно они.

Нисше обеспокоенно потер руками, искоса глядя на девушек. Нейта оживилась, глянув в сторону раскрытой двери. В ее глазах при словах Фэйтара появилась жизнь.

— Что ты предлагаешь?

— Оставить засаду. Думаю, трех солдат и меня хватит. Как только разберусь, сразу догоню вас.

— Хорошо, так и поступим.

Дверца закрылась. Нисше откинулся на сиденье, чувствуя легкий страх. Он не любил драки и сражения. Нет, он не сомневается, что Фэйтар остановит преследование, но все же нехорошее чувство овладело Нисше. Он перевел взгляд на девушек и слегка вздрогнул. На лице эльфийки появилась хищная улыбка, а Нейта смотрит с надеждой, ее грудь часто вздымается, на щечках появился легкий румянец.

Лошади с дробным стуком бьют копытами по земле. Темный лес тянется справа и слева от дороги, которая виляет из стороны в сторону, словно пьяная. Мы скачем быстро, но не галопом, стараясь держаться на дистанции. Я справедливо решил, что нападать на десяток противников в лоб не лучшее решение. Нужно попытаться как-то выкрасть девушек. На привале, либо когда они остановятся в каком-нибудь трактире.

Малтиан еле сдерживает себя, чтобы не поскакать в галоп и не начать обрушивать на противников снопы заклинаний. Но я удержал его от этого опрометчивого решения. Опыт и наставления учителя, говорил мне, что нападать на противника, о котором ничего не известно — как минимум глупо. Это может и увенчалось бы успехом, будь на мне броня легендарного уровня и оружие, но все что у меня есть — это меч учителя.

Дорога вильнула в очередной раз. Я услышал резкий треск.

— Стой! — крикнул я.

С жутким хрустом ломаемых веток прямо пред носом лошадей обрушилось дерево, преградив дорогу. Мой конь встал на дыбы. Я не удержался и свалился на землю, но провалялся недолго. Стремительно поднявшись, я выхватил меч. На меня налетели двое солдат. Они, наверное, рассчитывали на легкую добычу, думая, что я все еще дезориентирован, но просчитались. Поднырнув под удар одного из мечников, я прыгнул вправо. Острие меча стремительно ужалило противника в подмышку — там нет пластин, только легкая кольчуга, которую мой меч пробил без труда. Выдернув оружие, я встретил удар еще одного мечника. Чуть наклонив лезвие, я заставил скользнуть его оружие вниз. Используя тот факт, что на мне нет тяжелых доспехов, я зашел к противнику сбоку, подрубил ногу с обратной стороны в районе колена. Вскрикнув, он упал на землю, а в следующий миг мое лезвие протиснулось между шлемом и нагрудником, лишив противника жизни. Я быстро обернулся к первому воину, но тот лежит на земле в луже крови.

Справа раздался крик и лошадиное ржание. Я обернулся. Малтиан в отличие от меня удержался в седле. Один из воинов с криком катается по земле, его одежда горит. Не будь у него такого количества доспехов, то катаясь по земле, он смог бы затушить пламя, но сейчас его броня сыграла против него. Маг сотворил в воздухе два ледяных копья, метнув их в оставшихся противников. Одного воина пронзило насквозь, с силой пригвоздив к дереву, а вот второй даже не шелохнулся. В воздухе перед ним образовался прозрачный купол, на миг показалось, что он находится в каком-то стеклянном шаре. Стоило ледяному копью пройти через купол, как оно стремительно уменьшилось и тонкой сосулькой врезалось в кирасу, осыпавшись мелкими осколками на землю.

— Магический подавитель?! — воскликнул Малтиан.

— Магия такого низкого класса не способна мне навредить! — донесся голос из темноты.

Воин стремительно понесся вперед, занеся меч для удара. Я прыгнул наперерез. Мечи со звоном стукнулись друг о друга. На миг вспышка искр высеченных лезвиями мечей озарила противника: среднего роста мужчина с длинными доходящими до плеч волосами, челкой, закрывающей левый глаз и единственным элементом брони — кирасой.

— Скачи Малтиан. Здесь твоя магия бесполезна. Освободи Нейту!

— Не так-то быстро! — крикнул противник, рванулся вперед, но я мгновенно отреагировал, атаковав и заставив его отскочить назад.

Малтиан ударил лошадь в бока, она рывком перепрыгнула через поваленное дерево.

Воин мрачно проследил за удаляющимся колдуном.

— Ну, ничего, разберусь с тобой и отправлюсь в погоню.

— Думаешь, у тебя получится?

— Хм, ты не выглядишь простаком. Разобрался с двумя солдатами довольно просто. Ты охотник?

— Да.

— Какой ранг?

— Девятый.

Воин усмехнулся, его поза стала расслабленной.

— Не повезло тебе. До того, как я поступил на службу к графу Шауону до Нисше, я был охотником и мой ранг равнялся седьмому. Зазнайка Фейтар.

— Счастливчик Серж. Обещаю, ты не отправишься в погоню. Здесь и сейчас настал час твоей смерти.

— Смелые слова.

Фейтар сорвался с места, меч стремительно обрушился на меня.

Карета вздрагивает и подпрыгивает на каждой кочке, четверка лошадей тащит ее с максимально возможной скоростью. Воины взяли карету в кольцо, защищая от атак со всех возможных сторон. Долго такую скорость они поддерживать не смогут, но Нисше надеется, что они смогут доехать до ближайшей деревни или города. Он уже успел несколько раз пожалеть, что не вернулся в городок Оротбарк, что расположился неподалеку от черного рынка, а поехал по дороге ведущей прочь. Все из-за того, что хотел быстрее приехать в свои владения.

— Нас преследует одинокий всадник, господин! — раздался голос воина занимавшего место кучера.

За окном полыхнуло, раздался сдавленный крик и ржание лошади. Затем еще одна вспышка.

— Что происходит? — в панике воскликнул Нисше, понимая, что Фейтар не справился и погоня продолжается.

— Малтиан, мой возлюбленный Малтиан, пришел спасти меня! — воскликнула Нейта.

Нисше перевел на нее взгляд, хотел что-то сказать, но в этот миг раздался взрыв, под днищем кареты полыхнуло, а в следующий миг она завалилась на бок. Нисше больно ударился головой, но все же остался в сознании.

— Господин быстрее! — воскликнул охранник все это время находившийся с ним в карете.

Он быстро вылез из повозки и протянул руку Нисше.

Тот, кряхтя выбрался наружу и в этот миг ледяное копье ударило в бок солдату. Его смело, словно ветром осенний лист. Нисше застыл как громом пораженный. На лбу у него выступил холодный пот. Вся его охрана валяется на дороге в разнообразных позах. Несомненно, они все мертвы.

Недалеко раздался топот копыт. Нисше перевел взгляд и увидел стройного юношу верхом на лошади. Из-за темноты, он практически не мог различить деталей.

— Кто ты? Почему напал на меня? Что я сделал такого?

— Купил рабов. Это вообще-то противозаконный поступок.

— Ты что королевский следователь?

— Нет, всего лишь мужчина одной из твоих рабынь. И я пришел забрать ее, — холодно произнес он.

— Хорошо, забирай, я не против. Прошу, только сохрани мне жизнь, — взмолился Нисше.

Малтиан не успел ответить, так как позади Нисше появилась тень. Раздался звон цепей, граф вздрогнул, пальцы вцепились в толстую цепь, что обвила горло. Застывшая позади него эльфийка, сильнее натянула на себя цепь наручей, которой обмотала шею Нисше. Глаза графа чуть не вылезли из орбит, он захрипел, лицо покраснело, затем посинело, а через миг обмяк.

— Ха! Ты заслужил это, свинья, — тихо произнесла девушка.

Девушка ловко вылезла из кареты, подняла взор и сделала шаг. Малтиан напрягся, но эльфийка опустилась на одно колено, приложила руку к груди и тихо произнесла.

— Спасибо, что спасли меня, господин…

— Малтиан, Малтиан ан Даларган, — машинально представился колдун, все еще пребывая в замешательстве.

— Господин Малтиан. Я Элантира, сообщаю, что отныне моя душа и тело принадлежат вам.

— Малтиан! — раздался крик от кареты.

Нейта с трудом выбралась наружу. Увидев ее, колдун подскочил к карете, подхватил девушку на руки и прижал к себе.

— Слава Богам, ты цела.

— Я думала, что это конец, когда меня схватили, — быстро произнесла она, дрожа всем телом, в уголках глаз девушки появились слезы.

— Все позади. Мы спасли тебя. Честно говоря, большую часть работы сделал Серж. Без него я бы не смог спасти тебя.

— Кстати, где он?

В этот миг на дороге раздался стук копыт. Малтиан обернулся. Метрах в ста от них неспешно скачет всадник. У него два меча, кираса и незнакомая Малтиану лошадь.

Наши мечи со звоном столкнулись. Я парировал удар, но контратаковать не смог, так как противник попытался ударить меня ногой. Грязный прием, но только для чистых фехтовальщиков, в реальном бою допустимо все, что ведет к победе. Как говорится: «победителей не судят». Я так же буду пользоваться такими приемами без зазрения совести.

На небе тем временем появилась луна. Стало немного светлее. Конечно, будь мы в лесу, никакая луна не помогла бы, но так как бой идет на дороге, то слабый свет помогает ориентироваться. Впрочем, меня учили сражаться и днем и ночью, ибо умелый охотник должен сразить монстра даже в кромешной тьме.

Фейтар провел серию ударов, но я ловко их отразил, попробовал достать противника кончиком меча, но он ушел с линии атаки. И все же он силен, определенно сильнее меня. Пусть я и знал это, но все же надеялся, что это не так.

— Ты неплох, но не более, — произнес Фейтар.

Клинки, столкнулись с такой силой, что задрожали. Сила удара отдалась в руке, я еле удержал меч. В этот миг ботинок противника с силой ударил в грудь, отбросив меня назад. Я быстро сообразил, что за этим последует удар меча. Не став удерживать равновесие я плюхнулся на землю и резким движением сделал кувырок назад, встал на ноги и принял очередной удар.

— На что ты надеялся, Серж? — холодно спросил Фейтар, ловким движением попытавшись выбить меч из рук, но так меня не возьмешь.

Я не ответил, сберегая дыхание. Очевидно, что я надеюсь на победу, иначе в бой и вступать не имеет смысла. Нет, понятно, что в гипотетической ситуации, когда ты остаешься один против превосходящих сил врага, давая союзникам время для отступления — по сути, ты идешь на смерть. Но даже в таком случае надо надеяться на победу. Вот что я имею в виду. Всегда нужно верить, что победишь, даже если это кажется невозможным. Только так и нужно вступать в бой. Так мне говорил Алтирег.

Мы обменялись еще несколькими ударами, его меч несколько раз чуть не ранил меня. Противник напирает, бьет быстро и точно. Я лишь в редких случаях контратакую, но в основном только защищаюсь.

Да мое владение мечом не хуже, но сила, ловкость и выносливость ниже. Я успел заметить пару колец у него на пальцах. Наверняка они не простые и увеличивают либо выносливость, либо скорость, либо реакцию. Не говоря о том, что, судя по движениям, и уверенному взгляду амулет у него на шее видимо дарует ночное зрение. Я слышал, что подобные вещицы еще дают защиту от ослепления. И это не считая кирасы с антимагическими свойствами.

Наши мечи с легким звоном столкнулись. Мы изо всех сил начали давить на них, пытаясь пересилить

— Я раздавлю тебя, — прохрипел он.

— Почему не сделал этого до сих пор? Или ты не спешишь на помощь к своему хозяину?

Лицо Фейтара помрачнело.

— Хочешь умереть? Я обеспечу тебе это!

Он с силой навалился на меч, резко толкнул. Я отступил на несколько шагов, чуть не потеряв равновесие. Фейтар налетел на меня, подобно тигру, бросившемуся на добычу. Он взвинтил темп до предела, я еле поспеваю за ним. Руки стали неметь, каждый блок отдается болью в мышцах. Еще немного и он точно выбьет оружие из моих рук. Бой идет всего несколько минут, а я уже устал, пот течет по вискам и спине, рот с жадностью хватает воздух.

— Даже не верится, что ты охотник, с такой-то выносливостью.

Я опять не отреагировал на его провокацию, принял удар на меч, попытался контратаковать, но противник легко ушел в сторону, острие устремилось вперед, целя в лицо. Лишь в последний миг я успел отреагировать, из-за чего на щеке остался лишь легкий порез.

Фейтар слегка скорчил лицо, видимо не удовлетворенный результатом. Тогда он провел несколько стремительных атак. Я чуть вскрикнул, когда на ноге появился неглубокий порез.

— Твои движения замедлились. Можешь отрицать этот факт, но ты ослабел. Боевое умение «скоростные атаки».

Он еще больше усилил темп. Я отчаянно завертелся, отбивая удары, но на теле появляются все новые и новые порезы, пусть они и не глубокие, но все равно кровоточат. Кровопотеря еще сильнее изматывает мое тело.

— Жалкое насекомое. Вам следовало атаковать вдвоем, хотя и тогда у вас не было шансов.

Он нанес резкий удар снизу вверх, рукоять меча выскользнула из ослабших пальцев и мой меч, несколько раз кувырнувшись в воздухе, со звоном упал на землю. Я откатился в сторону, быстро поднялся на ноги, лихорадочно думая, как выкрутиться из этой ситуации.

— Что, все еще хочешь сражаться? Если бы я не торопился, то позволил бы взять меч и продолжить бой. Но не сейчас.

— Тогда, у меня есть последняя просьба.

Я встал на колени.

— Сделай это одним ударом, не мучай меня, — с трудом шевеля языком, произнес я.

На лице Фейтара появилась снисходительная улыбка.

— Что ж, я удовлетворю твою просьбу.

Он подошел ко мне. Резко взмахнул мечом.

— Прощай, «счастливчик» Серж.

Меч с жутким воем рассек воздух, но так и не встретил сопротивления. Все потому, что я с несвойственной для уставшего человека скоростью, пригнулся, пропустив лезвие над головой. В следующий миг я метнулся вперед, схватив Фейтара за руку, которой он удерживает оружие, тот попытался вырваться, но я боднул его головой в переносицу. Раздался хруст. Фейтар взвыл. Я рывком подсек его. Тело воина с силой ударилось о землю. Я навалился сверху, Фейтар вслепую нанес удар рукой, но промахнулся, а в следующий миг вздрогнул, так как лезвие кинжала, что до этого хранился в моей походной сумке на поясе, вошло в незащищенное место под кирасой.

Это был рискованный ход, но в моем случае иначе не победить. Фейтар и правда был во всем сильнее меня. Единственный шанс — усыпить бдительность, заставить думать, что победа в кармане, что я вымотан и не способен сражаться. Где-то я слышал, что война — это искусство обмана, так вот, настоящий бой один на один, так же можно охарактеризовать этим выражением. Нет, если бы мы были на фехтовальном турнире, с судьями и зрителями, то он бы легко победил, но реальное сражение — это совсем другое. Не все решает сила или умение. В конце концов, я всегда мог убежать. Если бы враг не поверил, что я устал или какой-либо из пунктов моего плана на победу не сработал, то я бы дал деру. Ну, или попытался обмануть как-нибудь иначе.

— Как… ты… смог… меня… победить…? — с трудом выговорил Фейтар.

Лицо его побледнело, кровь потекла изо рта.

— Я победил, потому что слаб. Я всегда помню об этом и никогда не недооцениваю противников. Это все, что могу сказать.

Когда я договорил, то заметил, что взгляд Фейтара остекленел. Интересно услышал ли он мой ответ? Впрочем, неважно, нужно быстрее позаботиться о ранах.

Было жалко, но пришлось порезать рубашку на лоскуты, дабы перевязать раны. Наложив повязки, я таки смог остановить кровопотерю. Прохладный ветер пробежался по коже. Я поежился от холода и в этот миг мой взгляд переместился на поверженного противника. Глянув на потрепанные джинсы, я перевел взгляд на Фейтара.

— Хм, а ведь у него мой размер.

Спустя пять минут я облачился в новую тепленькую одежду. Не забыв про кирасу, что может ослаблять действие магии, кольца, улучшающие реакцию и скорость, а также амулет. Стоило его надеть, как местность словно осветилась. Пусть я и вижу округу в серых тонах, но это лучше, чем вообще ничего не видеть. Не погнушался я и мечом Фейтара, который наверняка так же непрост. Одной из приятных находок был его кошель. С виду маленький, он оказался магическим и внутри него спокойно поместились не только мои деньги, но и монеты из кошельков, валяющихся вокруг воинов.

Лошадь Нейты, на которой я ехал, так перепугалась, что убежала куда глаза глядят. Взамен я нашел неподалеку привязанных лошадей Фейтара и других воинов. Бой продолжался недолго, так что карета и Малтиан не должны были уехать далеко. Нужно спешить.

Я сел верхом и почувствовал, как меня качнуло из стороны в сторону. Пальцы вцепились в лошадиную гриву и только поэтому я не упал. Головокружение продолжалось недолго, но я отчетливо понял, что кровопотеря все же не прошла бесследно и сейчас из меня боец никакой.

Я цокнул языком и ударил лошадь в бока. Не время беспокоиться о себе, нужно спасти Нейту и помочь Малтиану, потому что не исключено, что помимо Фейтара там могут оказаться и другие сильные бойцы с антимагическими предметами.

Ветер ударил в лицо, лошадь резво перешла в галоп. Я пригнулся, чтобы встречным потоком не сдуло с седла. Через десять минут я увидел повозку впереди и шесть воинов, валяющихся в разных позах. Все же полезная эта вещь — амулет дающий возможность видеть в темноте. С расстояния в две сотни метров темной ночью я легко смог разглядеть Малтиана и спасенных им девушек.

Лошадь с галопа перешла на легкую рысь. Но стоило мне подъехать поближе, как Малтиан напрягся, загородив девушек собой.

— Расслабься, это я, — крикнул я, вспомнив, что у мага нет такого же амулета, как у меня и все что он может различить это темный силуэт.

— Фух, Серж, это ты! Я уж думал тот воин.

— Неужели ты думал, что я могу проиграть? Впрочем, забудь. Нейта, можешь подлечить мои раны, а то я еле держусь в седле. К тому же нам надо бы убраться с дороги поскорее. Не хочу, чтобы нас хоть кто-то увидел на месте преступления. Какие бы ни были мотивы, разбойное нападение — есть разбойное нападение.

— Ты прав, — согласился Малтиан. — Серж.

— Что?

— Я рад, что с тобой все в порядке.

— Эй, о чем ты говоришь? Я не такой уж и слабак, как может показаться.

— И все равно, я не хотел бы потерять первого в своей жизни друга.

Я чуть вздрогнул от его слов. Вот значит как? Он считает меня не просто сопартийцем, но и другом.

— Я… я тоже рада, что с тобой все в порядке, — робко произнесла Нейта, подойдя вплотную и положив руки на меня.

Раны стали стремительно затягиваться, а я же застыл, так и не зная, как реагировать. Их слова поразили меня до глубины души.

Друзья, да? В прошлой жизни, у меня были только знакомые и коллеги по работе, но никогда не было друзей. Дружба для меня была такой же тайной вещью, как и любовь. Не было никого, кому я мог бы довериться, и никто не доверял мне.

Мои губы слегка растянулись в улыбке. Может это и неплохо, что я попал в этот мир?

— Давайте и дальше путешествовать вместе, — произнес я, шмыгнув носом. Как же хорошо, что сейчас ночь и они не могут видеть моего лица.

Эрнуар третий не привык сидеть на стуле, который по высоте был таким же, как и стулья других. Он любил быть выше, но сейчас пришлось смириться, так как сидящие за столом имели равный ему статус.

Экстренное собрание северных королей. Чрезвычайно редкое событие, но повод к нему соответствующий.

— Вы уверены Эрнуар? — спросил Олвиан первый — крепкий мужчина средних лет с черной короткой бородой, одетый во все красное.

— Ошибки не может быть. За Хребтом Тьмы происходит движение. Наши войска выбиты нагрянувшими орками, ограми и троллями. Разрозненные племена забыли про междоусобную вражду и собрались в крупные отряды.

— Бездна, не могу поверить, что это произошло в мое правление. Почему он не решил возродиться на пару сотен лет позже, — пробурчал высокий мужчина, с длинным лицом и крупным изогнутым носом.

— Хотели бы оставить эту проблему своим потомкам, Центурон?

— Да, бездна забери этого владыку демонов!

Все так. Некогда поверженный владыка демонов возвращается к жизни, и об этом свидетельствую, как черные потоки магической энергии текущие чрез Хребет Тьмы, так и толпами идущие к тому месту монстры.

— Но это не единственная плохая новость.

— Что еще?

— Главное оружие, которое мы хотели использовать в случае возрождения владыки демонов, пропало.

— Что?! — хором воскликнули все сидящие.

— Да. Эльфы передали через посла неприятную новость. Произошло это еще месяц назад, они надеялись найти ее быстро, но потерпели неудачу. Так что принцесса Элантира сбежала и неизвестно, где теперь она.

В зале повисло угрюмое молчание.

— Что же нам делать?

— Готовиться к войне и искать принцессу, — произнес Эрнуар. — Нужно обратиться к гильдии охотников, возможно, найдется новый герой способный победить владыку демонов.

В зале оживились, стали обсуждать, кто и какие войска сможет предоставить, Эрнуар же не разделял общего настроя. Отчего-то ему кажется, что в этот раз ничто не сможет остановить надвигающуюся на них опасность.

Зазнайка Фейтар: Сила — 14, Ловкость — 15, Магическая сила — 6, Выносливость — 13, Восприятие — 9.

Часть 1. Глава 4.5

Глава 4,5

Командные тренировки неудачника.

Тепло похлебки растекается по телу. Я с блаженством поднимаю ложку, черпаю бульон, подношу ко рту и, чуть подув, выпиваю. Как это прекрасно — хорошо питаться. Нет, если мне дали эту похлебку в моем мире я бы, наверное, есть ее не стал, ибо мамин суп и наваристей, и вкусней, но здесь пойдет, учитывая, что в последнее время, я редко нормально питался. Как-то тяжело привыкнуть, что у меня есть деньги на обед и комнату в гильдии охотников.

— Господин, позвольте мне кормить вас! — раздался мягкий, но настойчивый голос Элантиры.

Я поднял взгляд. Малтиан сидит напротив меня, а справа и слева от него, злобно зыркая друг на друга расположились эльфийка и целительница. После спасения, Элантира поклялась в верности Малтиану и может показаться, что эта ее преданность и настырность результат желания отплатить за спасение. Но! То как ее щечки краснеют, когда она встречается с ним взглядом и ее теплая улыбка говорят о том, что когда Малтиан, весь такой прекрасный, прискакал на коне, раскидал противников и спас ее из рабства, девушка просто влюбилась. Наверное, она в нем увидела, прекрасного принца, который как в сказке, пришел на помощь и спас девицу из лап негодяя. Учитывая его благородное происхождение, это не далеко от правды.

— Эй, не мешайся. Малтиан мой парень и мы скоро поженимся! — резко произнесла Нейта.

Малтиан застыл, не зная, как реагировать, его взгляд косится то на одну, то на другую.

— Все! Хватит, я и сам могу поесть. Элантира, тебе не обязательно это делать. Нейта, успокойся.

Я осмотрел зал. Присутствующие тут охотники, кто с завистью, кто с интересом посматривают на нашу компанию.

— Как пожелаете хозяин, только помните, одно ваше слово и я выполню все что угодно, — невинно хлопая глазками, произнесла эльфийка.

Черт, чувствую себя второстепенным персонажем. Знаете, в книгах есть такой, типа лучший друг главного героя? Часто в таких произведениях главный герой такой весь из себя крутой, собирает гарем красавиц, да и сам красивый в блестящих доспехах, а рядом с ним друг. Это как красивая девчонка берет себе в подруги не очень красивую, чтобы как бы подчеркивать свою красоту, так и с другом главного героя. Он по сюжету что-то типа тени главного героя, позволяет блистать ему еще ярче, расписывает его достоинства. Ну, это стандартный прием, ведь герой должен быть скромным, а раз так, кто-то обязан же рассказывать какой он крутой? Ну и конечно главная функция друга главного героя — это в битве с главным антагонистом книги погибнуть, спасая главного героя. Чтобы тот, с телом друга на руках крикнул: «НЕЕЕЕЕЕТ!». Потом поднялся и с жаждой отмщения, новой силой, и мотивированный на свершения, убил бы главного плохиша в книге. Но, черт подбери, я не хочу быть второстепенным персонажем! К тому же это я убил самого сильного противника в прошлом бою, а Малтиан разобрался, книжно выражаясь, со статистами. Так почему все плюшки ему? Эх, что за невезение?!

— Что ты сказала? Малтиан, зачем она нам нужна? Прогони эту эльфийку!

— Ну, Нейта, куда я ее прогоню? Мы все-таки спасли ее, и значит взяли за нее ответственность.

— Ах, вот как! — воскликнула, надувшись Нейта.

— Дорогая, прости, я не имел в виду ничего такого. Я люблю тебя и только тебя!

Я с угрюмым лицом, наблюдаю эту сцену. Такое чувство, что меня вообще нет. «Эй, ребята, я тут. И вообще мы же пришли сюда, чтобы обсудить нашу новую охоту, а не флиртовать на глазах у всех!»

Я доел похлебку, искоса глянув на толстый том по монстрологии, который взял у управляющего этого отделения гильдии охотников. Чуть правее свернутая в рулон карта прилежащей к городу местности, со всеми особенностями, которые можно встретить.

Может показаться, что после нападения на того богача мы неплохо разжились, но это не так. Да, у меня появились парочка магических колец низкого уровня немного увеличивающие реакцию (+5 %) и скорость (+10 %), амулет, дающий ночное зрение, и кираса, способная ослаблять магию, но только низшего первого класса. Денег со стражников я набрал не так уж и много. Где-то пару сотен медных и шестьдесят серебренных. Половину золотых, забранных у трактирщика, Малтиан отдал мне, но этого все равно мало. У самого Нисше денег практически не оказалось — видимо большую часть потратил на покупку Нейты и Элантиры. Впрочем, возможно он хранил деньги где-то в секретном отделении кареты или еще где, но мы особо не обыскивали, так как торопились — не хватало нам еще, чтобы появились какие-нибудь случайные свидетели нападения.

Что насчет того трактирщика, черного рынка и всего остального? Как позже я узнал у Балфорста, все произошло следующим образом: он, взяв несколько друзей охотников, проник к Руфусу, нашел много интересных документов, писем и тому подобного. Конечно, все это Руфус хранил под магической защитой, но и спутники Балфорста были не просты, так что с ворохом улик, в том числе и на главу города, они пришли к его заместителю. Тот, быстро прикинув, что с таким компроматом легко сместит шефа и сам встанет во главе города, быстро позвал начальника стражи, и они арестовали мэра. Потом схватили Руфуса и хозяина трактира. Обоим теперь грозит смерть через повешенье за работорговлю. Так что только спустя несколько часов они наведались на черный рынок, но нас уже там не было.

Впрочем, я не настолько наивен, пологая, что теперь все будет хорошо. Да, черный рынок закрыли, но надолго ли? Как говорил учитель: «свято место пусто не бывает, а спрос рождает предложение». Так что новый глава города, скорее всего, учтя ошибки предыдущего и соблазнившись немалым прибытком за покрытие темных делишек, поможет новым работорговцам и дельцам, снова открыть черный рынок. По словам учителя, такова природа людей, вместе со светлыми и добрыми делами, в них есть место и злу.

Я принялся за вареную картошку и кусок мяса. В зале светло так, словно тут нет крыши и солнце светит напрямую сверху. На самом деле, помимо больших окон, из которых внутрь льется свет, под потолком висят несколько люстр с магическими свечами. Поэтому тут так светло. Возможно, это сделано специально, чтобы сидящие здесь люди испытывали приподнятое настроение. Все-таки если бы люстры не горели, то одного света из окон было бы недостаточно, чтобы осветить зал, тогда бы тут были темные углы, и вообще было бы темнее, создавая мрачную атмосферу, подобно той, которая бывает в пасмурный день.

— И так, если вы закончили споры, может, приступим к обсуждению задания?

Эльфийка глянула на меня так словно только что заметила. Для нее я был чем-то на уровне говорящего питомца Малтиана. Нейта же посмотрела на меня с большим уважением. Выражение лица Малтиана было полно благодарности, словно я избавил его от каких-то жутких проблем. Эй, не смотри на меня так, словно я спас тебя! Многие хотели бы оказаться на твоем месте, так что будь рад такому положению дел, а не пытайся избавиться от этого!

— И так, я подобрал хорошее задание для нашей группы. Мы пойдем на банду гоблинов.

— Банду гоблинов? — удивленно спросил Малтиан.

— Да, задание для охотника десятого ранга.

— А нет чего-то поинтересней и посложнее? — спросил маг.

— Есть, конечно, только вот чтобы заниматься более сложными заданиями, нам нужно потренироваться работать в группе. Иначе все может закончится для нас плачевно.

— Как скажешь Серж, ты опытный охотник, тебе виднее. — сказал маг, а Нейта кивнула.

Элантира лишь удивленно глянула на мага, потом перевела подозрительный взгляд на меня. Похоже ее как-то удивляет, что в команде главный все-таки я.

Мы идем аккуратно и почти бесшумно. Почему почти? Потому, что Нейта и Малтиан, даже не смотря на неделю тренировки, и подражанию моим движениям все же создают легкий шум. Да, он на порядок тише, чем тот, что был при первой охоте на ратов, но все равно еще громкий. Элантира идет бесшумно как тень, иногда мне даже кажется, что она пропадает из поля зрения. В руках эльфийки вместо ожидаемого лука, короткий изогнутый клинок, по размерам чуть больше кинжала, но все же не дотягивающий до меча. Одета она в легкий кожаный доспех, штаны и ботинки, поверх всего плащ с капюшоном. Все это куплено Малтианом, я не дал ни копейки, справедливо рассудив, что раз уж он стал ее «хозяином», то пусть и одевает. К тому же маг, все же богаче меня, раз в десять и может себе такое позволить. Впрочем, он и себя не обделил, прикупив пару магических колец, на ускорение регенерации манны. Я не стал что-либо покупать, так как магическое снаряжение стоит довольно дорого. К тому же, я и так получил пару колец и амулет заметно усилившие мои способности. Единственное что я сделал, это опознал меч Фейтара, но он оказался почти таким же, как и полученный от учителя. Тоже нерушимый, только имеет немножко иную форму. Единственным отличием было то, что он чуть-чуть усиливал базовые характеристики владельца, так что с ним в руках я чуть сильнее (+2) и ловчее (+3), но не более. Хотя, это лучше, чем ничего.

И так, банда гоблинов. Задание не очень сложное и любой охотник десятого ранга вполне может с ним справиться. Что до самого задания, то в окрестных лесах завелось несколько таких банд. Нападают на одиноких путников и купцов. Мы уже успели изучить одно место нападения и идем по следам. Последние дни выдались теплыми, так что следы, оставленные гоблинами четкие и хорошо читаемые.

— Десять гоблинов — большая банда. Обычно, их пять-шесть, — прошептал я.

Вообще, этим могли бы заняться и городские стражники. Не на столько они и плохи, чтобы не справится с десятком гоблинов. Только в тяжелых доспехах стражника особо по лесам не побродишь. Стража не умеет скрывать свое присутствие, так что гоблины, заслышав их просто убегут. Хотя я даже сомневаюсь, что стражники вообще найдут следы гоблинов в лесу. Да и городским властям легче дать награду охотником, чем заморачиваться, отряжать солдат срывая их с городской службы. Солдаты нужны для охраны порядка и защиты города, а не бегать по лесам за монстрами.

Я учуял запах костра, остановился подняв руку. Малтиан и Нейта замерли, Элантира же остановился одновременно со мной. Все-таки ее навыки высоки и как охотник она неплоха. Не удивительно, что легко прошла тест и получила неплохие баллы на своей карточке охотника.

— Так, впереди лагерь. Пойду разведаю, оставайтесь здесь, — приказал я.

Оставив спутников позади, я осторожно двинулся вперед. Гоблины особо не скрываются, но это не значит, что они полностью беспечны. Так что лишняя предосторожность не помешает.

Моя осторожность вскоре была награждена. Осторожно выглянув из-за очередного дерева, я увидел гоблина, что застыл, прислонившись спиной к дереву. Он невысок, едва ли достанет мне до пояса. Только вот несмотря на детские, по отношению к человеку, размеры, телосложение у него вполне взрослого человека. С четко выраженными мышцами, цепкими крючковатыми пальцами. Большие желтые глаза с маленькими черными зрачками всматриваются в лестную чащу. Зеленая кожа позволяет ему почти сливаться с окружающей средой. Одет он в одежду из мешковины, на хорошем кожаном поясе, так контрастирующим с бедной одеждой, что явно говорит о том, что он был снят с чего-то трупа, висит дубинка.

Я застыл, осторожно осмотрел все справа от него, затем слева, потом верхушки деревьев — не исключено, что один гоблин стоит нарочито на открытом месте, чтобы усыпить бдительность, а его товарищ спрятался где-нибудь в кроне деревьев.

Убедившись, что противник один, я двинулся в обход, заходя справа. Гоблин даже не успел среагировать. Я не стал делать богатырский размах, чтобы значит срубить голову врагу, а просто резко кольнул мечом. Оружие с легкостью вошло под правую лопатку и выглянуло из груди. Гоблин вздрогнул и беззвучно опустился на землю.

Лагерь гоблины расположили у небольшой речки. От нее до стоявшего на страже гоблина было едва ли десяток шагов. Речушка не большая едва ли в ширину больше метра. Гоблины расположились на берегу. Костер весело горит, пуская сизый дым, над ним висит на вертеле туша кабана. Один гоблин следит чтобы мясо не подгорело, периодически переворачивая тушу. Пятеро сидят чуть в сторонке поочерёдно кидая кости. Оставшиеся трое сгрудились у небольших сундуков, рассматривая награбленное: бутылки с вином, копчености и другое съестное, что предназначалось для одного из трактиров в городе. Вообще гоблины в основном интересуются лишь съестным, редко грабя обозы с оружием и тканями — все-таки последние никак не сбудешь и нигде не обменяешь.

Высмотрев все что мне нужно, я вернулся к остальным.

— Их там осталось девять. Нападем с двух сторон отрезав путь к отступлению. Будем работать в паре. Я с Малтианом, Нейта с Элантирой.

— Почему я с ней, а не с Малтианом? — возмутилась Нейта.

Я удивленно глянул на девушку. Обычно она не оспаривает моих решений. Вообще я ожидал, что возмущаться будет эльфийка.

— Да, я хотела бы быть в паре с Малтианом, — ровным голосом произнесла Элантира.

А, ну вот, не заставила себя ждать. Вот же угораздило меня стать патилидером, как будто мне без этого не хватает головной боли.

— Это тренировка на слаженность. Не всегда бывает так, что в бою ты окажешься с тем, с кем хочешь действовать вместе. Так что вы должны научится сражаться вдвоем. К тому же, мне так же не помешает потренироваться с Малтианом. Так что, Нейта и Элантира, отправляйтесь вместе. Эльфийка атакует, целительница бафает и лечит. Я и маг, атакуем с другой стороны и отрежем пути к отступлению.

На этом, к моему великому облегчению спор закончился.

— Как только Элантира начнет, нападем и мы. — сказал я.

Малтиан кивнул, сосредоточенно глядя на гоблинов, пальцы крепко сжали посох. Пусть это уже вторая его охота, но все-равно волнуется. Хотя может не столько за себя, сколько за девушек. Подобно тому, как отец волнуется за детей. Знает, что им пора уже быть самостоятельными, но все-равно переживает: получится ли у них, смогут ли они, не случится ли что-либо с ними?

Пусть я и вглядывался внимательно, сам же бой начался для меня крайне неожиданно. Элантира словно выросла из тени позади одного из гоблинов, прижала клинок к горлу и резко рванула руку на себя. Темная, как густое вино, кровь выплеснулась на сидящих рядом гоблинов. Они несколько мгновений смотрели с удивлением и только через миг до них дошло, что на лагерь напали. Но было поздно. Еще один гоблин получил удар клинком в шею, что с хрустом перерубив позвонки вышел из горла.

— Вперед, — скомандовал я.

Третий гоблин тем временем вскочил, закричал хватаясь за дубинку, но его крик быстро перешел в бульканье.

Оставшиеся пять гоблинов вскочили, развернувшись в сторону Элантиры, потому не видели нас. Огненный шар врезался спину одного из них. Я налетел словно вихорь, меч гудя разрубил воздух. Да теперь можно размахнуться, не боясь, что противники услышат. Меч дважды вздрогнул, головы гоблинов зеленые и круглые, как две гигантские горошины упали на землю. Один из гоблинов обернулся ко мне, но не успел ничего сделать, как ледяное копье пронзило его грудь. Последнего гоблина прирезала Элантира. Легко уклонившись от удара, она провела стремительную атаку вонзив клинок в грудь монстра.

— Фух, это было легко. — произнес Малтиан.

Еще бы легко, учитывая, что ты убил только одного монстра, а основную работу сделала Элантира. Девушка очень хороша, пусть и под усиливающими бафами Нейты, но она стремительно прирезала четырех гоблинов. Не сомневаюсь, что если бы даже мы с Малтианом не помогли, она бы расправилась и оставшимися. Интересно, где ее научили так обращаться с оружием.

— Похоже все, — произнесла Нейта, выходя из укрытия и подходя к нам.

— Да, — подтвердил я, осматривая убитых гоблинов.

Так. Восемь трупов. Стоп. Восемь?

Я поднял взгляд в сторону костра, где еще один гоблин должен был жарить кабана. А ведь точно, при нападении одного гоблина не было. Он куда-то отошел?

Я услышал легкий шорох. Быстро обернулся в сторону Нейты, понимая, что уже не успею. Легкий порыв ветра ударил в лицо, Элантира сорвалась с места подобно комете, Нейта лишь вздрогнула, когда позади нее раздался хруст и бульканье. Целительница быстро обернулась, удивленный взгляд направился на Элантиру и труп гоблина у нее под ногами.

— С… спасибо. — все еще находясь в шоке поблагодарила Нейта.

— Молодец Эланитра! — воскликнул Малтиан.

От похвалы мага, на щечки эльфийки порозовели, а вот лицо Нейты напротив помрачнело. Малтиан быстро это заметил, подскочил к девушке.

— Ты в порядке, не ранена? — с преувеличенной заботой в голосе спросил Малтиана.

— Да. — буркнула Нейта, отвернулась и пошагала проч. Малтиан увязался за ней, что-то причитая и лепеча, но я особо не прислушивался.

Взгляд Элантиры так же потемнел, она уселась на бревно, стараясь не смотреть в сторону парочки, что застыла в десятке шагов.

— Пустой, я вам мешаю, так? — Спросила она, сев на одно из бревен служившей, гоблинам, игравшим в кости, лавкой.

— Не особо. У тебя хорошие боевые навыки, я хотел бы чтобы ты осталась у нас в группе. Одному мне защищать этих двух магов и сражаться — тяжеловато.

Девушка криво усмехнулась.

— То есть, хочешь сказать я просто полезна?

— Тебя это расстраивает?

Элантира кивнула.

— Все мы в той или иной степени используем друг друга. Так что не стоит грузиться по этому поводу.

— Грузиться? — переспросила Элантира.

— Я имел ввиду, не думать об этом, — пояснил я, мысленно напомнив себе не использовать сленг из своего мира. — Так вот, не думай о том, что мы используем тебя или ты используешь нас. Или ты боишься, что как только станешь бесполезна — то мы избавимся от тебя?

Девушка молча отвернулась, но это молчание сказало больше, чем десяток слов. Теперь понятно ее такое стремление быть слугой Малтиана. Не только потому что она влюбилась в него, но и страх, что ее прогонят. Поэтому она так активно показывает ему свою полезность, нужность. Черт, и что мне делать? Не особо я и хорош в красноречии. Эх, был бы здесь учитель, с его то мудростью, он смог бы подобрать правильные слова.

— Тебе некуда идти?

— Нет, — тихо ответила девушка.

Эх, как же все трудно.

— Вот мое слово лидера отряда — мы не бросим тебя. Так что продолжай охотится вместе с нами.

— Простите, вы нас заждались? Давайте уже собирать, нужно вернуть награбленное и получить уже награду. — сказал Малтиан возвращаясь с уже успокоившейся и держащей его за руку Нейтой.

Потом много еще чего случилось. Была и охотна еще на одну банду. Затем мы пололи целое поле избавляясь от красвасов. По вечерам сидели в таверне. Малтиан как заправской ловелас был всегда весел, хорошо шутил и задорно смеялся. А девушки весело хохотали над его шутками совсем забыв про грызню друг с другом. Удивительно, что лидером группы стал не Малтиан, а я. Хотя, видимо я просто не так уж и плох. По крайней мере как охотник на монстров.

Помимо банд гоблинов и гигантских ядовитых сорняков, мы убивали и ратов. Очередной выводок, пусть и не такой, на который мы нарвались с Малтианом и Нейтой, был нами разорен. Правда, вопреки меньшему числу ратов, нам все же пришлось попотеть. Один из ратов чуть не прокусил Малтину шею, но его вовремя спасла Элантира. Правда и эльфийка чуть не попалась, но я был на чеку и вовремя прирезал монстра. В целом в этом последнем задании действовали мы слаженно. Когда мы зачистили гнездо, солнце уже село. Возвращаться ночью в город не хотелось, к тому же это заняло бы часа три, так что мы развели у входа в гнездо костер.

— Хорошая работа Элантира, Малтиан, Нейта. Похоже, что мы готовы к новым заданиям.

— Да, спасибо Элантира, что прикрыла меня. — улыбнувшись поблагодарил Малтиан.

Щечки девушки слегка покраснели, она светло улыбнулась и произнесла:

— Это мой долг господин.

— Ты так хорошо управляешься с клинком, используешь разные боевые навыки. Кто тебя обучал? — спросил я.

Лицо девушки вмиг помрачнело.

— Прости пустой, пусть перед мной и должок, но я не могу тебе об этом рассказать. Я бы не хотела вспоминать свое прошлое, — произнесла она, на некоторое время задумалась, тяжело выдохнула, потерев лоб. — Я вам многое не сказала, но на самом деле я беглянка. Я долгое время просидела взаперти и почти ничего не знаю о мире людей, да и вообще о мире. Я почти ни с кем не общалась и у меня никогда не было друзей. Так что простите, если бываю резка — это все от неопытности.

— Беглянка значит.

Девушка быстро поднялась с места.

— Нет-нет, не подумайте, что я убийца или что-то подобное. Нет. За мной гонятся эльфы. В мире же людей я не совершала преступлений. Ну, правда пришлось пару раз стянуть кошельки, да на третий раз попалась и меня на черный рынок отправили.

Девушка села на место уставившись в огонь. Эльфы гонятся за ней. Понятно. Ну раз в людских королевствах она не в розыске, значит никаких проблем. Эльфы же не имеют никакой силы в мире людей, и если погибнут от наших рук при попытке захватить Элантиру, то нам никто не предъявит обвинений.

— Что ж, давайте распределим кто в какое время будет дежурить и давайте спать, — легонько хлопнув в ладоши, произнес я.

Элантира удивленно посмотрела на меня. Видимо думала, что я все-таки попытаюсь выведать у нее хоть какие-то подробности о прошлом. Но если честно меня это мало интересует.

Я наивно полагал, что прошлое девушки вряд ли настигнет нас, но как оказалось прошлое Элантиры, совсем близко. Откуда мне было знать, что ее секрет откроется не только на следующий день, но проблемы от этого свалятся такие, что мало не покажется? Впрочем, начнем по порядку.

Часть 1. Глава 5

Глава 5.

Типичное задание неудачника.

И так. В городе, мы уже больше недели. За это время успели выполнить несколько заданий: перебить парочку банд гоблинов, пару заданий помельче и вчера зачистили гнездо ратов. Элантира ставшая, как и мы охотником тоже поднялась до девятого ранга. Пусть Малтиан и бурчал, что, мол, противники больно слабы, но я пока не брал более сложные задания, дабы эльфийка смогла подстроиться под ритм сражения группы. Да и вообще нам надо научиться действовать слаженно и как настоящая команда, так что легкие задания — самое то.

И вот теперь я почувствовал, что пора брать задание посложнее, которое поможет нам в продвижении по рангам — чего так отчаянно хочет Малтиан. Вообще я как-то с трудом понимаю его желание быстрее поднять ранг, но когда я как бы вскользь, ненавязчиво его спрашивал, то он либо отшучивался, либо переводил тему в другое русло. Так что я перестал поднимать эту тему — скажет тогда, когда будет готов.

Мы опять сидим в гильдии охотников. Малтаин зажат между девушками, которые играют друг с другом в гляделки. Того и гляди между ними начнут проскакивать молнии. Я даже уже чувствую запах озона. Или мне это кажется?

Я достал листовку.

— В лесах завелся тролль, — произнес я, глядя на буквы на листе, — недавно напал на охотников, один погиб, двое сумели сбежать.

Лицо Малтиана оживилось.

— Вот, наконец-то что-то получше гоблинов и ратов.

— Существо шестого уровня, — добавил я.

— Не слишком ли опасно нам против такого выходить? — спросила Нейта.

При ее словах эльфийка презрительно фыркнула, на щеках целительницы появился нездоровый румянец, а она зло глянула на Элантиру.

— Во-первых, мы в группе из четырех охотников девятого ранга. Этого уже достаточно чтобы браться за задания для охотников седьмого ранга, охотящихся в одиночку. Во-вторых, мы, как я полагаю, все-таки посильнее, чем охотники девятого ранга, — успокоил я целительницу.

На самом деле все эти ранги и уровни монстров, всего лишь формальность. И они больше выступают как рекомендация. Конечно, будучи охотником десятого ранга, можешь взяться за задание для охотника первого, только, скорее всего ты умрешь. Правда, если выполнишь его, то сразу получишь первый ранг. Вообще в гильдии охотников существует система «очков охоты». В зависимости от выполненных заданий охотник получает разное количество очков. Когда их набирается определенный уровень, то его ранг увеличивается. Есть и ограничения. Выполняя задания легче своего ранга — очков не получишь. Если выполняешь задания, соответствующие своему рангу, то со временем получишь новый ранг. При выполнении заданий в составе группы число очков, получаемых за монстра, делится поровну на всех членов группы. Поэтому партией охотников обычно берутся задания посложнее, нежели охотниками-одиночками. Всего рангов десть, только вот ранги с десятого по второй имеют много людей, а первый ранг всего несколько человек. Они — охотники-легенды. Всего за всю историю их было не больше двух десятков. Только узнав про ранги, я понял, насколько мой учитель был потрясающим. В данный момент в мире есть только три охотника первого ранга. А вот охотников второго почти пятьдесят. Стоит ли говорить, что если между третьим и вторым рангом небольшая разница в силе, то между вторым и первым — настоящая пропасть?

— И так, пустой, что мы будем обсуждать? — спросила Элантира.

Она называет меня так с первой встречи, хоть я и представился, по имени она отказывается меня называть. Вначале я не обратил на это особого внимания, но сейчас это начинает раздражать. Надо будет как-нибудь спросить ее, почему она так меня называет.

— Как убить тролля. Это важно! Идти на монстра не зная, как его убивать — это верх безрассудства. Так что слушайте. Горный и лесной тролли, пусть и являются родственниками, но сильно отличаются. В первую очередь размерами и кожей. У горного грубая серая кожа и невысокий рост, раза в полтора выше обычного человека. Лесной, же более крупный и имеет кожу зеленоватого цвета. Горные тролли слабы против атак молниями, тогда как лесные опасаются холода. Запомни Малтиан.

— Да, Серж.

— Лесные тролли имеют более сильную регенерацию в сравнении с горными. Так что их убить труднее. Хотя из-за крепкой как камень кожи, кажется, что сложнее победить горных, но как уже сказал — это не так.

— И каков же будет наш план? — поинтересовалась Нейта.

— Попробуем победить одной атакой. Я буду сдерживать тролля, ты усиливать меня, Элантира используя свои техники скрытности атаковать его со спины по уязвимым местам и тем самым ослаблять. Мы скуем его боем, а Малтиан нанесет решающий удар. Важно нанести такой урон, при котором никакая регенерация не поможет.

— Значит, мне надо использовать магию второго порядка или даже третьего.

— Да.

— Манны у меня хватит на три атаки второго уровня или на одну третьего, — сообщил Малтиан.

— Хорошо. Выдвигаемся через час.

Лес встретил нас непривычной для этого времени года сыростью и прохладой. Легкий туман стелется по земле, как белое покрывало, сквозь него с трудом можно разглядеть травы и мох. Стволы деревьев изогнутые и черные, прижимаются друг к другу, переплетаются ветками, словно группа пьяных друзей, стоящих в обнимку, что еще более затрудняет движение. То и дело дорогу преграждают поваленные трухлявые стволы, по которым бегают насекомые. Лес наполнен разного рода звуками, от шорохов листьев и треска стволов, до пения птиц.

— Будьте осторожны, не хотелось бы нарваться еще на кого-то. Мы скоро подойдем к охотничьей сторожке.

Допросив выживших охотников, мы узнали, что тролль напал на них недалеко от сторожки. Учитывая, что это произошло недавно, следы еще должны остаться.

— Пустой, поиск следов можешь предоставить мне, — сказала эльфийка.

— Хорошо. Почему ты называешь меня пустым? — не выдержав, спросил я.

Элантира искоса глянула на меня, тихо выдохнула, чуть прикрыв глаза, словно от досады и произнесла, таким голосом, словно объясняла что-то сложное ребенку:

— Потому что ты пустой. Твоя душа пуста. Ты не можешь ни выделять духовную энергию, ни усиливать свою душу.

А, вот о чем она! Да, стоит сказать, что я уникален в этом плане. В этом мире люди делятся на тех, кто выделяет духовную энергию — манну — и тех, кто может усиливать свой дух. Первые становятся магами, так как излишки духовной энергии можно обратить в заклинания. Те же, кто не может увеличивать объем своей духовной энергии, способны усиливать ее. Это так называемые не магические «умения»: боевые, ремесленные и иные. Со стороны человека нашего мира, и умение создавать огненные шары и умение на несколько мгновений резко увеличить свою силу — есть ничто иное, как магия. Но в Ильдриалле это не так. По крайней мере, по мнению местных жителей. Когда учитель называл меня бездарным, он имел в виду, что я никак не могу усилить свой дух. У меня, нет дара.

Наверное, надо поподробнее объяснить про усиление. Это как если бы на несколько мгновений выйти за предел своих возможностей. Самый простой тип — это на несколько секунд усилить одну или две своих базовых характеристик или упрочнить тело, или улучшить концентрацию. На втором уровне владения усилением, ты с помощью комбинации определенных усилений разных частей тела, создаешь на их основе свои продвинутые атаки. Например, техника «молниеносный удар»: боец резко повышаешь силу рук, концентрацию и скорость, и потом наносит стремительный удар, который по сравнению с обычными атаками в разы быстрее и сильнее. Конечно, от таких усилений твое тело устает быстрее — но это справедливая цена для того чтобы выйти за предел своих возможностей. И это касается не только боевых навыков. Используя усиления, вор может на мгновение становиться более искусным, лучник пускать град стрел, кузнец выковать шедевральный клинок, а следопыт рассмотреть следы, которые обычно не способен различить.

Что-то я увлекся, но думаю основная суть понятна. Так вот, я не способен усиливать свою душу и после нескольких тренировок учитель это понял. Тогда я наивно полагал, что в таком случае смогу изучить магию — стану боевым магов, владеющий и магией и мечом. Но вскоре я осознал бедственность положения, когда обнаружилось, что и выделять духовную энергию не могу. В общем-то, я в этом плане, как уже сказал, уникальный человек. Видимо все из-за того, что родился в ином мире.

Тем временем впереди появилась небольшая полянка, где-то метров десять в диаметре. В центре нее маленькая избушка.

— Охотники сказали, что нападение было на северо-востоке, там должно быть большое поваленное дерево, — произнес Малтиан.

— Пойду, осмотрюсь, — тихо сказала Элантира. — Боевое умение: «поступь тени».

Через миг она словно растворилась в пространстве, оставив лишь легкое дуновение ветерка. Я быстро перевел взгляд и с трудом различил ее фигурку в тени дома, она осторожно заглянула в окно, чуть приоткрыла его и скользнула внутрь. Она двигалась настолько быстро и бесшумно, что я почувствовал как по спине пробежался легкий холодок, когда представил ее в качестве врага.

Спустя несколько секунд дверь открылась, эльфийка помахала рукой. Мы двинулись вперед.

— Ничего нет, — сообщила она Малтиану.

Эй, я разве не я тут главный?

— Очень хорошо. Тогда идем на северо-восток, — подавив недовольство, произнес я.

Элантира покосилась на меня, но даже не отреагировала.

— Да, как и сказал Серж, идемте, — с неловкой улыбкой сказала маг.

Вообще-то это начинает напрягать. Если до появления Элантиры я был неформальным лидером группы, то теперь какой-то бардак. Эльфийка слушает указания только от Малтиана.

Мне показалось или лес поредел, словно вначале он желал нам преградить дорогу, но поняв, что ничего не получится, сдался. Место нападения мы нашли довольно быстро. Все-таки место борьбы охотника за свою жизнь и тролля сложно не заметить: смятая трава, следы засохшей крови, поломанные ветки, чуть в стороне валяется огромное дерево.

— Следы четкие, — быстро сообщила Элантира, глянув в сторону Малтиана, чем заработала гневный взор Нейты.

— Очень хорошо, можешь нас по ним провести? — спросил Малтиан.

— Да, господин.

Эльфийка пошла впереди. Пусть у меня тоже хорошие навыки в следопытстве, но все же с эльфийкой выросшей в лесу мне не сравниться, к тому же она при желании наверняка может усилить свое восприятие. При таких обстоятельствах я вообще скоро стану ненужным.

Девушка бесшумно скользит впереди, я иду следом, потом Малтиан и Нейта. Гибкая эльфийка, идет ловко и даже изящно, подобно пантере. Она словно почувствовав мой взгляд, обернулась, личико скривилось в гримасе презрения. Я тяжело вздохнул и отвел взгляд.

Логово тролля я и Элантира заметили одновременно. Встали как вкопанные, слегка опустившись, чтобы растущие впереди кусты прикрыли нас от чужого взгляда. Эльфийка подняла руку, но Малтиан и Нейта и так застыли, завидев, как резко остановились мы. Длинные ушки девушки подрагивают, она внимательно вглядывается в небольшой холм, а точнее в пещеру перед которой валяются множество обглоданных костей. Среди костей животных просматриваются и человеческие.

— Не слышу никаких звуков, да и не вижу никого, — прошептала Элантира.

По-моему с такого расстояния что-то рассмотреть в глубине черной пещеры невозможно. Но это эльфийка, так что мало ли что она еще умеет.

— Видимо тролль на охоте. Не думаю, что он сменил убежище. Предлагаю устроить засаду. Неожиданная атака увеличит наши шансы на удачную охоту, — произнес я.

Я перевел взгляд на Элантиру, но той и след простыл. Вновь глянув на пещеру, я чертыхнулся про себя. Девушка действует слишком безрассудно и самоуверенно. Но ничего не поделаешь. Я поспешил следом за эльфийкой, которая уже с опаской заглядывает в логово лесного тролля.

Треск деревьев заставил слегка вздрогнуть. Малтиан и Нейта напряглись. Эльфийка чуть привстала, клинок бесшумно выскользнул из ножен. Я тоже взял мечи наизготовку. Помимо боя одним мечом, я обучался сражаться двумя и двуручным.

Впереди наконец появилась массивная фигура тролля превосходящая человеческую раза в два. У него темно-зеленая кожа, и много шерсти. Все так, тролли пусть и выглядят как люди, но все же это монстры ближе к зверям и у них не волосы, а шерсть. Грубая, торчащая и густая — она, как и прочная кожа, предназначена для защиты от атак. Лицо у него лишь отдаленно напоминает человеческое, больше похоже на обезьянье, особенно сходство придают шерсть покрывающая его. Маленькие черные глаза глубоко посажены, так что их не так то и легко выколоть. Сама голова массивна и прочна как башня танка. Даже удар дубиной будет ей нипочем.

— Действуем, как договаривались. Я атакую первым, Нейта усиливай меня своими заклинаниями, Элантира, атакуешь, как только он отвлечется на меня. Малтиан, готовь заклинание третьего класса, чтобы убить его одним ударом.

Тролль идет неторопливо, на плече у него мертвое существо чем-то напоминающее оленя, только у него более лохматое тело, морда похожая на козью, а большие рога закручены как у барана. Насколько помню, животное называют — гозун. Видимо тролль, не найдя людей, решил перекусить другим млекопитающим. Впрочем, как написано в монстрологии тролли просто не видят разницы между обычным животным и человеком — и те и другие для них просто пища.

Когда тролль уже подходил к убежищу, я резко метнулся из кустов. Мечи зловеще свистнули, обрушившись на противника. Тролль не успел отреагировать, две красные полосы образовались на животе, кровь потекла по коже. Тролль взревел от боли, гозун упал на землю, а сам монстр обернулся ко мне намереваясь отомстить. Огромные кулачищи обрушились сверху. Несмотря на массивное телосложение, Тролль довольно проворен, что логично учитывая, что охотиться ему приходится без использования какого-либо оружия.

Я кувырнулся в сторону. Земля вздрогнула от мощного удара кулаком. Я сместился за дерево. Рука тролля с размаху ударила по нему, раздался хруст. Дерево, отчаянно треща, повалилось на землю. Я же метнулся вперед. Раны на животе уже затянулись, оставив после себя небольшие шрамы, которые в скором времени рассосутся не оставив и следа.

Лезвия мечей ударили в грудь, разрезав шерсть и кожу, оставили неглубокие раны. Я попытался нанести удар в шею, но монстр отклонился назад, острия пронеслись в нескольких волосках. Он намеревался контратаковать, но в этот миг позади него появилась тень. Острое лезвие клинка Элантиры разрезало сухожилия на правой, опорной, ноге монстра. Он охнул, нелепо взмахнул руками и чуть не упал на колено, ухватившись рукой за близстоящее дерево и перенеся вес на другую ногу. Тролль обернулся, но позади уже никого нет. Я воспользовался этим, поднырнул под руку и рубанул по второй ноге.

Монстр повалился на землю. Я хотел резким ударом перерубить его шею, но заметил краем глаза стремительно приближающуюся массивную руку. В последний миг мне удалось уклониться от захвата, иначе это был бы конец.

— Давай Малтиан.

— Ледяная магия третьего класса, великий ледяной удар! — донесся крик мага.

Над троллем появилась ледяная глыба толщиной с бревно, заостренная к низу. Я не успел моргнуть, как она обрушилась вниз. Раздался грохот и треск. Тролль взревел так, что у меня прошел мороз по коже. Мне с трудом удалось подавить дрожь. Но то, что я увидел, заставило сжать мечи крепче. Атака не сработала. В последний момент тролль успел поймать ледяное копье, и пусть ему не удалось полностью остановить удар, но он смог изменить направление и ослабить его. Так что, ледяное копье лишь на ладонь вошло в живот. Я метнулся в атаку. Нужно перерубить ему шею, но тролль вытащил ледяное копье и стремительно им ударил, как дубиной. Удар пришелся мне в бок, если бы не кираса, частично принявший удар, то мне бы переломало все ребра. Вспышка боли ослепила на миг, меня отбросило в сторону, но я удержал мечи в руках. Быстро вскочив на ноги, я, морщась от боли, глянул на тролля.

Тот рывком поднялся земли. Перерубленные сухожилия зажили, как и раны на груди. Только на животе глубокая кровоточащая рана. Прямо на глазах она начала стремительно затягиваться.

— Нейта, помоги восстановить Малтиану манну, мы пока будем сдерживать тролля.

Я не удивился, что план не прошел как по маслу. Собственно можно сказать я этого и ожидал, беря в расчет свое хроническое невезение. Впрочем, я надеялся, что на моих спутников это не распространяется, их везучесть компенсирует мое невезение и в итоге все будет в порядке. Но, похоже, все не так.

Тролль взмахнул ледяным копьем, но оно внезапно раскололось, множество осколков, блестя в свете солнца, осыпалось вниз. Монстр с удивлением посмотрел на пустые руки. Я метнулся вперед. И все же застать тварь врасплох не удалось. Мощный кулак устремился навстречу мне, я в последний момент прыгнул вправо, рука тролля с гудением пронеслась мимо. Трудно представить, во что бы превратилось лицо, получи такой удар.

Элантира вновь появилась позади и перерубила сухожилия на ногах. На этот раз у тролля не оказалось под рукой дерева, потому он все-таки упал на одно колено. Девушка собралась прыгнуть ему на спину, чтобы добраться до шеи.

— Назад! — крикнул я.

Эльфийка вовремя среагировала, отпрыгнув. В этот миг тролль нанес удар рукой, но позади уже никого не было. Я воспользовался этим, рванулся в атаку. Мечи с силой погрузились в грудь троллю в районе сердца. Тот утробно зарычал, изо рта выплеснулась кровь. Я хотел было вытащить мечи и атаковать, но вы этот миг другая рука ударила в кирасу. Этот удар выбил из меня весь воздух. Я отлетел на несколько шагов и шлепнулся на спину. В который раз кираса спасла от серьезных ран.

Тролль, ревя как медведь, поднялся на ноги, рука легким движением вырвала мечи, бросив их под ноги. Оружие слишком маленькое, так что он даже не попытался им воспользоваться. Элантира попыталась вновь атаковать, но тролль почувствовал это, махнул рукой. Эльфийка с трудом избежала удара.

Я поднялся на ноги. Голова идет кругом, а тело болит так, словно меня пропустили через мясорубку. Кажется, что на мне нет живого места, отбита каждая мышцы, сломаны все кости. В этот момент земля задрожала, как при землетрясении, от приближающихся шагов. Тролль с невероятно скоростью сократил между нами расстояние, прыгнул вперед, длинные пальцы попытались ухватить меня. Я прыгнул навстречу, нырнув под атаку. Сделав кувырок, я прошмыгнул между ног тролля, сделал еще пару резких кувырков и оказался у мечей. Пальцы сжались на рукоятях.

— Берегись! — донесся до слуха крик Элантиры.

В отличие от простых людей, которые при этом крике, сначала заметаются, потом посмотрят по сторонам, найдут то, чего надо беречься и неизбежно умрут из-за потраченного времени, я отреагировал моментально, прыгнув в сторону. Мощный удар сотряс землю. Тролль попытался меня раздавить как какое-то насекомое, но я вовремя ушел из-под атаки. Перекувырнувшись, я встал и развернулся. Страх холодной рукой сдавил внутренности. Массивное тело тролля застыло передо мной. Похоже, без поддерживающей магии целительницы я не настолько проворен, чтобы уйти от тролля. Он поднял руки, чтобы одним ударом расплющить меня.

— Огненная магия второго класса, огненный шар!

Мощный сгусток пламени ударил в лицо троллю и ослепительно взорвался. Монстр взвыл на несколько тонов выше, его шкура вспыхнула. Тролль повалился на землю, став кататься и пытаться сбить пламя. Внезапно фигурка эльфийки оказалась над ним. Острый клинок врубился в шею. Еще один, но на этот раз глухой рев разнесся по округе. Лапища тролля в слепую попыталась ухватить Элантиру, но девушка ловко отпрыгнула назад. Из шеи хлынул поток крови.

Я убрал один меч в ножны, и, схватившись за второй двумя руками, не теряя ни секунды, подскочил к монстру. Раздался хруст, рука монстра отлетела в сторону, из обрубка хлынул очередной поток. На этот раз донесся лишь хрип.

— Ледяная магия второго класса, ледяной удар!

Над телом появились пять ледяных копий, но на этот раз толщиной с руку. Они обрушились вниз, погрузились на ладонь, заставив вздрогнуть тролля. Но мучился он недолго. Я встал над ним, лезвие меча с хрустом врубилось в шею, монстр в очередной раз вздрогнул и обмяк.

— Фух. Неужели получилось? — устало произнес Малтиан, осматривая поверженного тролля.

— Все прошло великолепно, благодаря вашей магии господин.

Эльфийка оказалась тут как тут. Нейта остро, как орлица, глянула на нее, но не прекратила меня залечивать. Конечно, я уже должен был быть здоров, но целительница, видя, что я не в критичном состоянии, предпочла сначала восстановить манну Малтиана и только сейчас приступила к моему лечению.

— Главное мы выполнили его. Пусть и не все прошло гладко, — сказал я, чувствуя как тепло разливается по телу, а усталость проходит.

Я хотел сказать еще что-то, но внезапно раздался хруст. Ушки эльфийки быстро поднялись, она вскочила на ноги, подняв клинок перед собой.

— Бездна, — прошептала она.

Я проследил за ее взглядом. К нам с двух сторон подходят тролли. Если учесть, что позади нас небольшой холм и пещера, то единственный путь к отступлению — это попытаться проскочить между ними, но и этот путь отступления перекрыл третий противник. Он появился из-за деревьев, меньше ростом и в одежде. У него фигура человека, но кожа слегка красноватая, словно он вышел из бани, изо лба незнакомца торчат рога.

— Ну, надо же, какая встреча. Не ожидал вас здесь увидеть принцесса Элантира, — неожиданно мягким голосом произнес мужчина.

Лесной тролль: Сила — 20, Ловкость — 13, Магическая сила — 4, Выносливость — 45, восприятие — 7. Особые способности: пассивная «сильная регенерация» — позволяет быстро заживлять раны и регенерировать отрезанные конечности.

Элантира: Сила — 8, Ловкость — 15, магическая сила — 6, Выносливость — 11, восприятие — 12.

Часть 1. Глава 6

Глава 6.

Типичные друзья неудачника.

Я на миг глянул на Элантиру. Лицо девушки вытянулась, побледнело, пальцы сжали рукоять маленького меча. Взгляд не отрывается от незнакомца. Вот это сюрприз. Принцесса? Нет, не может этого быть. Принцессы эльфов не существует. Насколько я знаю, там нет единой королевской семьи, только семь великих домов, собирающихся на совет из глав этих домов. Да и к тому же, если она принцесса, то что делала на рынке рабов?

— Вам надлежит вернуться к своему отцу. Что ж, я позабочусь об этом. Надеюсь, Ол-демо Эр вознаградит меня.

— Кто ты такой и что тебе от нас надо?! — воскликнул Малтиан, выдвинувшись вперед.

— Ничего. Я просто проходил мимо, хотел забрать к себе местного тролля, но вы его убили. Я бы прошел мимо, но увидел принцессу Элантиру. Интересно это совпадение или судьба? Что же до того, кто я такой, то это не имеет значения.

Тролли тем временем застыли в десяти шагах справа и слева. Высокие, волосатые, с ужасающими мордами, они неотрывно смотрят на нас. Черт! Мы только еле справились с одним, а тут перед нами еще двое, не говоря об этом незнакомце, который контролирует этих троллей и явно посильнее их будет.

У меня все сжалось внутри. Будь я волком, то у меня бы вздыбилась шерсть. Ощущение смертельной опасности настолько сильно, словно я застыл перед расстрельной командой и понимаю, что сейчас меня казнят.

Пальцы крепче сжали меч. Нет, все-таки это не казнь. На казни преступнику связывают руки и оставляют безоружным, а сейчас я во всеоружии. Я смогу выжить!

— Ого, вы собираетесь сражаться со мной? Ребятки у вас нет шанса, так что лучше сдайтесь, — произнес незнакомец. — Давайте так, отдайте мне Элантиру и я отпущу вас.

Ложь. Абсолютная ложь, только трус или идиот поверит его словам. Он прикончит свидетелей сразу как получит желаемое. Все что он пытается — это хитростью облегчить себе дело и лишить противников хоть малейшего шанса на успех.

— Ни за что! — резко воскликнул Малтиан. — Думаешь, мы отдадим тебе нашего товарища?! Беги Элантира, мы их задержим!

Я чуть не разбил себе лицо ладонью. Можно не так пафасно и шаблонно? Почему все главные герои так себя ведут? И вообще, куда ей бежать? Позади нас холм, а другие пути к отступлению перекрыты.

— Вы хоть понимаете, кого хотите защитить ценой собственной жизни? — спросил незнакомец.

— Нашего товарища, больше нас не волнует, — вновь произнес Малтиан.

Так, где здесь камера? Такое чувство, что я попал в дешевый фильм. Что за дрянной сценарист придумывал эти диалоги? Слава Богу, я не главный герой этой истории иначе я бы декларировал всю эту чушь. Правда я настолько растерялся, что не знаю, что делать и поэтому вообще молчу.

Незнакомец тем временем неотрывно смотрит на эльфийку.

— Некогда разгромленная и рассеянная раса демонов вернет себе власть над миром. Сейчас великий король демонов Ол-демо Эр, готов возродиться в нашем мире. И вам принцесса положено быть возле его трона. Сидеть рядом с вашим отцом!

Я оглянулся на девушку, помимо ужаса в ее глазах полыхает гнев. Она явно не спешит к своему отцу в объятья. И вообще как это все понимать? Получается она демон, но в тоже время выглядит, словно вылитая эльфийка. Может магия миража?

— Я уже сказал тебе демон, чтобы получить ее, тебе придется расправиться с нами.

— За этим не заржавеет. И все же вы хорошо подумали?

Я хотел было встрять и попытаться потянуть время, но не успел.

— Да. Элантира, беги! Это мой приказ! — резко воскликнул Малтиан.

Девушка вздрогнула, словно пораженная громом, на миг зажмурила глаза, сдавила челюсти так, что на скулах заиграли желваки.

— Как прикажете, — сквозь зубы произнесла она.

Затем резко развернулась и несколькими ловкими движениями запрыгнула на холм. Да уж, такой трюк даже я повторить не смогу, так как холм слишком крут для меня. Но вот еще что странно, если она могла убежать так, то почему не сделал этого сразу, неужели она и правда так сильно привязалась к Малтиану и стала верна этой клятве, что только приказ заставил ее убегать.

— Проклятье! Тролли разберитесь с ними. Я за принцессой, нельзя дать ей уйти!

Демон стремительно понесся по лесу со скоростью ничем не уступающей скорости Элантиры. Тролли тем временем медленно двинулись в нашу сторону, подобно кошкам, подбирающимся к мышкам.

— Бездна! Нужно ей помочь! — воскликнул Малтиан.

— Но что мы можем сделать? — воззвала Нейта к голосу разума.

— Серж, беги за ними и останови этого демона. Только ты способен ориентироваться в лесу и быстро перемещаться по нему. Спаси Элантиру!

Я уже хотел спросить, какого черта он командует, но передумал, сочтя, что сейчас не время и не место, для пререканий. Вообще, надо бы разворачиваться и бежать, куда глаза глядят. Будь я тем прежним, каким попал в этот мир, то, наверное, так и поступил. Но, похоже, я изменился. В моей прошлой жизни, такой туманной и уже почти забытой, я никогда ни с кем не дружил, никому не помогал и мне никто не помогал. Моя гребаня жизнь, была серой и безрадостной. Даже став охотником, я так же влачил жалкое состояние. Работа грузчиком, сменилась работой охотником. Все так же одинок, во все так же сером и скучном мире. Но тут появились Малтиан и Нейта, а потом они признали во мне друга. Мы начали путешествовать вместе и как-то незаметно, мир приобрел краски. Если бы стоял выбор, между деньгами с высокими шансами лишиться жизни и побегом, я бы без раздумий выбрал второе. Но сейчас стоит выбор между риском для жизни и возвращением в ту серость и одиночество, а поэтому мой выбор будет другим.

— Малтиан, вы не справитесь вдвоем. Мы еле совладали с одним.

— Не беспокойся. Все будет в порядке. Мы справимся!

В его голосе звучала такая уверенность, что меня даже пробрала дрожь. Черт. Малтиан — это не фильм, это жизнь, пусть ты и главный герой, но рояль из кустов не появится.

— Верь мне, Серж. У нас еще есть пара козырей, так что беги, спаси Элантиру.

Я рванул в сторону. Раз не получится напрямую, то придется оббежать холм. Тролль резко надвинулся слева, пытаясь перегородить мне путь, но внезапно ему в лицо ударила огненная стрела. Он взвыл, стал хлопать себя по щекам, пытаясь затушить огонь. Я проскользнул мимо и помчался со всей возможной скоростью, перепрыгивая через поваленные деревья и с треском прорываясь сквозь кусты.

Демон не утруждает себя тем, чтобы бежать хоть как-то скрытно, потому я прекрасно слышу топот и треск. Мои глаза то и дело улавливают оставленные им следы: сломанные ветки, содранный мох, примятая трава.

Приглядевшись, я увидел его фигуру, мелькающую между деревьев. Все-таки тренировки у Алтирега прошли недаром. С каждым мгновением расстояние между нами уменьшается. Внезапно демон оглянулся, его лицо искривилось в недовольной гримасе, словно он хлебнул протухшей похлебки. Демон быстро понял, что я его догоню, потому стремительно развернулся.

— Какие же вы назойливые. Придется сначала разобраться с тобой, букашка, — зло произнес он.

Я застыл в трех шагах. Черт, вот оно надо мне? Рисковать жизнью и ради чего? Эх, ничего не поделаешь, такова судьба. Я не могу себе позволить сбежать. Как потом я посмотрю в лицо Малтиану? Если конечно он останется жив. Если же они умрут, то я не прощу себе этого. Все-таки в жизни есть что-то ценнее даже жизни, то за что ею стоит рискнуть.

Я приготовился к атаке, один меч пришлось убрать, так как в лесу, где повсюду деревья трудно будет сражаться двумя мечами. Это перед логовом тролля, было где размахнуться, здесь же придется применить иной стиль боя.

— Хочешь что-то сказать напоследок, букашка?

— Я высеку эту фразу на твоей могиле, — пообещал я.

Малтиан стремительно выпустил огненную стрелу. Тролль, рванувшийся наперерез Сержу взвыл от боли, пламя охватило его лицо, побежало по телу, сжигая волосы и причиняя монстру неимоверную боль.

— Осторожней! — воскликнула Нейта.

Второй тролль атаковал слева. Малтиан отпрыгнул. Сейчас девушка использует на нем максимальный уровень усилений, помогая не только восстанавливать манну, но увеличивая скорость, ловкость, силу и покрыв его особой защитной магией, чтобы уменьшить физический урон. Только вот это вряд ли спасет от удара тролля. Но это лучше, чем ничего.

Маг вытянул в сторону атаковавшего его тролля руку, яркая молния сорвалась с пальцев, ударила в тело. Тролль взвыл, застыв на месте и дергаясь, словно в припадке. Кожа его почернела, от нее пошел дым. Магия второго класса сработала прекрасно, но этого не хватило. Тролль остался на ногах, рыча и восстанавливаясь.

Справа раздался рык. Первый тролль, которому Малтиан зарядил огненной стрелой медленно приходит в себя, вставая с земли. Взгляд полный ненависти направлен в сторону мага. Будь тут один монстр, Малтиан мог бы потягаться с ним, но против двоих ничего не выйдет.

— Нам не справится, — отчаянно прошептала Нейта.

Да, она права. И это было очевидно с самого начал, потому и Серж не хотел уходить, так как прекрасно умел оценивать силы сторон и понимал, что у Малтиана и Нейты нет и шанса, но он учитывал все только из того, что знал о них.

— Придется позвать твою сестру. С ней у нас все получится, — внезапно произнес Малтиан.

— Что, ее? — с легким страхом в голосе спросила Нейта.

— Ты же понимаешь, что так надо. Тем более мы обещали ей, не забывать и любить. Все-таки я и ее люблю так же как тебя, помнишь?

— Да, понимаю, — покорно произнесла Нейта.

— Слышишь, Тайя? Проснись!

Внезапно Нейта вздрогнула, на миг закрыла глаза, а когда открыла, один глаз ее был зеленым, а вот второй голубым.

— Оу, наконец-то я проснулась, — раздался голос Нейты, привычный, но в тоже время, кажется, немного другой. Нет, тембр и все остальное осталось прежнем, но все же голос показался немого другим, из-за манеры произносить слова: громче и чуть растягивая их.

— С пробуждением Тайя, у нас тут маленькая проблема, я бы поговорил с тобой, но нужна твоя сила.

— Бездна, где мы и что тут делают тролли?

Девушка быстро осмотрела округу. Тролль, пораженный молнией, взревел, понесся на Малтиана. Одновременно с этим атаковал и другой.

— И почему вы будете меня только когда у вас проблемы? Впрочем, гляжу не время для разговоров. Ослепни!

Воскликнула она, направив в сторону тролля руку. Черный туман сорвался с пальцев и врезался в лицо тролля в тот момент, когда он сделала замах для удара. Он все же ударил, но промахнулся. Черный туман подобно черной повязке закрыл ему глаза. Тролль потерялся в пространстве, став глупо махать руками из стороны в сторону и рычать. Тем временем налетел второй, но Малтиан отпрыгнул в сторону, коснулся пальцами земли, по ней прошлась волна холода. Стоило ей коснуться ног тролля, как их сковал лед.

— Что ж, позаботься о нем, я разберусь с этим, — произнесла девушка.

— Хорошо, оставляю того тролля на тебя.

Она развернулась к убитому ранее троллю.

— Угораздило же вас оказаться в логове троллей. Сколько я вообще спала? Больше трех недель, точно. Некромантия третьего класса, поднятие монстров.

Стоило девушке коснуться тела, как оно вздрогнуло. Пусть и лишенное головы, оно медленно поднялось.

— Могли бы и не лишать его головы, так придется им управлять и направлять, да и без одной руки ему будет не просто сражаться, — сварливо произнесла Тайя. — Вперед мой воин, покажи нам битву двух бессмертных. Посмотрим, кто не выдержит быстрее — тролль с сильной регенерацией, или мертвец с невосприимчивостью к повреждениям.

Если бы посторонний пришел бы в эту часть леса, то тут же убежал, крича как сумасшедший, ибо зрелище, представшее перед его глазами, было воистину ужасающим. Два монстра сцепились друг с другом в драке. Один — здоровенный, тролль, второй тоже тролль он обезглавленный с бледной кожей и покрытый кровью. Первый лишенный зрения вслепую махал кулаками, второй же бил прицельно и больно, жуткий рык заставляет то и дело сотрясать округу. И если бы случайный наблюдатель после увиденного, все же не убежал, то смог бы увидеть еще невысокую красивую длинноволосую шатенку с разноцветными глазами: правый зеленый, а левый голубой. Ее красные, как спелая клубника губки растянуты в улыбке обнажая белые зубки, а взгляд безумный, как у маньяка, добравшегося до жертвы. И такой контраст во внешности ужаснул бы не слабее, чем сражающиеся монстры.

— Давай Удоске, убей тролля! — воскликнула девушка, уже придумав имя своей новой игрушке. — Теперь рукой!

Мертвец с размаху врезал троллю в лицо. Раздался жуткий хруст, челюсть тролля неестественно вывернулась, изо рта полетели осколки зубов и кровь. Тролль попытался контратаковать, его удар пришелся в бок мертвецу. Вновь раздался хруст, сила удара была такова, что ребра не выдержали и треснули. Будь перед ним живой тролль, то он бы взвыл от боли, отступил, но мертвец этого даже не заметил. Он со всей силы врезал троллю в переносицу, заставив ее с жутким треском повернуться на бок. Тролль завыл, схватился за лицо, повалился на землю.

— Души его! — воскликнула Тайя.

Девушка хотела бы продолжить это спектакль, но она почувствовала, что манна на исходе. Скоро поднятый ею труп упадет бездыханный, а черная вуаль, ослепляющая тролля, пропадет и тогда он попытается поквитаться с девушкой, а ей этого очень не хочется.

Мертвец навалился на тролля сверху, пальцы сжали горло. Тролль захрипел, замахал руками, ударил мертвеца, но тот даже не шелохнулся. Он отчаянно вцепился в душащую его руку. Будь его противником живой, то после продолжительной борьбы, его бы рука устала и ослабила хватку и у тролля появилась бы возможность освободиться из захвата. Но мертвецы не устают. Тролль захрипел, задергался всем телом, пытаясь как-то сбросить мертвеца, но ничего не получается, с каждым мигом его тело слабеет. Через несколько мгновений тролль издал предсмертный хрип и обмяк, его голова безвольно повернулась на бок, из раскрытого рта выпал синий язык.

В тот же миг, Тайя прервала использование марионетки. Оживший мертвец вздрогнул и силы покинули его. Тело с шлепком упало на поверженного тролля.

Девушка перевела взгляд на Малтиана.

Малтиан отпрыгнул в сторону, земля вздрогнула от мощного удара тролля. Парень с ужасом представил, что этот чудовищный удар попал бы по нему, внутри все похолодело, но он сумел справиться со страхом. Приземлившись, Малтиан коснулся рукой земли. Волна холода понеслась вперед, замораживая все на своем пути. Стоило ей коснуться ног тролля, как они покрылись коркой льда, которая быстро побежала вверх. Монстр взвыл, резко дернулся. Ноги с хрустом, разламывая лед оторвались от земли. Мощным прыжком он ушел из зоны действия заклинания. Стоило ему приземлиться, как лед, сковывающий ноги с хрустом разломился. Кровь забрызгала землю, изо рта тролля вырвался жуткий рык. Но все же, ног он не лишился, лед успел надежно сковать только кожу и часть мышц.

Малтиан держа в уме то, что у него осталось не так уж и много манны, атаковал. Если бы он впервые встретился с троллем, то, скорее всего уже был бы мертв, но благодаря полученному опыту сражения против этого монстра, маг знал, как надо действовать.

— Я не дам тебе и выдохнуть, — зло прорычал колдун.

Пытающийся придти в себя тролль с еще не успевшими регенерировать ногами, поднял взгляд, чтобы в этот миг получить огненной стрелой в глаза. Он взвыл, прикрыв лицо широкими ладонями. Малтиан использовал еще одно заклинание. Из земли в сторону тролля вытянулись длинные лианы, они мгновенно опутали ноги и руки, обездвижив монстра. Тролль слепо задергался, раздался треск, несколько лиан лопнули.

— Ну же, не дергайся, а теперь завершающий штрих! — сказал Малтиан, подойдя к нему.

Тролль ужасно взревел, вложив в этот рев все негодование и злобу, лианы отчаянно затрещали. В этот миг тонкая, толщиной с палец, молния ударила его в лоб. Она подобно стреле пронзила голову и, выйдя из затылка, ударила в ближайшее дерево, заставив вспыхнуть кору. Стоило ей исчезнуть, как в месте удара на лбу тролля образовалась светящаяся красная точка, которая медленно остыла став черной. Глаза монстра закатились, и он обвис на лианах.

— Громовой кинжал — хорошее заклинание, никакие доспехи не спасут, только вот атаковать им можно только с близкого расстояния и по неподвижной цели, так как легко промахнуться, поэтому пришлось обездвижить тебя, дружок, — произнес Малтиан умершему троллю.

— Малти! — раздался веселый женский голос позади.

Маг вздрогнул, на него со спины набросилась девушка, повисла на шее, обдав приятным запахом, уткнулась губами в щеку. Он скосил взгляд.

— Тайя, я устал, не виси на мне так.

— Бу! Ты обещал, что будешь пробуждать меня чаще. Вообще, надо чтобы мы по очереди были с тобой. День Нейта, день я! Но я согласна и на более редкие встречи. Сколько в этот раз я спала?! Недели три, угадала?

— Прости, многое произошло, потому я не будил тебя.

Внезапно девушка вздрогнула.

— Вот оно что, у вас появились новые спутники?

— Нейта говорит с тобой? — спросил Малтиан.

— Конечно, когда я пробуждаюсь, она не ложится спать, пусть и не имеет контроль над телом, но она видит все что происходит. Все-таки это ее тело. Ах, тело моей дорогой младшей сестренки.

Девушка осторожно погладила себя по талии.

— Ай, что-то я отвлеклась. И так Малтиан, Нейта говорит, что ты нам изменяешь! — произнесла девушка, слезая со спины парня и отступая на шаг.

По телу Малтиана прошлась волна холода. Такого ужаса он не испытывал даже в сражении с троллем. Маг повернулся, выставив руки перед собой и пытаясь избежать холодного взгляда Тайи.

— Я могу все объяснить… — дрожащим голосом произнес он.

Стоило Малтиану приказать, как Элантира, вздрогнув и сжав волю в кулак развернулась и помчалась что есть сил. Ловко запрыгнув на холм, она быстро сбежала с другой стороны. Ветер завыл в ушах, деревья помчались навстречу, лишь в последний миг отступая в стороны. Кровь стучит в висках, а сердце колотится как сумасшедшее. Ее опять нашли, но даже не эльфы, а подручные отца. И если и был кто-то, кого она ненавидела сильнее, чем эльфов державших ее почти тысячу лет взаперти, так это отца. Но вместе с ненавистью она и боялась, что под его влиянием станет такой же.

Внешность ей досталась от матери и ее легко принять за эльфийку, но в ее жилах течет кровь короля демонов. Услышь это, обычные люди в страхе бежали бы от нее. В детстве, она всегда была одна и общалась только с матерью. Дети и взрослые боялись ее, их взгляды были полны страха и ненависти. Их сложно было винить, ведь король демонов принес много зла всему миру. Многие люди, эльфы и гномы погибли, сражаясь с его ордами монстров и демонов. Единственный человек, который общался с ней нормально, помимо матери, был великий герой, что сразил ее отца.

Она как-то спросила героя о том, почему он не боится ее и так добр, несмотря на то, что она дочь его врага.

На что он ответил:

— Ты — не твой отец. Даже если ты дочь ужаснейшего монстра, пока ты не творишь зло, для меня ты останешься тем, кого стоит защищать.

Но вот уже прошло почти тысяча лет, как он умер. С того момента как героя не стало, их с матерью разделили. Элантиру заперли в подземелье и держали там постоянно под стражей. Она даже не смогла побывать на похоронах матери, которые случились почти четыреста лет назад. Кровь расы демонов, помогла ей прожить так долго. В отличие от эльфов она действительно бессмертна.

А теперь она бежит. Спасая свою жизнь, оставив позади людей, которые спасли ее из рабства и сейчас защищают ценой жизни. Защищают ее.

От этой мысли девушка резко затормозила.

И правда, они прекрасно слышали, что она дочь Ол-демо Эра, но даже не подумали отступить от своих намерений.

Элантира резко развернулась. Волна холода от осознания пришедшей в голову мысли, прошлась по телу, пальцы сжали рукоять клинка. Они признали ее, они не избегают ее и более того, готовы отдать за нее жизнь. Впервые, за тысячу лет нашлись такие люди.

Девушка застыла, глядя в одну точку, зрачки ее расширились, а сердце трепещет в груди. Нет, она не позволит этим людям пожертвовать собой, ради ее спасения, только не так. Если они погибнут, она снова останется одна в этом мире, отвергаемая всеми.

— Дождитесь меня. Мы будем сражаться вместе! — прошептала она, резко развернувшись и помчавшись обратно.

Я быстро прыгнул вправо. Зеленое пламя, зародившееся в руке демона, метнулась в мою сторону, но прошло мимо и врезалось в дерево. Вместо того чтобы быстро разгореться, пожирая сухую кору, пламя подобно кислоте прожгло дыру и пропало. Дерево не выдержало, раздался треск, оно, с шумом ломая ветки, бухнулось на землю.

— И долго ты так собираешься бегать? Я думал, ты будешь нападать, — надменно произнес демон, пуская очередное демоническое пламя.

Я резко затормозил. На этот раз демон атаковал на опережение, но я вовремя заметил это и среагировал. Гудя, сгусток огня пронесся в нескольких волосках от меня.

Ситуация хуже некуда. То что демон будет сильнее тролля — это было очевидно, вот только я не ожидал что настолько. Вообще если бы он атаковал активнее, то скорее всего убил бы меня. Но это не точно. Демон держит меня на расстоянии. Я не то что не могу атаковать его, даже подойти ближе не получается, так что возможности победить нет. Правда и он пока не смог убить меня — это тоже большое достижение, учитывая, что с каждым мгновением Элантира все дальше и дальше. Нет, этот факт больше удручает, все-таки хотелось бы сражаться вместе с ней, а не одному. Вдвоем у нас значительно больше шансов на победу.

— Сколько надо, столько и буду. А нападу, только тогда когда сочту нужным.

Демон запустил еще один сгусток зеленого пламени, но вновь промахнулся — все-таки сражение в лесу дает мне преимущество. Думаю, будь тут открытое пространство, в меня уже давно бы попали. Взгляд демона потемнел. Это уже двадцать пятый промах. Похоже, у него скоро кончится манна. Хотя есть вариант того, что он просто недоволен своими заклинаниями, которые никак не могу попасть в меня.

— Жалкий смертный. Иди сюда, и давай закончим.

— Нет уж, давай ты, — предложил я.

Демон глухо зарычал, пальцы сжались в кулаки. У него и, правда, неудобное положение. Попытайся он преследовать Элантиру, как я пойду следом за ним. В бою же держа дистанцию и закидывая заклинаниями, у него не получилось меня достать, а значит надо подойти ближе. При сражении мага и бойца, последнему нужно кровь из носу сокращать дистанцию и атаковать. Демону же, тянуть время не с руки, потому я своими действиями, только уклоняясь от атак, вынуждаю его подойти ближе и дать мне возможность его достать. Короче не сам сокращаю дистанцию, а заставляю мага сокращать дистанцию с воином.

Демон коротко глянул на мой клинок. Похоже, он не жаждет оказаться в радиусе его действия.

— Пора с тобой заканчивать. Да наступит тьма!

С его пальцев сорвался серый туман, что стремительно окутал округу, погрузив в непроглядную тьму.

Салодор-на Дрог, считал себя удачливым демоном. А как иначе? Только прошел слух, о скором возрождении владыки, как рассеянные по миру, забившиеся в норах демоны стали стекаться за Хребет Тьмы, в разоренные земли расы демонов, к крепости, где от рук грязного человечишки погиб великий лорд всех демонов Ол-демо Эр. Дрог пришел в числе первых и высшие демоны сразу поручили ему организацию и сбор младших демонов, затем он стал ответственным за продовольствие. И вот, карьера младшего демона, которому из-за своих сил и способностей максимум светило место среди обычных бойцов легиона, резко поползла вверх. Вот и последнее задание было выполнено им на «отлично» и Дрог возвращался к хребту тьмы, взяв под свой контроль попавшихся по пути троллей, когда наткнулся на странную группу охотников. Он мог бы пройти мимо, но тут его взгляд наткнулся на Элантиру. Он не мог поверить глазам, так как перед ним была принцесса, дочь владыки демонов. Быстро сообразив, какие перспективы перед ним откроются, он начал действовать.

И вот сейчас, мелкий человечишка, застывший в десяти шагах от него, стал для него серьезной помехой. Если он промедлит еще какое-то время, то, скорее всего, упустит Элантиру. Жаль нельзя оставить его ослепленным и уйти. Заклинание, что он применил, погружает небольшую область во тьму, но стоит ему уйти из этой области, как оно перестанет действовать и человек продолжит погоню. Пусть это и низшая форма жизни, но помешать и отвлечь может. Как какая-нибудь пчела, что летает перед лицом. Можно ее прихлопнуть, но она мечется, не дается, норовит ужалить. И покоя не настанет, пока он мешается под ногами, так что нужно с ним разобраться.

Теперь, когда тьма накрыла округу и противник ничего не видит, Дрог сконцентрировал манну в руке, на ладони вспыхнуло зеленое пламя. Он с силой выпрямил руку, пламя метнулось вперед. Внезапно человек обернулся в сторону атаки, а затем резко отпрыгнул, пламя пронеслось мимо него, врезалось в большой камень и, проплавив в нем небольшое углубление, исчезло.

Похоже, человек имеет повышенную чувствительность, либо какие-то предупреждающие заклинания. Он все еще слепо водит мечом и глазеет по сторонам, но стоит заклинанию полететь в его сторону, как он стремительно реагирует. Стоит отдать ему должное: человечишка не впал в панику, не стал кричать и рубить направо и налево. Дрог даже проникся неким уважением. Пусть это и низшая форма жизни, но ведет себя достойно.

Дабы проверить свое предположение, Дрог сотворил еще одно зеленое пламя. Как и в предыдущий раз, в последний момент человек смог уклониться. Возможно, он может чувствовать приближение только магии? Или вообще любую атаку? Подняв первый попавшийся камушек, Дрог метнул его в противника. Тот вздрогнул, когда камень со звоном ударил в кирасу.

Ясно, значит, физические атаки он не способен почувствовать. Дрог улыбнулся, коснулся небольшого перстня на пальце. Перед ним в воздухе образовался магический круг испускающий красный свет. Из центра круга, светясь, стал вылезать, как из толщи воды, длинный клинок.

— Радуйся человечишка, тебе представился шанс пасть от моего меча, — прошептал демон, направляясь к охотнику, что застыл к нему в пол-оборота.

Меч стремительно рассек воздух, но в последний момент парень словно услышал что-то или почувствовал. Он резко отпрыгнул в сторону. И все же клинок задел его, оставив пусть и не глубокий порез на руке. Парень обернулся, выставив меч перед собой.

— Ты хорош. Хорош, для человека, — быстро поправив себя, добавил Дрог.

Услышав его голос, парень обернулся, но демон и рассчитывал на это. Одновременно с этим он зашел в спину парню. Еще одни удар, пусть и не достиг окончательной цели, но оставил длинную рану на ноге. Парень резко развернулся, меч рассек воздух, но Дрога уже не было в этом месте.

— Твое спокойствие и сосредоточенность вызывают уважение, но тебе не победить меня. Все кончено.

— Я все еще жив, — ответил человек.

— Я Салодор-на Дрог. Как твое имя, человек?

— Серж. Счастливчик Серж. Охотник девятого ранга.

— Что ж, я запомню твое имя, а теперь прощай.

Дрог зашел с другой стороны. Теперь Серж точно не уйдет от удара. Чтобы разрубить его наверняка, демон подошел поближе. Меч с воем устремился вперед и тут произошло неожиданное. Ужас холодной волной прошелся по телу Дрога, так как на лице Сержа появилась улыбка, он быстро развернулся, их взгляды встретились.

«Он видит! Он все это время видел меня! Заклятие не ослепило его, он просто притворялся, что все вокруг во тьме! Он ждал, когда я приближусь, чтобы суметь нанести удар! Он обманул меня!»

Мой меч резко ударил снизу вверх. Демон все же успел среагировать, но это ему не особо помогло. Да, он избежал смертельного удара, но его рука, с зажатым в ней мечом взлетела вверх, сделала несколько оборотов и упала в стороне.

Демон отпрыгнул на несколько шагов, застыл, глаза в ужасе смотрят на обрубок руки, из которой хлещет кровь. В левой руке у него появилось зеленое пламя. Я напрягся, но демон не бросил его. Рука поднесла огонь к ране. Губы демона искривились, из горла донесся хриплый рык, но через несколько мгновений кровь перестала течь.

Еще чуть-чуть и бой был бы окончен, но я не настолько удачлив. Вообще, как только черный туман накрыл округу, и пространство стало черно белым с оттенками серого, я понял, что демон решил лишить меня зрения, погрузив все во тьму. Откуда же ему было знать, что у меня есть амулет, оставшийся от Фейтара, что дарует ночное зрение и блокирует ослепляющие заклинания. Поэтому, как только округа погрузилась во тьму, я понял, что это мой шанс и сделал вид, что ослеп. А дальше все было делом техники: дождаться, когда противник ослабит бдительность и будет уверен, что победа у него в кармане, а затем атаковать.

Понимая, что бесполезно поддерживать заклинание тьмы, демон убрал его. Предметы вокруг вновь стали цветными. Я уверен, что у него осталось мало манны, но проверять не спешу. Даже раненый демон невероятно опасен.

Дрог чуть поднял руку. Я напрягся, думая, что он собирается скастовать очередное заклинание, но в место этого меч выскользнул из отрубленной руки, подлетел к демону. Пальцы целой, левой, руки сжались на рукояти.

— У меня осталось мало манны. Но знаешь человек, не спеши праздновать победу. Потому что мы, раса демонов, способны сразу к выделению манны и усилению души. Потому мы — высшие существа, высшая раса. Правда, тебе повезло с тем, что я не могу использовать и выделение и усиление одновременно, как высшие демоны.

Вот значит как. Понятно, почему, когда округа была погружена тьмой, он не атаковал меня с усилением. Надо запомнить на будущее, что высшие демоны способны и на такое.

— А теперь умри!

Он стремительно рванулся вперед, меч с гулом обрушился сверху, я еле успел подставить клинок. Раздался звон. Я сжал зубы, чтобы не закричать от боли. Удар был настолько силен, что у меня на миг онемела рука. Демон не дал мне и выдохнуть, атаковав вновь.

Удары посыпались со всех сторон, звон мечей заполнил округу. Я с трудом успеваю отбиваться, но несколько раз удары прошли, правда, попали по кирасе. Если он настолько силен, то я долго не продержусь.

— Ты был хорош, но пора заканчивать бой! — проревел демон.

За его спиной появилась тень. В последний миг Дрог почувствовал движение позади, но отреагировать не успел. Небольшой клинок оказался у его шеи, лезвие блеснуло, и через миг из разрубленной кожи хлынула кровь. Демон захрипел, отмахнулся мечом, но атаковавшего и след простыл. Он отступил назад, схватившись за горло. Я хотел было рвануться и добить его, но раненная нога отозвалась резкой болью, что острыми иголками впилась в плоть. Я охнул, рука уперлась в близстоящее дерево и только поэтому я не упал. Пусть рана и не глубокая, но все же неприятная.

— Кто это сделал?! — прорычал демон.

И все же внезапная атака пусть и была неожиданной, но из-за того, что Дрог все же заметил ее и успел отреагировать, не оказалась смертельной. Клинок лишь слегка вскрыл кожу и задел кровеносные сосуды, но не смог перерезать горло полностью. Как и с обрубком руки, демон стремительно прижег рану.

Его взгляд направился в сторону.

— Принцесса? Я думал вы убежали, — прохрипел он. — Что ж, тем лучше. Как только расправлюсь с человеком, не придется тебя искать.

Я проследил за взглядом демона. Элантира застыла в нескольких шагах от меня, подняв клинок.

— Ты умрешь здесь, младший демон. Пустой, можешь еще двигаться?

Я тяжело выдохнул. Легкая передышка пусть и не наполнила мое тело энергией, но рука все же смогла крепче сжать меч, а ноги отозвались на призыв двигаться.

— Да, все в порядке. Давай прикончим его и вернемся к Малтиану и Нейте.

— Прежде чем это сделаем, скажи кое-что мне. Почему ты продолжаешь защищать меня, рисковать жизнью ради меня, даже зная, что я дочь владыки демона?

Я поднял меч, не спуская глаз с Дрога. Демон не пытается атаковать, следя за нашими движениями. Оно и понятно. Теперь преимущество не на его стороне. Одна ошибка и он может умереть.

— Ты — не твой отец. Будь ты хоть трижды дочерью повелителя тьмы, пока ты не творишь зло, меня это особо не волнует. И я, и Малтиан и Нейта, будем защищать тебя, как друга и участника нашей группы охотников.

Услышав эти слова, Элантира вздрогнула, ее губы чуть растянулись в улыбке, в уголках глаз появилась слезы, но он сдержалась — сейчас не время плакать.

— Спасибо тебе, Серж. Атакуем!

Мы оставили тело демона позади. Точнее не тело, а то, что от него осталось. Я хотел выполнить свое обещание и похоронить его под плитой с фразой: «Хочешь что-то сказать напоследок, букашка?» Но стоило нанести смертельный удар, как его тело охватило пламя, и через миг остался лишь пепел. Все, что от него осталось — это перстень и меч. Итог битвы был закономерен. Против двоих человек, без манны, с одной рукой и при условии, что одного противника он не может позволить себе ранить — у него не было никаких шансов.

Мы спешили. Так как пришлось потратить еще немного времени на перевязку ран. Подходя к холму я не слышал звуков битвы и готовился к худшему, но к своему облегчению встретил Малтиана и Нейту живыми. Неподалеку валяются два убитых тролля, а парень и девушка о чем-то спорят. Стоило нам подойти к ним, как спор прекратился.

— О, так это те о ком вы говорили, — внезапно произнесла Нейта.

Я с удивлением глянул на девушку. У нее разного цвета глаза: один зеленый, а другой голубой. Но изменилась не только внешность, а и манера говорить: она говорит громко, чуть растягивая слова, тогда как раньше ее речь была больше похожа на шепот.

— Нейта, это ты? — недоверчиво спросил я.

Элантира тоже заметила изменения в поведении целительницы, ее взгляд направился на нее.

— Это не она, кто-то другой, — тихо произнесла принцесса демонов.

— Постойте, постойте, я все объясню. Это Тайя. Понимаете, такое дело. В общем — это старшая сестра Нейты.

В общем, опуская подробности его истории, о которой я расскажу чуть позже, могу подытожить. Я — неудачник и человек не умеющий выделять манну или усиливать свою душу, случайно выбрал себе спутников, надеясь, что у нас будет обычная партия охотников, состоящая из мага, целительницы и война, но в итоге присоединился к: беглому аристократу и его подружке-целительнице, в теле которой поселилась душа ее старшей сестры-некроманта. А позже к нам присоединилась и полуэльфийка полудемон, принцесса демонов, дочь короля демонов — Элантира.

Хорошая партия, не находите?

Впрочем, откуда мне было знать, что мы, такие вот удивительные и уникальные, случайно нашедшие друг друга, образуем партию охотников, которая в итоге перевернет этот мир?

Салодор-на Дрог: Сила — 15, Ловкость — 15, Магическая сила — 15, Выносливость — 17, Восприятие — 7. Особые способности: пассивная «демоническая аура» — способность позволяющая брать под контроль монстров 10-6 уровня.

------

P.S.

Спасибо что проявляете интерес к моему творчеству. Можете посетить мой блог. Так же можете подписаться на меня.

Если вам понравилось, поставьте лайк, напишите комментарий(Видеть и читать о том, что людям нравится мое произведение — это очень мотивирует), обязательно добавьте книгу в свою библиотеку. Подпишитесь на меня, чтобы не пропустить новые книги.

Можете так же репостнуть, чтобы ваши друзья ознакомились с книгой.

Так же можете наградить автора — это сильно поможет в продвижении книги.

Часть 2. Глава 7

Часть 2.

Турнир охотников.

Глава 7.

Будни неудачника.

— Восьмой ранг, — тихо произнес я.

Да, за убийство трех троллей нам дали восьмые ранги. Я вообще думаю, что мы близки к седьмому. Убей на одного тролля больше и нам бы подняли ранг, но и так неплохо. Думаю после следующего успешного задания, мы продвинемся в ранге. Жаль от демона ничего не осталось, принеси бы мы его голову в качестве доказательства, то наверняка смогли бы получить больше очков чем за троллей, да и награда бы повысилась.

И почему я раньше не хотел идти в группу? Полгода сидел в десятом ранге, а тут меньше чем за месяц аж на два ранга продвинулся. Да и дела с оружием и доспехами поправились, появились лишние деньги и возможность хорошо питаться и спать на кровати.

Я глянул в потолок. Сна нет ни в одном глазу. Знаете, бывает такое, вроде сидишь, тебя клонит в сон, глаза слипаются, но стоит лечь в кровать, как не можешь уснуть, ворочаясь из стороны в сторону.

Из окна льется лунный свет, что едва ли помогает что-либо увидеть. Я прислушался к тиши ночи. В гильдии на удивление тихо. Когда мы пришли в этот город вчера то почти не встретили охотников, хотя заданий на доске объявления полно. И это странно. Кстати и правда стало тихо. Я только сейчас заметил, что за стеной перестали доноситься стоны Нейты… или Тайи, теперь и не поймешь, кто в данную минуту управляет телом.

По поводу всего этого, вспоминаются туманные объяснения Малтиана, который явно пытался скрыть некие подробности. В общем Тайя не просто изучала некромантию, которая сама по себе считается во многих странах запретным искусством, но она изучала те разделы, что относятся к бессмертию. И однажды она испробовала одно из заклинаний, и действительно стала бессмертной, только вот мертвой. Душа ее не покинула наш мир, а летала возле тела. Нейта и Малтиан нашли ее, и Тайя попросила поселиться в теле сестры. Нейта согласилась с условием, что Малтиан будет контролировать возможности Тайи в ее теле. Проще говоря, он может заставить как уснуть ее и вернуть Нейте контроль над своим телом, так и пробудить.

Короче его рассказ меня не убедил. Нет, что до контроля Малтианом и того, что Тайя некромант и каким-то образом поселилась в теле сестры — в это поверить могу. Только вот весь остальной рассказ какой-то мутный. Наверняка маг и целительница что-то скрывают. Тем более по мере рассказа Малтиан оговорился, что сбежал из дома, потому что отец был против его с Нейтой отношений.

Впрочем, меня это не особо волнует. Может, когда-нибудь он расскажет правду. Надеюсь только, что они не преступники в розыске.

Я перевел взгляд на лежащий на столе меч. Оружие демона. Я потратил часть награды, чтобы опознать его и перстень. Оружие оказалось немного лучше меча Фейтара, который я сразу продал. Во-первых, если меч Фейтара сделан из стали, то демонический выкован из какой-то черной стали. На самом деле я не очень разбираюсь в металлах, но что-то мне подсказывает, что в моем мире не было черной стали, а чугун, который подходит под это название, слишком хрупок, чтобы его использовать для создания оружия. В общем, не знаю, что это за сталь, но она вроде как лучше. К тому же меч оказался легче, несмотря на то, что по размерам был таким же. На нем наложено несколько заклинаний, увеличивающие силу(+4), ловкость(+4), выносливость(+5) и восприятие(+3).

Что до перстня, то в нем заключено иное пространство. Что-то типа магической сумки или моего кошелька, только в перстне. В магазине оценщик научил меня им пользоваться. Так что теперь в перстне я могу хранить множество вещей — от зелий и свитков, до запасного оружия и доспехов.

Что же до того, что демон хранил в перстне, то это были какие-то зелья явно не пригодные для человека, но нашлась и полезная вещь. Это свиток усиления. Редчайший предмет. Когда-то раньше великий маг создатель (особый вид магов, что умеют заключать заклинания в свитки, которыми могут пользоваться обычные люди, не владеющие магией), достиг такого мастерства, что сумел создать заклинание постоянного усиления. Нейта к примеру использует усиливающие заклинания, но они временные. Урвин — а именно так звали мага — нашел способ постоянного усиления. Конечно, и он был не без греха. Сделав такое величайшее открытие, он решил подзаработать, а потому тайну этого заклинания никому не раскрывал. Он создал множеством свитков, которые разлетелись по миру, деньги к Урвину текли рекой. Естественно это не прошло мимо власть имущих. Многие захотели получить это знание себе — усилить своих солдат в несколько раз, значит получить колоссальное преимущество над другими странами. Так получилось, что к особняку мага в один день подошли двенадцать групп воинов и магов от разных королевств с целью захватить колдуна. Это было удивительное событие. Надо же было так совпасть, что придут столько групп и в одно и тоже время. Естественно они так же удивились наличию друг друга. Началась полномасштабная заварушка, в которую в итоге были вовлечены и прислуга особняка и сам маг. Это была настоящая мясорубка всех против всех, после нее на месте особняка остались руины, куча трупов среди которых был и маг. Естественно все записи были уничтожены. Таким образом, великое открытие ушло вместе с человеком свершившим его. Другие страны потратили годы исследований в попытках разгадать секрет заклинания, справедливо учитывая, что если это кому-то удалось, то значит это возможно. Двадцать лет и сотни тысяч золотых в итоге были потрачены впустую. Все что осталось это несколько сотен не использованных свитков, владельцы которых либо умерли, либо по какой-то еще причине не стали их использовать. За сотни лет их стало меньше, но нет-нет да в какой-нибудь пещере среди сокровищ можно отыскать свиток.

Найденный нами свиток усиливал магическую силу. А с ней и увеличивал объем манны. Естественно я отдал его Малтиану. Трудно описать его счастье, он разве что на ушах не стоял. В итоге теперь его объем манны таков, что он способен использовать пять заклинаний третьего класса, либо пятнадцать второго или сорок пять первого. Так же ему стали доступны заклинания четвертого класса, правда он пока ни одного не знает. К слову сказать, мало людей в мире без использования специальных предметов, что пассивно увеличивают магическую силу и с ней манну — например магические плащи, посохи, кольца и амулеты — способны использовать заклинания четвертого класса.

Единственный минус таких свитков, что если ты использовал один, то второй не усилит тебя. Только если он не сильнее, но и тут есть ограничения. Например, ты использовал малое увеличение магической силы — у тебя она увеличилась вдвое. Если ты найдешь свиток среднего, то он не усилит тебя в три раза от нынешнего объема, а в три раза от твоего номинального объема, как бы перекрыв действия малого свитка усиления. В общем, так действуют и заклинания усиления целителей. Всего есть пять разных уровней свитков: малое усиление, среднее усиление, большое усиление, очень большое усиление и великое усиление. Соответственно увеличивают магическую силу в два, три, пять, десять и двадцать раз. Путем нехитрых исчислений можно догадаться, что Малтиану досталось большое усиление.

Почему Салодор-на Дрог носил у себя этот свиток, а не использовал, остается только догадываться. Возможно, он предназначался кому-то другому. Впрочем, мы этого не узнаем.

Мой взгляд упал на висящую на спинке стула одежду. Я обновил гардероб, продал кирасу. Да, она не раз спасла мою жизнь, но она весит достаточно много и сковывает движения. Так что я прикупил зачарованную кожаную куртку с нашивками из черной стали. Весит она раза в два меньше и сделана из кожи мандрога — опасного монстра чем-то похожего на гигантского броненосца. По защитным характеристикам она практически сравнима с кирасой, только вот она не ослабляет магию, а увеличивает мои базовые параметры (Сила +3, Ловкость +3, Выносливость +2, восприятие +1), как и меч демона. Денег у меня осталось примерно столько, сколько и было. Частично затраты были отбиты продажей кирасы, а частично кровью троллей. Следуя принципам учителя, я слил кровь из одного тролля и предложил сделать тоже самое Малтиану и Нейте, но они с бледными лицами отказались. Элантира просто не стала марать руки, уселась на ближайший пенек и с интересом наблюдала за мной. Так что я слил кровь и из остальных тел. Суммарно у меня получилось почти двадцать литров. Поскольку всю работу сделал я, то справедливо решил, что все это принадлежит мне. Кровь троллей используется для созданий особых зелий лечения продвинутого уровня. Тролли могут регенерировать, потому что их кровь имеет особые свойства. В отличие от тролля ты конечно не регенерируешь руку с помощью зелья сваренного из его крови, но все же серьезные раны заживут меньше чем за минуту. Так что продажа двадцати литров принесла мне нужные деньги для обновки.

Снаряжение играет важную роль для охотников. Хотя бы потому, что сила монстров разного уровня может отличаться в десять раз. Конечно, в гильдии считают, что с каждым уровнем сила монстров возрастает в два раза, но в реальности это не так. К примеру гоблин — существо десятого уровня, а тролль шестого. Нехитрыми вычислениями можем придти к выводу, что шестнадцать гоблинов по опасности равны троллю. На самом деле это полнейший бред. Система оценки далека от идеала, даже если брать монстров одного уровня, сила их может отличаться раза в два-три, как и сложность убийства. Поэтому даже если мы убили тролля имеющего шестой ранг, не факт, что мы сможем убить гробула — опасного подземного монстра.

Раздался стук в дверь.

— Кто там? — сев на кровати спросил я.

— Это Элантира.

Мое сердце слегка дрогнуло. Что принцессе демонов понадобилось от меня в столь поздний час?

Я подошел к выходу, щелкнул замок, дверь с легким шорохом ушла в сторону. Элантира застыла на пороге. На ней кожаный доспех, кожаные облегающие штаны и ботинках на мягкой подошве. На поясе у девушки висит короткий изогнутый меч. Большие голубые глаза смотрят с печалью, длинные светлые волосы стянуты на затылке лентой в конский хвост, благодаря чему длинные острые ушки открыты любопытным взорам. Впрочем, обычно в людных местах она носит плащ, накидывая капюшон на голову.

— Ты что-то хотела? — дрожащим голосом спросил я.

Конечно, я хотел выразиться как-то более цветасто типа: «что привело тебя в столь поздний час?» или «Эланитра, у тебя печальный взгляд, случилось что-то плохое?» Но язык мой словно одеревенел, а мысли спуталась.

— Можно мне зайти?

— Д-да, конечно.

Дверь с легким хлопком закрылась за Элантирой, она прошла мимо меня, направившись к столу. Я почувствовал, как сердце у меня заколотилось как бешенное. Черт, почему просто находиться наедине с девушкой так волнительно? Может, потому что она удивительно красива? Или просто из-за того, что я девственник?

Тем временем Элантира отодвинула один из стульев, уселась за стол. Ее взгляд скользнул по мечу, что лежит на столе. Я спешно зажег лампу, комнату заполнил желтый свет, заставив тьму метнуться в страхе, забиться в углы и под кровать.

— И так, что-то случилось?

— Я не знаю, как сказать. Ты давно знаешь Малтиана? — спросила Элантира.

— Нет, мы объединились в группу за день до твоего появления.

Девушка разочарованно выдохнула, печальный взгляд направился на окно.

— Жаль. Значит, ты не сможешь мне помочь.

— А что за помощь тебе нужна? — спросил я, впрочем, уже догадываясь, о чем пойдет речь.

— Как мне понравиться Малтиану?

Я почувствовал легкий укол в сердце. Неприятное чувство горечи появилось внутри, словно на мое признание в любви, девушка ответила что-то типа: «давай останемся друзьями?»

Я не хочу сказать, что влюблен или что-то типа того, просто мою мужскую гордость задели в очередной раз. И чего эти девчонки так на нем зациклились?

— Прости я парень. Как я могу дать совет о том, что нужно делать, чтобы понравиться другому парню?

Она удивленно глянула на меня.

— Это как с девушками. Спрашиваешь у них, как понравиться другой и те начинают советовать. Купи цветы, стихи, прическа, романтика — и вся остальная чушь. Они представляют себе что-то такое красивое, чего бы хотелось самим. Но в реальности это никак не поможет. Если хочешь узнать, как понравиться девушке — никогда об этом не спрашивай у девушки, спроси у парня, который нравится девушкам. Так же и с девушками. Хочешь нравиться парням, спроси у популярной девушки, чем она привлекает парней.

— Значит все безнадежно. У меня нет никого, у кого я могла бы спросить подобное.

Я уселся на кровать. Честно говоря, не могу побороть дрожь внутри и робость, потому боюсь присесть рядом.

— Знаешь, моей первой любовью был Алдаир. Великий герой, победивший короля демонов. Может это потому, что он был единственным мужчиной, который общался со мной и был добр. К сожалению, он был смертен. Я думала, что умру от горя, когда узнала что из-за старости лет, его сердце остановилось и его похоронили.

— Вот как? — только и мог сказать я.

Конечно, я бы мог поддержать разговор, рассказать о каких-то своих воспоминаниях о первой любви, но не думаю, что это будет правильно. Все-таки Элантире сейчас нужен не собеседник, а слушатель.

— Я была уверенна, что больше никого не смогу полюбить, но тут появился Малтиан. Спас меня от рабства, красивый, благородный и сильный. Я… завидую Нейте.

На минуту в комнате повисло молчание. Что ей сказать? Что она хочет услышать? Подбодрить ее или продолжить молчать? Не знаю, ничего не знаю. У меня так мало опыта общения с женщинами.

— Что ж, прости, что помешала твоему отдыху.

Девушка поднялась с кровати. В этот миг за стенкой раздался протяжный стон. Похоже после перерыва Малтиан вновь взялся за Нейту, а может пробудилась Тайя и решила получить свою порцию удовольствия.

На лицо Элантиры упала тень, она быстро подлетела к двери.

— Прости. До завтра, — отрывисто произнесла она.

Я не успел ответить, как дверь с хлопком закрылась за ней.

— Эх, ну и что же с этими девушками делать? — устало прошептал я.

Я лег на кровать, закрыл глаза и попытался уснуть.

На следующее утро мы отправились к доске объявлений за заданием. Тогда то и случился очередной конфликт между Элантирой и Нейтой. Принцесса демонов ухватилась за левую руку Малтиана чуть ли не повиснув на ней и прижалась пусть и не такой большой, как у целительницы, но все же крепкой грудью. Маг покраснел, вяло попытался высвободиться, но у него ничего не получилось.

— А ну отвали от него! — воскликнула Нейта.

Впервые вижу ее такой разгневанной. Глаза метают молнии, щечки покраснели, кулачки сжались так, что кажется ногти вот-вот проткнут кожу на ладонях.

— И не подумаю. Господин Малтиан два раза спас мне жизнь. В качестве благодарности, я должна находиться рядом с ним, готовая в любой момент защитить от возможной опасности.

— Для этого не обязательно прижиматься к нему. Малтиан скажи ей!

Маг глянул на Элантиру, тихо воздохнул и произнес:

— Элантира, не могла бы ты просто идти рядом, пожалуйста.

— Как будет угодно, — недовольно буркнула она, отпуская руку Малтиана.

Боже как этот любовный треугольник напрягает меня. И не потому что я завидую… ну может чуточку…

Вскоре мы подошли к доске. На удивление здесь не так много охотников. Пять или шесть. Судя по доспехам и оружию у них примерно от десятого до седьмого ранга. Все это очень странно. Еще вчера я заметил, что в гильдии мало охотников, особенно учитывая, что город большой.

— О, неужели это Серж и компания?! — раздался сзади знакомый голос. — Похоже у вас пополнение в группе?

Мы разом обернулись. Позади застыл «добряк» Балфорст. Как всегда высокий, массивный, в блестящих доспехах, с молотом на плече.

— Привет Бал, давно не виделись.

И правда, прошел почти месяц с аукциона. Почти неделю мы добирались до Вышвы — города, где провели неделю и взяли задание на тролля, потом еще больше полутора недель добирались сюда в Алгоморск. Пусть расстояние между городами не такие большие, но по пути попадались деревеньки, в которых мы брали задания на охоту.

— Все так, у нас пополнение, — сказал я. — Малтиана ты знаешь, это Нейта — та кого мы хотели спасти. А это Элантира, мы спасли ее от рабства заодно с целительницей. Девушки, это «добряк» Балфорст, охотник… второго ранга?

Девушки поклонились, синхронно произнеся: «приятно познакомиться».

— Да-да, второго.

— Почему до сих пор не первого? С твоей-то силой и предметами это наверняка достижимо.

— Ты меня переоцениваешь. Я даже до трех звезд не добрался, что уж говорить о переходе на первый ранг. А у вас какой ранг уже?

— Восьмой. Что ты имел в виду, говоря про какие-то звезды?

— А это… ты не знаешь? Ладно, не буду тебе портить сюрприз. Когда доберешься до пятого ранга, все узнаешь.

Я хмыкнул. Это такая мотивация или типа того? Хочешь узнать ответ на волнующий тебя вопрос, попробуй поднять ранг. Интересно.

— Ты так говоришь, словно у меня есть шансы.

— Определенно. Я верю в тебя, — заверил меня Балфорст.

Мы как-то незаметно отделились от остальных, заболтались. Балфорст рассказал о том, что произошло в городе, как они посетили работорговца, об отставке главы города, нападении на черный рынок и аресте трактирщика.

— Такие дела, — завершил он рассказ.

Мы помолчали некоторое время. Я переваривал полученную информацию, Балфорст же думал о своем. Может, прикидывал, когда черный рынок заработает вновь.

— Кстати. Ты первый высокоранговый охотник, которого я встретил в этом городе, — произнес я. — Что-то тут вообще мало охотников. Заданий полно, а вот тех, кто их может выполнить, почти нет.

— Ты не слышал что ли?

— О чем?

— Да в гильдиях об этом уже давно говорят. В северных королевствах все больше и больше появляется монстров. Тамошние короли завышают награды, призывают охотников с пятого ранга и выше приходить в их владения. Ходит слух, что владыка демонов возродился или вот-вот возродится. Так что все охотники от пятого ранга и выше спешат туда. Собираются в группы, отлаживают взаимодействия и охотятся на монстров и на демонов.

Я мельком глянул на Элантиру, принцесса демонов отвела взгляд и делает вид, что ей не интересно.

— Вот значит как. До меня доходили слухи о возрождении владыки демонов.

— Что, тоже хочешь поучаствовать в этой великой охоте? Если доберешься до пятого ранга, то можешь отправляться в путь.

— Я подумаю над этим.

Балфорст хотел было уйти, но тут резко остановился, развернулся.

— Забыл сказать. Через неделю на востоке, в городе Штирф, на знаменитой Большой Арене, начнется турнир охотников. Учитывая, что высокоранговые охотники двинули на север, у тебя есть немалый шанс там занять какое-нибудь место и получить приз. Так что если хочешь, то отправляйся туда.

Турнир охотников? Вот это да. Я слышал, там в награду выдают неплохое снаряжение, редкие зелья, конечно призовые деньги и редкие артефакты. На одном турнире даже был свиток усиления среднего уровня. Если Балфорст прав и большинство высокоранговых охотников сейчас в северных королевствах, то у меня действительно есть шанс, пусть и не на первое место, но попасть в десятку.

— Ну ладно, бывайте.

— Пока Балфорст. Еще увидимся.

Я смотрел в спину воину, что блестит на солнце идеально начищенными доспехами. Значит турнир. Надо определенно воспользоваться этим шансом.

— И так. Я предлагаю, выполнить задание, поднять наш ранг до седьмого и отправиться в Штирф, на турнир, — торжественно произнес я.

— Я не хочу соревноваться, — проворчала целительница. — Я шла в охотники… впрочем, не важно.

— И я не стану участвовать, — внезапно заявила Элантира.

Ну с полудемонессой полуэльфийкой все понятно, она боится, что если выйдет на арену, то кто-то ее узнает, а потом за ней явятся эльфы.

Мое настроение резко упало. Получается, только я хочу на турнир?

— Я тоже не прочь проверить свои силы, — внезапно произнес Малтиан.

Ну конечно, получив такое мощное усиление, он посчитал себя достаточно крутым магом.

— Нам ведь начислят ранг, если мы займем высокие места в турнире?

— Наверняка. В зависимости от участников, — оживившись, сказал я. — Но главное это предметы выдающиеся в качестве призов.

— Ну, предметы конечно хорошо, но главное повысить ранг. Хотя слава победителя турнира — это тоже хорошо, — произнес Малтиан.

Ага, разевай рот шире. Победитель турнира? Ну, ты хватанул. Хотя его энтузиазм мне нравится.

— Ну, раз Малтиан хочет, то я тоже хотела бы побывать на турнире, но в качестве зрителя, — произнесла Нейта. — Буду поддерживать его с трибуны.

Только его? А меня? Я же тоже твой друг, нет?

— Коли господин пойдет на турнир, его слуге должно сопровождать его, — витиевато сообщила всем Элантира.

— Вот оно как, что ж. Тогда решено. Выполним задание и отправимся на турнир! — объявил я.

Я застыл, вглядываясь в темноту шахты. Чуть позади меня Малтиан, слева Элантира, Нейта замыкает отряд. Перед самым входом валяется вагонетка. Две блестящие полосы рельс подобно двум ручьям утекают вглубь шахты. Я прислушался, но ни шороха ни скрипа, тишину лишь изредка нарушает вой ветра.

— За мной.

Мы осторожно двинулись вперед. Я вновь глянул на землю. Следов перед входом хватает, причем следов, как ботинок, так и следов нежити. А если точнее то скелетов. Не так давно в округе пещеры пробудились мертвецы. Причем не только люди, но и звери. Они сбежались в шахту — так как мертвецы не переносят дневного света. Согласно словам Тайи подобное может случиться при всплеске негативной энергии. К примеру, при смерти мага-некроманта, или просто темного мага, либо демона, либо монстра владеющего магией.

Сложность задания такова, что требуется охотник шестого ранга или группа из четырех восьмиранговых охотников. Впрочем, даже зная, что мы все как минимум достойны шестого ранга, я с осторожностью вступил в пещеру.

Благодаря амулету, пространство вокруг пусть и стало серым, но все же я прекрасно вижу каждый камушек, так словно иду с мощным фонариком. Но это продолжалось не долго. Наконец Малтиан зажег лампу. Тьма стремительно рванулась подальше от света и с каждым шагом отступала все дальше, как огрызающиеся волки от горящего факела, но в то же время крадется позади попятам, ожидая когда свет погаснет, чтобы набросится на нас и окутать непроглядной чернотой.

Первый мертвец напал на нас на развилке. Когда впереди появились два прохода, я достал старую карту шахты, приобретенную в гильдии охотников. Но не успел посмотреть куда идти, как слева раздался шорох, а через миг из темноты вырвался скелет волка. Я выхватил меч и в одно движение разрубил мертвеца. Кости с легким стуком подобно упавшим сухим бамбуковым трубкам, посыпались на землю, красные точки в темных глазницах потухли, словно кто-то нажал выключатель.

— Какой он резвый, — удивленно произнес Малтиан. — Я не успел среагировать.

— Просто будь внимательней. Нам повезло, что тут нет зомби. Их убить сложнее, чем скелетов, — предупредил я, — нам направо

Под ногами тянуться линии, через равные промежутки попадаются мощные деревянные подпорки. В шахте царит прохлада, но никакого и намека на сырость. Время от времени я замечаю вентиляционные отверстия. Это хорошо, не хотелось бы зайти в какой-нибудь коридор полный метана и задохнуться. Пусть шахта давно выработана и заброшена, не стоит исключать вероятность обрушения какой-нибудь стены, за которой окажутся пустоты, заполненные природным газом.

Мы вышли на перекресток. Под потолком на цепях висит табличка-указатель, только вот прочитать ее невозможно — время не жалеет никого и ничего, буквы стерлись, табличка прогнила и частично обломана.

— Я что-то слышу, — прошептала Элантира, обернувшись к правому проходу.

— Подождем. Нам все равно поручено зачистить шахту, — сказал я.

Внезапно из темноты выпрыгнул мертвец. Только не скелет, а оживший труп. В руках у него меч, одежда свисает кусками, на груди несколько ран. Судя по состоянию, умер он два-три дня назад. Я поднял меч, наши клинки со звоном встретились. В этот миг позади появилась Элантира, клинок подрубил мертвецу ноги. Издав протяжный вой, полный разочарования и негодования, он повалился на землю. Огненная стрела врезалась в тело, одежда в одно мгновение вспыхнула, словно пропитана бензином. Мертвец взревел и стал размахивать руками. Огонь жадно пожрал остатки одежды, принялся за плоть, воздух наполнился запахом горящего мяса. Нейта побледнела, ладонь прижалась ко рту. Я резко рубанул мечом, охваченная огнем голова отделилась от тела и покатилась прочь, изредка подскакивая на кочках.

— Этот проход, похоже, идет под уклоном, — прокомментировал я, словно ничего не случилось. — Так, сейчас наш путь лежит к дальней выработке. Пройдя к ней, мы развернемся и двинемся по маршруту, петляя по пещерам. Пройдем так, что побываем везде. Всех мертвецов мы не перебьем, кого-то пропустим, но один-два оживших трупа лучше, чем пару сотен.

— Что-то не так, — произнесла Нейта.

— Что? — спросил Малтиан.

— Мертвец свежий. Если местные мертвецы были подняты с помощью всплеска, то почему поднялся этот.

Я глянул на догорающий труп. От него исходит едкий дым, как от какой-то едкой химической реакции, огонь горит только на малых участках, тело обуглилось, в нескольких местах плоть прогорела полностью, обнажив кости.

— У меня такое чувство, что это охотник, — произнес я. — Мне все это не нравится.

— Нравится нам это или нет — это не важно. Нам нужно зачистить шахту и это главное, — сказал Малтиан.

Я глянул на мага. Он так жаждет быстрее получить новый ранг, что не хочет возвращаться в город и брать другое задание. Все это странно, но у него есть свои причины. Кстати, Нейта тоже не противится, а наоборот старается поддержать устремления мага. Я быстро подавил острое желание прервать задание и вернуться — все-таки пещеру нужно зачистить иначе мертвецы из нее по ночам так и будут выходить к дорогам, и нападать на проезжих. Я — охотник и это моя работа, даже если она окажется сложнее, чем предполагалась.

— Будьте настороже.

— Куда мы должны пройти? — спросила Элантира.

— В дальнюю штольню. Ближайший к ней путь ведет через большой разлом. Через него пролегает деревянный мост.

— Тогда идем.

У меня большие сомнения по поводу этого моста. Но не может же быть такого, что когда мы будем проходить по нему, он решит обрушиться. Мы же не в каком-то дешевом фильме или компьютерной игре?

По пути мы уничтожили еще десяток мертвецов. На этот раз это были скелеты животных и людей, зомби пока не попадалась.

Вскоре мы вышли к мосту. Вообще я опасался, что это будет какой-нибудь подвесной мостик, но все обошлось. Мощный мост, пусть и сделанный из дерева, расположился над глубоким разломом. Даже с помощью амулета я не могу разглядеть дна. По мосту проложены рельсы, само же дерево не выглядит прогнившим, по крайней мере не все. Думаю что он не обрушится от того что мы пройдем по нему.

— Так, я впереди, Малтиан замыкающий, девушки в центре. Держимся на расстоянии двух шагов друг от друга. Будьте внимательны и смотрите под ноги.

Я уверено двинулся по нему, держа меч наготове. Конечно, не хотелось бы драться на мосту, но надо всегда готовиться к худшему.

Мы не успели пройти и десяти шагов, как позади раздался треск и крик. Я резко обернулся и увидел, словно в замедленной съемке, как под ногой Нейты медленно проламывается прогнившая доска, девушка взмахивает руками и заваливается на бок, оказываясь прямо над тьмой разлома. Элантира стремительно прыгает за ней, хватает за руку и тут раздается второй треск. Уже под принцессой демонов проламывается доска, Элантира так же теряет равновесие, и девушки вместе скрываются во тьме.

Серж: Сила — 17, Ловкость — 15, Магическая сила — 1, Выносливость — 19, Восприятие — 14.

Малтиан: Сила — 6, Ловкость — 5, Магическая Сила — 50, Выносливость — 5, Восприятие — 5

Нейта: Сила — 3, Ловкость — 5, Магическая Сила — 9, Выносливость — 4, Восприятие — 6. Особые способности: вторя душа — в теле заключена душа сестры-некроманта. Позволяет на ряду с заклинаниями целительства, использовать некромантию.

Элантира: Сила — 8, Ловкость — 15, Магическая Сила — 6, Выносливость — 11, Восприятие — 12.

Часть 2. Глава 8

Глава 8.

Стойкость неудачника.

Я застыл. Все мысли мигом вылетели из головы. Даже и не знаю, как описать свое состояние. Ментальная контузия? Наверное, что-то подобное чувствуют солдаты, когда рядом взрывается снаряд. У них вышибает из головы все мысли, а они сами находятся в прострации, не понимая день сейчас или ночь, и вообще где они, остаются только инстинкты — это простая контузия. У меня же, как уже выше сказал, ментальная контузия. Мыслю я четко, даже слишком, а вот все чувства испарились. Полное опустошение. Время движется медленно, очень медленно. И так же медленно исчезают во тьме Нейта и Элантира.

— Нет! — раздался отчаянный крик Малтиана.

Он подскочил к краю, рука протянулась в сторону улетающих девушек. Я, подобно разумной машине, что думает четко и быстро, но действует без всяких эмоций, метнулся к магу. Схватил его за ногу и оттащил от края. Если бы он продвинулся еще чуть вперед, то наверняка свалился следом.

— Малтиан, успокойся! — резко произнес я, удерживая мага.

— Боги, это все моя вина, моя! Надо было отказаться от этого проклятого задания. Я, я так хотел быстрее продвинуться в ранге.

Я взял мага за грудки и резко встряхнул. Его голова дернулась, зубы клацнули.

— Приди в себя. Хватит паниковать. Еще не хватало, чтобы пока я тебя успокаиваю, пришли мертвецы и прибили нас.

Причина, по которой я так круто и резко взялся за Малтиана, банальна и очевидна — чтобы самому не впасть в отчаянье. Знаете, когда помогаешь кому-то не свалиться в пучину боли и безнадеги, то забываешь о собственных проблемах, чувствах. Забота о ком-то другом, заставляет отвлечься, перестать думать о гнетущих вещах и сосредоточить мысли на том, как помочь другому. Это как, какая-нибудь женщина идущая под дождем и с зареванным лицом, которую бросил любимый. И вот она идет, не зная как выдержать эту боль, и тут встречает раненного котенка. Сжалившись, поднимает его, начинает ухаживать и лечить. И вот она забывает о собственных проблемах и боли, сосредоточившись на помощи другому и тем самым и себя излечивает от отчаянья. Наверное, тоже случилось и со мной, когда я бросился вразумлять Малтиана.

— Эй! — раздался крик снизу.

Мое сердце подпрыгнула к горлу, я сразу забыл, как только что оттаскивал мага от края и сам рванул к нему.

— Вы целы?! — крикнул я в темноту.

— Да. Тут не так высоко, к тому же я применила магию и замедлила скорость падения, — произнесла Нейта.

Стоп. Значит их замедленное падение — было не мое воображение, как бывает, когда за миг перед смертью жизнь проносится перед глазами? Я с силой выдохнул, пытаясь унять бешено стучащее сердце.

— Ну, вы нас и напугали! — крикнул я.

— Элантира, Нейта вы в порядке? — крикнул пришедший в себя Малтиан.

Учитывая, что я только что получил ответ на похожий вопрос, маг видимо еще не до конца отошел от шока и соображает не очень.

— Да господин, мы целы и невредимы, — донесся голос Элантиры.

— Серж мы должны их вытащить! — повернувшись ко мне, резко произнес Малтиан.

— Знаю. Следи за окрестностями, не хватало, чтобы на нас внезапно напала толпа мертвецов. А я пока, гляну на карту. Так что тут у нас?

Я быстро нашел взглядом мост. Под ним пролегает еще один проход. Скользнув взглядом по рисункам туннелей, я вновь глянул во тьму.

— Нейта, Элантира. Оставайтесь там. Мы скоро придем! — прокричал я, обернулся к магу и произнес: — поторопимся Малтиан.

Мы быстрым шагом двинулись по мосту, но не успели дойти до конца, как навстречу выскочил еще один зомби. Внешне он менее свеж, чем на перекрестке, но все равно явно недавно умер. И так же как и того зомби, у него оружие.

Я резко прыгнул вперед, пригнулся, пропустив удар меча над головой. Мой меч резко рассек воздух, лезвие врубилось в плоть, рукоять чуть дрогнула в руках. Через миг отрубленная рука мертвеца с зажатым в ней мечом, упала на землю. В это миг в его голову врезалась огненная стрела, опрокинув мертвеца на землю. Я тут же нанес несколько ударов, изрубив оживший труп на куски.

— Малтиан, прибереги манну. Пока я могу справляться с противниками, не вступай в бой. У меня плохое предчувствие, — попросил я, глянув вглубь коридора.

Из темноты доносятся звуки шагов. Я нахмурил брови, неприятное чувство тревоги засело в груди.

— Похоже, нас ждет не легкая прогулка. Идем.

— Да.

Элантира прыгнула не задумываясь, действуя чисто на рефлексах. Ее пальцы уже коснулись руки Нейты, но тут доска под опорной ногой проломилась, принцесса демонов взмахнула руками, в попытке удержаться равновесие и, внезапно, край моста уступил место черноте расщелины.

Вначале она даже удивиться не успела, но затем ее объял ужас. Девушка мгновенно осознала, что ее ждет смерть. Ледяная волна прошлась по телу, сердце замерло, а мысли выпорхнули из головы. Тьма надвинулась, накрыла ее с головой. В это миг воздушная подушка ударила в грудь. Скорость падения резко замедлилась. Так продолжалось почти минуту. Откуда-то сверху слышны крики, ругань, но Элантира не различает слова, шок и смятение лишили ее способности хоть как-то воспринимать окружающее.

Она пусть и не плавно, но и не с силой, упала на землю. Если сравнить скорость и силу падения, то это будет как прыжок со стола.

— Надо им сказать, что мы в порядке, — раздался рядом голос Нейты.

Через пять минут, Элантира наконец пришла в себя. Серж сказал им оставаться на месте, а сам с Малтианом рванулся по мосту.

— Скоро они придут за нами, — произнесла Нейта.

Элантира, тяжело выдохнула, привела мысли в порядок. Она чуть прикрыла глаза и активировала навык «ночное зрение», усилив глаза. Мир вокруг из абсолютно-ченого стал темно серым. Пусть и с трудом, но девушка смогла различить пространство вокруг. Все эти навыки, как бесшумность, умение видеть в темноте, скрытность и умение взламывать замки — были приобретены ею в упорных тренировках, при подготовке к побегу. Она думала, что эти бесполезные навыки больше никак не пригодятся, но впервые оказавшись в городах людей, она поняла, насколько эти навыки полезны и востребованы.

— Свет, — раздался шепот Нейты.

На кончике жезла целительницы появился светящийся шарик. Тусклый белый свет прорезал пространство, но он настолько слаб, что едва ли не хуже ночного зрения Элантиры. Хотя, благодаря этому дополнительному источнику света принцесса демонов смогла видеть все вокруг как днем.

— Эх, не нравится мне это место, но ничего, будем ждать здесь, — тихо сказала Нейта, усаживаясь на небольшой камень у стены.

Они находятся на дне расщелины, где-то тут должны быть выходы в сеть штолен. Слава Богам, что тут нет реки. Упади они в ледяную воду, сейчас бы сидели и дрожали от холода. На некоторое время повисло молчание. Нейта сидит в стороне, ее взор направлен куда-то вдаль. Если сменить декорации на замковую комнату, и расположить Нейту рядом с окошечком, то получится картина в стиле «благородная дама, ожидает своего мужа с войны».

Принцесса демонов, подняла голову и с трудом различила вверху мост. Высота до него примерно метров двадцать, а то и тридцать. Повыше любого замка. Легкая дрожь прошла по телу Элантиры, когда она представило, во чтобы превратилась, если бы не заклинание Нейты. И в тот же миг в ней появилось чувство стыда.

Ее взгляд пал на целительницу.

— Спасибо, — произнесла Элантира.

— А? Что? — удивленно спросила Нейта, обернувшись к принцессе демонов.

— Я… говорю, спасибо. Не заставляй повторять! — проворчала Элантира, но быстро опомнилась и добавила: — Ты спасла мне жизнь. Если бы не твоя магия, то я превратилась в лепешку. А ведь могла бы и не делать этого. Разбилась бы я и тебе бы не пришлось беспокоиться о том, что я уведу Малтиана.

— Могу сказать тоже и о тебе. Почему прыгнула за мной? Почему пыталась спасти? Могла бы просто смотреть, как я падаю в расщелину.

— Если честно, не задумывалась об этом. Увидев, как ты падаешь, просто рефлекторно прыгнула, чтобы помочь.

— Вот и я так же.

Элантира задумчиво глянула в сторону.

— Значит, мы не желаем смерти друг другу. Более того, готовы прийти на помощь.

— Хм… похоже на то, — согласилась Нейта.

Взгляды девушек встретились. Они смущенно улыбнулись. Элантира хотела сказать еще что-то, но вдруг до слуха донесся шаркающий звук.

— Что случилось? — напрягшись, спросила Нейта.

— Сюда идут, — прошептала принцесса демонов.

Звуки шагов приближаются и справа и слева. Вскоре Элантира увидела идущих к ним с разных сторон мертвецов.

— Бездна, тут кругом мертвецы.

— Я вижу, — чуть побледнев, сказала Нейта.

— Прикрывай меня, я буду драться.

— Ну уж нет, я тоже буду сражаться. Духовный клинок!

В руке у целительницы возник мерцающий меч.

— Пусть я и не инквизитор или паладин, но как целитель, я тоже использую магию жизни, что есть противоположность некромантии — магии смерти. Я не позволю себе быть обузой, тем более в такой ситуации.

Первый скелет напал на девушку, но она ловко взмахнула мерцающим мечом. Тот прошел сквозь мертвеца не причинив видимого вреда. Через миг огонь в глазницах ожившего мертвеца исчез, и он грудой костей повалился на пол.

— Отлично, тогда будем прикрывать друг друга. Не отходи далеко, — резко произнесла Элантира, приготовившись к атаке.

Я нанес стремительный удар. Меч с легкостью перерубил шею скелета, голова его отделилась от тела, в глазницах погас огонь и магия, скрепляющая кости развеялась. Скелет превратился в груду костей. Пока что нам попадаются лишь скелеты, расправится с которыми, не составляет труда. Малтиан идет позади. По моей просьбе он не использует заклинания, сберегая манну.

Мы пробежали еще два перекрестка, на третьем свернули налево. Шестеро скелетов вышли навстречу. Две собаки, скелет коня и три человеческих. Они напали одновременно, желая разорвать меня на кусочки. Мой меч разил противников с невероятной точностью и силой. Я быстро расправился с ними, все-таки оживленные скелеты это существа десятого уровня — самая слабая нежить. Помимо простых скелетов есть:

Скелеты воины — мертвецы в доспехах(обычно это кольчуги/нагрудники, открытые шлемы и небольшие железные щиты), вооруженные короткими мечами, топорами или палицами — существа девятого уровня. Зомби. Убить их сложнее, и даже после того как отрубишь голову, они способны двигаться и атаковать. Существа девятого уровня. Скелеты рыцари. В цельных доспехах на мертвых конях, они представляют уже серьезную угрозу. Существа восьмого уровня. Призраки. Материализованные души, если так можно сказать. Убить их невероятно сложно, но урон наносят слабый. Проблема в том, что они летают и могут становиться нематериальными, пропуская удары или проходя сквозь стены. Существа седьмого уровня. Личи. Возвращенные к жизни маги. Обладают разумом, могут использовать некромантию и обычную магию вплоть до третьего класса. Существа шестого уровня. Короли-личи. Более сильные маги. Могут использовать магию четвертого класса, с помощью которой создают обычных личей, обладают разными магическими предметами. Существа пятого уровня. Вампиры. Самостоятельная нежить. Каким бы сильным некромантом ты не был, ты не способен поднять вампира. Имеют навыки усиления, способны к созданию слуг-вампиров из девственников противоположного пола и упырей-слуг, в случае если укушенный не девственник или одного пола с вампиром. Существа четвертого уровня. Костяные драконы. Оживший костяной дракон. Говорят, таких поднимали высшие демоны и сам король демонов. Конечно они слабее, чем обычные драконы, но все равно невероятно опасны. Существа третьего уровня.

Мы промчались по штольне, впереди появился выход.

— Быстрее, я боюсь, как бы с ними ничего не случилось, — взволнованно произнес Малтиан.

— С ними уже случилось то, что упали в расщелину. Не беспокойся, у нас боевые девушки и смогут постоять за себя, — попытался приободрить его я, но и сам чувствовал тревогу.

Что-то тут не ладно. Тайя говорила, что мертвецы могут подняться от всплеска негативной энергии, но по сообщениям очевидцев мертвецы появились в штольне почти две недели назад. Тогда откуда свежие трупы? Нет, понятно, что это наши неудачливые предшественники-охотники, вопрос состоит в другом. Почему они ожили? И ответ тут только один. Есть кто-то, кто поднимает мертвецов.

Штольни меняют друг друга одна за другой, я периодически останавливаюсь, чтобы свериться с картой. Несколько раз нам попались мертвецы, но я легко с ними разобрался.

— Впереди должно быть просторное помещение, а так же лифт. На нем мы спустимся и попадем в нижний уровень. Пройдя по одной из штолен, мы выйдем к расщелине.

— Веди.

Через минуту впереди показался выход из штольни. Я сразу напрягся, так как там горит свет. Я хотел было сказать Малтиану, чтобы тот остановился, но не успел. Маг промчался мимо меня. Видимо у него совсем отсутствует инстинкт самосохранения. Либо он не подумал, что свет в покинутой шахте — как минимум странно.

Я чертыхнулся, метнулся следом. Выход стремительно надвинулся, раздался в стороны, и остался позади. Я выскочил в небольшую пещеру. Справа у стены деревянное здание, впереди, шагах в двадцати, виден лифт. Вообще пещера где-то двадцать на пятнадцать шагов, потолок низкий, но выше чем в обычной штольне.

— Я ждал вас, господа, — раздался холодный, шипящий голос, от которого у меня волосы зашевелились на затылке.

Впереди появилась фигура скелета, облаченная в кольчужную броню. На голове стальной шлем, с шеи свисает золотой амулет, с красным драгоценным камнем внутри. В руках толстый деревянный посох с металлическим навершием в виде человеческого черепа

— Король-лич, — прошептал Малтиан.

Дверь небольшого деревянного здания, расположившегося у стены, вылетела наружу. Из него повалили зомби, некоторые в доспехах, в руках мечи, у других посохи, среди них как мужчины так и женщины. Сзади донеслись шаги. Обернувшись, я увидел десятки скелетов. Мертвецов здесь десятка четыре, наверное лич собрал здесь всех, что обитают в этой штольне.

— Кто ты такой и что здесь делаешь? — спросил Малтиан, вставая напротив лича.

— Разве мое имя имеет значение? Что ж, я Олгоруд. Хозяева вернули меня к жизни, дабы я, создавая армии мертвецов, наводил страх на людей, а потом объединившись с другими, начал сеять хаос в королевствах живых.

— Под хозяевами ты имеешь в виду демонов?

— Естественно. Хозяевами могут быть только высшие существа, владыка демонов скоро вернется в этот мир, а с ним вернется и его власть над миром.

— Ты ошибаешься, не вернется. Он будет повержен, как и тысячу лет назад. А теперь готовься, я уничтожу тебя. Серж, прикрой меня.

— Конечно.

Блин, мне с этими мертвецами разбираться? Их довольно много, но пусть. Лич все-таки посильнее будет.

— Малтиан, не рискуй и действуй аккуратно, надеюсь на тебя!

— Да.

В этот момент мертвецы пошли в атаку.

Элантира нанесла резкий удар. Черепушка мертвеца улетела в сторону, скелет повалился на землю. Слева очередной оживший труп попытался атаковать ее, но Нейта нанесла резкий удар духовным мечом, что прошел сквозь мертвеца, не оставив и следа, но огонь в его глазницах погас и тело безвольно повалилось на землю. Элантира резко развернулась, лезвие меча ударила в голову другому мертвецу, что нацелился на спину целительницы. Старая черепушка не выдержала удара и с треском разломилась.

Бой продолжается уже больше пяти минут, но из-за интенсивности, кажется, что уже прошла вечность. Пот течет по телу, а мертвецы продолжают атаковать. Накатывая волна за волною. Но девушки держатся, действуя на удивление синхронно, и прикрывают друг друга. Наверное, все это благодаря Сержу, что специально одно время брал легкие задания, позволяющие всем сплотиться как команда. Элантира это заметила еще тогда, в бою против демона Салодор-на Дрога. Когда они сражались против него, то действовали быстро и синхронно, как одно целое. Серж как-то назвал это синергией, объяснив, что в таком случае сила двоих не плюсуется, а умножается. И именно из-за этого четыре слабака могут побороть противника, который один на один раздавит любого без проблем.

Зубы скелета собаки клацнули перед лицом, от чего у Элантиры пробежали мурашки по коже, но руки сработали быстро, меч срубил костяную голову.

С жутким рыком слева напал зомби. Меч блеснул в руках, девушка с трудом заблокировала удар клинком, в этот миг светящийся меч Нейты рубанул по телу мертвеца. Он повалился на землю, подняв кучу пыли. Элантира резко ухватила Нейту за плащ, рывком рванула на себя, меч еще одного зомби рассек воздух, где секунду назад была целительница. Принцесса демонов стремительным ударом срубила голову, затем обратным движением обе руки. Мертвец стал в слепую махаться обрубками рук, но продолжалось это не долго. Меч Нейты вошел ему в грудь.

Они то и дело одолевают мертвецов одного за другим, но вместо них появляются новые. Интенсивность битвы продолжает расти. Элантира чувствует, как силы медленно, но верно покидают тело. Грудь с тяжестью вздымается, в воздухе витает смрадный запах разлагающихся тел, от него кружится голова и к горлу подкатывает тошнота, вызывая общую слабость в теле.

Сразу несколько мертвецов напали с разных сторон. Элантира быстрым движением подрубила ноги одному, но тут слева навалился другой, девушка резко подняла меч. Клинки со звоном встретились. Сила удара была такой, что болью прошлась по руке и отдалась в плече девушки. Принцесса демонов охнула от боли, но удержала меч в руках. Она намеривалась атаковать, но в этот миг почувствовала, как за ногу ухватились. Скосив взгляд, она увидела, что мертвец, лишенный ног, дополз до нее, пальцы рук сжали ножку девушки, а противный рот источающий запах гнилья потянулся к ней, дабы откусить кусок.

— Осторожно! — раздался крик Нейты.

Другой мертвец, воспользовался секундным замешательством Элантиры чтобы атаковать. Взвился над головой, дабы через миг обрушится на девушку, но в этот миг призрачный клинок рассек тело мертвеца. Элантира быстрым движением, перерубила руки мертвеца схватившего его за ногу, отпрыгнула подальше обернулась к Нейте чтобы поблагодарить ее, но в не успела сказать и слова, как увидела, что справа от нее появился еще один зомби. Нейта явно не успевала развернуться и атаковать, все-таки она маг, а не боец, пусть и наложила на себя усиливающие заклинания, но этого мало.

Элантира прыгнула вперед, плечо девушки ударило в спину целительницы, с силой оттолкнув ее в сторону, как раз в тот миг как мертвец нанес удар. Тупой, ржавый клинок вошел в живот Элантиры. Она вздрогнула, яркая вспышка боли ослепила на миг. Было такое чувство, что девушка проглотила лаву, что теперь прожигает ее живот. Во рту она почувствовала солоноватый привкус.

— Нет! — воскликнула Нейта, рубанув мертвеца и видя, как разом побледневшая принцесса демонов, с кровью на губах, заваливается на спину.

Малтиан решил не спешить и проверить возможности лича, потому атаковал огненными стрелами, но они не причинили никакого вреда скелету. Тот даже не двинулся с места. Король-лич поднял посох, вокруг него появилась зеленая дымка.

— Ты мешаешься букашка, умри!

Зеленый дым устремился в сторону мага.

— Магия воздуха третьего класса, ураган!

Мощная волна воздуха ударила навстречу потоку, разорвала его в клочья, развеяла и ударила в лича. На этот раз его отбросило к стене, с силой приложив о камень. Красные точки в темных глазницах вспыхнули. Олгоруд направил посох в сторону Малтиана, над личом появились три костяных кола. Они метнулись в сторону парня с огромной скорость.

Малтиан не успел бы уклонится от них. Будь тут Нейта, что усиливающими заклинаниями подняла бы его ловкость, силу и восприятие, он смог бы перемещаться достаточно быстро, чтобы уклонятся от атак. Но Нейты нет, поэтому Малтиан даже не шелохнулся, только произнес заклинание. Из земли перед ним стремительно выросла стена. Костяные колья врезались, но даже не смогли пробить, сломавшись на куски. Именно так и выглядит классическая магическая дуэль — два мага стоят друг напротив друга, и поливаю заклинаниями и контрзаклинаниями.

Справа доносятся звуки боя. Звон мечей, рев мертвецов, и грохот. Там сражается Серж, сдерживая волну мертвецов и давая возможность Малтиану биться с королем-личом один на один.

Слева из-за стены появился лич. Малтиан не успел отреагировать, как невидимая рука схватила его за горло и приподняла над землей. Маг задрыгал ногами, изо рта доносится только хрип, лицо его покраснело. Пальцы стали скрести по шее в поисках невидимой руки, но ногти лишь рвут кожу.

— Я не покалечу тебя. Просто придушу. Из тебя получится отличный лич.

Малтиан бросил попытки освободиться от удушения. Перед взором начало темнеть, видимое пространство стало сжиматься, его со всех сторон поджимает тьма. Такое чувство, что он погружается в колодец, глядя на выход, что медленно отдаляется.

Два огненных шара образовались в руках, Малтиан из последних сил метнул их вперед. Раздался грохот, горячая волна ударила в грудь. Маг почувствовал, как хватка исчезла, повалился на пол, с трудом вздохнул.

Подняв взгляд, он увидел, как в его сторону летит гигантский череп с раскрытой пастью. Малтиан использовал очередное заклинание третьего класса. Из земли выросла огромная каменная рука, что ухватила череп, сдавила его. Хрустнули кости, во все стороны брызнули осколки.

Малтиан поднялся с земли, ища взглядом Короля-лича. Краем глаза он заметил движение, но отреагировал поздно, металлическое навершие ударило в плечо. Если бы он не среагировал, то получил им в висок. Раздался хруст, боль жуткой горячей волной прошлась по руке. Маг вскрикнул, его развернуло от удара, отбросило на шаг. Малтиан ударился спиной о пол, перед взором завис потолок.

— Ты хорошо сражался охотник. Но всему приходит конец.

Над ним появился Король-лич. Доспехи его частично оплавлены, левой руки нет — все же прямое попадание двух огненных шаров дало о себе знать. Мертвец занес посох для удара. Малтиан внезапно осознал, что не успеет сотворить заклинание. Более того он заметил, что его тело парализовано, он не чувствует конечностей — похоже Олгоруд применил какое-то обездвиживающее заклинание. Рассекая воздух, навершие посоха понеслось в сторону парня. Малтиан зажмурился.

Раздался звон.

Открыв глаза, Малтиан увидел, что навершие остановилось в нескольких сантиметрах от него. Путь посоху мага преградил меч.

Ловким движением клинок отбросил посох, а затем резко блеснул, король-лич поспешно отступил, раздался очередной звон. Металлический шлем отлетел в сторону и покатился по полу.

— Малтиан. Ты еще жив.

— Да, но он обездвижил меня. Правда у меня и так почти не осталось манны.

Наконец Серж появился в поле зрения Малтиана. У мага мурашки пошли по коже. Лицо Сержа в крови, левая рука болтается вдоль тела как плеть, она так же в крови. Доспех изрядно изрублен, видны множественные порезы, тоже самое можно сказать и об одежде. Она свисает с Сержа кусками изрубленной ткани. Такое чувство, что его пропустили через мясорубку. Воин с тяжестью вздыхает и выдыхает, кажется, что он вот-вот упадет. Нужна просто невероятная стойкость и воля, чтобы удержаться в сознании при его-то ранах.

— Ты молодец. Он потерял большую часть сил. Сейчас я разберусь с ним, — с хрипом произнес Серж, переступая через Малтиана.

— Беги! Ты с ним не справишься в таком состоянии!

— И что, бросить тебя? Оставить Элантиру и Нейту здесь на погибель? Нет. Если вам суждено погибнуть здесь, то я умру вместе с вами!

— Вы наговорились? — прошипел король-лич.

Серж выпрямился, встал в атакующую стойку, направил меч в сторону Олгоруда.

— Твоих мертвецов я перебил, теперь твоя очередь.

— Попробуй меня убить, если сможешь, человечишка!

Король-лич: Сила — 11, Ловкость — 9, Магическая сила — 55, Выносливость — ??? восприятие — 22. Особые способности: нежить — не может устать. Королевский призыв — ???

Часть 2. Глава 9

Глава 9.

Превозмогание неудачника.

— Элантира! — воскликнула Нейта, подскочив к принцессе демонов.

— Я… в порядке, — через силу произнесла девушка.

Слева раздался рев, целительница развернулась, меч рубанул по мертвецу, он повалился на землю, как мешок с камнями. Мертвецы продолжают наступать со всех сторон.

— Разберись с ними, я еще не умерла, — сказала Элантира, зашлась в кашле, кровь окрасила подбородок.

— Не вытаскивай меч, а то усилится кровотечение. Подожди чуть-чуть, я сейчас с ними расправлюсь!

Девушка быстро развернулась и вовремя, так как очередной скелет замахнулся, чтобы нанести удар. Призрачный меч лишил его сил, он стал заваливаться на землю, а целительница уже переключилась на новую цель.

Еще один мертвец упал под ударом, затем следующий. Скольких она уже сразила? Наверное, больше десяти. Элантира лежит, периодически кашляя, ее одежда медленно пропитывается кровью, лицо белеет, а взгляд потихоньку стекленеет. Очевидно, что жизнь уходит из девушки.

Один из мертвецов хотел было добить принцессу демонов, но путь ему преградила Нейта, призрачный меч обрушился сверху, красный свет в глазницах мертвеца погас и он бухнулся на землю. Целительница тяжело выдохнула, чувствуя, что манна на исходе. Но и противников должно остаться не много.

Чтобы улучшить видимость, девушка подняла жезл с шариком света на конце над головой. Яркие лучи вырвали из тьмы силуэты приближающихся мертвецов. Еще одиннадцать. Осознав число противников, Нейту охватил ужас, но она быстро взяла себя в руки. Не время паниковать. Как бы сказал Серж: «глаза боятся, руки делают».

Ближайший мертвец атаковал девушку. Она увернулась от костяных рук, рубанула его, затем приключилась на следующую цель. Толстый противно воняющий зомби взмахнул топором, стремясь разрубить целительницу, но она сделал быстрый укол и отскочила. Зомби с шумом бухнулся на землю. Девушка тяжело выдохнула. Ей приходится использовать и обновлять заклинание усиления, поддерживать заклинание света и заклинание духовного клинка. Все это стремительно пожирает магическую силу девушки.

Элантира вновь закашляла, взгляд ее помутнел, веки почти опустились.

— Держись! Осталось чуть-чуть, не усыпай! — прокричала Нейта.

— Все… хорошо… не беспокойся обо мне, — чуть улыбнувшись с хрипом, еле произнесла девушка.

Нейта развернулась к очередному мертвецу. Скелет волка прыгнул на нее, зубы жутко клацнули в нескольких волосках от живота. Меч обрушился на мертвеца, заставив его рассыпаться грудой костей. У нее все получится, ей удастся защитить и спасти Элантиру.

— Прекрасно, осталось всего восемь!

Стоило ей это произнести, как меч в ее руке замерцал и исчез. Силы так же покинули ее, свет от шарика потускнел и через миг пропал. Ужас холодной волной прошелся по телу, сконцентрировался где-то в груди, превратившись в огромный кусок льда. Мир качнулся перед глазами девушки. Она мгновенно осознала, что манна закончилась.

Мертвецы тем временем все ближе и ближе. В темноте ничего не видно, но шаркающие шаги все громче. Сердце с шумом колотится в груди, его стук отдается пульсацией в висках и писком в ушах. Отчаянье и страх охватили Нейту.

— Тайя, — прошептала она.

Перед мысленным взором предстал образ сестры. Она почти ничем не отличается от Нейты, только синими глазами — невероятное явление для близнецов. Тайя спит, плывя в черном ничто, волосы растрепаны, ротик чуть приоткрыт.

— Тайя! — мысленно воскликнула Нейта. — Проснись! Помоги мне!

Но девушка даже не шелохнулась. По условиям договора, при котором ей разрешили поселиться в теле Нейты, только Малтиан может пробуждать и усыплять ее.

— Тайя, сестра, ты нужна мне! Мы погибнем! — отчаянно закричала она.

Но и на это мысленный крик, старшая сестра-некромант не отреагировала.

В этот отчаянный миг Нейта вспомнила, все что с ней произошло в прошлом. С ней и ее сестрой. Вспомнила молящие глаза Тайи, а затем ее умирающую от тяжелой раны.

— Тайя!.. прости меня! — внезапно тихо прошептала Нейта. — Прости за все что случилось, за тот мой поступок, за то, что предала тебя! Прости за то, что, даже не смотря на все это, опять сжульничала. Ты не должна спать, ты имеешь полное право наравне со мной управлять этим телом! Я разрываю договор и разрешаю тебе без условий прибывать в моем теле!

Жуткий хрип, раздавшийся рядом, заставил Нейту вздрогнуть. Мурашки прошли по телу, девушка почувствовала запах разлагающейся плоти. Пусть и не видно не зги, целительница отчетливо представила высокого зомби, что застыл перед ней и занес меч для удара.

— Ну и что с тобой поделать, моя глупая сестренка? — раздался в голове голос Тайи. — Все-таки я тоже живу в этом теле, так что придется помогать.

На посохе целительницы вспыхнуло зеленое пламя, свет от него вырвал из тьмы приличный кусок пространства, окрасив его в зеленоватый оттенок. Восемь мертвецов окружили девушек, встав вплотную. Двое скелетов уже протянули костяные руки к Элантирые, зомби застывший перед Тайей поднял тяжелый тесак над головой.

— Контроль мертвецов!

Из тени Тайи в разные стороны протянулись черные линии, одна коснулась мертвеца перед ней, две другие скелетов рядом с Элантирой, еще одна к мертвецу чуть дальше.

— В бой, мои солдатики, убейте врагов! — воскликнула Тайя, картинно направив пальцем в сторону неподконтрольных мертвецов.

Зомби, застывший перед ней, резко развернулся. Тесак обрушился на идущего рядом зомби, срубив ему голову.

— О Боги, сестра, что ты делаешь? — раздался мысленный вопрос Нейты, что перестала контролировать тело, но прекрасно видит происходящее.

— Разве не видно, я перехватила контроль над мертвецами. Очень удобно, знаешь ли. Оставшиеся мертвецы продолжают атаковать нас, но не обращают внимания на других мертвецов, потому мои марионетки могут безнаказанно рубить противников. Конечно, будь тут тот, кто создал их, он бы быстро перенаправил мертвецов на расправу с моими, но коли его тут нет, наши противники станут легкой добычей!

Губы девушки расползлись в улыбке, взгляд неотрывно следит за тем, как четыре подконтрольных мертвеца рубят и разрывают оставшихся противников.

Я слышал раньше выражение «оказаться на грани жизни и смерти», но сам по-настоящему не оказывался, до этого дня. Когда толпы мертвецов двинулись в мою сторону, я испытал настоящий ужас. Да, учитывая мои статы, я намного сильнее обычного мертвеца и легко справлялся с ними раньше, но тогда были одиночки, максимум — пять-шеть противников, здесь же огромная толпа. Если брать аналогии, то подойдет такая, где взрослый мужчина выступает один против сотни малышни из начальной школы. Правда это не совсем корректное сравнение, все-таки мертвецы с меня ростом, и это МЕРТВЕЦЫ, в конце концов. От одного их вида бросает в дрожь, что уж говорить о толпе, что медленно идет в твою сторону.

Поначалу сражение шло по моему плану, но постепенно руки стали уставать, движения замедлятся, а враги атаковать со всех сторон. И вот, чуть потеряв бдительность, я получил дубиной по животу. Доспех спас от тяжелых травм, но было все равно больно, к тому же я отвлекся и еще один мертвец достал меня.

Удары сыпались со всех сторон, я вертелся отбивая их и нанося контр удары, но с каждым мгновением все больше и больше ударов попадали в цель. На теле стали появляться кровавые порезы, одежда превратилась в лохмотья, доспехи пришли в негодность. Раны, боль и кровопотеря негативно сказались на скорости реакции и выносливости, что послужило появлению еще больших ран.

Когда я зарубил последнего мертвеца, то с трудом удержался, чтобы не упасть. Ноги дрожат, сил почти не осталось, меня качает из стороны в сторону, кровь стекает по лицу, пропитывает рубаху, окрашивает в красное ноги. Перед взором все плывет. Вот оно — пограничное состояние. Момент на грани жизни и смерти.

Я впервые оказался в таком положении. Хочется сомкнуть глаза, упасть без сил и лежать. Так бы поступил простой человек. Да, сколько таких было? Ударит бандит такого простака ножом, он начнет кричать, упадет, станет закрываться руками, получая новые и новые ранения, а потом молча примет судьбу, растянется на полу и даст добивать себя истекая кровью, закрыв глаза. Или от выстрелов из пистолета, так же получив ранение, даже не попытается пересилить боль, встать, продолжить сражаться. Нет, он просто закроет глаза. Что творится в его голове, какие мысли рождаются? Что ему повезет, и противник не добьет, промахнется, кто-нибудь спасет его? Наверное, так и думает, а потому спокойно закрывает глаза, отдаваясь в руки судьбы. Но я не такой. Я понимаю, что как бы тяжело не было, нужно вставать, нужно сражаться, что никто не спасет тебя, кроме тебя самого. И если бы на меня напали с ножом, а бежать было некуда, то я сражался бы, пропускал удары, но бил в ответ, а не покорно лежал и умалял пощадить.

Именно с такими мыслями я заставил себя двигаться. Темнота то накатывает на взор, то отступает. Это чем-то похоже на состояние, когда очень-очень хочешь спать, взгляд стекленеет, ты проваливаешься на мгновение в сон, чтобы тут же проснуться. У меня примерно такое состояние, но если я отрублюсь, то упаду в обморок, который плавно перетечет в смерть.

Встав напротив короля-лича, я сделал нечто, что презирал в других и считал глупостью. Я встал в пафосную стойку, красиво направив меч в сторону короля-лича, и произнес пафосные слова:

— Твоих мертвецов я перебил, теперь твоя очередь.

Все тело болит так, словно его пропустили через камнедробилку. Ноги подгибаются, хочется упасть с мыслью, что я старался и сделал все что мог. Это не правильные мысли. Вообще это неправильная позиция: делать все, что в твоих силах. Это не правильно! Надо делать поставленную задачу, не важно, под силу тебе это сделать или нет. Разбейся в лепешку, но сделай. Только… хех… неудачники после провала мямлят, что «сделали все, что было в их силах». Я… уже не такой. Я остро понимаю, что делать все, что в моих силах — недостаточно.

— Попробуй меня убить, если сможешь, человечишка!

Пафос, пафос. Наверное, от него кого-то может стошнить, да и меня бы стошнило от себя, глянь я со стороны. Но это при взгляде со стороны. Когда вы окажетесь на моем месте, то поймете, что находясь на грани жизни и смерти, думаешь не о том, как на тебя посмотрят другие. Нет, ты думаешь, как достойно встретить смерть, как не показать врагу, что ослаб, что сломлен, что и сам понимаешь, что поражение неминуемо. Что-то типа: «встретить смерть с высоко поднятой головой».

Именно поэтому я выпрямил спину, взглянул надменно, сделал лицо кирпичом и произнес:

— Я загоню тебя обратно в бездну, из которой ты посмел выбраться!

Я атаковал стремительно. Собрав все силы, метнулся вперед, в два прыжка преодолел расстояние разделяющее нас. Король-лич попытался защититься посохом, но я сделал финт, обошел его защиту и нанес удар. Раздался резкий треск, Олгоруд отлетел в сторону. Я с неудовольствием отмети, что попал лишь острием, разрубив нижнюю челюсть и чуть повредив череп.

Я на миг глянул в сторону Малтиана. Маг лежит на спине, взгляд направлен в потолок. То есть он, даже скосив взгляд, не сможет увидеть, что происходит. Не говоря о том, что он не сможет помочь. Пока он не видит цели, применить заклинание не получится.

— Щенок! — раздался голос короля-лича, заставив меня обернуться к нему. — Тебе конец!

Из навершия в виде черепа вырвался зеленоватый туман, он стремительно налетел на меня. Я резко отпрыгнул в сторону, но облако задело руку и ногу. Яркая боль ослепила на миг, я услышал шипение. Открыв глаза, я увидел, как разлагаются, выпуская белый сигаретный дымок, остатки одежды, как краснеет и покрывается волдырями кожа на руке и ноге. Кислота! Точнее кислотный туман! Не уклонись я, то уже был бы мертв.

Чтобы не упасть, я оперся о рукоять меча, воткнув его в землю.

— Если бы у меня осталась манна, ты был бы уже трупом, — прошипел король-лич, вставая с земли.

— Повезло мне, так что ли? — спросил я, продолжая опираться на меч, пользуясь минутной передышкой, чтобы хоть как-то восстановить силы.

— Нет, не повезло. Думаешь, раз у меня закончилась манна, то я проиграл тебе? Как бы не так! Королевский призыв.

Ну конечно, со мной не может быть иначе. Обязательно у врага будет припрятан козырь в рукаве. С разных сторон к королю-личу поплыл темный туман. Я с ужасом увидел, как у него восстановилась челюсть, затем рука. Более того кажется его кости стали намного толще, да и в размерах он увеличился.

— Что? Всего четыре мертвеца? — пробубнил король-лич. — Их же было сотни. Вы детишки доставили мне много неудобств. Из всей толпы мертвецов осталось только четыре.

— Что ты сделал? — спросил я, пытаясь протянуть время.

— Призвал. Я могу выпить силу из поднятых мною мертвецов. Да, они будут уничтожены, но это позволит мне на некоторое время стать сильнее. Жаль, что так мало мертвецов осталось, но и четырех хватит, чтобы расправиться с тобой.

Мертвец стремительно метнулся вперед, замахнувшись посохом. Я еле успел среагировать. Пригнувшись, пропустил удар над головой, вырвал меч из земли и нанес удар, но клинок разрезал лишь пустое пространство. Позади я услышал свист рассекаемого посохом воздуха. Обычный человек развернулся бы, чтобы посмотреть на опасность. Только вот я хорошо учился у Алтирега, потому просто прыгнул вперед, перекувырнулся через голову и, развернувшись, поднял меч.

Король-лич налетел стремительно, как орел на добычу. Удары посыпались на меня со всех сторон. Я пытался их блокировать, но усталость, и общая слабость от ран дали о себе знать. Не будь я ранен и вымотан, то выдержал атаки лича, но в состоянии, когда с трудом удерживаюсь в сознании, руки еле держат меч, а ноги подкашиваются, ничего не получится.

Удар навешрия пришелся в бок. Я пропустил его, не успев отреагировать. Боль была такой, словно мне к боку приложили раскаленный прут. Раздался треск ребер, мои ноги не выдержали, и я упал на пол.

Вот и все. Это конец. Сейчас меня добьют.

Нет! Я не хочу умирать! Нужно держаться, нужно заставить себя двигаться, как бы тяжело ни было, пусть движения причиняют боль, а тело отказывается подчиняться, нужно взять себя в руки. Нужно продолжать бороться. Я больше не слабак, что убегал от волков, а потом со страхом ожидал когда меня убьют. Сейчас никто не придет на помощь. Так что двигайся тело, поднимайся!

Все эти мысли промелькнули в голове за несколько мгновений, быстрее, чем удар сердца. Я с рыком перекатился в сторону. Навершие с глухим стуком ударилось в то место, где мгновение назад была моя голова. Я с трудом заставил себя подняться на ноги.

Меч со звоном заблокировал атаку посоха, но Олгоруд атаковал вновь и спустя несколько атак его удар пришелся в живот. Я почувствовал, как рот наполнился кровью, сплюнул ее на пол, снова поднял меч готовый продолжать бой.

— Почему ты сопротивляешься? Почему встаешь раз за разом? Тебе конец, нет смысла биться. Никто не придет на помощь, а тебе меня не победить.

— Ты не прав, лич. В продолжение боя есть смысл.

— И какой?

— Не отдать тебе жизнь так легко, — усмехнувшись, произнес я.

На миг взгляд лича потух. Я, наверное, даже услышал его усталый выдох, хотя возможно, это было просто моим воображением.

— От вас — смертных — столько проблем. Думаешь, мне важно получу я твою жизнь сейчас или минутой позже?

— Это важно для меня.

Король-лич вновь атаковал. Будь у меня рабочая левая рука, то я бы смог держать меч двумя руками и кое-как отбиваться, но она безвольно болтается вдоль тела, а правая рука еле удерживает оружие. Поэтому, спустя минуту, я вновь получил чувствительный удар в бок. Не такой точный и сильный, но от боли я чуть не взвыл. Чуть не пропустил прямой удар в голову, но все же уклонился. Черт! Я так привык, наличию в группе целительницы, что отказался от покупки лечебных зелий. Кто же знал, что вот так все получится. Клянусь, что если выживу в этом бою, то впредь буду иметь несколько зелий в запасе.

Я двинулся полукругом, отбивая удары, меняя направления и из последних сил держась на ногах. Нужно продержаться еще чуть-чуть. Еще чуть-чуть и у меня получится победить.

— А так даже лучше. Хорошо, что ты не спешишь умирать. Мне нравится. Жаль, что ты не стонешь от боли и не просишь о пощаде, но и так хорошо, — внезапно произнес король-лич. — При жизни я любил мучить перед тем как убью и сейчас во мне пробуждаются отголоски того удовольствия, что я получал.

— Вот как, что ж, хорошо, что мы оба получаем удовольствие от битвы. Но она скоро закончиться.

— Ты уже готов упасть без чувств?

— Нет, не совсем. Я имею в виду, твое поражение. Скоро ты падешь, — произнес я.

— Пустая бравада, — произнес Олгоруд.

Мертвец налетел на меня подобно урагану. Видимо он решил все закончить одной атакой. Я из последних сил стал отбиваться. Получил чувствительный удар в плечо, тычок в грудь, еще один удар пришелся по ноге, от него я чуть не свалился на землю, но удержался и отбил мечом еще одну атаку.

Я отступил на шаг и внезапно понял, что тело перестало двигаться. Сил совсем не осталось. Если сделаю шаг, то свалюсь на землю.

— Ну, вот твой конец и настал, — произнес Король-лич, подняв посох для очередной атаки.

— Не так быстро, — раздался голос позади лича.

— Что? — удивленно переспросил Олгоруд, обернувшись и обнаружив позади себя парализованного Малтиана.

В этот миг из земли вырос огромный каменный кол, он пронзил тело лича, сломал позвоночник, проломал ребра и, впившись снизу в череп, прошел насквозь.

— Этого, не может… быть. = прошептал Олгоруд.

Посох выпал из рук мертвеца, со звонким стуком упал на пол. Огонь в глазах погас.

— Молодец Малтиан, — тихо похвалил я.

— Если бы ты не подвел его ко мне, то ничего бы не получилось. Как только он попал в мое поле видимости, я смог атаковать, — произнес Малтиан, с трудом встав с земли — со смертью короля-лича парализующее заклятье перестало действовать. — Только вот теперь у меня совсем не осталось манны. Та как?

— Хреново.

— Сможешь продержаться, пока я ищу девушек.

— Да.

Внезапно до слуха донесся скрип. Мы обернулись в сторону звука. Из шахты лифта, медленно поднялся лифт, в котором застыли Нейта и Элантира. У принцессы демонов на животе крупная повязка, пропитанная кровь. Лицо бледное, но она в сознании.

— Нейта, Элантира! Слава Богам с вами все в порядке, — воскликнул маг

— Сами как? — спросила Нейта.

Они подошли к нам. Только сейчас я заметил, что один из глаз Нейты синий.

— Тайя? — удивленно спросил Малтиан.

— Нет, — ответила Нейта. — Но она теперь не спит и может в любой момент получить контроль над телом. Это долгая история, так что я не стану вдаваться в подробности. Скажу только, что договор разорван, но я ей без условий разрешила жить в теле… что? Она хочет что-то сказать.

Выражение лица Нейты чуть изменилась. Вроде ничего не произошло, но я прямо кожей ощутил, что перед нами другой человек.

— Это ведь король-лич, правильно? — спросила Тайя.

— Да, — ответил я.

— Он применил королевский призыв?

Я кивнул, припомнив что-то такое.

— Теперь понятно, почему Гуль, Аль, Туль и Мик, внезапно погибли.

Похоже, Тайя не изменила своим привычкам и очередным своим мертвецам дала имена.

— Может, хватит разговоров? Мне плохо, да и Серж не в лучшем состоянии. Предлагаю валить отсюда, — с трудом произнесла Элантира.

Алгоморск мы покинули спустя три дня. Двигаясь верхом, мы отправились в Штирф. Четыре охотника седьмого ранга. Пусть Малтиан и бурчал, что это мало, мол мы победили короля-лича, но надо признать, что получилось у нас это благодаря удаче. Все были на волоске от смерти. Особенно я и Элантира. Впрочем, его бурчание было не столь сильным, как ожидалось — похоже он поумерил пыл в желании быстрее поднять ранг. Кстати свой обычный посох проводящий магию, он заменил на посох короля-лича(+2 к силе, — 1 ловкости, +10 магической силе). Нейте достался амулет короля-лича(+8 к магической силе и +4 к выносливости, а так же на 10 % усиливает навыки некромантии). Я заменил свои изрубленные доспехи, на такие же, по причине того, что ничего лучше в городе не продается. На что-то другое я тратиться не стал, разве что купил пяток зелий восстановления и три усиливающих(+5 силы и +5 выносливости на 20 минут). Элантира заменила свой клинок на другой под названием «укус змеи» (+7 к силе, +5 к ловкости, +5 к восприятию, может отравить врагов, помимо отравление накладывает уменьшение всех базовых статов на -5%). Естественно награду за зачистку пещеры мы получили намного большую. Примерно раз в четыре.

Нейта и Тайя стали то и дело меняться местами. Пусть и по согласию, не внезапно, но даже так сложно общаться с ней, потому что не сразу понимаешь, Нейта с тобой говорит или уже Тайя.

Кстати целительница, восстановив силы, полностью излечила меня от кислотных ожогов, так что кожа на руке была абсолютно новая, как у новорожденного. Думаю, попади Нейта в мой мир, то с такими-то навыками зарабатывала бы миллиарды.

Еще одним сюрпризом стало то, что принцесса демонов и целительница перестали цапаться по любому поводу. Они даже стали подшучивать друг над другом и общаться на самые разные темы. Как и для меня, так и для Малтиана это стало полной неожиданность. Впрочем, Элантира не бросила попытки захватить сердце мага. Только вот Нейта теперь не так буйно реагирует на ее попытки, да и сама она стала активней, так что Малтиану стало еще «тяжелей». Да уж блин — это конечно так тяжело когда на тебя вешаются две красотки! Нет, ну серьезно! Давай махнемся, а, Малти? Я совсем не против! О господи и что с ним делать? Он ведь еще мне и жалуется тайком! Тоже нашел благородного слушателя.

Спустя два дня мы остановились в трактире, в небольшой деревеньке, что расположилась в дневном переходе до Штирфа. Мы с Малтианом сняли одну комнату на двух человек с раздельными кроватями, Элантира и Нейта другую. Это удивило меня, так как обычно маг и целительница остаются вместе.

Как оказалось сделал он это специально.

Я уже собирался спать, когда маг поставил на столик, расположившийся в центре комнаты, подсвечник с горящей свечой, бутылку вина и два бокала.

— Выпьешь со мной? — просил он.

Я не стал заставлять себя уговаривать, к тому же лицо Малтиана было таким, что он хочет сказать что-то серьезное.

Я уселся напротив, красное вино ударило в дно бокала, стало быстро его заполнять. Пламя свечи чуть подрагивает. За окном воет ветер. Стоило вину заполнить бокалы, как Малтиан поднял один. Я последовал его примеру, бокалы с легким звоном чокнулись и мы сделали по глотку.

— И так, подозреваю, ты о чем-то хотел поговорить? — спросил я.

— Да, — сказал Малтиан и на миг замялся, но собрался с силами и произнес: — Тебе ведь не кажется странным, что я, аристократ, решил заниматься охотой на монстров?

— Кажется и еще как, но это твое дело, и у тебя есть на это причины.

Маг слегка усмехнулся.

— В этом ты прав, причины есть. Правда, в том, что я сбежал из дома. Мой отец желал укрепить связи с одной влиятельной семьей. Я и дочь той семьи должны были пожениться.

— Но ты уже любил Нейту и все рассказал отцу, — догадался я.

— Ты абсолютно прав. Естественно он не одобрил мой выбор, ведь Нейта — простолюдинка, к тому же никакой выгоды семье не несет. Пусть я и не первый в очереди наследования, но все-равно являюсь частью семьи, к тому же, у меня талант к магии, я окончил магическую академию. У отца была обширные планы, после того как я бы женился на Маршерти де Рагулус.

Мы сделали еще по глотку.

— Но я отказался и сбежал. Два месяца назад, еще до нашей встречи, я встретил одного из братьев. Он передал мне сообщение от отца. Он сказал, что я больше не получу ни монеты от него, что я неблагодарный отпрыск и все-такое.

— Ну, и как это связано с решением стать охотником?

— Я решил доказать ему, что и без его помощи проживу, что стану великим человеком. Настолько великим, что он будет пылью по сравнению со мной, — со злостью произнес Малтиан.

— Что мешало стать известным магом?

Малтиан грустно улыбнулся.

— Да, я мог бы развивать магические способности, преподавать в какой-нибудь магической академии и попутно исследовать магию, но… это долго. Может пройти и двадцать и тридцать лет прежде чем я стану знаменитым. Отец может и не дожить до этих дней. А путь охотника быстрее.

Я задумчиво глянул в окно. Луна на темном фоне выглядит огромным желтым глазом без зрачка, что неотрывно следит за мной.

— И какова твоя цель? Даже охотники второго ранга не так известны общественности. Известные охотники известны больше в своей среде, чем в среде простолюдинов. Вот вы даже Балфорста не знали, пока я вас не познакомил.

— Да, охотинки второго ранга не так известны, но вот первого знают все.

Я присвистнул.

— Ого, ну у тебя и амбиции. Хочешь стать охотником первого ранга.

— Да.

Я хотел было что-то сказать, но лицо Малтиана сияет такой уверенностью, что мне даже как-то не захотелось его расстраивать. Пусть его. Со временем он поймет, что даже до второго ранга добраться невероятно трудно.

— Еще? — спросил Малтиан, посмотрев на мой пустой бокал.

— Давай, — сказал я, махнув рукой.

Больше в тот вечер мы его прошлое не обсуждали. Просто болтали о всякой всячине: гадали, что за призы будут на турнире, какие будут противники и прочее.

К Штирфу, мы подъехали под вечер следующего дня. Солнце уже коснулось края горизонта, стало красным, небо на востоке потемнело, появились первые звезды. Мы проехали под высокими стенами вместе с потоком людей, что спешат в город. Я видел простых крестьян, ремесленников, богатых и бедных, а так же охотников. Турнир как магнит, притягивает к себе всех, кого только можно. Охотники идут сражаться за призы, богачи и другие люди смотреть на это, крестьяне продавать еду и иные товары с громадной наценкой обчищая приезжих не знающих истинных цен. Впрочем, такое бывает везде, где проходят праздники, на которые съезжаются тысячи людей с разных концов света. Взлетают цены на жилье, в трактирах, постоялых дворах и гостиницах не хватает мест для ночлега.

— Так много народа, — удивленно произнесла Нейта. — интересно, сколько стоит билет на арену?

— Не беспокойся, у нас, достаточно денег, — заверил ее Малтиан. — Тем более билеты нужны только вам, я и Серж будем участниками.

Я глянул на Элантиру, что едет, накрывшись капюшоном. Наверняка она тоже хотела бы участвовать в турнире, но боится, что ее могут раскрыть и попытаться арестовать. Все-таки тяжело быть принцессой демонов.

— Так-так-так. И кто это тут у нас? — раздался громкий, тяжелый мужской голос.

Я обернулся. В стороне, рядом большим постоялым двором, застыла высокая карета. Перед ней пять охранников и высокий мужчина в дорогом костюме темно-коричневого цвета, с шеи на золотой цепи свисает драгоценный амулет, на пальцах золотые перстни и кольца. У мужчины большая седая борода, что компенсирует почти полное отсутствие волос на голове. Черты лица мне показались знакомы, впрочем, гадать почему, мне не пришлось, так как рядом раздался удивленный возглас Малтиана:

— Отец?!

Серж:

Сила — 10, Ловкость — 8, Магическая сила — 1, Выносливость — 12, восприятие — 10.

Меч демона: +4 Силы, +4, Ловкости, +5 Выносливости, +3 Восприятия.

Куртка из кожи мандрога: Сила +3, Ловкость +3, Выносливость +2, восприятие +1

Итог: Сила 17, Ловкость 15, Магическая сила — 1, Выносливость 19, восприятие 14

Малтиан:

Сила — 6, Ловкость — 5, Магическая сила — 50, Выносливость — 5, Восприятие — 5.

Посох короля-лича: +2 к силе, — 1 к ловкости, +10 к магической силе

Итог: Сила — 8, Ловкость — 4, Магическая сила — 60, выносливость — 5, восприятие — 5.

Нейта:

Сила — 3, Ловкость — 5, Магическая сила — 9, Выносливость — 4, восприятие — 6.

Амулет короля-лича: +8 к магической силе, +4 к выносливости, +10 % к силе некромантии.

Итог: Сила — 3, Ловкость — 5, Магическая сила — 17, Выносливость — 8, восприятие — 6.

Элантира:

Сила — 8, Ловкость — 15, магическая сила — 6, Выносливость — 11, восприятие — 12.

Клинок "укус змеи": +7 к силе, +5 к ловкости, +5 к восприятию, снижение базовых статов на -5%, накладывает отравление.

Итог: Сила — 15, ловкость — 20, магическая сила — 6, выносливость — 11, восприятие 17.

Король-лич:

Сила — 11, Ловкость — 9, Магическая сила — 55, Выносливость — ??? восприятие — 22. Особые способности: нежить — не может устать. Королевский призыв — может забрать силу поднятых им мертвецов (не больше 30 мертвецов).

Часть 2. Глава 10

Глава 10.

Дебют неудачника на турнире.

Начало кат-сцены.

Отец Малтиана пригласил нас в бар-ресторан, что расположился в гостинице «золотой гозун». Никак не привыкну к этому животному — шерстяному недо-оленю с козьей мордой и бараньими рогами. Как я слышал, он входит в один из двенадцати местных знаков зодиака. В одной из южных стран он вообще считается священным животным приносящим удачу и богатство.

Возвращаясь к бару, могу сказать, что он сильно отличается от обычных баров в тавернах. Даже бар в гильдии охотников не такой помпезный. Тут я словно оказался в каком-то дворце: множество люстр наполняющих зал ярким светом, официанты и официантки в строгих дорогих одеждах, столы накрытые скатертями, блестящие лакированные деревянные полы. Еду тут приносят на тарелках и железных подносах с такими вот большими металлическими колпаками. Ставят на стол и, ухватившись за небольшой выступ на верху, поднимают, открывая взорам очередное исходящее паром блюдо. Не хватает только звука «та-дам».

Мы сидим за большим столом с такой белой-белой скатертью, что даже не хочется притрагиваться к еде, так как если начну есть, то капли жира могут упасть на нее и испачкать. Испортить эту белоснежную красоту наверно сродни лишения девственности. Вот лежит перед тобой невинная молоденькая девушка, ты вторгаешься, нарушаешь ее чистоту и все… она уже другая, «испорченная», порочная. Даже не знаю, какие еще слова подобрать, чтобы описать свои чувства.

Вообще этот мысленный поток я генерирую не случайно. Очень уж хочется отвлечься на что-то, лишь бы не думать о предстоящем разговоре.

Отец Малтиана — граф Фэликс ан Даларган — сидит напротив. И пусть стол круглый, но мы уселись так, что чуть сдвинув стулья, тесно прижалась друг к другу. Странное имя у него кстати. В моем прошлом мире было имя Феликс, но тут Фэликс. Очень странно, причем имя это произносится так, что «э» слегка вытягивается: Фээликс — как-то так.

— И так, мой непутевый сын, ты решил стать охотником? — спросил он.

Я заметил, что Фэликс время от времени поглядывает на Нейту, при этом девушка старается не глядеть графу в глаза. Впрочем, учитывая, что она стала причиной побега Матлиана, то ничего удивительного. Точенее так считает Фэликс. Я же уверен, что причина побега в другом: властный отец и бунт сына против него. Классическая ситуация — по ТВ я много таких историй видел. Хотя принижать роль Нейты и любовь к ней Малтиана тоже не стоит.

— Да, отец.

Фэликс аккуратно подцепил вилкой кусочек мяса с тарелки. Я проследил взглядом за тем, как он поднес мясо ко рту, зубы с жадностью ухватили кусок, так что из него выделился жир. Я решил последовать его примеру. Да, конечно, помимо мяса тут блюда из салатов, какая-то похлебка и еще масса всего, но почему-то мне вот хочется мяса, уж больно вкусно оно выглядит.

Тем временем, пережевав кусок, граф мрачно посмотрел на Малтиана.

— Я разочарован. Твое своевольство стоило мне очень многого, но в тайне я надеялся, что моя кровь в тебе проявится. Что ты сможешь добиться успеха своими собственными силами. Войдешь в совет магов какого-нибудь государства, станешь доверенными лицом правителя, или на худой конец богатым купцом.

Он поднял бокал с вином, рубинового цвета жидкость слегка колыхнулась. Граф сделал пару глотков.

— Прошло всего два месяца! — быстро произнес Малтиан. — Никто, в том числе и ты, не успел бы чего-то добиться за это время, особенно в указанных тобою путях.

— Но ты бы мог встать на них. Но не охотник же! Прогибаться под простолюдинов, спасать их жизни, получая от них награду. Служить простым людям! ЭТО ОНИ ДОЛЖНЫ СЛУЖИТЬ НАМ! — резко произнес он, с такой силой саданув кулаком по столу, что подпрыгнувшие тарелки, жалобно звякнули.

Я тем временем положил в рот очередной кусок мяса. О небо, оно настолько вкусное и нежное, что кажется, я попал в рай. Странно, что ни Элантира, ни Нейта, ни Малтиан, даже не притронулись к еде. Впрочем, это их дело, я же попытаюсь насладиться, потому что с моими финансами в таком заведении особо не посидишь. Моя невозмутимость не осталось незамеченной Фэликсом, на миг в его глаза промелькнуло презрение, я же слегка улыбнулся и положил в рот еще один кусочек мяса.

— Да еще в компании простолюдинов.

— Хватит! — резко произнес Малтиан. — Я больше не намерен выслушивать твои речи, пойдемте!

Я быстро запихал в рот побольше мяса, так что щеки стали как у хомяка, улыбнулся, чем вызвал еще более презрительный взгляд и встал из-за стола.

— И что, вот так уйдешь, поджав хвост? Признав, что я был прав? — бросил граф вдогонку.

Продолжая с трудом пережевывать куски мяса, при этом стараясь не чавкать, я перевел взгляд на мага. На его лице застыла маска ярости, он сжал пальцы в кулаки, резко развернулся. С минуту он сверлил отца взглядом.

— Ничего не хочешь сказать? — спросил Фэликс.

— Я докажу, что не хуже братьев! — резко произнес Малтиан.

— Как?

Мдя типичная провокация. Отец даже не старается, но Малтиана похоже легко загнать в ловушку, в которой он примет единственное решение которое от него и ожидает граф.

— Я стану победителем в турнире охотников! — резко выпалил Малтиан.

— Что ж, так тому и быть, — улыбнувшись, быстро произнес граф, встав со своего места.

Я чуть не шлепнул себя ладонью по лицу. Будь Малтиан не так возбужден и зол, то поразмыслив, не дал бы загнать себя в ловушку. Именно такого «самостоятельного решения» и ожидал Фэликс.

Малтиан слегка опешил, получив такой решительный и быстрый ответ, но набычился и упрямо произнес:

— После того как я выиграю, ты признаешь меня и извинишься за все оскорбления.

— Более того, я впишу тебя обратно в свои наследники, ты будешь вхож в мой дом, — произнес граф с улыбкой.

Слишком очевидно, что Фэликс попытается предпринять все, что только можно, чтобы Малтиан не стал победителем. Но маг слегка глуповат, как и положено главному герою, чтобы понять это, и упрям, чтобы в случае если поймет, отступить.

— Уходим.

Я чуть улыбнулся, поклонился и тихо произнес:

— Спасибо за угощение ваше сиятельство, мы отбываем.

Фэликс фыркнул и отвел взгляд, сделав вид, что даже не замечает меня. У Малтиана слишком властный отец, но в тоже время заботливый. И из-за этого происходят противоречия. Он желал видеть парня сильным и не таким, каким тот вырос. А потом маг взбунтовался и сбежал. Но эта его ловушка хороша. По-сути Фэликс выигрывает в обоих случаях. Если Малтиан не становится победителем, то графу удастся сбить строптивость сына и показать реальность, возможно, заставить как-то подчинится своей воле. Во втором варианте, если Малтиан невероятными усилиями, несмотря на все препоны, все-таки побеждает, то заслуживает уважения и прощения. По-сути граф получает то, что хотел — сильного, влиятельного сына, который не является позором рода.

По крайней мере, я так вижу.

Мы вышли в город. Малтиан идет впереди, лицо мрачное. Слева и справа от него идут девушки.

— Малтиан, ты ничего не хочешь нам сказать? — спросил я.

Нейта опасливо оглянулась, маг остановился, опустил голову и тяжело вздохнул.

— Да, ты прав Серж, негоже держать вас в неведенье. Пойдемте в гильдию охотников, там я все скажу.

Конец кат-сцены.

— Мой отец просто помешанный на успехе человек. Ему важно, чтобы род процветал, богател и становился все влиятельней. Мне кажется, что он хочет однажды, чтобы наш род пришел к власти в стране, сместив королевскую семью, — начал свой рассказ Малтиан.

По залу ходят приятные глазу девушки. То тут, то там сидят охотники. Сегодня гильдия заполнена до отказа, нет свободных столиков. Большинство из них наверняка будущие участники турнира.

— В своей жизни он добился огромных успехов. Из бедной провинции, доставшейся от его отца, он превратил ее в процветающий край. Наш род был наименее влиятельным, но теперь на званых ужинах отец сидит по правую руку от королевской семьи. Богатый и имеющий огромную власть. С множеством связей и большим количеством дворян поддерживающих и стремящихся получить его расположение. Единственное что ему не хватало — это третьей силы в этом мире.

— Магии, — догадался я.

— Правильно. Потому-то он взял себе в жены не молоденькую красивую аристократку, как поступили бы другие, а мою маму, дочку маловлиятельного барона. Ей уже было за тридцать, она не блистала красотой, но отцу было важно, что она была помешана на магии и обладала к ней невероятным талантам. Барон уже отчаялся отдать ее замуж, но тут явился мой отец. Барон тогда прыгал от счастья, поняв, что может породниться, с таким могущественным родом. И хоть Элуна — моя мама — была отцу нужнее, он был бы не моим отцом, если бы не выторговал в приданое ей небольшой медный рудник.

— Деятельный мужчина, — заметила Элантира. — И хитрый. Не удивительно, что он добился таких высот. Понятно, почему он так недоволен тобой. На его месте ты бы, так не поступил.

Малтиан грустно улыбнулся.

— Спасибо, что считаешь меня лучше, чем я есть.

Обычно среагировавшая бы на подобное Нейта, сидит в тишине задумавшись, и сфокусировав взгляд на одной точке. Возможно, мысленно общается с Тайей и потому не обращает внимания на окружение?

— Моя мама, сильная чародейка. Как и ожидал отец, двое моих старших братьев стали гениями в заклинаниях. Я же родился обычным. В магической академии у меня были средние оценки, не плохие, но и не отличные. Отец вскоре разочаровался во мне. Постоянно сравнивал с братьями, говорил какой я никчемный. Еще больше его раздражало, что я вожусь с простолюдинками — Нейтой и Тайей. Он хотел женить меня, потому что считал, что я больше ни на что не годен, что никак больше меня не использовать. Я был всего лишь инструментом, позволяющим получить больше власти и влияния.

— И тебя это не устраивало, — сказал я.

— Конечно! Поэтому я и решил ему доказать, что стану великим.

Вот и что мне теперь делать? Он ведь серьезно настроен, и даже не понимает одного нюанса.

— Малтиан, а как ты поступишь, если мы встретимся на турнире?

Его лицо вытянулась, он растерянно посмотрел на меня.

— Я о таком не думал… — пролепетал он.

— Сразу скажу. Пусть у тебя и большая мотивация, но поддаваться я тебе не стану.

— Что? Почему?! Серж, ты же знаешь на что пошел Малти, неужели… — внезапно очнувшись, произнесла Нейта, но запнулась и не договорила, увидев взгляд мага.

— Нейта, не встревай. Я согласен. Если встретимся в бою, никто из нас друг-другу поддаваться не станет. Моя главная цель — доказать что я могу стать великим. Если я не в состоянии победить даже тебя, то какой толк в победе на турнире? Это всего лишь обман. Я должен доказать не столько отцу — плевать на него — сколько себе, что что-то могу, что не хуже братьев. Заодно и узнаем, кто из нас сильнее.

— Что ж, один вопрос решили.

Служанки принесли нам по кружке пива.

— Удачи на турнире. Пусть победит сильнейший, — произнес я.

— И тебе удачи.

Моя рука ухватилась за ручку кружки, поднесла ее ко рту. Я стал осушать кружку, делая мощные глотки, поглощая пиво так, словно утомленный жаждой бродивший по пустыне путник, припавший к бочке с водой.

В эту ночь я прекрасно выспался. На следующее утро я и Малтиан отправились регистрироваться для участия в турнире.

— Спасибо за регистрацию на турнире. Ваши номера 106 и 107. Первый этап турнира — отборочный. Вам предстоит показать охотничьи навыки, сражаясь с монстром. Второй этап — бои один на один, с продвижением по сетке. По правилам вы можете использовать любые зелья, свитки, магию и оружие. Турнир начнется через два часа. Прошу не опаздывать, — сказала регистраторша, мило улыбаясь и так по-доброму смотря в глаза.

Впрочем, мы и так успели ознакомиться с правилами турнира.

Мы находимся внутри крупного помещения. Высокий потолок, толстые колонны и массивные стены. Повсюду ходят разного рода охотники, кто в доспехах, кто в плащах с посохами. Одни сидят, смиренно закрыв глаза и сосредотачиваясь, другие разминаются, размахивая мечами, топорами и молотами, используя разные комбинации и трюки.

— Удачи Малтиан, я пойду пока в алхимическую лавку. Встретимся на арене, — попрощался я.

— Угу, удачи Серж, — кивнул и, осматривая охотников, пробубнил Малтиан.

Я покинул арену, двинувшись в сторону лавки, что так удобно расположилась рядом. Большое двухэтажное здание с вывеской с нарисованной на ней колбой. Справа от него высится мастерская доспехов, а слева оружейная. Сегодня все магазины закроются с большой прибылью. Каждый охотник желает победить на турнире, а значит, раскошелится на лучшее оружие и доспехи, приберет какие только возможно зелья.

Дверь открылась сопровождаемая легким колокольным звоном. Стоило переступить через порог, как в нос ударили резкие запахи трав, по полу стелиться зеленоватый туман, слышно как бурлит в котле вода. Я оказался в просторном темном помещении. Везде висят какие-то травы, коренья, фрукты. На стеллажах расставлены разного рода бутылочки и баночки с разноцветными жидкостями. Впереди стоит большой чугунный котел, под ним бодро горит огонь. Из котла поднимается пар, видно как в нем бурлит оранжевая жидкость.

— Чего-то желаете? — раздался слева голос.

Я обернулся. Рядом застыл невысокий, ростом мне по пояс, гоблин. У него фиолетовая кожа, массивный крючкообразный нос и большие желтые глаза. Одет он в удобную одежду из свиной кожи, с множеством карманов, из которых точат разноцветные колбочки. Представитель так называемой расы темных гоблинов. В отличие от своих собратьев, они более интеллектуальны и слабо развиты в физическом плане. Светлых гоблинов они называют «дикими», так как те живут в пещерах и занимаются разбоем. Темные же гоблины основали даже свое королевство на востоке и стараются жить в мире. Только их миролюбивость никого не обманывает, тому, кто попытается напасть на королевство темных гоблинов, придется несладко.

Темные гоблины считаются лучшими алхимиками и их зелья ценятся очень высоко. Что и говорить, делают зелья они со своими секретными улучшениями. К примеру, зелье лечения из крови тролля будет на 50 % эффективней, чем сделанное алхимиком-человеком.

— Пять ослепляющих гранат, по восемь зелий силы, ловкости и выносливости.

Брать лечащие зелья не имеет смысла, так как на арене ими пользоваться нельзя, а после сражения тебя вылечат и так.

Выйдя из алхимической лавки, я с грустью посмотрел на горсть серебряных и медных монет. Денег совсем не осталось. Хотелось бы зайти обновить доспехи. Броня сделанная гномами в мастерской наверняка намного лучше, чем моя кожаная броня, но денег совсем не осталось.

Конечно, правила позволяющие иметь любое оружие и доспехи — могут показаться не правильными, но с другой стороны — это турнир охотников. Мы привыкли сражаться с монстрами, выходя против них во всевозможном облачении, используя любые трюки и зелья. Это суровая реальность, а не балет на ринге. Только попав этот мир, я понял, что все бои и даже в так называемые «бои без правил» — всего лишь шоу и к реальности не имеет никакого отношения. Ты можешь быть трижды победителем, но это не значит что ты супер-крутой воин. Ты не готов к неожиданному нападению, в реальности нет судей, а удары могут наноситься куда угодно: в пах, тебе могут выдавить глаза, ударить со спины и ломать руку пока он не сломается. В реальности враг может оказаться вооружен, напасть из темноты и тому подобное. Так что турнир охотников — это фактически максимально приближенное к реальности сражение. Встретившись в лесу с противником ты же не попросишь его снять часть снаряжения, чтобы бой был более-менее равным? Единственное правило — это запрещены добивания. То есть если один из охотников повержен, то убивать его нельзя.

Я вернулся на арену. Охранники проверили мой браслет с номером участника и, убедившись, что он не поддельный, пропустили в комнату отдыха, где своей очереди на выход уже ждут почти сотня охотников.

Элантира и Нейта уселись на свои места. Повсюду галдеж и гул, люди продолжают прибывать, возбужденно обсуждают участников, фаворитов и аутсайдеров. Большая арена, оправдывает сое название. По первым прикидкам принцессы демонов здесь могут разместиться до ста тысяч человек.

— Скоро начнется, — тихо произнесла Нейта.

Мимо прошел человек, Элантира машинально надвинула капюшон плаща, стараясь максимально скрыть лицо.

День словно чувствуя торжественность события, выдался солнечным и теплым. Яркие лучи освещают арену, воздух теплый, но не душный, хотя еще только утро. Ближе к полудню все может измениться.

Наконец, свободных мест не осталось.

— Добро пожаловать на ежегодный турнир охотников, на Большую Арену Штирфа! — раздался громкий красивый мужской голос.

Элантира сразу нашла взглядом говорившего. Он расположился на противоположной части зрительских мест, в специальной ложе, украшенной красными шторками. Высокий мужчина в легких белых одеждах держит в руках небольшой жезл, конец которого поднес ко рту.

— С помощью магии усиливает голос? — спросила Элантира.

— Если с ее помощью можно увеличивать физическую силу, ловкость и прочее, так почему нельзя голосовые связки? — ответила вопросом на вопрос Нейта.

Комментатор объявил правила, суть которых можно коротко описать так: можно все что угодно, кроме убийства. Чтобы предотвратить смерть на участников перед выходом накладывают мощное заклинание пятого класса «побег от смерти», любая смертельная атака перестает таковой быть. К примеру, если удар должен отрубить голову, то получится таким, что только перерубит горло. Судья, стоящий на арене остановит бой и вылечит пострадавшего, а так же объявит победителя. Конечно у такого заклинания как «побег от смерти», есть ограничения — его можно использовать на одном человеке лишь один раз за день и пусть оно гарантирует, что атака противника не убьет тебя, но все равно ты оказываешься при смерти и если вовремя не получишь помощь, то тогда наступи смерть.

Тем временем комментатор переключился на перечисление наград:

— Занявшим с 9ого по 16 места, достаются призы в виде денежной выплаты в размере 25 золотых. С 5ого по 8ое места получают по 75 монет и любое оружие редкого класса на выбор в кузнице Довен и сыновья. Занявший 4ое место получает 100 золотых и сертификат на любой доспех магического класса в мастерской Кеплен и Фил, а так же любое оружие магического класса в кузнице Довен и сыновья. Победитель в бою за третье место получает приз в размере 150 золотых монет и сертификат на любой полный комплект доспехов магического класса в мастерской Кеплен и Фил, а так же любой малый свиток усиления на выбор! Второе место — 300 золотых, сертификат на полный комплект доспехов уникального класса в мастерской Кеплен и Фил, оружие уникального класса в кузнице Довен и сыновья, а так же малый свиток усиления на выбор. Победитель же, получает 500 золотых, уникальный амулет — победитель турнира(+10 ко всем статам, среднее снижение магического урона), сертификат на полный комплект доспехов эпического класса в мастерской Кеплен и Фил, любое оружие эпического класса в кузнеце Довен и сыновья, а так же средний свиток усиления на выбор!

По арене прошелся гул. Судя по всему, призы были более чем достойные, правда Элантира еще мало знающая об экипировке охотников и всего с ней связанного, оценить не могла.

Спустя десять минут было объявлено об отборочном участии. Почти двести охотников должны пройти его. В зависимости от количества прошедших, будет проведен дополнительный отбор или сразу начнется этап плей-офф.

Далее пошло скучнейшее действие, конечно же по мнению Элантиры. Толпа же вокруг ревела и топала ногами. Охотников выпускали по одному, а противниками им были монстры 8 уровня. По мнению устроителей турнира, тот, кто не может справиться с монстром 8 уровня, не достоин участия в турнире. Причем ранг охотника не имеет значения, так как в не зависимости от силы охотника, ему при поступлении в гильдию всегда выдают 10 ранг. Другое дело, что сильный охотник быстро поднимет его, а слабый годами будет просиживать на 10ом.

Уже в первом бою арена окрасилась кровью. Королевский тигр в красивом прыжке полоснул охотника по лицу, бой сразу же остановили. Судья заклинанием обездвижил монстра и побежал лечить полумертвого бойца.

Так продолжалось полдня. Охотники выходили один за другим. Кто-то побеждал монстров, кто-то падал на арену израненный и полуживой. Каждый раз толпа гудела и издавала дикие крики, отчего Элантира морщилась. Отчего-то подобное зрелище ей напомнило далекое прошлое, когда великий герой еще не победил ее отца.

Девушка помотала головой, отгоняя неприятные воспоминания.

— А сейчас следующий участник. Охотник седьмого ранга. «Счастливчик» Серж!

— О, наконец! Интересно, а когда Малтиан? — прошептала Нейта.

Принцесса демонов оживилась. Стоило охотнику появиться на арене, как внутри девушки все скрутилось в волнении, а сердце ускорило бег. В этот миг Элантира осознала, что с ней что-то не так. Нет, она по-прежнему любит Малтиана, но почему-то вид этого грубоватого, слабо привлекательного и к тому же «пустого», приводит ее в волнение, а перед взором встает все та сцена в лесу, где он сказал: «ты — не твой отец. Будь ты хоть трижды дочерью повелителя тьмы, пока ты не творишь зло, меня это особо не волнует».

От воспоминаний, внутри девушки разлилось тепло. Она прижала руку к груди, а другой сильнее надвинула капюшон, чтобы никто не видел, как ее щечки покраснели. Все-таки Серж больше, чем Малтиан, похож на Великого Героя.

Тем временем на другом конце арены появился матерый варг. Огромный волк, с человеческий рост, бросился вперед. Толпа возбужденно загудела, но Элантира осталась спокойна, она знала точно, что Серж не проиграет. По всем статам, кроме восприятия, он превосходит варга, к тому же не стоит списывать со счетов его главную силу — невероятную хитрость, боевую смекалку и умение тактически мыслить. Наверное, эти параметры, которые не указываются в карточках охотников и их никак не измерить, находятся у Сержа, как минимум на высоком уровне, если не на легендарном.

В общем-то сенсации не произошло. Серж легко расправился с матерым варгом и под гром криков покинул арену.

— Следующий участник. Охотник седьмого ранга Малтиан!

— О Малти! Эй, Тайя, стой.

Нейта чуть вздрогнула и слегка изменилась в лице.

— Все, теперь моя очередь, ты и так полдня сидела, — произнесла Тайя.

Между сестрами началась легкая перепалка. Элантира отвернулась, привычно натянув капюшон и сфокусировав взгляд на возлюбленном, и поэтому не заметила, как в нескольких шагах от них, проходя мимо рядов, один человек в сером плаще и с цепочкой на шее, на которой висит небольшой кулон в виде солнца, вздрогнул. Его взгляд обратился на Нейту, а пальцы сжали кулон. Если бы принцесса демонов заметила это, то возможно последующих событий им бы удалось избежать…

Я сделал пару глотков. Вода прошла по пищеводу, даруя телу приятную прохладу. Наверное, это судьба, что первым противником на турнире охотников мне выпал матерый варг. На миг у меня даже вспотели руки, а в голове всплыли воспоминания о лесе, ужасе и том моменте, как чуть не лишился жизни. Но быстро взяв себя в руки, я обманным движением подловил варга, заставил его открыться, а затем нанес резки удар.

Сегодня, сразу после отборочных, должны пройти первые бои в сетке плей-офф. Надеюсь, мне не придется драться с Малтианом. И дело даже не в дружбе и в том, что мы из одной группы охотников. Нет. Просто Малтиан силен. Даже очень. Он еще сам не осознал насколько. Он говорит, что является посредственность, но так считает только он. Малтиан уже встал на путь гениального мага. Хотя бы его базовая магическая сила уже ненормальна. Не говоря о том, с какой легкостью и скоростью он использует магию. Видимо он не замечает это или просто не может посмотреть на себя со стороны. То что он имел средние баллы в академии — ничего не значит. Как и в школе, оценки — больше показатель трудолюбия, а не ума.

Я прождал, наверное, часа два, прежде чем объявили об окончании группового этапа. Из почти двух сотен охотников в плей-офф прошли сто двадцать восемь.

Я посчитал, что всего этапов плей-оффа будет 8: одна шестьдесят четвертая, одна тридцать вторая, одна шестнадцатая, одна восьмая, четвертьфинал, полуфинал, и финал. Плюс бой за третье место. Проще говоря, чтобы что-то получить, мне надо победить в трех этапах. Проигрыш в 1/16 уже дает 25 золотых монет.

Спустя полчаса вывесили турнирную сетку. Я с облегчением увидел, что Малтиан и я в разных концах. Так что мы если и встретимся то только в финальном бою, или в бою за третье место.

Солнце перевалило через зенит, когда перерыв закончился и начался первый этап плей-офф.

После трех боев настала моя очередь. Я проверил снаряжение, повертел перстень с магическим пространством, в котором теперь храню вещи. Я научился пользоваться им так, что теперь могу доставать вещи мгновенно, без пафосных огромных печатей и медленно вылезающих с магическим свечением. Возможно, и Дрог так мог, но он был, похоже, любителем всякого рода эффектных движений и действий, поэтому в том бою доставал меч так долго и… красиво?

Длинный темный коридор закончился большим выходом, прегражденным решеткой. Раздался голос комментатора:

— А теперь на арену выйдут: охотник седьмого ранга «Счастливчик Серж» и один из фаворитов турнира охотник пятого ранга с одной звездой — Парталь «зеленое перо»!

Раздался скрип и звон цепей, решетка медленно поднялась вверх. Я выступил на арену, щурясь от яркого света. С другой стороны появился Парталь. Одет в легкие доспехи, в руках сабля. Причина его прозвища сразу стала очевидна, как только я поднял взгляд. На голове у него разместилась треуголка с вдетым в нее зеленым пером неизвестной птицы. Я быстро выпил зелье усиления, почувствовав, как в руки наливается сила. Мне сразу достался сильный противник. А я надеялся сберечь силы для последующих этапов, но похоже придется использовать все козыри, иначе я могу проиграть даже в первом этапе.

— Правила знаем. Как только я командую стоп, вы прекращаете бой. Добивания запрещены, в остальном действуйте, как считаете нужным, — быстро напомнил судья, поднял руку и резко рубанув воздух, громко произнес: — бой!

Парталь метнулся вперед, стремясь закончить бой одним ударом. Я с трудом блокировал его удар. Он тут же сместился и атаковал вновь. Мой клинок не поспевает за его атаками, поэтому я резко отпрыгнул, клинок сабли лишь слегка чиркнул по металлической пластине.

— Ого и Парталь сразу начинает с стремительной атаки! — воскликнул комментатор, толпа загудела громче.

Противник продолжил наносить град ударов, налетая на меня как ураган. Толпа воет, стучит ногами, подзуживает криками. Я четко слышу, как они в едином порыве кричат: «Парталь!»

— Парталь не оставляет Сержу и мгновения на передышку, тесня его! Серж хорошо сражается, но очевидно, что победитель предрешен. Все с нетерпением ждут, когда Парталь встретится в финале, с другим фаворитом «крестом» Алтмасом!

Да заткнись ты уже, я между прочим еще не проиграл! Бесишь!

Я глянул на Парталя. На его лице уверенная улыбка. Он явно меня недооценивает. Проводит простые атаки, без спец-приемов, и, похоже, он даже не применил зелья усиления. Видимо считает, что справится со мной и так. Не зря его считают фаворитом.

Что, решил приберечь козыри для более сильных противников? Но, голубчик, это бой, здесь все может произойти, лучше бы тебе не задирать так высоко нос, считая, что легко разберешься со слабаком. Не хочешь использовать всю свою силу? Хочешь приберечь ее? Ну попробуй, я сделаю так, что тебе не придется ею воспользоваться!

Под рукой образовалась магическая печать, через миг в левой руке у меня появилась световая граната. Противник поздно заметил ее, я резко выбросил руку вперед, отпрыгнув на шаг назад. Сабля Парталя со всей силы ударила в стеклянный пузырек, он с грохотом взорвался, ярков вспыхнув и ослепляя всех в радиусе пяти метров, но только не меня. Амулет с иммунитетом к ослеплению доставшийся от Фейтара сделал свою работу. Левую руку я завел за спину, развернулся боком и, прыгнув вперед, нанес резкий сильный удар, обрушив меч на Парталя. В этот самый миг я заметил широкую улыбку на лице противника. Время словно замедлилось, мой удар медленно разрезает воздух, в последний миг Парталь уходит в сторону, пропуская удар мимо себя. Я проваливаюсь и вижу, как его сабля медленно опускается сверху.

— Неужели ты думал, что только у тебя есть иммунитет к ослеплению? — спросил он.

Увернуться от атаки или блокировать ее не получится. Но мне этого и не надо. Главное умение в бою, как считал учитель, это умение «вести бой». Заставить противника думать, что он загнал тебя в ловушку, что он правильно нашел твои слабые стороны, что именно он ведет бой, только тогда можно заставить его раскрыться и допустить ошибку.

Парталь запоздало заметил, как моя левая рука выглянув из-за спины, сжимая рукоять меча учителя, стремительно вытаскивает его из магического пространства. Если бы Парталь выпил зелья ловкости и силы, его бы скорость была намного выше, и мой маневр мог бы не пройти, если бы Парталь использовал какие-нибудь свои навыки, а не скрывал их, сберегая для более сильных противников, я бы, скорее всего уже проиграл. Но ни того ни другого он не сделал, посчитав меня слабым, а себя сверх-сильным.

Лезвие меча попало по пальцам сжимающим саблю, они разлетелись в стороны, сама сабля с жалким звоном упала на землю. Я резко развернулся. Противник застыл, с ужасом взирая на покалеченную руку, нет и тени улыбки на бледном лице. В следующий миг, я нанес удар.

На арене повисло гробовое молчание. Фаворит турнира и любимчик публики упал на песок, забрызгивая его кровью, а судья, крикнув: «стоп», — подбежал к нему, спешно используя лечащее заклинание.

В тишине раздался неуверенный, полный удивления голос комментатора:

— В этом этапе побеждает «Счастливчик» Серж.

Все в той же тишине я покинул арену.

Парталь «зеленое перо»:

Сила — 30, Ловкость — 26, Магическая сила — 9, Выносливость — 23, Восприятие — 22.(статистика дана с прибавкой от доспехов и оружия, но без усиливающих зелий)

------

P.S. Если вам понравилось, можете:

Щелкнуть на надпись напротив книги "мне понравилась". Добавить в свою библиотеку, чтобы не пропустить обновления. Репостнуть. Написать комментарий. Наградить.

Так же зайдя на мою авторскую страничку, можете почитать другие произведения:

https://litnet.com/nemchenko-aleksandr-vladimirovich-u1442778

Часть 2. Глава 11

Глава 11.

Путь неудачника к одной шестнадцатой.

Победа Сержа была шоком для всех. Стоит глянуть на растерянные лица зрителей, как это становится, очевидно. Да, всеобщий шок, но не для Малтиана. Почти за месяц охоты маг понял, что прозвище «счастливчик» совсем не подходит Сержу, ведь все победы которые он одерживал, не имели ничего общего с удачей. Четкий расчет, множество уловок и умение пользоваться слабыми местами противника — вот главная сила Сержа.

— Силен, — тихо прошептал Малтина, чувствуя, как дрожь охватывает тело, — смогу ли я его победить?

В мире все привыкли к статистике — параметры силы, ловкости и тому подобного. Еще к предметам магического, эпического, легендарного классов. Тот, кто обладает высокими статами и редкими предметами, обязательно победит. Осознав эту истину, все кинулись повышать статы, искать и приобретать новые доспехи. Улучшать свои боевые навыки и создавать новые заклинания.

Не удивительно, что Парталь был так уверен в себе. Ведь даже если Серж выпьет усиливающие зелья, его суммарные параметры все равно ниже в полтора раза.

Именно общаясь и путешествуя с Сержем, Малтиан осознал простую истину — главное не то какой ты силой обладаешь, а как ею пользуешься. И Серж пользовался как своей силой и так слабостью, обманывая врагов, загоняя в ловушку. Как он однажды обмолвился, подобному его научил один охотник. Хотел бы Малтиан посмотреть на учителя Сержа.

Маг закрыл глаза сосредоточившись. Сердце спокойно бьется в груди, ушил все волнения и страхи. Малтиан припомнил все заклинания, которыми владеет:

Заклинания первого класса: Огненная стрела, малый ледяной удар (ледяное копье толщиной с руку), парализующая прикосновение.

Заклинания второго класса: огненный шар, ледяной удар (пять ледяных копий толщиной с руку), удар молнии, громовой кинжал, обездвиживающие лианы, ледяное пространство (замораживает все вокруг), возмездие земли (из земли вырастает длинный каменный кол).

Заклинания третьего класса: Великий ледяной удар (ледяное копье толщиной с дерево), каменная стена, огненный взрыв (под противником образуется магическая печать, после чего через секунду из нее вырывается огромный столб огня).

Заклинание четвертого класса: шаровая молния.

Причем последнее заклинание он выучил еще день назад. После разговора с отцом, он купил свиток с заклинанием и изучил его.

Всего Малтиан приблизительно может использовать примерно 60 заклинания первого класса, 20 заклинаний 2ого класса, 6 заклинаний третьего класса, или 1 заклинание четвертого. Почему приблизительно? Потому что манна постоянно восстанавливается. В том числе и в бою. С течением сражения манны можно восстановить достаточно, чтобы совершить не 6 заклинаний третьего класса, а семь.

Так же он потратился на восемь зелий усиления магической силы. Так же он приобрел зелье ловкости (+6), чтобы хоть как-то компенсировать ее потерю. Купил себе редкую «кольчугу мага» из черной стали (+7 к магической силе, +6 к выносливости, — 1 к ловкости, +5 % к силе заклинаний огня), поверх нее одел привычную мантию, тем самым скрыв ее.

— Победил Гратор! — вырвал Малтиана из размышлений голос комментатора.

Толпа уже отошедшая от шока после внезапной победы Сержа, громко взревела.

— Теперь мы приглашаем на сцену охотника седьмого ранга Малтиана и охотника шестого ранга «шутника» Фолтосгора.

Малтиан вышел на арену. За день песок под ногами нагрелся. После каждого боя его перекапывают, чтобы во время следующего арена была чиста, но, несмотря на старания организаторов, в некоторых местах еще остались следы крови.

С другого конца арены появился высокий с мощным телосложением мужчина. Одет мужчина в латный доспех, между сочленениями виднеется кольчуга, прикрывающая уязвимые места, на голове у него шлем, забрало поднято. У мужчины суровое лицо, массивный подбородок, большой изогнутый и явно сломанный несколько раз нос, густые темные брови нависают над глазами. На лице у него есть шрам: он начинается от правой щеки, наискось пересекает губы и заканчивается на подбородке. В левой руке у него большой щит, а в правой меч.

Малтиан и Фолтосгор встали друг напротив друга, на расстоянии пяти шагов.

— Удачи парень и… не теряй головы, — произнес он, хохотнул и резким кивком заставил забрало опуститься, скрыв лицо.

Только спустя несколько секунд до Малтиана дошло, что Фолтосгор пошутил. Маг слегка усмехнулся. Помнится, Серж говорил, об одной из традиций гильдии охотников. Вроде как некоторым охотникам дают прозвища, кардинально отличающиеся от их характера или поступков. К примеру, его называли «счастливчик», хотя удачей Серж, по его же словам, был обделен. Похожая ситуация, видимо, и с Фолтосгором. Тот любит пошутить, но шутки обычно тупые и несмешные, хотя ему наверняка они кажутся дико остроумными. Вот и получил он прозвище «шутник». Не говоря о том, что его внешность вообще никак не ассоциируется с юмористом. Обычно шутник это худой, милый или не очень парнишка, улыбчивый, с добрыми глазами.

— Надеюсь, ты будешь невероятно поражен моею магией, — в том нему ответил Малтиан.

Пусть это был тупейший каламбур, но из глубины шлема раздался сдавленный смех, какой обычно бывает, когда человеку невероятно смешно, но он пытается сдержаться.

— Бой! — раздался голос судьи.

Фолтосгор прыгнул вперед, настолько быстро, насколько ему позволяло его тело.

— Фолтосгор стремительно атакует! — раздался голос комментатора.

Малтиан моментально использовал заклинание. Из песка на пол-пути к нему выметнулись лианы, оплели руки и ноги Фолтосгора, но в отличие от лиан, что оплетали тело тролля, эти оказались в два раза тоньше и не такие активные, потому почти не задержали воина.

— Он попался в ловушку Малтиана, но, похоже, заклинания «шутнику» нипочем, он продолжает рваться вперед, — перекрикивая рев толпы, прогремел голос комментатора.

Малтиан отпрыгнул назад, стараясь разорвать расстояние, метнул огненный шар. Фалтосгор закрылся щитом. Раздался взрыв, пламя метнулось во все стороны, лизнуло воина по доспехам, но не более.

Решив проверить свою теорию, Малтиан натянул невидимый лук, между левой рукой и навершием посоха образовалась огненная стрела. Он отпустил тетиву. Огненная стрела, грозно промчавшись в сторону противника, ударилась о доспех слабым огоньком, сравнимым с огнем лучины.

«Ясно доспехи не простые, с защитой от магии. Причем явно защитой обладают все элементы, в том числе и щит. Их общая защита суммируется. Судя по всему, он получает 95 % защиты от магии первого класса, 50 % от магии второго. Значит, сила заклинаний третьего класса будет снижаться на 30 %, а четвертого на 1 %. Примерно так, может характеристики немножко другие +/-5%. На противнике как минимум доспехи качества редкое. Если мои выводы верны, то я смогу одолеть только заклинанием четвертого класса».

Воин тем временем вновь пошел в атаку. То что на нем тяжелые доспехи снижает его ловкость. Он видимо из тех типов людей, что полагаются на силу удара и максимальную защищенность, нежели на скорость и уклонения, как это делают Элантира и Серж. Так что этот бой никак нельзя считать подготовкой к сражению против «счастливчика».

Малтиан отскочил в сторону, уходя от атаки, затем быстро отбежал, пытаясь разорвать дистанцию, но воин упорно преследует. Несмотря на тяжелые доспехи и то, что приходиться передвигаться по песку, Фолтосгор не выглядит уставшим. А это значит, что и показатель выносливости у него на высоком уровне.

Воин нанес несколько ударов, но маг вовремя уклонился, потому меч лишь со свистом разрезал воздух.

— Значит, полагаешься на свою защищенность, посмотрим, как ты перенесешь это, — произнес Малтина.

В руке мага появился яркий светящийся шар. От его света, кажется, исчезли все тени вокруг. Малтиан увидел взгляд полный ужаса в глазах воина.

— Магия четвертого класса, шаровая молния.

Маг с силой метнул заклинание. Воин отшатнулся в сторону, но светящийся шар последовал я за ним. В последний миг он закрылся щитом, но заклинание, словно почувствовав это, элегантно и стремительно облетело щит и ударилось в доспехи. Яркая вспышка на миг ослепила. Раздался сдавленный крик.

— Вот это мощь! Неужели глаза меня не подводят? Это же заклинание четвертого класса, шаровая молния! Вот так сюрприз! — воскликнул комментатор. — Похоже Фолтосгору конец!

Воин застыл в нескольких шагах от Малтиана. Маг, тяжело дыша, глянул на него, почувствовав неладное. Внезапно эта гора железа чуть дрогнула, и Фолтосгор сделал шаг.

— Не повезло тебе, маг, — раздался глухой голос из глубины шлема, — помимо общего уменьшения действия магии, у меня дополнительно защита от молнии. Так что по мне прошло всего лишь чуть больше четверти урона. Учитывая мои огромные показатели в выносливости, даже заклинание четвертого класса не смогло меня убить.

Фолтосгор, базовые статы:

Сила — 11, ловкость — 9, магическая сила — 2, выносливость — 15, восприятие — 6.

Полный сет «доспех антимага 1ого ранга» (кираса, шлем, перчатки и ботинки): Сила + 9, Ловкость -4, выносливость +30. Снижение магического урона от заклинаний 1 класса -95 %, второго -45 %, третьего -25 %, и четвертого -1%. Дополнительные свойства от полного сета: защита от заклинаний молнии +70 %.

Меч и щит «храброго воина», качество — редкое: сила +6, выносливость +10.

Суммарные статы:

Сила — 26, ловкость — 5, магическая сила — 2, выносливость 55, восприятие — 6.

— Вот это да! Он выдержал эту атаку! Но что это, почему Малтиан так тяжело дышит. Похоже, он исчерпал всю свою манну. Не повезло, так не повезло, — сочувственно произнес комментатор, под крики толпы.

— Сдашься или будешь продолжать сопротивляться? — спросил Фолтосгор.

«Внимание, критическая ошибка! Выход ии за рамки сценария… ошибка… ошибка… начата адаптация сценария, под новые условия».

Малтиан взял посох обеими руками. Он пришел сюда не для того, чтобы с позором вылететь из 1/64. Воин чуть нагнулся, приготовившись к атаке.

— Боевое умение: «стремительный удар»!

Фолтосгор резко прыгнул вперед, не в пример быстрее, чем раньше, мгновенно сократив расстояние между ними. Меч обрушился сверху вниз. Малтиан в последний миг защитился посохом. Меч со звоном отскочил от блока, так как посох лича все же сделан из «железного дерева» и его не так-то просто разрубить. Правда все-таки небольшая отметина от попадания осталась. Сила удара была такая, что руки Малтиана согнулись, а по ним прошла волна боли.

— Боевое умение: «Удар щитом»

Малтиан не успел оправиться от прошлой атаки, как мощный бросок вперед с выставленным щитом Фолтосгора, сбил его с ног. Малтиан почувствовал вкус крови во рту, но времени корчится от боли нет, он резко кувырнулся, поднялся на ноги и тут увидел перед собой воина.

— Боевое умение: «разрез»!

Малтиан запоздало отпрыгнул назад, клинок разрезал мантию. Маг сдавленно вскрикнул, отступил на шаг и упал на одно колено. Левая рука зажала место ранения, а правая сжала посох, который не дает упасть магу.

— Вот это да! Стремительная контратака Фолтосгора все же достала Малтиана. У него огромные проблемы. Похоже, это конец! — донесся голос комментатора.

— Сдавайся, или мне придется нанести смертельное ранение, — прогудел Фолтосгор.

— Ни… за… что… — с трудом произнес Малтиан, морщась от боли.

— Ну что ж, твое право.

Фолтосгор встал над Малтианом, закрыв солнце. Его тень накрыла мага, меч завис над головой, блестя в свете солнца, острие сверкает как драгоценный камень.

— Магия второго класса: «огненный шар».

В этот миг маска боли исчезла с лица Малтиана, в его руке мгновенно появился огненный шар, он метнул его в голову воина, метя в щель забрала. Одновременно с этим маг отпрыгнул назад. Обладай воин достаточной ловкостью, то смог бы уклонится от атаки. Так же у него это получилось бы, будь Малтиан на расстоянии двух-трех шагов, но чтобы нанести добивающий удар он подошел почти в упор.

Огненный шар уменьшился наполовину и ударился прямо в щель забрала. Пусть и не такой мощный, но все равно сильный взрыв, заставил воина вздрогнуть. Пламя окутало шлем, меч выпал из рук.

— Не может быть! Внезапная атака Малтиана попала в цель!

Малтиан быстро распрямился. Теперь, когда он не прикрывает рукой разрез на мантии, видно как солнечные лучи весело играют на кольцах кольчуги. Конечно, если бы он не уклонялся и принял бы удар Фолтосгора, то тот бы разрубил кольчугу и нанес реальную рану, но Малтиан рискнул и у него все получилось.

Фолтосгор качнулся из стороны в сторону и с грохотом упал на песок. Похоже, даже половины мощности огненного шара хватило, чтобы одолеть его, значит та атака шаровой молнией не прошла бесследно, нанеся значительный урон, а огненный шар завершил дело. В принципе, даже если бы он выдержал удар, то все равно не смог бы драться из-за сожженного лица и глаз.

— Победитель — Малтиан!

Маг отвернулся и пошагал прочь. А судья тем временем спешно снял шлем с головы Фолтосгора, стал залечивать его, регенерируя сожженные участки кожи и глаза. Теперь Малтиан полностью осознал, что готов сражаться с Сержем.

Я медленно пережевывал кусок ягера — местного аналога домашнего животного, напоминающего помесь коровы, с похожим выменем и мордой, и барана — с пушистой плотной шерстью, которую состригают раз полгода, и шьют из нее разного вида одежду. Нежное, вкусное мясо исходит соками, желудок урчит в возбуждении, ожидая, когда я пережую и проглочу очередной кусок.

Настроение никакое. Вроде бы все хорошо — сижу ужинаю в компании двух миленьких девушек. Еще год назад я о таком и мечтать не мог. Да что там год, месяца два назад я мечтал лишь о том, чтобы заработать себе на мясную похлебку. И вот, сейчас, я ем вкусного ягера, запивая чуть сладковатым вином, но настроение ни к черту. Все потому что одна из девушек сидит подавленная, а вторая вообще старается не смотреть на меня.

— Значит, он решил побыть один? — спросила Нейта.

— Да, так он мне и сказал, — проглотив кусок мяса, подтвердил я.

Сразу после его победы я встретился с Малтианом, чтобы поздравить его. Тогда он мне и сказал, что снял комнату в другой гостинице и хочет сосредоточиться на подготовке к очередному бою, поэтому хочет побыть один.

— Похоже, Малтиан со всей серьезностью относится к турниру.

— Угу, — только и ответила Нейта, и вновь повисла гнетущая тишина.

Да что же это такое? Я все-таки победил и Малтиан победил, мы прошли в 1/32, надо бы радоваться, а сидим так, словно на похоронах.

Я перевел взгляд на Элантиру. Девушка осторожно почерпнула ложкой немного похлебки, поднесла к сложенным в трубочку губкам, слегка подула. Убедившись, что еда остыла до приемлемой температуры, она осторожно выпила жидкость из ложки и только после этого подняла взгляд. Увидев, что я гляжу на нее, девушка резко проглотила похлебку, быстро отвернулась и произнесла:

— Что такое? Ты что-то хотел?

— Нет. Просто мне показалось, что ты тоже не в настроении.

— Да, так и есть. Как бы я не пыталась убедить хозяина, что нужна ему, он все равно отослал меня сюда. И вообще не пялься на меня, я не могу нормально есть!

— Как скажешь, — примирительно подняв руки перед собой, произнес я, с трудом заставив себя улыбнуться.

Бездна! И что мне с ними делать?

— Слышал? Граф Фэликс ан Даларган, набирает охотников, — услышал я

— Да, я тоже про это слышал. Но только сильных, и многим уже отказал. Думаешь, стоит попробовать? — спросил другой охотник.

— А почему бы и нет. Вдруг прокатит, а деньжищи платит такие, какие мы на простой охоте года два будем зарабатывать.

— С чего бы ему столько платить? Что-то тут не чисто.

Я удивленно глянул на охотников, хотел кое-что уточнить, но те уже поднялись из-за стола и поспешно двинулись в сторону выхода.

— Все, я спать, — быстро произнесла Элантира, доев похлебку.

Девушка поднялась, застыла и не глядя в мою сторону добавила:

— Удачи, завтра, Серж.

— Спасибо, я ни за что не проиграю.

Элантира на миг смутилась, глянула на меня, а потом светло улыбнулась.

— Ты уж постарайся, — произнесла она и быстро двинулась в сторону выхода.

Я же остался сидеть как громом пораженный. Впервые девушка так тепло мне улыбнулась, причем такая милашка. Сердце колотится так, словно хочет вырваться из груди, кровь стучит в висках, а в ушах стоит шум.

Тем временем к Нейте подошел официант и что-то передал. Я не обратил на это внимания, так как пытался справиться с волнением.

— Мне нужно идти, — внезапно произнесла Нейта.

Малтиан оглянулся. Целительница стоит в пол-оборота, в руках у нее цепочка с амулетом в виде солнца и небольшой вскрытый конверт.

— Хорошо, только осторожней, — сказала я. — Если с тобой что-то случится, Малтиан мне не простит.

— Все будет в порядке, я пошла, — слабо улыбнувшись, сказала она.

Нейта постучала в дверь.

— Заходи.

Дверь со скрипом отворилась, девушка перешагнула через порог, оказавшись в небольшой пустой комнате. Единственным предметом мебели здесь является маленький алтарь с установленной на нем статуэткой изображающей солнце. Перед алтарем спиной к ней на коленях стоит мужчина. На нем надет серый плащ с капюшоном, накинутым на голову. Мужчина сложил руки в молитвенном знаке, если прислушаться, то можно услышать слабый шепот.

Страх появившийся в ней еще в гильдии охотников, когда официант передал письмо и амулет, усилился, холодной рукой сжал сердце, заставив его замереть.

— Ты нарушила клятву Нейта. И предала нас, — произнес мужчина, закончив молитву.

Он медленно встал, повернулся к девушке. Лицо мужчины наполовину скрыто капюшоном, виден лишь крючковатый нос, тонкие губы и широкий подбородок.

— Ты сбежала из ордена, хотя поклялась служить вечно. К тому же ты поселила Тайю в себе. Эту мерзкую некромантку! Ее дух должен был вечно пребывать в муках, но ты выкрала его и сбежала. Честно говоря, мы бы так тебя и не обнаружили, но, похоже, ты разрешила Тайе овладевать своим телом. Ее богомерзкая сила и выдала тебя, когда не нее среагировала медальон одного из моих послушников.

«Дай мне поговорить», — раздался в голове голос сестры.

«Хорошо».

— Ну молодцы что нашли меня, и что теперь? — произнесла Тайя, нагло ухмыльнувшись.

— Мы забираем вас обеих.

— Что? Это другая страна. У вас нет тут власти.

— Да, но это не помешает нам убить… к примеру твоих друзей. Ты же понимаешь, что от нас теперь вам не сбежать, а силу паладинов ты прекрасно осознаешь.

Тайя вздрогнула. Губы мужчины чуть дрогнули, расползлись в улыбке.

— Например, убьем этого мальчишку — Малтиана. Как ты на это смотришь?

Лицо девушки побледнело.

«Нет, только не это», — воскликнула Нейта.

«Не паникуй!»

— Но мы можем не трогать тех безбожников, если ты добровольно отдашься в руки правосудию и отправишься вместе с нами. Подумай над этим. Паладины приедут через три дня. Надеюсь тебя увидеть в этой комнате через три дня на закате. И даже не пытайся бежать.

Элантира упала на кровать. Перед глазами завис потолок. Веки девушки опустились, но сон не идет.

Не красивый, слабый и пустой. Таков Серж, но почему-то чем чаще она о нем думает, чем чаще смотрит на него, тем неспокойней становится. Все сжимается внутри, от волнения стучит сердце. Такое незнакомое и неведомое чувство, приносящее столько дискомфорта. С тем же Малтианом все не так. Стоит его увидеть, как хочется быть ближе, хочется, чтобы он обнял, взял на руки, от его голоса сразу становиться теплее на душе.

Девушка перевернулась на бок, прижав колени к груди.

Это возникшее чувство, тревожит ее, беспокоит и раздражает. Именно поэтому она не смогла усидеть с ним за одним столом, не смогла спокойно выдержать его взгляд и даже сорвалась на нем.

— О бездна, ну что мне стоило поздравить его с победой? — простонала она в пустое пространство.

И все-таки ей удалось в конце преодолеть волнение и пожелать удачи.

Внешний мир удивительный. Почти тысячу лет принцесса демонов просидела в клетке, получая еду от молчаливых охранников и ничего не зная о мире. Теперь она с трепетом и страхом познает его, открывая для себя удивительные места, интересных людей и новые чувства.

Она вновь вспомнила Великого Героя, что спас ее и ее мать и убил отца. Его лицо расплывчатое — за тысячу лет она успела позабыть его. Внезапно оно стало меняться и приобретать очертания. И через миг перед ее внутренним взором предстал образ Сержа.

— Да что это такое? — в волнений воскликнула она, перевернулась на другой бок и, изгнав из головы все мысли, попыталась уснуть.

На следующий день

1/32 прошла на удивление легко. Видимо в 1/64 были двое слабых охотников и победил тот что посильнее, но дальше он нарвался на меня. Я без проблем победил, правда, опять пришлось использовать зелья. Дрался я со всей серьезностью помня наставления учителя.

Малтиан так же без труда одолел своего соперника. Похоже, и ему и мне не очень повезло в 1/64 нарваться на фаворитов турнира.

— А теперь мы начинаем третий этап. 1/16 вот-вот начнется. Участки уже отдохнули, восстановили выносливость и манну и готовы к продолжению боев! И первым на арену выходит темная лошадка турнира уже успевшая полюбиться многим зрителям. «Счастливчик» Серж! А против него не менее известный охотник, Корвин «меткий глаз»!

Решетка медленно поднялась вверх. Я ступил на арену, рев публики на миг оглушил. И вообще как они голоса не сорвали, вчера выли и орали, сегодня полдня драли глотки? С другой стороны на арену вышел высокий эльф. На нем зеленая плотная куртка, облегающие тканые штаны, ботинки на мягкой подошве и шапка с орлиным пером. Прозвище охотника точно описывает его — меткий глаз. Все потому что у него и правда, только глаз… один. Второй закрывает зеленая повязка. Интересно как он его умудрился лишиться? Зелья и магия лечения могут восстановить потерянную конечность в течение трех часов после ее потери. Похоже, побывал он в серьезных переделках.

— Бой! — резко произнес судья.

Я помчался вперед, стараясь быстрее сократить расстояние.

— Боевое умение: «стремительный выстрел».

Я не успел сделать и трех шагов, как эльф мгновенно натянул тетиву и пустил стрелу. Я отпрыгнул вправо, пытаясь уклониться. Стрела чиркнула по доспеху и ушла в сторону. Эльф тем временем использовав еще одно боевое умение увеличив расстояние между нами.

— Боевое умение: «град стрел».

Эльф поднял лук вертикально, а затем начал пускать стрелы с огромной скоростью.

Сорвавшись с места я попытался вновь сократить расстояние и нанести удар, но не успел сделать и двух шагов, как перед носом промчалась стрела, вонзившись в песок перед сапогом. Я поднял взгляд. По телу пробежался холодок. Десятки черных стрел, описав дугу, стремительно несутся вниз подобно дождю.

Стрелы почти разом обрушились на меня. Я попытался уклоняться, но их столько и летят так быстро, что это невозможно. Пытаясь хоть как-то защититься, я стал стремительно раскручивать меч вокруг себя, создав серебристый купол. В левое плечо больно клюнула стрела, еще одна оцарапала щеку, третья воткнулась в правую ногу, заставив ее согнуться в колене. Десятки рваных ран покрыли тело. Боль по всему телу такая, словно меня привязали к коню за ногу и пару часов волочили по битому стеклу.

— Боевое умение: «усиленный выстрел».

Я краем глаза заметил движение. Корвин с силой натянул тетиву. Стрела сорвалась с лука, с жутким воем устремившись вперед. Я попытался уклониться, но стоило двинуться, как боль в правой ноге парализовала меня. В это миг, острие стрелы, пробив нагрудную пластину, вонзилось в меня.

— Прямое попадание! Похоже, счастливчик Серж получил серьезное ранение, — раздался крик комментатора.

Черт этот эльф настоящая заноза в заднице. Лучники — мое слабое место, бьют быстро и с большого расстояния. Будь у меня тяжелые доспехи, то спокойно выдерживал бы его атаки и рано или поздно загнал бы в угол.

Эльф натянул тетиву.

— Похоже, он хочет добить сержа!

Ну уж нет, я пришел сюда не для того, чтобы проиграть за шаг до призовых мест!

Стрела стремительно пронеслась вперед. Раздался звон, мой меч встретил стрелу на подлете. Это выстрел был слабее, чем предыдущий, пробивший пластину. Это странно, почему он не воспользовался умением? Я глянул на эльфа и только тут понял, в чем проблема. Лицо парня покрыли бусинки пота, он тяжело дышит, хватая ртом воздух.

Мои губы расползлись в хищной улыбке.

Вот оно в чем дело. Он просто не может нанести больше «усиленный выстрел». Как магия требует к себе магическую силу и манну, так и боевые умения съедают выносливость. Чем больше ты применяешь способности, усиливая свои части тела, тем быстрее устаешь. Это очевидно. Он сразу использовал столько утомительных способностей в надежде быстро победить меня, но это не получилось. Будь он чуточку точнее и не попади в пластину, то я бы уже проиграл.

Я рывком вырвал стрелу из ноги, сдавленно зарычал от боли. Эльф тем временем вновь натянул лук. Но и в этот раз мне удалось отбить стрелу, а от третей атаки просто уклонился.

Я двинулся вперед, оставляя за собой кровавый след. Эльф стал пускать одну стрелу за другой, но сейчас прекрасно видно, как руки с трудом натягивают тетиву, да и то не в полную силу, отчего скорость полета стрел заметно снизилась, позволяя мне уклоняться или отбивать их.

— Что это? Серж идет вперед, а Корвин никак не может поразить его. Но посмотрите, он пытается разорвать расстояние.

С трудом передвигая ногами эльф начал убегать, но я двигаюсь таким образом, чтобы отрезать путь к отступлению, к тому же, даже с раненой ногой, с рваными ранами по всему телу и общей кровопотерей, я все же двигаюсь быстрее. Наверное, сказывается то, что я побывал в тяжеленных переделках и привык к тому, что меня постоянно ранят. Взять хотя бы последний бой с королем-личем, в котором меня изрубили так, что трудно было найти живое место. Так что боль, сражение с усталостью и ранами для меня дело привычное.

В глазах эльфа метнулся страх, когда я подошел почти в упор. Он натянул тетиву, направив стрелу мне в лицо. Я резко метнулся вправо, стрела чиркнула по щеке, оставив длинную рану. Эльф развернулся, попытался убежать, но в этот миг мой меч опустился сверху, разрубил легкий доспех и погрузился в плоть.

— И победитель — «счастливчик» Серж!

Я развернулся и поковылял прочь, оставив позади себя на окровавленном песке Корвина с длинной глубокой раной на спине.

Я вошел в комнату ожидания. Мне навстречу вышла миленькая девушка с зельем лечения в руках. Взяв его, я с жадностью припал к горлышку, чувствуя, как раны постепенно перестают кровоточить и болеть.

— Молодец. Хороший бой, — раздался слева сиплый и хриплый голос.

Я обернулся. Рядом застыл мужчина в кожаном доспехе без рукавов, так что его руки покрытые буграми мышц оголены. У него короткие белые волосы и пронзительно зеленые глаза. Настолько яркие, что будь это в моем мире, то я подумал, что человек носит линзы, потому что не бывает таких ярких глаз. На правой щеке у него небольшой, но четко выделяющийся шрам в виде креста. Из-за спины мужчины выглядывает рукоять одноручного меча.

— Спасибо. Кто ты?

— «Крест» Алтмас. — представился воин. — К тебе я никаких претензий не имею, но граф Фэликс заплатил кругленькую сумму за то, что если его сын каким-то образом пройдет в финал, то я бы его как следует наказал. Так что готовься к поражению парень. Встретимся в полу-финале.

Он быстро развернулся. Я услышал, как комментатор произнес его имя.

Провожая Алтмаса взглядом, я почувствовал холодок внутри. Слова парня небыли бравадой. Его плавные движения, уверенный взгляд и поведение, напомнили мне учителя.

Корвин «меткий глаз»:

Сила — 8, Ловкость — 32, Магическая сила — 4, выносливость — 13, восприятие — 28. (статистика дана с учетом доспехов и оружия)

Часть 2. Глава 12

Глава 12.

Четвертьфинал неудачинка.

— И вновь блестящая победа! «Счастливчик» Серж переходит в четвертьфинал! — громом пронесся голос комментатора.

Я, тяжело дыша, с трудом убрал меч в ножны. Кровь стекает по лицу, а тело дрожит и стонет от усталости. Последняя победа далась мне с трудом. Воздух с хрипом вырывается из легких, словно из прохудившихся кузнечных мехов.

Я поднял голову, взгляд скользнул по орущей толпе, переместился на серое пасмурное небо, что сверху мрачно взирает на мир.

Противник мне достался тот еще. Коротко его можно описать так: бронированный носорог. Весь в прочных латах, под которыми не менее прочная кольчуга, с большой двуручной секирой. Он двигался и атаковал так, словно на нем и не было нескольких десятков лишних килограмм. Я бил со всех сторон, заходил в спину, но меч лишь со звоном отскакивал от металла доспехов. Воин же несколько раз достал меня, разрубив доспех и кожу на груди, а так же оставив небольшой порез на голове. Еще бы чуть-чуть и я проиграл бы.

Только большая кровопотеря и отчаянное положение заставили меня думать быстрее и качественней. Словно я был под дурманом, но боль заставила меня придти в себя, очистила сознание. Использовав финт и уйдя под удар, я перекатился через голову и оказался за спиной. Не тратя и секунды, я со всей силы ударил острием в сочленение под коленкой, навалившись на меч всем весом. Кольчуга несколько мгновений сопротивлялась, но затем с легким звоном лопнула, и острие меча с хрустом вошло в плоть. От вопля воина затих стадион. Он повалился на землю, стал кататься и скулить от боли. Я поднял его секиру, пинком сбил шлем с головы и приставил лезвие к горлу. После чего судья провозгласил завершение боя.

Вернувшись в зал ожидания, я привычно растянулся на лавке. Участников осталось немного, так что большой зал выглядит пусто. Особенно учитывая, что в этом зале только половина. Другая половина участников находится в зале ожидания в противоположной стороне арены. Малтиана я не видел уже давно, знаю, что он продолжает участие и тоже прошел в четвертьфинал.

— А вот и главный фаворит турнира — «крест» Алтмас! Против него «мягкосердечный» Лизберг.

Жаль, что к выходу на арену участников не допускают, а окон здесь нет. Все сделано так, чтобы участвующие в турнире бойцы не могли изучать тактику и умения противников, но все давно уже придумали, как обойти это препятствие: за них смотрят друзья, которые потом рассказывают о увиденном. Так что и сейчас Нейта и Элантира изучают Алтмаса.

— И вновь уверенная победа! «Крест» Алтмас побеждает и проходит в четвертьфинал.

Что? Вот это да. Так быстро победил. К началу одной восьмой турнира всех слабых противников не осталось, так что такая быстрая победа впечатляет. Нет, даже не так — пугает. Что за монстр этот Алтмас?

В этот момент раздался гул и свист толпы.

— Я вижу блеск в ваших глазах! Я понимаю, о чем вы думаете! На арену выходи прекрасная, несравненная — «фея» Алческа!

За турнир я слышал немало имен охотниц, но большинство их выбыло. Кроме Алчески. Я ее еще не видел, но судя по гулу трибун, она действительно хороша. И не только внешностью.

Свист и гул усилились. Я поморщился. Ну что за похотливая толпа, чего они так разорались из-за девушки? Она там, что ли стриптиз танцует? Нет, конечно, если так, я бы и сам завыл… наверное.

Наконец раны затянулись, кожа регенерировала, а боль отступила окончательно. Я медленно стянул с себя доспех. Широкая рубленная полоса пересекает его. От удара не спасли даже металлические пластины. Нет. Не так. Они то, как раз спасли, если бы не доспех и пластины на нем, то меня бы разрубили.

— «Фея» Алческа опять побеждает. Ее противник «молчун» Григор, повержен. Только посмотрите на блаженную улыбку Григора! Разве может человек находящийся на грани жизни и смерти так улыбаться?

Черт, что там вообще происходит? И вообще когда закончатся бои одной восьмой? Я уже хочу пойти в мастерскую и узнать, сколько придется отдать за починку доспеха. Наверное, опять придется взять денег в долг. Конечно, даже если я проиграю в одной четвертой, то получу столько призовых, что легко раздам долги, и еще куча денег останется. К тому же одалживаю я без процентов у Элантиры.

Эх, как долго еще ждать? Хочу уже уйти отсюда. Чертветьфинал завтра, но я должен сидеть здесь пока все бои не закончатся.

Пытаясь убить время, я достал из магического хранилища, расположенного в перстне, книгу: «Основы и понятия некромантии».

«Некромантия в первую очередь ассоциируется у простых людей, как магическая дисциплина, связанная с поднятием мертвецов. Но ее возможности намного более обширны. Некромантия — это, прежде всего, магия смерти. Смерть и все ее проявления. Проклятья, болезни и многое другое. Опытный некромант способен насылать чуму на поселения и города, способен послать такую порчу, из-за которого человека будут преследовать неудачи. Именно поэтому некоторые эпидемии в разных странах связывали с проявлением некромантии. Отсюда и столь высокая неприязнь к некромантам, до полного их запрета. На 5456 год от начала летоисчисления по эльфийскому календарю, в двадцати двух королевствах, запрещено изучать некромантию. Во все эти страны запрещен въезд некромантам. В пяти из них запрет карается смертью. В одной — Сверистонии — некромантов объявили подсобниками демонов. Был создан священный орден с ударной силой в виде паладинов, цель которых истребление некромантов не только в пределах своей страны, но и преследование их за границами».

Вот значит как. Сверистония — это ведь родина Малтиана, Нейты и Тайи?

— Персиус «тихий» побеждает и становится последним участником четвертьфинала, — донесся с арены голос комментатора.

Я захлопнул книгу, убрал ее в магическое хранилище и поднялся с места. Пора встретится с Элантирой и Нейтой и расспросить их об Алтмасе.

— Это было чем-то похоже на твою победу над Парталем. Он специально продемонстрировал противнику пояс с пятью метательными ножами. Заставил его следить за ними и их количеством. Наверняка противник думал так: «когда я разорву дистанцию, то он начнет их метать». Поэтому он бросился в ближний бой и именно в этот момент Алтмас, отбив очередной удар, просто выбросил левую руку вперед. Оказалось, что в рукаве у него был припрятан еще один метательный нож. Демонстрация пояса с ножами должна была убедить противника, что их всего пять и что он контролирует ситуацию и сразу заметит, когда Алтмас решит применить это оружие.

— И что, он победил одним броском ножа?

— Нет, он просто поцарапал противника, но как оказалось позже, лезвие было смазано ядом. Стоило противнику ослабнуть, как Алтмас атаковал со всей силы и победил. Он, как и ты, использует уловки в битве, да и техники фехтования у вас схожи, — задумчиво добавила Элантира. — Только он не пустой. И он охотник пятого ранга с тремя звездами.

Опять эти звезды. Балфорст упоминал, что у него только две звезды, и все жаловался, что никак не доберется до трех. Он сказал, что я все пойму, когда доберусь до пятого ранга.

— Но тебе стоит сейчас не об этом беспокоиться. Судя по всему, следующим противником у тебя будет «фея» Алческа. Охотник шестого ранга, — произнесла Элантира. — С ней тоже ничего не понятно. Было такое чувство, что ее противники не способны сопротивляться и сами подставляются под удары. Вооружена она мощным кнутом с шипами. Так что будь осторожен, она наверняка использует какую-то магию.

Я глянул на Нейту, что все это время молчала во время разговора. Девушка почувствовала мой взгляд, обернулась. На губах ее появилась виноватая улыбка.

— Простите, мне что-то не хочется есть. Я пойду в комнату.

Она быстро поднялась и поспешила к лестнице, ведущей на второй этаж.

— С ней что-то не так, — глядя в след девушке, произнес я. — Это так на ней сказалось временное расставание с Малтианом?

— Не знаю. Но и правда, со вчерашнего дня она сама не своя, — сказала принцесса демонов. — Как-то все странно. По словам Малтиана — турнир охотников это грандиозное событие, где полно веселья. Но с того момента, как мы въехали в этот город, обстановка становится все более гнетущей. Мне все это не нравится. Такое чувство, что если мы отсюда не уберемся, то случится что-то плохое.

Я ничего не сказал, но у меня появилось точно такое же чувство.

— Бездарность! Он точно мой сын? — спросил Фэликс.

Малтиан застыл у слегка приоткрытой двери. В богато обставленной комнате стоит отец и Румор — казначей семьи Даларганов.

— Ваше сиятельство, как вы можете? Госпожа никогда бы не посмела…

— Да-да, — отмахнулся граф. — Я знаю, ты прав. Просто, он такой слабый, никчемный и неумелый. Его старшие братья во всем превосходят. Я горжусь ими, а Малтиан… обычный человек.

От этих слов Малтиан вздрогнул, сжал зубы до боли в деснах.

— Похоже, толку от него будет мало.

— Возможно, ваш сын еще не раскрыл свои таланты.

— У него их нет. К сожалению это так. Так что стоит использовать его как-то по-другому. Думаю отдать его за Маршерти де Рагулус. Хороший род, их поддержка нам не помешает. К тому же девушка хороша в магии, может его внуки преуспеют больше чем он…

Малтиан вздрогнул, открыл глаза. Холодный пот выступил на лбу, сердце колотится быстро и зло. Он резко отбросил одеяло, поднялся с постели. Пол приятно холодит ступни. За окном слышатся гул и стук колес. Даже, несмотря на полночь, город живет. Это и не удивительно, каждый турнир так. Праздник жизни, который не кончается круглые сутки. Бары открыты, проститутки под утро ходят раскорячив ноги, воры круглосуточно подрезают кошельки, а хозяева таверн подсчитывают баснословные прибыли.

Маг подошел к окну, взглянул на ночные огни города, на людей что снуют туда-сюда, выходят полупьяные из баров, блюя прямо тут, на дорогу. Проходящие мимо, брезгливо оглядываются, кто-то что-то гневно говорит, кто-то просто шутит.

Малтиан отошел от окна, сел за стол. Щелчком пальцев зажег огонь на конце свечи.

Вновь ему приснился тот день. День, когда мир рухнул, когда он увидел истинное лицо отца. Он считал Малтиана бездарностью, но теперь маг докажет обратное. Сначала победит в турнире, а потом станет великим охотником. Малтиан покажет отцу, насколько сильно он ошибался!

— Я докажу ему.

Малтиан настолько сильно сосредоточен на желании победить в турнире, что даже на время переехал жить в другую гостиницу и перестал видеться с Нейтой и Тайей.

Внезапно парень замер уставившись в одну точку. В голове появилась лишь одна мысль: «Почему мне так хочется доказать отцу, что я не хуже старших братьев?»

Я никогда не был на свиданиях вслепую. Хуже того, у меня и свиданий то обычных не было. Но сейчас не об этом. Так вот, я не бывал на свиданиях вслепую и не знаю что это такое, но сейчас во мне все ходит ходуном, а от волнения вспотели руки — думаю, так себя и чувствуют люди, когда идут на подобное мероприятие. «Кто же будет моим партнером? Что он за человек? Как он выглядит» — вот обычные мысли человека перед подобным свиданием. Волнение и предвкушение охватывают человека. Подобное испытываю и я. «Фея» Алческа — мой следующий противник. Я много слышал о ее красоте и о том, что она сильна, но еще ни разу не видел.

На самом деле, о том, что она будет моим противником, я знал еще вчера, но полностью осознал это только сегодня, когда пришел на арену.

— А теперь на арену приглашаются: «счастливчик» Серж и «фея» Алческа!

Черт, почему меня колотит так, словно девственника перед первой в жизни интимной близостью с девушкой?

Решетка поднялась, я вступил на арену. Яркий солнечный свет заставил прищуриться. Сегодня день выдался жарким, не в пример прошлому пасмурному.

Решетка на противоположной стороне поднялась и на арену вышла она. Нет, даже так — ОНА! Большими буквами. Вы когда-нибудь слышали сравнение — фигура как песочные часы? К ней это сравнение подходит идеально. Узкая талия, широкие бедра, полные, но не жирные ноги с красивой формой. Алческа высокая, если встанем близко, то она всего на полголовы будет ниже. У нее крупная грудь, что как магнитом притягивает мужские взгляды. У девушки длинные красные волосы, зеленые как у кошки глаза и яркие сочные губы, с правой стороны над верхней губой есть небольшая родинка. Подводя итог, можно с уверенностью сказать, что Алческа сочетает в себе внешние черты присущие как зрелой женщине, так и молоденькой девушке. Наверное, о таких девушках и говорят — секс-бомба. Только вот к Алческе можно добавить еще и «ядерная».

Только рассмотрев ее, я услышал гул и свист с трибун. Вот что значит — быть оглушенным красотой. Помотав головой, словно сбрасывая морок, я глубоко вдохнул, пытаясь придти в себя, и угомонить бешено колотящееся сердце. Меч с шелестом покинул ножны, я встал в боевую стойку. Алческа, надо сказать, и наряд имеет странный. У нее зеленое платье стилизованное так, словно сделано из листьев. Кнут в ее руках больше похож на толстую ветвь тернии. Удивительно то, что наряд сделан так, что обтягивая Алческу подчеркивает ее шикарные формы, но при этом покрывает все тело, не оставляя ни одного открытого участка кожи. Такая чарующая смесь пошлости и целомудрия.

— Вот ты какой, — произнесла девушка чарующим низким голосом, что заставил меня внутренне содрогнуться.

Я явственно представил нас совсем в другой обстановке: в комнате с зажженными свечами и большой кроватью, на которой в соблазнительной позе лежит Алческа. Волосы ее распущены и разбросаны по подушке, сама она лишь в прозрачной ночнушке.

— Бой! — вырвал меня из мыслей голос судьи.

В первый миг, что я увидел, это стремительно приближающийся кнут. Лишь в последней момент я уклонился от атаки, конец кнута громко щелкнул, от чего у меня зазвенело в левом ухе.

Я резко метнулся в контатаку. Алческа легко отпрыгнула назад, кнут вновь устремился в мою сторону, заставив прервать атаку и резко затормозить. Раздался резкий щелчок и следом звон. Конец кнута выбил нагрудную пластину. Больно было так, словно меня со всей дури ударили в грудь кулаком. Как только кости не треснули? Странно, что от урона ни доспех, ни пластина не спасли. Не удивлюсь, если там образуется огромный фиолетовый синячина.

Я сделал еще несколько попыток атаковать, но хлыст все время бросался мне навстречу, как пес с яростью бросается на врага, защищая хозяйку. Правда, на этот раз ранений на мне не появилось, металлический кончик хлыста лишь вспарывал воздух, где миг назад был я.

— Серж отчаянно пытается атаковать, но Алческа уверенно держит его на расстоянии, отгоняя хлыстом, как укротитель животных.

О, бездна! Может, ты заткнешься, а? И вообще, почему ты на ее стороне? Комментаторы должны быть беспристрастны!

— Просто не обращай на него внимания, — произнесла Алческа тихим, но при этом таким сексуальным голосом, что я на миг застыл.

Наши взгляды опять встретились. На миг я почувствовал, что меня буквально засасывает в ее глаза, мир вокруг подернулся дымкой, в голове опять появились разного рода образы. Я даже почувствовал ее чарующий запах…

— Ты что дурак? Сколько раз я тебе говорил — не теряй бдительность! — резко произнес Алтирег.

— Но учитель, вы же специально меня отвлекаете! — воскликнул я, потирая ушибленную голову.

Внезапно палка со всей силой ударила меня по плечу. Я вскрикнул и дернулся.

— О Боги, вы видите, как сильно я страдаю с таким непутевым учеником? Я же секунду назад сказал быть бдительным! Всегда жди удара, не полагайся только на чувства. Используй интуицию! Старайся угадать действия врага и думай трезво…

Я резко метнулся вправо, щеку больно ужалило, но все же я успел уклониться. Дурман развеялся, перед взором вновь предстала арена. Гул и улюлюканье зрителей.

— И в последний миг Серж уклоняется от коронной атаки Алчески! Сколько раз мы видели, как люди вот так замирали, а затем получали прямой удар «феи», но сегодня этого не случилось.

Черт еще бы чуть-чуть и мне бы снесло челюсть. Все-таки слова учителя врезались мне в кости и плоть. Даже находясь под дурманом я смог вспомнить их и заставить себя сдвинуться в сторону.

На лице Алчески появилась удивленное и разочарованное выражение. Похоже, в первый раз подобная атака дала сбой.

— Теперь начнется настоящий бой. Это четвертьфинал, сюда слабаки, способные попасть под твои чары, не доходят, — произнес я.

И когда это я начал изливать из себя потоки пафоса, подобно Малтиану? Воистину с кем поведешься от того и наберешься.

Через миг продолжился наш бесконтактный поединок: я отчаянно пытался сократить настояние, а Алческа кнутом не давала мне это сделать. У нее неплохие показатели в силе и ловкости, возможно даже выше моих, но главное ее оружие это внешность. Возможно, она использует какое-то «усиление» из-за которого я попадаю в некое подобие иллюзии. Надо быстрее разгадать, как оно действует, иначе мне может не поздоровиться.

Я уже начал привыкать к ее атакам, стал видеть их и даже угадывать ее движения. Еще чуть-чуть и я смогу прорваться к ней.

— Вы, мужчины, все одинаковы. Похотливые, грязные животные, жаждущие лишь одного, — внезапно произнесла она, опять таким низким грудным, но при этом женственным и чарующим голосом, что у меня встали даже волосы.

Я, опустив меч и прикоснувшись к лезвию ладонью левой руки, невольно поднял взгляд и тут же встретился с ее взглядом. Мир вокруг вновь поплыл. О Боги, неужели я вновь попался?

— Сестра, я пошла, — произнесла Линсели, выходя за порог.

— Постой, ты уверенна? — спросила Алческа.

Девушка тряхнула головой, золотистые с примесью салатового цвета волосы волной упали на спину, она мягко улыбнулась.

— Все будет в порядке. Гастар обо мне позаботиться.

Алческа обняла младшую сестру на прощание.

— Не нравиться мне он, — тихо прошептала она, на ухо Линсели. — Я волнуюсь за тебя. Мир людей — это нечто другое. Не стоит феям выходить из леса.

Девушка мягко улыбнулась.

— Сестра, ты слишком консервативна, не нужно быть такой.

Линсели была из того поколения фей, что считали, что нужно не прятаться в лесах, а стать открытыми миру. И как один из шагов навстречу, она женится на мужчине из рода людей. Впрочем, не это было главной причиной. Все-таки Линсели любит этого Гастара.

— Я буду писать! — крикнула она напоследок.

Поначалу, первые месяцы Ленсели писала письма, но потом перестала. Алческа волновалась и спустя два года решила отправиться на поиски. Сначала она пришла в дом, где должны были жить Гастар и Ленсели, но там уже давно жили другие люди. Они и рассказали о том, куда могли отправиться фея и человек. На поиски ушло много лет, но Ленсели наконец нашла младшую сестру. Одну, беременную, и под наркотиками. Это была совсем нее ее сестра. Не той, которую она запомнила. Это была опустившаяся проститутка с опухшим лицом, синюшными кругами под глазами и покрытой рябью кожей на шее — признак сильной зависимости от грэга, сильнодействующего наркотика, который дает неописуемые ощущение, но от его употребление человек стремительно деградирует, тупеет, хиреет и вскоре умирает.

Ужас при виде, прежде такой светлой и жизнерадостной, сестренки поверг Алческу в шок. Еще большим шоком было то, что Ленсели даже не узнала ее и нагло попросила денег в долг, на новую дозу, обещая отдать после очередного клиента. Когда Алческа захотела забрать сестру, то пришли сутенеры. И тогда «фея» Алческа вышла из себя. Она с детства была предрасположена к боевым навыкам, а вовремя путешествия она отточила их. Использовав очарование, она заставила застыть их, а затем магическим кнутом «мистическая лоза» (+5 к силе, +18 к ловкости, дополнительный урон незащищенным и слабо защищенным целям +10 %, +10 % к пробитию доспехов, способность: живой кнут — не ранит владетельницу, по ее мысленной команде сворачивается в кольцо в ее руке) она атаковала их по очереди. Стальное окончание кнута с щелчком крушило челюсти, разбивало лица, выбивало глаза, ломало кости. Острые шипы по всей длине кнута рвали плоть противников. Вскоре на полу остались лишь истерзанные тела. Алческа забрала с собой Ленсели. Она с ужасом вспоминала, чего ей стоило привести сестру домой. Ленсели мучили жуткая ломка и боли в животе.

Как впоследствии узнала Алческа, первые полгода Ленсели жила с Гастаром. Но затем, видимо, наскучила ему в постели, после чего он решил неплохо подзаработать и продал ее сутенерам. Ее младшая сестра прошла через ад. Чтобы сделать ее более покорной, фею подсадили наркотики. Не способная к сопротивлению она быстро сдалась.

Спустя месяц, после возвращения домой Ленсели умерла при родах. Ее ребенок, появился на свет мертворожденным — частые приемы грэга умертвили и плод.

За минуту до смерти, истекая кровью, Лансели сжала ладонь Алчески и тихо произнесла:

— Прости меня, сестра. Я была глупа и наивна. Я не послушала тебя. Но не горюй, я счастлива, что ты все-таки нашла меня, что вернула. Я умираю не в грязной подворотне незнакомого города.

— Это ты прости меня, что не спасла тебя раньше. Я не выполнила свой долг старшей сестры.

Нижняя губа Ленсели задрожала, из уголков глаз потекли слезы. Алческа сглотнула подкативший к горлу ком, стараясь не дать себе заплакать.

— Я хотела прожить жизнь с любящим мужем, окруженная сначала детьми, а потом внуками. Но в итоге прожила так мало и так ужасно! — внезапно воскликнула она. — Спасибо тебе… что последние мгновения жизни я провожу с тобой…

Последние слова она произнесла шепотом, и только после того, как ее веки опустились, Алческа дала волю чувствам.

Мужчины. Похотливые создания. Женщины для них всего лишь источник удовольствия, использовав, они просто бросают их. После смерти сестры, Алческа ушла из леса фей, став охотником на монстров, потому что только так она могла позволить себе зарабатывать деньги, чтобы выжить в мире людей. В своих путешествиях она не раз убеждалась в правильности выводов относительно мужчин. И сейчас, попав на турнир, она с легкостью прошла в четвертьфинал. Никто не мог противостоять ее чарам. Мужчины становились в ряд, тараща на нее глаза, и разве что не высовывали языки. Мерзкие похотливые животные.

— Вы, мужчины, все одинаковы. Похотливые, грязные животные, жаждущие лишь одного, — произнесла она, усилив голос навыком «соблазнение». Этот навык заставит любого, будь он мужчиной, будь он женщиной, или монстром обратить свой взгляд на Алческу, посмотреть ей в глаза.

Глядя на невысокого охотника с посредственной внешностью, в дешевых доспехах. Она подумал, что чудо то, что он дошел до четвертьфинала. Воистину прозвище «счастливчик» подходит ему идеально, потому что кроме как «удачей», то, что он продвинулся в турнире так далеко, иначе и не назовешь,

Он встретился с взглядом Алчески и она моментально применила второй навык — очарование. Вызвав в нем непреодолимое желание, что породило в его голове образы того, как он занимается с ней всякими пошлостями.

— Пора с тобой кончать. В прошлый раз ты каким-то чудом уклонился от атаки, но теперь у тебя точно ничего не получится.

Алческа взмахнула хлыстом, кончик его с громким свистом рассек воздух. В этот миг, взгляд Сержа стал осмысленным, зрачки направились в сторону приближающегося кнута. Левая рука взлетела вверх. Парень вздрогнул, когда кнут ударил по руке, обвился, впился в нее шипами. Он резко ухватил его и сжал, не давая Алческе вырвать и вернуть его обратно. Он с силой дернул кнут на себя, в следующий миг фея почувствовала, как сама летит над землей. Упав на песок, она попыталась встать, но в этот миг ей на шею опустился клинок.

— Даже не пытайся что-то говорить или поднимать взгляд. Дернешься, и я нанесу смертельное ранение, поверь, будет больно. Мы же не хотим причинять друг другу боль?

Алческа замерла.

— Скажи, что сдаешься.

— Я… сдаюсь, — произнесла она.

— Вот это да! Внезапная и неожиданная победа «счастливчика» Сержа. Настоящая темная лошадка нашего турнира. Кто бы мог подумать, что малоизвестный охотник седьмого ранга, выбьет столько сильных противников и фаворитов!

— Он все же попал под действия чар, — произнесла Элантира.

Вокруг висит гробовая тишина. Похоже, поражения Алчески никто не ожидал. Или может, просто расстроены тем, что больше не увидят ее на турнире.

— И как их развеял?

Принцесса демонов ухмыльнулась.

— Ты не видела? Похоже, никто не обратил внимания, но перед тем как поднять взгляд Серж поднес ладонь левой руки к лезвию меча. Стоило ему попасть под действие чар, как он тут же порезал себя. Действие чар и боль были практически одновременны. Так что все это время, что Алческа думала, будто он находится под чарами, Серж спокойно стоял и выжидал атаки.

— Удивительно еще то, как он поймал хлыст.

— Ну, на протяжении боя ты, так или иначе, привыкаешь к атакам врага, его скорости и стилю боя. Так что он смог заранее предсказать, куда будет нанесен удар и вовремя среагировать. Да, это был риск, но по-иному он, похоже, и не сражается. И все же он подпадал под ее чары, — с раздражением добавила она. — И что в ней вообще такого, что мужики только глядя на нее, пускают слюни? И Серж туда же.

Элантира заметила, что Нейта перестала ее слушать. Ее взгляд потемнел, словно она ушла глубоко в собственные мысли. На миг принцессе демонов даже показалось, что у девушки появилась маска ужаса.

— Наконец-то бой Малтиана. Нейта, ты будешь смотреть?

— А? Да, конечно, — быстро встрепенулась она, но печаль в глубине ее глаз так и не исчезла.

Алческа застыла сидя на песке. Серж удалялся ровной походкой, с руки стекает кровь из ран оставленных шипами кнута. Он идет, спокойно не оглядываясь.

Как же так? Почему на него не действует ее очарование. Только этим можно объяснить тот факт, что Счастливчик увернулся в первый раз, и ухватился за ее кнут во второй раз, притворившись, что под действием чар.

«Не действует. На него мое очарование не действует. Впервые я встретил мужчину, на которого не действует очарование!»

Внезапно в ее груди появилось теплое чувство, которое разлилось по телу.

— Какой необычный человек, — смущенно улыбнувшись, прошептала она.

Я иду ровной походкой, хотя сердце колотится как бешенное, кровь пульсирует в голове, а мир перед взором качается, словно я пьян. Перед внутренним взором еще появляются образы, которые Алческа вызвала своим очарованием. Боюсь, если сейчас повернусь, то вообще потеряю контроль над собой и наброшусь на нее прямо посреди арены.

Нет-нет и нет! Только самоконтроль. Серж, держи себя в руках! Точно, надо думать о том, что я пробился в полуфинал. И скорее всего встречусь с «крестом» Алтмас. Вот на ком и стоит сосредоточиться.

Надеюсь с этой Алческой мы больше не встретимся ибо страшно подумать, что я смогу натворить, выйдя из самоконтроля.

Что ж, завтра полуфинал, надеюсь, Малтиан тоже пройдет в полуфинал, а затем и финал.

Стук в дверь заставив инквизитора Лугка открыть глаза и прервать молитву. Он не любил, когда ему мешали общаться с Богом-солнце Ярхвье.

— Кто там? — крикнул он

— Специальный отряд паладинов — рука Ярхвье, прибыл по вашему запросу.

«Фея» Алческа:

Сила — 6, Ловкость — 15, магическая сила — 5, выносливость — 10, восприятие — 16.

Особые умения: соблазнение и очарование.

Магический доспех «лесной феи»: Сила +4, Ловкость +12, восприятие +10. +10 % защиты от всех стихийных заклинаний, +10 % к уклонению.

Способность камуфляж — позволяет в лесу сливаться с окружающими растениями.

Магический кнут «мистическая лоза» (+5 к силе, +18 к ловкости, дополнительный урон незащищенным и слабо защищенным целям +10 %, +10 % к пробитию доспехов, способность: живой кнут — не ранит владетельницу, по ее мысленной команде сворачивается в кольцо в ее руке)

Итого:

Сила — 15, Ловкость — 45, магическая сила — 5, выносливость — 10, восприятие — 26.

------

P.S. Если вам понравилось, можете:

Щелкнуть на надпись напротив книги "мне понравилась". Добавить в свою библиотеку, чтобы не пропустить обновления. Репостнуть. Написать комментарий. Подписаться на автора, чтобы не пропустить появление новых романов. Наградить.

Так же зайдя на мою авторскую страничку, можете почитать другие произведения:

https://litnet.com/nemchenko-aleksandr-vladimirovich-u1442778

Часть 2. Глава 13

Глава 13.

Неудачник и гений.

Если не лукавить и честно признаться, то я боялся. Да, можно сказать, что я уже много одолел противников, которые были сильнее меня, но тут совсем иное. Казалось бы, ну что такого, подумаешь проиграю, умереть то я все равно не многу? Но все равно меня пробирала дрожь. Не знаю что такое с Алтмасом, но стоит мне вспомнить его, как все внутри сжимается от страха. Наверное, это будет самый сильный противник, с которым я когда-либо встречался.

Знаете, у особенных людей есть своя аура. Вот смотришь на такого и сразу понимаешь, что он необычный человек, великий или тот, кто способен стать великим. Глядя на Алтмаса, у меня такое чувство и возникает. Гений, который медленно, но верно превращается в легенду. Если бы я писал фэнтезийный роман, то его героем был бы Алтмас. Человек с особенной судьбой, что из самых низов поднимается к вершине, преодолевая ступеньку за ступенькой. Сражаясь, побеждая и становясь сильнее, чтобы выйти против более сильного врага. И вы правильно догадались, я очередная ступенька на его пути. По крайней мере так я себя ощущаю.

Проснулся я засветло. Вместо привычного вина, потребовал кофе. Конечно, мне никто его не налил, так как тут нет кофе, а вот простой воды все же плеснули. Я вышел на задний двор у гильдии, встав рядом с конюшней. Скинув рубаху и взяв оба меча, я глубоко вдохнул. Взмах, резкий удар, меч со свистом рассек воздух, я сделал резкий прыжок в сторону, второй меч защитил меня от невидимого удара. Я крутанулся вокруг, нанес быстрый удар, сделал ложный замах и ушел в сторону, чтобы снова атаковать.

Тело мое быстро разогрелось, я перестал дрожать от утренней прохлады. Удары наносятся четкие и быстрые. Плавность движений и стремительные выпады, подобно броскам кобры. Сторонний свидетель мог бы увидеть красивое зрелище, больше похожее не на бой, а на какой-то ритмичный танец. Стиль боя Алтирега — моего учителя и наставника. Он одинаково смертоносен как в бою против монстров, так и в бою против людей. Наверное, именно этот уникальный стиль фехтования спасал меня там, где не хватало статов или «боевых умений».

Наконец я опустил мечи. Дышу тяжело и с легким хрипом. Слева над домами появился край солнца, позолотив крыши. Давно я так не тренировался и все же без единой помарки выполнил каждый удар, мои блоки были идеальны, как и плавные движения. Если бы это увидел учитель, то я бы точно не получил поучающий удар палкой. Конечно же, за идеальное выполнение я бы не услышал похвалы — это очевидно. Такой уж строгий был Алтирег.

Подойдя к бадье, я смыл пот, прохладная вода слегка обожгла кожу, по телу прошла легкая дрожь. Стоило выпрямится, как я встретился взглядом с Элантирой, застывшей у входа в таверну.

— Ты закончил? — спросила она.

— Э… да.

— Тогда пойдем, я тебя уже минут десять ищу.

— Куда? — не сразу сообразил я.

Девушка на миг чуть опустила взгляд. Я слегка смутился, подхватил рубашку, накинул на себя.

— Что значит куда? Завтракать, — буркнула принцесса демонов.

Идя следом за ней, у меня в голове появился только один вопрос: «как долго она наблюдала за мной или появилась аккурат, как я закончил тренироваться?»

Задать его я конечно не решился.

Уже перед входом в таверну, мой глаз зацепился за небольшой предмет. Переведя взгляд, я увидел небольшую чугунную дверцу от металлической печки. Сразу вспомнился сюжет одного старого фильма, что я смотрел в детстве.

Ухмыльнувшись, я толкнул дверь в трактир. Надо будет у Нейты и Элантиры занять еще денег, дабы купить зелье сопротивления ядам.

«У тебя прекрасные способности, ты невероятно талантлив, но слишком самоуверен и однажды это тебя погубит. Легкие победы вскружили тебе голову. Спустя год, что мы с тобой виделись, ты так и не изменился. Никакого прогресса. Послушай меня, мой ученик, только очутившись на грани смерти, сразившись с противником, который упав, вновь поднимется, будет сверлить тебя взглядом, поднимет оружие и продолжит атаковать, только тогда ты сможешь одолеть стену в которую уперся. Только после настоящего, жестокого боя, с противником ничем не отличающимся от тебя, ты сможешь вырасти как воин и как охотник».

Алтмас открыл глаза, медленно сел на кровати, потирая заспанные глаза. Вновь ему приснился учитель. Уже второй раз. Это случилось с того момента, как он заметил странного охотника по имени Серж. Всего седьмого ранга, не имея каких-то особо хороших предметов и не используя ни одного «боевого умения», он прошел до полуфинала, одолев многих сильных бойцов.

Судя по словам наблюдавших за ним слуг графа Фэликса ан Даларгана, Серж применяет множество уловок, обманывает своих противников и его стиль фехтования очень похож на стиль Алтмаса. А если быть точным, то на стиль его учителя — Алтирега. Может ли так быть, что Серж тоже его ученик? Учитывая его успехи — такой вариант вполне возможен.

«Неужели это и есть противник, про которого говорил учитель?»

Все, с кем до сего дня сталкивался Алтмас, были побеждены без особых проблем. Он никогда не вырывал победу с трудом, он никогда не находился на грани жизни и смерти. Какой бы монстр не попался ему на охоте, за какое задание он бы не брался. Конечно, в этом есть заслуга его благоразумия. Понимая, что он охотник седьмого ранга, Алтмас не брался за задания с монстрами четвертого уровня. Продвигаясь постепенно, сражаясь с монстрами своего ранга, он получал деньги, обновлял доспехи и оружия, усиливал свои «боевые умения». И теперь он охотник пятого ранга с тремя звездами. И как положено, он легко преодолел всех охотников на этом турнире, ведь они были ниже рангом.

«Нет, этого не может быть. Он с таким трудом побеждал. Я же легко прошел до полуфинала, разница в нашей силе колоссальна. Он не может быть тем противником, о котором говорил учитель».

На улице рассвело. Доносятся крики, стук копыт, люди спешно идут к Большой Арене, ведь сегодня состоятся полуфиналы. На миг перед взором Алтмоса предстала картина разрушенного приюта, мертвые дети и наставники. Он стиснул челюсти, помотал головой, отгоняя воспоминания.

«Но, если это он, если это сильнейший мой противник, то все равно, я не могу проиграть. Я должен победить в турнире, ради них…»

Алтмас облачился в кольчугу(+5 к силе, +5 к выносливости), поверх нее прикрепил нагрудник(+4 к силе, +4 к выносливости), наплечники(+1 к силе, +1 к выносливости) и наручи(+1 к силе, +1 к выносливости). Шлем опустился на голову(+3 к силе, +2 к выносливости, +2 к восприятию, «ночное зрение», ослабление эффектов ослепления на 65 %). Далее он надел латные поножи(+3 к силе, +3 к выносливости) с кольчугой защищающей уязвимые места и сочленения. Доспех выполнен из черной стали, правда они всего лишь редкого образца. А вот меч у Алтмаса магически — «звездный рассекатель»(+8 к силе, +8 к ловкости, +15 % к пробитию доспехов).

Арена гудит, тысячи зрителей, громко общаясь, создают такой шум, что я слышу его даже сквозь толстенные каменные стены. И это еще цветочки. Когда начинаются бои вой и ор такой, словно я сам нахожусь среди толп зрителей.

Руки дрожат от легкого волнения. Только представляя бой с Алтмосом, я чувствую, как по всему телу пробегает дрожь. Надо взять себя в руки. У меня все получится!

Я попытался переключить мысли на что-то другое кроме боя.

В голове сразу всплыли воспоминания о завтраке. Если Элантира была как обычно мало разговорчива, хмура, но в целом выглядела обычно, то вот Нейта пребывала в мрачном и подавленном настроении. Все мои попытки узнать, в чем дело, наталкивались на легкую улыбку и заверения, что все в порядке и мне не нужно беспокоиться. Последние несколько дней целительница ведет себя очень странно.

— А теперь мы начинаем главное событие сегодняшнего дня!

Насколько знаю, перед полуфинальными поединками организаторы турнира решили устроить какое-то шоу, показательные выступления и еще какие-то разогревочные бои. Не то что бы я был против, но могли бы назначит время прихода на арену и попозже. А то я пришел и просидел почти два часа в ожидании, когда же наступит моя очередь.

В дальнем конце зала ожидания сидит противник Малтинана, ничем не примечательный охотник, в легких доспехах и с коротким мечом. В отличие от Алтмаса он вообще не выглядит каким-то сильным. Возможно, его обманчивая внешность и помогла дойти до полуфинала? Интересно я так же выгляжу?

— И так, первый полуфинальный бой. На арену приглашаются. Охотник седьмого ранга Малтиан и «тень» Пейтор!

Ну вот я и остался один. Если побежит Малтиан, тогда и мне будет нельзя проигрывать, иначе мы не сможем сразиться на арене. Честно говоря, когда я только начал принимать участие в турнире, я не сомневался, что Малтиан сильнее меня, но сейчас, после стольких побед над заведомо более сильными охотниками, мне и самому стало интересно, кто же из нас сильнее.

— И побеждает Малтиан! У нас появился первый финалист!

Я почувствовал, как по мне словно прошлась горячая волна. Дрожь моментально исчезла, как и волнение. Все. Малтиан в финале, а это значит, что и мне нужно побеждать. Я обязан победить!

Мой страх исчез, так как из грозного противника Алтмас стал чем-то вроде препятствия, которое я должен преодолеть, чтобы сразится с Малтианом.

— На сцену приглашаются: темная лошадка нашего турнира, «счастливчик» Серж и главный претендент на победу в этом турнире «крест» Алтмас!

Комментатор, завязывай уже с этим! Что я тебе такого сделал, что ты постоянно восхваляешь моих противников?

Арена встретила меня палящим солнце, пышущим жаром песком, безумными криками болельщиков и пронзительно синим небом. Из тени выхода на противоположной стороне арены появился «крест» Алтмас. Я пригляделся к воину. В отличие от прошлой встречи, он сменил кожаные доспехи на стальные. Нагрудник блестит в солнечном свете. Даже отсюда я слышу позвякивание кольчуги. Насколько помню у него короткие белые волосы, но сейчас их невидно из-за надетого на голову шлема без забрала. Яркие, сочные, зеленые глаза смотрят на меня пристально, подобно взгляду хищника на жертву. На правой щеке четко виден крестообразный шрам.

Вот он пример расчетливого и умного бойца. Выглядит все так, словно он специально облачился в броню, зная что я буду его противником. Наверняка в прошлый раз, его противником должен был стать маг, вот он и облачился в кожаный доспех, чтобы повысить свои статы на ловкость. Сейчас же ему нужна максимальная защита и сила.

— Охотники встали друг напротив друга. Будет ли эта битва скоротечной, как и все предыдущие бои Алтмаса, или же нас ждет настоящее продолжительное сражение? Сейчас мы это узнаем!

— Бой! — словно дождавшись слов комментатора, коротко крикнул судья.

Мы помчались навстречу практически одновременно. Я мельком отметил, что его скорость равна моей. Мечи столкнулись с жутким звоном, заставившим зрителей радостно воскликнуть. Я почувствовал, как моя рука на миг онемела. Сила удара настолько чудовищна, что я едва ли не выпустил меч из рук. Наверняка силы у него в два раза больше. И это при том, что я выпил усиливающие зелья. Не исключено что и он использовал зелье перед боем.

— Какая скука. Похоже, все закончится так же быстро, как и в прошлый раз. Боевое умение: «шквал ударов».

Внезапно он резко ускорился, меч стал стремительно атаковать меня со всех сторон. Я попытался отступить, отбиваясь от ударов, но противнику то и дело пусть и кончиком меча, но удается достать меня. Несколько резаных ран появились на ногах и руках, дважды спас доспех, но из-за этого Алтмасу удалось сорвать несколько защитных пластин.

— «Крушащий удар».

Он ухватился за меч обеими руками и с резким выдохом опустил его вниз. Я тоже схватился за меч двумя руками и принял удар, чуть наклонив оружие, чтобы клинок противника, при ударе соскользнул в сторону. Такой блок позволяет рассеять большую силу удара, приняв на себя лишь часть.

Вновь раздался жуткий звон, удар был такой силы, что я словно почувствовал, будто на меня обрушилась гора. Левая нога сама подогнулась. Чтобы окончательно не упасть я встал на одно колено. Страшно представить чтобы случилось, поставь я обычный блок.

Я еще не успел оправиться от предыдущего удара, как Алтмас резко выбросил левую руку вперед. Я среагировал моментально, отклонившись вправо. Острие метательного ножа едва не коснулось щеки, но все же мне удалось избежать атаки. Лезвие прошло в волоске от лица.

Я резко упал на песок, сделал кувырок, слыша как меч с воем прошел над головой. Развернувшись, нанес удар, но мой клинок напоролся на оружие противника. Мы начали давить на оружия друг друга, стараясь пересилить.

— Ты неплох, интересные движения. Кто учил тебя сражаться? — спросил Алтмас.

— Алтирег.

Брови Алтмаса удивленно взлетели на середину лба, он даже ослабил давление. Я в тот же миг воспользовался этим, ловко изменил положение меча, заставив вражеский клинок соскользнуть в пустоту, а самого Алтмаса потерять равновесие. Замахиваться нет времени, потому я нанес резки удар рукой. Мой кулак с силой ударился о блок парня, на его лице появилась хищная улыбка. Я с холодком в груди понял, что он только притворился удивленным. Его клинок устремился ко мне. Я только и успел отпрыгнуть назад, но этого оказалось недостаточно, острие пробило кожаный доспех как раз под пластиной на груди. Резкая боль заставила меня вздрогнуть и сильнее сжать рукоять меча.

— Что? — удивленно воскликнул охотник.

Да, дружок, понимаю твое удивление. Твой удар должен был пронзить мне грудь, но этого не получилось. Может потому что под кожаным доспехом я решил припрятать дверцу от металлической печки. Надо признать, что пусть и из не удобной стойки, у него получался довольно сильный удар, пробивший крепкую кожаную броню и дверцу, но после этого сила удара погасла, и острие вошло в грудь не глубоко, так и не достав сердца.

Мой меч, гудя, подобно сброшенной бомбе, обрушился на противника. Все что успел сделать Алтмас — это отклонить голову, что его и спасло. Меч лишь по касательной задел шлем и ударил в правую ключицу. Лезвие с трудом пробило кольчугу из черной стали, разрезало поддоспешник и погрузилось в плоть.

Зарычав от боли Алтмас отпрыгнул, назад вырвав меч из меня. Я попытался атаковать, но он ловко выбросил руку вперед. Еще один метательный нож вспорол воздух. В этот раз атака была успешней, оставив на моей щеке порез. Помня от Элантиры, что Алтмас использует яды, я заранее выпил зелье сопротивления ядам. Конечно, полностью подавить эффекты яда нельзя, но его сила снижается на 50 %, то есть смертельные яды лишь ухудшают состояние, но не убивают, а от не смертельный я чувствую лишь слабое недомогание.

Алтмас воспользовался моей задержкой, меч перекочевал в левую руку, а правая так и осталась висеть. Не сомневаюсь, что он может ею двигать, но каждое движение, должно быть, отдается жуткой болью, а так же ухудшает само состояние руки.

Я вытащил из-под кожаной брони металлическую дверцу. Она сделала свое дело, но теперь будет только мешать, к тому же враг, зная про нее будет целить в другие места, а мне этого не нужно. Есть такая психологическая особенность: человек интуитивно целит туда, куда легче попасть. Дайте человеку пистолет и попросите убить ростовую мишень на расстоянии десяти метров. Естественно он не будет целиться в руки или в голову, а прострелит тело — легче попасть, да и убить так же легко, как если выстрелить в голову. Конечно, среди вас найдутся уникумы которые сразу скажут, дескать нифига, буду целить в голову. Тогда представьте, что эта мишень стреляет в ответ и бегает, уклоняясь от ваших атак. Будете стоя на ноге целить в голову, рискуя получить пулю в живот? Конечно, нет. Вот и Алтмас увидев, что я убрал защиту, начнет целить в тело, так как знает, что сможет пробить доспех и ранить меня. Если бы я этого не сделал, то рисковал бы получить лезвием по лицу — а оно мне надо?

Передо мной, засияла магическая печать. Подобно демону Дрогу я медленно вытянул второй меч. Честно говоря, от таких эффектных вещей я начал получать удовольствие. Правда не стоит перебарщивать, так поступать следует лишь вот в таких ситуациях, когда есть возможность.

Чувствуя, как рубашка начинает пропитываться кровью из раны, я встал в боевую стойку. Толпа взревела, предвкушая зрелищный бой.

— Какой неожиданный поворот! Алтмас ранен и теперь не может сражаться правой рукой! Какой хитрый ход от Сержа, подложить под кожаную броню дополнительную защиту! Как всегда, «счастливчик» полон коварных трюков. За это мы его и любим!

Я прыгнул в атаку. Не думаю, что у меня появилось преимущество, так как мне стало предельно очевидно, что у нас один учитель, а раз так, то Алтмас прекрасно владеет и левой рукой. Скажем так, своей уловкой я добился паритета сил.

Звон мечей, лязг доспехов, крики толпы: все это окружает Алтмаса. От жары глаза заливает потом, рот с жадностью хватает воздух. Охотник чувствует себя словно на раскаленной сковороде. Серж атакует стремительно, пытаясь захватить инициативу, но несмотря на тяжелое ранение Алтмасу удается отбиваться. Воин усвоил урок, потому если атака Сержа и проходит, то лезвие со звоном ударяет о стальные латы. Правда, бесследно такие удары тоже не проходят, отдаваясь болью в суставах. Наверняка он успел получить кучу синяков. Болью отдается и правая рука, каждое неловкое движение заставляет Алтмаса стискивать челюсти и скрипеть зубами.

Алтмас перестал пользоваться «боевыми умениями», дабы сберечь. Впрочем, Серж тоже не использует их, так что в данном случае они в равном положении.

Меч Сержа слегка задел шлем. Раздался звон, в голове у Алтмаса зазвенело, он оскалился, контратаковал, но его клинок был отражен другим мечом «счастливчика». Парень резко перестроился в атакующую стойку и вновь обрушил шквал ударов.

«Бездна, да сколько же в нем выносливости? И вообще пора бы яду уже подействовать».

В этот миг, лицо Сержа побледнело, он отступил на шаг, качнулся, чуть не потерял равновесие. Тяжело дыша, Алтмас двинулся в сторону противника.

— Вот и все, это смертель…

Он не успел договорить, как Серж стремительно атаковал. Алтмас резко отклонился назад, меч Сержа лишь острием попал по лицу, оставив длинный порез начинающийся от подбородка проходящий через губы и заканчивающийся под левым глазом.

От боли Алтмас зарычал, словно раненный пес, кровь залила лицо, стала капать с подбородка. Он отступил, но Серж не дал ему времени хоть как-то восстановиться, продолжив нападать. И все таки яд подействовал, пусть и не доведя Сержа до предсмертного состояния, но сильно ухудшив его самочувствие. Атаки ослабли и замедлились, а сам «счастливчик» стал часто дышать, покачиваться из стороны в сторону, лицо его побледнело. В этот момент Алтмас перешел в атаку.

Бой продолжился с новой силой.

— И Алтмас проводит серию быстрых ударов. Все что может Серж — это отбиваться от атак!

Проведя серию ударов и сделав пару финтов, Алтмасу удалось заставить Сержа раскрыться. Меч стремительно обрушился на Сержа. И все же боль и усталость так же подействовали на «креста» — атаки ослабли и стали не такими быстрыми. Сержу почти удалось увернуться, но все же клинок вспорол кожаный доспех и оставил широкую рану на груди. Если бы не доспех, то рана была бы намного глубже, а так «счастливчик» лишь отступил на шаг, упав на одно колено. Песок под ним тут же пропитался кровью. Алтмасу бы сделать шаг и добить, но ноги дрожат от усталости и отказываются идти.

— Неужели эта рана была фатальной? Нет, посмотрите, он поднимается.

По телу Алтмаса прошла дрожь. Он с ужасом увидел, как Серж медленно распрямляется, поднимаясь с земли, взгляд его полон решимости. Глаза его, что так резко выделяются на фоне бледного болезненного лица, неотрывно следят за «крестом». Внутри Алмаса все сжалось, тело покрылось мурашками.

«Вот он, мой настоящий бой».

Серж прыгнул вперед.

— Поистине великий бой! Никто не может пересилить, они равны! Какая же кровавая битва. Алмас атакует, но Серж блокирует и стремительно нападает. Мечи барабанят по доспехам противника! Ага, он попал в сочленение на ноге. Кольчуга лопнула, но все же сделала свое дело и защитила Алмаса. Похоже, удары Сержа ослабли!

Алтмас сплюнул кровью, поморщился. Пусть на лице образовалась корка из засохшей крови, но до сих пор оно горит от боли. Дышать тяжело, все тело ноет от усталости и боли. Пусть доспехи и отражали удары, но все равно десятки тяжелых ударов мечом не прошли без последствий — Алтмас чувствует себя так, словно по нему пробежался табун лошадей. Левая нога подгибается — несколько секунд назад, Серж умудрился попасть в сочленение и если бы не кольчуга, то «крест» лишился бы ноги.

Алтмас стремительно атаковал, Серж отбил несколько атак, контратаковал, но «крест» предвидел это, поднырнув под меч, он нанес резкий удар плечом, сбив соперника с ног. Серж упал на песок, подняв тучу пыли, но такой ход противника его ничуть не обескуражил, а поэтому когда меч Алтмаса обрушился вниз, он встретил лишь песок. Серж откатился и с усилием поднялся на ноги.

«Почему ты встаешь? Почему ты такой упорный? Давай падай уже, я не могу проиграть в этот турнире!»

В этот момент Серж нанес серию быстрых ударов. Алтмас попытался заблокировать удары. Раздался резкий звон, рукоять выскользнула из пальцев. Алтмас ужасом увидел, как его меч медленно взлетает вверх и сторону. В следующий миг сильный удар сотряс голову. Атака Сержа сорвала шлем с головы Алтмаса и тот с легким стуком, упал на песок. Охотник с ужасом увидел, как клинок противника стремительно приближается к горлу.

«Я… проиграл? Нет! Нет-нет-нет! Я не могу проиграть! Я должен победить, ради них…»

Пятнадцать лет назад.

Каким должен быть настоящий охотник на монстров? Сильный, смелый, ловкий?

— Братик Алтмас, когда я выросту, то выйду за тебя замуж.

Двенадцатилетний парень с темными, как смоль волосами и пронзительно зелеными глазами удивленно уставился на ухмыляющуюся светлую пятилетнюю девочку с заплетенными косичками и личиком с веснушками, держащую куклу маленького медвежонка, которую мальчик починил, оставив на несколько минут работу в поле.

— Ты сначала вырасти Флекса, а потом говори, — ухмыльнувшись, произнес он.

— Обязательно вырасту, а когда стану большой и красивой, сам будешь за мной бегать! — надув губки произнесла девочка и побежала прочь.

Алтмас с улыбкой проводил ее взглядом. Здесь в приюте «заблудшая овечка», все дети друг друга называли братьями и сестрами, пусть в реальности кровными родственниками не являлись.

По-сути приют был и небольшим храмом. Здесь всем заправляли «сестры». По утрам все дети вставали на молитву, потом кушали, затем помогали «сестрам» в поле. Летняя пора — пора работы. Приют не мог жить на пожертвования, так что приходилось возделывать поля. В паре миль к востоку расположился поселок «серые камни». Бедное село захудалой провинции небольшого королевства. Знать тянет все соки из села и живущих там крестьян, так что у последних нет лишнего гроша, чтобы заплатить охотникам, чтобы те убили монстров, что в последнее время расплодились в окрестностях.

В последнее время по ночам, Алтмас не раз слышал протяжный вой. Тревожились все малыши в приюте, потому мальчик, как старший, не показывал страха, успокаивая всех и говоря, что за крепкими стенами приюта им ничего не грозит.

Тем временем солнце поднялось в зенит. Алтмас устало разогнулся, проведя тыльной стороной руки по лбу, стирая пот.

— Так, дети. Все молодцы, собираемся, — раздался голос «сестры» Ритри, уже далеко не молодой, но невероятно доброй женщины.

Алтмоса удивляло в «сестрах» то, что они всегда носили строгое темное платье и ходили с покрытой головой, даже если работали в поле. «Ей не жарко под таким палящим солнцем?»

Перед занятиями была молитва. В большом зале, который служил как для обучения так и для молебен, дети встали из-за столов и сложив руки в молитвенном знаке. Сестры хором читали слова молитвы, а сироты повторяли за ними. Впереди высится большая статуя Бога Гоора — верховного божества, выполненная из камня. Единственным дорогим предметом в храме была небольшая золотая диадема, венчающая голову Гоора. Правда, даже если бы приют находился на грани голода, сестры не посмели бы продать эту вещь.

— Да сохрани ты нас, да обратится на нас твоя милость… — тем временем продолжили читать сестры.

Алтмас не помнил своих родителей, как и все присутствующие в приюте. Наверное, это и к лучшему, так как он наверняка бы скучал по ним и вспоминал, а так, его единственная семья, которую он помнит и любит — это «сестры» и дети в приюте. Пусть их и бросили родители, но уж Бог то их не оставит, он их защитит.

— Так, а теперь все садимся и приступаем к занятиям.

— Мы не можем отдать это! — раздался из-за дверей голос «сестры» Ирли — самой старшей из «сестер» и главой приюта.

Алтмас застыл с полотенцами посреди коридора, прислушавшись к голосам за дверью.

— Тогда не просите меня об этом. Черт я проделал такое большое расстояние, чтобы узнать, что мне ничего не светит.

— Постойте, не бросайте нас. Тут же дети! Почему вы отказываете нам?

— Ты тупая? Мне плевать на кого бы то ни было. Если нет платы, нет и убийства монстров. Я не герой, чтобы ходить и подтирать сопли всем обиженным и обделенным. Я охотник. Есть деньги — есть выполнение работы. Нет денег — тогда извините, я пошел.

Внезапно дверь резко открылась. На пороге появился невысокий худой мужчина с копной рыжих волос и пышными рыжими усами. Кольчуга блестит в тусклом свете, меч оттягивает пояс с левой стороны.

— Что тебе надо пацан? Чего уставился? — спросил мужчина.

— Постойте, господин Лемрур! — выскочила следом «сестра» Ирли.

— Нет, нет и нет! Я согласен только если будет награда. Диадема в самый раз.

— Но мы не можем…

— На нет и суда нет. Помолитесь своему Богу. Может, он и поможет вам бесплатно.

Охотник быстрым шагом направился в сторону выхода.

— Сестра, что-то случилось?

— Нет, ничего. Все в порядке Алтмас. Ты шел в ванную? Поторопись, скоро все будут мыться.

В эту ночь жуткий вой чудовищ был особенно сильным.

На следующий день выдалась пасмурная погода. Алтмас с сестрой Ритри отправился в лес за хворостом. Ходить вдвоем было страшно, так как монстры в последнее время все чаще появлялись в этих лесах. Но к облегчению мальчика все прошло успешно. Набрав вязанку дров, он двинулся в обратный путь.

— Ритри, я все.

— Да, иди, я скоро тебя догоню.

Вязанка за спиной сестры была не меньше, но девушка продолжала собирать дрова.

Уже подходя к приюту, Алтмас почувствовал неладное. Жуткое завывание и сдавленные крики, подобно молнии пробежали по нервам, заставив парня вздрогнуть и застыть на минутку. Он прислушался, мысленно надеясь, что ему почудилось. Но вой и рык раздались вновь.

Вязанка упала на землю, мальчик со всех ног рванул к приюту. Стоило ему выйти к краю леса, как ноги словно одеревенели. Он застыл на опушке, взирая на невысокое каменное строение, с большими деревянными воротами и узкими высокими окнами. Оно со всех сторон окружено монстрами в серых шкурах с дубинками и каменными топорами. У монстров вместо носов пяточки, из-под нижней губы выступают клыки. Кожа светло-коричневого цвета, маленькие черные глаза неотрывно смотрят на здание.

Орки.

Алтмас не раз бывая в деревне слышал, что по близости завелись эти монстры. Он слышал их описание, потому безошибочно определил.

Несколько орков взяв небольшое бревно, с силой бьют им в ворота. От каждого удара из приюта слышен крик и плачь ужаса.

«Надо им срочно помочь! Если ничего не сделать, орки ворвутся в приют! Но как? Что я могу сделать? Это же монстры. Нужен охотник!»

Стараясь не терять ни секунды, Алтмас рванулся в сторону села. Он никогда в жизни так не бегал. Летя словно ветер, слыша, как сердце мощно стучит в груди. Два километра он пролетел мгновенно, деревня показалась впереди, быстро надвинулась, дома раздались в стороны, пропуская Алтмаса по дороге к трактиру. В конюшне заржала единственная лошадь. Было слышно, как конюх пытается ее успокоить. Алтмас ворвался в трактир, застыв на пороге.

— Тебе чего юноша? — спросил трактирщик.

Алтмас огляделся. Старые столы, старые стулья, некоторые кое-как отремонтированы — сразу видно, что заведение бедствует. Да и кто захочет придти в захолустье?

За одним столиком в углу, Алтмас увидел рыжеволосого охотника, не теряя ни секунду он подбежал к войну.

— Что? Опять ты! Что тебе надо?

— Быстрее, помогите нам! На приют напали орки!

Охотник устало зевнул.

— И что? Я же сказал, не будет платы — не будет охоты. Все убирайся!

— Но как же так! — отчаянно воскликнул мальчик. — Если ничего не сделать, то они умрут!

Лемрур задумчиво глянул в окно, по губам скользнула улыбка.

— Умрут, говоришь? А как же Бог? Он же спасет их.

— О чем вы, господин охотник.

— Все о том же! Ты не слышишь, что я тебе говорю? Если не будет денег, я и пальцем не пошевелю.

— Но ведь вы охотник — убийца чудовищ… — пролепетал Алтмас.

— Убийца за деньги, а теперь убирайся прочь!

Голова Алмаса дернулась от звонкой пощечины, он не удержался на ногах и повалился на пол.

Понимая, что от охотника помощи ждать не приходится, Алтмас побежал к главе села, но и тот отказал, сказав, что денег совсем нет. Мальчик бегал по селу несколько часов, но никто так и не решился помочь. Нищие люди, не могли отдать последние гроши, предназначенные в виде дани лорду, а сами идти на выручку боялись, так как они не воины, а крестьяне.

«Помолитесь своему Богу. Может, он и поможет вам бесплатно», — прозвучали в голове слова Лемрура.

Поняв, что помощи жать не от кого, Алтмас пошел обратно. По пути он нашел тяжелую палку и вооружившись ей, двинулся дальше. Он не успел дойти до приюта, как увидел на земле обрывки платья, кровь и вязанку дров.

— Сестра Ритри. — прошептал он.

Алтмас вздрогнул, словно по нему ударили плетью. Ужас сковал на миг, а кровь отлила от лица. Он не мог поверить, что «сестра» погибла, хотя все говорит об обратном.

— «Заблудшие овечки», — прошептал он название приюта. Страшась, что там случилось не менее ужасное, он крепче схватил палку и помчался со всех ног.

Стоило Алтмасу выйти на опушку, как кровь отлила от лица. Ужас холодной волной прошелся по телу. Орков нет, а двери приюта выбиты. На негнущихся ногах, качаясь из стороны в сторону, Алтмас подошел к входу, да так и застыл.

Главный зал со стульями и столами, за которыми проходило обучение, залит кровью. Везде обрывки одежды. С трудом переставляя ноги, он вошел, еще не веря во все случившееся, считая, что все вокруг — это дурной сон. Носок ботинка во что-то уперся. Мальчик опустил глаза и увидел куклу маленького медвежонка с пятнами крови. Дрожащие пальцы коснулись куклы.

— Флеска… — дрогнувшим голосом прошептал он, перед взором предстал образ улыбающейся девочки с косичками и веснушчатым личиком. Алтмас почувствовал, как горячие слезы потекли по щекам. Окончательно потеряв силы, он опустился на пол, держа куклу и плача.

— Ого, вот это орки устроили. Все-таки эти монстры падки на человеческую плоть, — раздался сзади голос.

Алтмас обернулся, увидев в проеме двери Лемрура.

— Ого, так ты тот пацан? Тебя и не узнать! Совсем побелел, седой как старик.

Алтмас не понял о чем это он, но охотник уже потеря интерес к мальчику, а сам двинулся к статуи Бога Гоора. Охотник ловким движением забрался на вершину, схватил диадему и мягко приземлился на пол.

— Спасибо за украшение, — глумливо произнес он, поклонившись статуи.

— Верни! Это не твое! — воскликнул мальчик.

Лемрур с презрением посмотрел на него и пошел прочь.

— Ты не защитил нас и не заслужил награды! — вновь зло крикнул Алтмас.

И в этот раз охотник проигнорировал его, переступив порог храма.

Схватив ближайшую палку, Алтмас с криком помчался в сторону охотника. Внезапно Лермур резко развернулся, меч со свистом покинул ножны. В последний миг, почувствовав смертельную угрозу, мальчик отпрыгнул назад.

— Боевое умение «двойной удар».

Меч Лермура нанес два быстрых удара крест-накрест. Они были настолько быстрыми, что показалась, будто они нанесены одновременно. Щеку мальчика ожгло, от боли на миг он ослеп.

— Сегодня твой счастливый день парень. Ты дважды избежал смерть: сначала сбежал от орков, потом каким-то чудом уклонился от моей атаки. Цени свою жизнь, придурок.

Лермур ушел, оставив мальчика одного наедине со своим горем.

— Так, похоже, я опоздал, — вырвал мальчика из раздумий новый голос.

Уже наступила ночь, луна ярко светит, но ее света едва хватает, чтобы разогнать мрак. Алтмас сидит за столом, глядя на статую Бога и в который раз мысленно его спрашивает: «почему ты нас не защитил».

Мальчик медленно обернулся. В дверях застыл воин в кожаном доспехе без рукавов. У мужчины длинные волосы собраны на затылке в конский хвост, густые брови нависают над глазами. На переносице у него небольшой шрам. Руки переплетены мышцами, на них так же есть по несколько шрамов. На поясе у него длинный меч.

— Еще один охотник? Ты опоздал, диадему уже забрал твой предшественник, — с презрением в голосе произнес Алтмас.

— Какая диадема? Впрочем, не важно, не стоит тебе тут оставаться.

— Слушать советы от жадного до денег охотника — последнее, что я буду делать.

— Это я-то жадный?

— Все вы жадные. Ненавижу вас. Без платы и пальцем не пошевелите!

Крикнув это, Алтмас едва сдержался, чтобы снова не заплакать.

— А, понятно. Я слышал о случившемся в трактире. Знаешь парень. Мир тебе ничего не должен и каждый выживает, как может и как хочет. Но знаешь, что я тебе скажу: не суди всех по одному. Я убил орков, не ожидая платы. Я опоздал и не успел спасти приют.

Алтмас оглянулся на незнакомца и только сейчас увидел повешенную на крюк на поясе голову орка.

— Голова вождя. Как доказательство выполненного задания, — проследив за взглядом мальчика произнес мужчина. — Знаешь пацан, есть разные охотники. Те кто защищают мирных жителей, даже не беря платы. Есть те, кто просто жаден до наживы. А есть те, кто просто убивает рады забавы. Кто-то мечтает получить высокий ранг. Я Алитерг, и если тебе некуда идти, то пойдем со мной. Я научу тебя убивать монстров. Скажи, каким охотником ты хотел бы стать?

— Смотри, это же тот новичок, «крест» Алтмос. — толкнув приятеля, прошептал один охотник.

Тем временем мимо доски объявления прошел высокий парень с белыми волосами и пронзительно зелеными глазами. На щеке у него небольшой шрам в виде креста.

— Небось опять в приют «одиноких цветков» идет, — прошептал второй, — кстати почему «крест», это из-за шрама?

— Все так думают, когда впервые увидят его. Но на самом деле это не так. Крест — это значит, он безбожник. Он отрекся от веры, поставив на ней «крест». Он считает, что Боги никому не помогут и человек должен спасать себя сам.

— А, вот оно что.

Наконец Алтмас дошел до небольшого каменного храма огороженного железной решеткой.

— Братик Алтмас пришел! — раздался радостный крик детворы.

Обгоняя высыпавших во двор детей, впереди всех помчалась маленькая девочка с длинными косичками. Налетев на парня, она прижалась к нему.

— Наконец ты вернулся, я так скучала братик.

— Нира, так не честно, я тоже хочу обнять братика, — раздался рядом недовольный голос маленького мальчика.

Так в окружении детворы Алтмас зашел в приют.

— Вот, — поставив мешок с серебреными монетами на стол перед «сестрой» Леей, произнес парень. — Этого хватит на еду на два месяца. И на то, чтобы оплатить пребывание приюта в стенах города

— Но ведь это твои деньги за охоту. Тебе ведь нужно покупать зелья, обновлять доспехи.

— Нет-нет, я и так силен. Все в порядке «сестра», не беспокойся об этом.

На самом деле Алтмас лукавил. Он уже несколько лет занимается охотой и если бы он оставлял деньги себе, то купил бы уже хорошее снаряжение и продвинулся в ранге до седьмого, а то и до шестого. Но он не жалеет о содеянном, ведь это его путь охотника. Помогать тем кто нуждается в помощи, даже если это придется делать бесплатно, ведь таков его ответ на заданный вопрос учителя:

«Каким охотником ты хочешь стать?»

— Когда я выросту, я выйду за тебя замуж, — подойдя, уверенно произнесла Нира.

— Ты сначала вырасти Нира, а потом говори, — пытаясь сдержать слезы, усмехнувшись, произнес Алтмас.

Настоящее время.

«Я не могу проиграть. Ведь дети ждут меня, приюту нужен ремонт на зиму, нужны припасы, победа на этом турнире поможет получить мне нужное количество денег! Поэтому я не могу проиграть!»

Правая рука Алтмаса, до этого висевшая вдоль тела, стремительно метнулась вперед. Клинок застыл в нескольких волосках от лица. Рука парня в кожаной перчатке крепко удерживает меч за лезвие. Несмотря на то, что перчатка сделана из кожи крепкого монстра, меч все же прорезал ее, по лезвию стекает кровь. Боль от потревоженной ключицы такая, что парень едва не теряет сознание.

Я попытался двинуть клинком, но Алтмас так его сжал, что не вырваться. И как он вообще может делать подобное с такой раной? Похоже, я его недооценил. Я атаковал вторым мечом, но внезапно Алтмас прыгнул вперед, мой меч лишь слегка задел его по плечу, сбив металлический щиток. А в следующий миг я почувствовал мощный удар плечом в грудь. Меня отбросило на землю, но я тут же перекатился и встал стойку.

Алтмас застыл напротив. В руках у него мой меч. Наши силы на исходе. Я чувствую, как ноги дрожат, а тело стонет от усталости, но и Алтмас выглядит не лучше.

— Невероятно, Алтмас все-таки избежал поражения. И вот они встали в стойку готовые к продолжению битвы. Что же сейчас произойдет? — раздался голос комментатора.

— У нас один учитель. Так не опозорим его и покажем лучший бой, — прохрипел Алтмас.

— Да.

Мы сорвались одновременно, мечи с гудением обрушились вниз.

— Вот это да! Какой поворот! И побеждает…

Алтмас

Сила — 11, ловкость — 9, магическая сила — 4, выносливость — 13, восприятие — 11.

кольчуга(+5 к силе, +5 к выносливости)

нагрудник(+4 к силе, +4 к выносливости)

наплечники(+1 к силе, +1 к выносливости)

наручи(+1 к силе, +1 к выносливости)

Шлем(+3 к силе, +2 к выносливости, +2 к восприятию)

поножи(+3 к силе, +3 к выносливости)

«звездный рассекатель»(+8 к силе, +8 к ловкости, +15 % к пробитию доспехов)

Суммарно:

Сила — 36, ловкость — 17, магическая сила — 4, выносливость — 29, восприятие — 13.

------

P.S. Если вам понравилось, можете:

Щелкнуть на надпись напротив книги "мне понравилась". Добавить в свою библиотеку, чтобы не пропустить обновления. Репостнуть. Написать комментарий. Пописаться на автора, чтобы не пропустить появление новых романов. Наградить.

Так же зайдя на мою авторскую страничку, можете почитать другие произведения:

https://litnet.com/nemchenko-aleksandr-vladimirovich-u1442778

Часть 2. Глава 14

Глава 14

Побег от смерти, неудачника.

— И побеждает… вот это да! Оба бойца на песке с критическими ранами. Это ничья? Но на турнире они не предусмотрены, так что должен быть определен победитель. Что же судья? Он показывает, что Алтмас на мгновение раньше нанес критическое повреждение, чем это сделал Серж. Похоже, удача сегодня отвернулась от «счастливчика». В финал проходит «крест» Алтмас!

Я проиграл. Смакуя это выражение на языке, задумчиво уставился на похлебку. Вокруг крики, песни, просто разговоры и иной шум, но такое чувство, что я отделен от всего небольшим куполом или стеной. Нейта и Элантира сидят напротив, но не спешат что-то говорить: утешать или просто попытаться отвлечь, заведя разговор на постороннюю тему.

Мой проигрыш можно назвать техническим, ведь по факту была ничья. Продолжать бой у нас не оставалось сил поэтому, не сговариваясь, мы решили атаковать. Мы помчались друг на друга, одновременно нанесли удары, точнее почти одновременно. За миг до того как опустить меч, я наступил на небольшой бугорок из песка, нога моя чуть просела из-за чего я чуть-чуть задержал удар и поэтому меч Алмаса достиг меня раньше. Конечно, если бы это был настоящий бой, то мы бы оба были мертвы. Турнир не предусматривает ничьи, так что победителя определили вот таким вот странным образом: кто кого убил раньше.

Такое бывает. Типичная история про какого-нибудь героя, что идет своим путем к намеченной цели, преодолевая одно препятствие за другим, становясь сильнее. Неприятно осознавать, что я такое же препятствие. Обычно в книгах, фильмах или сериалах, такой вот герой, встречаясь с равным соперником, превозмогая и сражаясь на переделе сил побеждает случайно. Как говорится: «появлением рояля из кустов». Только вот в отношении меня этот самый рояль, свалился мне на голову и хорошенько так размазал по арене. Ведь мы били одинаково быстро и точно, но… удача была не на моей стороне — что, впрочем, не удивительно.

Кстати приятным бонусом было то, что судя по карточке охотника мои базовые статы: силы(+1), ловкости(+3) и выносливости(+3) поднялись. Вообще если логически посмотреть, то их можно поднять и в моем мире. Записался в тренажерку, за пару лет накачался так, что стал раза в два сильнее. В этом же мире, постоянные сражения и тяжелые ранения привели к росту моих статов. Возможно, какие-то из них прокачались и раньше, просто заметил я это сейчас.

Я слегка усмехнулся, ухватил ложку и стал есть похлебку. Поражение с каждым может случиться, но никогда не думал, что буду так переживать.

— Набирайся сил, завтра бой за третье место. Ты обязан получить приз. Победитель в бою за третье место получает приз в размере 150 золотых монет и сертификат на любой полный комплект доспехов магического класса в мастерской Кеплен и Фил, а так же любой малый свиток усиления на выбор, — произнесла Элантира.

И, правда, что я так зациклился на этом. Я вообще рассчитывал дойти хотя бы до 1/8, а тут такой успех.

— Это ты меня так приободрить пытаешься? — спросил я.

— И это тоже, — вздохнув и отведя взгляд, тихо произнесла принцесса демонов.

— Спасибо. Но я не настолько размазня, чтобы из-за поражения расплакаться и впасть в уныние.

Да, если бы я был слабым в морально плане человеком, то наверное давно бы покончил с собой еще в прошлой жизни. Постоянные неудачи закалили меня. Жизнь это постоянная борьба. Мир беспощаден и жесток, он будет и дальше испытывать меня на прочность. Как говорилось в одном фильме: «не важно, как ты бьешь, важно какой держишь удар, как встаешь после сильнейшего нокаута. И вот мой нокаут, я могу разлечься, расплакаться, жалея себя, или сжав зубы встать».

— Все в порядке. В следующий раз, я обязательно одолею Алтмаса!

— Так держать, Серж! — раздались голоса за соседним столом.

Я обернулся, увидел группу охотников, что подняли кружки с пивом. Все они дружелюбно улыбаются и в глазах нет ни капли насмешки.

Больше книг на сайте - Knigoed.net

— Ты настоящий воин. Сегодня был великолепный бой. За твое здоровье счастливчик! — воскликнул крупный охотник, и другие поддержали его дружным воем.

Я улыбнулся, поднял свою кружку и сделал пару глотков.

— Ты куда? — внезапно раздался голос Элантиры.

— Простите, что-то я себя плохо чувствую, пойду посплю, — тихо произнесла Нейта.

С каждым днем она становится все более подавленной. Такое чувство, что ее вообще не радуют наши с Малтианом победы на турнире.

— Элантира, ты не знаешь что с ней? Не спрашивала? — поинтересовался я, глядя вслед уходящей на второй этаж Нейте.

— Спрашивала, но она всегда улыбается и говорит: «все в порядке, тебе не стоит волноваться».

Служанка спешно забрала опустошенную тарелку у меня со стола, вместо нее поставила заказанное мною мясо с кашей из злаков отдалено напоминающих пшено.

— С тебя уже пять золотых и семнадцать серебренных, — напомнила общий долг Элантира.

— Не беспокойся, минимум семьдесят у меня уже в кармане, а если завтра займу третье место, то получу и того больше. Но мы отвлеклись. Как думаешь, это из-за Малтиана у нее такое плохое настроение?

— Не знаю, — тихо ответила Элантира. — Когда появляется Тайя, она более сдержанна и не так подавленна, но все равно я чувствую внутреннее напряжение.

— Возможно, это как-то связанно с Малтианом. Ведь если он победит на турнире, то отец признает его и, может быть, Малтиан решит вернуться к себе.

— Считаешь, что Нейта боится, что Малтиан захочет вернуться к жизни графа и расстанется с ней, из-за того, что она не благородных кровей? — спросила Элантира.

— Да.

Девушка задумчиво потерла висок.

— Мне кажется, что Малтиан не станет так поступать. Думаю и Нейта это понимает, а значит причина в чем-то другом. Может, стоит об этом рассказать Малтиану.

— Предлагаешь человеку, который готовится к ответственному бою, отвлекаться на посторонние проблемы? Если мы ему об этом расскажем, то Малтиан точно будет переживать, а то и сделает что-то необдуманное. То, что он решил пожить отдельно и в одиночестве готовится к боям — говорит о том, насколько победа в турнире важна для него.

Я запихнул пару ложек каши, почти не жуя проглотил и добавил:

— Как бы то ни было. Осталось два дня. Завтра полуфинал, а послезавтра финал. Как только все закончится, постараемся побыстрее покинуть этот город.

Проснулся я от настойчивого стука в дверь. За окном только забрезжил рассвет. Зевая, я поднялся с кровати, дверь медленно, пошатываясь двинулась навстречу.

— Кто там? — спросил я на ходу.

— Элантира, — коротко ответила девушка.

Дверь слегка скрипнула, перед взором предстала взволнованная принцесса демонов, в левой руке у нее зажат небольшой прямоугольный листок.

— До турнира еще часов шесть, что так рано разбудила меня?

— Нейта пропала.

Хм, у меня похоже дежавю. Что-то такое уже вроде было? Или мне кажется?

— Можешь поподробнее?

— Когда я проснулась, ее не было в кровати, а на столе осталась записка.

Девушка протянула мне четырехугольный листок.

«Я ненадолго ушла. Мне нужно кое о чем поразмыслить, так что не ищите меня. Сегодня я не приду ночевать. Нейта».

Я перечитал несколько раз пытаясь понять, что мне не нравиться.

— И что думаешь? — спросила Элантира.

— Мне определенно не нравится фраза: «не ищите меня». То, что это писала Тайя — сомнений нет. Только она может так сдержанно и лаконично изложить свои мысли. Нейта бы использовала слова типа: «прошу», «пожалуйста» и «простите».

Чувство тревоги, зародившееся внутри, медленно нарастает. Предчувствие беды настолько острое, что сомнений в том, что что-то плохое должно случиться — нет.

— Значит, так. У меня полуфинал, ты пока пойдешь искать Нейту. Благодаря твоим воровским талантам у тебя это должно получиться лучше, чем у кого бы то ни было. Начни с бармена внизу, может он видел, как Нейта вышла и здания. Заодно загляни к Малтиану, посмотри не пришла ли она к нему, только вот не спрашивай напрямую: «Малти у тебя Нейты не было?» У него могут появиться вопросы.

— Хорошо, я поняла.

— И так, ты все же пришла, — произнес инквизитор Лугка, глядя на вошедшую в комнату Нейту.

— Мы пришли.

— А, Тайя, давно не виделись.

Девушка нахмурила брови.

— Не скажу, что рада нашей встрече. Лучше бы мы не виделись вообще.

В комнате помимо инквизитора, в привычном неприметном балахоне с накинутым на голову капюшоном, находятся еще трое мужчин и одна девушка. Первый мужчина высокий, мускулистый на всех открытых участках кожи виднеются шрамы, возможно и все его тело ими покрыто. На нем белые одеяния, поверх которых латы паладина, из-за спины выглядывает рукоять секиры. Самое примечательное — это шлем покоящийся на сгибе руки, так как он сплошной, без отверстий для глаз. Но если посмотреть на лицо мужчины, то станет понятно, почему у него такой шлем. Черная плотная повязка закрывает глаза мужчины, в центре нее золотыми нитями вышито солнце. Судя по провалам в глазницах, он не просто слеп — ну него нет глаз.

— Позволь представить людей, в компании которых ты будешь отправлена на суд в Сверистонию. Здоровяк, на которого ты смотришь — Шалфер. Чуть правее него лидер отряда Лерг Борди.

Девушка перевела взгляд на высокого среднего телосложения мужчину. Он, как и остальные, одет в белые одежды и доспехи, шлем сжимает в правой руке, на поясе висит меч. У мужчины аккуратная светлая борода и усы, на голове короткие светлые волосы, водянистые глаза смотрят так пристально, словно видят насквозь.

— Единственная девушка в отряде — Пирка.

— Хи-хи, приятно познакомиться, — чуть хохотнув, произнесла она.

У девушки карие блестящие глаза, короткая стрижка, если бы не явно женские формы, то Тайя действительно приняла ее за мальчишку. Помимо привычных одежд и брони, у девушки на поясе с двух сторон по короткому кинжалу.

— Ну и последний член отряда, присоединившийся совсем недавно. Эн.

Эн невысок и невероятно худ, такое чувство, что он словно стальной прут, в глазах горит садистский огонек, а на поясе небольшие парные топорики.

— Прежде чем мы покинем город, надо кое-что сделать. Не думаешь, что мы пришли сюда только за тобой — слишком много чести для предательницы и ее сестре некроманте.

— Я не тороплюсь, — произнесла Тайя.

— Ты пойдешь с нами.

«Только не это», — прошептала Нейта.

— Зачем я вам нужна?

— Нет, некромант нам не нужен. Нам нужна целительница. Сейчас мы пойдем к одному грешнику домой, чтобы выпытать у него некоторые сведенья, — пояснил инквизитор.

— А Нейта вам зачем? И вообще я могу с помощью заклинания взять его разум под контроль. Если он не маг, то это будет весьма просто.

— Нет-нет, нам это не нужно. Во-первых, мы ни за что не примем помощь некроманта. Во-вторых, только через боль человек может обратиться к Богу, к Ярхвье. Поэтому пытка неизбежна, а чтобы он не умер нам и нужна Нейта. Она будет исцелять грешника для нового круга пыток и так пока он не скажет все, что нам нужно. А теперь пусть Нейта возьмет под контроль тело.

— Пока вы соблюдаете условия нашей сделки — как пожелаете, — фыркнув произнесла Тайя.

Ничего сверхъестественного не случилось, но внезапно выражение лица девушки неуловимо изменилось.

— Привет Нейта. Теперь пойдем.

Я с хрипом выдыхаю воздух. Еще чуть-чуть и кажется, выплюну легкие. Кровь стекает по лицу, все тело ломит так, словно по мне пробежался табун лошадей. «Тень» Пейтор, валяется в нескольких шагах от меня, получив смертельный удар. Весь бой прошел очень тяжело. Оказывается, Пейтор чем-то схож с Элантирой, только во много раз более стремительный и незаметный. Ох уж и потрепал он мне нервов и кровушки попил. Собственно, я победил только тогда, когда смог подловить его и попасть. Все десять минут до этого происходило самое настоящие избиение, где я выступал в качестве тренировочного манекена, которого безжалостно атаковал Пейтар.

— «Счастливчик» Серж одерживает трудную победу и занимает третье место в турнире!

По стадиону прошел одобрительный гул. Похоже, я все-таки сумел получить какую-никакую славу и известность, а также болельщиков.

Вернувшись в раздевалку, отпиваясь зельем, я убрал сертификат на комплект магических доспехов и сто пятьдесят золотых монет в магическое хранилище. Малый свиток усиления ловкости положил на колени. Да, все-таки ловкости. Был соблазн увеличить силу, но как показал опыт без скорости, сильный удар ничего не стоит. Что толку в силе удара, если противник легко уклоняется и посыпает тебя атаками со всех сторон, а ты даже защититься не можешь?

Я не стал тянуть и использовал свиток. Взглянув на карточку охотника, я с удовлетворением понял, что уже далек от того слабака коим был еще совсем недавно.

Серж.

Сила — 11, Ловкость — 22, Магическая сила — 1, Выносливость — 15, восприятие — 10.

Меч демона: Сила +4, Ловкость +4, Выносливость +5, Восприятие +3.

Куртка из кожи мандрога: Сила +3, Ловкость +3, Выносливость +2, восприятие +1

Итог: Сила — 18, Ловкость — 29, Магическая сила — 1, Выносливость — 22, восприятие — 14

Кольцо Фейтара +10 % к скорости.

Кольцо Фейтара + 5 % к реакции.

Амулет Фейтара — ночное зрение, иммунитет к ослеплению.

По статам так и вовсе достиг среднего охотника 6–5 ранга. А когда заберу комплект магических доспехов, то удвою статы. Может еще какие встроенные боевые или умения получу. Да, начиняя с «магического» уровня, помимо статов и всяких пассивных плюшек, в оружия и доспехи вкладывают какие-нибудь заклинания или боевые умения, пусть и не мощные, но уж лучше чем ничего.

Вообще все оружия и доспехи имеют следующую градацию:

Простые.

Редкие.

Магические.

Уникальный.

Эпический.

Великие.

Легендарные.

Я уже предвкушал поход за доспехами, мечтая наконец продать свою уже в который раз отремонтированную куртку из кожи мандрога. Не знаю, как ее вообще ремонтируют, но после того, как я сдавал на ремонт свой изрезанный доспех, то получал обратно новехонький, словно только что купленный. И платить приходилось за ремонт раза в три меньше чем за покупку нового. Как они ремонтируют — остается загадкой. Впрочем, я решил просто не забивать голову лишней информацией, да и вряд ли меня буду посвящать в тайны профессии.

Наконец я смог покинуть арену. Пока я был здесь, то смог отвлечься от мыслей о Нейте и Элантире. Смогла ли принцесса демонов найти целительницу?

Выйдя с арены, я наткнулся на патруль. Восемь солдат в тяжелых доспехах идут по улице, солнце ярко играет на металлических пластинах. Достаточно глянуть на их вялый строевой шаг, как становится очевидным, что им предельно жарко. Даже, кажется, виден пар, идущий из прорези для глаз, как из носика кипящего чайника.

Они прошли мимо, только капитан отряда удостоил меня взглядом.

Приглядевшись, я увидел еще один отряд, патрулирующий соседнюю улицу. Мне стало слегка тревожно. В прошлые дни стражей было днем с огнем не сыщешь, а сейчас сразу два усиленных отряда.

— Серж, — раздался рядом голос Элантиры.

Я внутренне вздрогнул. Похоже, совсем потерял бдительность и подпустил принцессу демонов слишком близко.

— Что-то случилось? Не знаешь почему так много стражи? Тебе удалось найти Нейту? — спокойным голосом, стараясь не выдать, что испугался, спросил я.

— Слишком много вопросов, — буркнула Элантира. — Ладно. Попробую на них ответить. Начнем с того, что убит барон Локроус. Богатый и влиятельный аристократ. Срочно подняли стражей на патруль улиц, но очевидно, что они ничего не найдут, так как нет ни свидетелей, ни каких-либо следов. Нейту я увидела в компании четырех мужчин и одной девушки, спешно удаляющихся от особняка барона незадолго до того, как барона нашли мертвым и не поднялась тревога.

Если честно я остолбенел от свалившихся новостей. Какая-то компания странных людей. Убийство барона и причастность целительницы ко всему этому.

— Ничего не понятно, кроме того, что Нейта в компании с сомнительными личностями. Ну хоть причина ее подавленного состояния теперь более чем очевидна и связанна она с этими людьми. Ты проследила, куда они пошли?

— Да, в небольшое строение. Я даже подслушала разговор. Они собираются как можно быстрее покинуть город.

— Молодец, что не стала действовать одна, а пошла за мной. Веди.

Пусть я и веду себя уверенно, только вот в голове у меня сумбур. Все перемешалось: убийство барона, странные люди, Нейта. Какого черта происходит? Она всегда была с ними? И она с ними уйдет? А как же Малтиан, как же наша группа? Ничего не понимаю. Можно сто лет голову ломать и ничего так и не понять. Правда всегда есть способ проще — спросить.

Улицы стремительно сменяют друг друга. Элантира идет быстро и уверенно. Я не беспокоюсь о том, что группа могла уже уйти. С теми способностями к следопытству, которыми обладает Элантира, мы быстро найдем и нагоним их.

Очередной переулок вильнул, как питон, и мы оказались у небольшого старого дома. Выглядит он заброшенным, разве что окна не заколочены. Людей по близости нет, что к лучшему. Если вдруг начнется бой, то хочется избежать случайных жертв.

Стоило нам подойти, как дверь отворилась. На улицу вышли четверо мужчин и две женщины. Все кроме Нейты одеты в белые одежды с накинутыми на головы капюшонами.

— Раньше на них были доспехи, — прошептала Нейта.

— Учитывая, что они собираются убраться из города, поднятого на уши в связи с убийством влиятельного аристократа, было бы странно, если бы они расхаживали в полном вооружении.

— Элантира, Серж? — удивленно произнесла девушка.

— Это твои друзья? — спросил один из мужчин. Лицо его скрывает капюшон, видна только нижняя часть: подбородок и губы.

— Да, я о них вам говорила…

— Нейта, кто эти люди? — быстро спросил я, перебив девушку.

На миг она растерялась, но тут же взяла себя в руки.

— Это не имеет значения. Важно лишь то, что я ухожу с ними.

Внезапно мужчина шагнул вперед.

— Не имеет смысла скрывать это. Мы представители его святейшества кардинала Карциска. Нейта — наш товарищ, который пожелал вернуться обратно.

— Это правда? — спросил я, переведя взгляд на девушку.

Глаза Нейты стали холодными как сталь, от ее взгляда я даже почувствовал, как по коже пошел холодок.

— Да, это так. Я ухожу с ними.

— А как же наши приключения? Как же Малтин? Все теперь в прошлом?

— Да. Я не хотела вас расстраивать, поэтому в записке просила не искать меня, — спокойным, холодным голосом сказала девушка. — Наше недолгое путешествие было веселым, но все когда-нибудь заканчивается. Передайте Малтиану мои наилучшие пожелания. Пусть он победит завтра на турнире и заслужит уважение отца, вернется к себе и наконец, женится на достойной его положения девушке.

— Да что ты такое говоришь?! — воскликнула Элантира.

— Элантира, каждый, рано или поздно, должен принять свою судьбу. И тебе и Малтиану придется смириться с тем, кто вы есть. Как это пришлось и мне. Просто примите свою судьбу. А теперь, прощайте. Господин Лугка, пойдемте поскорее.

Их группа быстро обогнула нас. Элантира стоит потерянная, да и я сам, наверное, выгляжу не лучше. Слова девушки как это говорится: «выбили из колеи». Все еще не желая смириться с произошедшим, я резко развернулся, взгляд уперся в спину Нейты.

— Ты действительно хочешь уйти? Это твое личное желание?

Целительница обернулась.

— Да, это мое личное желание.

— И оно никем не навязано? Тебя никак не заставили принять это решение?

— Так, молодой человек вы нас задер… — начал было Лугка, но прервал речь услышав, как мой меч с шелестом покинул ножны.

Все остальные в отряде резко развернулись.

— Знаешь, я тут читал про некромантию, и кое-что узнал, про поселение души некроманта в теле другого человека. Даже если душа некроманта берет тело под контроль, она все равно не способно заглушить сильные эмоциональные переживания души хозяина тела. Ты ведь Тайя, я прав?

Девушка вздрогнула, пальцы коснулись лица. Из зеленого глаза по щеке скользнула слеза.

— А теперь скажи правду.

— Так, мы уходим. Не смей нам мешать юноша, иначе гнев Ярхвье падет на тебя.

— Скажи правду! — резко прокричал я.

Девушка вздрогнула сильнее, глаза ее покраснели, нижняя губка мелко задрожала.

— Спа… спасите… — донесся до слуха слабый шепот и из второго глаза так же потекли слезы.

— Так бы сразу и сказала. — Усмехнувшись, сказал я, встав в боевую стойку.

— Я разберусь с ним, — произнес один из мужчин, откидывая капюшон.

— Не затягивай Лерг.

— Нет, вы обещали! — воскликнула Нейта, но было поздно.

Я приготовился к атаке, но все произошло стремительно. Настолько быстро, что это кажется невозможным. Противник исчез, а через мгновение я почувствовал, как меч пробивает мне грудь. Мой рот заполнился солоноватой жидкостью, я кашлянул, кровь забрызгала подбородок, выплеснулась на землю. Замедленно падая на землю, я увидел застывшую Элантиру, на лице которой был дикий ужас.

— Нет! — воскликнула Нейта.

Я упал на землю, все звуки отдалились, стали глухими, словно слышу сквозь толщу воды.

— Черт, ему повезло, я метился в сердце, но по каким-то причинам не попал, — произнес Лерг Борди.

— Не добивай его, — приказал Лугка. — У нас договор с этой девушкой. Как велит нам Бог — слово данное, нарушать нельзя.

— Я помню, — произнес Лерг, повернулся ко мне и добавил: — Сегодня твой счастливый день, парень. А ты эльфийка, даже не дергайся, иначе окажешься рядом с ним.

— Уходим!

Малтиан не выдержал. Не выдержал одиночества и напряжения. Завтра у него финальный бой, отчего душу переполняют страх и волнение.

«Одна победа, всего лишь одна победа и я выиграю и докажу отцу, что не хуже братьев».

Для посещения гильдии охотников, где расположились его друзья, Малтиан придумал самый простейший предлог: «поздравление в победе за третье место».

Парень свернул за угол, двинулся по небольшой улочке. Здесь, в отличие от главной, народу намного меньше. Поэтому маг предпочел продвигаться к гильдии именно по таким улочкам. За несколько дней пребывания в городе, Малтиан научился неплохо ориентироваться в нем.

Наконец улица впереди в очередной раз вильнула и Малтиан вышел к высокому зданию гильдии охотников. Слева он сразу заметил парочку людей. Невысокую стройную девушку с выразительными голубыми глазами и длинными светлыми волосами и темноволосого парня с серыми глазами и горбатым, явно несколько раз сломанным носом.

— Эй, Серж, Элантира! — крикнул маг и тут же осекся.

Грудь Сержа перебинтована, сам он идет опираясь на эльфийку. Услышав голос Малтиана, он обернулся.

— Что случилось? — быстро спросил Малтиан.

Серж поднял на него взгляд. По коже мага пробежала дрожь.

Спустя пять минут Серж завершил рассказ. Малтиан обхватил голову, взгляд застыл.

— Все плохо, за ней пришли паладины, — прошептал он.

— Похоже, ты кое-что не рассказал. Впрочем, сейчас это не так уж и важно. Главное, что мы будем делать дальше, — сказал Серж.

Зелье леченья действует, потихоньку исцеляя рану парня. Вообще смертельного удара в сердце ему удалось избежать потому, что заклинание «побег от смерти», наложенное на него на арене все еще работало. Так что если бы Серж проиграл сегодняшний бой на арене и лишился бы наложенного на него заклинания, то встреча с отрядом, захватившим Нейту, привела бы к его гибели. От одной этой мысли, внутри Сержа все холодеет.

— Мы пойдем за ней.

— А как же турнир?

— Плевать. Плевать на спор с отцом, плевать на его похвалу и одобрение. Нам нужно спасти Нейту и Тайю. Они не просто пришли ее вернуть. Они собираются ее казнить.

— Молодой господин покинул город вместе с друзьями.

— Значит, он променял победу в финале, на девчонку-простолюдинку? Опять? Неужели она так ему дорога?

Граф Фэликс ан Даларган забарабанил пальцами по столу. Взгляд рассеяно прошелся по роскошному помещению, в котором он провел последние несколько дней. В комнате преобладают в основном красный и белые цвета. Резная мебель белого цвета, ткани, ковры и шторы — красного.

— Дорогой, ты опять слишком давишь на Малти.

Граф покосился на сидящую рядом уже не молодую женщину. На ней надето дорогое платье темно-красного цвета. Крупные очки бликуют в свете ламп. Ее вряд ли можно назвать красавицей, но для Фэликса она была самым дорогим человеком. Граф всегда привык ценить людей за их качества, а не внешность, поэтому, когда он впервые увидел дочку барона Гряульда, Элуну ан Гряульд, то влюбился. Его восхитила ее страсть к магии, ее талант. Злые языки поговаривают, что Фэликс женился только для того, чтобы его дети родились магами, но ему было плевать на сплетни.

Граф нежно накрыл ручку жены, своей рукой и легонько сжал.

— Просто я хочу, чтобы он наконец стал могущественным, как и другие.

— Но он и так это сделал. Посмотри, мальчик в свои годы, без наличия каких-то редких предметов способен кастовать заклинания четвертого класса. Дикий, невероятный талант.

— Да уж, похоже Румор был прав и таланту Малтиана нужно было только пробудиться. Видимо получив самостоятельность и пройдя через череду опасных ситуаций, он смог пробудить свои скрытые способности. Все-таки он мой сын.

— Хо-хо, ты сомневался? — хитро улыбнувшись, спросила Элуна.

— Прости дорогая, я ничего такого не имел в виду! — воскликнул граф, в миг покраснев.

Стоящий в комнате и наблюдающий за этой сценой слуга, деликатно кашлянул в кулак, привлекая внимания.

— Так, что будем делать, ваше сиятельство?

— Собери всех нанятых мною охотников. Мы отбываем через два часа. И скажи Алтмасу, что он получит положенные за победу над Малтианом деньги. А если он хочет, то может продолжить сотрудничать со мной. Скажи, что я утрою гонорар, если он согласиться отправиться вместе со мной.

— Хорошо.

— Что дорогой, мы уже собираемся это сделать?

— Да. Ты же знаешь, что это неизбежно. Ведь рано или поздно, паладины доберутся и до тебя и до моих сыновей. И их не остановит то, что я аристократ.

— Уже не остановило. Слышал местные слухи?

— А, убийство барона? Да, слышал. Именно поэтому нужно начинать действовать. Мы возвращаемся в Сверистонию.

------

P.S.

Спасибо что проявляете интерес к моему творчеству. Можете посетить мой блог. Так же можете подписаться на меня.

Если вам понравилось, поставьте лайк, напишите комментарий(Видеть и читать о том, что людям нравится мое произведение — это очень мотивирует), обязательно добавьте книгу в свою библиотеку. Подпишитесь на меня, чтобы не пропустить новые книги.

Можете так же репостнуть, чтобы ваши друзья ознакомились с книгой.

Так же можете наградить автора — это сильно поможет в продвижении книги.

Часть 3. Глава 15

Часть 3.

Святая война в Сверистонии.

Глава 15.

Месть неудачника.

Лошади тяжело храпят, подкованные копыта барабанной дробью стучат по земле. Ветер гудит в ушах, бросает в лицо мелкие капли дождя. Уже второй день мы преследуем паладинов, но так и не догнали их. Более того кажется, что расстояние между нами не уменьшилось. Голос разума говорит бросить эту затею, но я продолжаю бить коня в бока. Мне страшно, хочется развернуться и бежать, особенно когда вспоминаю ту атаку паладина, но продолжаю скакать. Не знаю, что мною движет, но это явно что-то превыше разума и инстинктов.

Рядом скачут Элантира и Малтиан. Все, как впрочем и я, в обновках. От призовых денег ничего не осталось. Я «одолжил» им денег, не особо надеясь, что они когда-нибудь вернут этот долг. Впрочем, я не особо и жалею об этом. Не знаю почему. В последнее время мне трудно как-то логически описать свои поступки. Наверное, это и называют дружбой, когда ты готов ради кого-то рисковать жизнью без всякой выгоды, или отдать последние деньги, не надеясь их когда-нибудь вернуть.

Прежде чем рванутся в погоню, мы зашли в магазин за доспехами. Мне полагался бесплатный комплект — и пренебрегать такой возможностью, учитывая силу врага, не стоило. Я долго думал, над тем, какой комплект выбрать. Во-первых, мне нужно было увеличить восприятие, так как движения противника были слишком быстры. Чтобы хоть как-то на них реагировать, нужно их видеть, так что без повышения восприятия никак. Далее ловкость. Даже если я буду видеть движения противника — это бесполезно если сам я буду двигаться как черепаха. Выносливость и сила — в равной степени важные характеристики.

И все-таки, учтя, что ныне мои статы на ловкость самые высокие, я решил взять комплект средних доспехов, где основной упор делался на восприятие, выносливость, силу и лишь чуть-чуть на ловкость:

Комплект «одинокого авантюриста».

Кожаный доспех «одинокого авантюриста» (магический): +3 силы, +6 ловкости, +5 выносливости, +8 восприятия. Снижает воздействие ядов, холода и огня на 35 %.

Кожаные ботинки «одинокого авантюриста» (магический): +3 силы, +5 ловкости, +4 выносливости, +6 восприятия. Встроенное боевое умение «малый рывок».

Кожаные перчатки «одинокого авантюриста» (магический): +4 силы, +5 ловкости, +4 выносливости, +6 восприятия.

Все предметы сделаны из кожи горного тролля, вымоченной в специальном алхимическом растворе, чтобы быть более эластичными и притом не терять прочности. Магический уровень предмета я подписал специально, так как в карточке охотника такой статус не отображается. Чтобы понять какого грейда у тебя доспех, достаточно взглянуть на цвет, которым он записан.

Простые — черный цвет. Редкие — зеленый цвет. Магические — желтый цвет. Уникальный — синий цвет. Эпический — фиолетовый цвет. Великие — оранжевый. Легендарные — красный.

Свою предыдущую продырявленную куртку я не стал ремонтировать и просто сдал. Получив едва ли треть от изначальной цены.

Так же я сменил и меч, взяв себе оружие за тридцать золотых, сделанное из особой стали по гномьим рецептам.

Средний меч «бывалого бойца» (магический): +6 силы, +7 ловкости, +7 выносливости, +6 восприятия. +10 % нанести критический удар.

Под критическим ударом понимается особое «заклинание», наложенное на меч. Оно по эффекту противоположно заклинанию «побег от смерти», только если там 100 % избежание смертельного урона, то здесь все наоборот: есть небольшой шанс, что твой удар может стать более опасным, чем ожидалось. К примеру, ты бьешь по руке противника и вроде получается только чуть ранить ее, но внезапно срабатывает это «заклинание» и каким-то чудом меч погружается глубже и может вообще отрубить ее. Или пробить кольчугу, которую при простых обстоятельствах у тебя пробить не получится.

Не знаю, почему взял этот меч. Наверное, меня заворожила такая опция и я на миг забыл про свою неудачу. О том, что я облажался, понял, когда отъехал от города на приличное расстояние.

В общем, мои статы выглядят так:

Сила — 11, Ловкость — 22, Магическая сила — 1, Выносливость — 15, Восприятие — 10

Теперь добавим от предметов и получим:

Сила — 27, Ловкость — 45, Магическая сила — 1, Выносливость — 35, Восприятие — 36

Если сравнить мои характеристики в предыдущем снаряжении, в котором дрался против паладинов, с нынешними, то разница по всем статам будет в полтора раза, а восприятие поднялось в два с половиной раза. Если брать стандартную базовую скорость человека — проще говоря, среднестатистического не тренированного человека — то за счет такого высокого параметра ловкости я буду на 200 % (в три раза) быстрее обычного человека: бежать, атаковать, уклонятся и вообще все виды движений. Я еще забыл про кольцо Фейтара, что дает еще +10 % к скорости.

Тоже самое и с остальными статами: я в 2 с лишним раза сильнее обычного человека, в 2,6 раза выносливей, более чем в 2,6 раза лучше вижу, слышу, замечаю. Моя реакция на 164 %(в 2,64 раза) выше, чем у обычного человека, плюс другое кольцо Фейтара, что так же дает +5 % к реакции.

Так что, как вы понимаете, чувствую я себя так, словно могу горы свернуть.

Ста пятидесяти золотых монет, плюс те десятки золотых, припасенных Малтианом, позволили и моим спутникам приобрести магические вещи.

Малтиан теперь в:

Походной мантии боевого мага (магическая): +3 ловкости, +3 выносливости, +9 магическая сила, +2 восприятия, +25 % защиты от воздействий магий стихий, +10 % к силе атакующих заклинаний.

Походные ботинки боевого мага (магические): +2 ловкости, +2 выносливости, +7 магической силы, +20 % к скорости. Встроенное заклинание — легкая походка, что позволяет передвигаться по неплотным поверхностям (болота, зыбучие пески, тонкий лет) без последствий.

Походные перчатки боевого мага (магические): +1 силе, +2 ловкости, +2 выносливости, +6 магической силе, +10 % к силе защитных заклинаний.

Посох короля лича и редкую кольчугу мага из черной стали, он оставил при себе, не став менять.

Так что его статы выглядят так:

Сила — 9, Ловкость — 10, Магическая сила — 89, Выносливость — 18, восприятие — 7

Его магическая сила, которая влияет как на количество, так и на силу заклинаний, а так же на объем манны и скорость ее регенерации, просто запредельная для его ранга охотника. В среднем охотник седьмого ранга имеет почти в три раза меньшую магическую силу. Все из-за того свитка, найденного у демона, что невероятно высоко поднял базовый параметр магической силы Малтиана.

Он не стал менять кольчугу и посох еще и по той причине, что часть денег решил потратить на приобретение новых заклинаний. В частности защитных.

Как и я, Элантира так же сделала упор на ловкость и восприятие, причем еще круче, пожертвовав силой и выносливостью.

Легкий кожаный доспех убийцы (магический): +1 силы, +8 ловкости, +3 выносливости, +10 восприятия. +40 % к скрытности, +20 % к реакции.

Легкие кожаные ботаники убийцы (магический): +1 силы, +7 ловкости, +2 выносливости, +8 восприятия. +30 % к скорости, +10 % к реакции, 10 % к уклонению.

Легкие перчатки убийцы (магический): +2 силы, + 7 ловкости, +2 выносливости, +8 восприятия.

Она так же не стала менять свой клинок «укус змеи», предпочтя купить зелья усиления, противоядия и лечения.

И того ее статы выглядят следующим образом:

Сила — 19, Ловкость — 42, Магическая сила — 6, Выносливость — 18, Восприятие — 43.

Дорога вильнула в очередной раз. Следов тут множество, но я прекрасно вижу свежие. Тем более это единственная дорога, ведущая в Сверистонию. Нет, конечно, есть другие тракты, по которым можно потом свернуть, но рано или поздно ты окажешься на этой дороге.

Лицо Малтиана напряжено и сосредоточенно. Он всеми мыслями уже там — в битве против паладинов. Наверное, у меня лицо не сильно отличается: оно у меня каменное, серьезное, хотя внутри я весь трясусь. Сколько раз я был на грани смерти? Не знаю. Должен был уже привыкнуть, только вот не получается. Наверное, поэтому я все еще жив. Другие бы на моем месте, с притупленным чувством страха перед смертью, погибли бы, действуя в каких-то ситуациях более опрометчиво.

Ветер с силой дует в лицо, треплет волосы, хватается за плащ, словно желая его сорвать. Справа и слева тянутся зеленые поля, иногда их сменяет полоса леса, но неизбежно вновь уступает место полю.

Солнце тем временем медленно опускается к горизонту. Еще один день мы провели в погоне. Паладины продолжают опережать нас на несколько часов.

— Бездна, кони совсем выбились из сил. Пора делать привал, — с досадой произнес Малтиан.

Мы слезли с храпящих покрытых пеной коней, сошли с дороги, подойдя к полосе леса. Набрав хвороста, развели костер. Огонь весело заплясал на дереве, стал с хрустом вгрызаться в него, словно голодный пес.

— Нужно спешить, но кони уже еле двигаются, надо было взять еще пару.

— У нас едва хватило денег, — напомнил я.

— Нет. Если бы я отбросил гордость, то пришел бы к отцу просить денег, даже поклонился бы ему в ноги, — тихо произнес маг.

— Ну, учитывая, что ты проиграл пари, тебе еще нечто подобное предстоит сделать, — напомнил я.

Малтиан скривился, словно съел лимон.

— Лучше не напоминай. И так плохо, — попросил он.

— Мы можем попробовать оставить коней и пойти пешком, — предложила Элантира. — Они тоже остановились на ночлег.

— Если учесть что они опережают нас на несколько часов, то до них придется идти где-то километров тридцать-тридцать пять. Сколько там за час можно проскакать на коне?

— Где-то пятнадцать-двадцать километров в час. Так что если они нас часа на два-три обгоняют, то от тридцати до шестидесяти километров разница. Если же больше трех часов, то и до сотни километров разница, — задумчиво произнес Малтиан.

— Плохой вариант. Мы можем всю ночь идти и не успеть. Утром они ускачут, а мы останемся без лошадей, — глядя в огонь, подытожил я.

Принцесса демонов задумчиво глянула в сторону востока. Там небо уже потемнело, появились первые звезды.

— А если бегом? — предложила она.

— Ну, мы с тобой, может, и сможем пробежать, только вот Малтиан даже с зельем усиления не добежит. К тому же мы придем к лагерю противника выбившимися из сил.

Я воткнул с разных сторон от костра палки в виде рогатки или буквы игрек(Y). Далее подвесил на палке котелок, залил воды. Сегодня моя очередь готовить похлебку. Элантира же ушла ухаживать за лошадьми.

— Мне нельзя было оставлять вас, — прошептал Малтиан.

— Ничего бы не изменилось. Паладины слишком сильны. Даже с нынешним снаряжением я не уверен, что мы сможем справиться со всем их отрядом.

— Обнадеживающе, — горько усмехнувшись, сказал маг.

Вода в котле закипела, я кинул туда пару кусков мяса.

— У меня есть вопрос. Зачем им Нейта? — спросил я.

Элантира тем временем вернулась к костру. Тоже заинтересованно глянула на Малтиана.

— Она предательница. И им нужна не только она, но и Тайя.

— А подробнее, — попросила принцесса демонов.

— Тайя была некромантом. А как вы знаете, в нашем святом королевстве Сверистония некроманты вне закона. Ее поймали и приговорили к вечному заточению. То есть не просто казнили, но и, поймав душу, запечатали в специальном амулете. Нейта была в святом ордене, и она решила предать его. Вместе с моей помощью, несколько месяцев назад мы выкрали душу Тайи, поселили ее в Нейту и бежали. А теперь они нас нашли.

— Вот значит как, — произнес я. — Святое королевство, значит?

— Да. Пять лет назад появилось первое святое королевство. Алтаркан. Следом такими же стали соседние. Постепенно власть королей в этих королевствах перешла к кардиналам — высшим священникам. Те в свою очередь подчиняются Папе — верховному жрецу Бога Ярхвье. В нашем королевстве пока главный король, но он все больше и больше теряет власть.

— Хех, как должно быть глупы простые люди, раз настолько слепо поклоняются мифическому существу, которого даже не видели.

— Не хочешь ли ты сказать, что Ярхвье не существует? — спросил Малтиан.

— А что, существует? — удивился я.

Я несколько секунд всматривался в серьезные лица Элантиры и Малтиана.

— Вы шутите, да?

— Нет, Серж. Боги действительно существуют, — сказала принцесса демонов.

— По легендам, когда-то давно они пришли в этот мир простыми смертными. Потом стали бессмертными, а дальше возвысились до Богов. Избавили мир от хаоса, сделав его таким, какой он теперь есть.

— Постой, ты сейчас сказал: «Боги»? — переспросил я.

— Да. Ярхвье — Бог солнца, света и жизни. Есть еще Армьес — бог тьмы и смерти. Фьерла — Богиня стихий и магии. Гьерус — Бог войны.

Я вытащил вареное мясо из котелка, быстро измельчил его, закидал обратно, следом полетели кировка — помесь морковки и картошки. Следом листы лусты — нечто отдаленно напоминающее капусту. И под конец стебли грока — по вкусу похожи на лук.

— Значит, Боги реальны? — уточнил я.

— Да, все это знают. Пусть и мало людей видели их, но все же были те к кому они нисходили. Они вполне реальны, — подтвердил Малтиан. — Единственное что меня тревожит, так это изменения в мире, за последние пять-десять лет.

— Что ты имеешь в виду? — спросил я.

— Вообще-то Боги дружны, но в последнее время их культы в разных странах набирают силу, причем они осознанно изгоняют культы других богов. Сверистония, Алтаркан, Грювальд, Лепод и еще несколько королевств, стали святыми. В них запрещена некромантия, а некромантов ловят и казнят. Все это во славу Ярхвье.

— И что тебе конкретно не нравится? — уточнил я.

— А то, что некроманты — это слуги Армьеса. Слуги одного Бога убивают слуг другого — это должно говорить об одном.

— Меж Богами разлад? — догадался я.

Ответом мне было молчание. Суп, наконец, был готов. Мы быстро разлили его по металлическим тарелкам. Я стал спешно глотать обжигающую жидкость.

— Говорят, далеко на юге появилось королевство некромантов, куда сбегают преследуемые некроманты. Помимо всего на востоке уже создано магическое королевство. Оно быстро набирает популярность, беря под контроль соседние страны. На западе уже собираются варварские племена возвеличивающие войну и вечную битву, — произнес Малтиан.

— А еще и король демонов вот-вот возродится, — добавила Элантира.

Я тяжело выдохнул, задумчиво глянув на звезды. Время перемен. Похоже, в Ильдриалле происходят великие перемены. Есть такая фраза: «Не дай вам Бог жить в эпоху перемен». И вот я угодил в этот мир как раз в эту эпоху. Ну, от своей удачи я иного и не ожидал. Впрочем, у меня есть все шансы просто не дожить до основной заварушки.

Длинный протяжный вой раздался неподалеку. По моей спине прошлись мурашки.

— Только варгов не хватало, — пробурчал Малтиан.

Удивительно, у парня нет и капли страха в голосе. А ведь это стая здоровенных волков! Внезапно я понял, что варги это существа девятого, максимум восьмого уровня. Я же на арене побеждал охотников и шестого ранга. А сейчас намного сильнее. Тот слабак, что попал в этот мир чуть меньше года назад пропал. Сейчас я силен как никогда.

Вой раздался ближе — стая учуяла нас, движется быстро. Кони заржали, стали вставать на дыбы, пытаясь сорваться и убежать.

— Черт. Я пойду, разберусь, — буркнул я.

— Я помогу, — сказала Элантира, поднявшись со своего места.

— Не стоит. Я справлюсь один. Это важно для меня.

На самом деле не важно, но я специально сказал так, чтобы не продолжать спор. Девушка нахмурилась, кивнула и села на место.

— Возвращайся быстрее, — сказал Малтиан.

Он, похоже, вообще не волнуется за меня. Считает настолько крутым, будто я способен расправится с варгами одной левой. Впрочем, я тоже так считаю.

Я углубился в лес, идя на слабый стук лап, хрип и частое дыхание. Раньше я бы ни за что подобное не услышал, но теперь мое восприятие на невероятном уровне.

Варги появились из-за деревьев, заметили меня, остановились. Я почувствовал их страх, раздался лай и рык. Черные тени быстро взяли меня в полукольцо. Из оскаленных пастей капают слюни, глаза светятся в ночи, создавая жуткое впечатление. Если бы не боевой опыт полученный за последние полгода, у меня бы наверное стали ватными ноги, а дрожь била тело так, словно я был бы подключен к электросети. Но сейчас я почувствовал абсолютное спокойствие. Жаль что до дремучих лесов Авунледе больше тысячи километров, и это явно не та стая, что поприветствовала меня, когда я только появился в Ильдриалле.

Я почувствовал движение позади. Резко крутанулся, меч свистнул зло и пронзительно, голова варга красиво подлетела воздух, следом за ней выплеснулся фонтан крови. Все выглядело так, словно от мощного потока крови голову сорвало и выбросило, как пеной пробку из бутылки с шампанским. Вообще варг, видимо, рассчитывал быстро напасть со спины. В случае если бы я отреагировал, он бы отступил, но волк-переросток не успел. Мой удар был настолько стремительным, что враг наверное даже не успел увидеть его.

Еще один волк напал думая, что я отвлечен, но и он пал от меча. Я чуть нагнулся, пропуская его над собой. Варг прыгал красиво, мощно. Острие клинка так же красиво вспороло брюхо, выпуская наружу внутренности.

Волки застыли, смотря на меня и не зная, то ли отступить, то ли напасть.

— Ну что ребята? Разве вы не хотите продолжить?

И откуда во мне столько ненависти? Какого черта я вообще пошел один? Возможно поражение от Алтмаса, а потом от паладинов и моя полная беспомощность, аккумулировалось в кучу стресса, который нужно непременно сбросить вот таким вот образом? Скорее всего так. Кто-то плачет на плече, кто-то пьет водку, а вот я убиваю монстров. Это единственное что я умею в этом мире и теперь я даже не знаю, зачем их убиваю. Из-за награды? Из-за желания кому-то помочь? Возможно, но только отчасти. Нет. Теперь я понял себя окончательно и то, почему так легко принял стезю охотника, почему после того как ушел от Алтирега не стал осваивать мирную профессию, а пошел выполнять задания на убийства монстров. В тот миг, когда убил варга, сидящего на цепи, я получил облегчение. Невероятное чувство. Словно выпустил пар и весь стресс, накопленный в прошлой жизни из-за неудач и рухнувших надежд. Всю ярость и боль. И теперь это стало для меня наркотиком. Я сам этого не осознавал, но сейчас эта мысль, это понимание ярким солнцем осветило сознание. Да, я просто полюбил убивать. Бездна, в кого я превратился?

Очередной волк пал от моего меча. Вокруг в разных позах валяются почти десяток тел. Они пытались нападать вдвоем, втроем, с разных сторон, но мои удары и движения были настолько точны и быстры, что никто даже коснутся меня не мог, не то что ранить. Оставшийся десяток варгов застыл в нерешительности. Там три-четыре матерых, молодняк и вожак. Похоже, варги чуть разумней обычных волков и вожак не рвется вперед, хотя и выглядит внушительней матерых.

— Ну что, иди ко мне, — поманил я волка мечом.

Вожак оскалился, зарычал, видя что остальные варги не желают идти вперед, медленно двинулся в мою сторону. Он сдал один мягкий шаг, второй, весь напряжен как струна, готовый сорваться с места или отпрыгнуть в сторону или вообще бежать. Он следит за мной как опытный боксер, выискивая брешь в обороне. Я же не только внимательно слежу за ним, но и за всеми остальными. Я ни на миг не ослабляю бдительность. Пусть я и сильнее, но заносчивость и самоуверенность погубили многих. Продолжая следовать совету учителя, я сражаюсь с любым врагом в полную силу.

Он прыгнул стремительно, но приземлившись в метре от меня, резко отпрыгнул в сторону, заходя с боку. Варг, наверное, рассчитывал, что я отреагирую на его ложный выпад, попытаюсь ударить, но меч разрежет лишь пустоту, а сам вожак атакует в незащищенный бок, но этого не случилось. Я прекрасно видел его движения, чувствовал его намеренья.

Волки с воем сорвались с места, убегая вглубь леса поджав хвосты. Тело их вожака упало на землю, кровь толчками выплескивается из разрубленной морды.

Я тяжело выдохнул, чувствуя что на душе стало легче. Похоже, сказав Элантире, что для меня важно сразится одному — я не соврал. Будь здесь девушка, я, возможно, не смог в полной мере выпустить пар, а так чувствуя запах свежей крови, теплоту в разогретых мышцах, я почувствовал себя так хорошо, словно приял горячую ванну и выпил кружку прохладного пива после тяжелого трудового дня.

— Что так долго? — спросил Элантира, когда я вернулся.

— Шкуры снимал, — ответил я.

Все по заветам учителя.

Я гляну на Малтиана. Тот уже спит у костра.

— Ложись, я посторожу, потом сменишь, — сказал я. — Все равно мне что-то не спится.

Принцесса демонов не стала спорить, зевнула и накрывшись плащом мгновенно погрузилась в сон.

Тайя плотнее укуталась в плащ. Взгляд не отрывается от огня, но на самом деле боковым зрением девушка смотрит за паладинами. Как и прошлые дни, они дежурят подвое. Только вот сейчас к ним присоединился инквизитор.

На девушку не удосужились надеть наручники или что-либо еще. Они настолько уверенны в своих силах и вообще ни во что не ставят ее, что это даже бесит. Правда Тайя и сама понимает свою беспомощность.

«Надеюсь, ребята не решат отправиться следом», — тихо где-то в глубине сознания произнесла Нейта.

Девушка отказывается брать тело под контроль, потому что боится, что не выдержит, будет плакать. Тайя понимала, настолько мягкая и добрая ее сестра, поэтому продолжала контролировать ее тело.

«Не надо самой себе лгать, ты же в тайне надеешься, как и я, что они что-то придумают, что не бросят нас и спасут», — раздраженно мысленно сказала некромантша.

Младшая сестра не ответила. То ли обиделась, то ли задумалась над словами.

— Да, чудо «наблюдения» засекло их уже в третий раз. Скачут за нами не отставая, — раздался голос Лугки.

От его слов, у девушки сердце скакнуло к горлу.

«Они все-таки не бросили нас», — мысленно произнесла Тайя.

«Боже, что за дураки, неужели не видят, как сильны паладины, что у них нет шансов?» — воскликнула Нейта.

«Серж прекрасно испытал на себе всю их силу. Он не раз показывал, что не дурак. Выше голову сестренка, если они идут за нами, значит, у них есть план и они рассчитывают, что смогут спасти нас», — уверенно произнесла Тайя.

Она не совсем верила в то, что сказала, скорее ей бы хотелось в это верить, но нужно быть уверенной и спокойной, такой, какой и должна быть старшая сестра.

— Мне разобраться? — спросил Лерг Борди — лидер отряда и самый сильный среди всех бойцов.

— Нет, пойдет Эн. Его вполне будет достаточно. Он останется в засаде, разберется с преследователями и вернется.

— Вы же обещали, что не тронете их! — воскликнула Тайя.

Лугка подошел к ней, навис как гора, жуткий взгляд из-под капюшона заставил девушку вздрогнуть всем телом.

— Мерзким некромантам мы ничего не обещали. А Нейте сказали, что не станем трогать их и убивать в городе. Сейчас же они преследуют нас. Ушли бы с миром, никто не трогал бы их. Дуракам, выступившим против слуг Ярхвье — уготована лишь смерть.

Тайя закусила нижнюю губу до крови. Чувство собственной беспомощности и отчаянья охватили ее. Ну почему они не убежали? Дураки! Она же специально сдалась, чтобы их не тронули и не убили, а теперь получается, что ее жертва была напрасной. Они что, действительно не понимают, что начиная воевать со слугами Ярхвье, то они, по сути, объявляют войну и самому Богу, при этом не имея за спиной поддержки другого?

Утро выдалось пасмурным и прохладным. Серые тучи нависли над головой, орошая землю мелким неприятным дождиком. Дорога быстро размякла, превратилась в грязь. Естественно наш темп резко замедлился.

Копыта с чавканьем месят грязь, лошади упорно прут вперед.

— Нам нужно спешить, — произнес Малтиан.

— Я знаю, — сказал я.

Малтиан глянул на меня.

— Нет, я о другом. Понимаешь, пока мы в дороге противников всего четверо, но как только они пересекут границу Сверистонии, то у них будет везде поддержка. Так что мы должны спасти нейту, до того как они доскачут до приграничной крепости. До нее еще пару дней. То есть последний шанс у нас максимум завтра вечером.

Понятно, что он так раздосадован тем, что мы в последние дни никак не нагоним паладинов. Значит времени у нас почти не осталось

— Если за сегодня не получится их нагнать, то отправимся ночью. Мы можем нагнать их только когда они на привале, — сказал я.

— А как же лошади. Они не смогут нас везти.

— Пешком, — отрезал я. — Либо мы сражаемся чуть уставшими, но с четырьмя противниками, либо драться с большим числом или пытаться выкрасть из главной крепости ордена. По-моему выбор у нас не велик.

Лицо Элантиры помрачнело. Похоже, она помнит насколько сильны паладины и перспектива драться против них, даже после таких обновок — дело малоприятное.

Чувство опасности резануло по нервам, заставив напрячься. Был ли это еда слышимый сквозь шум дождя шорох, либо слабый запах или что-то еще, но я отчетливо почувствовал чужое присутствие.

— Спешится! — резко скомандовал я.

Я спрыгнул с коня стремительно, меч с шелестом покинул ножны.

Раздался еле слышимый шорох, из ближайших кустов появился знакомый мужчина. Невысокий и невероятно худо, такое чувство, что он словно стальной прут. В глубине серых глаз горит садистский огонек, руки сжимают небольшие парные топорики. В отличии от предыдущей встрече сейчас на нем металлический нагрудник, шлем с поднятым забралом, перчатки с металлическими нашивками, ботинки с такими же нашивками, стальные поножи. Или не стальные? Металл слегка светится и больше напоминает серебро.

— Эхе, я думал напасть на вас из засады и застать в врасплох, но похоже с последней встречи ваше восприятие стало несколько выше.

— Всего лишь один? Что-то вы сильно недооцениваете нас, — произнесла Элантира.

— Недооцениваем того, что от страха не шелохнулся, даже когда его товарища пробили насквозь?

Лицо принцессы демонов помрачнело.

— Это было в прошлом, — мрачно произнес я.

— Ха-ха-ха, наивные. Думаете, обзавелись новыми доспехами и оружием и теперь стали сильнее? Со мной благословление Ярхвье! Каждый из паладинов с детства подвергается жестоким тренировкам, так что их базовые восприятие, сила, выносливость и ловкость, переводя на ваши, охотничьи очки или цифры в карточках, превышают цифру в двадцать. Как вы можете догадаться мы — элита — имеем базовые статы еще выше. Даже с обычной одеждой, всего лишь с мечом Лерг Борди настолько превосходил тебя, что разобрался в мгновение ока. Я немногим слабее его и сейчас, как можешь видеть, на мне полный мифриловый доспех паладина! В отличие от рядовых паладинов, у нас доспехи магического класса!

Я почувствовал, как холодок прошелся по спине. Это не простое бахвальство, он действительно силен. И если у него магический доспех, то даже втроем нам придется туго.

— Что, готовы умереть?

Часть 3. Глава 16

Глава 16.

Соперники неудачника.

Паладин стремительно атаковал. Вот нас разделяет пять шагов и через мгновение он оказывается передо мной. Такое чувство, что он телепортировался. Я спешно вскинул меч, раздался звон, топорик скользнул по лезвию, уйдя в сторону и разрубив пустоту.

Вижу. Несмотря на то, что он двигается невероятно быстро, я все же вижу его движения.

Элантира появилась позади паладина, но тот каким-то образом почувствовал принцессу демонов, резко метнулся в сторону. Кинжал, который должен был вонзиться в шею, прошил лишь воздух. Но я ожидал, что полуэльфийка появится сзади противника, и что он сможет уклониться от атаки, поэтому ударил одновременно с началом его движения. Получилось так, словно я заглянул в будущее и, увидев куда он уклонится, атаковал.

В последний миг на лице противника появилась улыбка, от которой у меня мороз прошел по коже.

Это было боевое умение. Очевидно, что он вышел за предел своих обычных возможностей: меч уже был в нескольких волосках от его шлема, как внезапно тело противника словно расплылось в пространстве. Все случилось так, словно он на миг остановил время, ушел в сторону и только после этого течение времени возобновилось. Причем я прекрасно видел все его движение, а сам же словно замер, превратившись в статую. Меч разрубил пустое пространство, а противник оказался в стороне.

Наверное, даже стреляй я из пистолета, то он бы и от пуль увернулся.

Топор со свистом пронесся возле лица, я в последний миг отклонился назад. Ужас прокатился холодной волной, если бы я чуть запоздал, то лишился бы жизни. Принцесса демонов так же отпрыгнула назад, топорик оставил небольшой порез на доспехе.

Паладин резко расплылся в пространстве, уходя в сторону. Через миг на том месте, где он был, взорвался огненный шар.

Я вновь атаковал на опережение, но меч разрезал воздух. Как и в прошлый раз, противник за миг до попадания стремительно ускорился.

— Гляжу, вы гадаете, почему вы никак не можете подловить меня? — спросил он, застыв в десяти шагах от нас. — Что ж, я — паладин Эн, как один из лучших слуг Бога Ярхвье, стал избранным и получил великое благословление. Теперь я наделен уникальным талантам — «ясновиденье». Я могу на несколько мгновений заглядывать в будущее. А благодаря моему боевому навыку «молниеносные рефлексы», у меня получается уклоняться от всех ваших атак.

У меня засосало под ложечкой. Похоже, мы действительно нарвались на опасного противника. Отличие охотников первого ранга и второго не только в огромной разнице в силе, но и в том, что легендарные охотники обладают пассивными умениями, называемыми еще «таланты». Именно это и создает пропасть между вторым рангом и первым. Значит наш противник, будь он охотником, мог бы когда-нибудь стать первого ранга.

Помнится, у учителя тоже был «талант». «Десять Божественных минут». На десять минут его выносливость становилось бесконечной. А помня, что именно ею ограничивается количество раз, которое ты можешь использовать боевые навыки, то такая способность позволяла ему использовать всевозможные боевые навыки без каких либо ограничений и страха что он выбьется из сил. То есть в течение десяти минут в бою он просто без остановки использует боевые навыки. К тому же выносливость определяет уровень урона, который ты можешь вынести и скорость твоего восстановления. Учитывая бесконечную выносливость — он мог выдержать даже смертельные ранения (разве что за исключением отрубания головы) и регенерировать раны быстрее лесного тролля. Только один такой навык дает тебе колоссальное преимущество над остальными бойцами, а если добавить к этому наличие легендарных вещей — то становится ясно, почему такая огромная разница между первым и вторым рангами.

Бой продолжился с новой силой. На этот раз мы атаковали первыми, применяя комбинации, атакуя, стараясь связать паладина боем. Я ускорил темп, но всякий раз когда Элантира или Малтиан наносили атаки с неожиданных сторон, Эн даже не поворачивая головы, уклонялся, словно у него были глаза на затылке.

Был бы этот бой один на один, то я бы уже давно проиграл. И дело тут не в том, что его статы где-то раза в полтора выше моих. Ясновиденье можно использовать не только в защите, но и в нападении. Зная каждый шаг противника наперед, можно легко подловить его. Только наличие Элантиры и Малтиана, не позволяет Эн закончить бой.

Топор пролетел совсем близко, едва не рубанул мне по лбу. Тут же мимо пронеслись ледяные заостренные колья, но паладина уже не было на месте.

— Ахр… — воскликнула Элантира.

Она отпрыгнула назад, в боку у нее серьезная кровоточащая рана. Девушка видимо попыталась зайти в очередной раз в спину паладину, но тот заранее увидел ее атаку и контратаковал.

Эн тем временем хотел было нанести завершающий удар, но ему вновь пришлось уклоняться. В том месте, где он был мгновение назад, вспыхнуло пламя.

Я метнулся паладину наперерез. Меч разрезал воздух, следом на меня обрушился топор. На мгновение глаза Эн расшились в удивлении. Раздался звон. Второй меч — оружие учителя — встал на пути атаки паладина.

Я провел серию атак, но Эн легко уклонился, попытался контратаковать, но ему тут же пришлось ретироваться. Через миг из земли в месте, где он был, резко поднялся каменный шип.

Я мельком глянул на Элантиру. Девушка сидит у дерева, прижимая руку к окровавленному боку, но лицо ее спокойно, а взгляд следит за паладином. Похоже, она уже приняла зелье лечения и скоро сможет вернуться в бой.

— Одна секунда. Максимум полторы, — произнес я.

Паладин застыл.

— Что?

— Глубина твоего ясновиденья. Ты можешь заглядывать в будущее на одну секунду, — пояснил я.

Паладин усмехнулся, слегка опустив топоры.

— Ну, молодец. Честно говоря, я и сам не задумывался, насколько далеко в будущее могу заглядывать. Какая разница? Ну, вот узнал ты это, и что?

— Ничего. Малтиан, третья комбинация.

— Вдвоем это будет трудно провернуть, — буркнул маг, но все равно поднял посох.

Еще тогда, после боя с троллем я понял, что обычных слаженных действий не достаточно. Поэтому мы придумали несколько комбинаций атак, наиболее мощных, чтобы не импровизировать во время реального боя.

Стоит отдать паладину должное, что несмотря на показное пренебрежение, он действует осторожно. Не ринулся в атаку, выжидает. Ну что ж, раз ты можешь предвидеть мой ход, то придется продумывать на несколько ходов вперед и загнать тебя в ловушку.

— Сыграем в шахматы, паладин. Я поставлю тебе шах и мат!

— Чего? Ну, попробуй охотник. Вам все равно не победить, ведь в крайнем случае я пройду «дорогой смерти».

Я не ответил, метнувшись вперед. Паладин легко увернулся от моих атак, но ему тут же пришлось использовать боевой навык, чтобы уклонится от огненного шара. Я вновь метнулся наперерез не оставляя ему времени на отдых. Взрывы огненных шаров, звон мечей и топоров, заполнили округу. Эн заметался из стороны в сторону, постоянно используя навык позволяющий стремительно уклонятся.

Я, наконец, увидел еле заметную метку оставленную Малтианом. Нанес резкий удар. Такой, чтобы противник отклонился в нужную мне сторону. Следом полетел огненный шар, Эн рефлекторно сделал прыжок в сторону. В этот самый миг в его глазах метнулся страх, но сделать он уже ничего не смог. Стоило паладину приземлиться на метку, как сработала магическая ловушка. Мощное пламя взметнулось вверх.

И все же ему удалось частично уклониться от атаки. Невероятные рефлексы и боевое умение сделали свое дело, стоило Эн коснуться земли, как он тут же отпрыгнул, но пламя опалило лишь правую часть тела. Паладин взвыл, приземлился на землю, упав на одно колено.

Я налетел на него стремительно, понимая, что второго шанса не будет. Меч обрушился сверху на противника, он отклонился назад, острие лишь со скрежетом прошлось по броне. Несмотря на силу удара, на мифриле не осталось и царапины.

Паладин сделал кувырок назад, быстро встал в стойку, морщась от боли. Я атаковал со всей силы и напором. Мечи забарабанили по доспеху. Несколько раз мне удалось попасть между сочленений, но только один раз мой средний меч «бывалого бойца», смог пробить кольчугу, оставив неглубокую рану на ключице. Правда и этого хватило чтобы, левая рука противника ослабла. Учитывая опаленную правую руку, паладин остался практически без сил, его движения замедлились, как от боли, так и от того, что почти исчерпал выносливость. Более того, теперь каждый раз уклоняясь, он боится вновь попасть в ловушку. И не зря. Очередная метка Малтиана вновь попала в мое поле зрения.

При поддержке Малтиана мне удалось оттеснить его. На этот раз получилось легче. И опять в очередном прыжке, глаза Эн наполнились страхом. Стоило паладину коснуться земли, как под ногами образовалась гладкая ледяная поверхность. Он попытался отпрыгнуть от ловушки, но поскользнулся, с грохотом повалился на землю. Я оказался над ним, меч с силой метнулся острием вниз. Паладин в последний миг отклонил голову, отчего лезвие лишь чиркнув по шлему, ушло в землю.

Я вздрогнул. По ноге прошла волна боли. Опустив взгляд, я увидел, как топор паладина врубился в ботинок. Если бы противник не был ослаблен, то он наверняка бы отрубил мне ногу, а так, удар получился в полсилы, и мифриловое лезвие с трудом разрубило ботинок из кожи горного тролля.

Я отскочил назад, уходя от очередного удара. Паладин, раскачиваясь, поднялся на ноги, отпрыгнул в сторону, уходя от очередного огненного шара. Именно в этот миг позади него появилась тень принцессы демонов. Ослабленный и уставший Эн не успел ничего сделать. Кинжал вошел в зазор между шлемом и нагрудником, пробил кольчугу и вонзился в шею, пробив мышцы, трахею и высунувшись с другой стороны. Девушка рывком вырвала оружие, за ней выплеснулась алая кровь. Паладин качнулся, отступил на шаг, рыча от боли. Топор рассек место, где только что стояла Элантира.

— Пора с ним кончать, — тяжело дыша, произнес Малтиан.

За время боя маг потратил приличное количество манны и успел прилично устать.

Внезапно паладин отпрыгнул назад, правая рука метнулась к поясу. Все было сделано настолько быстро, что мы не успели отреагировать. В ладони Эн появилась небольшая бутылочка с черной маслянистой жидкостью. Пробка с легким чмокающим звуком отлетела в сторону. Запрокинув голову, паладин выпил содержимое.

— Нет. Убьем быстрее! — Малтиан кинул вперед огненный шар.

Тело Эн расплылось в пространстве и исчезло.

— Это плохо, — прошептал маг.

— Что? — спросил я. — Что плохо?

— Я только слышал эти слухи. Но, похоже, это правда. Приспешники Ярхвье, создали особое зелье. Оно называется «дорога смерти». Принимая его, боец подписывает себе смертный приговор, но в тоже время забывает про раны и боль. Зелье поддерживает в умирающем теле жизнь. Даже если пронзить ему сердце, выпотрошить кишки, он продолжит сражаться. И только спустя полчаса, когда зелье перестанет работать — умрет.

Эн внезапно появился передо мной, топоры обрушились вниз. Я спешно вскинул мечи. Раздался звон, но противник предвидел то, как я буду защищаться. С легким страхом я увидел лезвие топора, что проскользнуло под защитой и стремительно понеслось в мою сторону. Элантира зашла за спину, в этот момент, обычно, паладин прерывал атаку, чтобы самому уйти от смертельного ранения, но сейчас он не остановил удар. Даже когда клинок девушки, пробив кольчугу в щелке между поножами и нагрудником, вошел в почку. Мифириловый топор врубился мне в бок, пробил доспех и на палец погрузился в плоть.

Наш противник превратился в настоящего берсерка, взгляд его стал безумным, а лицо застыло, став словно маской из воска.

Следующей воскликнула Элантира. Только высокие статы на ловкость помогли ей избежать смертельного ранения. Топор зарубил легкий доспех, оставив на груди длинную рану.

Тем временем Эн стремительно метнулся к Малтиану. Движется он так, словно у него нет ран и он не измотан боем. Я прыгнул наперерез, но Эн поднырнул под удар, предугадав мое движение, метнулся в сторону, используя боевой навык и уклонившись от огненного шара, оказался за спиной мага. Раздался звон и сдавленный хрип. Малтиан упал на землю, в шее его застрял топор, уйдя в нее на палец в глубину. Если присмотреться, то кожа парня необычного — земляного цвета. Похоже, он использовал на себя новое заклинание третьего класса — каменная кожа. Но даже его не хватило, чтобы избежать ранения. Пусть атака и получилась не смертельной, но все же довольно опасной.

Внезапно земля под ногами Эн превратилась в лед, что цепкими холодными руками сковал ботинки, подобрался к коленям, обездвижив противника. Похоже, паладин атаковал так же — не боясь ранений и не боясь попасть в ловушку, лишь бы навредить противнику. Он попытался вырваться, лед затрещал, брызнула кровь. Правая нога Эн с хрустом сломалась, кость пробила кожу и вышла наружу, кровь залила землю.

— Умри! — прохрипел Малтиан.

Шаровая молния ударила в паладина, раздался грохот, якрий свет ослепил округу, тени в страхе брызнули в стороны. Эн вздрогнул всем телом, выпрямился, кожа его почернела, от нее пошел дым. Я налетел подобно урагану. Несмотря на раны, к моему удивлению, паладин поднял топоры. Я не стал пытаться срубить голову, попав лезвием между шлемом и нагрудником, так как мог просто не попасть, поэтому двумя движениями выбил топоры из ослабевших рук. Мои мечи зло сверкнули, раздался скрежет и на землю повалились отрубленные руки. Сзади подлетела Элантира, клинок вошел в ключицу, наверное даже достав до сердца, но противник словно этого и не заметил.

В этот миг огромный каменный шип вырос из земли, пронзив тело паладина. Он повис на каменном колу, безвольно опустив обрубки рук, но взгляд… его взгляд все еще был обращен на меня.

— Он, все еще жив, — прошептала принцесса демонов, отступив на шаг.

— Он не умрет даже если отрубить голову. Она будет валяться и шевелить губами, взглядом пытаться найти вас, а тело будет так же шевелится пытаясь добраться до противников, — пояснил Малтиан.

В следующие двадцать минут мы сидели, отпиваясь зельями, пытаясь залечить раны. Эн так не проронил и слова — видимо ударом кинжала в шею Элантира перерубила голосовые связки. Я предварительно снял с него доспехи. Элантира и Малтиан великодушно отказались от частей доспехов. Лут отошел мне в качестве оплаты долга. Я не стал спорить и убрал комплект и топоры в магическое хранилище. Затем мы собрались и уехали, чувствуя, как в спины упирается взгляд медленно умирающего паладина.

Перед взором Эн все медленно темнеет, звуки пропадают, заменяясь лишь оглушающей тишиной, которую спустя некоторое время прорезал слабый писк.

«Вот и все, это мой конец». — Подумал он.

Говорят, что перед смертью перед глазами проносятся вся жизнь, но в данный миг перед взором Эн не было ничего. Ему лишь с трудом удалось вызвать в памяти образ матери.

Отец их бросил, когда Эн не было и месяца. Жизнь на окраине города в преступных районах должна была воспитать в нем безжалостного человека, но мать решила воспротивиться этому. Она растила его в любви, и всегда говорила, что нельзя делать плохих поступков. Что нужно защищать слабых. Что людям нужно помогать, а не наживаться на них. Именно поэтому он решил пойти в церковь. А там, благодаря своему упорству стать кандидатом в паладины. Именно тогда Ярхвье одарил его талантом, что дало ему возможность попасть в отряд «руки Ярхвье». Он представлял службу паладином — делом достойным. Защитой людей. Ему говорили, что он будет нести свет веры в темные уголки мира. А в итоге он стал убийцей. Преследовал некромантов, убивал отступников и еретиков. И каждый раз спрашивал себя: «Правильно ли он поступает?»

— Энрис, как твоя служба? — однажды спросила мать.

Эн — псевдоним, под которым его знают в «руке Ярхвье». Который он придумал, просто сократив свое настоящее имя.

— Все хорошо, — ответил он.

И правда, ему как особо отличающемуся агенту дают повышенное жалованье. Благодаря этим деньгам, он смог перевести мать в другой дом, и оплачивать услуги лекаря — мама, отдав все силы и молодость, чтобы его вырастить, теперь она тяжело болеет и почти не встает с кровати.

— Надеюсь, ты делаешь добрые дела.

— Конечно мама, все во славу Ярхвье, — произнес Эн, чувствуя в душе неприятную тяжесть.

— Ты хороший мальчик Энрис, я люблю тебя.

Эн наклонился, дав себя обнять, чувствуя, как ком подкатил к горлу.

— И я тебя, мама.

Эн испытал в этот миг резкие, противоречивые чувства — он хотел, чтобы мама так и продолжала думать, что он хороший, но в то же время понимал, что несмотря на то, что врал, не мог отказаться от того чтобы быть паладином. Без этой работы, он не сможет оплатить лечение матери.

— Энрис, ты не думал подыскать девушку? Я же вижу, что ты все деньги тратишь на меня, и постоянно работаешь. Не беспокойся обо мне. Главное мое счастье в жизни — это знать, что с тобой все будет хорошо.

— Со мной все будет хорошо. Не беспокойся. Давай, когда я вернусь в следующий раз, поговорим об этом, — попросил Эн.

Перечислив очередные деньги лекарю, что ухаживал за его больной матушкой, Эн спустился вниз и вышел на улицу, направившись привычной дорогой к ордену. Но ему так и не суждено было вернуться.

«Прости меня мама. Несмотря на твои старания и заботу, я все-таки вырос плохим человеком. Убивал и врал тебе. Если бы я сказал правду, ты бы наверное отказалась и от лекаря и от «кровавых» денег. Прости мне мою ложь», — затухающим сознанием мысленно произнес он.

Чувства окончательно исчезли, нет ни запахов, ни холода или жара. Эн словно полетел в темноте.

«Вот и все. За свои деяния, я получил сполна. Я больше не вернусь к тебе, прощай мама. Я люблю тебя».

До конца дня мы так и не нагнали паладинов. Хрипящие кони встали, когда уже стемнело. Понимая, что еще чуть-чуть и кони падут, мы остановились на ночлег.

— Они обгоняют нас уже часов на пять, — в отчаянье воскликнул Малтиан.

Паладин задержал нас почти на час. Сам бой длился минут тридцать, затем паладин принял зелье и серьезно ранил нас. Так что в путь мы отправились, только когда подлечились.

— Завтра, мы нагоним их, — уверенно произнесла Элантира. — Будем гнать во весь опор.

— У нас время только до вечера, — напомнил я. — Но из хороших новостей — противников стало меньше.

— Это не очень обнадеживающая новость. Если остальные трое бойцов так же сильны — сможем ли мы с ними справиться? — спросил маг.

Я отхлебнул похлебки, отметив про себя, что сегодня у Элантиры получилось намного лучше — девушка явно прогрессирует в готовке. И тут же мысленно одернул себя. О чем я вообще думаю? У нас дерьмовая ситуация, а я занят тем, что оцениваю кулинарное мастерство принцессы демонов. Возможно, это опять ловкая попытка мозга уйти от решения реальных задач?

— Я считаю, у нас есть шансы. Я уже вижу их движения, я могу атаковать их. Я всегда сражался с противникам, что намного сильнее меня, так что даже если бы я сражался с этим Эн один на один, то скорее всего бы придумал как его победить, — сказал я.

Прозвучало, на мой взгляд, фальшиво, но я и вправду думаю, что у нас получится. Ведь в бою против Эн у нас не было возможности принять усиливающие зелья. А перед нападением мы обязательно подготовимся. Да, зелья нам дадут радомно от 6 до 8 очков каждого стата, но даже это будет неплохо. Сколько у меня там получится?

Я достал свою карточку охотника.

Сила — 29, Ловкость — 46, Магическая сила — 3, Выносливость — 38, Восприятие — 37.

Так, стоп… что-то не так! Я быстро поднял взгляд, чтобы посмотреть на базовые статы без бонусов от вещей.

Сила — 13, Ловкость — 23, Магическая сила — 3, Выносливость — 18, восприятие — 11.

Что-то тут явно не так! Разве мои базовые статы были такими?

— Что-то случилось, Серж? — спросил Малтиан, глянув на мое озадаченное выражение лица.

— Да, похоже у меня еще раз увеличились базовые статы. На два сила, на один ловкость, на два магическая сила, на три выносливость и на один восприятие.

— Что?! — одновременно воскликнули Элантира и Малтиан.

— Эн не возвращается, — шепотом произнес Лерг Борди.

Лицо инквизитора помрачнело. Лугка и нервно потер подбородок, глянул в сторону пленницы, что сидит у костра.

— Свяжите ее, — скомандовал Лугка. — Надеюсь, он просто запаздывает из-за того, что не смог поймать лошадей преследователей и вынужден возвращаться пешком.

Лошадь Эна, решили взять с собой, так как она могла каким либо действием выдать себя, а соответственно дать врагам информацию, что кто-то засел в засаде. Планировалось, что Эн, убив преследователей, вернется на лошади одного из них.

— Готовимся уходить. Прежде чем целительница будет связана, пусть использует заклинания восстановления на лошадях. Мы не будем сегодня ночевать.

— Лугка, неужели вы думаете, что они убили Эн?

— Не исключено.

— Но он был один, а нас трое. Вы же видели, как я легко справился с одним из них, — сказал Лерг Борди.

Лугка нахмурился сильнее.

— Сраженный тобой охотник был победителем за третье место. Он получил бесплатный комплект магических доспехов и сто пятьдесят золотых. Так что ты сразил его еще в старых доспехах. Сейчас он явно сильнее. К тому же, к ним присоединился еще и Малтиан — парень с которым сбежали Нейта и Тайя. Мальчишка оказывается, как и старшие братья — гениальный колдун, что продемонстрировал в состязании. Если он хотя бы занял второе место, то так же получил мощную обновку и деньги. На деньги они могли экипировать эльфийку.

Выражение лица Лерга Борди не изменилось. Похоже, он считает, что все равно справится с этими тремя без особых проблем. Впрочем, у него есть на это право. Среди всей руки Ярхвье он самый сильный, а Эн был самый слабый.

— К тому же, есть вероятность, что их больше. Как бы то ни было мы должны вернуться как можно быстрее. И нам не стоит задерживаться на стычки. Ты же понимаешь это Лерг. Понимаешь, что назревает в Сверистонии? Кардинал не может оставаться без защиты.

— Да. Как пожелаете.

Лугка проводил взглядом Лерга Борди. Паладин подошел к девушке и приказал Тайе чтобы та вернула тело Нейте и пошла восстанавливать силу лошадей.

Гражданской войной в Сверистонии пахнет уже отчетливо. Недовольство политикой короля многими подданными уже особо и не скрывается. Кардинал и святой орден уже в курсе, что оппозиция готовится к настоящей войне, но не рассказал об этом королю. Ведь в этом и есть план кардинала. Если бы они напрямую отстранили короля от власти, то соседние страны почувствовали бы угрозу. Из-за этого, экспансия власти слуг Ярхвье сильно затруднилась бы. А этого нельзя допустить. Поэтому в последнее время святой орден предпринял ряд действий, чтобы еще сильнее накалить обстановку. Как только разразится гражданская война, в ее огне и хаосе сгорят большинство сил противников и тогда-то придет святой орден и силой остановив бойню, установит свою власть, конечно же во имя стабильности и процветания.

И именно поэтому рука Ярхвье должна прибыть побыстрее. Сильнейшие паладины обязаны быть у кардинала и защищать его во время этой войны, которая должна начаться со дня на день. Святая война в Сверистонии, ознаменуют создание еще одного полноценного святого королевства. Во имя Бога Ярхвье.

— Мы готовы, — спустя час сообщил Лерг Борди.

У костра уже лежала связанная целительница, но она и не пыталась сопротивляться — потратив все свои силы, она потеряла сознания.

— Что ж, в путь.

Мы застыли на холме. Солнце уже коснулась края горизонта. Теплый ветерок шуршит ветками, налетает на нас, хватая за плащи. Мы сидим в седлах и мрачно взираем на пограничную крепость. Весь день мы потратили на то, чтобы догнать паладинов, но все в пустую. Это было очевидно в тот миг, как мы доскакали до их места ночного привала. Все говорило о том, что они почти не спали и тут же отправились в путь. Малтиан сразу предположил, что они заставили наложить на лошадей заклинания Нейты и отправились в путь той же ночью.

— Что же нам делать? — обреченно воскликнул Малтиан.

Черт, маг опять придается своему излюбленному делу — разводит панику. Разве таким должен быть главный герой? Впрочем и я сам готов вот-вот впасть в отчаянье. Отбить девушку теперь не получится. Потому что от крепости они наверняка отъехали с усиленным конвоем. К тому же они опережают нас уже больше чем на день, и им ничто не мешает, провернуть опять такой же трюк и увеличить разделяющее нас расстояние.

— Что будет дальше? — спросил я.

— Они отвезут ее в главную крепость ордена, что находится в столице. Затем три дня добровольных допросов. Если она не будет отвечать, последует «день боли». Затем ей дадут день раскаянья и утром следующего дня казнят.

— То есть, учитывая то, что они потратят три дня на путь до столицы, у нас есть еще пять дней до казни, — подытожила Элантира.

— Но что мы можем?

— Что-нибудь придумаем. Вы же как-то уже выкрали душу Тайи. Так же сделаем и с Нейтой. — бодро сообщил я.

Я не слишком-то верил в свои слова. В прошлый раз им удалось похищение потому, что Нейта была частью ордена, сейчас же нам никто тайком двери не откроет. Бездна, что же нам делать? Нет, убегать мы точно не станем, но как нам без потерь вызволить Нейту из охраняемой крепости?

Внезапно эльфийка напряглась, оглянулась. Я тоже услышал топот коней и обернулся.

Через минуту мы увидели как из-за поворота дороги, что скрывается за лесом, выехала карета, а рядом с ней едут несколько охранников и несколько охотников. Охотники увидели нас, пришпорили коней.

— Фух, наконец мы вас догнали, — раздался знакомый голос.

«Крест» Алтмас, собственной персоной, застыл перед мои изумленным взором. Рядом с ним в сияющих доспехах появился «шутник» Фолтосгор.

— Вот мы снова встретились, Серж, — томным голосом произнесла «фея» Алческа, как-то странно глядя на меня.

Последним охотником был Корвин «меткий глаз».

— Ребята, а вы что тут делаете? — только и смог спросить я.

Эн:

Сила — 28, Ловкость — 25, Магическая сила — 10, Выносливость — 27, Восприятие — 22.

Комплект(шлем, нагрудник, поножи, перчатки, ботинки) мифриловых доспехов паладина(магический): сила +30, ловкость +25, выносливость +28, восприятие + 17. Снижение проклятий на 85 %, защита против ослепления и ослабления.

Святые парные мифриловые топоры (магические): сила +8, ловкость +10, выносливость +9. +20 % к урону по нежити.

Суммарно:

Сила — 66, Ловкость — 60, Магическая сила — 10, Выносливость — 64, Восприятие — 39.

Уникальный талант: ясновиденье, позволяет на несколько мгновений заглядывать в будущее.

Часть 3. Глава 17

Глава 17.

Кошмар неудачника.

Малтиан хмуро глянул в окно. Мимо проплывают растения и кустарники, иногда проезжают охотники или охрана. Карета идет быстро, слегка подскакивая на кочках, но благодаря мощным рессорам неудобства сводятся к минимуму. Вначале он не хотел садиться в карету, но отец настоял, напомнив магу о проигранном пари.

Малтиану неприятно ехать в одной карете с отцом — это факт, но есть смягчающее обстоятельство. Парень отвлекся от разглядывания местности и перевел взгляд на сидящую рядом с графом маму — Элуну ан Даларган. Одета она в шикарное, подаренное отцом, платье, что смотрится слегка странно в сочетании с большими старомодными очками с толстыми линзами. Короткие подстриженные под каре волосы, слегка блестят, в свете проникающих сквозь окно солнечных лучей. Элуна обладает невероятным магическим талантом: «совместитель стихий». Как нетрудно догадаться она способна совмещать разные стихийные заклинания и создавать на их основе новые. Редчайший талант, появляющийся у одного мага среди поколения.

Самое удивительное то, что невероятные магические навыки проявились и у ее сыновей. Лурус — старший из братьев, проявил талант к темной магии. Это не некромантия, а нечто иное. Манипуляция самой тьмой, управление гравитацией и тенью. Последний раз маг тьмы рождался почти три столетия назад. Поэтому Лурус учился по отдельной от всех магов программе изучая книгу того темного мага.

Увод — средний сын, проявил, так же как и у матери, проявляющийся раз в поколении магов талант — умение создавать сразу два заклинания одновременно. Обычно маг кастует сначала одно заклинание, потом другое. Можно кинуть два огненных шара, но сначала надо создать один в одной руке, потом второй в другой. На это нужно время. Но не Уводу. И если у Луруса необычная, странная магия, о которой непонятно как защищаться, не знаешь, что от нее ждать, то с Уводом, даже если все понятно, защититься не получится, тебя просто стремительно закидают заклинаниями.

Малтиан всегда проигрывал своим братьям в дуэли. Они разбивали его играючи, и даже сейчас, обзаведясь мощными предметами магического класса, маг был не уверен, сможет ли продержаться против Луруса или Увода хотя бы пару минут.

Наличие сразу трех магов с уникальнейшими талантами в одной семье, сделало семью ан Даларганов одной из самых влиятельных семей в среде магов. Уже несколько раз им приходили запросы на переезд и жизнь в магическом королевстве.

— Скоро мы проедем через Гаргауз, — произнес отец.

Значит, они уже почти добрались до пограничного города. Через два дня мы прибудем в поместье ан Даларганов.

— Может, тебе будет интересно знать, но разведчики доложили что группа «руки Ярхвье», с отрядом поддержки в двадцать паладинов, несколько часов назад покинули Гаргауз и стремительно направляются к столице. Такими темпами они тоже через два дня будут на месте.

Малтиан дернулся, но тут же отвел взгляд, упрямо глядя на мелькающие за окном деревья.

— Знаешь, пусть ты и проиграл пари, но я не намерен решать за тебя, твою судьбу, — внезапно произнес Фэликс. — Я знаю, что ты будешь верен слову, но не стану этим пользоваться. Хочешь быть с этой простолюдинкой — дело твое.

Малтиан удивленно глянул на отца, затем перевел взгляд на мать, губы Элуны чуть дрогнули и растянулись в улыбке.

— Что такого случилось, что ты решил изменить свое решение?

— Ну, во-первых, семья де Рагулус, полностью подпала под влияние прислужников Ярхвье. А с недавних пор… впрочем, ты увидишь все сам. В общем, ты уже не сможешь жениться на Маршерти. Во-вторых, за то время, что ты отсутствовал, в Сверистонии произошло много событий и теперь мы на гране гражданской войны.

— Проще говоря, тебе просто не до меня?

— Нет, я этого не говорил, — устало произнес отец. — Просто я могу погибнуть, как и твои браться. Но мой род не должен прерваться! У меня нет ни времени, ни желания искать тебе невесту, и тем более навязывать ее. К тому же искать придется кого-то в Магическом королевстве. Так что даже так, пусть с простолюдинкой, но ты продолжишь наш род. Я смирился с тем, что тебя уже не переубедить, так что пусть будет так.

Малтиан молча сидел, переваривая информацию. То что в его родной стране творится что-то не то, он догадывался, но не думал, что все так печально.

— Гражданская война, так? — переспросил он.

— Да. И мы примем в ней основное участие. Собственно я являюсь негласным лидером оппозиции королю, что почти полностью утратил власть, передав большую ее часть в руки Кардинала.

— Почему вы задумали переворот?

— Потому что это мой дом. Моя страна. Я поднял наш род на невероятно высокий уровень и не хочу все бросать, не хочу, чтобы плоды моего многолетнего труда пошли прахом, — пояснил отец. — Но больше всего, я не хочу отдавать народ на растерзание святош. Ты… ты все увидишь, когда мы придем в город.

Малтиан хмыкнул. «Как же, не о стране беспокоишься, а о нажитых богатствах и землях».

— Что мешает просто договорится с слугами Ярхвье и продолжать просто жить?

— Малти, все не так просто, — вступил в разговор мама. — Отец не хотел говорить этого, но похоже вскоре, не только за некромантами начнется охота, но и за просто магами.

При этих словах, кулаки отца сжались, он скрипнул зубами.

— Нам уже приходил запрос из святой канцелярии, о проверке твоего старшего брата Луруса. Они считают, что он может сотрудничать с некромантами или демонами. Его подозревают, только потому что он темный маг. Но у нас высокое положение…

— Пока, — перебил ее отец. — Пока мы можем отказать, но вскоре власть кардинала увеличится еще и тогда… тогда прольется кровь всех магов в королевстве.

Малтиан застыл в шоке. Его не было всего несколько месяцев, а в стране прошли такие сильные перемены.

— Может, лучше просто сбежать в магическое королевство? — спросил Малтиан.

— Сдаться без боя? — спросил отец. — Или ты считаешь, что нет вещей, ради которых не стоит рискнуть жизнью?

— А ради чего ты рискуешь, отец?

— Ради будущего. Или ты думаешь, что уедим в магическое королевство, и все будет в порядке? Нет. Слуги Ярхвье продолжат экспансию, и рано или поздно мы опять с ними столкнемся. К тому же, они убили лорда Мургарда.

Малитан удивленно глянул на отца, лицо которого потемнело, а на скулах заиграли желваки. Мургард был одним из немногих людей, кого отец считал другом.

— Ты же помнишь, он был советником короля? И когда от слуг Ярхвье пришел запрос на выделение дополнительных денег на строительство храма, он посоветовал королю этого не делать, а провести проверку. Как оказалось, часть денег ранее выделенных на строительство храма, пошла в иные руки. Этот неприятный факт раскрылся и был большой скандал. Как ты понимаешь, кардинал такого простить не мог. Поэтому через некоторое время Мургарда схватили по подозрению в пособничестве некромантам. А ведь он даже не был магом. В общем три дня он отрицал все обвинения, а потом настал день пыток. По его итогам, они выпытали у него признание. «Он все осознал и во всем раскаялся».

От сказанного, мороз прошел по коже Малтиана. Он мысленно умолял Нейту не сопротивляться и во всем сознаться. А пока у них будет время до казни, они что-то придумают, чтобы вызволить девушку.

— Дальше была казнь на костре. Которая даже усилила популярность кардинала в глазах простого народа. Еще бы, даже такой высокопоставленный аристократ не избежал наказания. Они почувствовали, что под властью церкви смогут сравняться с нами, аристократией, в правах. Но это еще не все. Такая показательная расправа еще и охладила многих аристократов. Очень многие тут же нагрянули с визитами к кардиналу, выучили слова молитвы и стали прямо таки примерными верующими. Построили храмы в своих владениях, пригласили священников.

— Значит, мы еще и в меньшинстве?

— Отнюдь. Есть немало и тех, кто готов выступить против. В общем, где-то половина древних родов поспешили на поклон к Кординалу, а половина собрались у меня в поместье и в течение нескольких дней разработали план.

— Значит, война неизбежна? — спросил Малтиан.

— Да, но ты ведь пришел в Сверистонию не за этим? Не беспокойся, я не собираюсь тебя втягивать в предстоящую бойню. Причины я уже назвал, не буду повторяться. Скажу лишь одно. Я даже помогу тебе спасти Нейту.

Лошадь впервые за несколько дней, не несется как сумасшедшая, а идет неспешным шагом. Конечно, еду я быстрее, чем шел бы пешком, но все же не лечу как стрела, а мерно двигаюсь по дороге. Рядом скачет Элантира. Мы, как-то не сговариваясь, едем отдельно от остальной группы охотников.

— Что мы теперь будем делать?

— Учитывая, что у нас есть дня два до того как Нейту и Тайю довезут до столицы, затем еще три дня добровольных допросов, затем день боли и ночь раскаянья, то у нас есть дней семь, чтобы придумать план и спасти их.

— Думаешь, она добровольно будет рассказывать или пойдет на пытки?

— Не знаю, — честно признался я.

Будь я на месте Нейты, как бы поступил? Молчал бы или все рассказал, страшась боли? Наверное, год назад я бы не задумываясь, принял бы второе решение. Но что такое боль? Теперь, уже спустя столько битв? Нет, наверное, я бы не выдержал пыток или даже не стал бы их ждать и все рассказал. Вот только я не Нейта. Девушка только кажется хрупкой и нежной, но на самом деле, когда это нужно она может проявить невероятную стойкость. Боюсь, она решит молчать и пройдет через день боли.

— Серж, — раздался слева знакомый голос.

Я обернулся. К нам не спеша подъехал Алтмас.

— А, Алтмас, ты так и не ответил, зачем вы здесь.

— Нас нанял его сиятельство. Мне заплатили почти девять сотен золотых. Это к тому, что я получил за победу над Малтианом, хоть я его так и не победил. Так что у меня тысяча двести золотых, неплохо а?

— Ага и еще получил редкие предметы и золото за победу в турнире?

— Нет, к сожалению этого мне не досталось. Мы вынуждены были быстро собраться и ехать.

— Не жалеешь, что не остался и не получил награду?

— Нет, мне не так важны предметы, как деньги. К тому же я смогу купить себе нужный набор по приезду в столицу Сверистонии. Думаю, сотню золотых хватит на полный магический сет. Заменю свои обычные доспехи.

— С такими деньгами ты можешь купить и уникальные и эпические доспехи.

— Не, большая часть денег зарезервирована для другого. Так что у меня где-то в распоряжении, сто-сто пятьдесят золотых.

— И для чего вас нанял граф, да еще и за такую баснословную сумму? — спросила Элантира.

— Простите, но сейчас не время и не место подобное обсуждать. Приедем в поместье, там и узнаете. Могу сказать только одно. В Сверистонии назревает серьезный конфликт, и мы окажемся в самом центре урагана событий.

Тут до слуха донесся цокот копыт. Я оглянулся. К нам подъехала Алческа. От ее взгляда у меня почему-то прошелся холодок по спине и стало как-то неуютно. Девушка улыбнулась, на щечках появился румянец.

— Я рада, что мы встретились так скоро Серж.

— Да? Я… я тоже рад, — натянув улыбку, произнес я.

Девушка подъехала ближе, я даже почувствовал запах духов. Такой сладкий, приятный, от него сразу закружилась голова. Мы встретились взглядами, и тут мое сердце ухнуло куда-то вниз. Я хотел бы, да не мог разорвать наш зрительный контакт. Еще чуть-чуть и появятся знакомые образы, но в этот миг все оборвалось.

— Что тебя надо, фея? — донесся сквозь шум в ушах голос Элантиры.

Она быстро встала между нами. Я тряхнул головой, сбрасывая остатки наваждения.

— От тебя — ничего. Я просто хотела оказаться поближе к Сержу.

— Ты его отвлекаешь, так что побудь подальше. Я с ним в одной группе, а не ты. Так что держись расстоянии и не мешай обсуждать дела группы.

Девушка настырно ухватила меня за руку и увела в сторону. Я лишь успел виновато улыбнуться Алческе, но при этом старательно избегая повторного соприкосновения взглядов.

Фея проводила взглядом Сержа, гневно выдохнула и стала испепелять взглядом спину эльфийки.

— И что она себе позволяет, эта мелкая девка?

— Я бы поостерегся ее так называть. Может ей уже больше двухсот лет, — заметил Алтмас.

Фея скосила взгляд и сделала вид, словно только сейчас заметила воина.

— Как думаешь, они просто состоят в одной группе или у них какие-то более глубокие отношения?

Алтмас пожал плечами.

— Кто знает. По крайней мере, как минимум дружеские. Наверняка они не раз вместе оказывались на грани жизни и смерти. Чем тебя так заинтересовал Серж? Не уж то хочешь реванша?

Алческа удивленно поднял брови, а через миг расхохоталась.

— Нет, я не хочу никакого реванша. Честно говоря, я даже сама не знаю чего хочу. Когда я вышла из леса фей, на поиски своей сестры, я не любила и опасалась мужчин. А потом, когда нашла сестру… я их возненавидела. Все мужчины в моих глазах были грязными животными не достойными жизни. Они все как послушные собачки, глядя на меня похотливыми глазами, выполняли все команды плененные моей красотой. Я издевалась над ними, унижала, но тут… появился Серж. Первый мужчина, который не поддался моим чарам. И я не знаю что произошло, но тогда, когда я стояла на коленях, ожидая завершающего удара, он не стал его делать и никак не воспользовался ситуацией, не оскорбил меня, не унизил. Он просто развернулся и ушел. Я впервые испытываю такие чувства. Каждый раз, глядя на него, мое сердце начинает трепетать. Есть в нем что-то особенное, что-то не обычное, что отличает от других.

Алтмас присвистнул, поняв, в чем тут дело.

— Удачи тебе, — только и сказал он, развернул коня и подъехал ближе к карете.

Впереди наконец показался город. Леса кончились уже больше часа назад и сейчас по обе стороны дороги тянутся золотые поля. Город медленно растет по мере приближения к нему. Стены становятся все выше, башни вот уже кажется, упираются в небесную твердь. Солнце, клонящееся к горизонту, окрашивает шпили в оранжевый цвет.

Мрачные стены надвинулись, нависли над нами. Хмурые стражники ходят по стенам, то и дело бросая недовольные взгляды. Нас было хотели остановить для проверки, но быстро появились охранники графа, и мы въехали без досмотра.

— Мы проедем через город и отправимся дальше, а ночевать будем в небольшой гостинице в деревне, что расположилась десяти милях к югу, — произнес подъехавший к нам Алтмас.

— Почему его светлость не желает остановиться в городе, тут явно есть много хороших гостиниц? — спросил я.

— Не знаю, но могу предположить, что он хочет побыстрее, вернуться в свое поместье. И, здесь, в городе много паладинов, его светлость не хочет задерживаться в таком месте.

Я не стал спрашивать, почему Фэликс так не любит паладинов. Во-первых, это не мое дело. А во-вторых, ответ скоро сам предстал перед нашими глазами. Буквально через несколько минут мы выехали на городскую площадь.

Прямо посреди площади, на нескольких длинных металлических шестах висят обгоревшие до костей люди. Кости покрыты черными обуглившимися останками, в воздухе витает горький запах гари. Если бы я в своей жизни не успел повидать и ходящих мертвецов, и вываливающиеся внутренности разрубленных врагов, то меня наверняка бы стошнило.

Мой взгляд зацепился за стоящего неподалеку старика в оборванной одежде, глупо улыбающегося и периодически отхлебывающего дешевое вино из бутылки. Чуть ударив в бока, я направил коня к старику.

— Кого это тут казнили? — спросил я.

— Че? — удивленно спросил старик, повернувшись ко мне, но тут его глаза уловили блеск монетки, рука ловко схватила металлический кругляш на лету, губы расползлись в довольной улыбке обнажившей неровный ряд зубов.

— Кого казнили? — переспросил я.

— Дык, магов. милсдарь…. Эээ…

— Охотник, я охотник на монстров.

— Это, да, милсдарь охотник. Колдунов значится… ик… ага… казнили. У-у-у сукины дети, пособничали демонам, — добавил он, грозно помахав бутылкой, обгорелым останкам. — А вы… — заговорил старик, поворачиваясь к незнакомцу, и тут же осекся — всадника и след простыл.

Удивленно посмотрев по округе, но не найдя незнакомца, старик раскрыл ладонь, вглядываясь в медную монетку. В его голове тут же появилась мысль, что если эту медную монету добавить к тем пяти что у него есть, то можно у Гретки, купить пойла, что она гонит каждый день. Улыбнувшись этой позитивной мысли и совсем забыв про незнакомца, старик пошел известной тропой за выпивкой, думая, что сегодня у него выдался до ужаса удачный день.

— Вот значит как, — только и произнесла Элантира, услышав мой рассказ.

— Да. Теперь понятно, почему так спешит граф. И почему не любит паладинов. Жена маг и сын маг. Похоже, в святом королевстве собираются изжить еще и магов. Оставив только целителей, дай воинов.

— Слушай, а нас случайно не могут поймать? Мы же…

— Ты про Эн? — шепотом спросил я.

Девушка кивнула.

— Ну, во-первых, они наверняка еще не знают, жив он или нет. Во-вторых, они так же не знают, расправился он с нами или нет, может, мы уже мертвы. Вот когда, через два дня они приедут в столицу и Эн не вернется, то да, объявят в розыск. Во только кого? Сомневаюсь, что они хорошо запомнили наши лица, к тому же мы в новых доспехах. Достаточно скрыть твои уши, и нас по словесному описанию будет сложно найти, — заверил я.

Девушка выдохнула, но все же натянула капюшон, пряча лицо — тут могут быть разведчики эльфов, что все еще продолжают искать принцессу демонов.

За время поездки по городу мы наткнулись еще на две такие площади. И везде обгоревшие останки. Как я понял, казни всегда проходят по утрам, так что нам стать свидетелями основного «представления» так и не довелось.

Еще когда мы только въехали в город, я почувствовал в воздухе напряжение. Такое чувство, что повсюду разлит бензин и кинь спичку, как город ослепительно ярко вспыхнет. Есть люди, расхаживающие вольготно и спокойно, но видно таких, которые торопятся, пригибают головы, прячут глаза. Здесь не слышны смех и веселье, а если пьяных и встречаешь, то в подворотнях с хмурыми опухшими лицами. Обычно в городах можно встретить один-два борделя, кучу баров и ресторанов, но здесь их нет. Как пояснил Алтмас, чем больше власти в Сверистонии получали служители Ярхвье, тем сильнее они контролировали жизнь и благочестие граждан. С одной стороны я такое поддерживаю — город, лишенный разврата и порока — во многом прекрасен. Это с одной стороны. Но с другой, город в котором люди пребывают в страхе, город в котором женщины прячут глаза, а мужчины идут с опущенными плечами — не то место в котором я бы хотел жить. Человек все-таки сплав плохого и хорошего. Конечно, это не значит, что его не нужно улучшать, тянуть к свету добру и праведности, но не гнать кнутами и пинками. Заставлять быть благочестивым под страхом смерти, считать, что цель оправдывает средства, а благами намереньями можно оправдывать любые зверства — это не правильно.

Наконец мы покинули город, и то ужасное напряжение, что давило невидимой рукой на плечи, спало, я наконец смог вздохнуть свободно. Одно мне стало ясно: либо слуги Ярхвье полные идиоты, либо они специально так давят на людей, чтобы спровоцировать бунт. И что-то мне подсказывает, что дураки не создали бы такую огромную организацию, которая уже подмяла под себя несколько соседних стран.

До деревни, в которой расположился постоялый двор, мы доехали уже за полночь. Граф снял для себя, супруги и сына отдельный номер. Охрана разместились еще в двух, притащив с собой лежанки. Охотникам же пришлось покупать номера за свой счет. Деньги у меня еще остались, пусть и не так много, но я смог оплатить ужин и снять мне и Элантире по небольшому номеру.

Я с великим наслаждением растянулся на жесткой кровати. В этот миг она мне показалась настоящим королевским ложем. Оно и понятно, столько дней в седле и сон на голой земле. Я даже не подозревал, как утомился от всего этого.

Лунный свет желтым прямоугольником упал на пол, слышно как ветер шумит ветками, с легким воем гоняет пыль по улицам. Иногда нет-нет да загавкает пес. Доспехи сложены в сторонке: я не стал использовать магическое хранилище. За последние месяцы я так и не привык к нему, часто вот так раздеваясь по старинке. Чувствую себя из-за этого каким-то старым дедом, что не может привыкнуть к смартфону и пользуется им как старой «раскладушкой», не умея ни пользоваться вайбером, ни другими полезными приложениями.

Наконец, мои веки медленно опустились. Я даже не заметил, как провалился в сон.

— Привет «пииип»!

Я оглянулся. Спеша по пешеходной дорожке ко мне идет высокий парень. Он явный представитель «кибертов» — нового молодежного движения, что явно не только не стесняются модифицированных частей тела, но и наоборот выставляют их напоказ. У этого модифицированы ноги и руки, левый глаза заменяет небольшая камера, что чем-то отдаленным напоминает объектив фотоаппарата.

Над нами шумит автомагистраль, по которой с немыслимой скоростью несутся машины управляемые автопилотами. Повсюду возвышаются гигантские здания — жилые комплексы в тысячи этажей, в которых проживают по сотне тысяч человек. На этажах, помимо квартир, располагаются магазинчики и питейные заведения. На самих зданиях красуются гигантские рекламные щиты. На рекламу своей продукции, мегакорпорации явно не жалеют денег.

— Здорово «пииип». Как дела? — спросил я.

— Ничего так. Гляжу, тебя отпустили.

— Конечно. Честно я удивлен, что меня не «свернули» раньше. Между нами говоря, было за что. Это я взломал те чипы и перекодировал их, сняв все деньги. Только все так замел, что улик не осталось, так что подержали меня пару дней да отпустили.

— Ну что, стоило оно того?

— Конечно, приобрел новую вирт-капсула, она просто отпад. Полное погружение. Причем с особыми функциями.

— С «пииип», да?

— Да с этой функцией. Без нее полного погружения все же не добиться. Но я уже опробовал пару игрушек. Ощущения не передаваемые.

«Пииип» посмотрел на меня с завистью.

— Эй, не дуйся, я и тебе дам погамать. Пошли.

«Пииип» улыбнулся, хлопнул меня по плечу.

— Ты настоящий друг «пииип», с меня пара банок кеерга.

— Ого, ты расщедрился. Ну что ж, пойдем, возьмешь мне и себе баночку и ко мне. Завтра выходной, так что повиртимся от души.

Я вздрогнул, открыл веки. Сон ушел так же внезапно, как и пришел. Через мгновение от него остались лишь обрывки, которые я тут же забыл. Помню, что это был какой-то кошмар, но про что, даже не знаю. Я почувствовал дискомфорт, движение стеснены. Через миг нос учуял умопомрачительный запах духов. Наконец я смог различить силуэт, что сидит на мне.

— Алческа? — на всякий случай уточнил я.

Она нагнулась к уху и тихо прошептала:

— Серж, не будь таким громким, а то кто-то услышит. Не хочу, чтобы нам помешали.

Она не уточнила, кто может помешать, но это было очевидно и так — Элантира.

— Стоп-стоп, что ты тут делаешь и как попала?

— Ну, дверь была не заперта. А что я тут делаю? Хм… попробуешь угадать?

Тут и гадать нечего. Ответ еще более очевиден, и более того я даже не против. Неужели, наконец расстанусь с девственностью? От этой мысли я почувствовал, как кровь мощным потоком прилила к низу, Алческа слегка ойкнула, ее губы растянулись в улыбке.

— Чувствую, ты все правильно понял. О бездна, Серж, что со мной не так? Почему я так желаю этого? Почему я пришла к тебе, почему ты так влечешь меня? Похоже, я сошла с ума! А ты?

Я хотел было что-то сказать или просто ухватить ее за пышную грудь, но мои руки остановились на полпути, а из уже раскрывшегося рта так и не вылетела и слова, так как до слуха донеслись еле слышные шаги десятка сапог. В этот миг, все мое нутро, забыв про похоть и желание, взвыло об опасности.

Я ухватил Алческу за плечи, резко поднялся, сдвинув ее в сторону, чем безмерно удивил.

— Тсс, — прошипел я, приложив палец к ее таким мягким и припухлым губкам, — похоже, сегодня у нас ничего не получится. Надеюсь оружие при тебе? У нас гости.

Часть 3. Глава 18

Глава 18.

Ярость неудачника.

Филд Мелтанд уже долгое время прибывал в унынии. И было от чего. Когда десять лет назад он стал паладином, его карьера пошла резко в гору. Сначала стал главой отряда, затем заместителем капитана, а потом и сам стал капитаном. Верхом его карьеры было приглашение в специальный отряд. Всего их сформировано пять. Филд попал в «волю Ярхвье». Не прошло и полгода, как он возвысился над отрядом, стал командиром. Пик же его карьеры был три года назад, когда разросшийся до тридцати бойцов, его отряд совершил кару над десятком некромантов в соседней стране.

Именно с этого дня паладинов из Сверистонии стали уважать и боятся едва ли не так же, как паладинов Алтаркана, подчиненных непосредственно Папе.

Момент славы. Он был так сладок. Сильнейший отряд паладинов — воля Ярхвье. Это время отзывается в груди Филда болью и тоской. Ибо когда несколько лет назад был сформирован особый отряд паладинов «рука Ярхвье», его «воля» ушла на второй план. Из лидера, из особого отряда, «воля Ярхвье» в один миг стала просто одним из отрядов. Теперь все самые сложные и важные задания выполняли паладины нового поколения «рука Ярхвье».

И ведь даже не поспоришь. Сила «пальцев» — так стали называть бойцов «руки», была невероятна. За исключением, разве что командира, инквизитора Лугки. Однажды увидев «руку» в деле, Филд испытал настоящий ужас. Сила этих паладинов казалась ему за гранью разумного. Даже без доспехов магического класса, они по своей силе мало чем уступали экипированным паладинам, а благодаря своим «талантам» и превосходили их. Одетые же в доспехи они были способны уничтожить весь его отряд. Вчетвером против тридцати.

Но сегодня день, когда «воля Ярхвье» вернет себе былую славу. Рука Ярхвье, из-за тяжелой обстановки в стране, вынуждена быть подле кардинала и охранять его, но задания кому-то нужно выполнять? И именно отряду «воля Ярхвье», выпала честь исполнить важную миссию — лишить заговорщиков лидера.

Они пришли заранее, так как знали план маршрута. Подготовили засаду. Засели в деревне. Добрые жители, являющиеся прихожанами храма и верными детьми Бога света, солнца и жизни, великого Ярхвье, дали кров паладинам и никто не проболтался прибывшему дворянину со свитой, о готовящемся нападении. Более того часть крестьян сами хотели взяться за вилы, узнав, что сей господин есть подсобник демонов и укрыватель некромантов. Филду с трудом удалось убедить крестьян, что паладины справятся сами и не стоит мешать.

Филд поднялся из-за стола трактира. Наверху слышны возня, крики и грохот. Охрану у таверны удалось нейтрализовать быстро и бесшумно, но стоило паладинам пройти наверх, как начались проблемы. Все-таки охотники, прибывшие с графом услышали подозрительный топот, хотя для того чтобы напасть бесшумно, паладинам пришлось снять все тяжелые доспехи, сменив на легкие, а учитывая бой в узком пространстве сменить мечи на короткие. Но Филд особо не переживает, так как понимает какое у него преимущество — пятеро охранников из которых трое уже убиты, плюс семь охотников. Девять против тридцати — преимущество у паладинов очевидное. Как и понятно, что даже несмотря на то, что они одеты в легкие преимущественно кожаные доспехи, все же их статы выше чем у охотников. К тому же те наверняка даже не успели облачиться в свои доспехи. Не говоря о том, что некоторые из охотников вообще используют тактику дальнего боя, которая малоэффективна в узких коридорах трактира.

Раздался мощный грохот, а затем сдавленный крик. От него у Филда пошли мурашки по коже. Он уже успел себя убедить в успехе, поэтому когда по лестнице скатился горящий как факел паладин, командир отряда слегка вздрогну. В этот самый миг слуха коснулся легкий скрип входной двери.

Филд резко развернулся, выхватив меч. Он сделал это инстинктивно. Мозг подсказывал, что никакой опасности сзади быть не может, ибо все противники находятся на втором этаже трактира, но чутье, что он приобрел за многие годы сражений, закричала об опасности, заставив его поступить против логики.

Противник налетел на него подобно урагану, снес, словно бык на полном ходу. Он быстр, смертоносен, а в глазах пылает ненависть. «Кто это и почему он так взбешен? Как он оказался позади меня?» — пронеслось в голове Филда, в то время как руки сами подняли меч. Раздался очередной звон, мечи высекли искры, противник продолжил наносить град ударов, тесня паладина. «Силен, невероятно силен, такое чувство, что я сражаюсь с одним из руки Ярхвье. Эта ненависть в его глазах. Чем она вызвана».

— Алческа… она… — донесся до слуха Филда слабый шепот, полный злобы.

«Вот оно, что. Мы убили его товарища. Это видимо один из охотников. Теперь понятно, месть значит, ну что ж, попробуй отомстить, я Филд Мелданд, расправлюсь с тобой!»

Внезапно Филд почувствовал, как ударился поясницей об стол, он отвлекся всего на миг, но противник воспользовался этим. Филд увидел, как под ноги упала небольшая стеклянная банка. В следующий миг мир окрасился в яркий белый свет. Паладин тут же понял, что использовали световую бомбу. Он метнулся в сторону, упал на пол, сделав перекат и стараясь выиграть время, пока слепота не пройдет. Слепота ослабла, паладин смог снова видеть, пусть все и расплывается перед глазами. Впереди появился силуэт охотника.

«Если бы я был в своих мифриловых доспехах, то задал бы жару этому охотнику. Черт, почему он так силен? Не ожидал, что графа наймет кого-то настолько сильного! Но ничего, я справлюсь!»

Паладин даже не увидел, а скорее почувствовал удар, словно прочел мысли атакующего. Мечи резко звякнули, столкнувшись друг с другом. Противник резко приблизился, стал давить на меч. Филд почувствовал, как спина уперлась в стену. Все-таки, будучи ослепленным, он не видел куда перекатывался, а потому оказался припертым к стене. Продолжая давить на меч, противник придвинулся почти в упор.

— Алческа… — донесся сквозь сжатые зубы шепот.

«Да, парень ее не вернешь…» — только и успел зло подумать паладин, как этот миг почувствовал резкий укол.

Возможно, все это было случайностью: не столкнись он со столом, не отвлекся; если бы не отвлекся, то смог бы прикрыться рукой или заранее уйти в сторону, чтобы не быть полностью ослепленным; если бы не был ослеплен, то увидел бы, что перекатывается к стене и не был бы приперт к ней; а если бы и был приперт, то смог бы разглядеть что противник держит меч одной рукой, а другую завел за спину и достает второй меч. Все это кажется было случайностью, но может и нет? Может это была хитрая комбинация? Филд не знал.

Паладин вздрогнул, рот быстро наполнился кровью, меч противника, проникая сквозь кожаный доспех, медленно погружается в грудь Филда.

«Да парень, ты все-таки смог отомстить за товарища» — затухающим сознанием подумал Филд.

— Из-за вас, я не смог уединится с Алческой. — прошептал парень. — Из-за вас я ОСТАЛСЯ ДЕВСТВЕННИКОМ!

— Че? — с кашлем выплюнув кровь, только и спросил паладин.

Филд не успел что-либо понять, так как в этот миг меч пронзил сердце, и жизнь покинула паладина. Умер не от рук некромантов, не в битве с демонами, его убил не человек ищущий мести за убитых паладином нечестивцев. Нет. Глава сильного и прославленного отряда паладинов, погиб из-за того, что помешал какому-то охотнику заняться сексом, в паршивом трактире, в глухой деревеньке.

Конец.

Я вырвал меч из груди противника. Воин медленно сполз на пол, оставляя на стене кровавую дорожку. В который раз я завершаю сражение мечом учителя? Казалось бы самый слабый меч, но в то же время я завершаю им бой. Может это получается чисто инстинктивно?

Как бы то ни было, я не стал придавать этому особого значения. На втором этаже продолжается бой и мне надо спешить.

Стоит сказать, что я принял необычное решение: спрыгнул со второго этажа и зашел в спину атакующим. Убив бойца у входа, я вломился внутрь и, похоже, нарвался на командира. Алческа осталась в моей комнате. Сначала я хотел заблокировать дверь, но девушка остановила меня, напомнив, что она тоже охотник.

Надеюсь у нее все в порядке. В принципе она сильный боец, так что я зря переживаю. Да, надо больше верить в других.

Я взлетел по лестнице, словно набирающий высоту сверхзвуковой истребитель. Сразу перед мной застыли спины двух воинов. Два резких удара, лишили их жизни. Я в который раз поразился своему хладнокровию. С такой легкостью и без колебаний лишаю людей жизни. Впереди мощно грохнуло, дверь вышибло пламенем, а следом в стену впечаталось обуглившееся тело. На пороге появился Малтиан, он поднял руки, но тут же заметил меня.

— Где твои родители?

— В комнате, которую сняли. Я не пожелал ночевать вместе с ними и снял себе отдельный номер, — произнес Малтиан.

Маг пошел вперед, показывая путь.

— О, ты так быстро вернулся, — раздался голос Алчески.

У ног девушки валяются еще два парня, вход в мою комнату разворочен, похоже, нападающие все-таки решили вломиться в комнату, что очень странно, так как другие комнаты не тронуты. Нет, оно и понятно — в них нет никого, но вот откуда об этом знают противники? Единственный вариант — трактирщик указал комнаты, в которых расположились приезжие. Вся атака спланирована заранее. Мы стали жертвами не простого нападения, а целенаправленного покушения.

Мы свернули за очередной поворот, откуда доносятся крики и звон мечей. Стоило нам выйти в коридор, как увидели с десяток нападающих. Они вломились в большую комнату пытаясь расправиться с Алтмосом и Фолтосгором. Охотники встали спиной к спине, отражая атаки окруживших их противников.

— Вперед. — скомандовал я.

Мы напали стремительно, успев убить по одному противнику, как те опомнились. Бой закипел с новой силой, теперь уже у нас было преимущество, раненные охотники воспрянули духом, перешли в контратаку, и через минуту все было кончено.

Мощный грохот сотряс таверну так, что с потолка посыпалась пыль, а стены заходили ходуном.

— Сюда, — крикнул Малтиан.

Мы сделали поворот, выйдя к покоям Фэликса и Элуны. Перед двустворчатой дверью, ведущей в вип-комнату, специально сделанную как раз вот для таких гостей, валяются двое охранников и пять нападавших. Все мертвы. Я поднял взгляд. Малтиан поспешил к дверям.

— Мама, отец, вы там живы? — крикнул он.

Боже Малтиан, ты не подумал, что там могут быть враги? Нафига кричишь?

Двери бесшумно отворились, открыв нашим взорам просторную ухоженную комнату. На дорогом ковре валяются изрубленные тела двоих противников, а перед ними стоит граф с обнаженным мечом, покрытым кровью. Похоже папа Малтиана крутой боец. По комнате разбросаны еще тела убитых, некоторые пронзены ледяными копьями, другие обгорели до костей, повсюду на стенах и полу следы копоти и гари. Графиня Элуна ан Даларган, устроившая этот беспорядок, стоит у кровати, перед ней застыл огромный каменный голем, мощные каменные лапы сжимают тела двух противников.

— Сукины дети, — прохрипел граф, вытирая меч об одежду убитых.

Я вышел из ступора, заставив себя перешагнуть через порог.

— Вы чуть запоздали. Остальные противники убиты? — спросил граф.

— Да, ваше сиятельство, — коротко ответил Алтмас.

— Отец, кто на нас напал? — спросил Малтиан.

— Паладины. Правда, они решили замаскироваться, не взяв ни плащей, ни привычных доспехов, ни оружия. Будь они вооружены подобающе не факт, что я бы выдержал натиск. Но видимо они хотели застать нас врасплох, не дав себя опознать случайным свидетелям.

Я услышал слабые шаги позади. Резко обернулся, в дальнем конце коридора появился Корвин и Элантира. Эльф и принцесса демонов идут вместе, у девушки в руках окровавленный клинок, Корвин же проверяет стрелы, явно вынутые из убитых.

Странно видеть их вместе, но Элантира идет рядом с эльфом спокойно, не пряча лица. Что в общем-то странно. Поймав мой взгляд, девушка, поспешила вперед.

— Малтиан, Серж, вы в порядке?

— Как видишь, — ответил я.

— Сама как? — спросил Малтиан.

— Корвин мне помог, так что справилась, — коротко ответила принцесса демонов.

Я чуть наклонился и еле слышно шепнул:

— Все в порядке, я имею ввиду…

— Да, потом расскажу, — перебила меня девушка, прошептав в ответ.

Тем временем граф вышел из своих покоев. Осмотрев место битвы и выживших, он произнес:

— Все, собираемся. Оставаться здесь опасно. Есть у меня чувство, что местные селяне помогали паладинам. Так что нужно убраться быстрее, пока они не взялись за вилы и колья. Я бы предпочел избежать лишних жертв.

Спустя полчаса мы покинули деревню. Совсем незаметно уйти не удалось, все-таки крестьяне знали о предстоящем покушении и слышали грохот боя, но все остались в своих домах, лишь провожая нас злыми взглядами.

В этот раз Малтиан не поехал в карете, а верхом на лошади примкнул ко мне и принцессе демонов.

— Значит, ты сражалась вместе с Корвином? — спросил я, кода мы чуть отъехали от основной группы.

— Да, — кивнув, сказала девушка. — Но беспокоиться не стоит.

— Он тебя не выдаст? — уточнил Малтиан.

— Все так. Он изгой, изгнанный из эльфийских лесов. Всех изгнанников лишают правого глаза, чтобы они больше не могли нормально использовать лук. И да, он узнал меня, но не собирается бежать докладывать. Он ненавидит своих «братьев», так что заверил, что мне нечего бояться.

Я, конечно, был другого мнения, потому что считал, что эльф может попытаться заслужить доверие собратьев и получить помилование, вернув им сбежавшую принцессу демонов. Элантира словно прочитала мои мысли, поэтому быстро произнесла:

— И он не станет меня пытаться менять на помилование. Эльфы всегда соблюдают свои законы до последней буквы и не допускают такой вещи как помилование. К тому же глаз уже никак не вернешь.

Что ж, довольно убедительно. Раз осторожная принцесса демонов считает, что ей ничего не угрожает, то пусть так оно и будет.

Подул легкий ветерок, вяло зашуршав листьями. Я вдохнул полной грудью, чувствуя, как в теле плещется сила и энергия. Пусть я и мало поспал, но похоже этого хватило, чтобы восстановить силы. Стоп, сила? Хм.

Словно по наитию, я достал карточку охотника, взгляд быстро переместился на строчку с базовыми статами.

Сила — 17, Ловкость — 26, Магическая сила — 4, Выносливость — 22, восприятие — 15.

— Э, что это? — спросил я, чувствуя легкий страх.

Обычно в книгах или фильмах, когда герой получал какую-то способность, резко усиливался, он максимум был слегка удивлен, но потом быстро впадал в эйфорию. Я же, почувствовал как страх липкой волной прошелся по груди и спине, заставив взмокнуть рубашку. Говорят, что главный страх — это неизвестность и я в полной мере прочувствовал это. Наверное, именно так бы чувствовал себя главный герой очередной супергеройской франшизы, внезапно получив сверхсилы. «что со мной происходит, что это, почему?» — вот бы какие панические мысли рождались бы в его голове. Чтобы в полной мере понять мое состояние, возьмите в руку какой-либо предмет и усилием воли заставьте его сливитировать вверх. А теперь представьте, что он внезапно поднимется на несколько сантиметров вверх на самом деле. Думаете, вас охватит эйфория? Нифига, все внутри сожмется в ужасе. Вот и у меня так.

— Серж с тобой все в порядке? — спросил Малтиан, вглядываясь в мое побледневшее лицо.

— У меня опять поднялись базовые статы. Сила на четыре, ловкость на три, магсила на один, выносливость и восприятие на четыре.

Особняк графа Фэликса ан Даларган, наверное, только на бумаге назывался особняком. Первое что мы увидели это массивная стена, возвышающаяся на добрых пять человеческих ростов. Через равные промежутки стоят огромные башни. Даже с трех километров я смог различить сотни солдат патрулирующих стену, а так же десятки лучников расположившихся на башнях. Перед стенами оказался широкий глубокий ров, чтобы преодолеть его, нужно проехать по опускающемуся мосту.

Вспоминая рыцарские замки, могу сказать, что стены окружающие их выглядели именно так, только вот сами замки как и стены были не такими длинными. Все было компактно — ибо помогало малыми силами держать оборону. Сто-двести солдат моги удерживать такой замок по нескольку лет, даже если их пытались атаковать силы раз в десять превосходящие их. Такая же длинная стена может окружать разве что, какой-нибудь город.

Пройдя по подъемному мосту, мы оказались по другую сторону стен. Взору предстал огромный сад, с красиво подстриженными кустами, каменными дорожками, аллеями и фонтанами. А впереди возвышается сам «особняк». Огромное строение, чем-то напоминающее зимний дворец в Санкт-Петербурге, что я видел в своей «прошлой» жизни.

Пока мы, раскрыв рот, направлялись к входу, я припомнил разговор с Малтианом и Эланитрой.

— Все это странно. Да статы можно поднять упорными тренировками или постоянными сражениями, но на оду-две единицы и это очень редкое событие, — сказал Малтиан.

Я уже успел придти в себя, но все еще пребываю в легком смятении. Творящееся со мной, выходит за рамки этого мира, а значит ненормально. Чем это может мне грозить? Моя интуиция подсказывает, что подобное точно не кончится добром.

— Возможно, это как-то связанно с разделением мира? Боги начали создавать каждый свою фракцию. Может за убийство представителя фракции даются какие-то бонусы? — наконец выдал я предположение.

— Но мы же ни в какой… как ты выразился, фракции?.. не состоим, — сказал маг.

— Мы нейтралы, — пояснил я.

— Все бы было так, если бы и нам с Малтианом тоже прибавили статов, но только в тебе произошли изменения.

Собственно ответа мы тогда и не нашли.

— Серж, — вырвал меня из ра