КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 397938 томов
Объем библиотеки - 519 Гб.
Всего авторов - 168881
Пользователей - 90470
Загрузка...

Впечатления

ZYRA про серию Горец (Старицкий)

Читал спокойно по третью книгу. Потом авторишка начал делать негативные намеки об украинцах. Типа, прапорщики в СА с окончанем фамилии на "ко" чересчур запасливые. Может быть, я служил в СА, действительно прапорщики-украинцы, если была возможность то несли домой. Зато прапорщики у которых фамилия заканчивалась на "ев","ин" или на "ов", тупо пропивали то, что можно было унести домой, и ходили по части и городку военному с обрыганными кителями и обосранными галифе. В пятой части, этот ублюдок, да-да, это я об авторе так, можете потом банить как хотите! Так вот, этот ублюдок проехался по Майдану. Зачем, не пойму. Что в россии все хорошо? Это страна которую везде уважают? Двадцатилетие путинской диктатуры автора не напрягают? Так должно быть? В общем, стало противно дальше читать и я удалил эту блевоту с планшета.

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
Serg55 про Сердитый: Траки, маги, экипаж (СИ) (Альтернативная история)

ЖАЛЬ НЕ ЗАКОНЧЕНА

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
kiyanyn про Караулов: Геноцид русских на Украине. О чем молчит Запад (Политика)

"За 23 года независимости выросло поколение людей, которое ненавидит Россию."

Эти 23 года воспитания таких людей не смогли сделать того, что весной 2014 года сделал для воспитания таких людей Путин, отобрав Крым и спровоцировав войну на Донбассе :( Заметим, что в большинстве даже те, кто приветствовал аннексию Крыма, рассматривая ее как начало воссоединения России и Украины, за которым последует Донбасс и далее на запад - сейчас воспринимают ее как, в самом мягком случае, воровство :(, а Путина - как... ну не место здесь для матов :) Ну вот появился бы тот же закон о языках, если бы не было мотивации "это язык агрессора"? Может, и появился бы, но пробить его по мирному времени было бы куда сложнее...

А дальше, понятно, надо объяснить хотя бы своим подданным, почему это все правильно и хорошо, вот и появляется такая, с позволения сказать, "литература" - с общей серией "Враги России". Уникальное явление, надо сказать - ну вот не представляю себе в современном мире государства, которое будет издавать целую серию книг о том, что все вокруг враги... кстати, при этом храня самое дорогое для себя - деньги - на вражеской территории, во вражеских банках, и вывозя к врагам детей и жен (в качестве заложников или как? :))

Рейтинг: -1 ( 4 за, 5 против).
plaxa70 про Сагайдачный: Иная реальность (СИ) (Героическая фантастика)

Да-а, автор оснастил ГГ таким артефактом, что мама не горюй. Читать, как он им распорядился, довольно интересно. Есть и о чем подумать на досуге. Вобщем вполне читабельно. Вроде есть продолжение?

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ANSI про Климова: Серпомъ по недостаткамъ (Альтернативная история)

Очень напоминает экономическую игру-стратегию. А оконцовка - прям из "Золотого теленка" (всё отобрали))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Интересненько про Кард: Звездные дороги (Боевая фантастика)

ISBN: 978-5-389-06579-6

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Serg55 про Шорт: Попасть и выжить (СИ) (Фэнтези)

понравилось, довольно интересный сюжет. продолжение есть?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
загрузка...

Война с ходячими мертвецами (fb2)

- Война с ходячими мертвецами [СИ] (а.с. Ходячие Мертвецы) 589 Кб, 104с. (скачать fb2) - (Elza Mars)

Настройки текста:



Война с ходячими мертвецами

1

Арес откровенно скучал. В Греции творилось непонятное ему военное затишье, и Бог Войны уже не знал, чем и как себя развлечь. Он небрежно развалился на своём троне в храме и, тяжко вздыхая, выпустил магические молнии в воздух, создав из них подобие зеркального отражения, в котором он стал наблюдать за простыми смертными и тем, что те делали. В мерцании энергетических сгустков Бог Войны видел тянувшиеся по дорогам повозки с чалыми лошадьми, каких-то убого одетых людей, бредящих с узелками куда-то, торговцев, предлагающих свои товары, низкие строения, из которых то входили, то выходили люди, смех чумазых детей, которые носились друг за другом, молодых парочек, целующихся в укромных уголках, подростков, гоняющих овальный мешок, чем-то набитый, типо мяча, и стариков, сидящих на деревянных скамейках.

Вся эта картина удручала Ареса.

Какая скукота… — подумал он. — А где войны, кровавые бои, битвы насмерть? Куда всё это делось? Может, меня кто-то сглазил или навёл порчу, что так тихо вокруг?

Арес сжал кулаки, а потом агрессивно запустил молнию в столб храма. От столкновения божеской молнии с колонного покрытия отвалился кусок мрамора. Арес недовольно сконфузился. Ему хотелось участвовать в военных действиях, а не гибнуть от безделья, как происходило сейчас. Ему нужно больше энергии от войн, смертей, битв. Бог Войны духовно питался этой силой, идущей от смертных, но смертные сейчас его сильно подводили и ему это не нравилось.

Это прекратится когда-нибудь или нет? — Арес запустил вторую молнию и на пол откололся ещё один кусок колонны. — Я жажду войны, убийств, крови, смерти… Хммм… Может, что-нибудь изобрести самому? От этих смертных дождёшься… Я ведь могу разжечь какой-нибудь конфликт, который приведёт к боевым действиям, разразить войну самому мне не проблематично… Но где взять жертв? С кого начать?

Арес задумался над этим, смотря на смертный люд в мерцании зеркальной поверхности. Он увидел разных воинов, королей, царей, но как-то не тянуло его в их сторону. Слишком уж вялыми те казались Богу. Мерцающее зеркало сменило пейзаж, показывая ему двух фигур, идущих по дороге между густой листвой. Одна из них, высокая черноволосая женщина в военном костюме из кожи и металла тянула за собой под уздцу светлую лошадь, а рядом с высоким воином шла блондинка среднего роста, держа в руке боевой шест и о чём-то болтая без умолку. Карие глаза Ареса сузились и он довольно ухмыльнулся.

Зена и Габриэль… Хммм… А что, если… — Арес хлопнул в ладоши от озарившей его идеи, взмахнул рукой и мерцающее зеркало исчезло.

Сосредоточив свои божеские силы, Бог Войны опутался энергетическими молниями и растворился в них. В его храме стало темно и мрачно, словно никто только что и не сидел на троне.

***

Из сверкающего сгустка молний выскочил Арес и сморщил нос от омерзительной вони, гулявшей по всей округе, куда он переместился.

Стоя на крыше какого-то давно заброшенного здания, Арес посмотрел вниз и увидел полное запустение: разбросанный мусор на заасфальтированных дорогах, разбитые витрины магазинов, домов, столкнувшиеся покарёженные машины с выбитыми стёклами и помятыми бамперами, некоторые тачки вообще были перевёрнуты или наезжены друг на друга, перегораживая дорожные пути. И посреди этого мрачного запустения до слуха Ареса доносились стоны шатающихся внизу фигур. В воздухе веяло мертвечиной. Фигуры внизу сшибали друг друга, иногда падали, но вставали, блуждая между рядами частных домов и разных зданий. Некоторые ползли, волоча за собой вываленные кишки, размазывая кровь по асфальту.

По-моему, это то, что мне нужно, — думал Бог Войны. — В конце концов война бывает разной… С живыми, конечно, лучше, больше трагизма, но тут и с мёртвыми будет не плохо… Хехехехехе

Арес уже представил, сколько наслаждения получит от этой битвы, а главное, той духовной энергии, которой ему, как Богу, не хватает в последние дни. Расценив обстановку в Атланте, где он сейчас находился, Арес сделал, что намеревался и растворился в молниях, возвращаясь в свой мир.

***

— Габриэль, наполни пока фляги водой, а я пока что отойду на минутку, — произнесла Зена и отошла в высокие кусты.

— Хорошо, — сказала Габриэль, взяла фляги, прислонив шест к боку Арго и присела у края кромки озера, опустив фляги в воду.

Арго склонила морду, поведя ушами, и начала лакать прохладную жидкость. Лошадь тоже мучила жажда. Они с Зеной возвращались из крепости одного короля, который обратился к той за помощью найти ему пропавшую вещь.

Король думал, что в его замке завёлся вор, и Зена несколько дней потратила на поимку этого мифического вора. В итоге выяснилось, что вещь короля никто не крал, а он всего лишь страдает склерозом и иногда забывает, куда что кладёт. Как только ценная вещь короля обнаружилась, он принёс извинения за неудобства воительнице и, окупив потраченное зря время деньгами, распрощался с ними. Зена отказывалась от денег, ведь толком ничего не сделала, но король заявил, что они не покинут пределов его замка, пока не возьмут эту сумму, и Зене пришлось взять деньги, иначе король бы от них не отстал. Габриэль усмехнулась, вспоминая, как Зена носилась по королевскому дворцу, вычисляя вора, а всё вышло намного проще… Габриэль засмеялась, чуть не намочив амазонский костюм.

— И что тебя рассмешило, Габриэль?

Блондинка повернулась к боевой подруге, продолжая хихикать.

— Вспомнила тебя в замке короля, — весело ответила девушка. — Ты с таким рвением пыталась помочь королю, а в итоге…

— Наполнила фляги? — спросила Зена, идя из кустов к озеру и на ходу оправляя подол короткого костюма из кожи.

Габриэль кивнула, залившись смехом. Она плюхнулась на песок, закупоривая фляги.

— Хаха, очень смешно, Габриэль, — воин присела на одно колено у кромки воды и сполоснула руки. — Габриэль, лично мне не смешно. Перестань меня высмеивать.

Прослезившись от смеха, Габриэль поднялась с земли, положила фляги в седельную сумку у седла и сказала:

— Это выглядело как-то так…

Девушка взяла боевой шест и начала изображать Королеву Воинов, зыркая по сторонам в поисках вора.

— И где же он? — спросила Габриэль, осматривая деревья. — Куда делся? — Габриэль резко заглянула за ближайшее дерево, потом зашла в кусты, повертелась по сторонам и вышла обратно.

— Габриэль, хватит меня пародировать. У тебя это плохо получается. Я вовсе так не делала. — Сконфуженно произнесла Зена.

— Ты себя со стороны не видела, Зена, а я видела, — вертясь на месте, Габриэль немного неумело зафихтовала шестом, отгоняя от себя невидимого вора.

— Габриэль, прекрати, — Зена нахмурила чёрные брови.

— Это было смешно, — задорно ответила блондинка и наставила на неё шест. — О, а вот и вор! Ура! Я нашла вора! Защищайся!

Шутя махая шестом, она надвигалась на воина.

Боевой шест просвистел над Зеной. Воин ухмыльнулась, приняв её шутливую игру. Она резко увернулась и одним движением перехватила оружие подруги, а второй рукой властно крутанула девушку на себя. Габриэль оказалась в объятиях подруги, всё ещё посмеиваясь.

— Тебе нравится подначивать меня, да? — засмеявшись, спросила Зена.

Вырываясь из рук подруги, Габриэль со смехом сказала:

— Очень.

— А я тебя сейчас проучу, — Зена отбросила шест и обхватила дёргающуюся подругу за талию. — Если не ошибаюсь, ты очень боишься…щекотки! — Произнесла она над её ухом, а пальцы стали щекотать Габриэль.

— Зена, хватит! Не надо! Перестань!

— Я перестану, если ты перестанешь!

— Я уже ничего не делаю, Зена! Отпусти!

Хихикая, воин стискивала блондинку с нажимом блуждая пальцами по открытым участкам кожи подруги, от чего Габриэль пыталась увернуться и перехватить руки воина.

В итоге они споткнулись, потеряли равновесие и рухнули на тёплый песок, забыв о бдительности.

— Защекочу тебя до смерти, Габриэль! — Сквозь смех, проговорила Зена, загоняя брыкающуюся спутницу под себя. — Ты узнаешь, как меня высмеивать!

— Зена, я больше не могу! Убери руки! Нет! Аааааааааааааа! — Габриэль завопила на всю округу, извиваясь под воином ужом, пытаясь убрать её руки от себя. — Зена! Ладно! Я больше не буду тебя обсмеивать! Перестань! Я уже в туалет хочу!

От нескончаемой щекотки живот Габриэль напрягся и она подумала, что вот сейчас случится непредвиденный казус…

— Ба! И что я вижу? Какая жизнерадостность! — От звука мужского голоса Зена и Габриэль перестали хихикать, повернули головы и уставились на Бога Войны, появившегося из молний.

— Арес?! — Зена быстро позабыла весёлость, выражение её лица посуровело и она резво вскочила на ноги, нервно сжав кулаки. — Что тебе надо?

— И тебе привет, Зена, — ответил Арес и перевёл глаза на блондинку, которая только поднималась с земли, обтряхиваясь от песка. — Габриэль.

Габриэль подняла с земли своё оружие и наставила его на Бога Войны. Тот засмеялся.

Габриэль и Зена помнили все его ужасные проделки и то, какими разными извращёнными способами он пытался вернуть Зену. Каждый раз его планы проваливались.

— Чего ты хочешь, Арес? — Зена выступила вперёд, загораживая собой подругу. — Просто так ты в мире смертных не появляешься.

Арес сложил накачанные руки перед собой и ответил:

— Ты знаешь, Зена, чего я хочу, — он облизал свои губы дразнящим жестом языка.

Воительница поморщилась:

— Этого ты не получишь никогда. Обойдёшься.

Арес развёл руками и засмеялся:

— А я уже и не надеюсь, Зена. Вижу, ты нашла мне выгодную замену.

Он кивнул на блондинку, выглядывавшую из-за спины воина.

— Оставь при себе свои грязные намёки, — огрызнулась Зена. — Мои отношения с Габриэль тебя не касаются.

Арес молча кивнул, как бы соглашаясь с этим.

— Эх, Зена, как же низко ты опустилась… — посетовал он, издевательски усмехаясь. — Променять меня на эту сопливую девчонку… Ах! Ты разбила моё сердце! — Он притворно приложил ладонь к своей груди.

— Вообще то сердце с другой стороны, Арес, — отчеканила Зена. — У тебе же его нет.

Бог Войны посерьезнел, смотря в холодные глаза некогда своей бывшей, а сейчас уже отставной любовницы.

— А когда-то ты была такой горячей… — он повёл густыми бровями, строя Зене позывные. -… и такой страстной… Мне жаль, что этого уже не вернуть…

— Это всё, что ты хотел сказать или ты явился сюда просто поглумиться надо мной? — Ноздри воина злобно затрепетали.

— Я не надеюсь на телесную близость с тобой, Зена, уже нет. После того, как я увидел, как ты дружишь со своей подругой, я окончательно потерял надежду тебя вернуть. Знаешь, у тебя очень необычная дружба с ней.

— Не трогай ни меня, ни Габриэль, иначе пожалеешь, — в голосе Зены звучал металл.

— А ты молодец, Габриэль, за считанные дни ты смогла то, чего я не смог за всю свою бессмертную жизнь. — Арес уставился на блондинку и та покраснела от его бестыжих намёков.

— А подглядывать не хорошо, — ответила Зена и вынула меч из-за спины. — Ты сюда попусту базарить пришёл или что? Я не потерплю твоих насмешек!

Зена угрожающе двинулась на Бога Войны.

Арес отступил на пару шагов.

— Да ладно тебе, Зена, я просто пошутил. У тебя туго с юмором. Вот у подруги твоей с этим проблем нет, но вот с тобой и пошутить нельзя. Любое слово в штыки воспринимаешь. Я, между прочим, безобиден.

— Мне неприятны ты и твои идиотские приколы! Зачем явился? На нервах моих играть?

— Конечно, Зена. И как ты угадала? Я ведь теперь только так получаю от тебя удовольствие. — Арес громко заржал, что птицы в деревьях взмыли под самые облака.

Скривив губы, Зена наставила на него меч.

— Я не люблю повторять дважды, Арес. Говори, что тебе надо?

Арес захлопал в ладоши:

— Ладно. Скажу. Раскусила меня. А вот что мне надо… Хмммм…

Он посмотрел за плечо воина на Габриэль, словно что-то хотел.

— Что? — непонимающе спросила блондинка.

— Ответь мне, Габриэль. Ты же любишь путешествовать, да?

Та кивнула.

— И сражаться тоже любишь, да?

Блондинка снова кивнула.

— А есть желание отправиться в интересное путешествие, где придётся долго биться?

Зелёные глаза Габриэль вспыхнули заинтересованностью. Арес успел прознать, иногда наблюдая за этой девушкой, что она не в меру любопытна и суётся в каждое дело, словно в бочке затычка. Без Габриэль не проходило ни одно дело, в котором участвовала Зена.

— А что это за место? — спросила Габриэль. — Где это?

— Ага, значит, заинтересовалась, да? — усмехнулся Арес.

— Ну, наверное, да, — в голосе Габриэль послышалась неуверенность.

— Не слушай его, Габриэль, — отчеканила Зена, напряжённо щуря глаза на Ареса. — Я знаю его дольше тебя, поверь, такому Богу, как он, верить нельзя. Что тебе надо от Габриэль?

— А ты что, ревнуешь, Зена? — съязвил он.

— Я знаю, что ты никогда ничего не делаешь просто так. Что-то тебе нужно получить взамен. — Уверенно произнесла Зена.

— Хмм… Не отрицаю это… — Бог Войны выдержал паузу, замечая нервозность Зены и напряжённость Габриэль. — Для вас обеих я приготовил кое-что необычное… И мне хочется, чтобы вы отправились туда добровольно, а не насильно.

— Куда же? — Зена убрала меч в ножны, выжидательно смотря на Ареса.

— Это место, где, я думаю, вам очень понравится, — он сделал ударение на последнем слове и хохотнул.

— А поконкретнее? — спросила Зена.

— Увидишь на месте, Зена. — Арес обратился к Габриэль. — Ну так что, ты хочешь окунуться в мир битв? А? Ты же с Зеной, чтобы стать воином, а как ты станешь воином без драк? В Греции такое затишье… Соглашайся, Габриэль, не пожалеешь! — Арес повёл бровями.

Габриэль загорелась желанием поучаствовать в какой бы то ни было битве. Она мысленно это представила и воодушевилась.

— Я согласна, — не раздумывая, ответила блондинка. — Куда идти?

— Габриэль, ты ничего не забыла? А точнее, никого? — Настороженно обернулась к ней Зена.

— Ой, Зена, ладно тебе. Не будь слишком мнительной. Я бы кому-нибудь сейчас бы каааак дала бы… — Девушка замахнулась шестом, показывая удар.

— И почему я не удивлена, — пробормотала Зена, отрицательно мотая головой. Она развернулась к Аресу: — Нет, Арес, мы не будем участвовать в твоих махинациях. Габриэль, идём.

— Но Зена…

— Я сказала, пошли, — в приказной форме ответила Зена, беря Арго под уздцы и обходя Ареса. — Пусть он найдёт себе других подопытных крыс.

Габриэль замялась.

— Но может, мы его выслушаем… Мимо нас война проходит, а мы не в курсе почему-то…

— Идём, Габриэль, — Зена ухватила девушку за руку и потащила за собой, желая как можно дальше отойти от Бога Войны. — А если тебе, Габриэль, хочется подраться, то у тебя для этого есть я.

— С тобой неинтересно. Ты мне поддаёшься всегда.

— Естественно, Габриэль, ведь ты слабее меня, — Зена усмехнулась и приобняла Габриэль за плечо.

А мне она так никогда не улыбалась, — омрачился Арес. — Мне доставались лишь презренные взгляды и плотно сжатые губы

Аресу захотелось разбить их весёлое настроение, опустить в самую тьму, лишь бы они больше никогда не улыбались так друг другу. Рот его скривился в ярости и Арес молниями переместился, загородив двум женщинам дорогу. Ярость заменилась фальшивой ухмылкой.

— Невежливо уходить, не попрощавшись, — он раскинул руки в стороны. — Я, кстати, вас ещё не отпускал.

— Ты испытываешь моё терпение, Арес, — зарычала на него воин. — Я не обязана спрашивать твоего разрешения, чтобы уйти.

— Ты совсем не уважаешь Богов, Зена, — притворно-обиженно ответил Арес.

— Другого ты от меня не добъёшься, — парировала Зена. — Уйди с дороги. Ты мешаешь.

— Да, я мешаю… — он призадумался, постучав пальцем по подбородку. -…мешаю твоему единению с Габриэль. Да?

— Если бы я умела убивать Богов, Арес, то ты стал бы первым в моём списке.

— Нисколько не сомневаюсь, Зена. Но сейчас не об этом. — Он причмокнул губами, как иногда делал. — Я пошлю вас в такое место, где…

— Никуда ты нас не пошлёшь, — Зена постаралась обойти его мускулистую фигуру, но он оттолкнул её.

— Не хочешь по-хорошему, будет по-плохому, — ухмыльнулся Арес и взмахнул ладонью в сторону Габриэль. — Грех пропадать моему сюрпризу. Вы очень подходите для этого мира. — Арес засмеялся, когда за спиной Габриэль из воздуха открылась тёмная дыра, сверкающая молниями. — Давай, Габриэль, шагни туда.

— А что там? — Габриэль обернулась, уставившись на отверстие, постепенно расширяющееся в воздухе.

Подул ветер, солнце скрылось за тучами.

Чёрная дыра всё разрасталась, грозя поглотить всю местность. Из тьмы сверкали синие молнии. Габриэль покрылась мурашками.

— Знаешь, Арес, что-то я передумала… Мне и тут хорошо. Зена права…

— А разве ты не хочешь поучаствовать в бою, Габриэль?

— Эммммм… Мне рядом с Зеной битв достаточно. А туда я не хочу.

— Арес, убери это! — Приказала ему Зена. — Это не смешно! Что за игры ты устраиваешь?

— Что ты, Зена… Какая игра? — Бог Войны хохотнул. — Это не игра. Это мой маленький лабиринт…

— Тебе стало тоскливо, и ты решил затеять какую-то заварушку, угадала? — Заорала Зена, перекрикивая усилившийся шум из тёмной дыры.

— Что-то вроде того, — Арес отчасти кивнул тёмными волосами. — Я же должен чем-то питаться в божеском плане. А ты знаешь, Зена, как я это делаю. Хахахахаха. — Его отвратительный смех заполонил весь лес. — Ну что, готовы отправиться в иной мир, а?

Волосы поднялись, и Габриэль стало затягивать в чёрную воронку. Она упёрлась ногами и шестом в землю, противясь силе притяжения.

Арго взвилась на дыбы, вырвалась из рук Зены и заржав, помчалась прочь.

— Арго, стой! — Закричала воин.

— Зена, меня затягивает! Я больше не могу держаться! Зена! — Вопли Габриэль эхом разнеслись по тёмному небу.

Громыхание молний усилилось, словно началась гроза. Ветер стал сдувать с ног. Магия воронки всё возрастала. Видя, что подругу притягивает тёмная дыра, Зена ринулась на помощь. Странным было то, что саму воительницу в дыру не затягивало, а вот Габриэль тьма грозила поглотить. Зена обхватила девушку двуми руками и потянула на себя. Арес, посмеиваясь, наблюдал за бесполезными попытками воина помочь девушке не уйти во мглу.

— Зена, это бесполезно, её по-любому затянет, — подытожил он.

— Нет, я не допущу этого. — Зена сопела от усилий, стараясь не дать Габриэль свалиться в крутящуюся дыру.

Габриэль настолько сильно противилась центру притяжения, что ладони вспотели, и боевой шест улетел во тьму.

— Мой шест! — Закричала девушка. — Он улетел туда!

Упираясь ногами в землю, Королева Воинов тянула подругу от воронки, но Габриэль засасывало туда сильнее.

— Чем больше противитесь, тем сильнее она вращается, — оповестил Арес. — Габриэль, смелей, шагни туда сама. Не мучай Зену. Она тебя не спасёт.

— Я не хочу туда! Не пойду! Зена! Не отпускай меня! — Голосила Габриэль.

— Я и так держу тебя! — Проорала Зена сквозь шум грозы.

Волна притяжения усилилась. Зена сопела над ухом подруги, сильнее сжимая её в своих руках.

— А на тебя она не действует, Зена! — Габриэль только теперь заметила, что воина совсем не притягивает тёмная дыра. — А меня почему тянет?

— Потому что она создана для тебя, Габриэль, — оповестил смеющийся Арес, — а для Зены есть другая.

Воин одарила его гневным взглядом:

— Останови это!

— Никогда смертная не будет мной командовать! — Отчеканил Арес и запустил взмахом ладони вторую воронку из молний.

Зена почувствовала силу притяжения чёрной дыры. Её стало засасывать туда. Трудно стало удерживать Габриэль. Руки вспотели от усилий, а ткань начала трещать.

— Зена! Не отпускай меня! — Габриэль вцепилась в её руки.

— Габриэль! Я стараюсь! — Зену подняло в воздух, но она вцепилась в руки Габриэль.

Теряя опору, Габриэль тоже поднялась над землёй. Их держали только сцеплённые ладони.

— Я думал, всё выйдет легче, — посетовал Бог Войны.

Габриэль испуганно смотрела на Зену, а та смотрела на неё. Волосы стояли дыбом. Ладони потели, медленно разжимались пальцы. Зена и Габриэль пристально глядели друг на друга.

— Я люблю тебя, Зена, — Габриэль засопливила, не зная, что её ожидает дальше.

— Я люблю тебя, Габриэль, — прошептала Зена, видя, что их пальцы уже почти расцепились.

— Как трогательно, — съязвил Арес. Его забавляла такая ситуация. — Не переживайте, вы ещё встретитесь.

— Зеееееееееенаааааааааа!..

Зрачки воина расширились, когда Габриэль полетела в чёрную дыру, окружённую синими молниями.

— Габриэль!!! Габриэль!!! — Зену потянуло во вторую дыру.

Она ухватилась за ветку дерева, лишь бы отсрочить момент затягивания. Поглотив блондинку, тёмная воронка закрылась от взмаха ладони Ареса. Ветер завыл в кронах деревьев, когда Арес усилил нажим.

— Одна есть, — пробормотал он. — Теперь вторая.

— Куда ты отправил её, Арес? Где Габриэль? — Зена косилась на него недобрым взглядом.

— Я отправил её далеко отсюда, Зена. Ты поймёшь сама, когда прибудешь на место. Там ты будешь не одна.

— Это обнадёживает, — прокричала воин, а ветка начала обламываться. — А что потом, Арес?

Губы его растянулись в издевательской ухмылке:

— Дальнейшие указания выдам на месте назначения, Зена. Хахахахахаха.

— Ну что ж, Арес, я сыграю в твою игру. — Зена не стала ждать, когда ветка полностью обломится, а отпустила её сама.

Тёмная воронка, сверкая синими молниями, поглотила воительницу, а её крик эхом отдался по сторонам. Взмахом ладони Арес закрыл чёрную дыру и, довольно усмехаясь, растворился в сгустке энергической завесы.

2

Габриэль вылетела из чёрной воронки, больно приземлившись на твёрдую поверхность.

Чёрная дыра закрылась за ней в безоблачном синем небе. Морщась от боли в коленках, девушка приподнялась на руках и осмотрелась.

Перед ней маячили большие высокие здания, непонятные ей конструкции и небольшие странные пристройки.

Где это я? Куда попала? — Блондинка доползла до своего боевого шеста, валявшегося в паре метрах от неё и, опёршись о него, встала на ноги. — И где Зена?

Щурясь от ярких солнечных лучей, она, чувствуя жжение и стянутость в ногах, опустила голову на свои ноги, увидев ободранные, разбитые до кровавых полос, царапины.

Арес мог бы и помягче приземление устроить. И куда он меня отправил? Что это за место?

Габриэль с интересом рассматривала покрытие под ногами. Оно было светлым и твёрдым, местами расходилось в трещинах. Глазея удивлённо, Габриэль попрыгала на месте, словно надеялась, что сейчас поверхность обвалится и она провалится под землю.

Какая необычная дорога. В Греции такой нет.

Уловив странный запах какой-то гнили, блондинка сморщилась и зажала нос пальцами.

А это что за вонь? Будто кто-то умер?

Вокруг неё не было никого. Здания впереди казались вымершими, пустыми. По дороге летали какие-то пакеты, мешки и ещё куча разного мусора. Габриэль не нравилась эта пугающая тишина. По коже прошёлся озноб.

Ладно, Габриэль. Ты справишься. Главное сейчас, это отыскать Зену. С ней мне страшно не будет.

Воспоминания о боевой подруге придали девушке уверенности в себе и толику смелости, и Габриэль пошла вперёд, не ведая, что же её поджидает дальше. Она входила в вымерший город с его окраины. Идя между домами, Габриэль то и дело прислушивалась к странным стонам или мычаниям, разносившимся отовсюду. Чем дольше девушка шла, тем сильнее усиливался запах мертвечины.

Габриэль почувствовала приступ надвигающейся тошноты. Она и так старалась не вдыхать мерзкое и противное зловоние, непонятно откуда взявшееся. Стоны приближались, пока Габриэль петляла между домами в поисках хотя бы одной живой души.

По асфальту катилась стеклянная бутыль, Габриэль едва на наступила на неё, оттолкнула шестом. Обходя мусор на дороге, Габриэль, наконец-то впереди увидела шатающегося мужчину, который шёл прямо к ней, издавая загробное мычание и вытянув вперёд синеватые руки с тёмными ногтями.

— Извините, вы мне не подскажете, что это за место? — Обратилась к нему Габриэль, но мужчина не отвечал, продолжая стонать. — Может, вы не знаете греческий? — Габриэль стала жестикулировать, стараясь, чтоб незнакомец понял её вопрос, но он молчал, подходя всё ближе и ближе. — Может, вы видели высокую брюнетку в кожан… Эй, вы что делаете? — Габриэль отшатнулась от типа, пытавшегося её укусить.

Поначалу расстерявшись, Габриэль внутренне собралась и наставила на мужчину своё оружие.

— Ещё шаг и я вас ударю, — выговорила она, хотя незнакомец был безоружен и одет как-то необычно для Габриэль.

Девушка окинула его взглядом: потрёпанный некогда деловой костюм весь запылился и местами был порван, пуговицы на рубашке отсутствовали, оголяя его торс странного оттенка с тёмными пятнами. Из огромного пуза Габриэль увидела торчащие то ли кишки, то ли что похуже.

Фу, какая мерзость, — подумала блондинка, ощущая отвратительный аромат разложения давно мёртвого человека. — Что это за существо? Как он может идти с такой дырой в животе?

Тяжело сглотнув, Габриэль уставилась в стеклянные глаза, безжизненно смотрящие на неё.

И где его так потрепало?

Мертвец ухватил её за руку, намереваясь вонзить свои гнилые зубы в её нежную кожу.

Габриэль взбрыкнулась и отпихнула от себя ходячий труп.

— Вы хотите меня сожрать? — спросила она, на что труп лишь промычал и, шатаясь, опять попытался оторвать кусок её плоти.

Взвизгнув, Габриэль оглушила его шестом и труп завалился на землю, но очухался и пополз к ней, клацая челюстями. Поняв, что легче удрать, чем бить то, что уже мертво, Габриэль развернулась и побежала наугад. Ужасная вонь витала в воздухе. Повсюду мычали и стонали мёртвые существа. Габриэль неслась, куда смотрели глаза, не обращая внимания на ободранные горящие коленки. Обернувшись на бегу, девушка увидела ещё нескольких существ, похожих на того мужчину, которые шли за ней.

Они натыкались друг на друга, падали, вставали, а некоторые просто ползли. Учуяв запах живого человека, мертвецы повылазили из закутков, в которых заплутали, и двинулись на Габриэль со всех сторон.

— Зееееееенаааааааа! — Разоралась не на шутку испуганная девушка. — Поооомоооогииииии! Аааааааааааа!

Споткнувшись, Габриэль распласталась на горячем асфальте, впридачу ободрав локти.

Кожу защипало и зажгло, проявились алые бороздки. Морщась от боли, девушка намеревалась дотянуться до шеста, который выронила при падении, когда увидела, что на неё ползёт пожилой старик с наполовину оторванным туловищем. Его кишки волочились за ним по заасфальтированной поверхности.

Закричав от страха, Габриэль задёргала ногами, намеревшись так сбросить с себе монстра, но он ухватил её ноги гнилыми трупными руками с обвисшей кожей, и начал заползать сверху.

Трясясь от ужаса, Габриэль смогла дотянуться до шеста и огрела им труп по носу. Кости хрустнули и нос трупа вдавился внутрь лица.

Это его не остановило. Старик продолжал ползти на неё, постанывая и раскрыв страшную пасть. Габриэль нервно задёргалась, извиваясь под мертвецом, она применила лобовую атаку, но лишь пострадала сама, а труп всё продвигался по ней, стараясь укусить. Его сгнившие пальцы стали тыкаться в тело Габриэль, будто он хотел ими прорвать ей кожу.

Из последних сил Габриэль взметнула конец шеста и проломила ему голову. На конце оружия остались следы мозговой жидкости с примесью крови. Мертвец обмяк на девушке и больше не подавал признаки жизни. Не понимая, что происходит, Габриэль судорожно скинула с себя труп, поднялась и тут же отразила удар синюшной женщины, схватившей её сзади. В шею пахнуло зловонным дыханием, Габриэль применила боевой выпад и мёртвая женщина упала на асфальт. Издавая утробные стоны, она поползла на Габриэль. Повизгивая, блондинка вмазала ей оружием по затылку и труп затих. Из сгнившего черепа вытекла мозговая жидкость и что-то ещё. Отбежав от наступления мертвецов, Габриэль не выдержала и склонилась в рвотных позывах.

Гнилью провоняла вся округа. Дышать было невыносимо от такой вони. Вытерев рот, Габриэль сбила шестом очередного мертвеца и сообразила, что они не ответят на её вопросы.

Ей оставалось только одно: бежать. И она побежала.

***

Зена пришла в себя и открыла глаза. Она лежала на твёрдой пыльной поверхности, лицом вниз. Поморщившись от падения, воительница приподнялась и осмотрелась.

Вдали простирался город, а рядом с ней были какие-то непонятные ей кучи мусора, даже горы мусора.

Что это за место? Где я? — Зена встала, оглядывая место, в которое её выбросило из чёрной дыры. — А где Габриэль?

Вокруг царило запустение. Воина окружали горы разного мусора. Она видела странные конструкции, валявшиеся в пыли, непонятную ей технику и всё то, чего не было в её мире. Её тонкий аккуратный нос унюхал неприятный аромат и Зена сморщилась.

Что ещё за вонь? Тут что, кого-то сожгли? Какой-то трупный запах! Фуууу! — Воин старалась часто не вдыхать этот противный аромат мертвечины. Такой запах с другим не спутаешь. Уж Зена это знала. — Куда я попала?

Воин прошла между горами мусора, не понимая, что находится на загородной свалке. Ногой она на что-то наступила и сразу насторожилась, услышав шум невдалеке. Вынув меч, Зена, глядя под ноги, резко зашла за угол и взметнула оружие, но это оказалась всего лишь крыса.

Хоть одно знакомое лицо.

В Греции тоже водились крысы. Зена этому не удивилась.

Посмотрев в синее небо, она позвала Бога Войны:

— Арес! Арес! Где я? Что это за место? Ты слышишь меня? Затеял игру, так отвечай на вопрос!

Тишину нарушил мужской смех, что воин вздрогнула от неожиданности.

— Не надо так кричать, Зена, я не глухой и прекрасно тебя слышу! — При этой фразе он посмеивался.

— Где ты? Покажись! — Зена закрутилась на месте, но Бога Войны не видела.

— Я у тебя в голове, в мыслях, — ответил он.

Зена опустила меч:

— Куда ты меня забросил? Где Габриэль? Почему она не со мной? И что это за запах?

— Стоп, стоп, Зена. Не всё и сразу. Много вопросов задаёшь, мало ответов получишь. — Арес хихикнул в её мыслях. — Я отправил тебя далеко от Греции, очень далеко. Там, где ты сейчас, всё другое.

— Я уже это заметила, — скептически скривилась Зена, поддевая ногой не ясную сломанную вещь. — Хватит говорить загадками! Говори яснее! Мне ничего непонятно! Что это за город?

— Рад, что ты сообразила, что это город. С координацией и местоположением у тебя проблем нет. — Очередной смешок.

Зена агрессивно засопела:

— Куда ты дел Габриэль?

— Твоя задача — это найти свою драгоценную подружку…для начала.

— А потом? Как я выберусь отсюда?

— Ну… — Арес помедлил с ответом. — Сначала отыщи её, пройди полосу препятствий…и после получишь дальнейшие указания.

В интонации его голоса полоса препятствий насторожила воина.

— Что ещё за полоса препятствий, Арес? С Габриэль что-то случилось? — В голосе Зены слышалось волнение и тревога, а сердце ускорило ритм.

— Случится, Зена, если не поторопишься, — ответил он загадочно.

— Где она? Что с ней? Как мне найти её? Куда идти?

— Так я тебе всё сразу и сказал, — посмеиваясь, проговорил Арес. — Город большой и твоя подружка может быть где угодно. — Он устало зевнул. — Ты пока поищи её, а как найдёшь, позовёшь меня. — Снова зевок. — Что-то я подустал от твоих вопросов. Удачи, Зена. Пойду подремлю.

— Арес! Не смей уходить! Ты толком ничего мне не объяснил! Арес!

Как она ни звала его, голос в голове не отзывался. Разозлившись, воин пнула какой-то предмет и услышала могильный стон.

— А это ещё что? — Пробормотала Зена и наставила меч в сторону странного мычания. — Кто тут? Выходи! Я знаю, ты там!

Крепко сжимая оружие, Зена продвинулась на звук, когда из-за горы мусора на неё вышел качающийся оборванец. Подволакивая ногу, он надвигался на воина, вытянув вперёд сгнившие руки с растопыренными чёрными пальцами. Из его глотки вырывалось загробное мычание, прихрамывая, он приближался.

— Я, наверно, напугала вас, — извинилась Зена, опуская меч. — Простите, вы не подскажите мне… Эй! Стоять! — Уже расслабившись, воин снова напряглась, когда бомж попытался содрать часть её человеческой плоти. — Вы что делаете? — Зена вовремя увернулась и отступила назад. За плечом распологалась открытая местность и лес. — Вы можете сказать мне… — Зена осеклась, а бомж заклацал зубами, снова стараясь её укусить. — Простите, — произнесла Зена, — у вас что-то во рту застряло…

Из пасти его свисало нечто странное, светлое с кровавыми примесями. Зена содрогнулась при мысли о том, что это может быть. К горлу подступил комок тошноты. От человека так сильно разило гнильём, что Зену чуть не стошнило под ноги. Бомж наступал на неё, а Зена попыталась поговорить с ним, но тот лишь стонал и пытался укусить её. Поняв, что беседы не выйдет, Зена толкнула оборванца своим лучшим боевым приёмом и он рухнул на асфальт, потом пополз к ней, издавая тоже мычание. Зена пнула его ногой.

Перевернувшись через себя, мужчина, качаясь, встал, и двинулся к воину, топыря свои гнилые пальцы.

— А ты, похоже, не угомонишься… — пробормотала Зена и ударила его кулаком между глаз.

Человек дёрнул головой назад, пошатнулся, но устоял. Между глаз от удара образовалась вмятина, отчего его стеклянные глаза грозились выпасть из орбит. Зена нахмурилась.

Обычно после такого удара подняться трудно, а этому хоть бы что! Воин нанесла второй удар кулаком, но бомж не среагировал, всё надвигаясь на неё.

Что за странный тип? — подумала Зена. — А может, это и не тип вовсе, а какое-нибудь мифическое существо?

— Лучше остановись! — приказала ему Зена. — Не то мне придётся сделать тебе больно! Я с безоружными не дерусь! Ясно?

Бомж лишь стонал, клацая зубами. Зена отступала назад, бросая взгляд за своё плечо.

— Послушай! Я не знаю, понимаешь ты меня или нет, но если ты сейчас же не остановишься, я буду вынуждена тебя угомонить!

Бомж стонал, идя на неё, прихрамывая. Зена окинула его взглядом.

— Может, вы чем-то больны? — спросила она.

Стон в ответ.

— Я не понимаю, что вам нужно от меня?

Бомж коснулся её руки ледяными пальцами, раскрыл рот и… Зена наподдавала ему коленом под рёбра и перекинула через плечо.

— Видит Бог, я этого не хотела, — проговорила она.

Шмякнувшись об асфальт, бомж пополз к ней снова. Качаясь, он поднялся, наступая на неё.

Его лицо скосилось при падении, кожа с пятнами местами слезла, но он всё продолжал идти на воина.

— Не нравится мне всё это… — пробубнила Зена и ударом меча обрубила ему кисти рук.

Она то и дело морщилась от трупной вони, исходившей от этого типа.

— Я не знаю, что ты за существо, но убить себя не дам! Не на ту напал! — Зена, видя, что бомж как ни в чём не бывало идёт к ней, выпучила глаза. — Не поняла… — Она вкруговую проткнула его лезвием насквозь, провернула и вынула, а тип всё так же шёл к ней. По лезвию стекала кровь, капая на асфальт. — Ты что, бессмертный? — Во взгляде Зены промелькнуло удивление происходящему.

Она потрясённо смотрела, как на неё идёт человекоподобное существо без кистей рук, из которых текла бордовая кровь. Зена зарычала и, рассекая мечом спёртый воздух, отрубила ему ноги выше колен. Бомж завалился на землю и, к поражению Зены, продолжал ползти, болтая культями и оставляя за собой кровавую дорожку!

— Что за… — Зена, не понимая, как убить этого типа, решила больше не тратить на него своё время. — Извини, приятель! — Протянула она. — Мне некогда с тобой возиться! Я должна найти подругу!

С этими словами Королева Воинов побежала в сторону города, оставив изувеченное тело бомжа медленно ползти за ней.

3

— Габриээээээээль!!! Габриэээээээээль!!! — орала Зена на всю округу, надеясь, что подруга услышит и отзовётся на её голос. — Где ты? Габриээээээль!

Зена закашлялась от удашающей вони мертвечины при малейшем дуновении ветра.

Никто не отзывался на зов воина, не считая человекоподобных существ, которые, издавая стоны, повылазили из мрачных закутков, мимо которых пробегала запыхавшаяся воительница.

Зена продолжала кричать подругу, не понимая, что своими воплями лишь больше привлекает к себе внимание мертвецов. Поворачивая головы на зов, живые трупы направлялись в сторону Королевы Воинов, чуя в воздухе запах человеческого мяса. Пробегая мимо трупов, Зена попросту, на бегу, сшибала их кулаком по физиономиям, отчего те падали, но потом ползли за ней. Мертвецы цеплялись за её одежду, но воин умело откидывала их от себя.

Она вглядывалась в их безжизненные лица, выискивая Габриэль, будто надеясь, что та будет среди них ожидать её. Рассталкивая нежить руками и не давая им оторвать от себя кусок плоти, Зена пробилась через небольшую группу этих странных существ, свернула за поворот какого-то здания и резко остановилась. Её голубые глаза расширились, зрачки увеличились: в паре метров от неё стояла целая армия качающихся трупов.

— А это уже не к добру… — пробормотала воин, отшагивая назад.

Унюхав человечину, покойники стали идти на неё с протянутыми руками либо тем, что осталось от их конечностей. Некоторые из них ползли, протяжно мыча. Глаза Зены скользили по мертвецам: среди них были не только взрослые и пожилые, но даже дети и подростки.

Все они выглядели обветшало, грязно, напоминая каких-то оборванцев. Одежда местами была изодрана, как впрочем и частичная поверхность их кожи. Сзади Зену обхватила мёртвая женщина, дыша ей в шею мерзким зловонием, и готовилась уже вонзить в её кожу свои гнилые зубы.

— Безоружных я не бью, но здесь иной случай! — Просопела Зена, локтём наподдавала трупу и перебросила мертвячку через плечо. — Не на ту напала! — Огрызнулась Зена.

Её сапог что-то обхватило и воин едва устояла на ногах. Опустив глаза вниз, она увидела ползучего гада, пытавшегося прокусить её сапог. Зена взмахом второй ноги откинула его от себя. Она завертелась на месте. Трупы обступали её со всех сторон, замыкая в круг.

— Вы хотите мной пообедать? — спросила она.

Трупы тянулись к ней, хватая за волосы и мыча.

Зена подпрыгнула и двумя ногами откинула двух существ в разные стороны. Те завалились на остальных и несколько мертвецов попадали на асфальт.

Злобно фыркая, Зена взмахами кулаков отшвырнула от себя ещё пару трупов и недовольно прошипела:

— Знаете, обеденное время уже прошло!

Ватага покойников медленно стискивала воина в круге, смыкая пространство. Зена задержала дыхание, чувствуя подступающую дурноту.

Мертвецы явно намеревались разорвать воина на куски. Зена поняла, что сквозь такой батальон ей в одиночку не пробиться и надо как-то выкручиваться из такой паршивой ситуации. Покойники мешали ей искать Габриэль. Отпихнув боевыми выпадами нескольких существ, Зена заметила странную конструкцию на четырёх колёсах. Сузя глаза, воин издала боевой клич и одним высоким прыжком перелетела через армию мертвецов, приземлившись на крышу искорёженной тачки.

Вертя гнилыми головами, трупы стали обступать машину, хватая воина за ноги и пытаясь свалить с поверхности тачки.

Подпрыгивая от их мерзких рук, Зена отбила их атаку ногами, но мертвецы не отступали. Такой долгой битвы у Королевы Воинов ещё не было.

Она начала уставать. Трупы выматывали её.

Не далеко от себя Зена рассмотрела высокий фонарный столб и, видя, что покойники уже залезают на машину, завизжала по-боевому и перепрыгнула на столб. Обвив его своими конечностями, Зена заползла под самый свод фонаря, обхватила руками лампу, крепко обжимая столб ногами. Под ней толпа мертвецов обступила столб. Они задрали головы, смотря на неё стеклянными глазами, клацая челюстями и вытянули сгнившие облезлые руки к ней.

— Что, съели? — Крикнула им Зена. — Тут вам меня не достать!

Она сквасила им лицо и рассмеялась. Трупы тянулись к ней по столбу, старались как-то залезть по нему, но соскальзывали, заползая друг на друга. Дотянуться до воина им не хватало не большого расстояния. Радость Зены продлилась не долго. Вскоре мыщцы стало сводить, ладони взмокли от пота, а ноги начали неметь от долгой не меняющейся позы. Зена скрипнула зубами и сжала челюсти от напряжения. Пальцы предательски соскальзывали. Зена тяжело задышала, уже не переживая о том, что её может стошнить от гнилостного запаха. Она держалась на столбе из последних сил. Мертвецы наскакивали друг на друга, глазея наверх, хватая руками столб и, как казалось Зене, дёргая его, словно пытались выковырять из асфальта. Ничего не выходило.

Арес, неужели ты отправил меня сюда для того, чтобы я тут умерла?  — подумала воин, но мысленно Бог Войны не ответил ей.

Ситуация для неё казалась безвыходной.

И как мне быть? Как убить этих гадов, если они бессмертны? И жива ли Габриэль?  — вспомнив подругу, Зена агрессивно засопела, а сердце забилось сильнее.

Думая о том, что могло уже произойти с подругой, если учесть, что та не такая уж боевая, как сама Зена и вряд ли знает, как убивать этих тварей, Зена ощутила прилив сил и ярости. Она крепче примкнула к столбу, вертя головой по сторонам. Перепрыгнуть в другое место возможным не представлялось: было некуда.

— Это не должно так закончиться! Не должно! Я ещё не нашла Габриэль! — Воскликнула Зена самой себе.

Вдруг мертвецы повернули головы на странное тарахтение, которое приближалось. Зена к верху головой увидела из-за поворота необычное для неё средство передвижения на двух колёсах. Эта конструкция приближалась к ней. Трупы разделились на две части: первые зашагали в сторону мотоцикла, мчавшегося им навстречу, а вторые остались около столба, пяля глаза на Зену и протягивая в высоту руки.

Мотоцикл резко тормознул и сидящий за рулём мужчина вскинул арбалет, заряженный метательными острыми стрелами. Прищурясь, мужчина спустил стрелу, пробившую голову ближайшему трупу. Тот упал на землю и больше не вставал. От запуска второй стрелы слёг ещё один мертвяк. Быстрыми движениями пальцев мужчина заряжал арбалет и пробивал мёртвые головы Ходячих. Когда последняя стрела была спущена, он слез с мотоцикла, прикладом арбалета пробил пару трупных голов, вынул из-за пазухи кинжал и начал целиться им в головы мертвецов. Раздавался мерзкий хруст раздираемых костей, ломающихся хрящей. С острия стекала мозговая жидкость, а парень всё продолжал свои боевые действия.

Постепенно толпа мертвецов вокруг него поредела и он проорал Зене:

— Прыгай!

Выждав удобный момент, Зена приземлилась в гущу оставшихся трупов и оглушила нескольких лобовой атакой. Трупов это не задержало. Они ухватили воина, намереваясь разодрать голыми пальцами.

— Целься в голову! — Прокричал парень, ловко орудуя кинжалом.

Сквозь стоны трупов воин не расслышала его.

— Что? — Крикнула она в ответ, отправив в полёт Ходячего.

Мужчина сделал выпад кинжалом, проткнув голову мертвеца.

— В голову! — Повторил он.

— А, ясно! — Проорала Зена и в дело пустила меч.

Острое лезвие молниеносно протыкало гнилые черепа покойников, которые, падая на землю, больше не вставали. С конца лезвия меча капала мозговая жидкость и примеси крови.

Стряхивая это, Зена, следуя примеру парня, быстро расправилась с мертвецами. Через некоторое время их окружила внушительная гора трупов с пробитыми мозгами. Переведя дыхание и вытерев пот с чумазого лица, парень обтёр оружие о свою кожаную жилетку и убрал в ножны. Оглядевшись, он заходил между рядами поверженных, на ходу вынимая из их черепов свои стрелы. Зена обтёрла свой меч и запихнула в ножны. Она принялась с интересом рассматривать двухколёсную конструкцию, обошла с двух сторон. В её мире такого не было.

Незнакомец приблизился к ней, осмотрел в полный рост и поинтересовался:

— Из какого театра?

— Чего? — Не поняла его воин.

Он кивнул на её военный костюм:

— Я спрашиваю, из какой постановки?

Зена нахмурилась, оглядев себя:

— Эээээ… Какой постановки?

— Театральная актриса, да? — Усмехнулся он, складывая стрелы и арбалет в мешок за своей спиной.

— Ну, я… Эммм… — запнулась Зена, а мысленно подумала: — И что ему ответить? Сказать правду? Ещё решит, что я ненормальная… Или подыграть?  — Покумекав, Зена кивнула: — Да, конечно, актриса театра, угадал.

— И что за роль? — Любопытствовал он. — Спектакль?

— Это…эээээ… Играю воина.

— Где?

— В военной драме.

Зена старалась не выглядеть в его подозрительном взгляде глупо, пытаясь отвечать правильно.

— И откуда ты? — Спросил мужчина, усаживаясь на мотоцикл.

— Я из Гре… Из далека. — Зена не растерялась, хотя ощущала себя не в своей тарелке от его вопросов. — Всё ему надо знать. Даже не представился.

— Я тебя здесь раньше не видел, — произнёс он, вынимая из кармана кожаных штанов пачку сигарет. — Ты не местная, что ли? — Он поджёг зажигалкой сигару и выпустил кольцо сизого дыма.

Зена кашлянула:

— Да, я не местная.

— А здесь как оказалась?

— Мимо проходила, дай, думаю, передохну с дороги.

Брови парня поднялись:

— Шла пешком?

— Ну, не по небу же летела, — пошутила Зена, чтобы разрядить напряжённую обстановку.

Не могла она сказать ему правду, он всё равно не поверит, что её выкинуло сюда из чёрной сверкающей дыры в небе. Пришлось импровизировать. Мужчина хмыкнул, усмехнулся, затягиваясь сигарой.

— А это оружие настоящее или реквизит?

Его глаза смотрели то на шакрам, то на рукоять меча, торчавшую за плечом Зены.

— Это своего рода…реквизит.

— Ты странная, — произнёс он, докуривая.

— Ты тоже, — в тон ему ответила Зена.

— Ладно, — мужчина затоптал окурок и завёл мотор. — Ты хорошо дерёшься и думаю, не пропадёшь. Тут небезопасно. Найди укрытие или лучше линяй отсюда, пока не стала одной из них. — Он указал на лежащие тела.

— А кто они?

— Ты не в курсе?

— Нет.

— Странно. Эпидемия поразила большую часть городов. Где же ты живёшь тогда?

— Очень далеко. Как бы объяснить, это слишком эээээ…нецивилизованный край.

— Хмммм… Остров, что ли?

— А… Да, остров.

— Странно.

— Что?

Парень о чём-то подумал, но промолчал, пожав мускулистыми плечами.

— Ничего. Проехали. Не знаю, откуда ты взялась, но лучше тебе не стоять на открытой местности. Ты лакомый кусок для Ходячих.

— Ходячих? — Переспросила Зена.

— Во многих странах эпидемия, не ясная зараза, в следствии которой люди превращаются вот в таких мертвецов. Мы назвали их Ходячие мертвецы. — Он осмотрелся и продолжил: — Наверное, до ваших краёв эта зараза не добралась. Я, признаться, удивлён. Ты напоминаешь мне первобытного человека.

— С чего это? — Изумилась Зена.

— По тебе видать, — ответил он. — Смотри, чтобы эти Ходячие не покусали тебя, иначе обратишься. Берегись укусов.

— Теперь буду знать, — ответила ему Зена. — Ты спас мне жизнь. За мной должок.

— Я всего-то проезжал мимо, так что не благодари. Это чисто случайная встреча. — Он завёл мотор. — Бывай!

Мотоцикл взревел, выпустив из трубы дым и покатил в обратном направлении, набирая скорость. Зена переменилась в лице.

— Эй! — Закричала она. — Стой!

Парень не обернулся. Шум мотора отдалялся от воина. Разбежавшись, Зена с боевым кличем подкинула себя в воздух, перекувыркнулась пару раз и приземлилась в паре метров от надвигавшегося на неё мотоцикла. Парень резко затормозил, шины скрипнули по асфальту.

Он недоумённо воззрился на женщину:

— Ты что творишь? Я едва не сбил тебя! — Он нахмурился, поглядел за плечо, где ещё не давно стояла эта странная высокая брюнетка и спросил удивлённо: — Как…как ты это сделала???

— Сделала что?

— Обогнала мой мотоцикл??? — На его чумазом лице отразилось потрясение.

Зена скептически ухмыльнулась:

— Это трюк такой.

— А, трюк… Отродясь такого не видел.

Зена окинула парня взглядом. С виду он выглядел опрятно, чем-то напомнил ей Ареса, но внешность всё равно была другой. На голый торс, блестевший от пота, была надета чёрная кожаная жилетка, мускулистые ноги обтягивали такие же штаны, из кармана которых выглядывала непонятная воину какая-то белая пачка. За его спиной торчал край арбалета со стрелами, а с пояса свисал кинжал в ножнах.

Хоть в этом мире есть оружие, знакомое мне, — пронеслось в голове Зены.

— А в чём секрет? — Вывел он её из раздумий.

— Это трудно объяснить…

Парень махнул рукой:

— Ладно, мне пора. Меня ждут.

На ручке его мотоцикла свисал белый пакет. Он завёл мотор. Зена раскинула руки.

— Погоди! Я хочу узнать, не видел ли ты, случайно, блондинку среднего роста и с…

— Не видел, — перебил парень, не дав ей договорить. — Тут одни Ходячие и всё.

Сердце Зены стучало беспокойно.

— Я здесь не одна, с подругой.

— И где она?

— Ээээ… Мы потеряли друг друга из виду. Я не знаю, где мне искать Габриэль.

— Габриэль?

— Так зовут мою подругу.

— Да, конечно, я так и понял. А я то чем помогу?

— Мне нужно… — Зена задрала голову, оглядывая высокие здание, окружавшие их. — Мне нужно с высоты осмотреть ваш город. Я тут новенькая, поэтому понятия не имею, где здесь безопасно, а где нет.

— И тебе нужен…проводник?

— Возможно. Так ты куда направляешься?

Повеяло могильными стонами. Мужчина выругался. Зена проследила за его взглядом и увидела Ходячих, вывалившихся из какого-то строения.

— Хорошо, — оповестил парень, — садись за мной. Знаю я одно безопасное место.

Он головой указал на сиденье мотоцикла за плечом. Зена кивнула и устроилась за ним.

Не Арго, конечно, но сойдёт.

— Здесь только ты и твоя подруга? — Уточнил он, заводя двигатель. — Нам надо знать точно, сколько ещё есть живых.

— Мы с подругой, — Зена глянула за своё плечо. — Других не встреча.

— Тогда держись крепче, — мужчина ударил по газам и мотоцикл тронулся в путь. — Кстати, — проорал он, — я Дэрил.

— Зена, — ответила ему воительница.

— Это сценическое имя воина, которого играешь? — Уточнил Дэрил, косясь на неё через плечо, а краем второго глаза следя за дорогой.

На губах Зены заиграла довольная и загадочная ухмылка.

— Не исключаю такую возможность, — тайным голосом ответила она.

Издав вздох, Дэрил оставшийся путь больше ничего у неё не спрашивал. За ними медленной качающейся походкой следовали Ходячие мертвецы.

***

Кругом царило запустение. Пока они ехали, Зена вертела головой, смотря на промелькавшие мимо них заброшенные современные дома, высокие небоскрёбы, приземистые строения.

Витрины магазинов были разбиты, двери многих строений были сорваны с петель.

Мотоцикл объезжал тачки, стоящие поперёк дороги и иногда они подпрыгивали на ухабах или дорожных выбоинах. Зена крепко держалась за Дэрила, обхватив его талию двумя руками. От него пахло потом и сигаретами. Этот запах окунул Зену в далёкое прошлое, когда она, ещё до встречи с Габриэль…

— Уже приехали, — оповестил её Дэрил, сворачивая к высокому строению.

— Что это? — Зена опомнилась, уставившись на высокую крышу.

— Не знаешь, что ли? Это торговый центр. — Дэрил завернул вниз по дороге и железные двери сами собой открылись, пропуская их на подземную парковку.

Зена оглянулась. Двери закрылись сами.

Удивительно, до чего дожил мир, — проскочило в мыслях воина.

Мотоцикл остановился. Дэрил заглушил двигатель, вынул ключик, поклав его в нагрудный карман. Он взял с ручки пакет и протянул его блондинке, открывшей автоматические ворота.

— Вот, это всё, что я смог на сегодня достать, — оповестил женщину Дэрил, когда та заглянула в пакет.

— Не густо, — омрачилась она. — Ну что ж, будем экономить.

— Дэрил, это кто? — На Зену уставился мужчина в полицейской форме. — Я же говорил, чтобы больше никаких чужих… — Он взвёл на неё дуло пистолета. — Руки вверх.

— Рик, успокойся, — мягко произнесла блондинка. — Она с виду безобидна.

— Вам что, память отшибло? Забыли уже, что мы едва не пострадали, когда уже как-то раз подобрали одного такого? И что в результате? Он чуть не разорвал на части моего сына! Дэрил, я не потерплю чужаков! Пусть она убирается!

— Ты, похоже, тут главный, — спокойно и тихо сказала Зена.

— Заткнись! Тебе слова не давали! Дэрил, они там все инфицированы… Они заразны…

— Я не укушена. — Зена вмешалась в монолог полицейского.

— Рик, ты на взводе, я понимаю, — мягко продолжила блондинка, — но мы не должны настолько ожесточаться и совсем никому не доверять. Дэрил бы не стал опасных людей привозить сюда. Опусти пистолет.

Пальцы Рика дрожали, сжимая оружие.

— Руки выше, я сказал! — Нервно произнёс он.

Зена подняла руки над головой.

— Застрелишь её, тогда застрели меня, — монотонно оповестил Дэрил, загораживая воина собой. — Рик, мы все напряжены и не знаем, от кого ждать беды, но эта женщина не навредит нам. Поверь мне. Она сама жертва.

— Пап, что там? — От звука детского голоса Рик дёрнулся, увидя сына за фигурой блондинки. — А кто эта тётя? Ещё одна из нас, да?

— Рик, пистолет… — медленно проговорила блондинка.

— Чёрт!.. — Рик опустил дуло и всплакнул. — Простите, извините меня…

Его сын приобнял безутешного отца. Дэрил шумно выдохнул. Атмосфера скованности понемногу развеивалась. Зена опустила руки, рассматривая эту троицу. У блондинки она заметила такое оружие, как у полицейского, заткнутое за пояс джинсов. Те в ответ стали рассматривать её.

— Андреа, осмотри её. — В голосе Рика звучал приказ. — Не будем делать ошибок прошлого.

Блондинка приблизилась к Зене, обошла её с двух сторон, выискивая места укусов.

Проверив зорьким взглядом открытые зоны кожи, она развернулась к Рику:

— Укусов нет.

— Я же сказала, — мрачно ответила Зена.

Ощутив облегчение, полицейский обтёр потный лоб и представился:

— Меня зовут Рик. Это мой сын Карл. — Он указал на блондинку. — Её зовут Андреа. А с Дэрилом ты уже, вероятно, знакома.

— А как твоё имя? — Вклинился темноволосый пацан.

— Меня зовут Зена, — гордо ответила воительница.

В наступившей тишине послышался смешок Дэрила. Они пожали друг другу руки. Сын Рика воодушевлённо уставился на оружие воина.

— А что это за кольцо? — Спросил он.

— Шакрам, — ответила Зена.

— А можно потрогать? — Мальчик протянул руку к кольцу, но Зена перехватила его тонкое запястье.

— Это опасное оружие, малец. Ты можешь пораниться. Оно не для детей. — Голос брюнетки прозвучал холодно, что Карл поёжился.

— А что за спиной? — Спросил он. — Меч?

Зена кивнула.

— А можно посмотреть?

Любопытство пацана не знало предела.

Выдохнув, Зена одним движением руки вынула оружие, демонстрируя его мальчишке.

— А можно подержать?

— Карл, не мешай… — упрекнул сына Рик.

— Я просто хочу подержать и всё, пап. Пожалуйста. — В его глазах светился интерес к оружию.

— Если вам не трудно… — промямлил Рик и Зена отдала пацану меч.

Он выронил его от тяжести. Оружие эхом отзвучало от мрачной парковки.

— Какой тяжёлый, Зена, — Карл приподнял рукоять от пола. — Как ты его носишь? Им же спину надорвать можно. — От усилий он поморщился. — Блин.

— Карл, поиграл, верни оружие хозяйке, — предупредительно сообщил Рик.

Мальчишка снова чуть не обронил меч, но Зена вовремя отняла его, запихнув в ножны.

— Дэрил сказал, ты жертва? — Спросил Рик. — Что случилось?

— На неё напали Ходячие, когда я возращался сюда. Их было много. Они плодятся, как паразиты, быстро. Мне было по пути, вот я и привёз её сюда. — Ответил Дэрил вместо Зены. — Прикинь, она не знала, как их убить. Если бы не я, от неё бы уже остались одни клочья.

— До вас вирус не дошёл? — Рик удивлённо уставился на Зену. — Мы думали, он уже захватил многие страны. По всей Америке эпидемия.

— Там, откуда я, ничего подобного нет, — бдительно ответила Зена.

— А откуда ты? — Подала голос Андреа.

— Я спрашивал, там тёмный лес, — произнёс Дэрил и хмыкнул.

Андреа вскнула брови.

— Лучше не спрашивай, — договорил Дэрил. — Если, конечно, умеешь загадки отгадывать.

— Оставим это, — вмешался Рик. — Что привело тебя сюда? — Обратился он к воину. — Неприпомню тебя здесь.

— Я ищу подругу.

— На вас напали Ходячие?

— Вроде того, — уклонилась Зена от прямого ответа. — Габриэль где-то в этом городе. Я должна найти её, пока не поздно.

— Она не местная, — вклинился Дэрил, свесив с плеча арбалет. — Впервые тут.

— Твой диалект странный, — вмешалась Андреа. — С акцентом.

Зена начала жестикулировать, чтобы они лучше поняли её.

Спасибо, Арес! Удружил!

В этом мире Зена говорила на ломаном английском, вместо привычного древнегреческого языка.

— Я могу воспользоваться крышей этого здания? — Зена неудачно показала это жестом.

— Можешь не спрашивать, Зена. Я тебя понял. — Рик направился к лестнице. — Идёмте. Поищем твою подругу.

В ворота начали стучать, они задёргались.

Пятеро выживших резко обернулись. За воротами парковки слышались стоны мертвецов. Услыша голоса, они стали ломиться внутрь.

— Скоро придётся искать другое убежище, — шепнул Дэрил всем присутствующим.

Рик взглянул на новенькую в их компании:

— Для начала, Зена, ознакомься с правилами выживания здесь.

Пока они поднимались по ступеням, Рик объяснил воину свои правила, которым он безотлагательно следовал. Из его речи Зена поняла только, что тут нельзя шуметь и громко говорить, потому что это привлекает внимание Ходячих. Зена надеялась, что скоро этот ужас закончится и она с Габриэль вернётся в свой мир. Внутри торгового центра стоял мрак.

Большие окна были закрыты жалюзями.

Андреа включила фонарь, освещая путь в их каморку, где они таились уже пару дней, возможно, недель. Она потеряла счёт времени.

Пройдя по большому помещению, петляя тёмными коридорами, они зашли в не большую комнату, где царил кавардак.

— Типо наш дом, — мрачно пошутил Дэрил, кидая мешок с оружием на пол и устраиваясь на груду каких-то тряпок.

— Ты не идёшь с нами на крышу? — Спросил Дэрила Рик, беря бинокль.

— Я чертовски устал, Рик. Дай хоть передохнуть, а то слышу ежедневно: Дэрил, езжай туда… Дэрил, езжай сюда… Могу я минуту отдохнуть?

— Я устал не меньше тебя, Дэрил, но не позволяю себе расслабляться, пока мы не поможем этой женщине. Вставай! Пойдём все! Надо расценить обстановку!

Дэрил вскочил и отправился следом на крышу.

***

С высоты торгового центра Зена посмотрела вниз. Внизу толкались живые трупы. Рик в бинокль осмотривал город. Мертвецы побродили перед входом в здание и начали рассеиваться по закоулкам.

— Не вижу я твоей подруги, Зена… — бормотал Рик, водя биноклем по уличным проулкам. — Возможно, она уже стала закуской…

Рик чуть не обронил бинокль, когда сильные руки схватили его за рубаху и оторвали от земли.

— Не говори так о Габриэль, ясно? — Зена яростно встряхнула Рика. — Ты понял? Она жива! Жива!

— Эээээ… Зена, остынь. — Дэрил попытался отцепить руки воина от друга. — Рик не так выразился… Ты не поняла…

Королева Воинов скрепела зубами, жилка на шее чётко выделялась, пульсируя.

— Зена, — настороженно сказал Дэрил.

Андреа взяла из рук Рика бинокль и всмотрелась вдаль. Дэрил почувствовал себя между молотом и наковальней. Голос Андреа вывел всех из ступора.

— Я вижу какую-то девушку… — пробормотала она, — окружённую Ходячими… Боже! Их много!

Зена отпустила Рика и спросила:

— Как она выглядит?

— Ну, в необычном коричневом костюме… Размахивает палкой…

— Габриэль!!! — Воин вырвала у Андреа бинокль и повторив её жест, приложила его к глазам.

Её подруга на странной конструкции стояла и отражала нападки трупов от себя. Конструкция на четырёх колёсах приподнималась от асфальта, а окружавшие её мертвецы стучали гнилыми руками по стёклам и поверхности этой конструкции.

— Держись, Габриэль, я иду к тебе!!! — Зена вручила бинокль Анреа и бросилась к выходу.

Забрав бинокль у Андреа, Рик всмотрелся вдаль, настраивая дальность.

— Она на крыше автобуса… Ещё немного и Ходячие его опрокинут! Надо спешить! — Он и остальные кинулись за Зеной.

***

Королева Воинов слетела по лестнице на мрачную подземную парковку под торговым центром, огляделась, подбежала к мотоциклу, обойдя его с двух сторон. Это было единственное средство передвижения. Зена легонько толкнула мотоцикл ногой.

— Эй, полегче! — Дэрил выскочил из-за поворота.

— Я воспользуюсь этой штукой и доберусь до Габриэль, — уверенно сказала воин.

— Погоди, Зена! Что значит воспользуюсь этой штукой? — Дэрил удивлённо пялился на неё. — Это не штука, а мотоцикл. И ещё как ты собралась на нём ехать? Судя по твоему виду, ты наверняка даже водить не умеешь. У тебя хоть права есть? — В глазах Дэрила читалось переживание за свой мотоцикл.

— Я знаю, Дэрил, я всегда права! — Отчеканила воительница и перекинула ногу через сиденье мотоцикла. — Это, конечно, не Арго, но, думаю, особых отличий в управлении тут нет. — Она окинула глазами не ясные ей приборы управления. — Эээээ… А как его завести?

Дэрил закатил глаза:

— Зена, я не пущу тебя за руль. Это самоубийство. Ты не только названия не знаешь, но и понятия не имеешь об управлении мотоциклом. Это риск.

— Я рискну! — Зена твёрдо уставилась на Дэрила. — Объясни мне, как эта штука работает?

— Не штука, а м-о-т-о-ц-и-к-л. Трудно запомнить? — Закипал Дэрил.

Вмешался подбежавший Карл:

— А кто такой Арго?

— Моя лошадь, — слегка улыбнулась воин пацану.

— Вау! А где она? Я бы посмотрел!

— Она очень далеко отсюда, Карл. Её… ээээ… Мне было рискованно брать её с собой. Вряд ли бы она выжила в такой обстановке. Дома ей безопаснее, чем тут.

Мальчишка сконфузился:

— А мне бы хотелось…

— Карл, ты мешаешь взрослым, — одёрнул сына Рик, отодвигая его в сторону. — Так что там с мотоциклом, Дэрил? Поедешь ты или она? — Он переводил глаза то на Зену, то на Дэрила. — Что вы решили?

— Рик, ты слышал вообще, что только что тут было? — Дэрил ткнул пальцем в воина. — Она не то, что водить не умеет, она даже не знает, что такое права? Я в шоке! Зена, ты из какого края… а точнее, из какого века к нам свалилась? Как можно в двадцать первом веке быть настолько…ээээ…отсталой от жизни?

Зена вытаращила глаза от удивления:

— Двадцать первый век?

— А какой ещё? Ты далека от современной цивилизации, знаешь об этом?

Зена часто заморгала.

Это ж сколько… — она загнула пальцы, считая про себя, но сбилась со счёта. — Почему мне не сказал Арес? И что ответить Дэрилу? «Здраствуйте, я к вам пожаловала из древнего века эпохи Юлия Цезаря?» Они, похоже, и так меня уже за дуру принимают.

Тряхнув головой, скидывая возникшее оцепенение, Зена переместила взгляд от Дэрила на мотоцикл.

— Оставим это без ответа, Дэрил. Как пользоваться этой шту…то есть этим мато…ой…мо-то-ца-к-лом? — Улыбнувшись, она поглядела на Дэрила.

— Не…ца-к-лом, а…-цо-к-лом? Поняла? — Исправил ошибку в слове Дэрил.

— Хорошо. Мото-цик-лом. Так как им пользоваться?

— За минуту не научишь, Зена, — укорил её Дэрил. — Чтобы научиться водить, надо сначала…

Вскипев от его нравоучений, Зена вскочила с сиденья, вцепилась в жилет Дэрила, пришвартовала его к стене, приподняв от пола.

Сквозь сжатые зубы она прорычала:

— А теперь слушай меня, Дэрил! Где-то там ваши Ходячие твари пытаются разорвать мою подругу на куски! Я не намерена сейчас выслушивать все твои нравоучения! — Она зло встряхнула его. — Или ты немедленно покажешь мне, как управлять этим…этой штукой, или я пойду пешком! — Для пущей убедительности воин вдавила своё колено между ног Дэрила.

Тот замычал от неудобства внизу.

— Зена, отпусти его, — мягко произнесла Андреа. — Мы найдём выход из этой ситуации. Ты на нервах, как и мы. Я…мы все тебя прекрасно понимаем, Зена. Мы сами находились в похожих ситуациях, теряли близких, дорогих сердцу людей…

— Я предлагаю съездить за её подругой Дэрилу, — сообщил Рик.

Зена агрессивно разжала руки и обернулась к нему и Андреа.

— Я ни за что в мире не потеряю Габриэль, — более спокойно оповестила она. — Я поеду туда либо отправлюсь пешком.

— Зена, я сгоняю за ней, — Дэрил вынул ключик и намеривался уже сесть за мотоцикл, когда Зена остановила его.

— Нет, Дэрил. Ты не поедешь.

— Почему? Я привезу её сюда.

— Габриэль тебя не знает. Она не поедет с тобой.

— Я скажу, что от тебя.

— Не выйдет. Я сама должна спасти её. Я, а ни кто-то другой. — Зена положила руку ему на плечо. — Дэрил, объясни мне, как управлять этим средством? Я справлюсь, только покажи мне.

Дэрил напряжённо смотрел в её светлые глаза, перевёл свои на Рика. Мужчины молча переглядывались, потом Дэрил согласился.

— Ладно. Значит так. Смотри, слушай и запоминай.

За несколько минут он объяснил Зене и показал принцып работы мотоцикла. Воин молча внимала его словам, кивала, следя за его действиями. Андреа за это время куда-то слетала, потом вернулась, неся что-то в руке.

Карл молча наблюдал, как и Рик.

— Ну что, поняла? — Произнёс Дэрил. — Справишься? — Его глаза испытующе смотрели на воина.

— Да, — в голосе Зены слышалась уверенность.

— Тогда попробуй сначала завести мотор, — дал задание Дэрил.

Зена ухватила пальцами ключик и повернула его. Мотор затарахтел. Карл, Рик и Андреа отошли подальше, чтобы Зена смогла развернуться.

— А теперь газуй вперёд, — скомандовал Дэрил.

Воин стартанула, но перепутала рычажки, и мотоцикл подался резко назад, столкнувшись со стеной. Раздался звук повреждённого железа.

— Упс! — Вырвалось у Зены. Она посмотрела за своё плечо. — Извини, Дэрил. Я не нарочно.

Дэрил осуждающе склал руки перед собой.

— Трудно тебе будет, Зена… — пробормотал он. — Ты мне таким путём весь мотоцикл покалечишь.

— Я попробую ещё, — не желая сдаваться и принять поражение, сказала Зена.

Дэрил напомнил ей, куда нужно нажимать и давить, чтобы правильно завести мотоцикл. Он сделал жест пальцами и кивнул.

— Готова? — Спросил Дэрил.

— Готова, — ответила Зена.

— Заводи!

Королева Воинов повернула ключик и мотор загудел. Дэрил махнул руками на себя, пятясь назад. Зена газанула вперёд, но снова не рассчитала скорость.

— Тормози! — Дэрил отпрыгнул в сторону, когда мотоцикл пронёсся мимо него в направлении противоположной стены. — Тормози, Зена!

Выпучив глаза, воительница наугад надавила на педаль и мотоцикл резко остановился, немного не доехав до стены. Присутствующие шумно выдохнули.

— Обошлось, — в тишине сказал Карл и хихикнул.

— Может, я сам? — Предложил Дэрил.

— Я сама, — твёрдо ответила Зена, сконцентрировалась и стартанула назад от стены.

Колёса заскрипели по полу, когда она резко развернула мотоцикл.

Переведя дыхание, Зена скомандовала:

— Открывайте ворота!

Подошла Андреа и прикрепила к мотоциклу возле приборов управления какой-то странный предмет. По экрану бродили косые линии и непонятные воину точки.

— Что это? — Спросила Зена.

— Навигатор, — ответила Андреа. — Он поможет не заблудиться в пути. Вот, — она провела пальцем по экрану устройства, — этот флажок изображает тебя, — пояснила она, — а вон та красная точка вдали изображает место пребывания твоей подруги. — Андреа заводила пальцем по тонким линиям на экране. — Поедешь по этим линиям и доберёшься до неё. Обратно доедешь таким же маршрутом. Я его настроила. Временами он будет говорить маршрут, так что не пугайся, если услышишь человеческий голос. Ясно? — Андреа легонько похлопала Зену по плечу. — С этим проблем не возникнет?

— Я справлюсь, — только и смогла ответить Зена.

— Поаккуратнее на поворатах, а не то вылетишь из сиденья, — предупредил Дэрил.

Зена молча кивнула и пригнулась ближе к рулю.

Рик нажал кнопку открывания ворот и мотоцикл резко сорвался с места, оставляя за собой запах выхлопных газов. Ворота закрылись за её спиной. Зена ехала спасать Габриэль.

4

Повизгивая, Габриэль отбивалась от Ходячих мертвецов, отталкивая их концом шеста или била им по их рукам, которые они тянули к ней.

Улепётывая от нежити, она в панике залезла на примкнутую к автобусу машину, а с неё забралась на крышу этого автобуса. Это дало плохой результат: она загнала себя в ловушку.

Ходячие трупы, постанывая, окружили автобус со всех сторон, стучали гнилыми руками по его бокам, раскачивая. Некоторые мертвецы карабкались друг по другу на машину около автобуса, продавливая собой крышу, а с неё пытались залезть на крышу автобуса, чтобы добраться до Габриэль. Девушка огревала их концом шеста и они падали, как кегли, в толпу, но взамен им взбирались другие. Габриэль тяжело дышала, ей было трудно одной бороться с ними. Автобус понемногу раскачивался из стороны в сторону, колёса приподнимались от земли. Он в любой момент мог перевернуться на бок и тогда девушке придёт конец. Морща нос от мерзкого гнилостного запаха, исходящего от Ходячих, Габриэль спихнула шестом очередной труп, почти уже залевший на крышу автобуса.

— Вот тебе! — Гласила Габриэль. — Получай!

Труп свалился на поверхность машины, сметя остальных. Настойчивость и неугомонность мертвецов поражали Габриэль. Падали одни, а на их место подбирались другие. Еле сдерживая слёзы, Габриэль продолжала откидывать от себя этих существ.

— Зена… Где ты, Зена?.. — бормотала девушка, шмыгая носом. — Я хочу к тебе. Мне страшно. Зена…

Боевой дух девушки поубавился и теперь она чувствовала в душе неимоверный страх и боялась представлять, что с ней будет, когда мертвецы смогут опрокинуть автобус. Габриэль, ударяя трупы шестом и не давая им сильно качать автобус, смотрела на них сверху.

Мертвецы лупили на неё безжизненные глаза, мычали, стуча зубами. К горлу подкатила тошнота. Габриэль судорожно сглотнула. Ей не хотелось становиться ужином для этих тварей.

Кто-то схватил её за ногу и девушка чуть не упала. Повернувшись, она ударила своим оружием покойника и второй ногой столкнула его вниз. На его место полез другой. Габриэль казалось, что это никогда не кончится. Ей захотелось тишины и спокойствия. Чуя человечину, трупы всё продолжали доставать её. Габриэль отчаянно повертела головой. В округе царило запустение, лишь качающиеся трупы вылазили из укромных закоулков и приближались к ней. Численность Ходячих возрастала. Автобус заскрипел и начал медленно крениться на бок.

— Ааааааааааа! — Заголосила Габриэль и упала, больно стукнувшись о поверхность автобуса.

Она стала скатываться к его краю. Не выпуская шест, Габриэль закинула колено на край, чтобы удержаться от падения на землю.

— Помогиииииитееееее!!! — Заорала она. — Зееееенаааааа!!!

Она судорожно задёргала ногами, ощутив касание к себе холодных пальцев. Мертвецы оживились, цепляясь ладонями за её сапоги, пытаясь ближе подтянуть её.

— Нееееееет!!! Ааааааааа!!! — Кричала Габриэль. — Зееееенааааа!!!!!

Блондинка не понимала, что своими воплями привлекает лишь больше мертвецов.

Шатающиеся фигуры маячили вдали. Усиленно лягаясь ногами, Габриэль вырвалась из хватки Ходячего, но в неё вцепился второй. Они наперебой тянулись к ней. Ещё один ухватился за край её юбки. Визжа, Габриэль ударила его ногой между глаз и мертвец ослабил захват.

Раздался треск разорванной ткани. Габриэль энергично зацепилась за противоположный край автобуса и подтянулась, оттягивая момент падения. От страха она зажмурилась. Опёршись вторым коленом о край автобуса, Габриэль замерла, а вспотевшие ладони стали соскальзывать. До слуха блондинки донёсся необычный рокот. Ходячие повернули головы на звук, который приближался. Их сгнившие руки отпустили автобус и он грохнулся двумя колёсами об асфальт, выровнявшись. Габриэль снова была на его крыше. Рокочущий звук нарастал. Мертвецы частично отступили от автобуса и медленно поковыляли на шум двигателя. Открыв глаза, Габриэль поднялась, не понимая, что это за шум. Часть мертвецов остались возле Габриэль, взгромождаясь по машине, они подтягивались и вскарабкивались на автобус. Сопя, Габриэль сбила их шестом.

Мертвецы разделились. Одна часть шла к приближающейся точке, вторая добиралась до блондинки.

***

Чёрные волосы Зены развивались за спиной, пока она летела на железном коне к своей подруге. Суженными глазами она следила и за указаниями говорящего навигатора, и за дорогой впереди.

— До места пребывания осталось 800 метров, — сообщил ей навигатор.

Зена прибавила скорости. Стрелки на приборной панели ходили ходуном. Они беспорядочно двигались.

— До места пребывания осталось 700 метров, — оповестил голос.

Неужели эта штука не может ехать быстрее? Арго и то бы её обогнала. — Мысленно злилась Зена.

Шум ветра заполонял слух воина, в ноздри бил противный запах гнилья.

Я успею. Я должна.

Пальцы Зены побелели, сжимая руль.

Я не опоздаю. Я не подведу Габриэль.

Воображение рисовало ей ужасные картины того, что будет, если она не успеет. В памяти пронеслись события прошлого: как она познакомилась с Габриэль, как они спасали младенцев, как они раскрыли секрет ящика Пандоры, как Зена целовала её в теле Автолика, как они… Воспоминания сменились другими картинами: Габриэль, отбивающаяся от армии Ходячих трупов, шатающийся автобус… Лицо воительницы исказилось от страха за подругу, от страха потерять её…

— До места пребывания осталось 500 метров, — вывел Зену из задумчивости голос в навигаторе. — Впереди препятствие. Поверните налево.

Увидев впереди перевёрнутый мусорный бак, Зена объехала его, не сбавляя скорости.

Навстречу маячили Ходячие мертвецы. Зена молниеносно одной рукой вынула меч и на лету обрубила им головы на уровне глаз. Издав боевой вой, Зена сбила по пути нескольких Ходячих.

— До места пребывания осталось 200 метров, — сказал женский голос в навигаторе. — Впереди препятствие. Поверните вправо.

Зена резко свернула, объехав посреди дороги перевёрнутые машины. Вдали она наконец-то увидела автобус. Солнце слепило глаза, когда Зена увеличила скорость мотоцикла. По дороге шествовали качающиеся и прихрамывающие трупы. Привалившись плотнее к рулю, Зена направила мотоцикл к краю обочины, где в ряд стояло несколько машин. Щуря глаза, Зена вдавила педаль газа.

— До места пребывания осталось 100 метров, — сообщил голос.

Мотоцикл взмыл в воздух, оторвавшись от асфальта, когда Зена подпрыгнула на сиденье, а мотоцикл проехал по крыше машины, перепрыгнув на следующую. Под тяжестью колёс стёкла вылетали из тачек, а крыши продавливались.

— Вы прибыли, — сказал голос в навигаторе, когда мотоцикл преодолел последнюю машину и подлетел высоко над автобусом.

Ходячие задрали головы, наблюдая за полётом мотоцикла. Колёса крутились в воздухе, когда Зена, пролетая над головой подруги, обхватила её одной рукой за талию и усадила за собой на сиденье железного коня. Колёса продолжали вращаться, когда мотоцикл с лязгом приземлился на асфальт и помчался дальше.

***

Габриэль слышала гудение мотора и отдалённый боевой визг. Следить за приближением мотоцикла девушке было некогда: она отмахивалась от Ходячих.

Внезапно Габриэль почувствовала, как чья-то сильная рука схватила её и подняла в воздух.

Габриэль, словно оказалась в невесомости. Кто-то опустил её на твёрдое сиденье. В ушах блондинки загудело от шума мотора и свиста ветра с запахом мертвечины. Девушка подпрыгнула на странном средстве передвижения, когда два колёса столкнулись с асфальтом. Габриэль растерялась от неожиданности. Скрипя шинами, мотоцикл резко сделал поворот обратно и тормознул.

Габриэль врезалась носом в чью-то спину. Она принюхалась, уловив знакомых запах кожи и доспехов.

— Не ждала, Габриэль? — Раздался глубокий женский голос и женщина глянула на девушку через плечо.

— Зена!!! — Обрадовавшись, Габриэль обняла её со спины. — Я думала, что уже тебя никогда не увижу!!! Эти существа едва не растерзали меня!!!

— Никогда не говори никогда, Габриэль, — Зена слегка улыбнулась подруге. — Я тоже рада тебя видеть! Сейчас не время для бурных объятий! Они идут!!!

— Кто они?

— Ходячие мертвецы!!! — Зена кивнула в сторону дороги на качающиеся фигуры, идущие к ним. — Их тут так называют!!!

— Кто?

— Потом поясню, Габриэль!!! Сейчас нам надо сваливать, если не хотим стать такими же, как они!!! — Зена окинула блондинку тревожным взглядом. — Эти твари не кусали тебя????

Девушка оглядела себя:

— Они пытались, но я не далась.

— А это что за царапины? — Зена увидела на коленках подруги кровавые ссадины. — И здесь? — Она кивнула на её локти.

— Я упала, ободралась об это покрытие, — Габриэль указала пальцами на асфальт.

Зена кивнула и уточнила:

— Других повреждений нет?

— Нет, — ответила Габриэль.

— Тогда поехали! — Воин газанула и мотоцикл тронулся с места. — Держись крепче! Кстати, Габриэль, нужна твоя помощь!

— А что это за штука? — Габриэль осматривала средство передвижения.

— Мотоцикл! — Чётко проговорила Зена. — Мы в двадцать первом веке!

Габриэль переменилась в лице:

— О!.. Так далеко от дома…

— Ты привыкнешь. Я уже привыкаю.

— Ты говорила о помощи.

— Да, Габриэль. Впереди много Ходячих! Твоя задача пробивать им головы, пока будем проезжать мимо них. Целься шестом только в голову.

— А почему именно в голову, Зена?

— Считай, что там сосредоточено их бессмертие! Поняла?

— Да. Я поняла.

Толпа мертвецов заполонила им дорогу назад, протягивая гнилые пальцы. Габриэль вскрикнула, а Зена прибавила скорость.

Стараясь не выпасть с сиденья мотоцикла, Габриэль по пути сумела обезвредить пару Ходячих, а Зена давила встречных. Трупы, мыча, разлетались по сторонам, некоторые ползли за ними. Габриэль воспряла духом в присутствии Зены. На душе стало спокойнее и менее тревожно. Трупы пытались хватать их, но мотоцикл был быстрее. Постепенно путь расчистился. Переехав нескольких Ходячих, размозжив им головы колёсами, Зена с визгом пассанула шакрам. Впереди идущие трупы мигом упали, когда оружие просвистело, отрубив им часть макушки с мозгом. Мотоцикл пролетел мимо и Зена поймала оружие. Она мельком поглядела за плечо: за собой они оставили внушительное количество навсегда затихших мертвецов.

***

— Зена, а это что? — Габриэль выглянула из-за спины воина, пока они ехали на мотоцикле. — Оно говорит. — Девушка удивлённо смотрела на странный предмет, на котором двигались какие-то знаки.

По губам Зены промелькнула ухмылка:

— Это наво…то есть…ну…а… Вот, на-ви-га-тор.

— А что он делает?

— Указывает нам путь обратно, Габриэль.

— Это куда?

— В убежище.

— Какое?

— В… — Зена напрягла память, вспоминая название здания, откуда выехала. — В торговый центр.

— А что это?

— Габриэль, откуда мне знать? Я здесь не живу! Мне с трудом удаётся адаптироваться к этому миру!

Мотоцикл свернул на повороте. Габриэль вертела головой, осматривая заброшенные дома, странные постройки, выбитые витрины магазинов.

— А там нет этих существ, Зена?

— Как мне сказали, там безопасно и можно укрыться от этих тварей.

— Кто сказал? Тут есть кто-то ещё?

— Есть, потом познакомишься с ними, как приедем.

— Они ведь люди? Не эти монстры? — Проговорила Габриэль неуверенно.

— Люди, Габриэль, люди. Четверо выживших в этом аду, не считая нас.

— А долго ещё ехать?

— Почти приехали, Габриэль, — Зена ощутила кожей, что за ней следят.

Подняв голову, она увидела Рика, наблюдающего за их приближением в бинокль.

Сделав жест рукой, Зена хмыкнула. Габриэль проследила за её взглядом.

— Это один из них? — Спросила она.

— Да, Габриэль. Его зовут Рик.

Мотоцикл завернул к подземной парковке.

— Габриэль, Ходячий!!!!!

От окрика Зены Габриэль едва не выронила шест, но вовремя успела пронзить ему голову, когда был близко от неё. У ворот копошилась ещё пара трупов. Зена кинула шакрам и оружие быстро с ними разобралось. Воин поймала кольцо, когда автоматические ворота сами открылись и мотоцикл заехал в полумрак парковки. Габриэль обернулась на скрежет закрываемых ворот и уставилась на подругу в удивлении.

— Не спрашивай, — коротко ответила Зена, тормозя мотоцикл около стены и поворачивая ключ зажигания. — Слезай. — Зена выждала, пока блондинка немного неуклюже соскользнёт с сиденья, а потом перекинула ногу и встала рядом с ней.

— Тут так мрачно… — Габриэль едва не задохнулась, когда Зена заграбастала её в свои крепкие объятия и уткнулась носом в её макушку. — Зена, ты так придушишь меня…

Зена едва ощутимо дрожала, принюхиваясь к запаху её волос.

— Габриэль, — шепнула она, сильнее её сжимая. — Ты не представляешь, что я пережила, когда увидела тебя в окружении тех тварей… Если бы ты лишь знала, что…

В крови воина кипел адреналин.

— Зена… — в сильных тисках боевой подруги Габриэль ощутила, что испуг отступает и вздохнула более свободнее.

— Эй, — Зена нежно коснулась губами её лба, — чтобы ни случилось, я никогда тебя не брошу. Где бы мы не были, куда бы нас не забросила судьба, я всегда буду рядом, Габриэль, всегда.

Немного отстранившись, Зена провела пальцем по её лицу, смахнув набегающие слёзы и вытерла ей сопли. Габриэль прослезилась, смотря на неё. Их глаза пересеклись. Кто-то кашлянул, отвлекая их друг от друга.

— Извините, если мешаем, — сказал мужской голос, — но тебя надо осмотреть. Андреа, проверь её.

— В этом нет необходимости, — вмешалась Зена. — Габриэль не кусали.

— Подстраховаться не помешает, — ответил ей Рик.

Андреа подвинула Зену от Габриэль, оглядела её с головы до ног, просмотрела открытые участки кожи.

— Укусов нет, — заключила Андреа. — Она чиста.

Дэрил тем временем вертелся возле своего мотоцикла, проверяя наличия повреждений.

Увидев кровавые колёса, он уставился на Зену:

— Давила Ходячих?

— Да. Ты против?

Дэрил развёл руками, ничего не ответив. Он снял навигатор и выключил его.

— Я Андреа, — блондинка протянула руку Габриэль.

— Я Рик, а это мой сын Карл, — полицейский вслед за Андреа пожал девушке руку.

— Дэрил, — сказал темноволосый парень.

— Меня зовут…

— Габриэль, — Андреа улыбнулась девушке. — Зена говорила нам твоё имя. Не представляйся.

В руках они держали фонари, освещая ими друг друга. По воротам заскрябали руки Ходячих.

Поёжившись, Габриэль напряжённо уставилась в ту сторону. Ворота подрагивали. Девушку обняли сильные руки, а над ухом раздалось знакомое дыхание.

— Они не прорвутся, — шепнула Зена.

— А я не уверена, — пробормотала Габриэль.

— Поскольку ты у нас новоприбывшая, я должен объяснить тебе правила… — начал Рик, но Зена его тихо перебила.

— Я ей объясню.

Рик молча согласился и, пока они пересекали мрачную парковку и поднимались по лестнице, Зена тихо объяснила Габриэль правила выживания в этом мире.

***

Габриэль сидела на груде каких-то тканей, осматривая помещение, в которое её привели.

Повсюду царил кавардак, посередине стоял низенький столик, на котором валялись мелкие крошки от еды, громоздился пакет и несколько бутылок с водой. Окно было закрыто жалюзями, через щели его едва пробивалось заходящее солнце. День клонился к ночи.

Дэрил разлёгся на своей импровизированной постели около окна и рассматривал Габриэль.

— Тоже актриса? — Спросил он.

Габриэль непонимающе на него уставилась.

— Не поняла тебя… — пробормотала она.

— Да, мы обе театральные актрисы, — вмешалась Зена. — Габриэль играет древнюю амазонку и мою помощницу.

— Почему-то я не удивлён, — выдохнул Дэрил и закинул руки за голову, глядя в потолок.

Карл дотронулся до оружия Габриэль.

— А можно поиграть? — Спросил он.

Габриэль молча кивнула, разрешив пацану побаловаться шестом. Взяв шест, Карл начал импровизировать битву с невидимыми врагами, размахивая оружием по сторонам.

Шест пару раз падал на пол, издавая громкий стук.

— Карл, тиши будь, — предупредил Рик.

Мальчишка извинился и молча кивнул. В комнате было пока ещё светло и Зена взялась за обработку ран Габриэль. Андреа принесла ей аптечку. Зена рассмотрела медикаменты, пытаясь понять написанное на этикетках.

Видя её замешательство, Андреа пояснила:

— Это перекись водорода, а рядом вата и бинты.

— Да… Я так и поняла, — Зена чувствовала себя глупо.

Габриэль взяла принадлежности, намериваясь самой обработать свои ссадины, но боевая подруга выхватила их.

— Я сама. — Зена медленно и акккуратно смочила вату в жидкости и приложила к коленям подруги.

— Ай! Щипет! — Габриэль дёрнулась, сморща лицо.

Смотря на неё исподлобья, Зена подула на её колени, освежая кожу. Закончив, воин взялась за локти подруги, но Габриэль забрала ватку и сама обработала остальные царапины. Когда она закончила, Зена убрала медикаменты в аптечку и вернула Андреа.

— Вы гододны? — Спросила Андреа, убрав аптечку и вынув из пакета на столе всё содержимое. — Будете?

Зена и Габриэль наблюдали за тем, как выжившие хватают шуршащие упаковки, раскрывают их и жуют, чем-то хрустя.

Отложив боевой шест, Карл сказал:

— А он легче, чем твой меч, Зена.

— Ты давала ему своё оружие? — Габриэль повернулась к воину, сидящей рядом. — А мне ты запрещаешь трогать его. — Блондинка выглядела обижено.

— Он всего-то тронул рукоять меча, не более. Не изводись, Габриэль. — Зена усмехнулась, видя реакцию подруги. — Я никому не даю своё оружие. Ты, если помнишь, брала мой меч и шакрам без спроса и потом они долго воняли рыбой.

Габриэль состроила мордашку на ответ Зены и потянулась за едой. Зена успела опередить подругу, схватив шуршащий пакет. Она повертела его в руках, стараясь понять, что это.

— А у меня вот какое оружие есть, — Карл вынул из-за пояса брюк пистолет.

— А это что? — Проявила любопытство Габриэль.

— Не знаешь? Пистолет.

— И как он сражается?

Пацан вытянул руки с оружием, направив дуло в стену и спустил курок. Раздался щелчок, но выстрела не последовало.

— Он стреляет, Габриэль, — объяснил мальчонка. — Это дуло и оттуда, когда нажимаешь вот сюда, вылетает пуля. А сейчас он на предохранителе.

Говоря это, Карл указывал блондинке на действие механизма.

— А тебе не рановато пользоваться таким оружием?

— Нет, Габриэль. Меня отец научил, ведь Ходячие повсюду и нужно учиться защищать себя самому.

Заткнув пистолет за пояс, Карл взял пачку чипсов и плюхнулся около отца. Зене Карл напомнил чем-то её сына Солона, которого она отдала кентаврам, чтобы спасти ему жизнь.

Поглядывая за действиями пацана, Зена резко разорвала упаковку чипсов, но не рассчитала силу и большая часть просыпалась на пол.

Оставшуюся она поделила с Габриэль. Рик, Андреа, Карл и Дэрил, жуя еду, кинули на воина странный взгляд, но промолчали. В тишине наступающей ночи слышался хруст и чмоканье выживших. Взяв одну изогнутую чипсу кончиками пальцев, Зена понюхала её, потом концом языка лизнула.

— Не бойся, не отравишься, — смачно сказал Дэрил, уплетая пачку орешков.

Зена ощущала на себе насмешливые взгляды выживших, кроме Габриэль. Та ждала, когда подруга сообщит, можно ли это есть. В их мире такой еды не было. Зена прожевала чипсу неторопливо, слыша её хруст у себя в ушах.

— Съедобно, — пробормотала она и кивнула подруге.

Габриэль запихала в рот одну чипсу, потом вторую и третью. Доев свою упаковку, Карл облизал пальцы и взял бутыль с водой. После еды чипсы налипли к зубам и Габриэль начала ковырять мизинцем во рту. Андреа подала ей бутыль воды.

— Лучше запей, — сказала она.

Облизав палец, Габриэль глотнула воды, тем самым прополоскав рот. Зена последовала её примеру. Валявшие на полу чипсы Зена сгребла в упаковку и принялась изучать состав.

Современные английские знаки были малопонятны ей.

— Это картофельные чипсы, — пояснил Карл. — Там, где вы живёте, их нет?

Положив упаковку на стол, Зена обтёрла руки об себя и ответила:

— Цивилизация современности там отсутствует.

— А что там тогда едите? Вы похожи на первобытных. Где проживаете?

— Мы из Греции, — ответила ему Габриэль.

— И там нет того, что есть у нас?

— Ну, там… — Зена толкнула подругу локтём в бок и договорила за неё: — Мы живём на отдалённом острове. У нас там…ээээ…

— Плантация? — Подсказал Рик, глотнув воды.

— Да, что-то вроде того.

— И чем вы там занимаетесь? — Рродолжал любопытствовать Карл. — Спектакли отыгрываете?

— Мы… — Зена начала злиться на их неуместные вопросы.

Габриэль встала и пошла к выходу.

У двери она посмотрела на всех и спросила:

— А где здесь отхожее место?

— Габриэль подразумевает сортир, — досказала Зена, в душе радуясь, что подруга нашла способ присечь интерес выживших к ним.

— Туалет прямо по коридору и налево. — Андреа бросила девушке фонарь. Габриэль едва поймала его. — В коридоре темно. Включишь его.

Вертя фонарик, Габриэль озадачилась:

— А как эту штуку…

Встав, Андреа нажала на мизерную кнопочку.

— Жмёшь наверх — светит, вниз — не светит. Ясно? — Андреа забавляла эта необычная девушка. — Давай, я тебя лучше провожу, а то заблудишься ещё.

Андреа отняла у неё фонарь и уже хотела выйти в мрачный коридор, когда Зена оказалась около неё и выхватила фонарь из рук.

— Я сама пойду с Габриэль, Андреа. Мне тоже надо.

— Ладно тогда прямо и…

-…налево. Понятно.

Ловя на себе насмешливые взгляды, Зена ухватила Габриэль под локоть и выволокла из комнаты.

***

Освещая тёмный коридор лучом фонаря, Зена отыскала туалет. Осветив двери фонарём, она увидела два символа, изображавших мужчину на одной двери, и женщину на второй. Габриэль маячила за спиной воина.

— Нам сюда, — Зена толкнула дверь в женский туалет, пропустив подругу, и закрыв её за собой.

— Как тут всё по-другому, — тихо проговорила Габриэль, вертя головой.

Луч фонаря высветил современную туалетную комнату с парой кабинок и умывальниками напротив. Фигуры женщин отражались в побитых зеркалах, осколки хрустели под ногами. Зена заглянула в каждую кабинку, оглядывая, что скрывается за ними. Габриэль шмыгнула в первую кабинку.

— А ты дверь прикрыть не желаешь? — Подначила её Зена.

Габриэль, видя улыбочку подруги, состроила гримасу и притворила дверь. Когда она вышла, Зена передала ей фонарь и зашла в кабинку.

Габриэль обвела фонарём потолок, покрытый необычным покрытием. Подойдя к раковине, она склонилась над краном в задумчивости.

— Что там высматриваешь? — Голос Зены вывел её из этого состояния.

— А как руки помыть? Это…работает? — Габриэль потрогала кран, покрутила носик.

— Дай-ка я, — Зена оглядела незнакомый предмет над умывальником и крутанула винтель сбоку. — Может, так?

Кран задрожал, издал противный звук, но вода не потекла.

— Не работает, — Габриэль вытерла руки о юбку.

Закрыв винтель, Зена сделала тоже самое.

— Воды здесь нет, — заключила она.

Габриэль посмотрела на неё:

— Зена, а как нам вернуться домой?

— Я пытаюсь связаться с Аресом, но он молчит, — лицо Зены преобрело недовольное выражение.

— Мы тут застряли.

— Арес должен связаться со мной. В этом мире я слышу его.

— И когда это произойдёт? Что нам делать дальше? Я не хочу тут быть с этими мерзкими существами! — Эмоционально произнесла блондинка.

Арес! Ты слышишь меня? — Зена мысленно возвала к Богу Войны. — Арес! Отзовись! Я нашла Габриэль! Что теперь?

Тишина. Воин скрипнула зубами, на шее сильнее забилась жилка. Бог Войны явно не спешил возвращать их назад.

— Молчит, — воин сжала руки в кулаки. — Словно специально мне назло!

Габриэль погладила её по плечу.

— Это же Арес.

— Он самый противный из всех Богов Олимпа, — прорычала Зена сквозь зубы. — И что я когда-то в нём нашла?

Габриэль пожала плечами. Ей было неприятно, когда Зена иногда вспоминала своих бывших любовников. Повернувшись, блондинка пошла к выходу, но у двери Зена остановила её.

— Я не хотела говорить это при тебе, Габриэль, — её слова звучали, как оправдание. — Он давно в прошлом, а ты моё настоящее и будущее. — Зена обхватила плечи подруги, всматриваясь ей в глаза. — Ты веришь мне?

— Я всегда тебе верю, Зена, — Габриэль одарила её еле заметной улыбкой, но глаза явно так не думали.

Габриэль боялась, что Аресу удастся вернуть Зену на тёмный путь ярости и она опять станет такой кровожадной, какой была до встречи с ней. Чтобы Арес ни говорил и как бы себя не вёл, Габриэль страшилась, что однажды ему удастся вновь сделать воина прежней, вернуть то зло, что живёт в ней, и тогда Габриэль потеряет её навсегда. Габриэль так не хотела и всегда вмешивалась в военные разборки, если видела, что подруга теряет свою светлую сторону.

— Габриэль, — шепнула Зена, примкнувшись к ней вплотную. Её пальцы прошлись по волосам Габриэль, изучили черты её лица и приподняли подбородок. — Я люблю тебя.

— Я тебя тоже люблю, — Габриэль затаила дыхание, когда Зена наклонила голову, намереваясь поцеловать её.

Они почти соприкоснулись губами, но вдруг открывшая дверь стукнула Зену по плечу.

Габриэль отпихнула подругу, столкнувшись со стеной. В проёме стояла Андреа, блуждая светом фонаря по их лицам.

— Рик подумал, что с вами могло что-то случиться, раз вас долго нет. Я помешала?

— Да.

— Нет.

Зена и Габриэль ответили одновременно. По лицу воина промелькнуло раздражение.

— Тогда идём обратно, — Андреа развернулась, во второй руке держа пистолет.

Покосившись на оружие, Зена и Габриэль последовали за ней.

Андреа пояснила:

— Мы держимся начеку. Мало ли что…

Лучи фонарей прыгали по стенам мрачного коридора, пока они шли. Поравнявшись с большой лестницей, Габриэль замерла, уставясь наверх.

— А там что?

Андреа обернулась:

— Бутики.

— Батики? — Переспросила Габриэль.

— Эммм… Это ведь торговый центр, Габриэль. — Луч фонаря Андреа осветил ступени. — Там продавали разные товары до этой эпидемии.

— А какие?

— Одежду, обувь, телефоны, бижутерию, парфюмерию… — вскользь перечислила Андреа.

— Я хочу взглянуть, — взгляд Габриэль загорелся интересом.

Она забрала из пальцев Зены фонарь и поднялась на ступень.

— Нет, Габриэль, — Зена задержала её и спустила вниз. — Туда ты не пойдёшь. Мы вернёмся с Андреа.

— Я только посмотрю, Зена, — заупрямилась Габриэль, выдернув руку из цепкой хватки воина. — Ступайте без меня.

— Габриэль, — Зена снова спустила её со ступени. — Я сказала, ты туда не пойдёшь. Идём со мной. — Воин поволокла упирающуюся спутницу за собой.

Изворачиваясь, Габриэль высвободилась и взбежала по лестнице на второй этаж.

— Я мигом и быстро вернусь! — Оповестила она.

— Габриэль! Вернись! — Зашипела Зена.

— Можете походить по этажу, — сказала Андреа им вслед. — Ходячих там нет. Мы их зачистили.

Шаги Андреа стихли вдали.

***

Зена шла за Габриэль, светя путь фонарём. Они проходили мимо бутиков с разными товарами.

Под ногами хрустело выбитое стекло от витрин, двери были распахнуты.

— Габриэль, что ты здесь ищешь?

— Я хочу посмотреть, что есть интересное в этом мире. Когда ещё выпадет такая возможность, Зена? Неужели тебе не любопытно? — Кинула она на Зену озорной взгляд.

— Я не любопытна, Габриэль, — монотонно отчеканила воительница. — Сейчас не лучшее время бродить по этому…заведению.

— Ты иногда бываешь скучной, — посетовала Габриэль. Она остановилась напротив косметического и парфюмерного бутика. — Давай посмотрим, что там?

Они переступили порог магазинчика. В помещении царил мрак. Стеллажи были сломаны, стеклянные витрины были разбиты, на полу остались разводы от косметики. Пока Зена освещала фонарём комнату, Габриэль взяла в руку прозрачный пузырёк с какой-то жидкостью внутри. Вертя его, Габриэль старалась допетрить, как пользоваться этим предметом. Жидкость во флаконе плескалась.

— А для чего это, Зена? Как думаешь?

Воительница подошла к ней, рассмотрела флакон и пожала плечами.

— О, тут что-то написано… — Габриэль прищурилась, но английских слов не знала. — Зена, ты можешь это понять?

Королева Воинов склонилась к расписному флакону и случайно Габриэль нажала на овальную пипку флакона. Что-то пшикнуло и глаза воина защипало, а в затхлом помещении запахло сладким ароматом.

— Габриэль! — Зена отирала слезящиеся глаза, водя ладонью по лицу. — Я так ослепну снова!

У воительницы появилось чувство, что ситуация повторяется. Как-то она уже теряла зрение и Габриэль тогда едва не погибла. Повторения не хотелось.

— Зена, прости! Я нечаяно! — Габриэль отставила пузырёк, неуклюже взмахнув локтём, что соседние склянки попадали, разбившись об пол. — Ой!

Приторно-сладкий аромат усилился.

— Габриэль! Ничего лучше не трогай! Привлечёшь внимание Ходячих! — Обтерев лицо, Зена часто моргала.

Габриэль повела носом: от подруги исходил приятный запах.

— А! Это духи! — Допетрила блондинка.

— Я это уже поняла, Габриэль, — недовольно буркнула Зена.

Завертевшись вокруг, Габриэль приблизилась к прозрачному стеллажу, склонившись над ним.

За стеклом беспорядочно лежали косметические товары. Обойдя стеллаж, блондинка вынула на свет несколько кисточек и ещё что-то, ей непонятное, в миниатюрных склянках.

— А это для чего? — Габриэль разложила на стеклянной поверхности предметы разной формы и цветов.

Зена скептически наблюдала за ней.

— Возможно, какие-то краски, — ответила она.

— Хммм… — Габриэль призадумалась над ответом воина, а потом осветилась догадкой. — А! Это раскраска для лица!

Зена пожала плечами.

— Может быть, — сказала она, светя фонарём на стеллаж. — Габриэль, пойдём отсюда, а?

— Подожди. Я хочу это опробовать! У нас такого нет! — Горя желанием испробовать современные новинки косметических средств, Габриэль раскрыла палитры и осмотрелась в поисках зеркала. — Зена, посвяти сюда! — Луч фонаря проследовал за девушкой, мелькая в отражении зеркала, стоявшего на соседнем стеллаже.

— Габриэль, тебе делать больше нечего? — Зена стояла возле неё, прислонившись плечом к стеллажу. — Сейчас не время наводить боевой раскрас.

— Зена, оставь свои нравоучения. Здесь безопасно, как говорил Рик. Я просто хочу отвлечься от плохих воспоминаний. Разве это плохо? Переключиться на что-то другое?

Ходячие за стеной, а мы внутри этого здания в бе-зо-пас-нос-ти. Чего опасаться? — Габриэль мыслила позитивно и логично. Былые страхи покинули её. — И неизвестно, когда появится Арес. Так что пока я могу немного…

— Повыделываться? — Подначила Зена.

— Зена, ты невыносима. — Габриэль переборщила с макияжем, когда закончила его наводить. — А это, похоже, краска на губы… — Пробубнила она и нанесла блеск для губ. — О, здесь сказано, что он не стирается, представляешь? — Сумела она прочесть этикетку. — Я немного начинаю понимать этот язык. Несмываемая… Неужели такое возможно, Зена?

— Не я это создавала, Габриэль. Не знаю. И зачем тебе такой раскрас? Ты и так симпатичная.

— Чтобы быть лучше, — Габриэль повернулась к подруге, демонстрируя боевой раскрас. — Ну как, я красивая?

Луч фонаря Зены чётко осветил ярко размалёванное лицо молодой девушки с сильно размазанными по щекам румянами и слишком уж тёмными тенями. Габриэль напомнила Зене вакханку, не хватало, пожалуй, жёлтых глаз и клыков. Зена содрогнулась.

— Ну… — протянула она, ища подходящий ответ. — Габриэль… — Зена расстерянно смотрела в намазанное лицо подруги и не узнавала её. — Ты…

— Ужасно, да? — Блондинка кинула взгляд в зеркало. — Я хотела, как лучше. — Её лицо омрачилось.

— Габриэль, тебе не нужно дополнительно себя разукрашивать, чтобы показать свою естественную красоту. — Зена похлопала её по плечу и повернула к себе. — Ты светленькая и очень милая девушка. А всё это не для тебя. Ты и без этой краски выглядишь гораздо лучше.

— Тогда давай тебя раскрасим? Я посмотрю, как будешь выглядеть ты. — Габриэль приободрилась, заглянув в лицо воина.

— Я, пожалуй, откажусь, Габриэль. — Зена отступила. — Мне и без раскраски нормально.

Фонарь бегло осветил отражение Зены в зеркале.

— Боишься, что я тебя изородую? — Габриэль хихикнула, стирая со щёк излишки румян. — Трусишь?

— Габриэль, мне это неинтересно, а ты явно переборщила с краской.

— Могла бы так сразу и сказать, — Габриэль стёрла лишние цвета с век. — А так лучше? — Она развернулась к Зене.

— Возможно, — уклончиво ответила Зена и хмыкнула. — Извини, Габриэль. Ты смешная. — Давясь хихиканьем, она отвернулась от девушки, но успела заметить, как губы той искрятся блеском.

— Иди ты, Зена, — обойдя её, Габриэль вышла в коридор.

Следующим магазином был бутик одежды.

— О, Зена, пойдём посмотрим, какая сейчас мода? — Габриэль зашла в помещение, Зена следом.

Фонарь осветил вешалки с современной одеждой, заполонявшей весь бутик. Некоторые тряпки валялись на полу. Габриэль обошла ряды одежды, трогая каждую вещь и прикидывая на себя. Глаза замерли на зелёном платье из тонкой ткани, которое висело на вешалке.

— Вау! Какое красивое! — Габриэль восторженно вертела платье в руках.

Зена сконфузилась.

— Ничего особенного.

— Примерю его, — Габриэль завертелась, ища, где можно переодеться.

— Не скромничай, раздевайся здесь, — в голосе воина просквозил интим. Она повела тёмными бровями. — Что я там не видела?

— В этом мире наверняка люди не переодеваются в таких заведениях навиду у всех, — Габриэль заметила ширму у стены. Подойдя, она отодвинула занавес и повернулась к подруге. — Нашла! Я быстро! — Она задвинула ширму за собой.

Зашуршала ткань. Подойдя ближе, Зена провела лучом фонаря по кабинке, обошла её.

Спустя пару минут завес отодвинулся и Зена остолбенела. Перед ней стояла и Габриэль, и не Габриэль. Настолько сильно изменил её наряд, в который она облачилась. Зелёное платье облегало фигуру девушки, как вторая кожа.

— Ну как? Мне идёт? — Габриэль крутанулась перед подругой.

Зена тяжело сглотнула. Луч фонаря прошёлся по девушке в полный рост. В животе Зены что-то скрутило и затрепетало.

— Оно не для тебя, Габриэль. Переодевайся в своё и спустимся к остальным.

— Почему? Цвет не тот? — Габриэль повернулась к зеркалу напротив. — По-моему, оно создано для меня. А ты завидуешь. Можешь и себе что-нибудь выбрать. Вещей полно.

— Чему завидовать, Габриэль? В таком наряде как ты будешь драться? Это платье едва прикрывает низ, про остальное я молчу.

— Мне оно совсем не подходит?

— Ты выглядишь в нём, как плохая женщина.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Очень плохая женщина, Габриэль.

Они пересеклись глазами.

— Ты подразумеваешь, что я в нём похожа на…шлюху?

— Я не так сказала. Но это ближе к истине. Одевай свои вещи и пойдём отсюда. Хватит уже показ мод демонстрировать.

Воительница уже не в силах была пялиться на оголённую спину подруги и выделявшиеся соски в глубоком вырезе.

— А я не забыла, как ты себя демонстрировала, мисс Амфиполис, — без укора произнесла Габриэль.

— Тогда была иная ситуация, чем сейчас. Я делала так для дела. Не сравнивай одно с другим.

Габриэль задумалась, вертясь у зеркала.

— Хммм… — Она окинула себя в свете зеркального фонаря. — Я всегда хотела быть мисс Потейдия. Как тебе, Зена?

— Давай уже переодевайся, мисс Потейдия, а то я начинаю терять терпение, — полушутя-полуугрожая произнесла Зена.

— А разве я не могу забрать это платье к нам? Оно мне нравится, а ты скептик.

— Габриэль, Арес вряд ли отправил нас сюда для того, чтобы мы тут форсили и дефилировали. — Зена задёрнула ширму.

— Но никто же не узнает, что я отсюда что-то взяла и платить не надо. — Габриэль высунула голову. — Я могла бы в нём…

— В нашем мире оно не уместно, — твердила своё Зена. — Тебя в этом платье неправильно поймут.

— Зена, ты преувеличиваешь…

— Не спорь со мной, Габриэль, — воительница ладонью убрала голову подруги за занавес. — Одевайся в своё.

— А там я ещё видела обувной отсек… — подала голос Габриэль, шурша тканью.

— Никакой обуви, Габриэль. Хватит. Достаточно.

Зена чувствовала усилившееся желание внутри.

Она хотела Габриэль. Кровь вскипела в венах.

Габриэль вышла из-за ширмы, вернула платье на место и сказала мрачно:

— Можем идти.

— Тебе лучше быть амазонкой, чем плохой женщиной, — Зена подтолкнула её к двери. — Я привыкла видеть тебя такой.

Они двинулись к лестнице, но за поворотом оказался тупик. Рядом расположился бутик с задрапированным изнутри стеклом.

Разобраться, что скрывается за ним, не представлялось возможным.

— Не туда зашли, Габриэль, — Зена повернула обратно, — идём назад.

Луч фонаря осветил вывеску магазина, что привлекло внимание Габриэль.

Она вчиталась в название:

— Секс-шоп. Зена, а что это? Заглянем?

— Я не думаю, что нам стоит туда заходить, Габриэль. Я не уверена, что хочу знать, что за той дверью. — Слово секс Зена знала, а вот что такое шоп не имела понятия. — Не так уж далеко мы ушли от современности. — Габриэль, ты что делаешь? Ты не устала ещё ходить по этому заведению?

— Мне интересно, что там, — Габриэль подёргала дверь бутика, но она была заперта. — И совсем ничего не видно. — Она всмотрелась через витрину во тьму. — Зена, а открой эту дверь.

— Не буду я ничего открывать и портить чужое имущество. — Зена взяла подругу за запястье, оттаскивая её от магазинчика. — Делать тут нечего. Пошли. — Она потянула её за собой. — Ты уже предостаточно насмотрелась. Довольно.

— Зена, не будь такой нудной. Я уже не маленькая и мне надоело слышать от тебя постоянно: Габриэль, не делай того… Габриэль, не ходи туда…. Что случится, если мы заглянем в ещё один ба…бутик? Небо на землю упадёт? Нас атакую Ходячие монстры? — Габриэль высвободилась из руки боевой подруги. — Давай ещё в это место зайдём, тебе трудно, что ли?

— Дело не в том, трудно мне или нет. Просто это место и его название…

— А что не так с названием? — Габриэль поглядела на вывеску. — Что тебя тревожит?

— Габриэль, я не думаю, что в этом Секс-шопе, — проговорила она сквозь зубы, — есть что-то хорошее.

— Так давай посмотрим, Зена! Неужели тебя совсем не распирает любопытство? Мы посмотрим и всё! Пожалуйста! — Габриэль заныла, сложа руки перед собой.

— Этот последний, ясно? — Зена отодвинула подругу от двери.

Габриэль молча согласилась. Королева Воинов одним ударом ноги выбила дверь, влетев в помещение. Фонарь высветил довольно непристойные предметы на полках и стеллажах. Они были везде.

Зена выпучила глаза:

— Габриэль, сюда нельзя! Не захо…

Но было поздно. Габриэль перешагнула порог, когда Зена подлетела к ней и прикрыла ладонью глаза.

— Зена! Тут и так темно! Я ничего не вижу! Убери руку! — Девушка изворачивалась, стараясь отнять руку воина от своего лица. — Зена, что ты там увидела? Дай посмотреть!

Воительница подвинула подругу к выходу, собой закрыв обозрение.

— Габриэль, тебе не следует на ЭТО смотреть! Это плохое место!

— Зена, мне не видно! — Изловчившись, Габриэль отняла пальцы подруги от себя и отпихнула её в сторону.

Фонарь прошёлся по непристойным вещам.

Зена замерла, поглядывая на подругу. Брови Габриэль сошлись на переносице. Она не сообразила, где стоит и что за вещи её окружают.

— Это что за штуки? — Габриэль подошла к ближайщей полке и взяла удлинённый предмет из стали. Она озадаченно повертела его в руках. — А для чего нужна эта вещь?

— Не трогай это! — Зена взбрыкнулась, допетрив, что это за штука, и вырвав её у подруги, поставила обратно.

— И эта вещь странная… — Габриэль взяла следующий. — Тут их много. А что это и для чего?

— Габриэль, не трогай их! — Зена раздражённо забирала у неё эти вещи и клала на место. — Это неприличные вещи! — Но зато какое дарят наслаждение, наверное… От настоящего не отличить. Видимо, в этом городе был дифицит мужчин… — Габриэль, пошли отсюда! — Зена поволокла девушку на выход.

Фонарь плясал в руке воина, демонстрируя секс-игрушки разных видов, форм и размеров.

Зена увидела не только предметы мужского органа, но и необычные штучки, похожие на женскую… Зену передёрнуло.

— Зена, куда ты спешишь? Что стряслось? — Габриэль упрямо упиралась, не желая покидать бутик.

— Я сказала: пошли отсюда! — Зена выталкивала девушку из помещения, но та упрямилась.

— Я не всё здесь посмотрела… Пусти… — вывернувшись, Габриэль окинула взглядом остальные игрушки. — Хммм… Это… Что?.. — Она схватила со стеллажа очередной предмет, обтянутый кожей. — Как твой костюм. — Габриэль погладила его по всей длинне. — Такая твёрдая поверхность.

Терпение воительницы лопнуло.

— Хочешь знать, что это? Я тебе скажу, но сначала задам один вопрос. Ты когда-нибудь видела голого мужчину?

— Нет. А какое отношение эта штука имеет к этому?

— Эта, как ты выразилась, штука как раз и отличает мужчину от женщины. Разница понятна?

Габриэль на миг замерла, перевела глаза то на подругу, то на вещь, которую держала.

— Не совсем понимаю…

— Габриэль, вспомни то место, куда я обычно бью мужчин коленом? Теперь дошло?

Руки Габриэль дрогнули.

— Фу, Зена! — Она выронила игрушку на пол. — Почему ты сразу не сказала? Я же их руками трогала! Фу! Мерзость какая! Брррррр! — Брезгливо морщась, Габриэль отодвинулась от стеллажа и обтёрла ладони о подол порванной юбки.

— Я думала, ты догадаешься, Габриэль. Ты же взрослая уже и должна понимать разницу полов.

— Но я не представляла даже, что эти вот штуки могут обозначать у мужчины… — Габриэль залилась краской стыда. — Я имею в виду, что эти предметы… Они отвратительны! — Габриэль припустила к двери. — Зена, ты права, давай уйдём отсюда!

— Габриэль, Габриэль, — посмеиваясь, произнесла Зена и уже направилась за ней, как луч фонаря выхватил из темноты предмет, который приковал внимание воина. — А это интересно…

Зена дотронулась пальцем до игрушечного органа, провела по его поверхности до конца и загадочно ухмыльнулась. Предмет, словно манил к себе и просился на руки.

Как же давно это было… Хммм…. — Зена повертела предмет в руке, изучив его.

Она о чём-то задумалась.

Из темноты раздался тихий голос подруги:

— Зена, ты уснула там? Что там делаешь?

— Уже иду, Габриэль. У меня…ээээ…шнуровка на сапогах развязалась.

Зена вышла из бутика какой-то странной.

— Что-то не так? — Спросила Габриэль.

— Нет, нет, Габриэль. Всё хорошо. — Зена потянула девушку по коридору.

Неожиданно она свернула не туда и заволокла Габриэль в бутик одежды, в котором они уже были. Ногой воин захлопнула дверь.

— Зена, лестница в другой стороне, — расстерянно пролепетала Габриэль. — Что ты творишь?

Ничего не сказав, Зена молча проволокла подругу в дальний конец бутика, похватала ближайшие тряпки с вешалок и накидала их на пол, образовав нечто подобие постели.

— Иди ко мне, — нежным и быстрым шёпотом позвала Зена, привлекла Габриэль к своей фигуре и поцеловала в губы.

Габриэль неуклюже заводила своими руками по фигуре Зены, стараясь оттолкнуть. Она мотнула головой, уклоняясь от ищущего рта подруги.

— Зена, ты что, с ума сошла?

— Я соскучилась по тебе, Габриэль, — выдохнула та ей в ушко, обдав жарким дыханием. — Я хочу тебя.

— Ээээ… Зена, сейчас не время и не место ЭТИМ заниматься… — Габриэль упёрлась ладонями в доспехи воина.

— Почему же? — Зена осмотрела магазинчик. — Здесь вполне интимная обстановка и нам не помешают.

— Но Андреа или кто-нибудь из выживших могут отправиться искать нас и если застукают нас… Они могут не понять…

— Мы вернёмся, как закончим, Габриэль. Вряд ли они станут нас искать. Мы же не дурочки выходить на улицу в руки живым трупам, так ведь?

— Но мне неловко, — Габриэль перехватила руки подруги. — Зена, может, не сейчас? Вернёмся домой и там…

— Чем плохо здесь?

— Обстановка, место… Я не могу тут…

— Зато я могу, Габриэль.

Зена обвела её руками и снова поцеловала.

Габриэль замычала, уворачиваясь от её рта.

— Зена, прошу…

— Ты нужна мне, Габриэль. Я тебя люблю.

Обжигающие губы Зены начали сводить Габриэль с ума. Сопротивление таяло.

— И я тебя люблю, но…

— Никаких но, Габриэль. Отдайся мне. Здесь и сейчас. — Зена засопела от растущего возбуждения, углубила поцелуй настолько, что языком обшарила весь рот Габриэль.

Габриэль ладонями заводила по её выступающей груди. Пальцы перебрали чёрные волосы, погладили шею.

— Зена… — промямлила она между поцелуями.

Накал желания нарастал. Кровь бурлила в ушах.

Сердце стучало в голове. Зена, неотрываясь от Габриэль, уселась на ворох ткани и посадила девушку на себя, что колени Габриэль обхватили её бёдра. Растопыренные пальцы Зены заходили по изгибам и прогибам фигуры подруги, легонько обжимая выпирающие части тела и мягкие формы. Бодаясь головами, они то и дело сливались в поцелуях. Губы Зены поглощали рот Габриэль, обводя контуры языком и приниманивая к себе. Страсть воина передавалась и Габриэль. Она следовала за ней в поцелуях, стараясь не отстать. Зена утробно замычала, плотнее прижимая Габриэль к своей груди. Её пальцы обхватили грудь Габриэль, нежно сжимая и массируя выпуклости.

Габриэль тихо запищала. Углублённо обцеловав рот Габриэль, Зена двинулась губами ниже, языком облизав бьющийся пульс на шее и одновременно покрывая его поцелуями.

Габриэль бросило в жар изнутри. Она запрокинула голову, позволяя рту Зены ласкать кожу. Проведя языком дорожку до линии её груди, Зена вновь замычала. Растопыренные пальцы обхватили мягкие ягодицы Габриэль, слегка сжимая их. Языком Зена облизала мочку ушка подруги с одной стороны, потом с другой.

Улыбаясь, Зена потёрлась о её щеку своей.

Покрыв поцелуями лицо блондинки, Зена манящим движением языка слизала блестящее покрытие с её рта.

— Мммммм, — Зена отстранилась, оценивая результат. — Хм… Действительно, не стирается…

Габриэль одурманивающе уставилась на неё.

Глаза поддёрнулись пеленой желания. Губы всё также блестели от нанесённого блеска.

Довольно улыбаясь, воительница слегка оттянула ей нижнюю губу зубами и нежно провела по коже языком.

— Сладкий вкус, Габриэль, — прошептала Зена. — Напоминает какие-то ягоды.

Языком воин провела по верхней губе подруги.

— Ты такая сладкая, Габриэль. Я хочу тебя всю.

Медленно и проникновенно их рты и языки сплелись между собой. Габриэль водила руками по её плечам и рукам. Воительница на ощупь сбросила оружие, на миг оторвавшись от девушки, она сняла доспехи и опять присосалась к ней. Приподнявшись, Зена переменила позу, уложив Габриэль под себя и вдвинула колено ей между ног. Габриэль тихо запищала. Ноздри воина раздувало от жажды обладания девушкой. Своими пальцами Габриэль водила по её военному костюму, робко охватывая выдающиеся части тела Зены.

Наугад освободившись от обуви, Зена задвигала коленом между ног Габриэль и пищание той усилилось. Захватив её бедро, воительница медленно извивалась на ней.

Проведя ладонью по ноге Габриэль, Зена перекинула её на своё бедро, лаская кожу.

Интуитивно Габриэль стала извиваться ей навстречу. Зена не торопилась, несмотря на острое наваждение. Она не хотела спугнуть Габриэль излишней настойчивостью. Замерев, воительница медленно раздела её, выпрямилась сама и сняла с себя кожаный костюм. Габриэль окинула её взглядом.

Довольно ухмыляясь, Зена не забыла выключить светивший на полу фонарь и улеглась на девушку, впритык придавив её своими грудями к её. Сопя, Зена гладила голое тело подруги, бережно сжимала руками ей грудь, языком облизывала соски, стоявшие торчком, отчего Габриэль едва слышно стонала.

По телу забегали мурашки. Зена тёрлась о её тело своим, а губы целовали каждый сантиметр кожи.

— Зена… — прошептала Габриэль. — Зена… Ооооо…

Между поцелуями губы Зены улыбались.

Медленно и проникновенно она спустилась по телу Габриэль вниз, языком обвела впавший животик, лизнула кожу и услышала хихиканье Габриэль. Мышцы на животе Габриэль задрожали, когда языком воин стала щекотать её. Габриэль нервно задёргалась, извиваясь всем телом и смеясь. Она обхватила ногами голову Зены, безудержно хихикая от щекотки.

— Зена, перестань… Не надо… — сквозь смешки говорила она.

Зена лишь усилила натиск. Габриэль громко завизжала, что Зена приложила пальцы к её рту, заглушая смех.

— Тише, а то нас услышат, — воительница приподнялась и нежно поцеловала Габриэль, проведя пальцами по её шее.

Продолжая улыбаться, Зена сместилась ниже, губами обсосав выемку пупка блондинки, опустилась ниже, проведя слегка языком по её мягкому бедру, и углублённо завладела её естеством. Габриэль дёрнулась и еле слышно застонала. Мышцы животика заходили под тонкой кожей. Габриэль стала неторопливо извиваться под ней, водя разведёнными ногами вдоль тела Зены. Зена не забывала гладить её руками, в конце её длинные пальцы обхватили бёдра Габриэль. Воительница водила языком по её мягким складкам, одновременно ртом втягивая её в себя. Габриэль удерживала в себе рвущиеся наружу вопли. Она судорожно вцепилась пальцами в вещи, на которых лежала, сжимая их так, что пальцы побелели.

— Зена… — мотая головой, шептала Габриэль. — О, Боги, Зена… Мммммм…

Ласки воина усилились, язык протолкнулся внутрь. Тело Габриэль покрылось мурашками и обдало жаром. Закусив губу, Габриэль зажмурилась, сильнее выгибаясь ей навстречу.

Сладкая пытка казалась бесконечной…

Легонько сжимая бёдра Габриэль своими ладонями, Зена углублялась языком в её тело.

Послышалось пищание Габриэль, как будто мышонку наступили на хвостик. Зена вкушала её, пробовала её вкус… Когда по телу блондинки прошлись судороги приближавшегося блаженства, Зена отсосалась от её сердцевины, мягко покрыла поцелуями каждое бедро, сместилась ниже и языком зализала царапины на её коленках. Поглядывая прищуренными глазами на подругу, воительница дошла губами до пальцев её ног. Упираясь своими коленями в груду смятых тканей, Зена оглядела обнажённую девушку и медленно, по-кошачьи, заползла на неё. Пальцами Зена накрыла интимное место Габриэль и неторопливо погладила нежную кожу. Габриэль ахнула, ресницы дрогнули. Она ловила ртом ускользающий воздух. Проведя языком по своим губам, Зена возбудила её сильнее, а потом Габриэль почувствовала, что её бедра коснулось нечто твёрдое. Распахнув глаза, поддёрнутые пеленой неутолённого наслаждения, Габриэль встрепенулась и резко отпихнула от себя подругу.

— Ой! Что это? — Усевшись на помятую одежду, Габриэль в темноте пыталась рассмотреть, что её встревожило. — Зена! Что это было? Что ты там прячешь?

Воительница выглядела невозмутимой, улыбаясь ей.

— Ничего такого, чтобы тебе не могло не понравиться, — пояснила она, держа в руке очертания какого-то предмета.

Присмотревшись, Габриэль вытаращила глаза, сообразив, что скрывается в ночи.

— Зена, ты… — Рот Габриэль пару раз открылся и закрылся. — Ты что… Зачем ты… Убери от меня эту штуку! — Нервозно сказала она, тыча пальцем в непристойную вещь.

— Это не штука, Габриэль, это…

— Я поняла, что это, но я не хочу с этой штукой… Убери это! — Габриэль отвернулась, прикрыв наготу тканями.

— Габриэль, — нежно позвала Зена, — не бойся, я не наврежу тебе. Я лишь хочу попробовать… — Зена провела интимной игрушкой по ноге Габриэль. — Это не так страшно, как ты думаешь.

— Не трогай меня этой мерзотой! — Эмоционально произнесла Габриэль, лягнувшись ногой. — Это пошло и омерзительно! — Покосившись на предмет и на подругу краем глаза, Габриэль поморщилась. — Я не хочу так, Зена!

— Габриэль, — продолжала мягко говорить Зена, — ты не понимаешь, от чего отказываешься. — Пальцами она прошлась по длинному предмету. — Он почти как настоящий. Тебе понравится. Это неимоверное удовольствие, блаженство. Это вызывает приятные ощущения. — Она слегка коснулась им ноги подруги. — Чувствуешь?

— Зена, держи это подальше от меня! — Габриэль поджала ноги под себя. — Я не стану с этим страшным…предметом… — Габриэль запуталась в словах, не зная, как закончить предложение. — Выбрось его!

— Давай попробуем один раз, — в голосе Зены прозвучала лёгкая настойчивость. — Это будет сладко.

— Зена, это кощунство. Ты что, извращенка? — Габриэль отодвинулась от подруги, касаясь задом пола. — Как ты можешь спокойно об ЭТОМ говорить?

— Я не извращенка, Габриэль. — Зена пристально глядела ей в спину. — Я для тебя стараюсь. У тебя есть проблема и этот, как ты выразилась ужасный предмет, поможет нам её решить.

— Нет у меня никаких проблем.

— Неужели? — Зена на коленях подползла к девушке со спины. — Твоя девственность.

— Мне и без посторонних предметов нормально, Зена. — Габриэль ощутила дыхание подруги над своим ухом. — Обойдёмся без ЭТОГО. пожалуйста.

Зена постучала пальцами по её голому плечу, словно выстукивая мелодию.

— Ты боишься, да? — Шепнула она в её ухо. — Ты дрожишь. Ты не доверяешь мне?

— Доверяю, но я не думаю, что мне ЭТО нужно.

— Зато ЭТО нужно мне. Здесь и сейчас. — Губы воина обцеловали плечо Габриэль до шеи. — Габриэль, не отталкивай меня. Умоляю тебя. Ничего плохого не случится. Верь мне.

— Я не могу.

— Не можешь или не хочешь?

— Я… Зена, я не знаю.

— Что тебя пугает?

Габриэль повернулась, косясь на секс-игрушку.

— Я никогда ТАК не делала, — она замялась нерешительно. — Это наверняка больно. Я не хочу страдать. Это пугает меня.

— Если тебе станет больно, то я перекрою твои болевые ощущения. — Зена едва ощутимо надавила двумя пальцами на плечо Габриэль. — Вот так, и боли ты не почувствуешь. Согласна?

— А ты знаешь принцып работы этой штуки? — Габриэль смущённо поглядела на игрушку. — Ты умеешь ЭТИМ пользоваться?

— Обижаешь, Габриэль. У меня ТАКИХ много было. Ой! Прости! Я сказала, не подумав.

Габриэль помрачнела и отвернулась.

— Мне известно твоё тёмное прошлое и те слухи про твою плохую репутацию. Ты не сказала ничего такого, что бы может меня задеть. Я понимаю… — Габриэль подтянула к себе сползающую ткань. — У тебя было много мужчин до меня. У тебя есть сын… А я такая…

— Ты лучшее, что есть в моей жизни, Габриэль. Я не желею, что встретила тебя на своём пути. Ты — мой дом. Ты — моя семья. Ты моя, Габриэль. А то, что я творила до встречи с тобой — это уже не имеет значения. Сейчас у меня есть ты, Габриэль, и больше мне никого не надо. Я люблю тебя и воспринимаю такой, какая ты есть. Конечно, временами ты бываешь неуклюжей… Но я уже привыкла к твоим недостаткам. — Зена обвила её одной рукой, положив подбородок на плечо. — Я хочу, чтобы ты принадлежала мне, Габриэль, мне и никому больше. — Зена пошоркалась щекой о её плечо. — Я буду аккуратна с тобой. Только один раз, Габриэль… Давай сделаем ЭТО хотя бы один раз?.. — Зена языком облизала ей плечо.

— Я не уверена, Зена… Без ЭТОГО нельзя? Раньше ведь обходились без ТАКОЙ вещи, почему же сейчас тебе захотелось…

— В нашем мире ТАКИХ предметов пока не изобрели, Габриэль. К тому же ЭТО совсем другое. ОНО отличается от того, что мы делали с тобой до этого. Соглашайся, Габриэль, скажи мне да. Уверяю, не пожалеешь.

— Я…я… Зена, мне трудно уступить тебе. А если мне не понравится? Я что, должна терпеть? — Габриэль тяжко сглотнула.

— Я замечу, если тебе станет плохо, — уверенно сказала Зена. — Так долго мне тебя уговаривать? Мы и до рассвета такими темпами не управимся.

Габриэль медлила с решением.

— А если что-то пойдёт не так? — Тревожно спросила она.

— Что там может пойти не так, Габриэль? Ну, испытаешь лёгкую боль, которая после сменится наслаждением и всё.

— А что, боль бывает и сильной?

— У каждой девушки по-разному.

— А как было у тебя?

Зена мешкала с ответом. Воспоминания нарисовали картины далёкого прошлого.

Вспомнив свой первый раз воительница сморщила нос.

— Габриэль, я уже настолько долго живу, что уже и не помню, когда, где и с кем у меня что было. Я же не только когда-то развлекалась с мужчинами, но и помимо этого воевала со многими людьми. За минувшие десятилетие в моей жизни столько всего произошло, что всё и не упомнить…

— Я даже не знаю, Зена… Мне неловко.

— Ты слишком зажата, Габриэль. Тебе надо раскрепоститься. Я сделаю всё сама. Ты просто ляжь и получай удовольствие. Хорошо?

Зена была чересчур нежна с ней, что Габриэль наконец-то повернулась и робко провела пальцами по её лицу, прямому носу, полным губам, тронула шею и едва ощутимо коснулась груди. Приблизив свои губы к её губам, Габриэль поцеловала их.

— Это значит да? — Уточнила Зена, щуря глаза. — Ты согласна со мной?

Нервничая, Габриэль молча кивнула. Улыбаясь, Зена подтянула её к себе и уложила на ворох мятых тканей.

— Расслабься, Габриэль, ты напряжена, — Зена погладила её тело нежными движениями рук, успокаивая и вселяя уверенность.

Неторопливо Зена развела ей бёдра и медленно вместила в тело секс-игрушку, следя за реакцией Габриэль. Блондинка вздрогнула от тяжести внутри, заводила ногами по вещам.

Она прогнулась в пояснице и застонала. Зена затаила дыхание, потом втолкнула игрушку поглубже и Габриэль вскрикнула.

— Тише, — шепнула Зена, склонившись над ней и целуя в губы, заглушая тем самым её стоны. — Всё хорошо.

Обдавая Габриэль горячим дыханием, Зена облизала губы и осторожно расположилась между ног подруги. Приподнявшись над бёдрами блондинки, Зена задержала дыхание и насела на противоположный конец игрушки.

Внутри воина всё перевернулось. Зена опустилась ниже на предмет, постанывая от сладостных ощущений внутри. Изнутри предмет напомнил пружинистую резину, протянувшуюся между двумя телами. Обхватив коленями бёдра Габриэль, Зена медленно задвигалась, углубляясь в подругу интимной игрушкой.

Королева Воинов разложила ладони на груди Габриэль, одновременно двигаясь и лаская её грудь. В ночном помещении слышались протяжные стоны, мычания и рычание. Комната заполнилась любовными звуками. Тело Габриэль пронзила острая боль внижу живота и она всхлипнула. Заметив её реакцию, Зена опустила руку ниже её пупка и двумя пальцами надавила на болевую точку. Габриэль почувствовала, что боль отступает и притихла.

Выпрямляясь и извиваясь на ней, Зена доводила Габриэль до высшей точки блаженства. Наклонившись над Габриэль, Зена опёрлась руками о края <постели и прибавила ритм. Груди заколыхались у обеих.

Колени Габриэль тёрлись о её бёдра. Зена прилегла на подругу, шоркаясь своей грудью о её. Кожа накалилась от бушующего внутри огня.

— Габриэль… — дыхание Зены участилось. — О, Габриэль…

Она обвела языком её рот и улыбнулась. Губы проделали дорожку из поцелуев вокруг лица Габриэль, смахнув по пути стекающие слёзы.

Наслаждение лавиной взорвалось внутри и они одновременно вскрикнули. Зена замерла, выравнивая дыхание. Она посмотрела на подругу. Ресницы Габриэль трепетали, а губы подрагивали. Поцеловав её закрытые веки, Зена уткнулась лицом ей в волосы, вдыхая их аромат. Длинные пальцы воительницы сместились вниз и аккуратно вынули инструмент любви. Отложив его, Зена бережно обняла плачущую Габриэль. Два пальца вернули на место кровоток. Оплетя блондинку, Зена говорила ей слова утешения, нежно поглаживала и успокаивала. Габриэль уткнулась носом в грудь воительницы, жмурясь от боли. Она ощущала пульсацию между ног и было немного некомфортно.

— Зена, — пробормотала Габриэль.

— Ничего мне не говори, — ласково шепнула она. — Я тебя прекрасно понимаю. — Пальцы гладили её голову. — Я, наверное, утомила тебя… — Она покосилась на девушку. Та вскинула мокрые глаза. — Отдыхай, Габриэль. Ты устала и должна поспать. Я понимаю, насколько ЭТО бывает тяжело для девушки. — Зена чмокнула её в лоб. — Эта боль пройдёт. Завтра станет лучше. Ты ещё будешь удивляться, как смогла на ТАКОЕ пойти. Твои тревоги позади, успокойся и поспи. — Зена перекинула свою ногу за бедро Габриэль, поправила смятые ткани, набросив их на себя. — А я буду охранять твои сны.

Приобняв воина за плечо, Габриэль стёрла слёзы и слегка улыбнулась, прижимаясь щекой к её груди. Уже засыпая, Габриэль услышала тихое пение Зены над своим ухом. Нежно гладя блондинку, Зена усыпляла её древнегреческой мелодией.

***

Открыв сонные глаза, Зена резко сжала пальцами шакрам, заслышав шаги в мрачном коридоре. По прозрачной витрине бутика промчался луч фонаря и чей-то силуэт.

Поглядев на мирно спавшую рядом Габриэль, Королева Воинов привстала на локте, заметив в прохожем человеке светлые волосы.

Андреа, — подумала Зена. — И что ей не спится в столь поздний час?

Зена завошкалась и разбудила подругу.

— А? Что? Уже утро? — Сонным голосом спросила Габриэль.

— Ещё ночь, — Зена откинула ткани, которыми была укрыта и начала одеваться, — но, похоже, Габриэль, покой нам только снится. — Она подала подруге её вещи. — Одевайся.

— А мы разве не можем остаться здесь? — Габриэль потёрла сонное лицо и зевнула. — Куда спешить?

Она уже пригрелась в этом любовном гнёздышке и вставать ей было лень.

— Тут кое-кто страдает бессонницей, — Зена кивнула на дверь, — поэтому негоже, чтобы нас здесь застали в таком непотребном виде. Я не хочу, чтобы о нас думали плохо, хотя с удовольствием бы ещё повалялась здесь.

Закрепив оружие, Зена направилась к выходу.

— Зена, стой! — Габриэль суетливо одевалась. — Меня подожди!

— Догонишь! — Королева Воинов вышла в тёмный коридор и пошла за преследователем.

— Зена! — Зашептала Габриэль, обуваясь. — Стой!

Резко поднявшись, Габриэль почувствовала боль внизу живота и поморщилась. Взяв фонарь, она включила его и мелкими шажочками пошла за подругой.

Мрачный коридор озарил луч фонаря.

— Зена! Где ты? — Громко шепнула Габриэль, идя вперёд. — Зена!

Осколки стекла хрустели под ногами, мерцали в свете фонарика. Заслышав женские голоса, блондинка прибавила шаги, игнорируя боль между ног.

— Андреа, не меня ищешь? — Произнесла Зена в спину блондинки.

Резко развернувшись, Андреа интуитивно навела на воина дуло пистолета.

— Фух, Зена! Напугала до усрачки! Я не слышала твоих шагов! — Андреа перевела дух, опустила оружие и осветила воина фонариком. — Я делала обход. Рик попросил. Услышала крики, решила, что где-то Ходячие прорвались… А что, всё тихо?

— Ходячих мы не встретили, — скептически ответила Зена. — А я подумала, что ты за нами следишь.

— Зачем мне это? — Андреа вытерла мокрый лоб. — Мы каждую ночь совершаем обход. Сегодня моя очередь. Всё просто.

— Если бы сюда прорвались Ходячие, то я бы с ними разобралась сама, — Зена поклала руку на шакрам. — Я могу постоять за себя.

— Я не сомневаюсь, Зена, — Андреа оглядела её с головы до ног. — Торговый центр огромен, здесь новичкам легко потеряться. А где твоя подруга?

Из-за угла, мелко ковыляя, появилась Габриэль.

— Вот она, — Зена кинула взгляд через плечо. — Ты в порядке?

Дойдя до неё, та кивнула:

— Да, конечно.

Андреа оглядела девушку в полный рост. Луч её фонаря перескакивал с Зены на Габриэль и обратно. Она подметила разлохмаченность этих странных женщин, от них исходил знакомый Андреа аромат.

Принюхавшись, она спросила:

— На кого-то духи пролили?

Габриэль повела носом. Зена обнюхала свои волосы, уловив цветочный запах.

Закинув пряди за спину, воин произнесла:

— Это Габриэль пролила на меня.

— Я не проливала, Зена. Так само вышло.

Андреа хмыкнула, смотря на них. В воздухе витал не только аромат духов… Оставив свои догадки при себе, Андреа обошла женщин.

— Я могу помочь тебе завершить обход, — предложила Зена свою помощь.

— Я сама доделаю, — отчеканила Андреа, освещая дорогу фонарём. — Осталось проверить одно крыло.

— Крыло? Как у птицы? — Спросила Габриэль.

Зена пихнула её локтём.

— Если вы осмотрели все бутики, то возвращайтесь в нашу каморку, — проигнорировала Андреа глупый вопрос Габриэль. — Дорогу помните? — Она светила лучом фонаря им в лица.

— Помним, — ответила Зена за двоих и повела Габриэль в сторону лестницы.

***

Дэрил приоткрыл глаза, когда услышал скрип двери. Краем глаза он наблюдал, как две древние женщины прошествовали мимо и разместились на своей импровизированной постели из мятого тряпья. Глаза его привыкли к темноте и Дэрил увидел, как женщины улеглись и черноволосая обняла блондинку со спины, а ладонь проникновенно накрыла ладонь блондинки, поглаживая пальцы. Потом он увидел, как брюнетка чмокнула блондинку в макушку, что-то шепнув. Та что-то ответила шёпотом. Они тихонько захихикали. Пару минут парень следил за их действиями, подмечая скрытные детали. В помещении запахло ароматом любви и сладкими цветами.

И почему я не удивлён?  — подумал Дэрил.

В тишине раздался тихий мужской голос:

— Если вам надо уединиться, то за стеной есть соседняя комната. Можете пойти туда.

Зена и Габриэль вздрогнули от неожиданности.

— А с чего ты решил, что нам нужно уединение, Дэрил? — Обратилась к нему Зена, приподнявшись. — Если мы тебя разбудили, извини.

— Я и так не спал. Просто ваше поведение говорит за вас.

— И что оно говорит? — Задала вопрос Габриэль.

Дэрил шумно втянул воздух:

— Уж мне ли не знать аромат любви?.. От вас разит им за километр.

— Это Габриэль на меня ду…хи пролила.

— Я не слепой и прекрасно вижу, что там были за духи. Вероятно, вы ЭТО называете по-своему.

— Дэрил, умолкни, Карла разбудишь, — недовольный тон проснувшегося Рика нарушил речь Дэрила. — Ему рано слушать ТАКИЕ разговоры. Обсуждайте ЭТО в другом месте.

— Карла из гранатомёта не разбудишь, — оповестил Дэрил. — Он крепкий малый. Если и услышит, то навряд ли поймёт, о чём речь.

— Дэрил, заткнись или я тебя пристрелю! — Рик сменил позу.

— А что ты меня затыкаешь, и их нет? — Парень указал на двух женщин.

— Они не шумят, в отличии от тебя, — парировал Рик.

— Вот значит как ты обращаешься со своим другом? А я же столько раз оказывал тебе свою помощь, а теперь ты…

— Дэрил, ты будешь спать сегодня или нет?

— У меня бессонница.

— Тогда сделай обход.

— Там Андреа.

— Тогда…

— Заткнитесь оба, — проговорил Карл, зевая.

— Карл, ты как разговариваешь со взрослыми? — Возмутился Рик.

— Так же, как ты разговариваешь с Дэрилом, пап, — спокойно оповестил пацан.

— А сын весь в отца, — подметил Дэрил, хмыкнув.

— Да пошёл ты! — В сердцах кинул Рик, отвернувшись к стене.

— Сам иди! — Посмеиваясь, бросил ему Дэрил.

Карл закрылся шляпой.

— А что такое гранатомёт? — Кое-как выговорила Габриэль.

— Это подрывная пушка, — объяснил Дэрил. — Я однажды такой разнёс одну плохую банду. — Вспомнив прошлое, он усмехнулся. — Их было несколько против меня. Они меня достали, я взвалил на плечо гранатомёт и одним выстрелом разнёс всю бригаду.

— От них ничего не осталось?

— Одно кровавое мессиво.

Габриэль поёжилась. Зена приобняла её, гладя по плечу.

— Если мы вам мешаем, соседняя комната свободна, — намекнул Дэрил. — В нашем веке лесбиянками и геями не удивишь. — Он переводил глаза то на Зену, то на Габриэль. — Не стесняйтесь своей ориентации. Любовь не имеет границ и сердцу не прикажешь.

Зена прислонилась лбом к виску Габриэль.

— Я не хочу, чтобы вы думали…

— Зена, всё нормально, — заверил её Дэрил, переваливаясь на спину. — Не думай, что мы из-за ЭТОГО вышвырнем вас на улицу в пасти Ходячих. Да, Рик?

— Мммммм, — неразборчиво промычал Рик.

— Пойдём? — Шепнула Зена подруге, вставая.

— Шуруйте, — махнул Дэрил рукой на выход. — Только тише будьте, мы за стеной.

Габриэль покраснела, поднимаясь за воином.

Зена смотала тряпки, всучила ком блондинке и увела её в соседнее помещение. Кругом были голые стены и пол. В углу сиротливо стоял стул с отломанной спинкой. Габриэль расстелила тряпки на полу, а Зена подошла к задвинутым жалюзям. Мизинцем она отогнула край необычных штор и выглянула в окно. В ночной мгле вяло передвигались шатающиеся силуэты Ходячих мертвецов. Прислушаваясь, воин расслышала их могильные стоны. По тротуарам летал мусор.

— Зена, — тихо окликнула Габриэль.

Королева Воинов обернулась, одарила любимую улыбкой и улеглась рядом с ней.

— Как ты себя чувствуешь? — Зена погладила девушку по волосам. — Больно?

— Немного, — пробормотала блондинка, перебирая пальцами тёмные волосы Зены. — Терпимо.

Зена перехватила её ладошку, обцеловала пальчики и прижала руку к своему сердцу.

— Ты у меня вот здесь, Габриэль, — голубые глаза смотрели на блондинку неотрывно. — Я тебя люблю.

— И я тебя люблю, Зена, — прошептала девушка и робко поцеловала её.

Зена углубила поцелуй.

— Не робей, Габриэль, — с улыбкой произнесла она. — Мы не делаем ничего плохого.

Габриэль молча кивнула, приобняв её. Зена пошоркалась коленом о её бедро.

— Тебе понравилось? — Задала она вопрос.

Габриэль сильнее прижалась к её груди.

Отодвинувшись, Зена включила фонарь, который, уже привыкнув, взяла с собой.

— Ты покраснела! — Луч высветил красное лицо блондинки. — Я что-то не то сказала, Габриэль?

Жмурясь от света, бьющего по глазам, блондинка отняла у неё фонарик, выключила его и слегка ухмыльнулась.

— Ясен твой ответ, — воительница перевалилась на спину, изучая потолок. — Если хочешь, можем повторить.

Габриэль приподнялась на локте:

— Ты прихватила эту штуку?

Зена выпятила губы, вскинула чёрные брови и засвистела очень тихо. Габриэль знала такой её жест.

Она окинула воительницу глазами:

— И где ты ЭТО прячешь?

— Тебе лучше не знать, Габриэль, — засмеявшись, ответила Зена.

— Зена, ты что, спрятала это в… — лицо Габриэль выразило недоумение. — Ты спятила?

— Молчи, Габриэль, — хихикая, Зена привлекла девушку к себе. — Эта штука нам ещё сгодится. Грех бросать тут настолько ценный предмет.

— От тебя не знаешь, чего ожидать, — смеясь, Габриэль чмокнула её в щеку и прижалась к её плечу. Когда весёлость стихла, она серьёзно спросила: — А когда мы вернёмся домой, Зена?

— Скоро, Габриэль. Я надеюсь, что скоро.

5

Доброе утро, Зена! Как спалось в мире Ходячих мертвецов? Хорошо отдохнула перед финалом битвы?  — разнёсся в голове воина тембр Бога Войны.

Где ты был так долго? Я призывала тебя ещё вчера! — Разьярённо ответила ему про себя Зена. — Продолжаешь выматывать меня, да? Я нашла Габриэль! Что дальше? Где выход?

Не торопи события, начнём по порядку. Я вчера был занят, поэтому не смог ответить на твои призывы. Ты, кстати, отлично справилась с армией Ходячих! Тебе повезло, что они не разорвали тебя на куски!

Ты бы вряд ли это допустил, — проскрежетала скептически Зена.

Ты сильный воин и выпутаешься из любой ситуации, как бы сильно тебе не доставалось, — голос Ареса смолк ненадолго, потом возобновился: — Чтобы вернуться обратно, тебе предстоит ещё долгая война с мертвецами.

Меня это уже достало, Арес! Куда ты дел выход?  — Зена злилась.

Выход у тебя перед носом.

Где? — Воин огляделась. — Не вижу. Опять говоришь загадками?

Одолжи бинокль и ступай на крышу. Я поясню, как тебе и твоей подружке вернуться в наш мир.

Королева Воинов позаимствовала бинокль и поднялась на крышу торгового центра, игноря недоумённый взгляды выжившей команды.

И? , — мысленно возвала она к Аресу.

Видишь на окраине высокой превысокое здание? Там я и запечатал выход.

Зена всмотрелась в бинокль, оглядывая через линзы постройки, дома, магазины. На окраине высилось очень высокое здание, которое, казалось, уходило вершиной в самое небо. На глаз трудно было определить, сколько в нём этажей.

Нашла его. А где именно выход? Мне что, бегать по каждому этажу?

Побегать тебе по-любому придётся, Зена — засмеялся Арес, — ведь выход я спрятал на его вершине.

Ты сдурел? Смерти моей хочешь?

Если бы я хотел твой смерти, то давно бы тебя убил, Зена.

Королева Воинов в бинокль рассмотрела далёкую крышу высокого здания, как небоскрёб.

Когда я вернусь, Арес, ты мне за это ответишь!

Желаю тебе удачи в войне с Ходячими мертвецами! Хахахахаха!  — Его смех эхом отозвался в голове Зены.

Это был новый день в этом современном мире.

В бинокль Зена увидела толпу живых трупов, снующих около того здания. Это существенно осложняло задачу. Воительница соображала, что одна не справится с такой внушительной численностью Ходячих. Она сомневалась, что ей будет достаточно своего оружия против них.

— Зена, — на голос Габриэль воин обернулась. — Что ты здесь делаешь? Рик сказал, что ты поднялась сюда.

Зена протянула ей бинокль:

— Посмотри.

Габриэль повертела необычный прибор и вопросительно уставилась на неё.

— Это у них называется биноклем, Габриэль. Просто приложи к глазам и направь вон туда. — Зена указала рукой направление.

— О! Какое всё большое! И что? — Габриэль удивлённо пялилась в странный прибор. — Я вижу дома, разные заведения…

— Арес связался со мной и сообщил, как нам выбраться отсюда.

Блондинка отстранила прибор от лица:

— И как?

— На крыше вон того заведения он спрятал выход, — Зена мрачно смотрела вдаль.

Габриэль прильнула глазами к прибору. На фоне остальных построек то здание явственно выделялось и своими объёмами и высотой.

— Оно кажется бесконечным, Зена… — потрясённо сказала блондинка. — Ой! А внизу целая армия этих существ! — Она поводила биноклем по округе. — И как нам до туда добраться? Это же целый город надо обойти…

— Я редко когда прошу о помощи, но сейчас именно такой случай, Габриэль.

Блондинка отстранила бинокль:

— Ты намерена просить о помощи Рика и его команду?

— Иного пути нет.

— Зена, а что ты им скажешь? Как объяснишь свои действия? Они посчитают нас неадекватными. — Габриэль покрутила пальцем у виска.

— Они со вчерашнего дня считают нас неадекватными, Габриэль. Мы взялись из…воздуха. Ненормальностью больше…ненормальностью меньше… Какая теперь разница?

— Они вряд ли нам поверят.

— Выбора нет. Я рискну. Позови их сюда.

Габриэль помедлила, потом спустилась с крыши и вскоре привела на крышу четверых выживших с недоумёнными взглядами.

— Что случилось? — Спросил Рик.

— Мне надо вам кое-что сказать, — начала воин. — Это важно для меня и Габриэль.

Они переводили глаза друг на друга.

— Говори, — произнёс Рик.

Не зная, с чего начать, воин махнула рукой вдаль:

— Нам с Габриэль нужно проникнуть на крышу того высокого здания.

Рик уставился в бинокль:

— Зачем?

— Эээ… Оттуда мы сможем вернуться домой. — Зена уловила на себе удивлённые взгляды.

— Домой? Не понимаю тебя. — Рик опустил прибор.

От неё ждали ответа и Зена, переведя дух, рассказала им всю правду о том, кто она такая и откуда пришла. Её выслушали, не перебивая.

Закончив историю, воин спросила:

— Так вы поможете нам?

— Древняя Греция… Бог Войны… Девчонки, вы что, обкурились? — Хохоча, поинтересовался Дэрил. — Бред какой-то…

— Ты настоящая женщина-воин? — Глаза Карла поражённо вытаращились.

— Да.

— А подруга реальная амазонка? — Брови Карла, казалось, вот-вот затеряются под тёмными волосами.

— Сначала она была обычной крестьянкой, потом, прикрыв собой амазонку, сама ею стала. — Зена не стала сильно вдаваться в подробности.

— Поверьте, мы не обманываем вас, — Габриэль сложила руки просящим жестом. — Мы бы и сами справились, но там очень много этих существ… Вдвоём мы их не одолеем.

— Ходячих там полно, — всмотрелся в бинокль Рик. — Дело не из лёгких.

— Этим тварям только и подавай, что человечину, — Дэрил закурил сигару, пуская кольцо дыма.

— А что это? — Габриэль протянула руку к пачке сигар.

— Действительно древняя. Это сигарета. — Дэрил подал ей одну. — Хочешь попробовать?

— Эй, эй! — Зена втиснулась между ними и отняла у подруги сигару. — Ещё чего не хватало!

— Как же вы живёте в четвёртом веке? — изумился Дэрил. — У вас там что, первобытный строй?

— Что есть здесь, там такого нет, — пояснила Габриэль. — Это всё ещё не создали.

— Да…дела… — Дэрил выпустил очередное кольцо дыма. — Закуришь? — Предложил он воину. — Будешь?

Повертев в руке белую свёрнутую тонкой трубочкой сигару, Зена решила узнать, что это такое. Дэрил, ухмыляясь, зажёг конец сигары зажигалкой. Следя за тем, как он дымит, воин поднесла папиросу ко рту и затянулась. От едкого дыма она зашлась кашлем. Габриэль похлопала по спине подругу. Зена зафыркала.

— Это с непривычки, — объяснил Дэрил. — Ты быстро действуешь, а надо так. — Он поднёс сигару к губам, медленно втянул дым и спокойно выдохнул.

Зена повторила его действия. Габриэль опять похлопала ей по спине, когда Зена кашлянула.

— У вас там что, и кальяна нет? — проявил интерес Дэрил.

Зена пожала плечами.

— Я о таком не слышала, — был её ответ.

— Зена, а почему ты мне не даёшь подымить? — встряла Габриэль.

— Я старше тебя, мне можно, — воин усмехнулась глазами.

— Это нечестно, Зена! — взбунтовалась Габриэль. — Я тоже хочу попробовать! Мне любопытно!

— Любопытство сгубило кошку, — ответил Дэрил, когда Габриэль попыталась вырвать из пальцев Зены окурок.

— Я тебе попробую! — Королева Воинов схватила подругу за шкирку и отволокла на расстояние вытянутой руки.

Габриэль забрыкалась, стараясь освободиться от хватки.

— Дай мне, Зена! Чуть-чуть! Тебе жалко, что ли? — Она крутилась около воина, стараясь перехватить её руку с сигарой. — Хоть на секунду!

— Я сказала, нет! — Зена уворачивалась, взмахивая над головой рукой с окурком, мимоходом затягиваясь. — Тебе это не нужно!

— А тебе нужно?

— Голубки, не ругайтесь! У меня ещё есть! — Дэрил вынул папиросу, протягивая девушке. — Бери!

Габриэль уже потянулась за сигарой, когда Зена перехватила её запястье.

— Никаких ей сигарет! Убери, Дэрил! — раздражённо сообщила она.

— Как хотите… — Дэрил засунул пачку в карман.

— Зена, пусти! — вырвалась Габриэль.

— Угомонись! — Скомандовала воин. — Сейчас не до этого, Габриэль! — Она обхватила подругу и отодвинула в сторону.

— Тогда я… Я тебе тоже кое-чего не дам больше… — пробормотала Габриэль на ухо брюнетке.

— И сама же будешь страдать, — интимным голосом парировала Зена.

Габриэль надулась и отвернулась от всех.

Дэрил докурил и затушил ногой окурок. Сделав последнюю затяжку, воин повторила за ним.

Ходячие задрали гнилые головы, пялясь на крышу торгового центра. Перепалка привлекла их внимание.

— Сдохни, тварь! — Зена запустила шакрам вниз.

Метательное кольцо сделало круг, обрубив Ходячему верхушку черепа с долей мозга, от чего тот распластался по асфальту. Ударившись об углы соседних зданий, шакрам вернулся к хозяйке. Зена стряхнула с оружия мозговые ошмётки.

— Мы поможем вам, — подумав, сообщил Рик, — только у нас почти не осталось патронов, мало оружия и не хватка людей.

— Зена собой может заменить десятерых! — похвастала Габриэль.

На неё поглядели с интузиазмом.

— Всё равно ничего не выйдет, — подала голос Андреа. — Нам понадобятся много оружия, патронов, и какая-нибудь тачка, чтобы до туда добраться. На мотоцикл мы все не влезем.

Дэрил взял бинокль у Рика, поводил по местности.

— Нужен чёткий план, — произнесла Андреа. Она вопросительно уставилась на своего вожака. — Рик?

Полицейский задумался.

Зена нарушила тишину:

— У меня есть одна идея.

Остальные оживились.

— Какая? — спросил Карл.

Королева Воинов изложила свой план. Все кивали, где-то соглашаясь с ней, а где-то споря.

Рик отстаивал свою правоту, а Зена свою. Рик вносил поправки в план Зены. Спустя какое-то время они всё обговорили и в чём-то уступили друг другу, объединив два плана в один.

— Может, посидим на дорожку? — спросил Дэрил.

— Сначала выполним план, — отчеканил Рик, смотря в бинокль. — Я, ты, Дэрил и Зена идём в оружейный магазин. Там должно остаться хоть какое-то оружие и патроны. Постараемся взять всё.

Габриэль и Карл возмутились одновременно:

— Я тоже пойду.

Они посмотрели друг на друга удивлённо.

— Нет, — одновременно произнесли Рик и Зена, переглянулись.

— Мы справимся втроём, — уверенно сказал Рик, — а ты, Карл, побудешь здесь с Андреа и Габриэль. — Он взглянул на Андреа. — Твоя задача прикрывать нас отсюда.

Андреа молча кивнула.

— А почему мне нельзя пойти с вами? — Габриэль взмахнула боевым шестом. — Я с удовольствием этих существ…

— Я не забыла случай на автобусе, Габриэль, — монотонно отчеканила Зена. — Останешься с Карлом и Андреа!

— Но я хочу поучаствовать…

— Нет, Габриэль! Не сейчас! Ты будешь мешаться!

— Зена, я пригожусь. Помогу донести оружие.

— У нас иное оружие, не как ваше, — сказал Рик. — Мы с Дэрилом знаем, что и где там надо брать. Уже заглядывали в тот магазин.

Зена всучила Габриэль бинокль:

— Если тебе так хочется поучаствовать в битве, то пока ты можешь за ней понаблюдать. Довольствуйся этим.

— Пап, ну возьмите меня! — Карл прицелился с крыши, прострелив башку мертвецу. — Я могу постоять на стрёме!

— Нет, Карл, будешь тут, понял? И без самодеятельности, ясно? Иначе наш план уйдёт коту под хвост, понял?

Пацан угрюмо согласился.

— Можешь подстраховать нас с крыши вместе с Андреа, — ободрил его Рик.

Карл улыбнулся и кивнул.

— Ладно, вы мальчишку не берёте, ему сколько? Двенадцать? Меньше? Но я то взрослая! Зена! Я не ребёнок и вполне справлюсь…

— Габриэль, действуем по плану! Нам с тобой ещё предстоят бои впереди!

— К тому же, мы понятия не имеем, сколько Ходячих находится в том здании? Есть ли они там? — Рик снова окинул в бинокль заветное здание. — Я сомневаюсь, что внутри пустынно. Наше оружие вам понадобится, Зена. — Рик бросил взгляд за плечо на брюнетку. — Твоим оружием их всех не одолеть. — Он отдал прибор Андреа, кивнул Дэрилу и Зене. — Пора.

***

До оружейного магазина было несколько метров. Ходячих по округе бродило мало.

Укрываясь за побитыми машинами и мусорными баками, троица спешила к нему.

Они озирались по сторонам, словно ожидая нападения, вприсядку перебегали из одного укрытия в другой, подбираясь к магазину. Рик наготове держал пистолет с глушителем, Дэрил был с арбалетом, а Зена с мечом. Возле тротуара бродили Ходячие. Поведя в воздухе носами или тем, что от них осталось, мертвецы почуяли человеческую плоть. Троица притаилась за мусорными баками. Габриэль за происходящим наблюдала в бинокль. Андреа и Карл, целясь, открыли пальбу по трупам.

Габриэль переживала за свою подругу. Близкое расстояние позволяло пулям достигать цели.

Истратив обоймы, Карл с Андреа перезарядили пистолеты, застреливая мертвецов. Сердце Габриэль тревожно стучало в груди. Она заметила, что мертвецы всё прибывают из разных переулков. На Зену напал один сзади.

Воительница отдавила ему ногу, перебросила через плечо трухлявые кости и наотмашь проткнула череп, провернув его. Дэрил отстреливался стрелами. Рик открыл стрельбу.

Постанывая, трупы добирались до них. За Зеной замаячили силуэты. Воин порывисто развернулась, когда покойники вдруг повалились на землю один за другим. Вскинув голову, она увидела Андреа, держащую дуло наготове для следующей партии Ходячих.

Андреа подняла вверх первый палец, как бы говоря, что ситуация под контролем.

Воительница кивнула ей, и ринулась за мужчинами через дорогу. На бегу она пронзила мечом нескольких мертвецов. Забрав стрелы из пронзённых голов, Дэрил распахнул дверь магазина. Он зорко осмотрелся, направляя арбалет по углам помещения. Запыхавшийся Рик, всадив пару пуль в трупы, забежал следом.

— Кто-то должен быть на стрёме, если Ходячие появятся, — сообщил Дэрил, опустив арбалет.

Витрина магазина была разбита, что было небезопасно. В дверь влетела Зена. Она окинула глазами стеллажи с современным оружием.

— Зена, стой снаружи начеку, — приказал Рик, — а мы с Дэрилом возьмём, что необходимо. — Он стянул с плеча рюкзак, который прихватил с собой.

— Ты сам можешь покараулить, а я с Дэрилом…

— Зена, ты не разбираешься в нашем оружии, — Рик продвинулся в глубь магазина, — и не знаешь, что именно нам нужно. Я с Дэрилом справлюсь, а ты карауль с улицы.

Недовольная тем, что ей командуют, Зена вышла за дверь и стала оборонять собой витрину, отражая нападки трупов и не давая им пролезть в пустой открытый проём. У Карла и Андреа закончились последние патроны.

— Больше нет? — испуганно спросила Габриэль.

Те мотнули головами.

— Вся надежда теперь на них, — Андреа откинула пустой пистолет. — Зена хорошо справляется.

— Да, она умеет убивать, — Габриэль следила в бинокль.

Ей отчаянно хотелось выбежать и помочь Зене, но она не могла пустить план на самотёк и лишь испортить положение дел.

— Что-то долго они копаются, — Карл поправил на голове шляпу. — Пора бы уже вернуться.

— Наверное, решили всё оружие принести, — предположила Габриэль.

— Они возьмут только нужное, — сказала Андреа.

Меч Королевы Воинов успевал протыкать черепа Ходячих, пока она защищала магазин. С лезвия стекали остатки мозга и крови. Наконец в поле зрения выступили Рик и Дэрил. За плечом в рюкзаке Рик нёс собранное оружие, а Дэрил зажал несколько под мышкой. Троица двинулась обратно. Дэрил пронзал мертвецов стрелами, не тратя патроны в оружии, которое им пригодится в дальнейшем. На бегу вынимая стрелы из черепов, он запускал их снова. Рик стрелял по сторонам. От пуль мертвецы дёргались, отлетали, заваливаясь на позади идущих. Рик с Дэрилом пробились к воротам парковки торгового центра. Карл помчался вниз открывать ворота. Часть мертвецов загнала Зену в круг, что она отстала от мужчин.

Мертвецы касались её ледяными руками, стуча челюстями, норовясь разорвать её. Воин вкруговую разбросала нежить ногами и руками, пустила шакрам, который существенно снизил живучесть гадов. В прыжке поймав кольцо, Зена подкинула себя ввысь, приземлилась на башку Ходячего и, перепрыгивая по скрепящим головам трупов, проложила себе путь к воротам.

— Такого я не видел, — Дэрил следил за манёврами воина. — Циркачка.

Рик ухмыльнулся, помахал женщине руками, знаками поторапливая её, ведь ворота уже открылись. Мертвецы размахивали руками, пытались схватить воина за ноги, но Зена действовала шустрее. Оттолкнувшись от черепа Ходячего ногами, она с тихим визгом перелетела кувырками по воздуху и, приземлившись около ворот, забежала внутрь.

Как только они поднялись на крышу, Габриэль обняла Зену, вдыхая аромат ещё не выветрившийся сигары. Зена приобняла её.

— Это у вас традиция такая, часто обниматься? — спросил Карл.

— Мы всегда так делаем, вошло в привычку, — сказала Зена.

Рик скинул рюкзак и вытащил из него оружие.

Андреа разложила его, просматривая обоймы и патроны к каждому.

— Этого вряд ли хватит, Рик, — произнесла она через пару минут. — На окраине Ходячих гораздо больше, чем этого оружия.

— Мы забрали последнее, что было, — ответил он. — Больше нет.

— Помимо этого, у нас ещё имеется шест, меч и стальной бумеранг, — не терял интузиазма Дэрил. — Объединяем всё воедино и, думаю, что этого будет достаточно.

— Это шакрам, — пояснила Зена, вертя в руке метательное кольцо.

— Принцып работы одинаков, — ответил Дэрил.

Габриэль опустилась на корточки, беря в руки оружие:

— А как это называется?

— Ружьё, — пояснила Андреа, заряжая оружие.

Положив ружьё, Габриэль взяла другое:

— А это?

— Винтовка, — Андреа отложила заряженное оружие и взялась за следующее.

Зена присела около неё, взяла ружьё, рассматривая его конструкцию.

На лице воина отражалось много неясностей и Андреа объяснила:

— Это стрелковое оружие, его в основном используют охотники для поимки животных в лесах. Если тебе что непонятно, спроси.

— И как им управлять?

— Это тебе не мечом махать, — вклинился Дэрил. — Сноровка нужна.

Андреа пояснила принцып работы оружия.

— Это дуло, — она провела пальцем по отверстию на конце, — из которого вылетает заряд. — Андреа провела рукой по основанию ружья. — Это ствол, а это, — она просунула палец в колечко, щёлкнула, — спусковой крючок. Когда ружьё заряжено, то жмёшь сюда и из дула вылетает пуля. — Андреа заполнила оружие пулями и прицелилась. — Вот так. — Она прострелила мозг Ходячего с оглушительным грохотом. — Понятно? — Андреа посмотрела на воина. — Остальное оружие работает похоже.

— Я попробую? — Зена отняла у неё ружьё, прищурясь, наставила дуло на Ходячего и спустила курок.

Мозги мертвеца разлетелись вдребезги. Зена присвистнула.

— Меткое попадание, — произнесла ей Андреа, вернувшись к прерванному делу.

— А глушителей не нашлось? — Карл копошился в оружии, перебирал обоймы.

— Закончились, — ответил пацану Дэрил, счищая грязь со своего арбалета.

— Звуки стрельбы привлекают Ходячих, — сказал Карл, когда Зена снова выстрелила.

Словно из пустоты, на дороге появились мертвецы, подходя к торговому центру.

— А дайте и мне попробовать! Я тоже хочу! — Габриэль притиснула Зену, ухватив ствол ружья. — Дай мне выстрелить!

— Возьми себе другое оружие, Габриэль, — отпихнув блондинку локтём, Зена открыла огонь по мертвецам. — Там его полно.

— Я бы так не сказала… — тихо пробубнила Андреа и зарядила девушке второе ружьё. — Держи. Принцып работы повторить?

— Я запомнила, — Габриэль устроилась около воина и прицелившись, выстрелила. — Ой!

От грохота оружия девушку откинуло назад. Она шмякнулась на ягодицы, пробороздив ими покрытие крыши.

— Мазила, — хихикнул Карл.

Остальные тоже засмеялись. Встав, Габриэль подошла к краю крыши, опустилась на одно колено, прицелилась и нажала курок. Пуля ударилась о мусорный бак, не задев идущего рядом Ходячего. Зена уже завалила нескольких.

Габриэль понаблюдала за подругой, повторила её действия, но промахнулась, пробив пулей стекло машины.

— Зена, как ты это делаешь? Научи меня! — Она пододвинулась к ней.

— Всё дело в сосредоточенности, — палец воина спустил курок, сразив череп очередного мертвеца. — Сконцентрируйся на цели.

Габриэль выполнила так, как сказала Зена, и попала мертвецу в плечо.

— Зена, покажи мне, — попросила она.

— Не тратьте много патронов, — влез Рик, — они нам ещё нужны.

Зена положила своё ружьё и устроилась за спиной подруги. Она направила руки блондинки в нужную позицию, распрямила плечи, склонилась над её плечом.

Наставив дуло ружья на Ходячего, Зена поправила пальцы Габриэль на стволе и произнесла:

— Стреляй!

Габриэль спустила курок и мертвец упал, дёрнувшись от пули.

— О! Я попала! Попала! — обрадовавшись, Габриэль забыла обо всём на свете и поцеловала Зену.

Королева Воинов слегка улыбнулась, немного зардевшись, чмокнула её в висок и устроилась рядом с ней, достреливая обойму из ружья.

Потом Зена попробовала стрелять из винтовки и пистолетов, не тратя слишком много пуль.

Габриэль вторила ей, обучаясь стрельбе, но Рик забрал у неё оружие, сказав, что Зены вполне будет достаточно. Патроны следовало беречь и не тратить их попусту. Когда Королева Воинов набила руки новым оружием, они разделили его. Дэрил отыскал сумку, куда они сложили часть оружия с патронами. Вторую часть разместили в рюкзаке. Напоследок Рик понаблюдал за мертвецами в бинокль возле высоченного здания.

Они постояли некоторое время напротив друг друга, заглядывая в глаза друг другу, затем Рик сказал:

— Пошлите.

***

Дэрил выехал на мотоцикле за ворота парковки, полукругом остановил его, слез, и ринулся перебежками к джипу, стоящему неподалёку. Рик прикрывал его со спины, отстреливая мертвецов, идущих на Дэрила.

Пробежав под рукой Ходячего, Дэрил взмахом ноги уложил труп на землю и достиг джипа.

Удостоверившись, что в тачке нет Ходячих, Дэрил открыл не запертую дверь помятой машины, залез на переднее сиденье и обшарил глазами панель управления. Ключей зажигания не было. Дэрил огляделся, видя, что Рик отстреливает мертвецов, привлекая их внимание к себе, пока Дэрил пытался завести тачку. Было решено, что Зена и Габриэль поедут на машине. Дэрил вскрыл под низом управления приборную панель, рассмотрел торчащие цветные проводки, повозился с ними немного и джип затарахтел. Без тачки невозможно было обойтись, хоть она и привлекала внимание мертвецов. На шум мотора покойники выросли, словно из-под земли, надвигаясь на джип.

— Твою мать! — выругался Дэрил, в окно видя приближающиеся фигуры.

Патроны нужно было экономить до места пребывания. Рик израсходовал обойму пистолета и заправил следующую.

— Дэрил! — зашипел он.

Дэрил сел за руль машины и газанул назад, давя Ходячих всмятку. Мертвецы молотили руками по капоту машины, по стёклам, обступая с обеих сторон. Стрельба усилилась. Резко крутя руль, Дэрил давил мертвецов, как подзаборных тараканов. На шинах отпечатались кровавые сгустки и мозги трупов, колёса подпрыгивали на их головах. Нажав на тормоз, Дэрил глянул в зеркало заднего вида: Ходячих поубавилось. Он нажал на газ, стартуя вперёд, сшиб пару Ходячих, что их подкинуло над машиной, а оторванные части тела разлетелись в стороны. Притормозив около своего мотоцикла, Дэрил вывалился из тачки, уступая место Андреа. Обежав машину, Карл плюхнулся на второе сиденье.

— Скорее! Они на подходе! — поторопила Андреа, засекая группу Ходячих, выходившую за дальним поворотом. — Быстрее!

Зена и Габриэль прыгнули на задние сиденье джипа. Рик захлопнул дверцу, запрыгнул на мотоцикл Дэрила. Тот завёл мотор, оглянулся и стартанул. Джип последовал за ним.

***

Держа в руках два пистолета, пока Дэрил руководил мотоциклом, Рик за его спиной простреливал Ходячих, которые перегораживали дорогу, или располагались близко от них. Мертвецы падали, заваливая других. Джип петлял за мотоциклом, объезжая преграды, неотставая. Через открытое окно Карл отстреливал мертвецов, которые задевали тачку. Зена и Габриэль озирались по сторонам, пока машина продвигалась через весь город к окраине. Они ехали несколько часов. В машине царила духота. Карл пощёлкал кондиционером, но он не работал. В руке пацан держал пистолет.

— А этот Арес не обманул вас? — нарушила молчание Андреа. — Вдруг всё это зря?

— Не должен, — ответила Зена, — у Ареса не бывает лёгких путей.

— О, Боги!.. — Габриэль уставилась в переднее стекло. — Это кошмар какой-то! Что они тут забыли?

Андреа сбавила скорость джипа перед мотоциклом Дэрила. Впереди дорогу перекрывал батальон армии Ходячих мертвецов. Налетая друг на друга, мыча, они толпились перед входом в высокое здание.

— Страшно представить, сколько же их внутри, — пробормотала Габриэль, ёжась от страха.

Зена старалась не думать об этом.

Она обратилась к Андреа:

— Давай поменяемся местами, Андреа. Я думаю, что сумею протолкнуться через них. Как водить эту штуку?

— Зена, это джип. Ты мотоцикл еле освоила, а что говорить про машину? — Андреа повернула голову к ней. — Это тебе не лошадью управлять! Сел и поехал! Тут надо долго обучаться вождению прежде, чем садиться за руль! За пять секунд не научишься, Зена! Сейчас не время для этого!

— Ты быстро покажи, я запомню, — наклонилась Зена между двумя сиденьями впереди.

— Это рискованно! — Андреа отрицательно мотнула головой. — Я лучше сама!

Звуки пистолетной пальбы раздавались в воздухе, пока Рик стрелял в трупы. Предстояло разделиться. Дэрил, щурясь от палящего солнца, заметил узкое пространство у тротуара, через которое можно проехать и объехать Ходячих. Те уже надвигались на них.

Перебросившись парой фраз с Риком, Дэрил газанул на тротуар. Андреа поехала по прямой, когда часть мертвецов последовала за мотоциклом. Оставшиеся, скорее, более умные, шли к тачке. Дэрил увеличил скорость мотоцикла. Рик обернулся, видя, что мертвецы не отстают от джипа. Он пальнул в небо из двух пистолетов. Ходячие обернулись, постанывая, свернули с пути в сторону мотоцикла Дэрила.

— Идите сюда, твари! — Специально орал Рик во всю глотку. — Ко мне, отродье! — Он застучал пистолетом по боку мотоцикла, усиливая шум. — Эй, уроды, хотите моей крови?

— Ну идите, мрази, возьмите нас! — вторил ему крик Дэрила. — Догоните нас, тупые олухи!

— Дэрил, не переигрывай! — осадил его Рик. — Нам на всех оружия не хватит! Задача: только отвлекать их от джипа.

Дэрил оглушительно завыл, чтобы больше трупов шли за ними. Мотоцикл протарахтел по узкому длинному пространству около тротуара и выехал на крестовый переулок, объехав Ходячих.

— Своё дело мы сделали! — Дэрил слез с мотоцикла, взял из рюкзака винтовку и начал стрелять. — Дальше дело за Андреа!

— Она не подведёт и Карл тоже! — Рик прицельно стрелял в идущих к ним Ходячих. — Главное, не медлить! — Рик перезарядил обойму пистолетов.

Ходячие пребывали на звуки стрельбы и шум мотоцикла Дэрила. Пока мужчины отстреливались, Андреа прорывалась через разлогающиеся трупы. Самые смекалистые мертвецы окружили джип, не давая тачке проехать вперёд. Их ладони молотили по бамперу, стеклу, по багажнику машины. По стёклам заходили мелкие трещины.

— Чёрт!.. — Андреа крутанула руль, поворачивая джип и раздавливая попадающих под колёса Ходячих.

Слышались стоны и неприятное чавканье расплющенной плоти.

— Андреа! Пусти меня за руль! — настаивала Зена. — Я вывезу нас из круга!

— Ты вывезешь, конечно, — в голосе Андреа сквозило напряжение. — Мы скорее разобъёмся и домой вам уже будет не надо! — Она повернула руль в обратную сторону. — Моя задача, Зена: довезти вас до входа, а дальше вы пойдёте одни!

— Андреа, газуй назад! — закричал Карл, когда позади мертвецы попытались приподнять колёса джипа, упираясь в капот пальцами. — Дави их!

Андреа стартанула назад. Колёса подмяли под себя нескольких Ходячих. Машина переехала их и ринулась вперёд, давя передних.

— Боги! — всполошилась Габриэль, когда один из мертвецов подлетел над капотом и пробил гнилой башкой стекло.

Череп покойника развалился от сильного удара и всё содержимое его головы обрушилось на пассажиров.

— Твою ж мать! — Андреа на миг от неожиданности потеряла управление тачкой и её занесло на повороте.

— Андреа! Тормози! — крик Карла заглушил стоны мертвецов, когда Андреа резко вдавила ногу в педаль тормоза.

От резкого скачка мертвец вылетел на тротуар с пробоиной на пол-лица. Андреа часто заморгала, вытерла с лица ошмётки мозговой жидкости и крови. Карл тоже вытерся и повернулся к двум женщинам, сидящим позади.

— Вы целы? — спросил он, всматриваясь в два полушоковых лица.

Зена стёрла с себя попавшую на костюм кровь, оглядела свои конечности, потрогала голову.

Она кивнула пацану и тревожно вгляделась в подругу:

— Ты не ушиблась?

Габриэль осмотрела себя, потрогала лицо и сказала:

— Вроде, я в порядке.

— Дай, проверю, — Зена сама ощупала девушку на наличие травм.

Смахнув с её лица кровавые капли от мертвеца, Зена обняла её, поцеловав в макушку.

— Я беспокоюсь, Габриэль, — шепнула она в ухо девушке. — Не прощу себе, если ты пострадаешь.

Она легонько чмокнула её в губы. Джип резко газанул и Габриэль завалилась на воина.

Мертвецы наступали. Карл из пробитого окна открыл стрельбу.

— Держитесь! — Андреа крутила руль по своей оси, что машину завертело на месте.

Карл вцепился в дверцу тачки, съехав на бок.

Габриэль разлеглась на Зене, а её шест упал вниз. Машину вертело в одну сторону.

Мертвецов отбрасывало от бортов тачки, иные попадали под шины. Под джипом растеклась огромная кровавая лужа, с колёс стекала кровь.

Машина резко тормознула и Андреа закрутила тачку в другую сторону. Расчистив дорогу от мёртвой нежити, машина помчалась вперёд, сбивая по пути Ходячих, переёзжая их.

Окровавленные колёса джипа визжали, петляя по трассе. Андреа вновь теряла управление машиной. Тачка извивалась на шоссе, отчего Габриэль вцепилась руками в переднее сиденье Карла. Её мотало из стороны в сторону и она слегка ударялась о бок задней дверцы. Зена вынула из сумки винтовку, разместилась между двумя передними сиденьями и открыла стрельбу по Ходячим. Мертвецы с пробитыми черепами отлетали на пешеходный тротуар.

Звуки пальбы манили мертвецов и казалось, что им не будет конца. Они вырастали на пути, словно из-под земли. Тем временем Рик и Дэрил тратили одну обойму за другой, расстреливая Ходячих. Они услышали отдалённую стрельбу. Пустые обоймы падали на дорогу. Тела мертвецов кучей сваливались перед ними.

— Уведём их подальше, Рик, — Дэрил уселся за руль мотоцикла, а Рик сел позади, продолжая палить. — Андреа с Карлом выберутся и без нас.

Газуя, Дэрил глянул за плечо на Ходячих, медленно бредущих на них. Мотоцикл неторопливо покатил по трассе, чередуя скорости так, чтоб мертвецы шли за ними, но при этом не могли бы до них дотянуться. Рик нарочно выкрикивал ругательства на трупы, палил в небо, лишь бы больше мертвецов следовало за мотоциклом, тем самым облегчая задание Андреа. Джип прорвался ко входу в высокое здание, как небоскрёб. Возможно, что это было нечто наподобие офиса или какая-то крупная корпорация Атланты. Джип резко свернул у дверей на обочину, колёса подпрыгнули на поребрике.

— Доехали, — шумно выдохнула напряжённая Андреа и разблокировала заднюю дверцу. Повернув голову, она сказала Зене: — Будьте осторожны и удачи вам!

— Удачи! Берегите себя! — сказал Карл, обернувшись.

— И вам того же, — без эмоций сообщила Зена и замешкалась, не зная, как открыть дверцу. — Эээ…

— Там есть маленький рычажок, — усмехнулась Андреа, — потяни его на себя.

Зена потянула и вывалилась из джипа. Она вытащила подругу из тачки и захлопнула дверцу. Они отошли к пешеходной дорожке, когда джип начал газовать назад. Внезапно Габриэль вскрикнула. Зена повернулась, увидела мертвеца, обхватившего подругу и пытавшегося откусить у той кусок плоти.

Габриэль судорожно извивалась, но живой труп сжимал её в тиски. В ноздри ударил омерзительный аромат.

— Зена!..

Королева Воинов крутанулась на месте и прикладом винтовки пронзила череп Ходячего.

Отдёрнув Габриэль на себя, Зена взмахом ноги оттолкнула труп и тот выкатился бревном на проезжую часть. Джип Андреа раздавил остатки мертвеца, развернулся и уехал в обратном направлении.

— Идём! — Зена задрала голову наверх небоскрёба и потянула Габриэль за собой.

Изнутри здание было большим и просторным.

Перед ними распростёрся широкий, длинный коридор, расходящийся в разные стороны от входа. Многие двери были сорваны с петель или распахнуты. Зену насторожила странная тишина.

— И куда теперь? — шепнула Габриэль, водя глазами по сторонам. — Где искать лестницу?

Зена прислушивалась к тишине, держа наготове винтовку.

— Должна быть где-то здесь, — воительница пошла вперёд, а Габриэль завернула в соседний коридор. — Габриэль, стоять! Ты куда? — Зена ухватила девушку за шиворот и привлекла к себе. — Ты что удумала?

— Чтобы найти лестницу, нам лучше разделиться, — пояснила блондинка свои действия, — так мы отыщем её быстрее.

— Ты не пойдёшь туда одна, — воин сверкнула белыми зубами. — Это опасно!

— Зена, здесь везде опасно! Я могу постоять за себя! — Габриэль кивнула на боевой шест. — Ничего со мной не случится!

— Габриэль, держись за мной, — без возражений, произнесла Зена, пряча подругу за собой и продвинулась вперёд. — Нам лучше не разделяться! Так безопаснее!

— Но пока ты здесь осматриваешься, я за это время могла бы осмотреть остальные коридоры, — не унималась Габриэль и потянулась к сумке на плече подруги. — Дай мне этот…как его там…пистолет!

Зена шикнула на неё:

— Габриэль! Ты мажешь! Зря потратишь патроны! Иди за мной! Я знаю, что делаю!

По голосу воительницы Габриэль сообразила, что та раздражена. Сжимая шест наготове, блондинка переодически оглядывалась назад, словно ждала внезапного нападения. Где-то стали слышаться утробные стоны мертвецов.

Зена различила шаркающую поступь, уловила движение, когда из-за ближайшей двери выволокся Ходячий. Зена застрелила его.

Мертвец ударился о косяк, оставив на стене мозговые брызги и осел на пол. На звук выстрела сошлись другие Ходячие. Каждый выстрел винтовки отдавался звоном в ушах.

Поверженные мертвецы падали, сползали по стенам, разводя за собой крововые следы.

— Габриэль, ищи эту дурацкую лестницу, я прикрою тебя! — согласилась воин, отступая и гася каждого Ходячего.

Габриэль свернула в один коридор, потом в другой. Она осторожно заглядывала в каждую встречную дверь, но лестницы не обнаруживала. В офисных комнатах, мимо которых девушка пробегала, царил беспорядок: стулья были сломаны, столы перевёрнуты, современная техника разбита, полки и стеллажи с документами валялись на полу. Из одного офиса на девушку вылетел мертвец.

Едва не расставшись с душой от страха, Габриэль оглушила его шестом, сбила по ногам и проткнула череп. Вдруг её внимание привлекла дверь с нарисованной на ней ступенями, поднимавшимися вверх. Габриэль дёрнула дверь, но служебная лестница оказалась запертой. Девушка возвратилась к боевой подруге, которая как раз нервозно перезаряжала винтовку.

— Зена! Я нашла лестницу! — оповестила Габриэль и они кинулись к запертой двери. — Она закрыта!

Воин налегла на проклятую дверь плечом, но безрезультатно. Та не поддалась. Зена подёргала ручку, дверь не открылась. За спиной маячили Ходячие. Габриэль тревожно смотрела на приближение монстров.

— Отойди, Габриэль! — Зена сдвинула девушку и выстрелила по замочной скважине. От столкновения пули о замок сверкнули искры. Воин выбила дверь ногой. — Теперь открыто! — Сообщила она и, вбежав на площадку, закрыла дверь, надеясь таким способом задержать Ходячих. — Бежим, Габриэль!

Они помчались по широкой, просторной стальной лестнице, ведущей на верхние этажи.

Мертвецы сшибли дверь и побрели за ними.

Стальные перила шатались, когда Ходячие толпой опирались на них, шаркая по ступеням.

Некоторые падали, но ползли; идущие за ними наступали на упавших, будто хотели опередить их и быстрее догнать своих жертв. Спёртый воздух заполнился гнилыми запахами.

Мертвецы спотыкались, но упрямо приближались к своей цели. Зена пальнула из винтовки, уложив нескольких Ходячих.

Выстрелы привлекали внимание других Ходячих с верхних этажей. Опустошив патроны, Зена дрожащими руками залезла в сумку и обнаружила, что пули для винтовки источились.

— Разрази меня Аид! — прорычала она и отшвырнула бесполезное оружие.

Вынув ружьё, Зена зарядила ствол пулями и открыла очередной залп выстрелов. Одни мертвецы полегли, но на их месте появлялись другие. Запыхавшись, Габриэль остановилась на площадке и опёрлась о шест лбом.

— Зена, я больше не могу! Я устала и хочу пить! Надо было нам воды захватить! — пожаловалась она.

— И тащить с собой очередную тяжесть? — Зена хмыкнула. — Терпи, Габриэль! — Она подтолкнула её. — Вперёд!

Дверь за ними задрожала, ручка задёргалась, стали слышны стоны и кто-то скрябался в дверь. Зена навела дуло ружья, поднимаясь по ступеням, когда та сорвалась и куча мертвецов повалили на них.

— В нашем полку прибыло, Габриэль! — пошутила Зена, метко попадая в каждого Ходячего.

Ползучий труп схватил воина за ногу, Зена отшвырнула его второй ногой.

— Тебе жирно будет! — Обозлённо прошипела она, когда труп вытянул к ней облезлые руки. — Лучше сдохни! — Зена прикладом ружья вышибла его мозги.

— Скорее, Зена! Они настигают! — заверещала Габриэль, когда Зена вырвалась из их лап, расстреляв каждого. — Быстрее!

— Беги! Я догоню!

— Зена!

— Беги, я сказала!

Габриэль преодолела пару лестничных пролётов, превозмогая тяжесть в ногах и боль в мышцах. Она свесилась с перил, наблюдая, как внизу Зена борется с толпой Ходячих. Звуки стрельбы доходили до всех этажей. Лестничные двери в пролётах начали дрожать, ручки дёргались, мертвецы прорывали преграды, собой заполняя широкие ступени.

— Боги! — прошептала Габриэль в ужасе.

За её спиной были Ходячие. Девушка, не теряя самоконтроля, бойко отталкивала их шестом, кого-то огорошила по головам, немногим сумела пронзить мозги. Она шагнула на ступени вверх, одновременно отбивая атаки трупов.

Услышав вопли подруги, Зена сгруппировалась, добила оставшихся и ринулась к Габриэль.

Выпучив глаза от увиденного, Зена щёлкнула ружьём, но пули кончились.

— Здесь хуже Тартара! — Зена бросила ненужное ружьё, вынула пистолеты и мозги мертвецов разлетелись по светлым стенам. — Горите в аду, твари!

Зена агрессивно сопела, пока разносила Ходячих. Габриэль ожидала на межлестничном пролёте. Закончив стрельбу, Зена перепрыгнула через перила, очутившись на ступенях перед подругой.

— Зена, сзади! — предупредила Габриэль.

Воин обернулась, но припозднилась, и мертвец сбил её с ног. Упав на стальные ступени, Зена проигнорила боль в спине и судорожно замолотила ногами по трупу, который карабкался по ней. При падении она выронила пистолет.

— Габриэль, оружие! — Зена боролась с трупом, но тяжесть его веса мешала воину дотянуться до шакрама. — Габриэль!

Шестом до мертвеца было не дотянуться, Габриэль схватила пистолет, лежавший у верхней ступени. Зена вскинула голову.

— Стреляй в него! — скомандовала она.

Мертвец вдавливал воина в лестницу своим мясистым пузом.

— Габриэль, не медли, действуй!

Зене никак не удавалось коснуться рукояти меча. Трясущимися руками Габриэль нацелила оружие на них. Дуло неровно дрожало.

— А если я попаду в тебя? — Габриэль всхлипнула.

— Габриэль, он меня зажал! Стреляй!

Дрожащим пальцем блондинка спустила курок и прогрымел выстрел. Пуля срекошетила о стальные перила. Габриэль не попала. Она нажала снова. Пуля углубилась в стену.

Габриэль взвела курок в третий раз, но тут Зена всё-таки сумела вырваться из захвата и обеими ногами перекинула Ходячего над собой.

— Габриэль, посторонись!

Блондинка отскочила в тот миг, когда мертвец пролетел над Зеной и всмятку размозжил свою голову о стену. Мозги растеклись с кровавыми ошмётками. Габриэль замутило. Зена встала, забрала у неё пистолет, проверила наличие патронов. Она потрепала Габриэль по плечу, приобняла её и одарила нежным поцелуем.

Выдохнув ей в висок, она жестом велела подниматься дальше. Ходячие мертвецы преследовали их. Женщины преодолели ещё пару пролётов.

— Это какой этаж? — Габриэль тяжело волокла ноги, переодически запинаясь о ступени.

— Это девятый, Габриэль, — Зена показала на цифру около двери лестничной площадки.

— Девятый? Боги, Зена! — Габриэль задрала голову в высь между перилами. — Если я пройду ещё столько же, то сама стану мертвецом, только ползучим!

Зена обхватила талию подруги:

— Крепись, Габриэль. Ещё немного и мы будем дома.

Ободряющая улыбка воина не ободрила Габриэль:

— Ты это называешь немного? Зена! Нам до конца дней не добраться до самого верха! Это самоубийство! Нас быстрее эти мертвецы растерзают!

— Не преувеличивай! Мы выберемся! Я уверена! Надо просто вытерпеть!

— У меня такое чувство, будто к моим ногам приковали тяжёлые претяжёлые кандалы. — Габриэль опиралась о боевое плечо воина. — А ты не устала?

— Не устала.

— А по-моему, ты выдохлась, Зена.

— Не выдохлась.

— А я говорю, что выдохлась. Признай это.

Зена замерла, посмотрела на подругу и села на широкую ступень, прислонившись лбом к перилам. Габриэль уселась рядом. Они молчали, лишь мычание мертвецов оглошало тишину между ними. Зена вытерла липкий лоб, взьерошив чёлку. Её ноги гудели, мышцы стягивались от изнурённого подъёма. Она повертела в руке пистолет, вытянула ноги, разглядывая свои высокие сапоги.

— Не стану спорить, Габриэль. Ладно. Ты права. Я устала не меньше тебя, но сейчас нам рано расслабляться. Битва ещё не закончена. — Зена раскрыла сумку, считая, сколько осталось оружия с патронами. — Вернёмся домой, найдём тихое место, где сможем скоротать ночь. Я сделаю тебе массаж… Может, мы отыщем подводную пещеру, где сможем искупаться… — Зена тяжко выдохнула. — Если у меня останутся силы, то, возможно, я с удовольствием покалечу Ареса… — Мысли Зены ушли в иное русло. — Наши мучения наверняка приносят ему удовольствие. Может, он уже распух от своей божеской духовности, которую получает от нас…

Перила качались, предупреждая, что Ходячие близко. Они встали. Израсходовав патроны, Зена перезарядила пистолет. Сделав пару выстрелов, она поволокла уставшую подругу за собой. Ещё один пролёт…второй…третий…

— Зена, а может, мне призвать Афродиту, чтобы она забрала нас отсюда? — спросила Габриэль, когда Зена завершила очередную стрельбу.

— Если бы это было настолько просто, Габриэль… — Воин передёрнула затвор пистолета. — Арес не так прост, как кажется. Навряд ли он допустит, чтобы Афродита вмешивалась в его планы.

Выстрелы огласили помещение.

— А я попробую. — Габриэль сосредоточилась на своих мыслях, вспоминая образ Богини Любви и призвала её.

Богиня не появилась. Габриэль попыталась снова. Ничего не произошло. Зена краем глаза поглядывала на неё.

— Ну как? Получается?

— Нет, — расстроенно ответила Габриэль.

— Скорее всего, Арес перекрыл ей сигнал.

— А может, мы притихнем и мертвецы отстанут от нас? — подала идею Габриэль.

— Не вариант, Габриэль. Они нас чуят.

— А мы их.

Зена ухмыльнулась, пока они перешёптывались. Между делом она обстреливала Ходячих.

— В этом заведении бесконечное число этажей, Зена. Я больше не могу идти. Всё. — Габриэль замерла на площадке перед следующим этажом и сползла по стене. — Я ног не чувствую.

Состояние Зены не отличалось от состояния Габриэль.

— Прохлаждаться пока не время, — Зена подхватила блондинку на руки. — Не можешь идти, тогда я тебя понесу.

Королева Воинов едва не споткнулась со своей драгоценной ношей. Габриэль ощутила неловкость. С другой стороны ей была приятна такая забота. Зена пронесла подругу несколько этажей. Габриэль обратила внимание на цифру.

— Был этаж девятый, стал двадцатый, — произнесла она. — Сколько ещё, Зена?

— Может, больше, может, меньше… — Зена поставила подругу на ноги, всмотрелась в межпроём наверх. — Чего бы мне это ни стоило, я это преодолею. — Недовольно произнесла Зена и подтолкнула девушку перед собой. — Передохнула? Идём дальше.

Ходячие мертвецы сносили двери, мимо которых они проходили, идя за ними. Зена зарядилась двумя пистолетами, оставшимися в сумке, пока поднималась всё выше и выше…

Наконец-то Габриэль радостно воскликнула:

— Зена, мы пришли! Мы сделали это!

Радость продлилась недолго, когда Габриэль поняла, что дверь, ведущая на крышу, заперта.

Отбросив ногами пару трупов, Зена проделала прыжок к двери, отодвинула подругу и пистолетным выстрелом раскрыла её. Они выбежали на крышу. Зена закрыла дверь, но покойников это не замедлило.

— И где выход? — непонимающе осмотрела площадку Габриэль. — Не вижу его!

Зена ошарашено блуждала глазами по местности крыши, но не находила ничего похожего на чёрную магическую дыру.

— Он должен быть здесь, Габриэль! Арес не ищет лёгкие пути, ищи выход! — Зена нацелила оружие на дверь. — Я отвлеку Ходячих!

Габриэль стала носиться по открытому пространству, ища тёмный проход. Она проверяла шестом воздух, думая, что таким образом появится дыра и затянет их домой.

Сколько она не носилась по крыше, никакого признака тёмной воронки не нашла.

Запыхавшись, она оповестила Зену:

— Тут ничего нет! Пусто!

— Не может быть, Габриэль! Дыра где-то замаскирована! Ищи её! — Зена пулями валила Ходячих. — Ищи!

— Зена, я всё обыскала! Никакой воронки здесь нет! — упорствовала Габриэль.

— Разрази меня Зевс! — выругалась Зена, меняя обоймы.

Ходячие мертвецы сыпались на крышу, как мелкое зерно из мешка. Их становилось больше и больше.

— Габриэль, ко мне! — приказала Зена, паля из двух пистолетов. — Прячься за меня!

Девушка бросилась к воину, но путь загородили живые трупы. Габриэль повергла одного, но её схватил второй. Она закричала. Пуля пробила голову мертвеца и его хватка ослабла.

Наподдавав ему шестом, Габриэль по пути сбила с ног нескольких тварей и укрылась за воином. Усталость… Измождённость… Зена не обращала на это внимания. В памяти всплыли слова Ареса.

Выход на крыше, — подумала Зена. — На крыше…

Вспышка разгадки озарила воина.

— Габриэль! Я знаю, где выход! — прокричала Зена, оттесняя подругу к краю крыши.

— Зена! Ты в своём уме? — Габриэль таращилась с преогромной высоты. — Ты смерти моей хочешь? Мы погибнем! — Голова кружилась от неимоверной высоты.

— Габриэль! Мы погибнем, если не прыгнем! — Зена швырнула пустые пистолеты. — Я не ошибаюсь!

— Я не самоубийца! — Габриэль упёрлась ногами в поверхность крыши. — Я не буду прыгать, Зена! Арес…

— Габриэль! Арес только этого и ждёт! — Зена ногами отправила пару трупов подальше. — Мы прыгнем!

— Нет, Зена! — Габриэль шестом убивала Ходячих, что раздавался чавкающий звук. — Это самоубийство!

— Габриэль! Оставаться здесь самоубийство! Прыгаем! — шакрам Зены снёс верхушки мозгов нескольким мертвецам.

— Нет! — отчаяние Габриэль росло.

— Габриэль! Мы за минувшие сутки столько пережили, что хватит на всю остальную жизнь! Не может выйти такая плохая концовка! Мы уже близко от дома! Осталось сделать лишь один шаг! — Зена поймала очередной полёт шакрама. — Я не собираюсь становиться одной из них! Ты тоже! Вперёд!

— Зена, ты уверена, что поступаешь правильно? — упиралась Габриэль в испуге.

— Уверена! — ответила Зена, крутанула Габриэль вокруг себя и поцеловала в губы перед падением в неизвестность.

Ходячие мертвецы почти ухватили их ледяными пальцами, когда две женщины полетели вниз…

Их губы слились в поцелуе… Волосы взмыли ввысь… Из пустоты образовалась чёрная воронка, поглотившая обеих…

***

Над просторами Греции раскрылась тёмная дыра, выбросив из своей черноты фигуры двух женщин. Их тела стукнулись о землю. Сквозь шум в ушах Зена расслышала хлопанье ладоней.

— Браво, браво! — сказал мужской голос с усмешкой. — Ну, как? Вам понравилось путешествие во времени? Война с Ходячими мертвецами?

Тряхнув головой, Зена встала, сжимая кулаки.

— Я сейчас из тебя самого Ходячего мертвеца сделаю, Арес! — голубые глаза метали злость.

— О! Могла бы и спасибо сказать, что я привнёс в твою размеренную жизнь небольшую перчинку!

— Меня там чуть не сожрали, а я должна тебя благодарить за это? — Зена угрожающе шагнула к Богу Войны.

Арес вскинул руки в притворной защите:

— Что ты можешь мне сделать, Зена? Я бессмертен! Ты обычная смертная!

— Да, ты бессмертен, но покалечить могу. Наносить Богам увечья не запрещено.

— Тебя мало потрепало, — отступил Арес. — Надо было тебя там подольше подержать.

— Что, ты напитал своё божество энергией войны? А? Арес? Удовлетворил свои потребности? Тебе полегчало?

— О, да, Зена! Мне полегчало! Я счастлив! — озарился улыбкой Арес и раскинул руки. — Обнимемся?

— Перебъёшься, — мрачно ответила Зена. — Это всё, что тебе надо от нас? Или есть что-то ещё?

— Даааааа, Зенаааааа… — вытянул Бог Войны каждое слово. — Ни тебе благодарности, ничего… Знаешь, тебе надо почаще воевать. Пожалуй, в следующий раз я отправлю тебя в доисторический период. В эпоху динозавров! Хахахахаха! — издав рычание, Арес мигнул синими вспышками и исчез.

Габриэль пришла в себя, села, разминая гудящие мышцы.

— Мы дома? — уточнила она у Зены.

— Дома, Габриэль, дома, — ответила Зена.

— Слава Богам! — опираясь о шест, блондинка встала. — Как же я соскучилась по Греции… — Габриэль полной грудью вдохнула носом чистый воздух, полюбовалась белыми облаками, плывущими в высоком синем небе. — И не воняет никакими Ходячими…

— Идём, Габриэль, нужно найти Арго.

— Зена, подожди меня! Эй! — Габриэль замахала шестом, тормозя подругу.

— Жду, — Зена обернулась, дождалась, пока блондинка её нагонит и приобняла её. — Как тебе двадцать первый век?

— Ужасно, хорошо, что мы там не живём. Не хочу, чтобы меня ели живьём.

— Там не всегда так было… До заражения там цвела жизнь.

— А теперь полно живых мертвецов. Фу!

— А мне понравилось их оружие, Габриэль.

— Ты каждое использовала, а мне не дала, — подзадорила блондинка.

— Ты огорчена?

— Уже нет.

— Зато у меня для тебе есть нечто, получше оружия… — загадочно проговорила Зена.

— И что это? — глаза Габриэль засияли интересом.

Зена повела бровями:

— Скоро узнаешь.

Королева Воинов засвистела, зовя Арго.

Лошадь не отзывалась. Они шли мимо деревьев, выглядывая светлый силуэт. Дойдя до того места, где вчера пересеклись с Аресом, остановились. Зена опять свистнула. Между зарослями замелькал силуэт, стали слышны копыта и на дорогу выскочила Арго. Она забила копытом землю, обнюхала воина и заржала, кивая гривой.

— И я тебе рада, девочка. Скучала по мне? — Зена приобняла лошадь, погладила и перекинула поводья. — Поехали, Габриэль. Скоро стемнеет. Нужно отыскать место для ночлега. — Зена запрыгнула в седло, будто у неё не болели мышцы. — Габриэль?

— Зена, ты издеваешься? У меня ноет каждый сустав… Я не выдержу долгую езду в седле.

— Пешком идти не лучше. — Зена подогнала лошадь к подруге. — Я постараюсь долго тебя не мучить. — Зена вытянула руку, взяла шест и прикрепила к боку седла.

Наклонившись, она обхватила блондинку и посадила её перед собой. Мышцы Габриэль заныли сильнее. Она заёрзала.

— Неудобно? — последовал вопрос Зены.

— Больно, — ответила Габриэль.

— Потерпи… — шепнула Зена в её ушко, чмокнула в макушку и пустила Арго в путь. — Когда доедем, станет намного лучше…

— Кажется, мне ясен твой намёк… Я его чувствую. — поёрзав, Габриэль лукаво посмотрела на Зену. — Тебе не мешает эта штука?

Зена выпятила губы:

— Почти неощутимо…

Габриэль хихикнула:

— Мне не верится, что ты стащила ЭТО в наш мир.

— Хммммм… — невнятно промычала Зена.

— Может, тебе лучше ЭТО убрать в седельную сумку?

Зена окинула глазами окрестности:

— Можно и так, Габриэль.

Зыря по сторонам, воин извлекла довольно непристойный предмет из-под костюма и быстрым движением запихала его в сумку.

Габриэль рассмеялась.

— Это забавно.

— Прекрати, Габриэль. Не позорь меня… — сквозь зубы проскрежетала Зена.

— Королева Воинов…эээээ…носит с собой…как бы мне правильно назвать эту штуку… — блондинка нарочито призадумалась.

— Габриэль, перестань!.. Кто-нибудь может услышать!.. — зашикала Зена.

— Это как-то не соответствует тебе, Зена. Чтобы Королева Воинов таскала у себя…

— Замолчи!.. — Зена ладонью зажала девушке рот. — Сейчас же!..

Габриэль сдалась и воин убрала руку.

— Но всё-таки… — начала она.

— Габриэль… — с расстановкой произнесла Зена.

— Ладно, ладно, Зена.

Уже к наступлению ночи они набрели на скрытую в глубине леса пещеру, где и решили скоротать ночь. Зена стянула с Арго сумки, а лошадь отправила пастись. Габриэль помогла подруге донести сумки. Это было пещерное озеро.

— Ты угадала, Зена, — Габриэль присела на корточки у кромки озера.

— С чем? — Зена скинула сумки на пол и начала их распаковывать.

— С тем, что мы найдём пещерное озеро.

— Я не говорила, что мы его найдём, Габриэль. Я лишь сказала, что…

— Я помню, что именно ты сказала, Зена.

Расстелив меха и одеяла, Зена развела костёр, потом они поужинали.

Вымыв посуду, Зена заметила:

— Вода прохладная. Искупаемся, Габриэль?

— Мои мышцы не вынесут такой пытки, Зена, — Габриэль расстирала ноющие связки в ногах.

— Купание поможет унять напряжение и станет легче. Ну, не хочешь, а я освежусь. — Зена сбросила оружие, одежду и нырнула в озеро. — Ммммм…блаженство… Габриэль, иди ко мне…

Понаблюдав, как подруга рассекает воду, Габриэль решила присоединиться к ней.

Раздевшись, она опустилась у края озера.

— Прыгай, я поймаю тебя, — Зена подплыла ближе. — Ну же, Габриэль, давай.

Закусив губу, Габриэль немного помедлила, затем сиганула в воду. Зена засмеялась, поймав её.

— Ну как? Хорошо?

— Очень.

Габриэль обвила руками плечи подруги. Они потёрлись носами друг о друга, слегка улыбаясь. Их рты сплелись в поцелуе.

Напряжение в мышцах постепенно спадало.

Они какое-то время порезвились в озере, потом вылезли, вытерлись и забрались под одеяло.

— Теперь я сделаю тебе массаж, как обещала… — сексуальным голосом сказала Зена Габриэль и уложила её на живот.

Пальцы её чудесно расслабляли тело блондинки, нежно проминали кожу, массировали суставы. Склонившись, Зена обцеловала голую спину Габриэль, языком слизав мелкие капли воды.

— Зена… — Габриэль легонько улыбнулась.

Она пребывала в блаженстве. Покончив с массажем, Габриэль поменялась местами с Зеной. Блондинка бережно намассировала плечи подруги, простучала кулачками по её голой спине, пальцами промяла каждую косточку, выемку тела воительницы. Закончив массаж, Габриэль наклонилась и аккуратно поцеловала её в плечо.

— О, Габриэль… — простонала Зена, улыбаясь.

Габриэль забралась под одеяло и обняла Зену, легонько гладя её волосы, перебирая мокрые пряди, распутывая каждую. Зена перевалилась на бок, водя глазами по лицу девушки. Она пальцем обвела контуры её лица, линию губ и шеи. Погладив по мокрым волосам, Зена медленно привлекла блондинку поближе и одарила поцелуем. Под кожей заныли больные мышцы. Застонав от желания, Зена переложила Габриэль под себя, нежно слизывая капли с её мягкой кожи. Впав в блаженство, Габриэль закрыла глаза, отдаваясь приятным ощущениям. Увлекая Габриэль глубокими поцелуями, Зена одной рукой подтянула к себе сумку, достав изнутри интимную игрушку.

Пальцы воина ушли под одеяло. Почувствовав, что её бедра коснулся твёрдый предмет, Габриэль открыла глаза. Зена навалилась на неё своим весом, отчего каждый мускул заныл от боли.

— Что такое? — Зена тревожно всмотрелась в лицо девушки. — Тебе больно? Я ещё не…

— Мышцы пока не прошли, — пожаловалась Габриэль. — Болят. Ты давишь на меня.

Габриэль пошевелилась под ней.

— У меня тоже, Габриэль, — решила Зена не скрывать от неё правды.

— Тогда, может ограничимся поцелуем? — предложила блондинка.

— Ну, давай.

Зена слезла с подруги и устроилась на боку, поцеловав её.

— Я люблю тебя, Зена.

— Я люблю тебя, Габриэль.


Оглавление

  • Война с ходячими мертвецами
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  •   5

  • загрузка...