КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 402970 томов
Объем библиотеки - 530 Гб.
Всего авторов - 171502
Пользователей - 91546
Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Ван хее: Стихи (Поэзия)

Жаль, что перевод дословный, без попытки создать рифму.
Нельзя так стихи переводить. Нельзя!
Вот так надо стихи переводить:
Олесь Бердник
МОЛИТВА ТАЙНОМУ ДУХУ ПРАОТЦА

Понад світами погляду і слуху,
Над царствами і світла, й темноти —
Прийди до нас, преславний Отче Духу,
Прийди до нас і серце освяти.

Під громи зла, в годину надзвичайну,
Коли душа не зна, куди іти,
Зійди до нас, преславний Отче Тайни,
Зійди до нас, і думу освяти.

Відкрий нам Браму, де злагода дише,
Дозволь ступить на райдужні мости!
Прийди до нас, преславний Отче Тиші,
Прийди до нас, і Дух наш освяти.

Мой перевод:

Над миром взгляда и над миром слуха,
Над царством света, царством темноты —
Приди к нам, о преславный Отче Духа,
Приди к нам и сердца нам освяти.

Под громы зла, в тот час необычайный,
Когда душа не ведает пути,
Сойди к нам, о преславный Отче Тайны,
Сойди к нам, наши мысли освяти.

Открой Врата нам, где согласье дышит,
Позволь ступить на яркие мосты!
Приди к нам, о преславный Отче Тиши,
Приди к нам, наши Души освяти.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
Stribog73 про Бабин: Распад (Современная проза)

Саша Бабин молодой еще человек, но рассказ очень мне понравился. Жаль, что нашел пока только один его рассказ.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Балтер: До свидания, мальчики! (Советская классическая проза)

Почитайте, ребята. Очень хорошая и грустная история!

P.S. Грустная для тех, кому уже за сорок.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Быкова: Любовь попаданки (Любовная фантастика)

Вот и хорошо , что книга заблокирована.
Ранее уже была под названием Маша и любовь.
Какие то скучные розовые «сопли». То, хочу, люблю одного, то любовь закончилась, люблю пришельца, но не дам ему.. Долго, очень уныло и тоскливо , совершенно не интересно.. Как будто ГГ лет 13-14..Глупые герои, глупые ситуации.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Сидоров: Проводник (СИ) (Альтернативная история)

Книга понравилась. Стиль изложения, тонкий юмор, всё на высоте. Можно было бы сюжет развить в сериал, всяческих точек бифуркации в истории великое множество. С удовольствием почитал бы возможное продолжение. Автору респект.

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
Шляпсен про Бельский: Могущество Правителя (СИ) (Боевая фантастика)

Хз чё за книжка, но тёлка на обложке секс

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
Шляпсен про Силоч: Союз нерушимый… (Боевая фантастика)

Правообладателю наш пламенный привет

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Идол Красного Пера (СИ) (fb2)

- Идол Красного Пера (СИ) (а.с. Разновидность миров) 871 Кб, 263с. (скачать fb2) - Пётр Артурович Колпахчьян

Настройки текста:





Пролог:


Мне открылись миры, десятки миров. Насколько похожие, настолько же сильно отличающиеся друг от друга. В каждом своя флора и фауна, свои народы и королевства, свои склоки и интриги, свои Боги.

Боги? Но ведь он один, нас учили с самого детства, что он один. Может именно в этом мире? Хотя глядя на другие, тяжело поверить, что все это могло придумать и создать лишь одно высшее существо… Может храмовники многобожией веры не такие как нам их преподносят, может они в чем-то правы?

Вначале я видел все как будто с высоты, словно я был птицей, но внезапно вид изменился, я стал более отчётливей видеть обитателей миров. Смотреть на их воины, изучать их историю, видеть их магию. Каждое действие откладывалось где-то под коркой моего мозга, будто есть резервуар, куда идёт эта информация и кто знает, может когда-нибудь она мне пригодиться.

Наблюдая за чужой жизнью я не мог не заметить, что мне открылись около десяти миров. Что это? Ближайшие миры, или сил хватило лишь на них?

Если верить Хронологии Измерений, что я читал ещё в юном возрасте в своем родном городе, Шанонире, существует более двухсот миров с расположением в виде звеньев цепи и чтобы попасть в следующий от твоего мира или в предыдущий, требовалось уйма сил. Хотя последнее время на земле происходили какие-то катаклизмы и лучшие маги моего мира, начали говорить об изменениях, что коснуться всех и каждого. Ходят слухи, что цепь распалась и теперь миры находятся в хаотичном порядке ведомые только Богу известно какой силой.

Стоп… Сила? Вместе с видением миров, пришла и сила, огромная сила. И сравниться с ней, могли лишь единицы. Нет сравниться, это не то слово. Скорее посоперничать. Но в данный момент я мог лишь наблюдать за жизнью в не моего мира.

В глаза ударил сильный дым и я невольно отклонился, точнее попытался, все же в данный момент я был лишь глазами чего-то невиданного. Дым рассеялся и я увидел огромного механического паука, что брел по скалам, поднимаясь все выше и выше в гору за облака. На себе он нес трёх людей. Взрослого мужчину, что выполнял роль возницы, худощавого парня с кошачьими глазами и просто обворожительную девушку. 1 Было что-то общее в чертах их лиц, что-то родственное. Эта картинка задержалась дольше обычного и я вдруг осознал, что парень смотрит на меня, а его кошачий взгляд внушал ужас, даже в мое бесформенное тело.

Не знаю, его это вина, или спектакль подошёл к концу, но как только парень поднял в мою сторону руку, сознание резко вернулось в мое тело.


Книга первая. Части потерянного Идола.


Незадолго до этих событий.


Наша миссия заключалась лишь в наблюдении. Я стоял вместе со своей напарницей на этом задании, эльфийкой Лин'Ан'Хак, в переулке, напротив двухэтажного магазина самого известного в Варагоне скупщика уникальных предметов старины и просто ужасного барахольщика Фуриара. Мы должны были изображать пару, мило беседующую в темном переулке. Это типа не вызывает подозрения, эльфийка-коротыш которая дышит мне в область груди и чистокровный Шанонирец с капюшоном на голове.

Ну план действий назначал не я, мне вообще мало кто давал свободу слова, так что оставалось играть свою роль, поглядывая на вход в магазин. По оживлённой улице, наряду с прохожими, то и дело маячили такие же несчастные наблюдатели, среди которых были два молодых парня.

- Как ты думаешь они пара? – спросил я Лин’Ан.

- Нет, - улыбнулась моей мысли она, - с чего ты это взял?

- Да просто они постоянно вместе, и кстати говоря на первом задании я вообще не видел их, они умеют сражаться то, или их по блату взяли?

- Спроси это у Мали, это все же ее родной брат.

- Вот выйдет она из магазина, сразу же спрошу, - ответил я.

Хотя на самом деле грех было жаловаться на это задание. Мы прибыли в Варагон несколько дней назад и остановились в комфортабельной таверне со всеми удобствами в ожидании барахольщика Фуриара, который видите ли отбыл куда-то по делам. Причём это сказал его помощник. Погода стоял что надо, и мы вальяжно гуляли по городу не боясь получить нож в спину, а все потому, что принцесса здешнего правителя была невестой принца Шанонира, откуда собственно мы и прибыли. Брак к сожалению по определенным причинам не состоялся, но отношение между государствами, слава Богу особо не изменились, точнее почти не изменились. Поэтому мы здесь были так сказать с официальным визитом. В связи с чем и возникает вопрос, какого рожна я должен прятаться в переулке в обнимку с человеком, точнее эльфом к потому не испытаю даже эрекции, не говоря уже о чувствах.

Хотя если вспомнить прошлое задание, даже обнимашки в переулке с другом, кажутся не таким унылым занятиям и все потому, что наш великий и ужасный маг-чародей его бородатое магишество Рахтан, чтобы его демоны лизнули, сказал, что нам надо идти в Лихие Земли. Оттоптав себе ноги, по колено в грязи от непрекращающихся там проливных дождей, мы наконец вышли к заветной точки X на карте, где неожиданно, расположился лагерь самых отъявленных охотников за наживой.

Тот бой ещё долго будет в моей памяти, грязь, дождь и море крови. Я впервые в своей жизни не только опустошил два колчана стрел, но ещё и подбирал их с трупов для повторного использования. И все бы ничего, но после того как все закончилось, маг дал мне и ещё паре людей в руки лопаты и приказал капать. Капать! Почему нельзя было использовать магию? Он что выше этого?

От мыслей меня отвлекла Лин, толкнув в плечо. Опомнившись я прислонил руку в которой держал небольшую раковину к уху.

- Четверо, идут в сторону цели обсуждают Фуриара. – Услышал я из ракушки.

- За тем же, зачем и мы здесь? – спросил я.

- Вряд ли, скорее личные счеты. – Последовал ответ.

Достав небольшой лук, я наложил на него стрелу и мимолётным движением, чтобы не видела Лин'Ан, осветил руной сна, специально совершив ошибку, чтобы эффект был как можно не стабильней.

- Народ, мне надо будет, чтобы в области поражения было как можно меньше гражданских. – Попросил я.

- Сделаю, - услышал я голос принадлежащий вроде бы тому самому парню, брату Мали.

- Интересно как он это сделает? – вслух спросил я у эльфийки. Пожав плечами, та повернулась в пол-оборота и начала вглядываться в толпу прохожих.

- Через сто шагов будут перед нами. – Сказала она.

- Есть, кто приберет за мной? – спросил я в раковину.

- Смотря, что ты хочешь, чтобы мы убрали? – Снова я услышал его.

«- А парень то с юмором, - подумал я».

- Ты главное не промахнись. – Продолжил он, - а мы с Рагдоном подчистим.

- Рагдон это тот второй? – шепотом спросил я у Лин. Она согласно кивнула.

- Приготовились, - сказала эльфийка.

Натянув тетиву я нашел свои жертвы, и принялся ждать удобного случая, когда вдруг, буквально на какое-то мгновение эти четверо оказались одни, а ближайший прохожий шел на расстоянии пяти шагов. Подобного случая могло больше не представиться и я выстрелил им в ноги. Воткнувшись в асфальт стрела издала лёгкое шипение и все четверо начали заваливаться на землю. Так же стал падать и один прохожий которого видать немного задело руной сна.

Не дожидаясь падения, среди прохожих отказались два молодых парня, которые подхватили тела и под предлогом помощи отволокли в ближайший проулок. Эльфийка же грациозно вынырнув схватила под руку прохожего, предложив тому помощь. В отличии от целей, он остался в сознании. Усадив мужчину на ступеньку одного магазина, Лин незаметно выдернула стрелу из земли и подошла ко мне.

- И много у тебя таких игрушек?

- Достаточно, - ответил я разглядывая наконечник. Убедившись, что следов от руны не осталось, а саму стрелу можно использовать повторно, я убрал её в скрытый колчан под плащом, когда из магазина вышла Мали. Кивнув нам, она слилась с прохожими и пошла в сторону таверны.

Наша миссия здесь была окончена, а значит, что пора было выть волком, так как следующее задание мы уже планировали не один день и на курорт это было мало похоже…


- Два пальца поправка на ветер, к северу, - услышал я, находясь в укрытии неподалеку от стен башни Иллимиров.

Мы планировали это нападение долгих шестьдесят два дня. Перед началом операции, я надел свой счастливый капюшон зеленого цвета, и нацепил на глаза эластичную бежевую повязку. Люди бок о бок, с которыми я сражался, думали, что я выскочка и постоянно демонстрирую свои качества стрелка. Иначе для чего еще мне нужна повязка на глазах?

В чем-то, откровенно говоря, они на самом деле были правы. Хотя выскочкой я себя конечно не считал, но то, что у меня немного завышена самооценка, не отрицаю.

На деле же я был хороший стрелок, такой как эльфы наверное, но это как раз говорит моя самооценка. Откровенно говоря, уж точно лучший среди людей. И мало кто знал, точнее, знали всего трое, мой хороший друг Гилай, лидер нашей толпы Мали и ее странный брат, что я алхимик и мастер артефактов. Мой капюшон, это и зрение, и прицел одновременно, но работает он, только когда мои глаза закрыты. А ходить с закрытыми глазами было бы глупо, так что пусть думают, что я выскочка.

- Как будешь готов, стреляй. – Снова услышал я голос Гилая.

Все эти «два пальца поправка на ветер» мне были не нужны. Я и так превосходно видел свою жертву и прекрасно знал, куда надо целиться, чтобы моя стрела попала в череп, а не в молоко.

Сзади меня постоянно раздавалось недружелюбное сопение и фырканье. Дело в том, что эта вылазка планировалась как открытое нападение, а не а-ля эльфийские-ассасины. Но спор есть спор. Гилай, как и многие другие из нашей толпы, поспорили, что я не смогу убить часового с такого расстояния, да еще в кромешной тьме. И мне нужно было доказать моим юродивым соплеменникам свою правоту и что их кошельки вот-вот опустошаться, каждый на три золотых.

Решив не дожидаться очередной тирады от Гилая, что в этот раз не попаду, я задержал дыхание и отпустил тетиву. Стрела, исчезнув в темноте ночи, вошла в висок стоящего на башне стражника.

- Чтоб тебя Мали в осла превратила! – выругался мой друг.

- У нее уже есть брат. Я богат! - выкрикнул я и помчался со звуком горна, означающего начало атаки к стене. Гилай догнал меня на полпути. В руках он держал боевое копье и щит размерами с меня. А мой рост составлял метр девяносто. Это я так к сведению. Гилай был на голову выше меня и по меркам верзил достаточно умный и образованный Мазирон. Что было редкостью. Южный народ, называющий себя Мазирономи, вообще были тупы как остаротые бараны, и все же это не помешало моему приятелю выделиться из толпы своих собратьев и научиться читать и писать. Хотя об этом знал только я и наверное, Мали. Она вообще знала все и обо всех…

Иллимиры был воинствующий народ старавшийся нагадить всем и вся. Я думаю, они были мазохисты, ну или, в крайнем случае, идиоты. Последнее что они учудили, пошли охотиться в Эльфийские леса. Единственный выживший среди этой тупой когорты, вернулся в свои владения, не имея двух ног, одной руки, виртуозно удаленных трех ребер и без одного глаза. Но как ни странно живой, что показывает народ Иллимиров, хоть и тупыми, но зараза очень живучими. После всего произошедшего они отправили Князьям эльфов послание, что те должны им дань за ущерб. На что, Лидеры светорожденных ответили в грубой форме и наверняка в стихах. Но это уже мое мнение.

В данный момент Иллимиры поливали нашу маленькую толпу в тридцать душ градом стрел собственной выделки, то есть с резными наконечниками, чтобы было больнее выдергивать и пропитанные ядом, для того чтобы рот жертвы перед смертью изображал пенистый гейзер. И благо, что у нас в толпе была Мали со своей магией. Её купол защищал нас от стрел и мучительной смерти с пеной у рта.

Когда до стены оставалось не более пятнадцати шагов, я сорвал с пояса веревку, и молниеносно кинул один край на стену. Тот присосался к камню словно пылесборник гномьих изобретателей. Выпив на ходу смесь, что давала мне временную невидимость и повышала мою ловкость до, как говорится, «без предела», я прыгнул. Приняв в воздухе горизонтальное положение, я начал наматываться на веревку с безумной скоростью. Этому трюку меня научили в маленьком городишке Эвир, который располагался на границе самого крупного королевства Шанонир со своими недоброжелательными соседями Лирадлор. Но такой финт возможно было проделать, только с подобным артефактом неизвестно когда, кем и в какие времена созданным. С обычной же веревкой, даже наложенными на нее рунами и заговорами, такой способ подъёма был невозможен. Уж я то пытался.

Почти намотавшись до вершины стены, веревка, словно живая перекинула меня на ту сторону. Сгруппировавшись для падения, я успел заметить, что на моем пути стоит минотавр? Откуда в башне взялся минотавр? Нет я слышал, что шаманы Иллимиров приручают различных животных но это же минотавр! И куда смотрела разведка, когда планировала данный штурм. И не важно, что в разведку входил я.

Заметив, что его рога могут стать последними, что я увижу, в мою кровь поступил впрыск адреналина, от пронятого только что зелья, придав мне сил изменить траекторию падения. И мое тело зацепив кончик острого рога зверюги, упало за спину существа. Копчиком я ударился нещадно. Быстро поднявшись, я успел вытащить из сапога кинжал, и вонзить минотавру в челюсть, точнехонько в болевую точку. Точнее тупо пробил мозги. Поблагодарив бога за то, что тот дал мне такую возможность изучать и создавать артефакты я выдернул лезвие из мертвого существа.

Ждать пока Гилай переберется через стену, было нельзя. Скоро здесь будет слишком жарко и я, испытав по моим меркам ужасное угрызение совести, помчался в сторону высокого здания башни, стараясь огибать всех попавшихся на моем пути этих аборигенов-Иллимиров. То зачем мы сюда пришли, лежало в темницы башни, под строжайшим наблюдением и наверняка сильной охраной. Проблема была в том, что моего зелья хватит только на то, чтобы попасть в темницу. Дальше придется действовать аккуратно.

Темница Иллимиров представляет собой огромный лабиринт с множеством ловушек и потайных ходов. То, что я найду крыло, не было сомнений. Капюшон мне в этом поможет. Главное, чтобы его заряда хватило, чтобы выбраться оттуда. Как и в прошлое наше задание, я забыл в лагере кинжал души, что позволяет с помощью убийство зарядить тот или иной артефакт. Вообще о том, что я должен его брать, мне всегда напоминает Мали, но как назло этой ночью она спала в другом шатре, потому что я не могу держать язык за зубами, а она очень вспыльчивая особа.

Вход в подземелье я нашел под лестницей, ведущей в верхние залы башни. На входе меня встречали двое полуголых, разукрашенных Иллимира с короткими мечами. Стремительно полоснув одного кинжалом по горлу, я оглушил второго ударом ноги в солнечное сплетение и вонзил кинжал сверху в голову. Оставлять за спиной врагов не хотелось. Неизвестно как придется выбираться еще. Помедлив немного, я все же решился взять в руки лук и зацепив поудобнее колчан стрел, побежал в темноту.

То, что лабиринт не освещался, можно было понять даже с закрытыми глазами. За все время моего пребывания здесь, я ни разу не услышал треск огня или факелов. Но благодаря моему капюшону свет мне был не важен. Нужный проход я нашел, спустя, наверное, тысячу шагов в разных направлениях и поворотов, и это притом, что я знал куда иду. Благо, что с нами Мали и ее магия. Иначе ребята здесь заблудятся.

В конце коридора, как ни странно освещенного, находилось ещё одно рогатое издевательство природой и двое дремавших стражника. Видимо шум боя сюда не доходил, а соплеменники либо забыли либо не посчитали нужным предупредить караульных. Эх, ну почему я не взял кинжал душ? Сейчас бы этот минотавр зарядил мой капюшон на десять лет вперед.

Я стоял в узком коридоре слева, наблюдая за зверем. Зрение немного ухудшилось, значит, заряд вот-вот кончится. Как я потом буду выбираться обратно, неизвестно, да и сколько времени потребуется, чтобы убить впереди стоящее препятствие тоже. На раздумье времени не было. Выудив из колчана сразу три стрелы, я прицелился. Зрение исчезло на какое-то мгновение, чтобы снова появиться. Это было нехорошо. Задержав дыхание, я стрельнул. Две из трех убили свои жертвы, угодив, как я и планировал в шеи людей. Третья же вошла в глаз минотавру, что еще сильнее его разозлила. Помчавшись в мою сторону, зверь опустил голову так, чтобы насадить своего врага на рога. К счастью он меня не видел. Прижавшись к стене, минотавр промчался мимо. Сорвав уже бесполезную повязку с глаз, я отбежал в конец коридора, и стал спиной к темнице, где хранилось крыло. Схватив сразу две стрелы, я стрельнул в затылок минотавра. Взревев еще раз, он развернулся и помчался в мою сторону.

- Вот живучий, - крикнул я со страха, и пока было время, выпустил еще три стрелы по очереди, но зверь даже не сбавил скорость. Когда до меня оставались считанные мгновения, я пригнулся и умудрившись проскользнуть под его лапищами, вонзил кинжал в заднее копыто, а когда уже хотел встать почувствовал, как его неподкованная лапа, точно врезается в мою ногу. От боли помутнело в глазах. Я попытался отползти и не зная получилось ли, упал без сознания…


Очнулся я оттого, что кто-то бесцеремонно копошиться, и судя по звукам, в моем шатре. Открыв глаза, я повернулся на звук.

- Я тебе разрешал лазать здесь? – спросил я у Гилая.

- Что это за штука? – спросил мой друг, показывая на странную палку. Ровную и отполированную, с узорами по всей длине. Гилаю она была по пояс.

- Ты не поймешь, - попытался встать я, но ногу обожгло болью. И все же пересилив себя, я поднялся, садясь на кровать.

- Как хочешь? – по голосу было понятно, что мой друг огорчился.

- Я могу тебе рассказать, но думаю, тебе это будет не интересно.

- Одно из твоих изобретений? – воодушевился Гилай.

- Не совсем, - протянул я руку. Отдав мне палку, Гилай сел рядом. – Это я ее стругал, обрезал, чистил и вырезал узоры. Но само изобретение не мое. Такая штука, только белого цвета когда-то служила одному человеку сильнейшим оружием.

- Ты пытаешься воссоздать его? – спросил Гилай.

- Нет, - улыбнулся я, - это невозможно. Я вычитал о нем в легендах Мироздания2. Этот человек жил около двадцати лет назад, да и не в нашем мире.

- Так зачем же ты сделал эту деревяшку?

- Ты не поверишь, - улыбнулся я, - меня впечатлила его жизнь.

- Тебя? – глаза моего друга поползли вверх.

- Звучит дико?

- Не то слово, - засмеялся Гилай.

- Эй, - решил перевести я тему, - как все прошло?

- Да как? – хмыкнул Мазирон, - мы еле успели вытащить тебя. Я выбежал из коридора в тот момент, когда ты завизжал как девчонка, а минотавр уже протянул к тебе свои лапы.

- Я посмотрю, когда на тебя наступит бык переросток.

- Спасибо не надо, - ответил Гилай. – Кстати тебя ждет пренеприятный разговор с Мали.

- Тоже мне, удивил, - Мали хотела видеть меня в двух случаях, в постели или после того как я в чем-то прокололся. Проблема была в том, что второй случай выпадал гораздо чаще первого, и отчитывала меня не она, а ее наставник. – Ладно, помоги мне встать на ноги. – Оперевшись на моего друга, он вывел меня из шатра. В глаза тут же ударил солнечный свет.

Наш лагерь находился в дубовом лесу, неподалеку от нижнего моря, что к западу от территории Иллимиров. Сюда мы прибыли сразу после нападение на их крепость. И судя по тому, что костров я не увидел, за нами до сих пор идет погоня. И это было стремно. Место нашей дислокации была поляна, окруженная толстенными деревьями и хорошо прогретая солнечным светом. Поляну наверняка выбирала Мали, в таких местах на самом деле можно было не разводить костров. Ночью, луна прекрасно освещала поляну. Проходя мимо шатров, я невольно остановился, увидев впереди синюю пелену нижнего моря. Да, однозначно место выбирала Мали.

Гилай поддерживал меня пока мы не подошли к коричневому шатру с золотой выделкой. К шатру его бородатого величества мага Рахтана, чтоб его обрили внуки. Но, к сожалению, у него даже детей не было. Старый маразматик. Это из-за него мы поперлись в это нападение.

- Я не пойду дальше, - сказал мне Гилай.

- Трус, - ответил я и дождавшись пока он отпустит меня, прихрамывая, вошел в шатер.

Здесь было темно и воняло какими-то благовоньями, от которых у меня начиналось несварение желудка. Но вряд ли это кому-то было интересно, особенно в этом шатре.

- Храмовник долбаный, - выругался я. Для мага такого уровня как Рахтан ругательство храмовник, было страшнее, чем если бы ему сказали, что в нем смертельный яд и перед тем как он умрет, его борода покроется плешью. Поэтому после того как выругался, я закрыл рот руками всячески ругая себя за сказанное. Язык мой, враг мой. Успокоившись, я снова убрал руки от своего лица и вдохнув полную грудь, чуть не задохнулся от этой вонючей дряни. В животе предательски заурчало. Нет, ну реальный храмовник…

Церковь потеряла к себе доверие, когда разрешила жить у себя в храмах этим свидетелям многобожией веры. Даже нет, тогда люди просто показали пальцам у виска, а доверие пропало, когда на свадьбе у Его Высочества принца Алайского, сына Его Величества Короля Илая III Шанонирского, благословлять брак приперся дурень в хламиде с неподъемной книгой в руках проповедующей несуществующих пятерых Богов. Да и вообще почему именно пять? Причём, как я понимаю, среди них того самого, которому служит церковь не было. Ох, ну и шумиха тогда поднялась. Король Илай III сделал все, чтобы церковь поплатилось за содеянное. Ведь в королевстве Шанонир брак не только священный союз, но еще и многовековая традиция. Как проведешь свадьбу, так и будет любить тебя твоя супруга. Свадьба принца не состоялась и не смотря на все уговоры принцессы Улиши Варагонской, забыть произошедшее, принц Шанонира, и правитель земель Алаиса дал ей отворот поворот. Было это сделано специально или нет, никто не знает, но то, что церковь не дала объединиться двум сильным королевствам Шанонир и Варагон, знали точно. Вот с тех пор храмовниками и стали обзывать таких старых маразматиков как Рахтан.

Взяв себя в руки и как можно дольше стараясь не дышать, я обогнул первое помещение этого магического шатра и попал во второе более светлое. Там на высоком стуле сидело его магишество, а возле него, в позе скрещенных ног, пополняя запас потраченных сил, сидела Мали.

- А Лис, - заговорил старик, крепким голосом.

«- Вот дьявол, и не собирается же помирать, - подумал я», а на деле пришлось улыбнуться.

- Магистр, - склонил я голову.

- Тебе уже лучше?

И знаете, что самое мерзкое во всем этом? Что Мали, пока рядом этот старый баран даже не взглянет в мою сторону. Приходиться гадать, что меня ждет после разговора с ним. Сожаление или очередной нагоняй.

- Да Магистр, спасибо. – Ответил я.

- Богу нашему скажи спасибо! – возвысил голос маг. Ой-ой, а вот и началось. – Ты знаешь, как долго мы готовили это нападение?

- Шестьдесят два дня, с половиной. – Я не собирался стоять как провинившийся ребенок.

- Не умничай Лис! Ты не в том положении.

- В каком не том? – удивился я.

- От тебя убытков больше, чем толка. И поверь мне Лис, я не хотел тебя лечить, после твоей выходки. Это сделала Мали.

- Не сомневаюсь, - буркнул я.

- Как обычно прячешься за ее спиной?

- Я в том смысле, что вы не хотели меня лечить, - поправился я.

- Лис, - чуть успокоился Рахтан, - в нашем деле, главное быть командой. А ты, постоянно лезешь на рожон. У нас есть крыло, уже четвертое. Но провались мы в этот раз, все достижения можно было бы смывать в нужник.

- О каком провел вы говорите? – опешил я, - в чем я опять виноват, в том, что чуть не умер?

- Не льсти себе, мне плевать на твою смерть. У Иллимиров есть системы защиты, которые позволили бы крылу исчезнуть в темнице подземелья и нам бы ни за что не удалось найти его.

- Это как так?

- Магия Лис. Обычному лучнику не понять это.

- Вы меня недооцениваете…

- Это ты себя переоцениваешь, - резко ответил маг. – Подойди ближе.

Нехотя приблизившись, я посмотрел на стоящую спиной Мали и горестно вздохнув, подкатил штанину больной ноги. Несколько минут маг буровил мою ногу тяжелым взглядом.

- Хорошая работа Мали, - тихо сказал он своей ученице. Резко схватив больное место своей рукой, я чуть не лягнул его, но удержался. Пролаяв что-то на своем наречии, маг ослабил хватку. Нога больше не болела.

- Иди, готовься, - сказал он, - мы отбываем…

Когда я покинул злополучный шатер, наша как я называю толпа, уже собралась. Последний шатер был убран в маленький бронзовый шар одного Варагонца. Да, в нашей толпе кого только нет.

- Лис, - ко мне подошел Гилай, - я собрал твой шатер. – После чего протянул мне железную палку размером с ладонь и двумя плоскими набалдашниками по краям. – Так же твой лук, колчан стрел и веревка.

- А палка моя? – я был зол.

- Там оставил, - ответил друг.

Бросив железяку на землю, она взорвалась белым дымом и начала быстро приобретать форму шатра. Услышав в мой адрес возмутительные возгласы всей толпы, я вошел в шатер. Палка лежала на том месте, где я ее оставил, когда пошел к магу. Взяв ее, я прикрепил за спиной, после чего вышел на воздух. Поддев ногой лежащую железяку я поймал ее в воздухе и направив на шатер, чуть сжал. Все с тем же дымом шатер исчез в железяке. Эти штуки появились в нашей толпе, почти полгода назад, тем самым сильно облегчили наше передвижение. До них мы тащили на себе мешки с палатками. Эх, спасибо Богу за то, что даровал мне такие мозги. Хотя как обычно, все наши думают, что это сделала сфера механиков.

- Какая интересная палка? – услышал я сзади миловидный голос Лин’Ан’Хак. Единственной эльфийки нашей группы, и так же единственной, кто предпочитает парные клинки, луку. Она была маленького роста, по меркам людей, и очень маленькой по меркам самих эльфов. – Сам сделал? – спросила она, разглядывая ее.

- Да, - сухо ответил я.

- Что так грубо? – удивилась она, - ты обычно душа компании.

- Маг меня бесит, - ответил я. Мы с Лин в принципе были хорошие приятели. На прошлом задании даже нас даже поставили в пару, чтобы добыть третье крыло. Эльфийка вообще хорошо работала как громоотвод проблем, которые так и липнут к моему мягкому месту.

- Опять мозги прочищал? – улыбнулась она.

- Лин, я тебя прошу…

- Прости, - ответила она и поспешно удалилась.

Маг появился на свежем воздухе последним. Он был одет в свою несуразную мантию телесно-коричневого цвета с четками в руках. Следом вышла Мали. Она как всегда была прекрасна. Особенно мне нравилась ее одежда. Темно-красная рубаха, моя, кстати, и штаны, тоже мои, но искусно перешитые для нее. Бросив в мою сторону отрешенный взгляд, она как-то виновато улыбнулась и не дав мне задать первый вопрос, быстро ушла. Маг выудил из-под мантии маленький скипетр, не моей выделки и направив на шатер забрал его в палку.

- Магия, - с презрением сказал я.

- Выдвигаемся! – скомандовал бородатый, и наша толпа медленно начала спускаться к морю…

Наш маршрут лежал вдоль нижнего моря на Юг, где начинаются скалистые горы, а нижнее море плавно перетекает в зеленый Океан. Там, мы должны будем разделиться. Часть отряда возьмет восточнее и отправится прямиком в королевство Шанонир, что расположено на Юго-восточных склонах гор. А остальная часть должна будет нанять корабль и пересечь зеленый Океан ступив на территорию Наноги. Где по словам его бородатого магишества лежит очередная часть Идола. Но как это обычно бывает, сам маг отправится в Шанонир. А нам предстоит долгий и опасный путь через бескрайние воды.

Я не любил сидеть дома, пока мои товарищи будут работать и рисковать жизнями, поэтому сразу дал понять, что в Шанонир не отправлюсь тащить крыло. Но когда узнал, куда лежит наш путь дальше, прикусил себе язык. Нанога это страна пиратов, наемников и убийц. Там за то, что у тебя косоглазие и ты не на того взглянул, могут их вырвать голыми руками. Чужаков там не любили, а девушек унижали или того хуже воровали, насиловали и убивали, отдавая предпочтение и уважение лишь своим женщинам. Ну как уважение, оно ограничивалось фразой не насиловать, про не бить никто не говорил. Поэтому можно было догадаться, что ни Мали, ни Лин с нами не отправятся, а это значит, что главным нашей толпы станет брат Мали, Ишак. Причем это не ругательство, а его настоящее имя. Главное не сказать его в Наноге. Парень он вроде хороший, но еще слишком молодой. Хотя, что я ною. У мага было два кандидата на роль временного лидера. Это либо Ишак, либо я. Так что стоит прикусить в очередной раз язык и помалкивать…

С того момента как мы свернули лагерь, наш отряд прошел уже больше суток без остановки. Обстановка в отряде была довольна спокойная, хотя все прекрасно знали, что по нашему следу еще тащатся Иллимиры.

Таким темпом к причалу, что у скалистых гор мы должны были выйти к четвертому дню, обессиленными, а кое-кто даже мертвыми. Но к счастью, вечером второго дня, неутомимый маг, разрешил сделать привал и разбить лагерь уже с кострами, посчитав, что мы оторвались от преследователей.

Остановку сделали на небольшом склоне, со всех сторон укрытом деревьями, где можно было с легкостью расположить дозорных. Ветер, за счет все тех же густых деревьев, рассеивался и лишь немного колыхал наши шатры. И это не смотря на то, что неподалеку находился обрыв об который ударялись волны нижнего моря создавая звуки грома и посылая в нашу сторону порывы ветра.

Поужинав, я удалился к себе в шатер, не сказав приятелям ни слова. Мали за все время так ни разу и не появилась в поле моего зрения. И меня это злило. Внутри шатра мне пришлось разбить один пузырек собственной смеси, чтобы избежать посторонних глаз и ушей…

Вот уже почти двое суток я размышлял над одним изобретением. Меня бесило, что я постоянно забываю кинжал души. По-хорошему надо было сделать так, чтобы он вообще был не нужен, но для этого я должен был быть магом, не менее чем третьей сферы жизни или первой сферы смерти. Этих не до вампиров обучают красть жизнь с первого дня своего обучения. Поэтому приходилось довольствоваться малым. Достав из дорожной сумки капюшон, я налил синей смеси, и он тут же засветились рунами. Я и без смесей мог видеть руны, для этого нужно было просто немного сосредоточиться. Но в данный момент я не захотел напрягать глаза и обошелся более легким способом.

Разглядывая их, я думал, как можно соединить два эффекта в одном, чтобы завязывать глаза было незачем. Но за прошедшее время в половину ночи глядя на капюшон, на ум ничего толкового не приходило. Тогда я оставил эту затею на потом и принялся изучать лук.

Каждая вещь или оружие имеет всего несколько точек, куда можно впаять руну. Точнее если имеет. На моем луке их было всего три. Два места, куда натягивается тетива, и еще одно, чуть выше рукояти. Когда-то я накладывал руну поглощение души на стрелы. Мое зрение за счет капюшона тогда увеличилось многократно. Но у стрел есть такая дурацкая привычка, заканчиваться. К тому же, при вторичном использовании, руна уже не работает, а при наложении нового знака, тот деформируется, чаще всего уничтожая предмет и нанося увечья мастеру. Ту стрелу, что я использовал в Варагоне я пометил как порченую, чтобы не дай Бог однажды не кинуть на нее руну.

Тогда я подумал о том, чтобы создать лук души, уж этот атрибут я не забуду в лагере перед операцией, но в прошлый раз не получилось. Проблема была в том, что руна души должна соприкасаться с целью, а лук все же орудие, стреляющее смертью.

Сейчас у меня снова появился шанс сделать это. Просто недавно, я изучил руну вампиризма. В принципе для меня она бесполезна, я не темное существо, питающееся жизненной энергией других людей, но если ее немного изменить, может кое-что и получится? Открыв сундук, стоящий у кровати, я вытащил оттуда две кожаных наручи.

У меня в сундуке лежало очень много барахла. Мой дед был стрелок Его Величества короля Илая I. И служил в отряде Красного Пера. Этот отряд мог дать фору в три стрелы эльфам и к концу состязаний выйти на равных. Капюшон, что я сделал артефактом, принадлежал ему, как в прочем и повязка. Изначально она была предназначена для лба, чтобы волосы не мешали. В нашем роду я первый кто посмел обриться почти налога. Хотя сейчас мои волосы имели стандартную Шанонирскую длину. Мой дед пропал без вести, когда на восточной границе Шанонира, где он вел службу, последние годы перед отставкой, было совершено нападение. В результате чего пропал и их Идол. Со временем выяснилось, что нападавшие не украли его. Маг сферы разрушения, что нес службу вместе с дедом смог разбить Идол на множества осколков, поэтому, когда мой отец, который служил в королевской гвардии, во время заката правления Илая I и восхода Илая II прибыл на место нападение, не живых не мертвых ни Идола обнаружено не было. Лишь развалины оборонительной башни с разрушенными стенами.

Первое крыло Идола, нашел тот самый старый маразматик, что вел наш отряд. Этот одержимый маг, смог понять по одному каменному крылу, что остальные части разбросаны по всему миру.

Что именно представляет Идол, я видел только на картинах. Это была статуэтка человеческой фигуры с четырьмя крыльями, два больших смотрящих вверх и два поменьше, вниз. Существо известное под именем «Пэкра». Идол Красного Пера. По легенде это он даровал первым своим войнам небывалую ловкость и меткость. Правда это или нет, я не знал. Но после того как Идол пропал, отряд Красного Пера пал в первом же бою в стычке со своим северо-восточным соседом, королевством Лирадлор. Следовательно, он и вправду давал своим воинам силу. Сейчас у нашего мага имелось четыре крыла, а следующая часть, находится в Наноге. Но прежде чем ее забрать, стоило еще понять какая это часть, ну и постараться как говорит моя сестра, не отбросить черевички…

Наручи, что я достал из сундука принадлежали тоже моему деду. Там на самом деле все было его. Я даже лук на первом задании использовал деда. Пока один озверевший Варагонец из числа тех самых разбойников не сломал его и мне пришлось покупать за немалые деньги новое оружие. А вот от отца, мне достался лишь амулет с серебряной цепочкой в виде какой-то костяшки. Он мне не очень нравился, но это была единственная память об отце, поэтому я старался его никогда не снимать. Он погиб на фронте, в очередной ненужной войне с Лирадлором, а я в это время как обычно таскался в поисках приключений на то место, что главенствует в нужнике…

Слияние, что я хотел сейчас произвести требовал еще нескольких вещей. Это означало, что теперь в постоянном атрибуте помимо капюшона с повязкой прибавятся еще и наручи. Теперь главной задачей будет и их не забывать.

Мне надо было соединить знак вампиризма с рукояткой лука, а на концы вплавить руны подавление жизненных сил противника, тогда вампиризм будет действовать, как открытое окно, откуда можно будет вытянуть душу. И вот для этого мне и были нужны наручи, я собирался сделать из них, что-то типа магнита для души. После того как в противника попадет стрела, мои наручи притянут его и одна приумножит функциональность души для артефактов, а вторая впитает, распределив между всеми артефактами на моем теле.

Эх, звучит, словно в носу ковырнуть, на деле же по моему опыту это отнимет пару ночей сна и огромное количество сил. В такие моменты начинаешь думать, почему же ты не темное существо, чтобы питаться жизненной энергией напрямую.

Поглазев еще какое-то время на светящиеся руны в капюшоне, я убрал все содержимое в сундук и открыв шатер, чтобы можно было войти снаружи, в надежде что это сделает Мали, лег спать…


Я стоял на краю пропасти, глядя перед собой. Скалистые горы, укрытые зеленью, простирались передо мной. Это был не тот мир, где я живу, в моем мире скалистые горы Шанонира имеют мрачную репутацию с множеством природных ловушек, частых оползней и с большим количеством опасных животных. А вместо зелени, голый темный камень и черный песок. Здесь же, все было живое, красочное и какое-то ненастоящее. Глядя вниз, я видел, как проплывает туман, а за ним слышится звук быстротечной реки, где-то на западе спадает водопад, а на востоке слышатся перешептывания листвы. Я поднял голову к небу в тот момент, когда мимо пронеслось странное летающее существо, вобравшее в себя все известные и не только виды птиц. Невольно пригнувшись, я чуть было не упал вниз, и чтобы устоять пришлось перевести корпус назад. Отступив от обрыва, мой слух уловил сзади шорохи. Обернувшись, я увидел, как на меня смотрят странные существа, они были похожи на голых рысей, с черными узорами по телу. Я замер боясь пошевелиться. Отступать было некуда, и хищники бросились на меня…


Я проснулся, резко подпрыгнув с кровати. Нужно было быстро предпринять меры против того, что я увидел, а как именно я смогу это увидеть времени обдумывать не было. Вещие сны в принципе не частые гости в нашем мире, а уж с такой интерпретацией…

Схватив колчан, лук и кинжал души, нацепил на голову разряженный капюшон и надел на лоб повязку, как раз в тот момент, когда в мой шатер тихо вошел первый Иллимир. Метнув кинжал, он попал точно в горло разукрашенного врага. Но чтобы руна сработала, нужно было держать орудие в руках прежде чем душа покинет тело.

Прыгнув вперёд, я успел выдернуть кинжал до того момента как бездыханное тело упало на пол. Послышался гул, и душа Иллимира приобрела фиолетовое свечение всасываясь в капюшон. Нацепив на глаза повязку я вышел наружу.

Иллимиры все хотели сделать тихо. Ночная стража видимо была мертва, а враг к тому моменту уже входил в шатры.

- Тревога! – закричал я и схватив стрелу, всадил ее в спину Иллимира, что уже скрылся в шатре его магишества. Нет на самого мага, мне дела нет, просто в шатре находилась Мали.

Мой вопль сумел разбудить весь лагерь. Я это понял, потому что в каждом шатре стали слышны звуки боя. Уловив движение слева от себя, я резко перекатился в сторону как раз в тот момент, когда над головой просвистел дротик. Поднявшись на ноги, я выхватил стрелу и запустил ее, пробивая голову стрелка насквозь. Снова пригнувшись, пропуская над головой второй дротик, я заметил, что стрелок укрылся за одним из шатром. Оценив расстояния и воспользовавшись артефактами я запустил стрелу высоко в небо. Дождавшись еще одного дротика и перекатившись в сторону, мой враг проследовал следом, когда стрела вошла ему точно в макушку головы. К тому моменту бой шел уже на открытом воздухе. Иллимиров было много больше чем наш отряд. Вокруг одного Гилая собрались аж пятеро разукрашенных горе убийц. Он вертелся с копьем в руках словно волчок, заставляя врагов отпрыгивать и снова идти в атаку. Просмотрев поле сражение, я насчитал девятнадцать человек из нашего отряда. Маг и Мали были в шатре, так же отсутствовала Лин’Ан и Варагонец. Убив Иллимира, что бился возле палатки эльфийки, я проскользнул в ее шатер, и чуть было не попал под удар собственного друга, пока она старалась достать аборигена. Резко пригнувшись, я проскочил за спину Иллимира и всадил кинжал души в ногу. Закричав от боли, он отвлекся на меня, и Лин проткнула его своими кинжалами.

- Жива? – спросил я.

- Да, серьезный соперник попался, - ответила эльфийка переводя дыхание.

- Там их еще много, - сказал я, показывая на улицу.

Только выбежав из шатра, на нас сразу налетели Иллимиры. Проткнув одного кинжалом, я ушел в сторону, оставив Лин сразу с тремя врагами. Отпрыгнув на безопасное расстояние, я выудил из колчана три стрелы и прицелившись, выстрелил.

- А если бы они меня убили? – закричала на меня подруга, когда все трое были одновременно убиты. – Дурак!

- Не за что, - улыбнулся я и помчался к шатру мага.

Пырнув по горлу еще одного врага для окончательного заряда артефакта, я нырнул в темное помещение шатра. И как оказалось не зря. Тут же в проем ударили дротики. Интуитивно пустив стрелу в темноту, я прыгнул за кресло. Одновременном с моим прыжком послышался звук падающего тела, а следом и возмущенные крики остальных Иллимиров. Сколько тут их? – подумал я. И тут же мой капюшон помог насчитать пятерых живых аборигенов и одного с стрелой в черепной коробке.

Не смотря на полный заряд артефактов, видел я словно в тумане. Но это не помешало мне понять, что Иллимиры не видят вообще ничего, что происходит вокруг. Видимо их сюда поставили как раз за входом следить. Приоткрыв повязку я попытался осмотреться своими силами но понял, что мое зрение заканчивается не успев начаться. Словно сам воздух был наполнен непроницаемым, вязким дымом. Магия? Но для чего Рахтану этот ненужный фокус? Или не Рахтану? Перспектива встретить в шатре кого-нибудь, в противовес нашему бородачу не внушала уверенности. Снова надев повязку на глаза, я начал более пристально изучать Иллимиров. Но так и не увидев среди них шаманов немножечко успокоился. Те стояли на расстоянии вытянутой руки друг от друга пристально вглядываясь во тьму и стараясь понять есть ли здесь кто-нибудь кроме них. Я уже готовился положить их одного за другим, когда из второго помещения выбежало ещё одно полуголое недоразумение со странной светящейся корягой в руке, от которой исходило желто-красное свечение разгоняющее туман вокруг. Но понял я это, когда на его истошный визг и указанный в мою сторону палец, повернулись все участники клуба анонимных аборигенов.

В один удар сердца я выпустил сразу две стрелы метя в человека с корягой. Первая нашла свою цель перебив светящуюся палку, а вторая пробила грудь ее хозяина. Его тело ещё заваливалось, когда я отпрыгнул в сторону пропуская сразу несколько дротиков. Бесшумно это сделать не удалось и в мою сторону полетела вторая порция ядовитых наконечников. От них увернуться труда не составило, и я поднявшись на ноги отправил в мир иной, или куда они там попадают сразу троих Иллимиров. В мои планы входило разом перебить их всех, но внезапно мой капюшон уловил странное движение справа и мне пришлось отступить назад и влево. Как раз в тот момент, когда место где я стоял рассек воздух кривой меч. То ли один из них смог определись по звуку щёлкающей тетивы где я нахожусь, то ли хаотично махал мечом из стороны в сторону в надежде достать меня. Но суть дело не меняет, из-за этой отрыжки демона, я чуть было не лишился части головы. Дальше тянуть черта за хвост было нельзя. Задержав дыхание я сделал пару шагов назад, видя как судорожно бегают их глаза, в тщетной попытке что-нибудь разглядеть, после чего выпустил две стрелы в оставшихся врагов за пару ударов сердца.

Когда их тела оказались на земле, я медленно отошёл за кресло и несколько минут стоял в ожидании новых гостей из второго помещения. Но они так и не показались, а мой капюшон по непонятным мне причинам не позволял увидеть, что же там происходит. Держа лук с натянутой тетивой, я медленно пошел вперёд.

Во втором помещении вязкого тумана не было. Словно незримая граница удерживала его в первом. Остановившись у поворота, мой капюшон уловил шесть фигур, что стояли недалеко друг от друга. Три воина с копьями, два стрелка и… отрыжка нижнего мира, чтоб ему в кал барана превратиться... шаман.

Все они ждали каких-то событий. Время от времени, рука шамана начинала пылать красным огнем и он, стряхивая его на пол, протяжно завывал какое-то заклинание. Так же, мой капюшон помог заметить, что у стены, стоят два человека, закрывшись какими-то мерцающими языками зеленого света. За магией разглядеть, кто именно не удалось, но это было понятно даже Мазирону. И судя по тому, как противно смеется шаман, у бородача с его ученицей дела шли плачевно. Несколько раз стрелки оборачивались в мою сторону, видимо в ожидании того с светящейся корягой, но я не спешил высовываться, благо мои артефакты были заряжены. Понял я, что пора действовать, когда рука шамана перешла на жёлтые языки пламени, а его речь приобрела опасные нотки окончания творимой волшбы.

То, что шаманов как в принципе и любых магов надо валить первыми я знал еще со времен обучения, вопрос как это сделать лучнику? Обычному смертному справиться с шаманом, практически невозможно. Все магическое сообщество с самого начала своего становления, саморазвития или где они там учатся колдовать, подстраховываются на случай шального заклинания, стрелы и любых других вывертов матушки смерти. Но ждать, времени больше не было и чувство идиотизма пересилило мое чувство самосохранения. Впрочем, как и в любой другой ситуации в любой другой день.

Медленно и бесшумно достав три стрелы, я положил их на лук и поставил оружие в вертикальном положении. Задержав дыхание, я одним движением вынырнул из-за угла и отпустил тетиву. Хлопок в это же мгновение, рука шамана извергла черно-зеленое свечение, которое он успел кинуть в защиту мага, произведя нешуточный взрыв. Мои стрелы немного опередили шамана и его атака, пошла чуть выше намеченной цели, но даже этого вполне хватило, чтобы разнести защиту бородача в щепки. Это было плохо и в то же время хорошо. Иллимиры отвлеклись. Сразу после того как мои стрелы нашли свою жертву, я сорвался с места выхватывая кинжал души. Шаман распластался на полу, но был все еще жив. Первым меня заметил один из стрелков. Но только он открыл рот, как я ударил его подсечкой по ноге и он вскрикнув, повалился на пол. Прокатившись по земле уходя от удара копья, я перехватил кинжал острием вниз и со всей силы вогнал в макушку шамана. Гул оглушил меня и не успевший излечиться шаман, взорвался фиолетовым дымом. По крайней мере именно это увидел я с помощью капюшона, перед тем как мое магическое зрение пропало. Кромешная тьма заволокла меня полностью. Звуки превратились в один протяжный гул, который то утихал, то становился громче. Общие ощущение были схожи с некачественной «Осторотой Травой», только когда куришь траву, вокруг тебя друзья, а не кучка обезумевших извергов, с мечтой насадить тебя на меч. Я попытался было снять повязку но мои руки словно атрофировались. Все вокруг плыло, моя голова явно кружилась, но понять это наверняка из-за темноты было невозможно. Сколько прошло времени пока я находилась в таком состоянии я не знал, когда мое зрение неожиданно вернулось.

Вот я ничего не вижу, как вдруг мой капюшон уловил движение справа. Резко убрав голову в бок, рядом с моим ухом просвистел дротик. Откатившись в сторону, я что было сил, отпрыгнул, становясь на ноги, как раз в тот момент, когда воздух разрезало копье Иллимира. Перехватив поудобнее кинжал души, что до сих пор был в моей руке, я прыгнул на первую жертву. Удивляться происходящему, времени не было. Капюшон показывал мне цели и их движения до того, как это происходило. Я уходил от удара, уже зная следующий ход моих врагов. Иллимиры были достойные соперники, трое воинов, бились очень умело, и если бы не мои артефакты, им бы удалось меня достать при первой же атаке. Услышав звук летящего дротика, я ушел в сторону, и тот угодил в плечо своего соратника. Воспользовавшись моментом, я полоснул уже раненого воина кинжалом и его душа перешла мне. Схватив лежащий на полу меч убитого шамана, я отбил кинжалом атаку второго воина и пригнувшись, ударил по ногам. Атакующий успел отпрыгнуть, а вот его товарищ остался без своих грязных ног. Резко поднявшись, я ударил кинжалом снизу-вверх, но последний воин снова отступил. Опустив меч на еще живого калеку, я ушел вбок от летящего дротика и блокировав попытки воина достать меня, ударил в живот, но и в этот раз он успел увернуться. Снова отпрыгнув от стрелка, я уклонился от ближней атаки и ударив противника ногой, кинул меч в одного из стрелков, угодив тому в грудь. Следом прыгнул вперед пропуская над головой еще один дротик, вонзил кинжал под ребра второму стрелку. Воин в этот момент копошился в одежде мага. Мали уже почти пришла в себя, но дать отпор нападавшему не могла. Иллимир нашел то, что искал, но только развернулся убегать, как наткнулся на выставленный мной кинжал. Его сознание моментально потухло и капюшон впитал его жизненные силы.

Медленно опустившись к последней жертве я выдернул кинжал и раскрыл его зажатую ладонь, забирая крыло Идола, что мы несколько дней назад выкрали из их башни. Сняв повязку с капюшоном, я сложил их и убрал под рубаху. Мали к тому моменту уже стояла на ногах. Подойдя ближе, я придержал ее, и усадил на стул. Маг по-прежнему был без сознания.

- Как ты? – я не удержался и дотронулся до ее волос.

- Нормально, - растеряно ответила Мали, - спасибо.

- Я думал дед крепче? – я был удивлен, что маг еще не пришел в себя и не стал отчитывать меня за какую-нибудь глупость.

- Он спит по моей прихоти, - улыбнулась Мали.

- Не понял?

- Мы примерно одновременно пришли в себя, после взрыва, но ему рано видеть твою одежду Лис. Поэтому я решила его немного усыпить.

- По голове чем-то ударила? – улыбнулся я.

- Магией, - улыбнулась в ответ Мали.

- Ах, да-да-да. – Подойдя к весящей шторе я вытер свой кинжал.

- Лис, - скривилась Мали.

- Что? – сыграл я удивление.

- Это Милонское полотно.

- Ну, ты то не против?

- Против!

- Ой, да брось, я тебе жизнь спас.

- А ну все да? Теперь это на седмицу твоя отговорка.

- Я тебе говорил, что ты прекрасна? – приблизившись, я дотронулся носом к ее носу.

- Да, - прошептала она.

- Скажу еще раз, - улыбнулся я и прильнул к ее губам.

Но насладится победой, нам не дал старый маразматик, который так некстати решил очнуться. Отодвинувшись от Мали, я посмотрел на мага.

- Ты не могла его не усыпить, а ударить чем-нибудь? – с надеждой спросил я.

Вместо ответа, она поднялась со стула и направилась к нему.

- Сиди я помогу.

Приблизившись к магу, я одним рывком поставил того на ноги. Отдернув руку, тот посмотрел на меня так, словно хотел испепелить. Я не стал сопротивляться и отпустил его. Следом маг начал заваливаться назад и мне снова пришлось на свой страх и риск придержать его. На этот раз, старый дурак перетерпел мое прикосновение и дал подвести себя к креслу. Усевшись, он только тогда оглянулся по сторонам.

- Где шаман? – спросил он.

- Я убил его, - нехотя ответил я.

- Ты? Я скорее поверю, что пробегал веселый чертик и вогнал ему под ребро нож.

- Учитель, - перебила его Мали. – Это правда.

Маг еще некоторое время пялился на меня, соображая, что сказать.

- Чертовщина какая-то в мире творится. Я не могу удержать натиск шамана кровавого амулета, а умирает тот от руки обычного лучника.

Ну, все, это последняя капля. Я был уже готов разразиться тирадой, о неблагодарном старике, но Мали ткнула меня ногтем в спину, что означало, замолкни.

- Эй, - сказала она, - как дела у остальных? – только тогда мы вспомнили, что бои шли по всему лагерю.

На этот раз я не стал поднимать мага со стула, а предоставил это Мали. В первом посещении было довольно ясно, для ночного времени суток, видимо магический дым развеялся после смерти шамана. Выйдя из шатра, держа лук со стрелой наготове я огляделся по сторонам. Но все уже было кончено. Гилай, закинув сразу три трупа, друг на друга, нес их на своем плече к куче таких же бездыханных тел. Увидев меня, он широко улыбнулся и махнул свободной рукой.

- Скольких убил, Лис!? – спросил он.

- А ты посчитай кому смерть матушка явилась от стрел вот тебе и результат, - сказал подошедший ко мне Ишак. На вид ему было не больше двадцати-двадцати двух лет. Каштановые, коротко стриженые, жидкие волосы и реденькая бороденка с усами. Но это, скорее всего издержки профессии. Бриться в лесу неудобно, да и нечем. За исключением лишь Варагонца, тот умудрялся брить свое лицо даже кинжалом для разделки мяса. Они там все психи. Ему кстати не повезло. Либо он был глуховат и не услышал моего вопля, либо Иллимирец был слишком прыткий. Гилай как раз поднял его тело с перерезанным горлом, и понес к остальным убитым нашего отряда. Опустив Варагонца лицом к восходящему солнцу, он подтащил бочку с горючей смесью и разлил ее вокруг тел. Приблизившись, я посмотрел на убитых. Всего их было семеро. И самое стрёмное, что по имени я знал всего двоих. Закадычные друзья Лирадлорцы, на службе у короля Шанонира. Юмор ее светлости судьбы, не самая смешная вещь, что мне приходилось видеть. Лирадлор, до сих пор точит зуб на Шанонир, а их малочисленные группы наемников, по сей день умудряются щипать дальние земли Илая III. Еще трое, были воины без масти. Как любили говорить в Шанонире. О них мало кто знал. Эти ребята чаще всего держались вместе, они и появились у нас тоже вместе. Однажды утром, за несколько дней до нападения в поисках третьего крыла, я вылез из палатки вместе с Мали и увидел сидящих у костра людей. Они, посмотрев тогда в нашу сторону, кивнули и на этом наше знакомство закончилось. По имени я знал лишь одного, и то сколько бы раз я не слышал его имя, оно менялось.

- Даже не знаешь, как обратиться к смерти, - сказал мне Ишак, он оказывается тоже пошел со мной. – Как звали? А черт их знает.

- Не переживай, маг наверняка знает, - бросил я через плечо.

- А он причем?

- А кто у нас будет проводить память смерти?

Маг подошел уже с рассветом. К тому моменту все наши уже собрались перед умершими. Встав кругом, мы взяли в руки факелы и приготовились поджечь горючую смесь. Маг вышел из круга чуть вперед и подняв руки к небу запел погребальную на непонятном наречии.

- Самый верный способ не произносить имена неизвестных, это читать память смерти на лишь одному ему знакомом языке, - тихо сказал стоящий рядом Ишак. Я был с ним согласен.

- Они хорошо сражались, - сказала Лин, - Шаман отрыжка бездны, даже после смерти смог достать их.

- Шаман? – переспросил я.

- Да, они нарвались на него, когда тот шел к шатру мага. Одного он убил сразу, а двое дали бой. Самое обидное, что они достали его. Этот гад, уже после смерти взорвался огнем и их отбросило…

Вот это была очень интересная информация, если бы они не остановили шамана, мне бы пришлось худо. Да и к тому же, Лин сказала, что он взорвался огнем, так почему же шаман, которого убил я, не взорвался?

Дочитав память смерти, маг опустил руки, и по сигналу мы все окунули факелы в горючую смесь. Огонь мгновенно вспыхнув, отделил живых от мертвых и тела умерших, начали медленно испаряться, превращаясь в песок. Сразу после обряда, мы молча, свернули лагерь и двинулись в путь...

Рахтан распределил нас в длинную цепочку, таким образом, чтобы в каждой части шагали все виды бойцов. Лучники, мечники, копейщики. Магов было всего два и так как он шел впереди, Мали отправилась в авангард вместе со мной Гилаем, Лин'Ан и ещё пары-тройки других бойцов. Поначалу все шли друг за другом пока брат Мали со своим неизменным другом Рагдоном не поравнялись с нами, а после и вовсе отстали на пару сотен шагов.

- Они посмотрят, нет ли преследования, - объяснила Мали на мой немой вопрос.

- Странный он, - задумался я, глядя на отдаляющихся товарищей.

- Кто? – не поняла Мали.

- Рагдон. – Пояснил я. – Молчаливый такой. Я бы даже сказал, услужливый что ли.

- Он такой каким его учили, - улыбнулся Мали. – Такой, каким и должен быть хороший хранитель.

- Какой такой хранитель, - удивился я.

- Ты знаешь много обозначений слова хранитель? – спросила Мали. – Хранитель Мага. На сколько я знаю, он появился в Сфере еще младенцем.

- В Сфере? – все ещё не понимая переспросил я.

- На учеников Сфер Лис, очень часто охотятся, - удивилась, моему не понимаю Мали, - тебе ли не знать, у тебя сестра в сфере учится.

- Погоди, погоди, - перебил я ее, - То, что Совет Магистров много лет назад решили брать в Сферы людей имеющих природный иммунитет ко многим заклинаниям, дабы те защищали магов, я знаю. Один хранитель моей сестры чего стоит. – Ухмыльнулся я, вспомнив как пустил стрелу ему между ног, когда тот подкатывал к сестре. Он даже моргнуть не успел. Если бы я метил на палец выше, горе-хранитель остался бы без своих бубенчиков. Но в мою задачу входило не покалечить его, а донести мое негодование, и он понял намек.

- И что тебе здесь непонятно тогда? – вернула меня в реальность Мали.

- Ишак маг? – Не веря в то, что сейчас произнес, спросил я.

- Да, а ты думал, что он обычный человек? – улыбнулась она.

- Ну… да. Я ни разу не видел, чтобы он использовал магию. Да и ты мне не говорила. А кто его учитель? – от Мали не укрылся мой недоброжелательный взгляд в сторону бородатого.

- Не волнуйся, не он, - улыбнулась она.

- Слава Богу, - поднял я руки к небу. – А кто?

- Шаваш, - спокойно ответила Мали. Она уже знала мою реакцию. Я просто остановился, словно на менял наложили паралич.

- Ты, наверное, шутишь? – хотя я прекрасно знал, что это не была шутка. – Шаваш? Глава Сферы Соединения, учитель Ишака?

- Он еще с пеленок начал проявлять нешуточные умения. А когда родители отдали его в Сферу, где училась я, брат в свои семь лет, мог нейтрализовать меня в два счета.

- Я тебе не верю. Ишак, которого я считал, да и человеком то посредственным, оказался сильнее тебя в магии.

- Когда ему исполнилось восемнадцать, Шаваш лично посетил Сферу стихий, что в городе Карез и изъявил желание взять его в ученики. Рахтан тогда рвал и метал. Он намеревался взять и его тоже под свое крыло. Но братца буквально увели из-под носа.

- Ну, хорошо, Ишак великий маг, а когда к нему представили Рагдона?

- С семи лет. – Ответила Мали, - Рагдону тогда было пять.

- Два недоросля, маг и его защитник, - ухмыльнулся я.

- Когда Шаваш забрал Иша, - Иша, отличное сокращение, чтобы не обзывать парня ослом, подумал я. – Рагдону было шестнадцать, и его сильно разозлило, когда Шаваш сказал, что предоставит брату своего хранителя. Тогда тот выхватил копье у проходящего мимо другого хранителя и атаковал Шаваша.

- Да ну неееет? – мое удивление даже не собиралось уходить.

- Я тогда стояла на балконе и видела, как лицо мага меняется с каждым выпадом Рагдона, от удивления и бешенства, до насмешливого. Уйдя от очередного выпада, маг появился за спиной и ударил его молотом воздуха. Уже падая, Рагдон развернулся и я видела, как его копье распороло горло мага, должно было распороть. Но вместо этого лезвие прошло сквозь кожу и он упал. Шаваш после этого разразился хохотом. Никто не мог понять, почему он смеется, но успокоившись, тот посмотрел на Рагдона и сказал. «Собирайся, мы и так уже отстаем от графика».

- А где тогда твой защитник? – спросил я и тут же пожалел.

- Алария, - мгновенно взгляд Маги стал серым и безжизненным. – Она погибла.

- Прости, если не хочешь не рассказывай. – Поспешно сказал я.

- Да нет, все нормально. Когда Сфера стихий дала распоряжение магам прибыть в аванпост Базарат, что на границе с Лирадлором. На стороне врага тогда были шаманы самоучки. Не самые лучшие воины. Но если, что и умеют, так это массовые атаки. Мы сдерживали натиск шаманов, когда враг пробил фланг и бросился на нас. Если бы они нас атаковали, стена, которую мы держали, дала трещину, и шаманы смяли бы нас. Алария вместе с еще девятерыми хранителями стали против двух сотен Лирадлорцев. Их всех убили, одного за другим. Алария погибла последней. Вокруг нее, лежали тела более пятидесяти бойцов…

- Она была сильной девушкой. – Прервал я рассказ Мали, видя, что он дается ей все тяжелее и тяжелее.

- Мы тогда сдали этот рубеж. И все оказалось зря. Алария погибла, оставшиеся войска отодвинулись к следующему рубежу, а спустя седьмицу, из Шанонира прибыли две сотни боевых магов и разнесли аванпост в щепки, а вместе с ним всех Лирадлорцев, что были там. Спрашивается, для чего надо было посылать нас, когда все равно все сделали маги разрушения?

- Знаешь, - сказал я, задумавшись, - может я не сильный утешитель, но все же. Если бы вы тогда не отправились сдерживать врага, а просто сдали бы рубеж, войска Лирадлора беспрепятственно прошли бы первый аванпост и вышли ко второму. Где в итоге после поражения засели вы. И дождавшись, подкрепления, прошли его. И о магах разрушения можно было забыть. Лирадлорцы могли к тому моменту подвести огромное войско.

- Может ты и прав, - грустно улыбнулась она. – Ты хороший утешитель, - добавила она после небольшой паузы.

- Спасибо, я старался…

- Могу, задать вопрос? – задумался я.

- Конечно, - она была явно рада сменить тему.

- Когда я убил шамана, в палатке, он не взорвался огнем, почему?

- Взорвался, - ответила она. – Я не успела даже подумать, что тебя могло испепелить, когда огонь просто лизнул твое тело не причинив вреда, а ты резко встал на ноги и начал убивать их одного за другим словно мастер сферы ассасинов.

- Но ты тогда еще не была в сознании? – удивился я.

- Была, просто не могла пошевелиться.

- Ты говоришь я встал сразу же после того, как шаман взорвался? - Это было интересно. Значит мои ощущение, что я не мог пошевелиться, были все лишь галлюцинацией от силы полученной при убийстве шамана... Это следовало хорошенько обдумать.

Ишак с Рагдоном догнали нас к темноте. Я и Мали шли в хвосте колоны и поэтому первыми встречали вернувшихся.

- Все чисто, - сказал Ишак, - единственное, что сделали, это падальщиков разогнали, на тот случай если все же Иллимиры идут за нами.

- Хорошо, - ответила Мали, - доложи Рахтану.

- Сама докладывай, - скривился Иша, - ты же знаешь, я его недолюбливаю.

Я ухмыльнулся и посмотрел на Рагдона, тот пялился на мой кинжал. Заметив мой взгляд, он поспешно отвернулся.

- Эй, - сказал я ему, - что ты видишь? – достав из ножен кинжал души, я вытянул его на ладони.

- Руны, - ответил он.

- По тише говори. – Сказал я ему.

- Вы сами их делаете? – только сейчас я заметил, что он обращается ко мне на вы.

- Какой нафиг, вы? Ты. Да сам делаю. А ты не пробовал?

- Я не артефактор, - ухмыльнулся тот.

- Но видишь их, так же, как и я?

- Это мое предназначение, - сказал Рагдон. – Я все вижу. Меня так учили.

- Чтобы защищать магов? – слава богу к моменту разговора, я был уже в курсе. А то неловко бы получилось.

- Мага, - улыбнулся Рагдон, - одного единственного.

- Рагдон, - окликнул его Ишак, который уже шагал рядом с Лин’Ан’Хак. Ускорившись, хранитель в два широких шага догнал своего подопечного словно парил над землей.

- Не говори, что Лис артефактор, - шепнул ему на ухо Ишак, - не хватало, чтобы эта информация дошла до мага.

- Понял, - спокойно ответил тот.

- Черт возьми, Иш, как ты так говоришь, что я не слышу ни единого твоего слова? – удивилась эльфийка. Брат Мали лишь улыбнулся ей.

- Ишак! – крикнул впереди маг, - бегом сюда!

- Чтобы у него ноги отнялись, - сказал он и пошел быстрее, обгоняя своих соотечественников. Рагдон тенью проследовал за ним.

Теперь понятно почему Ишака распределили в центр колонны. Он третий маг.

- Все равно не могу понять, зачем нужно было оставлять трупы Иллимиров? – сказала Мали.

- Это послание для наших преследователей, если они все же идут по нашему следу. – Ответил я.

- А для чего тогда понадобилось разгонять стервятников?

- Иллимиры верят, что если на их пути встречается мертвый собрат, умерший не от зверя, а от человека, значит, недоброжелатель сам дает понять своим врагам, что он обладает силой способной убивать, а то, что тела до сих пор не съедены, проклятием которое боятся даже животные.

- Ужас, - скривилась Мали.

- Аборигены, - пожал я плечами…

На ночь остановились за крутым холмом. Поднявшись на него, Рахтан провел рукой по земле и удовлетворенно кивнув, разрешил размещать шатры. Когда лагерь был готов, наша немногочисленная группа села у костра.

Оглядевшись, я начал прикидывать, сколько из нас отправится в Наногу? В данный момент у костра сидели двадцать два человека. Ишак ушел к себе, видимо разговор с магом не удался. По-хорошему, с нами не поедут Мали, Лин, и маг. И того нас будет двадцать. Но может так получиться, что и еще кто-нибудь откажется от этого опасного приключения.

Поужинав бульоном с плавающим жиром, я отставил тарелку и начал пялится в костер, пока меня не отвлекла подошедшая сзади Мали.

- Идешь спать, - ласково обняла она меня.

Опомнившись, я встал и повернувшись к ней, улыбнулся. Взяв мою руку она потянула ее в сторону шатра и мы скрылись от любопытных глаз. Но оказалось, что я очень соскучился по ее телу, и как только она разбила пузырек не проникновения, мы легли в постель…

Следующим утром, я проснулся раньше, чем она, что было ново. Одевшись, я сделал зарядку и выйдя на свежий воздух, огляделся. Ишак сидел у потухшего костра вместе с тремя наемниками. Хотя кого я обманываю, мы все здесь наемники. Эти были чистые Шанонирцы с длинными жидкими волосами, ростом примерно сто девяносто сантиметров и у каждого за спиной висел ровный двуручный меч. Тигр, Орел и Волк. Да, любили в Шанонире животных. Интересно как получилось, что Мали назвали нормально? Сестра у меня, например Шиншилла, а мама Панда. Отца звали Волком, а деда Енотом. Нет, однозначно надо уточнить, почему Мали, а не, например Коза или Выдра. С этими мыслями я и приблизился к костру.

- Доброе утро, - поздоровался я, - как ночь прошла?

- У тебя лучше, - буркнул Ишак.

- Не спорю, - ткнув Орла пальцем в плече, я жестом попросил его подвинуться и присел рядом, - В дозоре был? – спросил я у Ишака.

- Да, - еще больше нахмурился тот, - Иллимиры чтобы над ними черти развлеклись.

- Ничего себе, - удивился я, - на кой ляп им нужно это крыло?

- Не знаю. Мы с Рагдоном нарвались на них почти на рассвете в часе ходьбы от лагеря. Отряд из десяти Иллимиров, четверо из которых, шаманы кровавого амулета.

Я невольно присвистнул. Надо же, крылышко видать дорогое.

- И как все прошло?

- Я отправил Рагдона к двум другим дозорам, пока сам следил за передвижениями этих выкидышей бездны. Рагдон подал мне сигнал, что все на местах и мы пошли в атаку. Шаманы знали о нашем присутствии. Ежа, как только он выпрыгнул из кустов, испепелили на месте. Волка я успел закрыть, но мой щит сразу же разлетелся. Благо Рагдон достал одного шамана копьем и успел отпрыгнуть, когда тот взорвался. Тигр, Волк и Орел бросились на шестерых воинов, а я старался защитить себя и Рагдона пока тот атаковал Шаманов. Нам повезло, что парни быстро разобрались с бойцами. Рагдон получил сильнейший ожог, от этого никакая природная сила не спасла бы…

- Где он сейчас? – спросил я.

- У мага, - скривился тот, - старик буквально выхватил его у меня из рук, когда я принес его в лагерь.

- Он его хоть вылечил? – спросил я.

- По крайней мере, избавил от быстрой смерти, - сказал Волк.

- Что это значит? – снова спросил я.

- Не сможет он его вылечить, - пояснил все тот же Волк, - это и покойному Ежу понятно.

Выкрикнув что-то не членораздельно Ишак, схватился за голову.

- Иш, - позвал я и встав, отошел чуть в сторону.

Приблизившись, Ишак посмотрел на меня, ожидая какого-нибудь чуда.

- Когда мы вчера поднимались на эту вершину, мой нос уловил кое-какое растение.

- Что это? – нетерпеливо спросил Ишак.

- Сиреневая Жила, переспевшая.

Ишак аж свистнул от удивления.

- Где ты уловил ее запах?

- К востоку от тропы, по которой мы поднимались, там, где скала становится вертикальной, есть небольшая пещерка, в ней на потолочной части растет большой куст Жилы.

- Что ты сможешь сделать с помощью него? – спросил Ишак.

- Восстанавливающий сон.

- Я принесу тебе его. – Твердо сказал Ишак.

- А я пока приготовлю все необходимое. – Сказал я.

Когда Ишак быстрым шагом направился вниз по склону, я его окликнул.

- Иш, Сиреневая Жила как наркотик для тварей в виде суккубов, это двери в подземный мир, будь, пожалуйста, осторожен.

- Ты не можешь без скрытого смысла, да? – развел руками Ишак.

- Буду тебе очень признателен, - склонил я голову.

- Алчная твоя рожа. – Бросил он, через плечо, переходя на легкий бег.

Дождавшись пока он скроется из виду, я быстрым шагом направился к себе в шатер. Мали к тому моменту уже проснулась и нежилась в постели.

- Прости дорогая, но мне нужно тебя выгнать. – Начал я с порога.

- С какой целью? – удивилась она, продолжая лежать.

- Рагдона сильно ранили этой ночью и мне нужно приготовить кое-какое зелье. Ты не могла бы освободить помещение.

- Что произошло? – испугалась она и начала быстро одеваться.

- Четыре шамана кровавого амулета. – Только и сказал я.

- Боже мой.

- Я тебя прошу, как только вернется Ишак, пусть сражу же, зайдет ко мне.

- А как же не проникновение?

- Для него я сделаю исключение.

- Хорошо, - поцеловав меня, она выпорхнула из шатра.

Достав из маленького мешочка, что был у меня на поясе нужную колбочку, я приложил ее к губам и глубоко вздохнув, произнёс имя Ишака на Гномьем наречии. Следом прозрачная жижа приобрела красный оттенок, и я разбил его об пол шатра. Дождавшись, пока пелена не проникновения окутает весь шатер, я заглянул под кровать и достал оттуда сверток потемневшей от времени плотной ткани.

Припасы из трав я начал заготавливать еще в Шанонире, в городе я был частым гостем алхимических лавок, конечно в большинстве случаев под предлогом, закупки для Сферы механиков, там у меня училась младшая сестра. Но для избранных продавцов я был тем, кем на самом деле являюсь. Так вот те немногие хозяева, которые знали кто я такой, и посоветовали мне иметь всегда про запас некоторые редкие травы, в виде той же Сиреневой Жилы или смертоносной древесной личинки Жука. Что в принципе я и достал из своих запасов…

Я никогда не любил использовать людей, но много лет назад, один мой знакомый волшебник Сферы Иллюзии сказал мне одну простую истину. Волшебники всегда должны использовать людей для достижения своих целей, иначе их жизнь потеряет смысл, а его деяния превратятся в неудачи.

Но даже не это откровение меня поразило больше всего, а то, что мудрый волшебник не поскупиться использовать в своих целях даже человека обладающего даром.

Себя я конечно волшебником никогда не считал, но то, что я всегда и во всем использую людей, было однозначно тревожным знаком, а при мысли, что я отправил только что Ишака принести мне заодно и сердце Суккуба, вообще в дрожь бросало. Но как мне говорил один мой родственник, - Руны, это разновидность магии…

После того как я достал из свертка одну личинку Жука и отрезал половину одной ягоды Жилы, я снова завернул растения в ткань и убрал под кровать. Дальше следовало прибегнуть к более распространенным растениям. Взяв в руки маленький хрустальный шар, что стоял на столе, я погладил его по часовой стрелке и все свечи, что были в шатре, моментально потухли, а их огонь образовался внутри шара. Эта штука была единственным изобретением Сферы механиков, а не моих рук дела. Еще, перед тем как мы отправились, за нашим первым крылом, которое по счету было вторым, мне подарила этот шар моя Шиншилка, моя сестренка.

Достав из-под стола, мини котелок, размером с человеческий череп, я налил в него обычной воды из фляги и поставил на деревяшку в форме креста. Паление моментально вспыхнуло синим пламенем, и начало подогревать котелок…

Когда я был ещё ребенком, и разгуливал по Шанониру с детской улыбкой и мыслями максимум о конфетке, ко мне подошел один странный мужичек и предложил обменять костяшку, что висела у меня на цепочке от отца, на небольшое оружие в виде кинжала с тонким лезвием. С первой попытки я отказался, но мужчина оказался очень настырный и объяснил мне, что этот кинжал сделали гномы, а для пущей уверенности показал знак в виде букв «ММ» соединяющихся на середине. Это был символ Гномьего дома мастеров, символ их гор. Я был очень удивлен, а мужчина тем временем, объяснил мне, что этот кинжал способен в любом предмете создать ячейку для рун. Хотя тогда ни о каких рунах и речи не шло, я понятия не имел, что вижу их и могу рисовать. Но это было последнее, что я услышал, снимая с себя цепочку и получая взамен бесценное орудие артефактора. После того, как я вернулся домой, отец сразу же обратил внимание, что на мне нет цепочки и сильно схватив меня за локоть, когда я проходил мимо него, начал на меня кричать и требовать чтобы я объяснил ему, куда я дел его подарок. Сначала я очень испугался, потом тоже испугался, но потом, когда мама вырвала меня из лап отца и мило поинтересовалась не отдал ли я кому-нибудь папин подарок, не то он очень обидится, я выложил все в мельчайших подробностях. Папа тогда вылетел из дома как ужаленный и к вечеру этого же дня, когда я сидел дома в своей спальне, он зашел в доспехе, забрызганном кровью, что меня дико напугало и сев на кровать, одел мне на шею мою костяшку. Потом он глубоко вздохнул и посмотрел на меня тем взглядом, от которого все дети на улице сразу же, какались…

- Пообещай мне кое-что, Лис, - начал он. – Пообещай мне, что не при каких обстоятельствах, ты, больше никогда и ни за что, не снимешь с себя мой подарок. Пообещай, что даже если я умру, ты будешь его носить.

- Хорошо, - выдавил я из себя, глядя на его окровавленный меч.

- Пообещай. – Снова сказал он.

- Обещаю папа…

А самое интересное во всем этом, что в той суматохе у меня даже забыли забрать ну или хотя бы спросить про кинжал, что я получил взамен. В ту ночь, я спрятал его под полы, подняв одну деревяшку и тщательно ее, закупорив обратно. А вспомнил о нем совершенно случайно, тогда наш отряд только собирался впервые выдвигаться из города, да и из королевства в частности. И я, собирая свои вещи в комнате, обнаружил, что пол под моими ногами скрипит. А когда нагнулся посмотреть по какой причине, дернул за доску и она с легкостью поддалась. Я тогда очень удивился, увидев кинжал, пролежавший в пыли столько лет и ни в одном месте даже не почерневший. Поглазев на него какое-то время, я сунул его в маленькие кожаные ножны, что были в моем правом сапоге и принялся собираться дальше.

По сути, говоря, я не верил в бредни про то, что кинжалом можно создать место для души, но какое же было мое удивление, когда однажды в дороге, при первом нашем разногласии с Мали я от нечего делать решил поэкспериментировать над одной деревяшкой в виде креста…

Вот так и получился первый мой артефакт который я назвал несгораемое дерево. И лишь одно во всей этой истории осталось загадкой? Чем именно привлекла моя костяшка того человека, что он отдал мне такую ценную вещь?

От размышлений меня отвлекла закипающая вода в котелке. Бросив две щепотки заранее заготовленного толченного живолиста, я долил в моментально опустевший котелок воды. У живолиста есть такая особенность впитывать сразу пару литров. После чего бросил в кипящую воду порезанные корни черного лопуха и выдавил сок из половины Сиреневой Жилы. Получившуюся смесь нужно было размешивать не переставая пока оттенок не приобретет бордовый цвет, после чего добавить одну древесную личинку Жука и… Сердечную жилу Суккуба. Будем надеется Ишак принесет то что нужно…


Ишак осторожно ступал по голому камню, восточнее протоптанной тропы, все ближе и ближе подходя к пологому вертикальному склону, с маленьким входом в пещеру. Еще когда он спускался по тропе, его магический дар смог определись местонахождение Сиреневой Жилы, хотя как он понял не она интересовала Лиса, а органы суккуба. Но он не злился на него за это, Ишаку было больше обидно за то, что тому пришлось прибегнуть к обману, даже не догадываясь, что для Рагдона, он выполнит все, что угодно. Вспомнив о своем друге, Ишак невольно улыбнулся. Он прекрасно знал, как ему самому влетит, когда Рагдон очнётся и узнает, что подопечный был в логове суккуба без поддержки. На ум сразу пришло их последнее похождение в городе Анигус, что на границе Лирадлора с маленьким королевством Миранад. Им пришлось тогда отключить большую половину мужчин в таверне, чтобы заполучить расположение двух самых красивых девушек в городе. Но это того стоило…

Когда по краю обрыва стало невозможно идти, Ишак прибегнул к магии поменяв силу притяжение для вертикальной плоскости скалы. Буквально оттолкнувшись рукой, он встал горизонтально на ноги и посмотрев вправо, увидел как волны нижнего моря бьются об скалы.

Сделав несколько шагов по направлению к пещере, Ишак спрыгнул в темноту и вернув силу притяжения обратно, приземлился на ноги. Мгновенно обоняние уловило чужое присутствие, а по спине невольно пробежали мурашки. Это был не суккуб.

Судя по запаху и структуре оставленных эманаций, существо, попавшееся сюда через Сиреневый жилу, было как минимум Инкубом. А это уже серьезней.

Инкубы, это мужское население низших демонов, обладающие сильной броней и полным иммунитетом к магии огня. Вообще бить обитателей подземного мира магией огня, дело само по себе не очень благодарное.

Инкубы по природе своей не частые гости поверхности, и чаще всего присылают на охоту суккубов, так сказать женскую часть населения.

Суккубы же, броню не имеют вовсе, и убивают своих жертв магией иллюзии. Они заманивают бедолаг в лабиринты подземного мира и сжирают их заживо, пока околдованная жертва пялится на якобы красивую девушку не понимая, что перед ним страшная полу-демоническая баба. Чаще всего суккубу достается малая часть жертвы, а большую забирает себе ее половой партнёр, в виде того же Инкуба.

Сделав глубокий вдох, Ишак медленно двинулся вперед. Приспособив свои глаза для темных помещений, он обострил свои чувства многократно и вытащил из ножен в сапоге Варагонский кинжал. Размахивать мечом в узком помещении было бы как минимум глупо, а кинжал, сделанный Варагонскими мастерами, имел достаточно широкое лезвие и сравнительно небольшую длину для ведения боя в подобных условиях.

На удивление Ишака пещера была довольно высокая, что позволяло передвигаться, не пригибая головы. Через десять минут ходьбы в кромешной тьме, он почувствовал резкий запах опасности и в его левой руке вспыхнул обжигающий ледяной шар. Оглядевшись по сторонам, Ишак не увидел ничего подозрительного и убрав магию льда, двинулся дальше.

- Ох, не нравится мне все это? – дрожащим голосам сказал он.

Еще через несколько минут непрерывного передвижения, пещера начало уходить вниз и забирать немного правее, пока перед Ишаком не возник тупик.

- Какого? – опешил он. – Я не чувствовал тут тупика?

Развернувшись назад, в надежде, что он не заметил поворота, Ишак пропустил момент, когда тупик сзади него ожил и появившаяся каменная рука сильно ударила его в спину. Отлетев на несколько шагов, он сильно пропахал по голому камню, стесав себе ладони.

Попытавшись встать как можно скорее, Ишак быстро развернулся, но ничего не увидел. Ничего, даже тупика. Выругавшись, он подобрал кинжал, что выронил, пока летел и засунув его в сапог, создал в руках по огненному и ледяному шару. Замерев на минуту разглядывая стены, Ишак заметил, что кусок стены, которая была справа, стала другой. Разводы, которые образовывались от времени в любой пещере, выглядели иначе, чем до того, как что-то или кто-то ударил Ишака. А это означало лишь два варианта, либо он попал в подземный мир, либо то существо что ударило его, было Каменным Атронахом.

Убрав боевые шары, что до сих пор были в его ладонях, Ишак соединил руки, и в то же мгновение, между пальцами появилось фиолетовое очертание боевого топора. Подбросив его в воздух, он перехватил оружие и что было сил, швырнул в стену. Послышался страшный грохот, словно обрушился камнепад, и следом из стены вылезло то, чего Ишак так боялся. Каменный Атронах.

Взревев, глядя на место где некоторое время назад была его левая рука, он потянулся правой к обидчику. Отскочив в сторону, Ишак завел руки за спину и что было сил, соединил их по направлению к Атронаху. Послышался гул вперемешку с волной ветра и правая рука демона развалилась в пыль.

Издав рев, от которого посыпалась с потолка пыль, существо понеслось на Ишака, сбивая его своим телом. Сгруппировавшись в падении, волшебник смог быстро встать на ноги и отскочить в сторону, когда демон пронесся мимо, намереваясь сбить его еще раз.

Использовав, вакуумную воронку, Ишак смог притянуть его немного к себе, чем самым добился того, что Атронах потерял равновесие и грохнулся на землю, к ногам своего обидчика. Отпрыгнув на безопасное расстояние, чтобы демон его не достал, Ишак снова создал магический боевой топор и вогнал его в каменную голову. Следом, мертвый демон начал распадаться, превращаясь в пыль.

Убрав магию топора, Ишак опустился на землю, тяжело дыша.

- Ну, Лис, - вытирая пот сказал он, - не дай Бог, ты не сможешь вылечить Рагдона.

Встав на ноги, он достал из-под рубахи, небольшой мешочек с серебром. Высыпав все деньги себе в карман, он собрал в него магией воздуха, оставшуюся от Атронаха пыль и удвоив все свои чувства, прислушался к звукам в пещере. К счастью не почувствовав больше опасности, Ишак собирался уже возвращаться, когда вспомнил, что тут осталась еще Сиреневая жила. И не то, чтобы ему очень уж хотелось принести ее Лису, просто, Ишаку не хотелось, чтобы тут появилась еще какая-нибудь подобная дрянь.

Перейдя на легкий бег, он быстро достиг того места, где на потолке рос куст Сиреневой жилы. От его красных листов исходило лиловое свечение, а ягода, напоминающая сливу, была черна и из нее сочился переспевший сок.

Плавным движение рук, Ишак с помощью магии собрал все ягоды в заготовленный мешочек и сделав резкое горизонтальное движение у себя над головой, срубил его на землю, после чего поджег.

Дождавшись, пока растение догорит, он не задерживаясь поспешил обратно…


Зелье, что варилось в котелке, доходило до точки кипения. Скоро, я должен буду бросить в него сердечную жилу суккуба, отчего жидкость должна принять черный цвет и простоять еще какое-то время на огне, остывая. Да-да, именно простоять на огне, остывая. Все дело в том, что суккубы рождены в огне, и чтобы нагреть ее орган или ее саму, нужно пламя волшебников Сферы огня, или кузница гномов. Любое другое пламя, неспособно дать такой градус, чтобы нагреть существо, рождённое в огне. Поэтому, как только я закину сердечную жилу, зелье начнет остывать, а мне нужно будет следить, чтобы оно не превратилось в ледяную жижу. Идеально приготовленное зелье должно быть слегка теплым.

Ишак залетел ко мне в шатер как раз вовремя. Я даже не обернулся поприветствовать его, так как кроме него никто больше войти бы не сумел.

- Как дела? – спросил я глядя в котелок и протягивая в его сторону раскрытую ладонь. – Принес то, зачем пошел?

- Смотря что тебе надо, - буркнул Ишак, и я почувствовал увесистый мешочек у себя на ладони.

Развязав его, я посмотрел содержимое.

- Что это такое? – спросил я, доставая щепотку серебристого порошка.

- Там не было суккуба, - ответил Ишак. – Там был Каменный Атронах.

Такого я не ожила. Посмотрев на Ишака широко открытыми глазами, я увидел, что в другой руке он держит еще один мешочек.

- А там у тебя что? – спросил я.

- Тебе даже не интересно убил ли я его? – ответил Ишак.

- Я и так вижу, что убил Иш! – повысил я голос и тут же спохватившись, перевел взгляд на котелок. Времени не осталось совсем. – Ты принес сердце?

- Так значит, все-таки тебе нужно был сер…

- Ты принес сердце? – перебил я его.

- Нет, - опешил от моего крика Ишак.

- О бездна тебе подери! – выругался я и быстро нырнул под кровать. Дотянувшись до продолговатой коробочки, я схватил ее и раскрыв, достал целое сердце Суккуба.

- Ну, ты засранец, - начал Ишак, глядя на сердце…

- Заткнись! – закричал я на него, - у меня есть не только сердце Суккуба, но и еще много того, чего ты не знаешь! – отрезав небольшую трубку, соединяющую верхнюю и нижнюю часть, я бросил ее в котелок. И на то время, что она погружалась в кипящее зелье, я забыл как дышать надеясь, что зелье примет черный цвет.

- Что-то не так? – спросил Ишак.

В следующее мгновение, зелье из бледно-розового стало жгуче-черного цвета, и я смог с облегчением выдохнуть.

- Все в порядке. – Ответил я и повернувшись к Ишаку, посмотрел на него тем самым взглядом, которым меня одаривал отец, перед поркой.

- Запомни, что я тебе сейчас скажу. – Начал я. – В данный момент у меня в залежах есть все, что нужно, даже для того, чтобы обмануть смерть. Но если я прошу тебя пойти и убить суккуба, хоть и завуалировано, прости меня конечно за это. И ты в свою очередь понимаешь и соглашаешься, не надо говорить мне, что я нехороший человек. Ты знаешь, сколько стоит сердце Суккуба на черном рынке? Это если я его вообще найду у кого-нибудь в продаже. Нет? Десять тысяч золотых монет. Это почти четверть того, что имеет у себя в хранилище казначей Миранада. С маленькой частью этого сердца, я могу создать взрывчатую смесь, что разнесет это самое королевство в пыль. С половиной этого сердца, я могу сровнять с уровнем моря больше половины Скалистых гор. А с помощью всего сердца, я смогу испепелить всех ангелов, если им взбредет в голову начать на земле тотальное уничтожение людей.

- Я этого не знал, - сказал Ишак.

- Волшебнику, как я понял такого уровня как ты Иш, убить суккуба тоже, что мне пойти справить нужду. Я понятия не имел, что там будет Атронах, прости меня за это.

- Ты тоже извини, что я так с тобой разговаривал. – Немного растерянно ответил Ишак.

- Иди, вырви Рагдона из волосатых лап нашего плешивого мага, а я пока закончу с зельем…


Ночная схватка с шаманами Иллимиров дала понять нашему магу, что расслабились мы рановато. Поэтому дальнейшее продвижение сопровождалась постоянной волшбой его бородатого магишества. Следующие два дня он шел в хвосте нашего отряда и из его рук постоянно вырывались языки красно-зеленого света. Мали пояснила мне, что он пытается таким образом убить наш след. Рагдон все это время лежал на носилках в глубоком восстанавливающем сне, что сделал я. Но официальная версия была, что такие пузырьки часто носил с собой Ишак, а не дал сразу, потому что перенервничал и забыл о них. Нелепая скажем история, но как и говорил раньше, мне слово особо никто не давал.

Носилки Рагдона следовали по воздуху за счет магии Иша, в середине колоны. Хотя судя по тому, что на его теле почти не осталось следов от ожога, сон скоро пройдет и он сможет передвигаться самостоятельно.

К концу третьего дня, у нас закончилась вся еда и я не став дожидаться пока отряд разобьет лагерь, нацепил капюшон на голову, перевязал лоб повязкой, взял лук и устремился вглубь леса, надеясь, что живность тут водится в достатке.

Отдалившись от лагеря на безопасное расстояние, я остановился возле старого, сгнившего ябивсора3 и вытащил из маленькой сумки наручи деда. Вот уже две ночь после любовных утех с Мали, я изготавливал новые артефакты как замену кинжалу. Они пока были недостаточно подготовлены, руны еще надо было дорабатывать, но использовать их против животных уже было не опасно. Затянув их на запястьях, я надел на глаза повязку в которой ещё хранилась магия и взяв лук начал медленно продвигаться на восток. Всюду шныряли крысолы, дикие сурки и юргоны. От первых, вторых и третьих пользы столько же, сколько от блох. Я же намеревался убить сегодня минимум зайца. Первое ушастое зверье появилось спустя двадцать минут. Молниеносно натянув тетиву, я выстрелил…

Вытащив все еще боеспособную стрелу из мертвого животного, я уложил тушку в сумку, что была за плечом. Следующие полчаса я блуждал по лесу в одиночестве. Даже вездесущие крысолы попрятались в свои норы. Сначала меня это насторожило, и я дал мысленную команду капюшону расширить зону видимости. Но на расстоянии в три сотни шагов мне не повстречалось ни одной живой души. Грешным делом, я уже было подумал возвращаться в лагерь, когда на юго-западе в часе ходьбы мое зрение уловило движения кабана мясоеда. Не мешкая, я рванул в ту сторону, ожидая нагнать свою жертву. Проблема заключалась лишь в том, что на этих зверюг надо охотиться с парой выдрессированных матерых волков и с десятком таких же матерых охотников. Волков обычно отдавали на корм кабану, в тот момент, когда охотники забивали зверя копьями, пращами, а кое-кто даже не боялся подойти на расстояние удара меча. Луки против таких зверей не использовали, это было бесполезно. Но я надеялся, что капюшон поможет мне найти слабое место в теле животного.

Кабана я нагнал, как и предполагал минут через сорок. Тот стоял возле узенькой речушки посреди леса, опустив всю свою морду в воду. Размеры кабана оказались немного больше чем я ожидал. А точнее он доходил мне до солнечного сплетения, и это означало, что если я не убью его с первой попытки, он благополучно убьет меня. Но это была не самая моя большая проблема, основной была та, что ни сзади, ни сбоку мой капюшон не увидел слабого места. Стрелой эту тушу было не пробить. И мне оставалось ждать, пока он напьется и повернет свою башку в мою сторону. Я медленно и как можно тише снял колчан и приспособив его перед собой, принялся ждать. Спустя десять минут длиною в жизнь, когда мне надоело претворяться статуей, я снял с плеча сумку и достав оттуда тело мертвого зайца, бросил вперед. Кабан отреагировал мгновенно. Вынув свою морду из воды, он повернулся на звук. Мое сердце мгновенно оказалось возле заднего прохода, а в горле пересохло так, что стало трудно глотать. Большие кровавые глаза словно прожгли меня насквозь и устремились на лежащее перед ним мясо. Черный как смола пятак и рот, огромный, клыкастый рот, способный откусить голову волку без особого напряжения. А с двух сторон от пятака, толстые, направленные вперед бивни.

Открыв пасть, он в один момент заглотнул брошенную мной приманку и начал пережевывать, не обращая внимание на такие казалось бы мелочи, как хрящи, кости, когти и черепную коробку. Я невольно представил, что это моя черепная коробка сейчас у него в пасти, и меня аж передёрнуло.

Ждать времени больше не было. Дав мысленную команду, капюшон выделил для меня оба глаза и одну маленькую точку под брюхом. Выхватив из колчана две стрелы, я вскинул лук и выстрелил. Кабан не вовремя дернулся и лишь одна стрела, царапнув его, прошла в опасной близости от глаза. Я уже успел выстрелить вторично, когда кабан бросился в мою сторону и только тогда я вспомнил, что надо было снять незавершённые артефакты.

Стрела вошла в глаз кабана с хрустом ломающихся костей, в тот же момент, меня отбросило какой-то силой на несколько шагов назад, и я сильно ударился затылком. Прогнав силой воли головокружения, я осмотрелся по сторонам и увидел, что зверь, чертыхаясь, все еще каким-то чудом стоит на ногах, заваливаясь в право. Я уже выхватил стрелу, чтобы добить зверя, когда заметил, что не смотря на повязку, вижу своими глазами, но как-то… иначе. Разобраться в чем дело, я решил после того как покончу с добычей, что вот-вот не стала охотником. Обойдя кабана, я прицелился и выждав пока животное, перестанет сильно дергаться, стрельнул в брюхо. Хрюкнув в последний раз, кабан обмяк.

Стянув с глаз повязку, я открыл свою сумку и разбив об дно два желтых бутылька, позволяющие расширить содержимое сумки, беспрепятственно уложил туда тушу кабана. Затянув горлышко, я нацепил сумку с колчаном за спину и взяв в руки лук, побрел в лагерь. В голове у меня было немного дурно и это было не от удара затылком. Мои глаза видели лес таким, каким он был днем. И это, несмотря на то, что сейчас глубокая ночь. Стянув с головы капюшон, мои глаза резанула боль, и тут же все прошло, ночь взяла вверх над моим зрением, но я решил, пока это возможно, пользоваться моментом и снова надел капюшон. Через мгновение я снова видел все как днем. Немного прищурившись, мое зрение пошло далеко вперед, и я смог отчетливо разглядеть лагерь в двух часах пешего хода.

Примерно к середине ночи, лес стал редеть, и лагерь можно было увидеть невооруженным глазом. Слева свистнула какая-то птица, и я поднял руку, показывая дозорным, что все в порядке. Почти весь наш отряд сидел возле большого костра. Увидев меня брови мага, поползли вверх, и он не удержался, чтобы меня поддеть.

- Все еще живой? – с ноткой удивление спросил он.

- Надо было вас оставить на растерзание шаману, - огрызнулся я.

- Прикуси язык, - повысил голос маг.

- Уже-уже… - буркнул я.

Ко мне подошла Мали и быстро чмокнув, сняла с плеча колчан и забрала лук.

- Поймал кого-нибудь? – не угомонялся маг.

Ехидно улыбнувшись, я стянул с плеча сумку. Я не боялся пользоваться такими вещами перед магом, так как моя сестра, официально принадлежала к числу изобретателей Сферы механиков, и он думал, что все эти приспособление ее подарки своему любимому брату, то есть мне.

Развязав и перевернув сумку, на землю грохнулась туша мясоеда. Маг, который уже хотел продолжить меня донимать проглотил слова, уставившись на животное.

- Как? – опешил он.

- Физическая сила Рахтан, - улыбнулся я, - вам не понять.

Дожидаться, пока Иш с Рагдоном разделают и приготовят кабана, я пошел в шатер. Стоило разобраться в том, что произошло в лесу.

- Я буду у себя, - шепнул я Мали на ухо, - надо кое-что проверить. Как только все будет готово, ударь чем-нибудь легким по шатру.

- Что-то серьезное? – спросила она меня.

- Нет, - улыбнулся я, - скорее занимательное.

Закрывшись в шатре разбив колбу, я снял наручи с капюшоном и вместе с луком разложил все содержимое на стол. Достав из чемоданчика, что стоял возле кровати маленькую бутылку с синей смесью, я вылил содержимое на предметы. Артефакты мгновенно засияли рунами...

В детстве я очень любил наблюдать, как руны, находящиеся в разных предметах, могут соединяться друг с другом нитями. Причем чем сильнее и лучше сделан артефакт, тем прочнее будет нить. Первые руны я увидел у карликов, которые держали банк в западном Шанонире, городе Удаль. Мы с мамой тогда приехали туда погостить к дяде, маминому брату. Проходя по улицам города, я чуть не ослеп, когда перед нами оказалось здание банка. Это выглядело, словно языки пламени, поднимающиеся к облакам. Здание было напичкано рунами, от основания до крыши. Лишь тогда я понял, почему единственные банки, которые никто никогда не грабил, это банки карликов. Тогда я решил, что раз вижу руны, то смогу их рисовать. Но первое, что я сделал, чуть не убило меня, когда мне было десять. Мы тогда все еще гостили у дяди в усадьбе. Взрыв, произошедший в тот вечер, поднял на уши весь дом. В мою комнату ворвался дядя, держа в руках саблю, следом перепуганная мама и десятка два прислуги. Я тогда соврал, сказав, что выкрал у дядиного алхимика пару смесей и решил просто их смешать, посмотрев, что произойдет. На самом же деле, мне захотелось сделать руну денег, так сказать, чтобы те не кончались. Только в двенадцать я понял, что накладывать руны на предметы, которые ты можешь потратить, будь то деньги или стрелы, не разумно. Но тогда-то я этого не знал.

Дядя, посмотрев на меня суровыми глазами, перевел взгляд на маму и пообещав изолировать меня от алхимика, отправил ее и всю прислугу спать. А сам, дождавшись пока они уйдут, закрыл дверь и оглядев пристальным взглядом мою закопченную от черного дыма комнату, остановил свой взгляд на маленьком язычке оранжевого хвоста бывшей руны. И расхохотался.

- Видишь руны Лис? – добродушно спросил у меня дядя.

- Да дядя Яс, - немного виновато ответил я. На самом деле дядю звали Ястребом.

- Давай так, я не буду спрашивать, что именно ты мастерил, но судя по тому, что я увидел и услышал, оно тебе не удалось. – Увидев мое, э… унылое скажем так лицо, он поспешно добавил. – Лис, я понимаю, что тебе скучно. Здесь нет друзей, нет развлечений, даже на стену некому взять, чтобы ты проводил время с гарнизоном…

- У меня и дома нет друзей, - буркнул тогда я.

- Что вообще нет? – удивился дядя.

- Вообще, они считают меня выскочкой.

- Беспричинно? - спросил дядя.

- Я не виноват, что они тупые, - ответил я.

- Понятно, - ухмыльнулся дядя, - а что касается твоих умений Лис, - перешел он на серьезный тон. – Я запрещаю тебе пытаться создавать руны в этом доме…

- Я понял, - мое тогдашнее настроение достигло пика негодования.

- Пока ты не научишься их создавать, - закончил он, приятно удивив меня…

А утром, дядя Ястреб отвел меня в свою библиотеку и поднявшись на третий этаж, усадил за стол.

- Здесь, - он указал на два огромных стеллажа, - свитки с рунами. Начинай изучать с самых нижних, слева на право. Сначала левый стеллаж, потом правый. Как только перестанешь доставать, позови Рауля, это мой библиотекарь, он постоянно где-то здесь ходит.

Последующие недели я проводил в библиотеке. Пока однажды, в первый день нового месяца, когда солнечные дни сменяет дождь, ко мне в комнату не вошла мама и не сказала, что завтра мы едем домой. Я тогда поднял такой шум, а она никак не могла понять, почему я так хочу тут остаться. Вечером этого же дня, когда я надутый сидел на кровати, в дверь постучали, и вошел дядя.

- Дядя Яс скажите ей, чтобы я остался!

- Подожди, - умерил мой пыл дядя. – К сожалению, ты не можешь остаться.

- Почему? Я же просто хочу научиться, а когда посчитаю, что хватит, вернусь домой, обещаю.

Дядя тогда рассмеялся.

- Ну, значит, ты останешься тут навечно.

- Почему?

- Запомни Лис, что касается магии, а руны это один из разновидностей магии, обучаться можно до конца своих дней и совершенства не достичь. Мне сейчас сорок девять лет, а на глаза то и дело попадаются свитки с рунами, которых я в глаза не видел. Я заходил к Раулю, и тот мне сказал, что первый стеллаж ты уже освоил, это правда? – Дождавшись утвердительного ответа, дядя продолжил. – Лис, я никогда не разговаривал с тобой как с ребенком, поэтому давай договоримся, что и ты не будешь, вести себя как дитя.

- Хорошо дядя Яс.

- Отлично. Поэтому слушай, - усевшись на край кровати, он продолжил.

- Наш уважаемый Король Илай III готовится дать отпор Лирадлорцам, что обосновались на нашей западной земле. Но выводить ополчение из крупных Восточных или Южных городов он не может. Враг может ударить и туда. Вот поэтому Король собирает наемников по всей стране. А мои наемники очень славятся своими победами.

- Ты едешь на войну?

- Да, и именно по этой причине тебе нельзя оставаться в усадьбе.

- Я понял дядя.

- Но, чтобы ты не расстраивался, я дал распоряжение Раулю собрать все оставшиеся свитки, что ты не успел изучить, упаковать и передать тебе.

- Это правда? – я потерял дар речи, но дядя нашел способ ввергнуть меня в еще больший шок.

- Да, - улыбнулся он, - а если я найду что-нибудь новенькое на территории врага, то сразу после того как изучу это сам, обязательно перешлю тебе. Ну что, идет?

Утром, мы с мамой стояли в холле, ожидая, пока выйдет дядя Ястреб, чтобы попрощаться. Мама удивлялась, как дяде удалось меня уговорить. А я постоянно пялился на перевязанный ящик, где лежало содержимое из библиотеки, чтобы с ним ничего не произошло.

Дядя спустился со второго этажа, облаченный в доспех с саблей на поясе. В глазах тут же защипало. Каждая вещь, что была на дяде, излучала рунную мощь. Знаки, словно живые, старались дотянуться друг к другу светящимися руками. Проследив за моим взглядом, он незаметным движением подправил руну на правом плече, и руки словно им придали сил, соединились. Смотреть стало еще больнее.

- Ну что, готовы? – спросил он.

- Да, - ответила мама.

Пропустив маму вперед, дядя остановил меня в дверях.

- Научись закрывать свой взгляд от рун Лис. Это не просто, но ты сможешь. Тебе сейчас тяжело смотреть, но поверь, дальше будет еще хуже.

- Хорошо дядя, - ответил я с закрытыми глазами.

- Чем сильнее руны, тем крепче между ними связь.

- Ясно.

- И еще, никогда. Нет, скорее в крайне редких случаях используй руны вручную. Но лучше этого не делать.

- Что не делать? – Я тогда немного не понял, о чем он говорил.

- Неважно Лис, просто запомни это…

И вот спустя почти пятнадцать лет, я смотрел на светящиеся руны, в собственных артефактах удивляясь как руна вампиризма, может сочетаться с любой из присутствующих здесь рунах. Судя по тому, что капюшон все еще светился, заряд от кабана был еще в нем. Надев его на голову, я огляделся по сторонам, но разницы не почувствовал. Тогда я дал ему мысленную команду, и мое зрение смогло разглядеть пролетающего возле светящегося шара комара.

Я освоил все уроки, которые мне давал дядя Ястреб, но один я так и не смог понять, почему нельзя использовать руны руками. Нет, этот наказ я тоже старался не нарушать, ну в меру возможного конечно. За все время моей рунной жизни, я рисовал их руками довольно редко. Всего лишь раз в месяц, и откровенно говоря, эффект от созданных рун руками значительно слабее чем от кисти окунутой в раствор из манны…

Создав в воздухе знак, свет в шатре померк полностью, но видеть я от этого хуже не стал. Наоборот все стало даже чуть ярче. Я в душе безумно обрадовался, этому открытию. Осталось лишь понять, как и какую руну нужно переделать, чтобы меня не отбрасывало после смерти моей жертвы. Но в этот момент шатер немного трухануло и я понял, что пора идти ужинать. Хотя это, скорее всего, был уже ранний завтрак…


К пристани мы подошли спустя три дня. На счастья, за нами больше никто не гнался. Чему я был несказанно рад. За все девять дней пути, мои ноги были готовы отделиться и отпинать меня за такое издевательство над ними.

Пристань был маленькой деревней, из шести домов, три из которых, таверны. Это был один из перевалочных пунктов из Шанонира. Посмотрев на воду, можно было невооруженным глазом увидеть десятки кораблей, чьи капитаны и команды сидели в этих самых тавернах, ожидая переселенцев, торговцев или наемников.

Мы остановились у толстого Жоша. Он был один из шпионов Шанонира, и пока не разжирел, был говорят отличным бойцом его королевского величества Илая II.

Увидев нас, Жош быстро распорядился, чтобы приготовили подвальное помещение, а сам извинившись перед клиентами, что сидели в зале и поставив за стойку своего одного из сыновей, с такой же прослойкой жира, как и у отца, спустился к нам. К тому моменту мы уже заканчивали обедать. Закрыв за собой дверь, он повернулся к магу. Тот жестом дал распоряжение Мали и она, подойдя к двери, сделала жест рукой крест-накрест.

- Какие новости Жош? – спросил Рахтан.

- В Шанонире идет подготовка к помолвке дочери Илая III принцессы Алайской, со старшим сыном маленького королевства Хитог. Храмовники все никак не могут закрепиться в столице, Корсан Короля просто уничтожает их на подступах к городу…

Да, мотивы советника Его Величества были понятны всем. Он являлся двоюродным дядей принцессы Варагонской Улиши. А церковь после своего провала, старается закрепить свое влияния в Шанонире, но каждый раз натыкаются на высокую Варагонскую фигуру, что стоит у них на пути…

- Хитог и так почти Шанонир, - сказал Ишак.

- Они не хотят просто так подчиниться Илаю, вот и придумали все эти вещи с помолвкой, - выдал я свою мысль. Как ни странно, даже маг меня поддержал.

- Варагон больше не предпринимает попыток организовать родственные связи с Шанониром, что откровенно говоря не радует.

- Согласен, - ответил маг, - ещё противостояний с сильным соседом нам не хватает. Мало нам Лирадлорцев...

- У вас как дела? – спросил Жош.

- Крыло у нас, - ответил маг.

- Отлично, - улыбнулся он. – Но я думал ваш путь лежит не вдоль большой воды, а наоборот, через горы.

- Иллимиры оказались напористей, чем мы думали. В горах нам было бы труднее уйти от погони.

- Это точно.

- Жош, нам надо чтобы ты посоветовал какого-нибудь капитана, кому можно доверять, - сказал Рахтан.

- Капитана? Конечно, куда отправляетесь?

- В Наногу.

- Ой-ой, - сглотнул толстяк.

- Что-то не так? – удивился Рахтан.

- В Наногу, - замялся Жош, - тяжело будет уехать. Там сейчас небольшая война.

- С кем?

- С местным населением, с племенами.

- С племенами вообще не может быть небольшой войны, - разнервничался бородач, - ее либо нет, либо она кровопролитная. – Так что там, Жош?

- Наногорцы немного порезвились в одном из племени с их женщинами, тем это, конечно же, не понравилось и они распотрошили первый же попавшийся караван. Причем в прямом смысле этого слова. Начиная от скотины и до людей. Женщин оставили себе. А когда Отряд Наногорцев отправился разъяснить Дарлогом, что так делать нельзя, те на самодельных катапультах сбросили на них остатки человеческих тел пленных.

- Так Наногорцы перешли дорога не кому-нибудь а Дарлогам? – спросил Рахтан. – Самому крупному поселению всего острова? – Можешь дальше не объяснять.

- В Наноге чужаков и так не любят, - сказал Жош, - а в такое время...

- Даже из-за океана? – спросил Ишак.

- Ну, пока из тех, кто туда отправился, ни один не вернулся.

- Найди нам капитана Жош, - закончил Рахтан.

Ага, ему легко говорить, этот дряхлый дедушка мороз с нами не отправится.

Подождав пока хозяин таверны покинет помещение, маг убрал одним движением всю посуду в угол и расставив пуфы по кругу, пригласил нас присоединиться.

- Мне бы хотелось обсудить, кто поплывет выполнять приказ Его Королевского Величества? – Ишь ты как завуалировал, чтобы даже мысли не возникло отказаться.

- Ну, вы то нет, - садясь напротив старика, не выдержал я. Посмотрев на меня, как любит говорить Мали, испепеляющим взглядом, маг все же промолчал. Все мы прекрасно знали, что маг родом из Наноги, сброшенный своими сородичами с моста, за умение колдовать. По ту сторону, признавали только шаманство, а вот волшебникам, либо одевали рабское украшение, либо убивали, что в прочем и произошло с Его Магишеством. Но этот старый маразматик выжил. И теперь отыгрывается на добропорядочных жителях Шанонира и его соседних королевствах.

- Мы едем, - сказал Ишак, показывая на Рагдона.

- С вами, - ответил я, ехидно улыбаясь магу.

- Я тоже, - ответил Гилай.

- И мы. – Подал голос наемник по имени Волк. Впервые, когда я его увидел, невольно пришла мысль, «А вот и оборотень». Но, к сожалению, или скорее говоря к счастью, за все время нашего с ним знакомства, кроме звериного оскала, ничего не человеческого я больше не замечал.

Говоря нас, Волк обвел рукой Орла и Тигра. Эта четверка, в которую входил покойный Ёж, была сама себе на уме. Редко общалась с остальными и еще реже друг с другом. Складывалось впечатление, будто они разговаривают ментально.

А дальше наступила тишина. Я, переглянувшись с Ишаком, пожал плечами и начал разглядывать притихших наемников. Маг явно такого не ожидал.

- Я понимаю, что Нанога не самая добропорядочная и доброжелательная страна, - заговорил Ишак, - да и после рассказов Жоша, она стало еще хуже. Но мы не сможем справиться всемером. Нам нужны верные друзья…

После короткой паузы слова взяла Лин’Ан’Хак.

- С вашего позволения, я бы хотела предложить своего брата, Лара.

- Воин или маг? – спросил Рахтан.

- Воин, - улыбнулась Лин.

- Хорошо.

- А то, что я маг никого не волнует, - шепнул мне на ухо Иш.

- То, что ты маг, в Наноге узнают, только если что-нибудь сотворишь. А эльфу просто нужно посмотреть на шею, чтобы вычислить, кто он, - сказал Рахтан.

Эльфы с самого рождения младенца, ждали, когда у того проявятся какие-нибудь способности. Еще с древности, эльфа, который уже умел крепко сжимать кулачок, ставили перед выбором скипетра и кинжала. К чему он потянется, тем и будет. Если же маленький ушастик был жадный и брал оба предмета, среди эльфов начиналась пьянка, не уступающая размахом людской свадьбе. Но это было редко. А в наше время, очень редко. Эльфу воину, на шее ставили магическое клеймо в виде круга, в котором крест-накрест находятся меч и лук. Магу же выводили знак плетенного дерева обволакивающее ветром. Что именно находилось на шее у жадного младенца, никто из ныне живущих, не знал.

- Кто еще? – Спросил маг, но больше никто не откликнулся. – Да наемники, такого я не ожидал. Лин, когда твой брат сможет прибыть сюда?

- Он, скорее всего, прибудет сразу в Наногу, - ответила она.

- Он из Шанонира, как и ты?

- Нет, из Уилока.

- Он живет среди эльфов? – опешил маг.

- Да.

- И как же он согласится помочь людям? Нет мы с лесным народом конечно не в контрах, но участвовать с нами в одном деле, твой брат вряд ли согласиться, - не угомонялся маг.

- Мы с ним хорошо общаемся, думаю он будет не против, помочь, - снова улыбнулась Лин, - но он еще не согласился, я только буду с ним говорить.

- Он выше тебя? – спросил я, уже зная ответ.

- Нет... ниже, - скривила она свое нежное эльфийское личико.

- Что ж господа, - вздохнул маг, - я конечно ждал, что в Наногу отправятся не все, но, чтобы всего семеро.… С вашего или нет позволения, но я по прибытию в Шанонир, доложу об этом разговоре Илаю III. Всем, кто отправляется за частью Идола, поклон и благословение.

Несколько минут все молчали, пока кто-то не встал со своего места. Следом все остальные, последовали примеру первого, и стали расходиться.

- Лис, - окликнул меня маг, - останься, мне надо с тобой поговорить.

- Не волнуйся, - положила мне руку на плечо Мали, - он к тебе располагает.

У меня непроизвольно поднялась одна бровь. Дождавшись пока все выйдут, я закрыл дверь и повернулся в сторону мага.

- Лис, между нами не все гладко как мне хотелось бы. – Ага, и это говорит человек, который желал моей смерти пока я охотился. – Я не желаю твоей смерти Лис, - словно прочитав мои мысли, сказал он, - просто ты эгоист. А я таких не люблю.

Я, конечно, мог ответить, ну и слава Богу, но впервые в жизни маг решил поговорить со мной серьезно и я не решился портить сложившееся в данный момент общение. И просто быть прямолинейным.

- Давайте честно. Я вам не нравлюсь, вы мне, откровенно говоря, тоже не симпатизируете. Так для чего весь этот разговор? – Рахтан улыбнулся.

- Ты знаешь, что когда мы решали, кто поведет отряд в Наногу, я предложил твою кандидатуру? – А вот тут я сел в лужу.

- Для чего?

- Ты не Лис, ты матерый волк. Дикий, одинокий, готовый рвать любого, кто встанет у тебя на пути. Но стоит тебе попасть в стаю, как твои мотивы меняются и ты становишься смертельно-опасным стражем. Я видел это, когда ты спас меня от шамана. Мы и есть, твоя стая. Называй меня, как хочешь Лис. В семье не без урода, или в каждом доме должен быть свой лохматый домовой, я не буду обижаться. – Удивительно, но примерно эти высказывания у меня сейчас были на языке.

- Вы читаете мои мысли? – перебил я его.

- Нет, я просто тебя знаю намного лучше, чем ты думаешь. Я выдвинул твою кандидатуру, так как считаю, что крылья должны быть у тебя.

- Какие крылья? – опешил я. А маг тем временем достал из маленького сундучка, что стоял рядом с ним, четыре крыла Идола. Два размером с ладонь, и еще два вполовину меньше. – Они всегда были с вами? Но зачем?

- А как ты думаешь, мы узнавали о том, где следующая деталь?

- Я, я не знаю… - разговор становился занимательным.

- Крылья указали, что следующий кусок лежит в Наноге. Найдя его, мы узнаем, куда идти дальше.

- И вы хотите, чтобы крылья хранились у меня?

- Да.

- Но почему? Почему не у Иша?

- Ишак слишком импульсивный, - повысил голос маг.

- А я постоянно попадаю в переделки.

- Ты боишься?

- Да, - тоже перейдя на повышенные тона, ответил я.

- Хорошо, - абсолютно спокойным голосом сказал Рахтан. – Значит справишься. Вот, - нарисовав в воздухе руну, он бросил ее мне. Непроизвольно выставив руку, я поймал ее и прокрутил на ладони, изучая все тонкости.

- Что это? – спросил я и только сейчас понял, что прокололся.

- Ты же не думал, что я не знаю о твоих способностях?

- Вообще-то думал, - слегка улыбнулся я.

- Ну, значит ты дурак. Это руна для меня бесполезна, Мали принесла ее в лагерь от Иллимиров, держа в голове, надеясь отдать тебе, но я заметил ее раньше и забрал.

- Вы все же читаете мысли? – не угомонялся я.

- Только своей ученицы.

- Вот откуда вы знаете обо мне. – Сделав многозначную паузу маг продолжил.

- Я не знаю, что это за руна, но думаю, ты уже прочел ее.

- Да, - ответил я. – Очень занимательная штука. Если бы Иллимиры научились ее использовать, и поместили туда крыло. Вам бы никогда не удалось его найти.

- Что она делает? – озадачился маг.

Оглядевшись я подошел к маленькому шкафчику в углу. Изучив мебель я заметил несколько мест для рун. Вложив в ячейку новый знак я убрал туда все четыре крыла.

- Откройте теперь вы? - попросил я мага.

Маг открыв дверь шкафчика увидел, что тот совершенно пуст.

- Иллюзия? - предположил он проводя рукой по дну в поисках крыльев.

- Теневое хранилище. - Ответил я. - Младшая руна той, что используют гномы в своих банках.

- Занимательно, - задумался маг. - доставай их...

- Я всегда думал, что после каждого задания, вы отвозите крылья в Шанонир, - спросил я у мага.

- Нет, - спокойно ответил маг.

- А зачем вы тогда туда возвращаетесь после каждого задания?

- Я старше, чем ты думаешь Лис. И чтобы путешествовать в поисках Идола, мне приходится закупаться целебными настойками и травами.

- Я могу вам их делать в дороге, - неожиданно для себя, предложил я.

- Ну теперь да, - искренне улыбнулся маг. – Когда больше нет нужды таиться. Кстати отличное зелья ты сделал для Рагдона.

- Спасибо, - только и ответил я...

Поднявшись в зал, в нашу сторону тут же повернулись все, кто входил в нашу толпу.

- Маг Рахтан, - окликнул его толстый Жош. – Тот капитан, что сидит за дальним столиком хочет с вами побеседовать.

- Лис, найди остальных.

Оглядев зал, я обнаружил всех моих будущих партнеров за столом, что стоял у двери. Свистнув им, я указал рукой в то место где сидел капитан.

Пока я продирался через забитые народом столики, меня постоянно кто-то хватал за руку и расспрашивал, чего хотел бородач. На что мне постоянно приходилось отвечать, что все хорошо. Подойдя к столу, где сидел капитан, мы опустились на стулья. Маг к тому моменту уже находился под прессингом капитана, который так усердно что-то втирал ему на ухо, что отвлекать его, по меньшей мере, было бы кощунственно. Но все же я решил, что мы не последние люди за столом и громко кашлянув, улыбнулся во все свои тридцать зубов. Два, к сожалению, я потерял. Где уже не помню. Но к счастью заметить это, мог только зубной лекарь.

Обратив на себя внимания капитана, я посмотрел на Рахтана.

- Вы не хотите нас представить? – спросил я.

Выдержав паузу, маг видимо жалея о том разговоре со мной, что был десять минут назад, заговорил.

- Это Бор Нагорец, - ростом он был примерно метр восемьдесят, каштановые жидкие волосы на голове, острый нос, широкий рот, пронизывающие почти черные глаза и борода, размером словно капитан только с дальнего плавания. На вид ему было около пятидесяти лет. – Родом с островов Большого Пальца, - продолжил тем временем маг. – Капитан Бригантины Мадонны. А это те самые кого вы должны переправить в Наногу.

Земли Большого Пальца, представляли собой маленькие деревеньки, расположенные на частых островках в океане и граничащие с эльфийскими чертогами Уилок с одной стороны и подгорным королевствам гномов с другой. Об этих народах мало что было известно. До больших земель доходила лишь информация, что местные жители деревень, работали и жили в основном за счет торговли со своими нечеловеческими соседями. И что были, достаточно хитри и алчны, особенно если взять в расчет то, что гномы редко выходили из своих пещер и людям чаще всего приходилось торговать с эльфами. А длинноухий народ не слишком доброжелателен к своим братьям меньшим, как они называют людей…

Выждав паузу, капитан рассмотрел нас, словно девок в бане, улыбнулся какой-то своей мысли, после чего заговорил.

- В первый порт Наноги доставить не смогу. Там слишком жарко. Коллеги сообщают, что коренные жители тех мест, бьют по плывущим из-за океана кораблям, сразу как это становится возможным. А испытывать удачу в месте, где расположен один из самых сильных фортов нашего мира, вы меня не за какие деньги не заставите. Так что, если устроит, могу доставить к северному порту Наногур.

- К Гурам? – опешил Ишак. – Да это хуже, чем в плен к Иллимирам!

- Не зарекайся Иша, - ответил ему маг.

Гуры это та же Нанога, только вместо мечей и топоров они носили скипетры и серпы. Все как один, Гуры были среднего роста, остроносые, с длинными и наверняка плешивыми волосами. Одним словом, шаманы.

- А где вероятность мистер Нагорец, что Гуры не убьют их, при первой же встрече? – спросил маг.

- С Гурами у меня давнее соглашение, - ехидно улыбнулся Бор. - За это не беспокойтесь.

Я заметил, как маг буровит его глазами, явно роясь в его голове. Ага, мысли он читать не умеет, плешивый домовой.

- Ну, хорошо, - снова взял слово Рахтан, - сколько вы хотите?

- Двадцать пять золотых, сейчас и столько же потом.

- За такие деньги я на своей спине их перевезу, - не удержался я.

- Пятнадцать, - начал торговаться маг.

- Двадцать две, - парировал капитан.

- Семнадцать.

- Двадцать.

- Восемнадцать золотых сейчас и восемнадцать после, - властным голосом закончил торги маг. Вдохнув чтобы продолжить спор, капитан осекся и решил согласиться.

- Отправляемся через два дня, после рассвета. Деньги, пожалуйста.

- Деньги получите, когда мы ступим на ваш корабль, - ответил я ему.

- Не волнуйтесь, моряк не кидает, если ему обещают заплатить после выполнения заказа, - попытался убедить нас капитан, - а мне еще продовольствия покупать, для вас и моей команды.

После недолгих раздумий, Рахтан отсчитал восемнадцать золотых и отдал их капитану.

- С вами приятно иметь дело, - положив деньги в мешочек, он привязал его на поясе и поднявшись, вышел из таверны…


Последующие два дня, наш отряд жил у толстого Жоша в таверне, готовясь к скорому отбытию. Кто-то в Шанонир, другие на корабль. Ишак вместе с Рагдоном постоянно бегали в ближайшие портовые деревни за продовольствием, что не могли найти здесь, а Волк со своей компанией закупали как можно больше спиртного. Я же за сбор своих вещей не переживал, ими занималась Мали. К вечеру второго дня, я решил подышать свежим воздухом и вышел на задний двор таверны, когда там кормил кур хозяин.

- Жош, - окликнул я его.

Тяжело повернувшись, он расплылся в улыбки.

- А Лис, как дела?

- Нормально, - ответил я. – Скажи, здесь есть, кто может продать пару пучков травы?

- Дурмана? – уточнил Жош.

- Нет, ты не понял, - улыбнулся я, - я имею ввиду алхимической.

- Шаманской что ли?

- Как тебе будет угодно, - ответил я.

- Да есть, у Маразмата.

- Отличное имя, лучше только Маразматик.

- Не, он не любит, когда его так называют, лучше уж Маразмат.

- Супер, - буркнул я, - и где его можно найти?

- В седьмом доме.

- Жош, если даже ваши дома пронумерованы, здесь их всего шесть.

- Правильно, - улыбнулся он, - а седьмой в лесу. - Показал Жош на редкие деревья.

- Да уж, спасибо.

Седьмой дом я нашел довольно быстро. Тот на самом деле стоял среди деревьев, но назвать его лесом у меня язык бы не повернулся. Деревья почти все уже были мертвы, рассохшиеся стволы, торчащие и явно мертвые корни. Да уж этот «лес» повидал не мало.

Обойдя строение по кругу я пожал плечами. Дом как дом, с виду кстати вообще не жилой, но постучав в дверь, услышал, как кто-то, шаркая тапочками, медленно идет к двери. Спустя какое-то время, щелкнул замок, и на пороге появился пожилой, худощавый, мужчина.

- Ты с пристани, - сказал он мне.

- Да, - ответил я, - мне нужны травы.

- Дурман?

Я снова улыбнулся. И почему у всех такие стереотипы?

- Нет, алхимической.

- Шаман?

- Артефактор.

- Ох, а не похож. Проходи, - отодвинулся мужичек, впуская меня.

- Не похож на карлика? – улыбнулся я. Внутри было сыро, несмотря на горящую печь. Стол, сколоченный из сырого дерева, такой же один стул. Матрас, где спал хозяин дома, по всей видимости, тоже был мокрый.

- Тебе каких трав? Присаживайся.

- Спасибо, - поблагодарил я, но все же остался стоять. – Мне если есть, дровкорня, пучка три, небесных червей, столько же и кудрявого желза шесть пучков, - отчеканил я. – Это что касается растений, теперь по поводу листвы. Мешок листьев веревки, молодого ябивсора, два маленьких мешочка пыли турла и три мешочка пыли золотого ябивсора.

Мужчина смотрел на меня, любопытными глазами бывшего алхимика. Потом он опомнился и отвернувшись, начал копошиться в сундуке, который вытащил из-под стола. Сундук даже из-за спины хозяина слепил не хуже солнца. Сколько на него было наложено защитных заклинаний сказать было сложно, но то, что они испепелят любого недоброжелателя, было очевидно…

- Я могу поинтересоваться, у господина есть деньги?

- Есть, - ответил я, - Сколько хочешь за все?

Мужчина замялся. Видимо клиентов у него не было уже очень давно, а расценок он не знал.

- Ну… пару золотых. – Я засмеялся. За такой товар в Шанонире, с меня бы содрали золотых пятьдесят, и еще сказали, что делают нереальную по нынешним временам скидку.

- Идет дядя, - ответил я.

Проверив наличие всех нужных мне трав, я не мог не отметить, что товар на самом деле хороший. Вытащив из внутреннего кармана плаща кошелек, раскрыл его. Там лежала всего одна золотая монета. Вытащив ее, я положил на стол, потом залез в кошелек еще раз и достал еще одну монету, следом еще одну, еще и еще одну. Мужчина смотрел на мои действия в ошарашенном состоянии.

- За такой товар мне не жалка и пяти золотых, - съязвил я. На самом деле у меня все же получилось сделать так, чтобы деньги не кончались. А дядя, наверное, до сих пор не знает этого. Просто руны нужно было накладывать не на сами деньги, а на специально сделанный кошелек, при условии, чтобы там находилось хотя бы одна настоящая монета. Тогда вплавленные в него аж шесть различных рун копировали и множили ее. Из шести, четыре были для денег, одна от воров, и еще одна от потери. Спасибо тебе Господи за такие мозги. Сложив все содержимое в свою дорожную сумку, предварительно разбив в нее пузырек с желтой жидкостью, перекинул через плечо и отправился на пристань.

Не заходя в таверну, пошел вдоль домов к берегу океана. Там я встретил Волка, который укладывал свои немногочисленные вещи в шлюпку, где лежало копье Гилая и по-видимому, все его вещи. Справа находилась еще две шлюпки, одна Орла и Тигра и вторая Иша и Рагдона. Я же решил шлюпку ни с кем не делить, потому, что моих вещей в два раза больше. Положив сумку на носу лодки я накрыл ее толстой тканью, чтобы не промокла.

- Ты прям, как торговец на ярмарку собираешься. – Улыбнулся Волк. – Что там у тебя?

- Я же не спрашиваю, какие трусы ты берешь с собой. – Ответил я ему.

- У тебя там трусы? – оскалился наемник.

- Волк! Этот твой звериный оскал меня, откровенно говоря, пугает. Глядя на тебя я начинаю верить, что все люди с твоим именем, могут превращаться в зверей.

- Это не так Лис. – Снова оскалился тот, - не все. Так что там у тебя?

- Заглянешь, клыки выбью. – Начал терять я терпения.

- Да понял я, понял…

В таверну я вернулся ближе к сумеркам. Поужинав, молча встал из-за стола и пошел в свою комнату. Завтра отплываем в Наногу и мне хотелось хорошо отдохнуть. Но, у Мали были немного иные соображение по поводу предстоящее ночи и моего отдыха в частности…

На рассвете меня разбудил шум ливня бьющего в окно. Сморщившись, я закутался еще сильнее в одеяло. Нет, ну надо же было так. На лицо все признаки закона о несправедливости к добропорядочным гражданам Лифтауна. Это кстати так наш мир называется. Почему два дня, которые мы жили в таверне, дождя не было, а на третий, когда нам на шлюпках грести и грести к короблю, пошел сильный ливень?

- Вставай, - промурлыкал над ухом голос моей возлюбленной.

- Скажи, что я их догоню, как только закончиться дождь. – Ответил я и сразу же поднялся на ноги, начал быстро одеваться.

- Как тебе ночь? – игриво спросила она, нежась в постели.

- Словно последняя перед длительным воздержанием. – Ответил я. Нет, ну а как можно было еще ответить на этот вопрос? Да она была прекрасна и Мали это знает не хуже меня, а то, что она была реально последняя на неопределенный срок, это мозолила не столько глаза, сколько мозги и другие части тела.

- Скажи, ты ведь тоже из Шанонира? - перевел я тему. - Так почему тебя зовут Мали, а не именем зверька?

- Мой отец Шанонирец, а мама из Юстаки, где людей называют нормальными именами…

Юстака, еще одно маленькое государство, земли которого если соединить воедино, получиться город меньше чем столица Шанонира. Народ Юстаки очень сильно походил на адекватных и менее агрессивных Иллимиров, хотя и одевались лишь в набедренные, а девушки еще и в нагрудные повязки.

- Мама настояла, чтобы старшего ребенка назвали по правилам Юстаки, а младшего по Шанонирским. – Продолжила между тем Мали. – Так и получилось, что я ношу имя которым называют на родине мамы, а мой брат…

- Имя осла? – закончил за нее я.

- Именем Ишак, был назван один из величайших воинов Шанонира, еще во времена Илая I, - с гордостью начала она…

- А еще он был тупой как осторотый баран, а точнее осел и выполнял приказы всех, кто стоял выше по званию, так как ростом, вряд ли кто мог с ним соперничать, - перебил я ее.

- Ты безнадежен. – Выдохнула она и встав с постели начала медленно одеваться.

- Я просто реалист Мали. Не в обиду будет сказано твоим родным, но я бы никогда не назвал своего сына, ослом. – На это высказывание Мали промолчала.

К шлюпкам мы подошли последние. Гилай увидев нас, разразился громкой тирадой о моей отсутствующей совести, и о том, куда смотрела благоразумие Мали, чем самым сильно подняв мне настроение. И это притом, что на улице лил сильный дождь.

А потом начались прощания. Никогда не любил прощаться. Нет, так как это делала Мали, еще куда ни шло, но ведь она единственная и к тому же моя девушка в нашей толпе. К сожалению или к счастью Лин, я за как таковую девушку не считал. И даже если бы она навязала мне такое мнение, спать бы с ней я не стал. Она друг. Друг, с которым можно выпить и в компании которого можно подраться в баре. Но спать с другом, нет, это кощунства. Поэтому каждому, кто подходил со мной попрощаться, я пожимал руку, а на высказывание, «удачи вам», отвечал, «оставь себе». Но тут ко мне подошел Рахтан, и бесцеремонно схватив за локоть, отвел подальше от толпы и поближе к шлюпкам.

- Крылья надежно спрятал? - спросил он.

- Конечно, - серьезно ответил я быстро соображая куда я их дел и не забыл ли в таверне.

- Хорошо, тогда я спокоен.

Ага, щаз. Может хоть сейчас его удар хватит от переживания? Хотя этот старый маразматик, своими последними разговорами, немного остудил мою ненависть, и сразу после мысли об инфаркте я тут же отбросил ее.

Осветив меня странным знаком, от которого по моему телу словно проползли десяток сороконожек, маг сделал шаг назад спиной, после чего развернулся и направился к остальным. Я пошел к шлюпкам...


- Тебе плохо? – Этот вопрос был лидирующим на корабле, на котором мы плыли в Наногу.

Я, перекинув голову за борт, извергал вчерашний завтрак уже битый час. – Тебе плохо?

- Гил, а так, что разве не видно? – попытался я накричать на своего друга, но за время, что я извергал содержимое желудка сильно разодрал себе горло. По этому, вместо крика издал тихий шепот.

- Просто ты столько раз говорил, что плавал за моря с отцом, и ни разу не упомянул, что у тебя морская болезнь.

- У меня нет морской болезни! – огрызнулся я.

- А это тогда что? – с туповатым выражением лица спросил Гилай.

Я уже собирался ответить ему, где живут его родные и чтобы он их навестил, когда новый приступ подступил к горлу, и моя голова машинально оказалась за бортом.

- Тебе плохо? – на этот вопрос я смог только застонать.…

Ну, нет у меня морской болезни, просто это отголоски неудавшегося эксперимента. Сразу после того, как мне выделили отдельную каюту, я погрузился в изучение рун в моем арсенале, в надежде их усовершенствовать. Скажу прямо, усовершенствовать у меня не получилось, а вот сделать их более стабильными смог.

Как я и предполагал, теперь в моем инвентаре, помимо капюшона, повязки, которой я теперь носил на лбу, лука, стрел и все-таки, если не буду забывать кинжала души, я должен был надевать кожаные наручи деда. Вкупе все эти предметы, давали мне огромные возможности после первого выстрела. Но я же, как говорит Мали, человек без тормозов. Эту фразу она переделала с более обидного высказывания мага Рахтана. Тот называл меня человек без мозгов. Так вот я решил сделать кое-что еще. В мире, полным-полно амулетов повышающих ловкость, силу, реакцию и многое другое. И попадись мне такой амулет, я непременно захочу его забрать себе. В связи с чем, мне нужно будет снять мою костяшку, полученную от отца. Ибо носить два амулета это опасно. На каком-нибудь задании, где нужно быть незаметнее тени они просто могут удариться друг, об друга, выдав мою подтянутую, хорошо слаженную фигуру. Да и не любил я нагромождать себя побрякушками а-ля шаман на выданье. Но и снять свою костяшку я так же не могу. Во-первых, обещал отцу, а во-вторых в этой цепочке теперь находится руна теневого хранилища, где прячутся крылья Идола. И в связи со всей сложившейся ситуацией, я решил сделать из отцовского амулета какой-нибудь артефакт. Нет, ни так. Ни какой-нибудь, а один из лучших.

Еще в детстве в доме дяди Ястреба, тамошний алхимик очень часто проводил эксперименты над разными насекомыми и другой мелкой живностью. Так вот после очередного препарирования, за ужином, он сообщил дяде, что выделяемая жидкость крылатого моллюска, дает этому странному насекомому обострённое чувство опасности, а впрыск адреналина резко бросает это маленькое существо в менее опасную сторону.

Но к моему глубочайшему сожалению, сделать такое зелье он так и не смог. Что нельзя сказать обо мне. Я смог воссоздать жидкость крылатого моллюска через три года после нашего с мамой возвращения домой и даже проверить его, обозвав одного Свина, что донимал меня на улице. Причем это тоже не было ругательство.

Надо же, как точно иногда родители придумывали имена своим детям.

Так вот, предварительно выпив полученное мною зелье, я сначала бросил в него камень, а после того как он повернулся, сказал с кем должна была переспать его мама Крыса, чтобы у нее получилась такая ярко-выраженная Свинья. В тот момент мне было всего тринадцать. Да, общение с дядей лучше меня не сделали.

Зелье что я выпил еще перед тем как бросил камень, кричало внутри меня, что этого делать не стоит, а после того как я отказался слушать булькающую внутри меня субстанцию и послал в адрес мишени ругательство, оно отчаянно застонало и резко стихло. Тут я и подумал, что пришел мой конец. Но как только Свин оказался на расстоянии вытянутого копыта, то есть руки, мое тело само собой рвануло в сторону и проскочив у того за спиной начало подталкивать меня к бегству. Но я сдаваться не собирался. Ударив противника по ногам, чтобы тот опустился на колени, я что было сил, ударил кулаком в затылок. В груди радостно защекотало, а в руке предательски заныло. Но у меня получилось!

Это и была последняя мысль после того как Свин резко развернулся и его локоть сломал мне нос и выбил сознание. Очнулся я тогда в помойной яме, что была в квартале бедняков.

«Да, зелье хорошее, - подумал тогда я, - но только для того, чтобы вовремя убежать»…

В данный момент в моем арсенале присутствовало огромное множество различных зелий, смесей и выделений от насекомых, которые давали мне ловкость, повышение адреналина, а кое-какие даже смелости. Но все они, на нынешний момент были бесполезны, и я решил сотворить, что-нибудь этакое. Для начала, я поймал крылатого моллюска и расчленив его на глазах у нескольких членов команды, испробовал содержимое на язык.

Преимущество артефактора, над алхимиком в том, что первый, испробовав любое вещество на вкус или на ощупь, мог легко определить качество продукта, и несмотря на то, что я был и тем и другим, Бог не обделил меня таким талантом, а вот команду, видевшую все это, вывернуло на месте.

Но это было последнее, что у меня получилось сделать удачно. Проблема оказалась в том, что в моей костяшке не оказалось ни единого места, куда можно было вплавить руну, но даже на этом я останавливаться не собирался. Аккуратно сняв амулет с цепи, где хранились четыре крыла идола, доверенные мне Рахтаном, я достал из сундука кинжал гномов и искусственным путем начал чертить место, куда впоследствии собирался вплавить руну.

«- Ох, ну и выдумщики эти бородатые низкорослики. – Подумал тогда я.»

Но и этого оказалось недостаточно. Проделав, на мой взгляд, просто ювелирную работу ножом, я начал создавать руну.

За всю свою жизнь я делал это всего два раза. Первый, когда сотворил кинжал души, и второй раз, когда соединял его с капюшоном и повязкой. Во всех остальных случаях я пользовался общеизвестными в этом кругу людей и нелюдей рунами. И вот теперь, мне предстояло сотворить свою третью руну. Достав кисть м баночку с жидкой манной, я окунул кончик кисточки и начал выводить знак на специальном пергаменте. О, это незабываемое чувство мощи и власти. Когда через твое тело, словно капельки воды течет желтое сияние рунной пыли, когда оно словно живое, старается впиться тебе под ногти, дабы остаться там навсегда. Как вливаешь в уже получившуюся на твой взгляд руну различные смеси закрепления и увеличения магической энергии, и как соединяются нити магии, образуя новое слово в рунном мире…

Эти мысли лезли в голову каждый раз, когда я творил что-то свое. Я закончил экспериментировать, когда в иллюминатор моей каюты проступили лучи нового дня. И это при том, что начинал я в разгар предыдущего. Надо же, как быстро летит время, когда твое тело подчинено магии. Отложив в сторону тонкую кисть с остатками дикой манны на кончике я ещё раз оглядел свою работу.

Взяв в руки костяшку, вложил в нее уже готовый знак руны и принялся ждать первых всплесков магии. И вот спустя несколько мгновений мое тело вывернуло наизнанку, сначала в каюте, а после того как я выбежал на палубу, за борт...


Гилай к моему облегчению отстал от меня, когда кок объявил начала ужина и я наконец, смог слинять в свою каюту, где принялся снова разбирать и заново собирать неудачную руну в своем амулете. Вытянув ее из костяшки, я краем глаза заметил, что отцовский подарок светиться странным желтым цветом, постепенно тускнея.

Изучив руну со всех сторон и не найдя изъянов я начал проверять вырезанное кинжалом место в амулете, но и там тоже не было видно никаких неверных штрихов. Выглянув в иллюминатор, я заметил, что уже глубокая ночь и решил пока что прекратить попытки.

Взяв костяшку в руку и выйдя на открытый воздух, я глубоко вздохнул и огляделся. Помимо меня, на палубе находился штурман и команда навигации в составе трех человек.

Подойдя к борту, я посмотрел на воду и еще раз вздохнув, перевел взгляд на амулет что лежал в руке.

- Это из-за нее вас так сегодня кочевряжило? – раздался голос сзади.

Обернувшись, я увидел капитана.

- А вас это беспокоит Капитан Нагорец? – улыбнулся я.

- Можно просто Бор.

- Бор? – переспросил я, - а судя по тому, как вы тогда на нас пялились в таверне, вы создаете впечатления, извините, конечно, некой твари.

- Чего простите? – опешил капитан.

- Не обижайтесь, но ваш взгляд в нашу сторону, там, в таверне был похож на, как деревенское быдло смотрит в сторону не менее деревенских шлюх.

Это мое разъяснение немного разрядило обстановку и дослушав меня капитан улыбнулся.

- Это всего лишь защитная реакция. Мне не по статусу быть, как вы сказали, тварью. Я не так много зарабатываю.

- Ну и не каждая тварь может быть богатой. – Парировал я.

- Тоже верно мистер… эээ, простите, но я до сих пор не знаю вашего имени?

- Лис. – Коротко ответил я.

- Чистый Шанонирец? – спросил капитан.

- Наичистейший.

- И много у вас припрятано подобных игрушек? – спросил Бор, показывая на костяшку в моей руке.

- Достаточно. – Улыбнулся я.

- Запомните Лис, в Наноге не любят волшебников, там признают только шаманство.

- Я ни тот и не другой.

- Вы артефактор. Да я не раз сталкивался с подобным видом магии и легко могу распознать ее. Но я бы на вашем месте не афишировал ваши умения в этой части Лифтауна.

- Спасибо за совет мистер Нагорец, но я сумею постоять за себя в любой части Лифтауна.

- Мне все равно, - улыбнулся капитан и пошел к штурвалу.

Посмотрев ему в спину, я подкинул костяшку в ладони и резко поймав, успел надеть ее на шею, когда наш корабль сотрясло от попадания двух вражеских ядер.

От сильного толчка, меня бросило на заграждения. С трудом поднявшись с деревянного пола, я бросился в сторону кают, когда мимо меня пронеслось еще одно ядро, стесав борт и только чудом не размолотив мое тело на несколько неровных частей.

Буквально влетев в каюту, я нацепил наручи деда, одел повязку с капюшоном на голову и схватив лук со стрелами, бросился обратно. За какие-то несколько мгновений, наш корабль тряханула еще несколько раз, после чего послышались ответные залпы. На верхней палубе находилась уже вся команда вместе с моими собратьями. Оглядевшись, я встретился взглядом с растерянным капитаном и понял, что тот понятия не имеет, откуда ведется огонь.

- Ишак используй магию! – закричал я, - найди их, не то нас всех перебьют!

- Пробовал, но все без толку. Они скрыты от меня!

В следующее мгновение у меня в голове что-то щелкнуло, и я резко припал к земле, в тот момент, когда над головой просвистела стрела и вошла в голову находившегося неподалеку матроса. И именно это событие разбудило во мне нешуточный гнев.

По сей день не понимаю, почему дядя просил меня не использовать руны руками, но жахнул я тогда знатно.

Соединив пару только мне, ну и еще, наверное, Рагдону, видимых нитей руками, я за считанные секунды начертил нужную руну и впечатав ее в осколок от корабля бросил за борт. Следом вода на расстоянии, пары сотен шагов вздыбилась и засветилась, словно в нее поместили солнце.

- Смотрите корабль, там корабль! – тут же послышались крики команды.

Повернувшись в сторону, куда они тыкали своими пальцами, я увидел, как неподалеку от нас находится черный контур маленькой Наноганской шхуны.

- Правый борт! – тут же послышался голос капитана. – Огонь!

- Всем стоять на местах! – тут же выкрикнул я.

Посмотрев на меня как на умалишённого, капитан уже был готов начать на меня кричать, когда увидел следующее мое действие. Подбежав к пушке, я поднял ядро и сфокусировав зрение, увидел два маленьких пятнышка, куда можно было вплавить руну. Преимущество таких вещей как ядра, стрелы и тому подобное оружие в том, что руны на них можно просто наложить. Причем если они получатся нестабильными, в некоторых случаях это будет даже на руку. Впечатав в ядро импровизированную руну разрыва, я закинул ее в пушку и сам скомандовал.

- Огонь! – Следом, весь правый борт взорвался пушечным залпом, и команда увидела, как мое подсвеченное фиолетовым светом ядро разметало весь нос вражеского корабля в щепки, и шхуна начала медленно крениться к воде.

Вся команда нашего корабля взорвалась овациями, когда с вражеского судно повеяло магией шаманов и большинство членов экипажа, вместе с Орлом и Тигром разорвало на месте, а очертание шхуны начало быстро восстанавливаться. Тень корабля развернулось в нашу сторону.

- Огонь! – Скомандовал капитан, - Огонь! Эти крысы собираются брать нас на абордаж!

Я порядком испугался. Нет, драться я конечно умел, но все лучше, если мой противник находится на расстоянии летящей стрелы. Быстро нырнув обратно в каюту, я схватил свою веревку, и вылетел на палубу как раз в тот момент, когда нашу бригантину начало притягивать магией к левому борту шхуны. Оглядевшись по сторонам, я что было сил, швырнул край веревки на мачту и дождавшись, когда она зафиксируется на «вороньем гнезде» быстро полез вверх.

В то время, когда мои ноги оказались в корзине, на палубе уже вовсю шла бойня. Первую свою жертву я убил чисто интуитивно, все же высота была не малая, и чтобы прицелится, мне пришлось задержать дыхание и найти менее, подвижную жертву. И вот когда моя стрела вошла ему прямо между плечом и шеей, артефакты что были на мне издали давящий на уши гул и тут же мое зрение смогло разглядеть блоху на голове Наногорцев.

Пошарив глазами по палубе, я обратил внимание, что все Наногорцы превышают рост обычного человека почти на голову, несмотря на то, что горбятся, а мускулы одной руки превышают размеры обеих моих ног. Но несмотря на физическое превосходство вокруг Рагдона лежало уже не менее дюжины поверженных врагов, а летящие в его сторону шаманство блокировались магией Ишака, что стоял неподалеку, в защитном круге. Посмотрев в другую сторону, я не мог не заметить, что капитан нашей бригантины, Бор Нагорец недалеко отстал от Рагдона и так же как и тот крушил превышающих его в габаритах врагов одного за другим. Только вот его мало кто мог спасти от враждебной магии. Тогда я переделал свое зрение так, что очертание шхуны, стали для моих глаз обычным кораблем, и смог увидеть стоявших на палубе два десятка шаманов. В отличие от своих воинов, они были обычного роста, имели сухощавые тела, мертвенно-серых оттенков, и ужасно-грязные длинные волосы.

Сняв со спины колчан, я установил его перед собой и выхватив стрелу, мимолетно осветил ее рунной цепной молнии. Прицелился в самую большую группу шаманов и выстрелил им в ноги. Сразу после того как наконечник вошел в палубу, врагов ударила сильнейшая молния сопровождаемая звуком грома. Я так обрадовался получившемуся результату, что это чуть не стоило мне жизни. Краем глаза я заметил, что ко мне в воронье гнездо, вот-вот залезет верзила Наногорец. За секунду выхватив стрелу, я попал ему в плечо, в тот момент, когда он буквально залетел ко мне в корзину, и чуть было не размозжил мою голову огромной палицей, что была в его лапищах. Уйдя у того под рукой, я ударил его кинжалом в огромную ляжку, и не дожидаясь ответных действий прыгнул вниз каким-то чудом умудрившись схватиться за веревку. Благо мои ладони были закрыты кожаными перчатками с открытыми пальцами, иначе на месте моих линий жизни осталось бы одно кровавое месиво. Соскользнув вниз, я дернул веревку и она, отлепившись, упала на палубу, оставив моего противника наверху. Проблема была в том, что колчан остался там же. В следующую секунду оставшиеся в живых шаманы снова ударили своей магией и меня, отбросив на несколько метров, сильно приложило о борт корабля. Это была последняя капля безумия, встав на ноги, я одновременно с Ишаком начал творить магию. От воинов Наноги к этому моменту остались единицы и Гилай вместе с Рагдона откровенно добивали их, когда Ишак стал бросать в шаманов огненные шары вперемешку с какими-то зелеными вспышками, а те в ответ били сгустками багрового пламени по всей палубе. Вскоре на открытом воздухе, кроме меня и Ишака никого не осталось. Вся оставшаяся в живых команда спряталась за заграждения, дабы избежать попадания вражеских атак.

Какую именно Ишак использовал магию и насколько она была действенна, меня мало волновало. Мне было больше интересно смогут ли шаманы защититься от того, чем хотел ударить их я. На мое счастье, Иш вовремя заметил, что он не один и успел вовремя накрыть меня щитом, когда враг решил достать меня магией. Но тут видимый только мне знак замкнулся и поместив его в валявшуюся неподалеку доску от борта корабля, я что было сил, швырнул её во вражеский корабль.

- Ишак прыгай! – только и успел крикнуть я выпрыгивая за борт корабля, когда наш враг решил разбить летящую в их сторону доску.

За доли секунды, мои уши сначала заложило, а следом оглушил такой страшный взрыв, что даже падая в воду, я почувствовал, как меня ударила взрывная волна и пролетев еще несколько метров вперед, я ударился о водную гладь с такой силой, словно это была чистая, Шанонирская плитка…


- Кааак выы дуумааеетее ооон ооччуухооееетсяяя? – Услышал я странный, грубый голос, сквозь пелену сознания.

- Коонеечно ооон оочнется Гилай, смотри, у него уже веки шевелятся. – В какую-то секунду голоса стали различимыми и я понял, что это произнес Ишак.

Открыв глаза, я был вынужден их снова закрыть, так как все было размыто, а голова нещадно кружилась.

- О, очухался! – обрадовался Гилай.

- Да помолчи ты! – повысил на моего друга голос капитан. – Эй, Лис, вы меня слышите? – пригнулся к моей голове он.

- Да, - произнес я заплетающимся языком.

- Откройте рот. – Сказал он, - и будьте немного терпеливей.

Следом, в мое горло начало литься что-то до дурмана обжигающее, горькое, кислое и омерзительно густое. Закашлявшись, я чуть было не захлебнулся этим навозом, но рука Гилая вовремя поддержала меня за затылок и ужасное варево пошло туда куда надо.

- Все, пусть отдыхает, - сказал Бор Нагорец, и мое сознание снова решило меня покинуть.

В следующий раз я очнулся, поздно вечером, это я понял потому, что сразу смог открыть глаза и взглянуть в иллюминатор. Полежав несколько минут глядя на темное небо, я напряг все свои мышцы и смог сначала сесть на кровать, а следом и встать на ноги. Во всем моем теле еще гуляла предательская слабость. Оглянувшись по сторонам в поисках опоры, я обнаружил неподалеку свою палку с узорами по всей длине. Взяв ее как третью ногу, я медленно пошел в сторону палубы.

Третьей ногой, называли трости и посохи пожилых людей либо инвалидов. Хотя посохи, скорее всего, носили с собой маги природы. Пользуясь ими как проводниками, а так же опорой для старческих ног.

Аккуратно поднявшись на палубу, я увидел, что корабль потерпел ужасные перемены. Он был гладкий. Не было ни одной мачты, ни одного паруса, даже штурвала, и того не было. Посреди палубы, лицом к носу корабля стоял, раздвинув руки Ишак.

- Иш, - окликнул я его, но тот даже не шелохнулся. – Ишак!

- Он вас не слышит. – Сказал капитан, появившийся за моей спиной. – В данный момент он выполняет функцию паруса, штурвала и маскировки того, что осталось от моей Мадонны. Мы обходим Наногур с Востока. – Только после этих слов я заметил, что по левую сторону от бывшей бригантины, находится скалистый берег.

- С востока? – удивился я. – Так это значит, что причалим мы в землях какого-то племени?

- Да, а точнее в землях Симивар.

- Они, надеюсь, не будут атаковать нас?

- У них нет кораблей. – Ответил капитан.

- Может вы не заметили мистер Нагорец, но у нас тоже. Да и команда я думаю тоже не больше двадцати человек. Плюс я, Ишак, Рагдон, Гилай и Волк.

Помолчав некоторое время, Капитан посмотрел мне в глаза.

- Когда вы кинули в шхуну волшебную дощечку, и крикнули Ишаку, чтобы он прыгнул за борт, мы все уже попрятались в трюме. А когда произошёл тот страшный взрыв, я подумал, что Мадонна сейчас перевернется. И мы все пойдем на корм акулам. Но каким-то чудом, Мадонна выстоял, правый борт был разбит в щепки и в трюм начала проникать вода. Команда, вместе с вашими друзьями начали быстро перекрывать пробоины, а я поднялся посмотреть, что произошло наверху. Скажу откровенно, в тот самый момент я вас возненавидел Лис, но стоило мне выйти на открытое пространство, я заметил, что от вражеского корабля ни осталось ничего, что могло бы представлять опасность, а у правого борта стоит в водяном коконе Ишак. Убрав магию, он бросился к левому борту, куда выпрыгнули вы, в то время как я глядя на воду, увидел флаг вражеского судна. Он был красного цвета с выбитыми по контуру маленькими белыми черепками и с мордой саламандры в его центре.

- И что это за флаг? – спросил я.

- Знак правящего дома пиратов. Им принадлежит весь Наногур, и большая часть всей территории Наноги.

- И по чью душу они прибыли мистер Нагорец? – удивился я.

- В последний раз, когда я бывал в этой стране, мои люди позабавились немного в таверне, разбив нос бармену, голову вышибале и нанесли небольшой ущерб самому заведению. После чего, на пристани нас подкараулили головорезы и смогли убить двоих моих моряков, но мы смогли сбежать.

- Не думал я, что в Наногуре такие суровые нравы по поводу разбитой таверны?

- А я до сих пор так не думаю Лис. – Проницательно взглянул на меня капитан, - к тому же после того как мы уплыли нас не преследовали и в связи с этим у меня возник вопрос. С какой целью вы плывете в Наногу?

- Мистер Нагорец, я думаю, чтобы не произошло на этом корабле, наши цели вас касаться не коем образом не должны. К тому же, помимо восемнадцати золотых, что вам положено после того как вы нас доставите на сушу, я самолично доплачу вам еще десять.

- Вы думаете, мое любопытство стоит десять желтых кругляшек Лис? – оскалился он.

- Я думаю, что мне плевать? – капитан начал меня откровенно подбешивать.

- Я стою гораздо дороже, - улыбнулся он, - к тому же, я застряну в Наноге, так же как и вы, - закончил он и направился в сторону трюма.

Посмотрев ему в спину, я с трудом унял дрожь в ногах и только хотел отправиться к себе в каюту, когда мою правую руку обдало жгучей болью, а следом, пальцы начали покрываться каким-то ярко-желтым сиянием…


На сушу мы ступили утром следующего дня. Сначала Ишак вернулся в свое сознание, а после сообщил, что дальше плыть на корабле нельзя, так как впереди начинается мелководье. Капитан скомандовал занимать те шлюпки что были ещё целы и грести к песчаному берегу. На суше нас уже ждали два десятка воинов в широких штанах и рубахах на выпуск, больше напоминающих мешки для картошки. В руках у всех были самодельные копья. Даже издали было видно, что древки копий недавно еще были обычным палками, срубленными с деревьев, а наконечники сетовали на то, что кузнец был полный профан.

- Эх, на нормальные стрелы можно не рассчитывать, - выдохнул я глядя на песчаный берег.

- Сначала еще надо договориться с местными, - сказал Гилай, повернувшись ко мне, - а уже потом думать об оружии.

- Тебе-то что о нем думать, - отмахнулся я, - ты же не потерял свое копье. А у меня ничего кроме кинжала не осталось. – Достав из левого сапога кинжал души, продемонстрировал я его своему другу.

Обратив внимания на ладонь моей правой руки Гилай спросил.

- Почему ты носишь перчатку? В этих краях всегда тепло.

- Не могу сказать Гил. – Ответил я.

Придвинувшись ко мне поближе, мой друг нагнулся к уху и оглянувшись, как будто это была страшная тайна, спросил в пол голоса.

- Какой-то новый артефакт сделал?

- Да, - коротко ответил я.

На самом деле после того, как мою ладонь прожгла острая боль, а по пальцам начало растекаться свечение, я мигом рванул к себе в каюту, забыв про слабость в ногах и разбив сразу три колбы не проникновения, сконцентрировал зрение артефактора на руке. Мои пальцы не только светились желтым, но еще и искрили, словно эта дрянь пыталась выйти наружу. Благо Бог одарил меня хорошим умом, и я сразу же понял слова дяди, когда он просил меня не использовать руны руками. По крайней мере я так думал. А за последний мой день, когда я находился в здравом уме, я сделал это три раза, что видимо и привело к побочным эффектам в виде светящийся руки.

Сняв перчатку лучника, с вырезанными пальцами, я залез в свою дорожную сумку, что изображала роль моего сундука, и достал кожаную перчатку Шанонирского лучника, коим являлся мой дед и наспех с помощью не рук а кисти соорудил руну подавления… И вот уже как сутки я ее не снимал…

Как только лодки стали вязнуть в песке, команда бригантины повыскакивали в воду и принялись тянуть нас к берегу. Я вылезать пока не собирался…

Через пару минут, когда мы все стояли со своими пожитками перед местным населением, вперед вышел капитан, и представившись на их местном наречии начал длинный монолог, который был бесцеремонно остановлен вытянутой рукой местного жителя. Пролаяв что-то, он показал на меня и моих собратьев пальцем и указал нам направление по тропе, что терялась между двух скал.

- Он говорит, что вас там ждут, - перевел нам слова варвара капитан.

Стоять и тупить на одном месте я не собирался, поэтому схватив свои сумки, быстрым шагом зашагал в сторону, куда послал нас местный житель. Мои товарищи проследовали следом.

Обогнув скалу, мы вышли на открытое пространство, откуда было видно поселение местных в виде шалашей из шкуры различного крупного зверья, огороженного таким частым частоколом, что это походило уже на полноценную стену большой деревни. Переглянувшись, мы пошли туда, когда к нам на встречу вышла рослая фигура в облегающих штанах, рубахе на выпуск. В руках он держал лук, а за плечами висел меч. Волосы незнакомца доходили ему до ягодиц и имели черный цвет с перьями пепельного оттенка.

- Брат Лин’Ан’Хак? – выразил свою мысль Волк.

- Как он понял, что мы остановимся здесь? – удивился Гилай.

- Эльфы, - пожал я плечами, - что с них взять?

Приблизившись, он склонил голову в легком поклоне и перехватив у каждого по сумке, посмотрел в глаза каждого из нас поочередно.

- Меня зовут Ларан’Анидалом’Хаккак, - его голос был похож на звучание легкого ветра в эльфийском лесу. – Но для друзей моей сестры полукровки, я Лар.

- Полукровки? – опешил Гилай.

- Рад тебя видеть Лар. – Представился Ишак.

- Пойдемте за мной, я проведу вас. – Сказал эльф и развернувшись, пошел в сторону поселения.

Глядя ему вслед, я невольно восхитился тому, как они передвигаются. В данный момент он держал в руках пять больших сумок, но это не в коем разе не повлияло на его движения. Он словно парил над землей, как птица, которая расставила крылья в разные стороны и пикирует в поисках добычи.

- Вы, наверное устали, и хотели бы отдохнуть? – отвлек меня от мыслей эльф.

- О да, - улыбнулся Гилай.

- Позже отдохнем, - резко ответил я, заслужив удивленный взгляд Ишака. – Пока ты тащил остатки корабля к берегу, у меня состоялся неприятный разговор с капитаном. – Объяснил я. – Надеюсь, ты расплатился уже с ним?

- Да, как только остановил корабль. – Ответил Ишак.

- Отлично. Ларан, удиви меня и скажи, что приготовил пару мест, где можно залечь на дно?

- Общение с Лин не прошло даром? – улыбнулся эльф.

- И все же? – переспросил я.

- Приготовил. – Коротко ответил он.

- Что ты предлагаешь? – спросил Ишак.

- Капитан вместе с местными наверняка уже договорился. Я думаю, сегодня ночью у нас должен состояться разговор на их территории и на их условиях. - Сказал я.

- Значит, нас к ночи здесь быть не должно. – Выразил свою мысль эльф.

- Есть предложение? – спросил Ишак.

- К северу от поселения, в паре часов езды на лошадях, начинается сумеречный лес, - начал говорить Ларан. – Место темное, жуткое и безлюдное. Пока я ждал вашего прибытия, мне посчастливилось побывать в тех местах единожды. В лесу мое передвижение возрастает многократно, поэтому за полдня, я обследовал почти всю его территорию. Местные ходить туда побаиваются. Говорят, что там поселилось всего несколько дней назад какое-то Нечто, очень сильное. Осмотревшись я же пришел к выводу, что оно дремлющее, поэтому, думаю лес будет наилучшим укрытием.

- Остается найти лошадей. – сказал Гилай.

- Мне нужно оружие. Лар, здесь можно раздобыть лук и стрелы? - спросил я.

- Лук я тебе дам свой и стрел на первое время тоже. А после того как доберемся до леса в тайнике припрятано множества оружия и припасов.

- Этот лук слишком длинный для меня, - ответил я.

- А кто сказал, что я тебе отдам именно этот лук? – улыбнулся эльф.

После того, как мы пересекли границу из стены-частоколов, и оказались между шалашами местных жителей, на нас сразу обратили внимание. Первый же появившийся на нашем пути полуголый мужик, пролаял что-то оскорбительное и показав на Ишака пальцем дико заржал. Следом его смех подхватили все окружающие, от мужчин до женщин и детей.

- Он сказал, что их Бог на молитвы о помощи в войне, прислал свою молодую жену. – Перевел шутку варвара эльф.

- Скажите ему, что если он еще раз хихикнет, я лишу его мужского достоинства. – Ответил Гилай.

Ларан без малейшей эмоции на лице перевел слова моего друга варвару и незаметно отступил немного назад, поменяв позу. Тот, кто оскорбил Ишака, убрал улыбку со своей физиономии и вплотную приблизился к Гилаю.

Только после того как они стали рядом, я заметил что мой друг, несмотря на свои немалые габариты уступает варвару и в мышцах и в росте.

Они буровили друг друга взглядом более двадцать ударов сердца, после чего местный житель, толкнул Гилая в грудь и снова что-то гаркнув, засмеялся пуще прежнего.

Я успел заметить, как немалая ладонь моего друга складывается в такой же немалый кулак, когда Лар положил ему свою руку на плечо.

- Если ты его сейчас ударишь, нас убьют на месте. – Сказал он глядя Гилаю куда-то за спину.

- Узнай, как его зовут? – выдавил улыбку Гилай.

Удивившись сдержанности Мазирона, эльф посмотрел на варвара и начал что-то говорить на местном наречии. Я заметил, как на лице местного жителям отразилось удивление, а спустя небольшую паузу он что-то ответил.

- Он спрашивает, с какой целью этот горный козел интересуется именем благородного мужа клана Симивар?

- Я должен знать, что написать на его погребальном камне. – Улыбнулся нездоровой улыбкой Гилай.

- С вашего позволения господа, - подоспел капитан, - я бы не советовал переводить это. И я надеюсь, что даже если вам выпадет возможность его убить, вы не будете делать глупостей и сожжете тело, иначе весь род Симивар начнет на вас охоту. А я думаю, что у вас и так слишком много врагов.

- Сколько у нас врагов мистер Нагорец вас не касается. – Ответил Волк со своим звериным оскалом. Ответив ему подобной улыбкой, капитан обратился к Ишаку.

- Если хотите я мог бы договориться о хороших, комфортабельных, по местным меркам конечно, шалашах?

- Спасибо, но я уже приготовил своим друзьям жилище. – Вмешался в разговор эльф.

Удостоив эльфа, как показалось самому капитану, дружелюбной улыбкой он склонил голову в легком поклоне и попрощавшись с нами, пошел вглубь поселения. Проводив его глазами, пока капитан не скрылся в высоком шатре, я перевел взгляд на своих друзей и заметил, что местный житель со своими дружками до сих пор смотрит на Гилая.

Приблизившись вплотную, эльф заглянул в глаза Симиварцу и с ледяными нотками в голосе попросил того отойти в сторону. У меня невольно пробежал мороз по коже. Не хотел бы я сейчас оказаться на месте Симиварца, эльф по каким-то непонятным причинам превосходил местного жителя ростом почти на пол головы, причем, когда мы шли, он казался немного ниже Гилая. И хотя его телосложение сильно уступало полуголому мужчине, я был уверен, что если тот встанет в позу, Лар размажет его по земле за считанные мгновения.

Симиварец оказался умнее чем я думал и через мгновение мы продолжили путь в противоположную сторону от той, куда направился капитан. Эльф ускорил шаг, продвигаясь по лагерю и нам стоило больших усилий, чтобы поспеть за ним. Он обходил местных жителей, словно рыба в воде, обтекая их и каким-то чудом даже не дотрагиваясь сумками что нес. Палатки, приготовленные Лараном, находились у восточной стены частоколов и представляли собой два вигвама с человеческий рост. Бросив сумки неподалеку от них, он жестом попросил проследовать за собой и пригнувшись, вошел в палатку, что была слева. Переглянувшись с товарищами, я первым оставил свои сумки на свежем воздухе и пошел вслед за эльфом.

Палатка оказалась намного просторнее, чем я думал. Там находилось несколько маленьких табуреток и низенький столик заполненный фруктами, хлебом и графином с холодными листами арисаха. В этих краях его пили вместо привычного в Шанонире чая. Эльф сидел на табуретке лицом к входу, а возле его правой руки находился непомерно длинный лук, что был за его спиной, когда он нас встречал. Оглядевшись, я сел слева от эльфа.

Следом в палатку протиснулся Рагдон, подозрительно оглядываясь по сторонам.

- Нас пасут несколько местных мальчишек. – Сказал он, усаживаясь справа от эльфа, предварительно оставив место возле его руки Ишаку.

- Я знаю, - ответил эльф, когда Ишак, Гилай и Волк тоже оказались внутри. – Это дети того варвара с кем мы повздорили.

- Плохо дело. – Сказал Волк.

- Дела как раз-таки хорошо. – Не согласился с ним эльф. – Вот если бы нас пасли воины, было бы куда хуже. Их учат видеть иллюзии, или как они это называют ложные видения. А дети этого еще не могут. Поэтому я бы попросил Ишака кое-что сделать.

- Навести иллюзию? – уточнил тот.

- Да, как только я выйду из палатки.

- Куда ты отправишься? – спросил он.

- За конями, а вы пока разберите свои вещи. Возьмите самое необходимое, мы должны отбыть быстро и налегке.

- Ешьте, - сказал он спустя небольшую паузу, - думаю, следующий раз будет не скоро.

После его слов мы все принялись за еду. Эльф еще какое-то время посидел с нами, после чего встал, достал длинный свёрток плотной ткани, выудив из него эльфийский лук.

- Лис, - окликнул он меня. – Это тебе. – Приняв из его рук лук, я начал его рассматривать. Он был короче тот, что лежал возле эльфа, но немного длиннее, чем мой прежний. Тетива была смотана вокруг лука, что делать ни в коем случае было нельзя, иначе она теряет свою упругость. Но как только я ее размотал, и попытался натянуть, то понял, что это эльфийская тетива и сделана она явно не из какого-нибудь конского волоса или чего подобного, а скорее всего из единорога, что не могло не радовать. Порвать такую тетиву было практически невозможно, да и воды она не боялась.

- Спасибо. – Улыбнулся я, - теперь я готов сражаться.

- Сзади тебя лежит два колчана стрел. – Один мой другой возьмешь себе. Ишак, накинь иллюзию.

Встав со стула, Ишак встряхнул руки, расслабляя их и завязав нужные нити магии, наложил на эльфа. Удовлетворенно кивнув, тот взял лук, нацепил за спину колчан и выскользнул из шатра, даже не притронувшись к стенкам ткани служивших проемом. Я невольно раскрыл рот. Из всех присутствующих здесь, такое проделать мог, наверное, только Рагдон ну и я, будучи с заряженными артефактами. Следом в нашу палатку стали залетать сумки.

- Разберите пока вещи. – Послышался голос эльфа.

Мои товарищи сразу принялись растаскивать свои сумки и перекладывать их содержимое с места на места. Я же, собрав все свои пожитки, которых было, наверное, больше чем у всех вместе взятых, уединился у дальней стенки шатра. Освободив одну единственную небольшую, треугольную нагрудную сумку, что носили через плечо и вывалив оттуда готовые зелья и смеси, я разместил их на специально-сделанный для таких вещей пояс. Что кстати было найти не так просто во всем моем разнообразии сумок. Сфокусировавшись, я нашел несколько мест в треугольной сумке, куда можно было впаять руну, когда мою руку прожгла боль, в несколько раз сильнее, чем на корабле, и я чуть было не потерял сознание, но удержался на самом его краю. С болью пополам, я снял с пояса три склянки с жёлтой смесью и разбил их о дно сумки. Сразу после этого, я опустился на пол, весь покрытый испариной, будто трудился весь день грузчиком в доках, что не могло укрыться от моих друзей.

- Лис? - встревожено окликнул меня Ишак, - что с тобой?

- Легкое недомогание, - выдавил я небольшую улыбку, - ничего серьезного.

- Тебе помочь? - подошел ко мне Гилай.

- Да, - не стал я отнекиваться. - Сложи пожалуйста все мои вещи в эту сумку.

- В эту? - опешил Мазирон, - да она же крохотная. Что это вообще, кошелек?

- Гил, - тяжело дыша перебил я его, - сложи, все получится.

- У тебя видимо жар, - пожал плечами Гилай, но все же взяв в одну руку треугольную сумку, а в другую рюкзак попытался уложить большую в маленькую. И к огромному удивлению, у него это получилось.

- Что это за трюк? - опешил Мазирон, глядя как набитый рюкзак, словно тонкая, легкая ткань исчезает в небольшом кармашке сумки.

- Сложи все мои вещи, пожалуйста. - Боль постепенно начала отступать, - это что-то подобное нашим шатрам.

- Кстати а почему мы не взяли их? - спросил Волк, перекидывая за спину походный рюкзак.

- Здесь такой вид магии не приемлем, - пояснил Ишак. - Проблем могло возникнуть больше чем пользы.

- Как будто у нас сейчас проблем нет. - Фыркнул Волк...

Ларан’Анидалом’Хаккак вернулся к тому моменту, когда солнце начало крениться к закату и на землю опустились серые сумерки. Бесшумно шагнув в палатку, он окинул нас быстрым взглядом и остановил свой проницательный взгляд на моей персоне.

- Ты артефактор? – скорее уточнил, чем спросил Лар глядя на мою палку, закрепленную за спиной.

- Да, - ответил я.

- И капитан об этом знает? – не сводил с нее взгляд эльф.

- Да, - снова ответил я. – К чему ты клонишь?

- Как только солнце скроется полностью, к нам нагрянет почти вся мужская часть населения, не считая стариков и детей. – Посмотрел мне в глаза эльф.

- Тогда надо уходить, - высказал свою мысль Ишак.

- Я к сожалению, не смог провести коней в лагерь, поэтому их пришлось оставить за стеной из частоколов. Уйти из лагеря незамеченными мы не сможем, поэтому я предлагаю разметать стену в щепки и сразу же гнать на Север.

- А у нас есть другой вариант? – спросил Волк.

- Боюсь, что нет, если ты, конечно, не хочешь биться со всеми варварами.

- Варвары не такие страшные, - привлек к себе я внимание. – Я бы опасался капитана.

- Почему? – удивились мои товарищи.

- Когда нас взяли на абордаж, я заметил, что он сражается не хуже Рагдона. – Волк невольно свистнул. Все корме эльфа прекрасно понимали возможности Рагдона в бою. – Поэтому я бы попросил, если все же нас настигнут, убить капитана первым. – Обратился я к Рагдону.

- Капитана я возьму на себя. – Твердо ответил эльф. – Без обид, – повернулся он к Рагдону, - но он мне не соперник, думаю, как и ты. – Рагдон только фыркнул на это высказывание, но ничего не сказал.

- Я скажу, когда солнце опустится настолько низко, насколько нужно человеческому зрению, чтобы щуриться в темноте. – Сказал Лар, потирая свою шею.

- Все нормально? – спросил я, подходя ближе.

- Да, - поспешно ответил эльф, отворачиваясь.

Сделав вид, что все в порядке я вернулся за импровизированный стол. А спустя чуть больше получаса, эльф дал отмашку.

Отведя обе руки за спину, Иш резко выбросил их вперед и с нижней части его тела вырвался огненный сгусток энергии. Послышалось нарастающее шипение и нашу палатку, как и стену, стоящую неподалеку разорвало практически в пыль, а следом мы уже мчались к перепуганным коням. Сзади послышались крики и топот ног.

- Эквиарис! – крикнул эльф и кони тут же остановились.

- Как удобно, - запрыгивая на коня, заметил я.

- За мной! Не отставать! – скомандовал эльф и помчал своего коня галопом на Север. Я поравнялся с ним спустя несколько минут, постоянно оглядываясь назад. Слева от меня несся Волк и Гилай, а правее эльфа, на небольшом расстоянии скакали Ишак с Рагдоном.

- Пригните головы! – прокричал эльф, и почти сразу в непосредственной близости от нас начали проноситься дротики.

- Как они могут стрелять на таком расстоянии? – удивился Волк.

Следом за дротиками прозвучал странный хлопок, после чего послышался вскрик Гилая и я заметил, что его бедро кровоточит.

- Это что еще такое? – опешил я.

- У вашего капитана свои методы! – сказал эльф.

- Какие ещё методы? – прокричал я.

Вместо ответа, эльф, словно сидел не на скачущем в полную силу коне, а на вращающемся стуле, развернулся спиной и сняв со спины лук, выпустил стелу, метя в капитана.

За какое-то мгновение до того, как стрела вошла бы ему промеж глаз, капитан резко дернулся вбок, и стрела, выпущенная эльфом, поцарапала тому ухо, вонзилась в грудь варвара, скачущего сзади.

- Какого… - Опешил эльф растеряно глядя как капитан схватился за свое ухо. Мгновенно развернувшись, Лар схватился за уздцы и пригнулся как можно ниже к коню…

На наше счастье варвары оказались довольно косыми, так как из выпущенных ими несколько десятком дротиков ни один цели, так и не достиг. Что нельзя было сказать о капитане. Я уже успел обрадоваться, когда впереди, несмотря на сгустившуюся темноту показались густорастущие деревья, когда снова послышался хлопок и конь эльфа рухнул на землю. Каким-то чудом, за секунду до падения, эльф умудрился выпрыгнуть из седла и перекувыркнувшись по земле, резко встал на ноги. Первым остановился Волк, следом я и все остальные.

- Посади его к себе! – крикнул я Волку и выхватив дарованный эльфом лук, прицелился в скачущего впереди варвара. Натянув тетиву, я почувствовал резвую боль в пальцах, а когда выстрелил, заметил как стрела, вспыхнув желтой молнией с неестественной скоростью, врезается в скакуна и его, вместе с капитаном и еще дюжиной Симиварцев разметало во все стороны.

Не успел я обрадоваться тому, что произошло, как мои пальцы пронзила такая боль, что копыто минотавра, опущенная на мою ногу, показалось мне уколом любезного лекаря. В глазах тут же потемнело и я чуть было не упал с седла, но неизвестная сила придержала меня и скачка возобновилась.

Я из всех сил боролся с болью, чтобы не упасть в обморок, когда меня бесцеремонно сняли с седла и потащили в лес. Сквозь пелену на глазах я успел заметить, как Гилай орудует копьем, раскидывая врагов, и как эльф выпускает стрелу за стрелой, словно у него в руках не двухметровый лук, а детская рогатка. Как Рагдон распорол горло своему противнику и как Волк тащит меня куда-то вглубь леса…


Пробуждение было резким и головокружительным. Сперва я услышал потрескивание костра, а сразу после этого, боль в пальцах перешла на всю ладонь. Вскрикнув, я быстро подпрыгнул на ноги, трясся рукой, словно по ней ползали множество насекомых, и мне непременно нужно было их стряхнуть. Мои товарищи даже не успели среагировать, когда голова начали сильно кружиться, и я снова упал на землю. Рядом тут же оказались Ишак с Гилаем.

- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Ишак.

- Тебе плохо? – задал свой любимый вопрос Гилай.

- Голова кружиться. – Ответил я, - все в порядке.

Не успел я опомниться, как возле моей правой руки стремительно возник эльф и стянул перчатку деда.

- Это что еще такое? – опешил Гилай, глядя на мою светящуюся ладонь.

- Боже мой, Лис? – Вопросительно посмотрел на меня Ишак.

- Что это значит? – спросил Гилай. - И что теперь делать?

Я упорно продолжал молчать.

- На твоем месте, - обратился ко мне эльф. – Я бы уже отрезал себе руку.

Послышались удивленные вздохи моих товарищей.

- Замечательная перспектива. – Ответил я. – Спасибо за совет, но позволь я как-нибудь сам разберусь со своей проблемой. – Голова, наконец, перестала кружиться и я смог немного, приблизившись к костру, нормально сесть.

- Как твоя нога? – спросил я Гилая.

- Нормально, - ответил тот, - у Лара оказалось немного лечебной мази, так что уже все прошло.

- А что это хоть было?

- Гномы называют это револьвер, - ответил эльф, - металлическое приспособление, пистолет. Стреляет тоже металлическими шариками. Скажем уменьшенная копия пушек, что так любят использовать люди на своих кораблях.

- Но блага у тебя есть мазь, - улыбнулся я, - да?

- К чему ты это сказал? – спросил Гилай.

- Я хочу сказать, что нет такого растения, чье свойство я бы не изучил и скажу откровенно, единственное растение которое и то в объединении с листами эльфийского дереве Аэлоны может залечить рану в течение суток, это корень живодара. А я не думаю, что проспал целые сутки, максимум, судя по расположению луны два, два с половиной часа. Таким образом, у меня возникает вопрос Гил, когда он наносил мазь, он втирал тебе ее в ногу?

- Да, - удивлённо ответил тот.

- А значит, Лар не воин, а самый натуральный маг. – Мое объявление шокировало всех кроме самого эльфа. Улыбнувшись моей безупречной логической цепочке, он в мгновение развеял мои доводы.

- Вы люди, умнее, чем мне говорили сородичи. – Сев напротив меня сказал эльф. – Но в твоем рассуждении есть изъян. Эльф маг, пользуется только скипетром, и уж никак не использует лук и стрелы.

- Судя по тому, что ты постоянно чешешь свою татуировку, я смею предположить, что она не настоящая, а значит сделанная магией, причем довольно небрежно. – Парировал я.

- Допустим, - улыбнулся моей проницательности эльф. – Но ты так и не ответил на мой вопрос, почему я использую лук и стрелы, если уж я маг?

Откровенно говоря, он поставил меня немного в тупик. И правда, почему?

Опустив голову к его сапогам, я пристально начал вглядываться в его одежду, пока мой взгляд не остановился на его слегка изогнутом клинке. Он был покрыт множеством эльфийский знаков, но после того как я сфокусировал зрение артефактора и не увидел ни одной светящейся руны, все встало на свои места.

- Твой клинок, - сказал я. – У эльфов тоже есть руны, некоторые из которых мне известны. Но ни один знак и ни один символ на твоем клинке не имеет отношения к рунам, а это значит, что клинок не зачарован, а сам собой является магическим оружием. – Эльф усмехнулся, и у меня появилось острое желание решить этот вопрос окончательно. – И в связи со всем сказанным, могу лишь добавить, что в детстве твои руки схватили не только меч, но и скипетр. – И тут эльф рассмеялся в полный голос.

- Браво Лис. С такими мозгами я не беспокоюсь, что ты найдешь решение, как избавиться от светящийся руки не отрубая ее.

- Меня радует твой оптимизм, - слегка улыбнулся я, - а теперь мне бы хотелось узнать, что будем делать дальше? – перевел я взгляд на Ишака. – Мы загнаны в лес, и выход отсюда очень далеко. Лар, ты уверен, что наши преследователи не попытаются достать нас здесь?

- Нет, я не в чем, не уверен, но шанс что они нас оставили в покое, очень велик. Так как, когда мы зашли за первые деревья в разгаре боя, я почувствовал, что мы своими действиями, растревожили то темное существо что обитает здесь…

- Отлично Лар, обнадежил, - вздохнул я.

- Будем надеется, что Симиварцы это тоже почувствовали, - пожал плечами эльф.

- И-и, что же это за темное существо? – слегка заикаясь, спросил Гилай.

- Не знаю, - снова пожал плечами Лар, - но будем, надеется, оно сюда не явится.

- Я бы на это не рассчитывал, - встал на ноги Волк. – Где ты оставил припасы? – спросил он у эльфа.

- Недалеко, - тоже поднимаясь, ответил тот, - Лис, ты в состоянии ходить?

- Да, - ответил я.

- Тогда пошли.

Как только мы двинулись в путь, мою руку снова прожгла страшная боль, но на счастье я замыкал нашу колону, и никто не успел заметить мою искаженную болью физиономию. Хотя, как только это произошло, эльф на мгновение остановился и повернув голову вправо взглянул на меня одним глазом.

Идти и в самом деле было не долго, не успела луна продвинуться и на час, как эльф остановил нас и опустившись на колени, отодвинув в сторону ничем не приметный кусок дерева. У меня невольно отпала челюсть. Я многого ожидал увидеть, но как оказалось не все. После того как эльф отошел в сторону, нашим глазам открылось настоящая нора, где могли поместить более десяти крепких воинов, если они конечно пролезли бы в лаз, который был достаточно узок даже для худощавого Ишака.

- Прошу, - улыбнулся эльф, видя нашу реакцию, и сделав неопределенный взмах рукой, расщелина начала расти под размеры Гилая.

- Впечатляет, - пробубнил я.

- Причем, такой фокус способен проделать любой представитель светорожденных, - обрубил появившийся в моей голове вопрос эльф.

После того как мы разместились внутри, Ларан снова сделал жест рукой и дыра закрылась полностью, оставив нас в кромешной темноте. Сразу после этого над нашими головами начал медленно разгораться маленький оранжевый шарик света.

- К сожалению, я не знаю, что за существо обитает здесь, поэтому мне бы не хотелось использовать магию, более чем это делают дети волшебников. – Сказал Лар понимая, что этот шар мало чем может нам помочь.

Глубоко вздохнув я стянул с правой руки перчатку и свет, исходящий от моей ладони осветил почти все помещение норы.

- Умно, - удивился эльф.

- Хоть где-то это пригодилось, - слегка улыбнулся я.

- Ну, так что, - впервые заговорил Рагдон, - куда отправимся?

- Насколько мне известно, от Рахтана, - начал Ишак, - следующая часть Идола, должна находиться в столице Наноги, у так называемого предводителя пиратов, который в свою очередь находится на службе, и скажем в тесной связи с властями Наноги.

- Что ты подразумеваешь под фразой «тесная связь»? – спросил я, заранее догадываясь об ответе.

- Основная власть Наноги это совет мужчин, которые руководят страной на протяжении всей своей жизни, пока не умрут и их места не займут достойнейшие. В данный момент, совет достаточно стар. Но на счастье заинтересованной стороны у старейшины, которому недавно перевалило за сто десять лет, есть молодая двадцатилетняя супруга, госпожа Киссандра, которой нужен здоровый секс с не менее здоровым мужиком.

- И судя по всему, этим здоровым секс-мужиком оказался тот самый предводитель пиратов? – подметил мой острый ум.

- Так и есть, - ответил Ишак, - именно поэтому, наш многоуважаемый король Илай III, получил отказ, когда пытался выторговать часть идола у властей Наноги.

- Что за ценность эта ваша часть Идола? – спросил эльф, - в чем смысл не отдавать ее?

- Может прихоть молодой дурочки? – выразил свою мысль Гилай.

- Это вряд ли, - ответил Ишак, - Илай III предложил большие деньги за него, я не думаю, что молодая девушка отказалась бы от таких денег.

- Тогда в чем же? – удивился Гилай.

Весь разговор я слушал, скажем, в пол уха. В моей голове не переставая крутилась одна мысль, которую я хотел озвучить как можно грамотней. В тот момент, когда Гилай предложил очередное свое умозаключение, я снял с себя цепочку и положил ее на маленький столик вокруг которого мы сидели.

- Иш, идол реально обладает силой? – спросил я.

- Насколько мне известно, да, - ответил тот, - а что?

- Эту силу можно как-нибудь извлечь?

- Думаю да, - пожал плечами Ишак, - но для этого нужен маг соединения уровня, наверное, Шаваша.

- Или шаман темного омлута, - добавил я.

- Ты хотел сказать амулета? – поправил меня Гилай.

- Нет, - ответил за меня Ишак, - именно омлута. По сравнению с ними шаманы кровавого амулета, это так, начинающие волшебники.

- А у любовника жены советника, кого может только не оказаться в подчинении. – Сказал я.

Перспектива складывалась как обычно наиомерзительная.

- Остается только надеется, что у них не правая рука идола. – Вздохнул Ишак.

- И не голова. – Добавил я.

- Почему нужно надеется именно на это? – спросил Гилай.

- По легенде, каждое крыло давала идолу по способности, также, как и его части тела. – Начал говорить я. – Два маленьких крыла безупречная точность, два больших крыла порывы ветра, что подталкивали стрелу лететь быстрее самого ветра, и ее невозможно было заметить. Туловище непробиваемая защита. Левая рука давала огромную силу, правая стреляла огнем, ноги его могли бежать быстрее ветра, а ударом об землю он создавал разломы в земной тверди. Но все это объединяла голова, глаза могли видеть на километры, не замечая стен и препятствий, нос мог учуять живое существо на десятки тысяч шагов, уши слышали даже дыхание летящего комара, а рот издавал страшный рев, от которого его враги сходили с ума.

После того как я договорил еще какое-то время в нашем убежище стояла мертвая тишина, которую нарушил желудок Гилая, сильно заурчав.

- То есть ты хочешь сказать, что они могли научиться извлекать способность из части идола? – спросил Гилай.

- Это единственное логичное объяснение, почему они отказались продать нам его.

- А самое страшное во всем этом, что Лис наверняка прав, - сказал Волк.

- И мы не знаем, что именно у них за часть, так? – спросил эльф.

- И как ее узнать тоже, - добавил Ишак.

- Вот об этом я и хотел с вами поговорить, - начал я.

- Вы знаете, как Рахтан узнавал, где и какая часть? – дождавшись отрицательных кивков, я буквально залез рукой в цепочку и вытащил оттуда четыре крыла. – Вот, что ему подсказывало.

- Откуда они у тебя? – опешили мои друзья.

- Лис ты их, что украл у Рахтана? – спросил Ишак.

- Нет, он мне сам их дал. – Честно ответил я.

- Когда? – снова задал вопрос Ишак.

- После того, как определились кто поедет в Наногу. Пересказывать разговор не буду, по-моему и так все ясно.

- Но, и что теперь делать? – не мог поверить в увиденное Ишак. – Как с помощью крыльев мы найдем очередную часть?

- Пока не знаю Иш. Но мне кажется, что пока они находятся в рунном хранилище, от них мало толку.

- И что ты предлагаешь? Ты же не можешь повесить себе их на шею, как эту твою костяшку.

- Ну почему же, - улыбнулся я. – Как раз это я и хотел предложить.

- Что ты надумал? – недоверчиво взглянул на меня Лар.

- Мне нужно чтобы ты и Ишак, наложили на мою цепочку самое сложное из всех возможных заклинаний маскировки и отвода глаз. – Сказав это, я бесцеремонно достал из правого сапога нож гномьей работы, для создания рун и сделав в крыльях маленькие дырочки, продел через них цепочку.

- Не боишься, что Рахтан с тебя кожу снимет за порчу имущества? – спросил у меня Волк.

- Это просто части статуэтки, в них даже магии нет, как не смотри. – Ответил я Волку. Но даже если бы магия была, этот кинжал не растревожил бы ее…

- Может сработать, - задумчиво сказал Лар. – Но только утром, не хочу еще сильнее растревожить живущее здесь существо.

- Ишак? – посмотрел я на товарища.

- Я сделаю все что нужно, - ответил он. – А теперь давайте немного отдохнем, до рассвета еще часа четыре, думаю, удастся поспать.

Но поспать нам не удалось…


Я бежал по лесу, в надежде спастись от стаи изголодавшихся волков. Всюду маячили деревья и кустарники, тропы были скрыты множеством опавшей листвы и завалены сухими колючими ветками, об которые я постоянно царапал ноги и спотыкался.

Что именно это был за лес, я не имел понятия. Посмотрев на небо, я с удивлением заметил, что сейчас день, хотя на уровне моего роста было довольно темно и мрачно. Сзади постоянно слышался топот множества лап и рычание зверей. Страх неизбежной смерти подстегнул меня бежать еще быстрее. Через какое-то время звуки, раздававшиеся сзади меня, стихли, и я нырнув под корень гигантского дерева, опустился на землю перевести дух и привести мысли в порядок, когда справа от меня, раздался хруст сухих веток. Передо мной возникло странное животное, состоящее из всех известных мне хищников Лифтауна. Ростом оно превосходило меня на две головы притом, что передвигалось на четырех лапах. Существо имело морду волка, уши были длинные как у пятнистых котов, обитающих только в горах Шанонира, лапы превосходили размеры львов Лирадлора, туловище медведя и огромный змеиный хвост. Эти отличия были теми немногими, что я успел заметить, когда зверь кинулся на меня и в мгновение око, его челюсти вцепились мне в горло мертвой хваткой…


Резко открыв глаза, я схватил за плечо лежащего рядом Ишака и сильно встряхнул. Одновременно с пробуждением, тело Ишака стало обжигающе ледяным, но через секунду его взгляд стал ясным и он убрал защитное заклинание.

- Лис? – удивленно спросил он.

- Они идут, - сказал я, вставая на ноги, - Симиварцы уже близко.

- С чего ты взял? – спросил Ишак, но также, как и я встал на ноги и принялся будить остальных.

- Я это знаю, - только и смог ответить я. Объяснять, что мне это приснилось, в данный момент было бы глупо. Оглядевшись, я снова посмотрел на Ишака. – Где Лар?

Эльфа в убежище не оказалось, в принципе, как его лука и стрел, а также проход, позволяющий нам выйти из убежища, тоже отсутствовал.

- Буди остальных, - сказал мне Ишак после того как Рагдон открыл глаза, - а я постараюсь что-нибудь придумать.

Подойдя к месту, где должен был быть проход, Ишак провел по земляной стене ладонью и озадаченно кивнув, начал чертить невидимые символы…

Коротко разъяснив ситуацию своим товарищам, я краем глаза не забывал наблюдать за движениями Ишака, когда проход раскрылся и в убежище забежал эльф.

- Скорее! Симиварцы здесь. – Но увидев, что мы уже собраны был сильно удивлен…

Оказавшись на свежем воздухе, я первым делом посмотрел вверх, небо уже начало сереть, предвещая скорый рассвет. В воздухе пахло влагой, вперемешку с ранней осенью.

- Идем на северо-запад, - скомандовал эльф. – Передвигаемся быстро, они знают, где мы.

- Ларан, - обратился я к эльфу, - мне нужны услуги твоего зрения. – Прислонившись к дереву, я взял лук предусмотрительно в непривычную правую руку. Предварительно перевесив колчан под левую. Выудив одну стрелу, я перегнулся так, что из-за дерева торчал только кусок лука со стрелой.

Эльф удивлённый моими действиями, не сразу понял, что я от него хочу, но через мгновение, когда в его взгляде появилось понимание, он встал точно сзади меня и его взгляд устремился далеко вперед, куда человеческое зрение не могло проникнуть…

То существо, что я видел во сне, в моем привычном понимании было капитаном Бором Нагорцем. А значит, его умение вести войну и добиваться своих целей неоспоримо и требует особой бдительности с моей стороны, пока я не расскажу о своем сне друзьям. Но этого может и не понадобиться, так как я собирался его сейчас убить.

- Найди мне капитана Лар. – Попросил я, натягивая тетиву. Лук на самом деле был слегка великоват для меня, к тому же в нем отсутствовали руны, что я с таким трудом создал в моем прошлом оружии, но к сожалению, он был уничтожен той дощечкой, что разнесла судно Наногуров.

Но я до сих пор мог создать руну души в стрелах, что непременно и сделал с той, что находилась у меня в руке, перед тем как лечь спать.

- Его там нет, - удивился эльф.

- Как нет? – опешил я, оборачиваясь к Лару, - он должен быть там!

- Но его там нет Лис, - стоял на своем эльф.

Если капитана нет среди тех, кто сейчас идет по нашу душу, значит, он обходит нас с другой стороны, поэтому я непременно должен зарядить свой капюшон, чтобы видеть лес на полсотни шагов со всех сторон.

- Надо уходить Лис, - сказал Ишак.

- Тогда найди мне самого неповоротливого, - не обращая внимания на Ишака, попросил я эльфа.

Снова встав за моей спиной, Лар, посмотрел на стремительно приближающихся врагов, которых я еще не видел, но вот слышать уже слышал.

- Три пальца, вверх, - скомандовал эльф, один влево, огонь. – В доли секунды я проделал все то, что сказал мне Лар и выпустил тетиву. Спустя пару мгновений, мои уши оглушило и надев на глаза повязку, я повернулся к своим друзьям.

- Впечатляет, - присвистнул эльф. – Точно между глаз.

- А вот теперь можно уходить, - слегка улыбнулся я…

В отличие от леса во сне, этот был более приемлемый для того, чтобы уходить от погони, тропы были в основном звериные, но по каким-то причинам достаточно широкими, чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом. Наш маленький отряд вел Ларан, то как он умел передвигаться по лесу, нельзя даже было сравнить с тем, как он передвигался на открытой местности. Его тело, буквально растворялось в лесной чаще, чтобы появиться на несколько метров впереди, притом, что мои товарищи передвигались достаточно быстро и темпа пытались не сбавлять. На протяжении уже более двух часов непрерывной гонки, мой капюшон позволял видеть наших преследователей достаточно четко, и то что они с такой хладнокровной решительностью погнались за нами в страшный сумеречный лес, навевала не самые хорошие мысли о том, что будет, если они нас поймают.

Эльф в мгновение переместился чуть вправо и пропустив нас вперед, пошел замыкающим, предварительно объяснив, чтобы мы двигались только прямо, не смотря на существующие тропы. И по истечению еще получаса, непрерывной гонки, я понял, что наши преследователи отстали, исчезнув совершенно в другом направлении.

- Что теперь? – спросил Гилай, когда мы, наконец, остановились.

В один удар сердца, эльф развернулся на восток и тут же схватил меня за руку потянул на запад. Мы неслись за эльфом, не сильно понимая, что он делает.

- Лар, - на бегу позвал я его, - мы бежим прямиком к нашим преследователям…

- У нас есть проблемы похуже, - чуть громче, чем я ожидал, ответил эльф.

- Какие? – спросил поравнявшийся с эльфом Ишак.

- То существо, что обитает в этом лесу, проснулось и в данный момент нагоняет нас с каждым метром.

Эта новость заставила нас бежать еще быстрее, но несмотря на это, эльф подгонял нас с каждой минутой. Понимая, что выбора у нас уже нет, Лар выхватил из-за спины меч и прошептав на ходу какое-то заклинание, нас подхватил ветер и понес сквозь деревья с неимоверной скоростью.

- Не переставайте работать ногами, - прокричал эльф, стараясь перекричать шум ветра.

Сила заклинания закончилась в тот момент, когда на нашем пути оказалось более тридцати Симиварцев снующих по лесу в поисках наших персон.

За секунду я выхватил лук и приготовившись к сильнейшей боли в правой руке, выстрелил в самый центр варваров. От взрыва большая половина наших недоброжелателей была разброшена по лесу с оторванными конечностями, а те что остались на безопасном расстоянии были оглушены и ослеплены получившимся взрывом. Боль в руке началась мгновенно, но то ли я уже привык к ней, то ли боль была слабее, я лишь скривился от неприятного ощущения.

Оставшихся Симиварцев в три удара сердца сокрушили эльф с Ишаком, не оставив Волку и Гилаю не одного врага, лишь Рагдон умудрился достать одного копьем пробив ему шею.

- Как рука? – улыбнулся мне эльф, а я заметил, что у того на лбу появилась испарина.

- Отлично, - только и успел ответить, когда меня на огромной скорости схватило какое-то существо и потащило в лес. Сначала от шока, а после, оттого что эта тварь держала меня за горло, я не мог дышать. Почувствовав сильный удар затылком об дерево, у меня побелело в глазах, а когда я начал приходить в себя понял, что меня в нескольких сантиметрах над землей держит нечто, похожее на множество народов в одном теле. Его телосложение было похоже на орка, кожа мертвенно бледная, с оттенком темно-синего цвета. Уши, заостренные на конце как у эльфов, но намного длиннее, глаза, змеиные принадлежали неизвестному в этом мире народу дроу, о которых я читал лишь в библиотеке. Огромные страшные тени развевались за спиной существа словно крылья, а пальцы руки, что потянулась в данный момент к моему лицу, были длиннее чем у человека и заострялись на кончиках пальцев. В тот момент, когда я осознал, что это было существо из моего сна, я точно понял, что капитана я переоценил, но от этого легче мне не стало.

Рука существа прошла в дюйме от моей головы и схватив что-то за моей спиной, поднесла это к моим глазам. В этот момент хватка немного ослабла, и я смог, наконец, глотнуть спасительного воздуха, когда его рот раскрылся и вместе со словами из его пасти начал исходить клубы черного дыма.

- Откуда это у тебя? – спросило существо таким голосом, словно в моем мозгу кто-то поскреб киркой. Когда я немного отдышался и снова начал более-менее соображать, то заметил, что он держит мою палку с узорами по всей длине, что все это время, была прикреплена у меня за спиной.

- Я… я, я сам это сделал, - прохрипел я не то от страха, не то, от того, что мое дыхание все еще не восстановилось. В тот момент, когда я это произнес, глаза существа говорили о том, что это были мои последние слова в жизни, но когда он замахнулся ударить меня моей же палкой, его взгляд сменился со злобного до удивленного, а позже и до растерянного.

Я почувствовал, как он разжал ладонь, и я не успев напрячь ноги, упал на землю.

- Ты мне не соврал? – я почувствовал в его голосе явное разочарование.

- Нет, - более окрепшим, но не менее дрожащим, чем в первый раз голосом ответил я.

- Откуда ты узнал про эту вещь? – все еще сжимая мою палку в своих непомерно длинных руках, спросило существо.

- Вычитал из истории миров, - и тут до меня начало понемногу доходить, что передо мной стоит один из участников последней войны мира Найрэт4 или как ее называли, первой войны Иного мира, что я читал несколько лет назад в «Библиотеке Времен» в Шанонире. А это значит, что ни один из ныне живущих существ этого мира, включая редчайшую разновидность эльфов, в лице Ларана, не сможет даже поранить того, кто сейчас возвышается над моей трясущейся персоной.

Этот, можно сказать, человек, что стоял передо мной, буровил меня своим змеиным взглядом около двадцати ударов сердца, после чего присел на корточки и протянул мне палку.

- Очень качественная вещь, артефактор, - вымолвил он и я вдруг осознал, что кирка больше не ездит по моим мозгам, когда он говорит. – Жаль, что без той мощи, на что была способна его душа.

«Душа? Точно душа, - подумал я, - душа, как его там, ах да, Томаса де Лагардо де Блейска. Так вот чем была эта палка».

- Лагуардо би Блейкс, - поправил меня тот, кто был передо мной.

Положив палку возле моей ноги, он встал и уже собирался раствориться в лесной чаще, когда мой язык снова опередил мой мозг, что не раз вовлекало мои мягкие булки во множества неприятных событий.

- Вы Димитриус? – спросил я.

Существо остановилось и развернув голову так, чтобы меня было видно боковым зрением, лишь улыбнулся, после чего исчез. Причем исчез в буквальном смысле слова, я успел лишь моргнуть, а его уже не было там, где он стоял несколько секунд назад.

Я все еще сидел на земле, переваривая увиденное, когда услышал приближающиеся шаги и крики моих товарищей.

- Я здесь! – подал я голос, вставая с земли.

Первым вылетел из-за деревьев эльф. Его меч светился светло-голубыми оттенками, вокруг эльфа летали сотни две магических светлячков, а в глазах мерцали элементы разрушительной магии. Через мгновение в поле зрения показался Ишак, так же, как и эльф в полной боеготовности с летающим вокруг тела фиолетовым свечением. Справа от него тут же возник Рагдон, за ним Волк и Гилай. Увидев меня абсолютно здорового, без единой царапины и даже не в порванной одежде, мои друзья немного встали в ступор.

- Лис, - настороженно спросил эльф, - с тобой все в порядке? – я не мог не заметить, как его взгляд шныряет по окрестностям в поисках опасности.

- Да, - спокойно ответил я, - закрепив за спиной палку.

- А где это существо, что схватило тебя секунду назад? – продолжил спрашивать Лар.

«Секунду назад? – опешил я, - вот это да. Они даже не поняли, что прошло уже почти десять минут».

- Оно ушло Лар, - ответил я, подходя ближе, - мы с ним поговорили, и оно ушло.

- Когда это ты успел с ним поговорить? – настороженно спросил эльф.

- Лар, давай я не буду вдаваться в подробности, - положил я руку на плече эльфа. Несмотря на то, что это существо ушло из леса и возможно из мира в частности, рисковать мне не особо хотелось. Вдруг оно не захотело бы, чтобы я распространялся и рассказывал всем о том, что здесь произошло.

- С тобой точно, что в порядке? – все еще не угомонялся эльф.

- Да, - выдохнул я. – А теперь давайте уходить, пока капитан, не прислал по наши души, еще пару десятков головорезов…


Правления деревьев закончилось ближе к сумеркам этого же дня. Наш путь лежал на запад, то есть в обратном направлении от того, куда нас забросил капитан. К огромной радости преследования больше не было и мы, не скрываясь, вышли на просторы чуждой нам страны.

Не смотря, что на меня постоянно косились товарищи, я был им очень благодарен, что они не затевают разговор о случившемся в лесу. Почему-то, мне казалось, что это мое личное дело. Хотя наверняка пути мои с Димитриусом больше не пересекутся...

Вся соль наших нынешних проблемы состояла в том, что Нанога являлась огромным островом, откуда сбежать без чьей-либо помощи было практически нереально. А так как единственным нашим знакомым был мутный капитан, перспектива свалить отсюда, была очень печальна. Хотя об этом думать еще очень рано.

Общими мозговыми усилиями, мы пришли к выводу, что раз мы больше не являемся гостями из-за моря, можно попробовать испытать удачу и заявиться в один из городов Наногорцев.

- Легенда будет такая, - начал говорить я, пока мы продвигались на северо-запад, обходя один из крупных городов Гуров. – Мы странствующие торгаши, в чьих домах не нашлось для нас места. Редкостные мерзавцы и чуть ли не убийцы, прибывшие в этот чудесный край в поисках уникальных предметов старины. – Вот тут-то я и проявлю все свои навыки сочинительства. У меня не будет в сценариях никаких обнимашек с эльфами.

- Таким образом, мы должны выйти на часть идола, я правильно понял? – спросил Гилай.

- Догадался с первой попытки, - потирая светящуюся руку, пошутил я над своим недалеким товарищем.

- Я старался, - улыбнулся он мне, - болит рука? – После его вопроса на меня повернулись восемь пар глаз, среди которых были одни эльфийские.

- Нет, - честно ответил я, - просто как то, не по себе.

- Тебе нужно решить эту проблему. – Сказал мне Ларан.

- Знаю, - буркнул я.

- Нужно остановиться на ночлег. – Предложил Ишак.

- Хорошая идея, - поддержал его Волк, - Только место надо подходящее найти.

- Эти места не очень пригодны для ночлега, - ответил я, просматривая все еще заряженным артефактом местность. – Мы здесь как на ладони. Я думаю, стоит продолжить путь и возможно нам улыбнется удача и через пару километров окажется маленькая проходная деревенька с огромной таверной в виде четырехэтажного здания с покатой крышей и масляными лампами по ее периметру.

- Откуда у тебя такое больное воображение? – удивился Гилай.

- Это не столько воображение, сколько зрение через артефакты, - улыбнулся эльф. – Лис не фантазировал, впереди реально есть проходная деревня. Давайте поторопимся.

Деревня была немного больше, чем думали мои товарищи. За исключением лишь меня и Ларана. Мы видели деревню еще издали. Хотя я перестал видеть на большие расстояния, примерно за сто шагов до первых домов.

- А почему, кстати, она называется, проходная? – спросил Гилай.

- Такие места обычно служат оазисом мира в военное время. – Начал разъяснять Ишак, - Причем по обыкновению ими управляют приезжие, чтобы так сказать держать нейтралитет между той или иной стороной.

Пройдя до конца улицы, мы уперлись в забор с подобием частоколов и одним единственным поворотом направо. Таверна была самым большим зданием в этой деревне. И находилась сразу за поворотом, поэтому пройти ее было нереально даже слепому, так как это было единственное место, где не смотря на позднее время суток, до сих про слышались звуки музыки, фальшивые ноты певцов и дикое ржание постояльцев. Уже перед самой дверью, нас остановил Волк.

- А, - протянул он, - у кого-нибудь есть деньги? Потому, что я свой мешок, где лежал кошелек, забыл в том убежище в лесу.

- У меня есть, - ответил я, - все под контролем.

Как только мы переступили порог таверны, нас захлестнул запах табака, выпивки, орущего менестреля, который играл на уменьшенной копии гитары, топот танцующих постояльцев и однодневных путников. Несмотря на всеобщее веселье, забредший неизвестно откуда эльф не смог остаться не замеченным. И как только за моей спиной закрылась дверь, музыка моментально стихла и все находящиеся люди, среди которых как ни странно не было, ни одного Наногорца, по крайней мере на первый взгляд, повернулись в нашу сторону.

Не останавливаясь, чтобы нас не рассматривали словно девок, я вместе с Ларом, быстрым шагом приблизились к барной стойке. Остальные проследовали за нами.

- Могут ли странствующие путники остановиться у господина, в его замечательном доме? – начал я, не дав открыть эльфу рот. – Дорога была долгой и утомительной, - продолжил я и легким движением протянул бармену золотую монету.

- Я… - растеряно начал тот, - я не хозяин сер. – Только сейчас я заметил, что бармен, юноша которому не больше восемнадцати лет.

- Ну, тогда позови его. – Предостерег я эльфа от лишних слов, - положив руку ему на плечо.

- Да, - закивал головой парень, - сию, минуту. – После чего скрылся в помещении, что была за его спиной.

Приложив палец к губам, я снова дал понять эльфу, чтобы тот молчал.

Хозяин таверны вышел к нам, через несколько минут. Все это время, я реально ощущал на себе и своих товарищах взгляды каждого, кто находился здесь.

Хозяин таверны, оказался мужчина, около пятидесяти лет. Мускулистое телосложение, тяжелое лицо и густая шевелюра с половиной седых волос. Он был одет в черную рубаху, с пятнами свежей крови, и такие же штаны. Протянув в нашу сторону мокрые руки, видимо потому, что их только что мыл, он улыбнулся нам и попросил проследовать вверх по лестнице, предварительно первым ступив на ступени.

Поднявшись на второй этаж, мужчина открыл дверь и зайдя в нее первым, попросил проследовать за собой.

Это действие было общенациональным и считалось знаком приличия абсолютно в любой точке Лифтауна. Если хозяин заведения заходит в комнату первым, он тем самым дает понять, что не имеет никаких дурных мыслей относительно своих гостей, ибо входит первым туда, где может быть потенциальная угроза. Будь она реальная, или потенциальная.

Комната, в которой мы оказались, была обустроена под кабинет. Пройдя за небольшой письменный столик, мужчина жестом пригласил нас сесть на свободные стулья.

- Мой сын, прибежал ко мне на задний двор, где я разделывал овцу и с пеной у рта начал рассказывать о компании чужестранцев, эльфе и Шанонирском золотом. – Улыбнулся мужчина, оглядывая нас всех поочередно. – Я не буду спрашивать, кто вы и откуда, - продолжил он, - но скажу, только то, что с такими монетами, коней не купишь.

- Мы не за лошадьми сюда пришли. – Ответил Ишак.

- Да, - улыбнулся мужчина, - это я понял. А вы, поняли меня. Теперь к делу. Я привел вас в кабинет, так как внизу очень много любопытных глаз и ушей. Это все ради вашего же блага.

- Мы благодарны вам за столь неожиданную помощь, - вежливо улыбнулся я, - А теперь мы просим у вас прощение и комнаты на одну ночь.

Посмотрев на меня своим тяжелым взглядом, мужчина снова улыбнулся.

- Я мог бы обменять Шанонирское золото, на Наногорское.

- Думаю, у вас запасов не хватит, - улыбнулся я в ответ.

- Ну почему же, - пожал плечами мужчина. – Думаю такой кошелечек, что у вас, Наногорского золото я соберу.

- Это притом, что один Шанонирский золотой, стоит десяти Наногорских. – Парировал я.

- Что ж, - немного погрустнел хозяин, - вижу, в золоте вы разбираетесь. Я могу дать вам комнаты. Одна ночь пять золотых, с каждого.

- Наногорских золотых, конечно же? – Чуть подался вперед я.

- Ну конечно, - улыбнулся мне хозяин, но от меня не укрылась его мимолетная злоба.

Встав со стула, я протянул ему пять золотых монет.

- Три, чтобы покрыть плату за комнаты, одна, чтобы вы нас покормили и еще одна, чтобы воспользоваться в качестве обеденного зала, вашим кабинетом.

Удивленно взглянув на кошелек, из которого я с такой легкостью достал целое состояние, мужчина в очередной раз нам улыбнулся.

- Ну что же, торговаться вы тоже умеете. Можете оставаться здесь сколько захотите. Я распоряжусь, чтобы вам приготовили комнаты и принесли сюда ужин. – Взяв из моих рук, пять золотых, хозяин скрылся за дверью.

Как только щелкнула щеколда, эльф молниеносно подскочив со стула, уставился на меня своим хищным взглядом.

- Что за жесты, в мой адрес? – спросил он меня, - почему это мне нельзя говорить?

- Потому, что ты эльф, - ответил я.

- И раз я эльф, я не могу быть торговцем? - опешил Ларан.

- Можешь, но не с таким говором, - начал я объяснять. - Такие деревни часто набиты чужаками и не ясно, кто тут может отдыхать, жить или Бог его знает, что делать. А появление эльфа из Уилока, вызовет много ненужных вопросов.

- Он прав, - пожал плечами Ишак.

- Да откуда им знать, что я из лесных чертогов? - Удивился эльф.

- Повторюсь, по голосу. - ответил я и решил пояснить. - Однажды мы семьей, незадолго до смерти отца, были в ущелье Алифарх. Для тех, кто не в курсе, объясняю, это рынок. Рынок размером в половину этого острова.

- Он считается городом, - добавил Ишак.

- Да, - согласился я. - И в этом городе тире рынке, мы остановились в большом доме, где сдавались комнаты на ночлег. В доме Дядюшки Нортариса, эльфа по происхождению. И вот у него, даже намека не было на манеру говорить так как это делаешь ты. Понятно? - Дождавшись утвердительного кивка я продолжил.

- А ты сейчас, мог нас раскрыть, просто заговорив своим мелодичным голоском. Пожалуйста доверься мне?

- Хорошо, - ответил эльф спустя паузу. - Только в следующий раз предупреждай заранее.

- Согласен, - кивнул я улыбнувшись. - Предупреждаю, ты немой и тебя изгнали сородичи, предварительно отрезав язык.

- А это нам зачем? - снова удивился эльф.

- На тот случай, если нужна будет легенда твоего появление среди людей, - глубоко вздохнув, эльф к счастью согласился с моим планом.

Хозяин вернулся не один, а в сопровождении трех молодых слуг с большими подносами различных яств. Быстро убрав все со своего письменного стола, слуги разложили еду и быстро удалились.

- Могу я поинтересоваться у дорогих гостей, еще что-нибудь нужно? - спросил хозяин.

Только я хотел ответить, что больше ничего не требуется, как Ларан остановил меня и взяв с маленького столика лист бумаги и перо, начал писать. Передав мне лист и посмотрев на меня недоброжелательным взглядом, он продолжил свою трапезу.

- Нашему другу, - начал я, читая просьбу своего якобы немого товарища, - необходим в комнате Алифетус Нартиус? – удивился я, переведя свой взгляд на эльфа.

- Что простите? - переспросил хозяин.

Алифетус Нартиус было растением, которое можно найти предпочтительно на территории Уилока, и его окрестностей. И применяется для того, чтобы переносить свое сознание в различные места данного мира, а при вмешательстве хорошего алхимика, как я, например, можно перенести не только сознание, но и самого человека. Но на практике я такими вещами не занимался. Все же изучением телепортаций и врат пусть занимаются маги сферы пространства. Эта сфера новая, зачем я буду у них хлеб отбирать?

- Это растение, - ответил я хозяину.

- У нас к сожалению, нет такого растение. - удивился хозяин, - да и других то не особо много.

Переглянувшись с эльфом, тот сделал неопределенный жест головой в сторону хозяина.

- А какое-нибудь другое вы сможете найти? - спросил я. - Любое, которое растет в горшке.

- Кактус есть. - пожал плечами мужчина.

- Пойдет, - ответил я, - у моего друга есть все, что нужно, чтобы добиться своих целей.

- И мне нужен кактус! - чуть ли не крикнул Гилай.

- Тебе зачем? - спросил Ишак.

- Красиво пусть будет. - Пожал плечами мой друг.

- Перебьешься, - ответил я.

- Еще что-нибудь? - вежливо улыбнулся хозяин.

- Это все, - отправил я его готовить комнаты.

Только хозяин вышел из кабинета, как эльф снова зыркнул на меня своим хищным взглядом.

- Кактус? Зачем мне кактус? Мне не подойдет кактус?

- Мне отдашь, - перебил его Гилай.

- Все будет нормально, - ответил я. - Я знаю, что кактусы не растут в Уилоке, но у меня есть эльфийская земля. Заменим половину горшка, кое-что наложим, Ишак поможет и сможешь связаться со своими.

После моих слов эльф успокоился.

- Откуда у тебя эльфийская земля? - спросил он.

- У меня много чего есть. - улыбнулся я.

После плотного ужина, до состояния тошноты, мы вышли из кабинета, где возле двери нас ждал неизвестно сколько, сын хозяина, которого мы встретили за барной стойкой.

- К сожалению комнат, рядом не оказалось, - заикаясь и постоянно косясь на эльфа, заговорил парень, - и мы подготовили по три свободные комнаты на третьем и четвертом этажах. Ваша мессир, - обратился он к эльфу протягивая ключ, - на четвертом, дальняя комната с кактусом на столе. – Промычав что-то нечленораздельное, эльф взял у меня из рук мешочек с заранее заговоренной землей и направился вверх по лестнице.

- У вас тоже стоит кактус, как вы и просили, - сказал парнишка Гилаю, - тоже наверху.

- О круто, - вскрикнул Мазирон и взял у паренька свой ключ. Волк молча последовал за ним...

- Я займу комнату ближе к лестнице, дальше Лис и Иш. - Распорядился Рагдон, когда наши товарищи скрылись на лестничном пролете...

Комната, что мне досталась, находилась почти в середине коридора, аккурат между телохранителем, что обосновался возле лестничного пролета, ведущего в бар и его подопечным, в конце коридора, недалеко от лестницы, ведущей на четвертый этаж.

Закрывшись, как ни странно на толстую добротную щеколду, что не открыть снаружи, я наконец-то оказался один.

Первым делом стоило вернуть своему новому оружию старые примочки. Порывшись в треугольной сумке без дна, я выудил бутылек отвечающий за не проникновение, разбив его у двери и песочные двухминутные часы. Следом кисть с пиалой порошковой манны и шар крадущий свет в помещении.

Погасив светильники и разложив необходимое оружие и предметы на стол, я повернул навершие песочных часов по часовой стрелке, сделав два оборота, теперь песок будет течь не две минуты, а два часа. Это на случай, чтобы не профукать рассвет и успеть хотя бы немного поспать…

На мое счастье руки прекрасно помнили все те узоры и загогулины, что я проделывал с прежним луком и на этот времени уходило намного меньше. К тому же в нем, так же было три дома для рун…

Закончил я, когда в часах осталось не более десяти минут. Пробежав ещё раз по проделанной работе и оставшись доволен, я убрал все по своим местам и глубоко вздохнув снял перчатку.

В глаза сразу ударил яркий свет. Попривыкнув и сфокусировав зрение артефактора на руке я к своему огорчению так и не нащупал ни одной нити, чтобы решить данную проблему. Что нельзя сказать о перчатке, сдерживающей свечение. Руна в этом предмете одежды порядком поизнасилась. Словно ей было не несколько дней, а сотни и сотни лет. Уничтожив то, что осталось, я создал новую, точно такую же руну и поставив себе в голове заметку, что нужно обязательно следить за ее поведением, лег наконец в кровать…


Странное, непонятное чувство заставило открыть глаза. Что-то необычное было в этом пробуждении, что-то нереальное. Судя по свету из открытых ставень, рассвет уже наступил. И в этом свете так же просачивалось чувство нереальности…

Встав с кровати, я медленно приблизился к распахнутому окну. Это была не та проходная деревня, где мы остановились на ночлег. Широкие каменные улицы, трехэтажные дома и много зелени. Неизвестной мне зелени. Но больше всего удивляло светило на небе. Оно было ближе, ярче и совершенно не слепило глаз. Словно кто-то прицепил на небе гигантский светильник Варагонской выделки с защитной оболочкой, что так любят у них при дворе…

Отвлёк меня от размышлений странный шипящий звук за дверью. Вот он та меня и разбудил. Оглядевшись в поисках оружия, я к своему удивлению его не обнаружил. Ни лука со стрелками ни кинжала, вообще ничего. Звук повторился снова. На этот раз чуть дальше по коридору. Решив больше не медлить, я открыл дверь и выглянул в коридор в тот самый момент, когда хвост, то ли змеи то ли чего-то ещё ползающего скрылось на лестничном пролёте ведущим на четвёртый этаж. Как можно быстрее и главное тише приблизившись я аккуратно заглянул на лестницу, но к тому моменту шипящего нечто уже не было. Забежав на четвертый этаж, я снова уловил странный звук, на этот раз за дверью в конце коридора. Тихо подкравшись к двери, я уже взялся за ручку чтобы ее открыть, когда та со звуком расколотого дерева вылетела с петель и осколки врезали мне по лицу. Успев каким-то чудом закрыть глаза от неминуемых увечий, я упал на пол. Попытавшись резко встать, я заметил, что меня кто-то или что-то вяжет по ногам. Ударив со всей силы дверной ручкой, что держал до сих пор в руках я почувствовал, что хватка ослабла и смог встать на ноги, чтобы оглядеться. На меня смотрели, если так можно сказать десятка полтора щупалец-растений и что-то подсказывало мне, что вязали они меня не для обнимашек. Бросив в ближайшее растение дверную ручку, я дал стрекача. Но то ли эти странные растения обладали магией, то ли нереальность происходящего решила сыграть еще одну злую шутку, но расстояние от двери до лестницы оказалось намного дальше чем, когда я шел по следу шипящего звука, чтобы он был не ладен… В тот момент, когда мои ноги уже заворачивали на лестницу, я прям чуял своим мягким местом, что меня настигают. Спускаться времени не было, и я прыгнул вниз. Приземлившись, казалось бы, на ноги, я не удержал равновесие и впечатался в стену, когда первая из десятка щупалец опутала мне ноги, а следом подоспели и ее товарки.

Брыкаясь из-за всех сил стараясь высвободиться моя правая рука, словно напоминая о себе, начала пульсировать острой болью становясь все сильнее и сильнее. Прижавшись к стене, я чудом смог стянуть перчатку и в этот момент из нее полыхнуло такое пламя, что даже моя кожа под одеждой скукожилось от жара, а следом я открыл глаза…


Я лежал на кровати, тяжело дыша, испарина залила мое лицо, тело по-прежнему полыхало огнем, а рука потихоньку пульсировала болью с каждым ударом становясь все слабее и слабее. За всеми этими ощущениями, я не сразу понял, что в комнате не один. И хотя мозг все еще переваривал увиденное несколькими мгновениями ранее, тело начало действовать. Выбросив руку по направлению лука, я с ужасом осознал, что его там нет…

- Я решил немного подстраховаться, - услышал я знакомый голос из угла комнаты.

Резко встав на ноги, я не нашел ничего умнее, как направить на гостя светящуюся руку.

- Веский аргумент, - немного растерялся капитан, - особенно после того, что произошло с вами во сне.

- Откуда вам знать, что там произошло? – хотя я не был уверен, что рука послушается меня в данной ситуации, упускать ситуацию не хотелось.

- Я бы предпочел не выкладывать на стол сразу все козыри, - встав со стула, на котором все это время сидел, капитан приблизился ко мне и протянул лук. – Скажем, это в знак нашей дружбы.

- И давно мы стали друзьями? – немного растерявшись спросил я, забирая свой лук.

- Думаю сразу как я попал в вашу комнату.

- Кстати, как вы сюда попали? – опешил я, вспомнив, что подстраховался на случай нежелательного вторжения.

- С трудом, - ответил капитан и приблизился к моему уху с такой скоростью, что даже если бы я хотел отстранится, у меня ничего бы не вышло.

- Они все мертвы, - зашептал он, - вся команда. Корабль потопили со всем содержимы…

- Симиварцы? – только и смог спросить я.

- Пираты Наноги, - ответил капитан. – Почти всех Симиварцев отправили к про отцам. Все, кто смогли выжить, сбежали. Они очень гневались, что не нашли части идола.

- Они так и сказали?

- Весь мой корабль, прошерстили от и до... Сначала физически, а после и с помощью магии. Они сказали, что рука дала им наводку, где хранятся части идола.

- Значит у Наногорцев одна из рук, - задумался я… - Чего вы хотите за эту информацию?

- Вы даже не знали, что ищите? – спросил капитан.

- Вы не ответили на мой вопрос! – чуть жёстче чем следовало сказал я.

- Место в вашем отряде самоубийц.

- Не понимаю зачем вам это?

- Ну, во-первых, мне бы хотелось посмотреть, кто доберется быстрее, вы до руки, или они за вами. Во-вторых, я застрял здесь, как и вы и чтобы отсюда сбежать, вам нужен корабль.

- Но у вас его тоже нет, - заметил я.

- Это временно недоразумение. – Улыбнулся капитан…

В этот момент в комнату сильно постучали, возможно даже ногой.

- Лис, дружище вставай. Наши уже в зале, ща отобедаем и можно двигать. – Услышал я своего друга Гилая.

- Иду! – ответил я, не отводя взгляда от капитана. – Постарайтесь не высовываться, пока я не поговорю со своими и ради всего святого, не стреляйте в нас больше из вашего этого, пистолета…

- Я целился лишь в нелюдя, - серьезно ответил тот и снова оказался прям возле моего уха. – Не доверяйте эльфу, вы не знаете их истинных мотивов, а они совершенно не благородны, поверьте мне.

- Пока, мистер Нагорец, я не доверяю лишь вам. – Отстранив его от себя, я направился к выходу.

Мое чутье, чтоб оно было не ладно, подсказывало, что капитан не врет по поводу недавних событий. Осталось придумать, как заставить в это поверить остальных.

В холл я спустился первым, предварительно оставив капитана на лестнице. Как ни странно, единственный стол, который был занят, принадлежал нашей компании. Не зря видимо такие места называются проходной деревней. Все, кто вчера кутили до полночи, сегодня уже были в нескольких часах конного пути отсюда, а хозяину таверны не остается ничего другого, как ждать новых заезжих посетителей.

Не успел я набрать воздуха и сформировать свои мысли, как Рагдон подорвался со стула и отпихнув меня в сторону, встал напротив лестницы.

- Как он сюда попал? – спросил он, не отводя взгляд от лестницы.

- Кто Рагдон? – спросил Ишак, медленно вставая со стула.

От меня не укрылось, как аура волшебника пошла волнами увеличиваясь в размере. Этот фокус я знал и сам, но то что сейчас делал Ишак повторить бы не смог. Скорость и сила его ауры смогла удивить даже эльфа и чтобы не попасть под ее воздействия и не впасть в панический шок или полную апатию, мне пришлось уплотнить свою оболочку...

Но как только аура волшебника соединения дошла до заветной цели, каким-то образом обойдя всех нас стороной, ее ударило с такой силой, что сам Ишак чуть было не потерял сознание, лишь чудом оставшись в здравом уме…

- Прошу вас, - начал я, понимая, что еще немного и бойни не избежать, - Мистер Бор Нагорец пришел с миром.

В этот момент капитан спустился с лестницы и по нему нельзя было сказать, что его как-то потревожила аура волшебника.

- Доброго всем дня, - сказал он.

В этот момент, атмосфера стала такой напряжённой, что если бы здесь были лампы сферы механиков они бы лопнули от перегрузки.

- Лис, - прошипел Ишак, - откуда такое доверие к врагу?

- Я вам не враг, - не переставая улыбается сказал капитан. – Я тот, кто доставил вас на этот остров, вопреки обстоятельств, помните? И теперь прошу у вас ответной помощи…

- Его команду убил правящий дом пиратов, - перебил я капитана, - корабль ушел на дно.

- Это лишь карма за его деяния. – Вставил Гилай.

- Он поделился важной информацией, - не сдавался я, - о части идола, что мы ищем. – Это возымело результат.

- Допустим. – Чуть остыл Ишак. – Ваши требования?

- Корабль и команда. Чтобы я смог убраться с этого острова.

Повисла напряжённая тишина. Я головой понимал, что даже если мы и возьмём капитана с собой, доверия ему нет. С другой стороны, будет повод приглядеться к нему поближе, все же непростой он человек. Это я ещё по абордажному бою могу сказать. Слишком легко он расправлялся с противником, превосходящим его в размере и количестве. Но надо было выдвинуть такой ультиматум, чтобы и у капитана не было желания предать нас. К счастью находчивость проявил Ишак.

Приблизившись к нему, ладонь Ишака начала светиться бледно-зеленым, жутким могильным цветом. Схватив капитана за руку выше локтя, он заговорил и вместе с этим в воздухе появился отчётливый запах гнили.

- Корабль и команда, чтобы Мы убрались с острова. А это, будет гарантией.

- Убьете меня в случае предательства? – улыбнулся Бор Нагорец.

- Зачем же так категорично? – ухмыльнулся Ишак, - сделаю из вас мертвеца-марионетку. Нам же в любом случае нужно будет покинуть Наногу.

Данным действием Ишак раскрыл свой, один из главных козырей, как бы не самый сильный. Он показал, что владеет некромантией, аспектом магии, что считается забытым и потерянным с давних времён. Я как-то читал про заклинание «метка мертвеца», оно даже у мастеров некромантии забирало почти все силы, оставляя лишь кроху, чтобы была возможность ее активировать.

Видимо капитан тоже знал сколько требуется сил, чтобы ее применить и в его глазах я отчётливо видел желание разобраться с наглым магом, что наложил сейчас на него метку. Но чувство самосохранения и страх что у Ишака хватит сил ее активировать помогли капитану справится с гневом. Ну вот, а я уж было думал, что этот мутный тип вообще бесстрашный.

- Можем выдвигать, - подал я голос, - поем что-нибудь в дороге…

Наше продвижение продолжилось на северо-запад, за тем лишь исключением, что теперь мы шли целенаправленно в портовый город Хваргон. Там по словам капитана, мы должны раздобыть корабль. Как именно он собирался его добывать я догадывался, но старался об этом не думать. Воровать корабль в цивилизованном мире опасно для здоровья, а в таком месте как Нанога вообще жуть, не дай Бог поймают.

Порт в городе Хваргон был вторым по величине после самой Наноги и первым по боевой мощи форта. Говорят, все дело в том, что на его территории обосновалось сообщество зельеваров, которые поставляют в форт взрывчатые смеси. И не только в форт. Поговаривают, что они на коротком поводке с главой города…

Капитан первую половину дня шел молча, стараясь держаться ближе ко мне. Тот факт, что он теперь путешествует с нами настроение никому, не прибавляло. Да и сам Бор Нагорец явно испытывал дискомфорт рядом с Ишаком, что очень грело мне душу.

- Ваша рука находка для путника, Лис. – Заговорил капитан.

- И чем же? – спросил я не понимая вопроса.

- Ну как же, вы первый кого я знаю, кто смог пронести в Астрал оружие.

- При чем здесь Астрал? – удивился я.

- Ваш вчерашний сон. – Пояснил капитан. – Это был не обычный сон, но как я понимаю вы не знаете, как попали в Астрал?

- Нет, - коротко ответил я. – А вы много знаете я посмотрю.

- Мой народ Лис, называют в определенных кругах шагающие.

- И чем вы отличаетесь от как вы сказали? Путников?

- Скажем, я могу зайти в Астрал не только духовно, но и физически. Но только на короткий срок. В отличии от двуживущих.

- Что ещё за двуживущие? – спросил я.

- Никто не знает научились они жить в Астрале или на самом деле они и есть его жители. Известно лишь то, что двуживущие способны жить в двух мирах и так же как сами, проводить через границу астрала даже своих големов.

- Вы встречали таких?

- Откровенно говоря я не особо в это верю. Мне привычно верить в более приземлённые силы. Как мои например, - улыбнулся капитан.

- Вы так попали в мою комнату? – догадался я.

- Не без этого, - улыбнулся Бор, - кстати ваши смеси прикрывают вас и из Астрала, хоть и не так плотно.

- Учту. Возвращаясь к моей руке, что вы имели ввиду говоря, единственный кто пронес оружие?

- Не знаю заметили вы или нет, но когда вы попали в Астрал, там не было вашего оружия? Не смотря даже на то, что оно с рунами.

- Вы видите руны? – перебил я капитана.

- Скажем, у меня есть определенные навыки их ощущать. Но видеть… Нет, я их не вижу.

- За неимением оружия, путники перед тем как уйти в Астрал призывают голема, который будет защищать их хозяина, пока тот бродит в свое удовольствие или по делам на просторах другого мира. Вы же, стали счастливым обладателям оружия, что показывает свою эффективность в Астрале не хуже големов. Не знаю хотели вы этого или нет, но я бы не отказывался от такого козыря.

- От кого големы защищают путников?

- Астрал, это один из множества миров, созданный не знамо кем и чем около двадцати лет назад. Сила магии в этом мире имеет такую большую концентрацию и плотность манны, что волшебники, шаманы и многие другие уходят туда познавать свои силы или улучшать уже имеющиеся навыки. А за счёт выбросов энергий или нестабильности, там появляется довольно большое количество опасных существ. Шагающие их называют местными жителями, а путники духами Астрала.

- С одним из таких духов я и столкнулся ночью.

- Скорее всего это был голем. – Ответил Бор.

- Голем? – удивился я. – Ваш?

- Нет, - ухмыльнулся капитан, - у шагающих свои методы защиты. Мы не используем големов. Точнее, очень редко используем. Этот голем был скорее всего нелюдя..

- И зачем эльфу нападать на меня?

- Возможно, голем посчитал вас потенциальной угрозой, пока его хозяин общался со своими сородичами, а может и специальное нападение, это же нелюдь.

- Мистер Нагорец, ещё раз вы беспочвенно выразитесь в сторону моего соратника, и мы с вами поссоримся. – Взбесился я. За последнее время, он так часто наговаривал на эльфа, что я волей-неволей стал к тому приглядываться...

Ближе к ночи, решили сделать привал. Эльф заметил, что если взять ещё немного западней, мы выйдем к небольшому озеру вокруг которого растут местные деревья. Не более двух метров высотой, толстый ствол, с шишками, размер которых с голову ребенка. Эти шишки на черном рынке стояли целое состояние. В умелых руках, таких как мои, например, их можно было превратить в снаряды с различным эффектом. Дым, слепота, глухота, смерть. Было бы желание. И сейчас эти заготовки будут моими.

Пока Ларан с Ишаком разводили костер и готовили ужин, мы с Гилаем и капитаном собирали спелые шишки. Рагдон приводил свое копьё в порядок начищая и затачивая его, а Волк просто сидел, вытянув ноги к костру.

Собрав более двадцати плодов, я уложил их в свою нагрудную сумку.

- А почему нам нельзя сделать такие же сумки с бездонным хранилищем? – спросил Волк, - это здорово бы облегчило наше передвижение.

- Можно, - ответил я, - но у меня закончились смеси, да и тех, что я разбил для своей сумки, хватит ещё на пару дней.

- И что потом? – спросил Волк.

- Если не продлю эффект, ее разорвать в клочья.

- Так используй руны? – пожал плечами Волк.

- Вот ты Волчара простой как пять медяков, - ответил я. – Руны такой я не знаю, а может ее вовсе не существует. Есть похожая, но она создаёт тайное хранилище в любом предмете. Небольшое, это я уточняю, чтобы убрать лишние вопросы. Я уже тебе говорил, мне надо пару спокойных дней, чтобы я покрапел над рунами, создал ее и вот тогда будут у всех бездонные хранилище…

- Создать руну? – заинтересовался эльф. – И много ты создал рун?

- Пальцев одной руки будет достаточно. – Ответил я.

- Нет Лис, пальцев одной руки будет достаточно, чтобы перечислить тех, что создавал руны. – Сказал Ларан. – Ты не перестаешь меня удивлять.

- Каждый читатель может проработать руны в своей голове, чтобы выявить нужные линии для создания. – Пожал я плечами. – Разве нет?

- Руны - это самый древний вид магии. Из века в век, Читатели рун могли лишь пользоваться уже когда-то и кем-то созданными рунами. На памяти моих предков, существовали трое магов, кто мог создавать новые руны. И лишь один из них сделал больше пяти штук. На это уходит колоссальные силы.

- Ну мои созданные руны не особо сильные. – Пожал я плечами, делая в голове заметку по возможности спросить об этом дядю Ястреба. – Может на них нужно не так много сил?

- С твоего разрешения, я бы хотел посмотреть, как ты будешь создавать руну хранилища? – попросил эльф.

Лично я в этом ничего зазорного не видел, хочет, пусть смотрит. Но вот за его спиной капитан чуть шею себе не свернул, давая мне понять, чтобы я отказал эльфу.

- Ты можешь посмотреть Ларан, но учти, на это уйдет довольно много времени и чтобы все удалось, тебе нужно будет вести себя тиши ветра. Скажем, разрешается только дышать. – Добавил я.

- Не волнуйся, это я умею. – Улыбнулся эльф…

Следующим утром, отправились в путь с рассветом. Ночь прошла довольно спокойно. Даже капитан мирно принял решение Ишака заключить его в земляную клеть, куда я для пущего эффекта разбил пару колбочек не проникновения…

В данный момент он так же шагал рядом со мной, но видимо за прошедшую ночь напряжение немного спало, так как капитан частенько перекидывался парой слов с Волком и Рагдоном. К тому моменту, как светило уже вошло в свои полноправные владения, на нашем пути стали появляться путники. Здесь кого только не было. От обычных чужестранцев, что пытались сбежать с острова в разгар войны с племенами, до вооруженных отрядов Наноги. Вторые частенько поглядывали в нашу сторону, но никаких попыток заговорить не предпринимали. А ближе к сумеркам, мы подошли к воротам города Хваргон.

Высокие стены из камня и твердых пород дерева, обработанные смесями от возгорания, башни где располагались отряды лучников и механизмы с виду напоминающие катапульты. Все это внушало неподдельное уважение к обороне города.

Приблизившись к воротам, я сильно постучал в окованную железом дверь. Послышались шаги вперемежку с отборными ругательствами, а следом форточник5 открыл окошко.

- Кого там бездна принесла в такое время? – прорычал он, пытаясь разглядеть нас в сумерках. – Вы кто еще такие? Откуда будете?

- От Гуров мы, - начал я, - скупщики и реставраторы старины. Слышали, что в Наноге есть редкие сервизы старых времен с письменами…

- Ясно, ясно, - перебил меня форточник.

Как я и предполагал, таких недалеких людей не интересует вся эта старинная утварь и он быстро пресёк мои разглагольствования.

- Серебро есть? – не стал ходить вокруг да около, стражник.

- Смотря о какой сумме идет речь? – наивно спросил я, - давая стражнику время на то, чтобы в его мозгах сформировалась сумма, которая бы устроила его и не спугнула бы нас.

- Так это, - почесал затылок форточник, - как обычно. Десять серебряных с людей, и двадцать с эльфа.

- Да простит мне мою любознательность и дерзость благородный страж закона, - быстро сказал я, глядя как свирепеет Ларан, - но наш светорожденный товарищ не раб.

- Если не нравится сумма терпите до утра, - резко ответил стражник. – Пока ворота не откроются.

- Ну что вы, - сказал я, - нас все устраивает. Дайте некоторое время, чтобы мы подготовили сумму.

- Валяйте, - ухмыльнулся своей маленькой победе стражник и закрыл окошко. – Постучите как соберете.

Дождавшись пока шаги стражника отдалятся, я повернулся к товарищам.

- Мистер Нагорец, у вас не найдется Наногорского серебряного? – спросил я в полголоса.

- В таком количестве нет, - пожал он плечами.

- Мне нужна одна монета, - улыбнулся я.

Достав монету, капитан протянул ее мне. Положив серебряный в кошелек, я закрыл его и принялся ждать несколько секунд.

- И чего мы ждем? – спросил Волк.

- Пока не наберется нужная сумма, - ответил я, снова заглядывая в кошелек.

- Это как же? – не угомонялся Волк.

- Все очень просто, - удовлетворенно ответил я и начал вытаскивать серебряные монеты по одной, складывая в заранее подготовленный мешочек.

- Это, как это? – опешил Волк.

- Я как понимаю, эта руна твоего производства? – спросил эльф. Дождавшись утвердительного кивка, Ларан хмыкнул и продолжил. – Это не слабая руна, чтобы ты понимал. На ее создания тебе понадобилось обратиться к десятку сложнейших линий и уравнений. Связать мозаику рун с линиями силы опутывающими наш мир…

- Лар, - перебил я эльфа, - обсудим это в другой раз.

Согласно кивнув эльф замолчал.

- Ну что вы там торгаши? – спросил форточник, приоткрыв окошко. – Собрали пошлину?

А слово та какое выучил, прям так и тянет от нее чем-то официальным, а не взяточничеством.

- Собрали господин хороший, - улыбнулся я.

- Ну так давай сюда, - вытянул руку в форточку стражник.

- Эээ нет! – протянул я. – Не спеши мой принц руку предлагать, впусти сначала.

- Не думаешь ли ты торгаш, что я вас обману? – наигранно удивился стражник.

- Не в коем случае, - ответил я, - просто я привык, сначала получать, а потом платить.

Отборно выругавшись, форточник закрыл окно и приоткрыл дверь так, чтобы мог протиснуться один человек.

- Я пойду первым, - предложил капитан, взявшись за рукоять сабли и быстрым движением поправил висящий на поясе пистолет.

Возражать никто не стал, но как только он протиснулся в дверь, следом нырнул эльф и Рагдон. Дождавшись стука с той стороны, Ишак, Волк и Гилай проследовали за первой троицей. Я шел замыкающим.

Как только я оказался по ту сторону стены, за моей спиной закрылась дверь. Мы стояли в довольно плотном кольце стражников, вооруженных копьями, за их спинами находились пятеро лучников, а на заднем фоне маячил шаман.

Вот, что значит крупный, портовый город. А я думал, что стражников в ночную смену будет раза в два меньше.

Форточник вырос слева от меня сразу, после того как закрыл проход. Спокойно, без лишних движений я отдал ему мешочек с монетами и словно по волшебству наши персоны перестали интересовать служителей закона. Убрав копья и луки, закованные в доспехи воины, разошлись по своим постам. Лишь шаман остался в тени переулка наблюдая за нами.

- Куда направитесь? – спросил все тот же форточник.

- В доходный дом, - ответил я, - хотим купить проезд до Наноги.

- А не проще на корабле? - спросил стражник. – До Наноги в дилижансе около десяти суток, это все же на другой стороне острова.

- Морская болезнь, - пожал я плечами. – Не могу знаете ли на корабле. Вы бы видели, как я сюда плыл. Желудок испражнялся днями и ночами…

- Ну все-все! – перебил меня форточник. – Не зачем таких подробностей. Тьфу ты, аппетит весь испоганил. Шагайте давайте! – махнул на нас рукой стражник.

Всегда радовался тому, что у меня такой подвешенный язык, хотя многих почему-то это раздражает.

Как и предполагалось, страж не захотел вести с нами долгую беседу, особенно когда пояс оттягивает набитый серебром мешочек.

- Доброй ночи, - пожелал я форточнику, после чего мы скрылись в ближайшем переулке, ведущему в сторону доходного дома.

Передвигаясь закоулками, мы вышли на широкую дорогу из крупных, прилегающих друг к другу камней. Эта была по словам капитана, главная дорога ведущая к порту. Хотя это можно было понять и невооруженным глазом. Во-первых, порт был виден как на ладони, хоть и довольно далеко от того места где мы стояли, а во-вторых грязь, которой становилось все больше и больше по мере продвижения к порту. Видимо местные жители, так же, как и приплывшие сюда гости не особо чистоплотны. Помимо обычных грязевых луж, на дороге валялись остатки уже протухшей рыбы, обрывки тканей и много еще чего, что по каким-то своим причинам не добралось до адресата. Ну и вонь, ужасная вызывающая тошноту вонь вперемежку с запахом морской воды, что тянет с порта.

За всем этим обилием красок, мы не сразу заметили, что в нашу сторону вышла группа стражников во главе с каким-то напыщенным хлыщом. Одет он был в темно-коричневый тканевый камзол, черные штаны из шкуры саблезубой кали6 и сапоги из кожи, видимо той же несчастной кали. Приблизившись к нам, он жестом приказал стражникам остановиться.

- Куда ведет дорога дорогих гостей? – спросил он, оглядывая нас по очереди.

Вместо ответа, я приложил руку к сердцу и склонил голову. Этот знак приветствия использовался в благородных семьях не зависимо от континента.

- Прошу мою несдержанность, - спохватился хлыщ и повторив движение вопросительно уставился на меня.

- С кем имею часть разговаривать? – спросил я улыбаясь.

Мгновенная ненависть в глазах хлыща не укрылась от меня, но он быстро взял себя в руки и ответил.

- Заместитель главы города Хваргон Дьякари Новоус.

Тянуть больше было нельзя, к тому же этот Дьякари был уже на грани срыва.

- В доходный дом, - ответил я, - спешим в Наногу.

- Что привело путников в такое смутное время в наши края?

- Когда нас сюда привело, смутного времени еще не было, - хмыкнул я.

- Ваша правда, - ответил хлыщ. – Не подскажите, цель посещения столицы?

- Сервизы старых времен, - ответил я с придыханием. – Это моя слабость.

Изучающе посмотрев на меня, Дьякари расплылся в улыбке.

- Я выделю вам десяток стражи, чтобы сопроводили вас.

- Не стоит беспокоится, - развел я руками, - дорогу мы знает, да и не думаю я, что в черте города, да с таким Заместителем Главы Города, - выделил я слова, - можно чего-то бояться.

- И снова зрите в корень, - я прям слышал, как у него зубы скрипят от злобы, - не смею вас больше задерживать.

Отойдя к краю дороги, мы пропустили стражников с хлыщом и дождавшись пока те скроются за поворотом медленно продолжили движение. Тишину никто не нарушал.

- Прибавьте ходу, - скомандовал я и в качестве примера перешел на легкий бег.

- Зачем это? – спросил Гилай поравнявшись со мной.

- Не понравился он мне, - ответил я, - очень непростой тип, этот заместитель главы города.

- С чего ты взял? – спросил Ишак. – Я ничего такого не почувствовал. Раздражительный был, это да, но не более.

- Лис прав. – Неожиданно сказал капитан. – Я знаю его. Не уверен конечно, что он меня помнит, но в любом случае надо поторопиться.


Заместитель главы города Хваргон, Дьякари Новоус, как только скрылся за поворотом стиснул кулаки с такой силой, что затрещали костяшки.

- Бегом в доходные дома, чтобы у каждого дежурила дюжина стражи с поддержкой шаманов. Как только туда прибудет эта свора, к зельеварам на опыты.

- Есть! – отдал честь командир стражи и все воины скрылись в ближайшем переулке.

Постояв некоторое время глубоко дыша, хлыщ взял себя в руки и только после этого уверенной походкой хозяина положения пошел в южную части города.

Дьякари Новоус родился и вырос в королевстве Лирадлор в графстве Ново. Его семья были первыми, кто имел право занять трон если что-то случится с королевской семьей. Но это не значит, что сам Дьякари имел шансы взойти на престол, даже призрачные. Всё дело в том, что в семье он был шестой, и ладно бы если бы у него были старшие сестры. Но нет, Граф Новоус оказался очень плодовит именно на наследников. А в семье с пятью братьями, где ты самый младший, даже на нормальное графство можно было не надеяться.

Но Дьякари ещё с детства знал, что ему уготована большая роль в этом мире. С того момента как он научился ходить, ему в ладонь вложили меч. Тяжесть того меча он до сих пор ощущал. Но это был не давящее чувство беспомощности, а наоборот чувство собственной силы. Ибо с того момента как он смог крепко держать рукоять, ни один его брат не смог одержать над ним победу. К пятнадцати годам молодой Новоус стал победителем турнира по фехтованию в королевствах Лирадлор и Варагон. Безоговорочный чемпион по метанию ножей и шакрамов, что так любили в Лирадлоре. И благодаря этим достижениям его заметили, но не так как хотелось бы ему. Неожиданно, впереди замаячила перспектива свадьбы с третьей дочерью бедного Графа Кузо. И Дьякари за день до помолвки исчез…

Дорога не сразу привела его в Наногу. Он успел побывать наемником, бандитом и даже обольстителем богатых женщин, прежде чем ноги привели его в этот опасный мир.

Сейчас, его знают, как уважаемого Заместителя Главы Города, но так было не всегда. В те времена его не считал за равного даже бездомный. Чужеземец с непонятно откуда взявшимися амбициями и повадками благородного. За тот период жизни, что он обосновался в Наноге на него неоднократно покушались, угрожали или банально оскорбляли. В конечном итоге большинство недоброжелателей приходили кланяться и извиняться, те же кто не приходил, больше по земле не ступали…

А потом, его занесло в Хваргон. И именно здесь началось его восхождение к власти. Дьякари признается сам себе, что без помощи он бы не справился. Но благо он был не один. Уже будучи в Нанога он познакомился с безродной девчонкой, красотой которая могла затмить любую благородную любого континента. Коварная обольстительница Киссандра. Та, кто благодаря самому Дьякари стала женой самого влиятельного старейшины Наноги. Та, в кого на протяжении нескольких лет он думал, что без памяти влюблен. Та, кого Дьякари по-настоящему боится, ведь именно ей сейчас принадлежит вся страна.

Когда-то Киссандра сделала так, что дочь главы города Хваргон влюбилась в Дьякари. Его приняли в доме самого влиятельного человека портового города как родственника, и никто не виноват, что эта дурочка захотела от Дьякари ребенка. Несчастный случай был спланирован как лучшее представление бродячих артистов. С насилием, шлюхами и выпивкой. Присутствовала там и драма конечно же. Надо было сделать так, чтобы власти в лице отца умершей, поверили. Для этого Дьякари пришлось пить больше седьмицы в самых дешёвых барах Хваргона, по поводу и без браться за меч, чтобы выплеснуть всю злобу свалившегося на него отчаяния, пока однажды его не уволокли за шиворот мордовороты Главы города. Бросив несостоявшегося зятя в бочку с ледяной водой, Дьякари понял, что пришло время для серьезного разговора…

Из дома Главы молодой Новоус вышел уже в статусе помощника. Таким образом правитель города попытался искупить вину за поведение Дьякари и удержать смышленого парня, кому его покойная дочь отдала сердце, в городе…

Отвлекся Дьякари от мыслей, когда его ноги вышли на широкую площадь с трехэтажным зданием в размере с целый район города. Орден магов-зельеваров. Этот вид магии, как впрочем и любой другой, не сильно жаловали в Хваргоне, а за его пределами и подавно. Лишь немногие, в числе коих были Киссандра и сам Дьякари, смогли разглядеть в зельеварах настоящее орудие власти. Маги же, были рады служить тому, кто дал им кров над головой.

Его заметили еще в переулке и как только он вышел на площадь в дверях уже маячил зельевар, ожидая своего господина. Подняв голову, Дьякари увидел, что на крыше какая-то суета.

- Что у вас там? – спросил он.

- Новое оборудование господин, - ответил зельевар. – Читатели звезд и лей линий, воздушные мешатели и теплицы сиреневых жил.

- Делали вылазку в нижний мир? – спросил Дьякари.

- Последнюю на прошлой неделе, - улыбнулся тот.

- Удачно?

- Потеряли троих наших, но приобрели много ценного. Кое-кого даже смогли взять живьем, - хихикнул зельевар.

- Это кого же? – заинтересовался Новоус.

- Двух трупиков7, и одного низшего Гхаруха8.

- Самый удачный ваш улов? – спросил Дьякари.

- Второй по значимости, - улыбнулся зельевар, - после крови Бырогха9.

- Кстати о крови? – перешёл к делу Новоус. – Живой?

- Не без труда, - хихикнул маг. – Все же знания о использовании крови Бырогха настолько неточны, что уже чудо, что подопытный выжил.

- Не надо оправданий, даже если бы не получилось, ничего страшного. А раз все прошло удачно, вас ждёт награда. – Похвалил Дьякари.

- Ваша щедрость не знает границ, - склонил голову зельевар.

- Проведи меня к нему. – Ещё раз склонив голову, тот засеменил к двери, ведущей в подземелье…

У каждого свои средства достижения поставленных целей. Кто-то идёт дорогой долгой и чаще всего приходит к цели уже в старости. Дьякари же, сокращал свой путь как мог. Через седьмицу после назначения Дьякари помощником Главы города, наглый заместитель, который как он утверждал «Видит его насквозь», попал под шальную стрелу в порту, во время стычки Лирадлоских моряков с местными разбойниками. Вообще луком Дьякари пользовался не очень, но это был единственный выход, и он не промахнулся.

И вот, после похорон и двухдневной скорби, Новоус был назначен Заместителем Главы Города. А в день его официального вступления в должность, гонец передал анонимное сообщение от Киссандры, которое нужно было читать между строк. Из письма помимо официальной части с поздравлениями и новостью, что Нанога заручилась поддержкой нового, очень влиятельного друга, можно было вынести следующее, мол: «Иди дорогой которая не пересекается с моей. Тогда мы поладим». Можно было предположить, что Киссандра его побаивается, так же, как и он её. Но положение жены Старейшины было намного выше, чем его. А после того как до Заместителя Главы Города дошли слухи о том, что её называют в народе Госпожа Арахна или Леди Арахна, за ту сеть шпионов что она контролировала во всем мире, Дьякари решил сделать единственно-верное решение, для того, чтобы в ее окружении появился свой человек.

В то время, Хваргон и вся Нанога, заключили с правящим домом пиратов долгосрочное соглашение. И Дьякари в качестве проверяющего отправили в плаванье на корабль как его любят называть Короля-Пирата, Эдмура Жестокого. Дьякари Новоус очень быстро переквалифицировался из проверяющего в морского разбойника, а после и в старшего помощника заслужив прозвище Принц. Этот период жизни он очень любил. Постоянные морские сражения, абордажные бои и море крови. Он был непобедим… но как оказалось лишь до поры.

В тот злополучный день, корабль Короля-Пиратов «Морской Ванхоор10», шел на перерез трем торговым судам без опознавательных флагов. Торговцы заметили пиратов ещё издали и поменяв курс подняли паруса. Но от Ванхоора уйти было не так просто. Корпус корабля был выполнен из чёрного дерева, по структуре своей напоминающее обожжённый камень. Гладкий, словно чёрное зеркало гранит, но лёгкий как дерево. Идеально подходит для строение боевых кораблей. Его невозможно было купить не на официальном не на черном рынке. Но рос в подгорном королевстве гномов и на границе с нижним миром. А так как гномы не особо сговорчивы, добыть чёрное дерево без помощи шаманов темного омлута была невозможно. Торговцы ещё не поняли, что смерть стала неизбежной, когда впередсмотрящий их увидел…

Морской Ванхоор настигал свою добычу со скоростью настоящего Монстра глубин, когда один корабль торговцев сделал настолько нелогичную вещь, что команда пиратов на мгновение растерялась.

Резко бросив якорь, корабль развернуло левой частью корпуса по направлению к пиратам, но вместо стрельбы из бесполезных против такого противника катапульт и даже поровых пушек, в сторону черного корабля устремились копья с крюками. Торговцы взяли пиратов на абордаж. Попытавшись выполнить манёвр, чтобы сбросить крюки и атаковать самим, капитан пиратов вдруг понял, что вода под судном будто загустела, словно корабль удерживала неведомая сила, а следом торговцы взошли на борт.

Тот бой ещё долго будет преследовать Дьякари, ведь в живых остались лишь он и Эдмунд Жестокий. Нет с большинством членов торгового судна, Новоус справлялся довольно легко, пока его противником не вышел штурман того проклятого судна. Эта отрыжка преисподней билась как озверевший демон, загнанный в клетку, движение были настолько стремительными, что Дьякари отбивал их лишь интуитивно и на собственную атаку не оставалось времени. Он рассчитывал дождаться ошибки противника, перетерпеть, но в итоге ошибся сам и вместе с пробитым легким, чуть не лишился руки, а затем и жизни. Спас его сам Король-Пират, вытолкнув за борт и бросившись следом. Корабль он не боялся оставлять торговцам. Никто не сможет управлять судном, на котором стоит кровавое клеймо капитана. После тщетных попыток взять контроль над кораблем, захватчики его покинут и Ванхоор как верный зверь устремиться туда, где находится его хозяин.

В благодарность за спасение, Новоус свёл Эдмунда Жестокого с Леди Арахной получив союзника в тылу, нет не врага, но уже и не друга. Что же касается того штурмана, то он стоял там на улице, вместе с лже-торговцами старины. Стоял и смотрел на Дьякари. Этот штурман, наверное, забыл тот бой, но сын Графа Ново нет! И вскоре он возьмёт реванш…

Пройдя этажи с лабораториями, пыточными и исследовательскими кабинетами, Дьякари и его спутник ступили в коридор, покрытый фиолетовыми и бордовым символами на стенах и потолке. Дверей по обе стороны коридоры было в два раза больше чем на этажах выше из тяжелого, толстого металла. Рисунок на дверях отличался от узоров на стенах и был похож больше на гипнотический глаз.

- Здесь вы держите подопытных? – спросил Дьякари разглядывая узоры.

- И спускаемся в нижний мир, - добавил провожатый. – Пришли. – Остановился маг возле двери без опознавательных знаков.

Достав с пояса бутылек прямоугольной формы и маленький металлический молоточек, зельевар разбил первый о дверь и ударил молоточком в центр узора. От удара произошел лёгкий звон, который становился все громче и громче пока не появился характерный щелчок замка и дверь начала открываться.

- Не сложная, но очень действенная защита от проникновения как снаружи, так и изнутри, - ответил на немой вопрос своего господина зельевар. – Прошу. – Сделал он жест рукой и первым ступил за порог.

Внутри комната была сделана из бетона размерами где-то десять шагов на десять. По всем четырем углам горели красные, толстые свечи, а у дальней стены стояла койка из твердой породы дерева. Это в принципе все, что успел заметить Дьякари прежде чем его обоняние уловило ужасный, тошнотворный запах разлагающейся плоти и он еле сдержался, чтобы не извергнуть содержимое своего желудка.

У правой стены стояло нечто и монотонно молотило кулаком в стену. Удары, которые не были слышны за закрытой дверью эхом отзывались по всей комнате, отчего становились ещё громче. Справившись с тошнотой, Дьякари немного приблизился к монстру. Рост существа доходил до трех метров, руки свисали до колен, а размер кулака был равен среднему ядру корабельной катапульты. Такие же невообразимые ноги и лишь голова вызывало сомнение. Она была меньше чем у обычного человека, покрытая ужасными гнойными волдырями и с застывшей гримасой боли.

- Это безопасно? – спросил он у мага.

- Для вас господин, абсолютно, - заверил его тот.

- Как к нему обращаться?

- Мы называем Дубина, - пожал плечами зельевар, - так же отзывается и на свое старое имя.

Нет! – резко сказал Дьякари. – Его пусть забудет полностью. Не надо чтобы Глава узнал, что стало с его племянником.

- Я не думаю господин, что пока еще Глава, - польстил зельевар Дьякари, - узнает о его существовании.

- Перестраховка, - улыбнулся Новоус подхалимству, - ещё никому не вредила.

Эта вонючая отрыжка мертвеца появилась в городе три года назад и проявляла просто поразительные качества в насилии и нанесению увечий беззащитным девушкам. Он стал головной болью Дьякари с первых дней, ведь именно заместитель Главы Города был вынужден подчищать за прыщавым насильником. Поэтому, как только выдалась возможность и Глава Города не без помощи своего заместителя уехал в столицу, чтобы стать новым старейшиной, Дьякари распорядился, сделать племяннику памятник и пустил слухи будто того пырнули кинжалом в одном из баров. Благо доброжелателей было предостаточно и его дядя об этом знал…

- Эй Дубина! – громко позвал Новоус. Обернувшись на звук, монстр посмотрел на Дьякари с такой злобой, что у того пробежали мурашки по телу.

- Не волнуйтесь, - сказал зельевар, - это отголоски прошлой жизни.

Убедившись, что кроме взгляда, племянник Главы ничем не угрожает Дьякари продолжил.

- Иди в доки, скорее всего, там будет группа чужаков с эльфом, - увидев, как загорелись глаза мага при упоминании светорожденного, Дьякари решил добавить.

- Если получится не убивай их. – И повернувшись уже к зельевару, добавил. – Весь материал заберёте себе. Мне нужен лишь один человек.

- Ваша щедрость Господин, безгранична.

Дубина, постояв ещё десяток ударов сердца, фыркнул словно зверь и быстро направился к выходу. Чтобы пропустить его, Дьякари и его спутнику пришлось вжаться в стену.

- Насколько это безопасно для жителей города? – спросил Дьякари.

- Вы обозначили ему цель довольно четко. Обычных людей он не тронет. Лишь тех, кто будет вместе с эльфом…


Улица, по которой мы спускались к порту вывела нас к лестнице в две тысячи ступеней. Это видимо было некая достопримечательность города. Я не думаю, что именно по этой дороге шагали грузчики от порта в город загруженные товаром весом с самих себя. Но вниз идти не вверх ползти и мы, не сбавляя скорости побежали по ступенькам. Тот факт, что после общения с хлыщом, на нашем пути не встретилось ни одной живой души откровенно настораживал. Нет какие-то нищие или бездомные маячили в тени переулков, но уверенности они не прибавляли. Мой взгляд постоянно гулял от ступенек за спину и обратно. Эльф же не сводил глаз с крепости-форта. Поистине, исполинское здание с башнями-бойницами, десятками катапульт на стенах и сотнями пушек в скрытых окнах вызывал трепет и непреодолимое желание убраться отсюда подальше да поскорее. Форт портовых городов Шанонира проигрывал Хварногу не только в размере, но и в боевой мощи. А ведь это только верхушка айсберга. Что находится за стенами никто не знал, из чужаков конечно же.

Пристань так же была оснащена защитой. Между каждым мостом, куда пришвартовываются шлюпки с прибывших кораблей, а их было больше трёх десятков стояли тотемы с какими-то книгами, излучающими странный багровый свет. Как объяснил нам Ишак, это защита береговой линии от вторжения, а в случае прорыва, шаманы темного омлута брались за эти тотемы утраивая свои силы и буквально обрушивали всю мощь магии на недоброжелателя. Между таких вот тотемов мы шагали в поисках подходящего для капитана корабля, но этот бородатый, мутный тип то ли тянул время, то ли был слишком требовательным к судам островитян.

- Мистер Нагорец, вы не могли бы быстрее, - поторопил я капитана.

- Эти суда не стоят и ломаного серебра, - ответил Бор. – Они все отстают на целое поколение кораблестроения от моей ласточки.

- Сейчас это не важно, - сказал я, - важно убраться из этого города, да поскорее! К тому же нет у вас больше вашей ласточки!

- Чего ты так завелся? – спросил Гилай, - вроде не бежим ни от кого?

- Это пока, - ответил я и как назло что-то защемило в груди от тревоги. Пошарив глазами, я не нашел ничего подозрительного.

- Все тихо, - успокоил меня эльф.

- Туда, - скомандовал капитан и побежал вдоль берега. Мы последовали за ним.

Остановился Бор Нагорец возле предпоследнего моста и начал вглядываться в даль.

- Эй, длинноухий, - без какого-то ни было почтения обратился он к эльфу. – Ты же далеко видишь?

- Дальше тебя, - ответил Ларан прожигая капитана взглядом.

- Не мог бы ты ответить, что за флаг на том Варагонском люггере?

Взглянув куда показывал капитан, эльф ответил.

- Флаг неприкосновенной торговой компании «Куб Лифтауна11». Ты видимо сумасшедший раз решил взять корабль Кубов.

- Нет, если вы мне дадите времени подготовиться, - улыбнулся капитан.

- Здесь слишком опасно, - сказал я, - риск не оправдан.

- Значит уйдем с открытого места, - сказал Ишак и прыгнул с моста в воду. Но вместо звука плюхающегося тела мы услышали удар о твердую землю.

- Прыгайте! – сказал он снизу.

Подойдя к краю, я увидел, что Ишак удерживает воду на расстоянии, находясь как бы в круге сухой земли. Спустивши к нему, Ишак повел нас под мост и немного расширив границы первым опустился на землю, облокотившись о невидимую стену собственной магии.

- Вы один из самых нестандартных магов, кого я встречал, - сказал Бор Нагорец, непроизвольно почесав то место, куда Ишак недавно наложил метку.

- С вашего позволения, я бы откланялся, - сказал капитан спустя небольшую паузу и не дожидаясь ответа, скользнул на планы Астрала.

- Вот это фокус! – опешил Гилай.

Несмотря на то, что тело Бора Нагорца находилось здесь, даже Мазирон понял, что дух капитана покинул тело.

- И как надолго он? – спросил Гилай.

- Даже не представляю, - ответил я.

- Будем ждать, - пожал плечами Волк. – Вздремну может чуток. Ишак не против? Выдержит магия то?

- Я ее уже отпустил, - ответил Ишак, - ее силы хватит до рассвета. Так что не переживай.

Но отдохнуть нам не дали и в этот раз.

Не успел я как следуют соскучится и начать горестно вздыхать, как со стороны пристани повеяло сильным запахом разложения. Переглянувшись и убедившись, что никто не в курсе появившегося зловонья, я вызвался осмотреться.

Как можно тише приблизившись к краю магического барьера, я полез по балке, что удерживали мост и подтянулся, осматривая порт. Вначале я не обнаружил ничего, что могло бы меня насторожить, все та же гробовая тишина без единой души. Но чем дольше я смотрел, тем сильнее становилось чувство вони, а с ним и опасности.

- Ну чего там Лис? – не выдержал Волк и как раз с его словами из проулка, ведущего к последнему десятку пришвартовывающихся мостов, где как раз притаились мы, вышло нечто омерзительное.

- Это что за кал Бырогха! – выругался я, даже не подозревая, что попал в самую точку.

Спрыгнув обратно я как можно подробно рассказал об увиденном монстре. К тому моменту запах гнили стал просто невыносим и с порта стало слышно странное мычание. Словно это существо очень огорчилось.

- Думаешь он по нашу душу? – озвучил застывший у всех в голове вопрос, Волк.

- Если бы капитан был в сознании я бы отправил его спросить, - попытался пошутить я. – А так нам нужен доброволец?

- Ну тогда я пошел, - пожал плечами Волк и поправив меч поднялся на мост.

Зловонный монстр отреагировал на удивление быстро. Приблизившись к Волку, что у того свело желудок от запаха, Дубина осмотрел его и горестно что-то промычал.

- Волк, - шепотом окликнул его Гилай высунув голову из-под моста, - ну что там?

- Да не знаю я, - хмыкнул тот, - может он и не за нами вовсе?

Заметив Гилая, бывший племянник Главы осмотрел и его, после чего снова промычал.

- Эй народ, - позвал Гилай, - да он безобидный и наверняка потерялся?

- Не может такое существо быть безобидным, - ответил я высовываясь.

Задержав дыхание, я дождался пока вонючка осмотрит меня, после чего отошёл на пару шагов назад и выдохнул. Вместе с этим, мне показалось, что в мычании благовонного гостя проскакивают какие-то слова.

- Рагдон, - позвал я, - можно тебя?

Воин словно выпрыгнул из-под моста и стремительно приблизился ко мне. За ним начали появляться Ишак и Ларан. И тут, после очередного традиционного осмотра, словно мы на приеме лекаря, в этом мычании я отчётливо услышал слова эльф.

- Лар, не высовываясь! – крикнул я, но уши нашего нечеловеческого товарища уже торчали на виду.

Дико заревев вонючка одним прыжком оказался возле эльфа и вложив всю свою силу в кулак, приложил его. Точнее думал, что приложил. За мгновение до касания кулака с черепом светорожденного, Лар неестественно выгнулся и увеличив расстояние одним прыжком, натянул тетиву стреляя в затылок монстра. Но вместо того, чтобы пробить голову, наконечник эльфийской стрелы, словно столкнулся с заговоренным железом, деформировался и отлетел в сторону. А монстр уже несся к следующему противнику. Рагдон бросился наперерез, но Дубина оказался немного быстрее. Удар, который он нанес Волку был такой силы, что даже я невольно почувствовал хруст костей в теле земляка и того отбросило на десятки шагов за бочки с непонятным содержимым. Вместе с атакой монстра, нанес удар и Рагдон. Наконечник копья, усиленный магией Ишака и уплотненное аурой воина, пробило кожу монстра в области сердца и вышло с другой стороны. Но вместо того чтобы умереть, как это сделал бы любой благородный противник, монстр заревел ещё громче и нанес удар Рагдону. Магия Ишака не подкачала и кулак атакующего застрял в вязком воздухе на расстоянии двух пальцев от головы воина. Одновременно с этим атаковал эльф.

Ещё во время удара видимо уже покойного Волка, я почувствовал сильное уплотнение магии за спиной и теперь я видел ее воочию. Эльф стоял на мосту держась одной рукой за рукоять меча, что висел на поясе, а вокруг него собирался рой светящихся мотыльков. Концентрация магии была такой упругой и вязкой, что складывалось впечатление будто она вот-вот превратиться в материю, но глядя на эльфа, было видно, что дается ему это из последних сил. Что было странно, потому как даже Мазирон знал, что светорожденные обладают почти безграничным запасом врожденной манны. И в момент, когда казалось, будто Ларан сейчас упадет, он словно воитель восточных легенд молниеносно разрубил воздух по направлению противника выпуская магию на волю. Ударная волна была такой силы, что монстра отбросило назад оставив на теле рану шириной и глубиной в мою ладонь и уничтожив копье Рагдона.

Но и это атака не убила нашего прыщавого друга. Рев, что он издал был такой силы, что у нас заложило уши, а из носа хлынула кровь. Поднявшись с земли, существо схватилось за находящийся рядом тотем и начало выкачивать из него магию, а вместе с тем рана на теле затягиваться.

- Гилай! – крикнул я другу, - буди капитана, пора валить отсюда.

Мазирон не заставил себя ждать и сразу побежал под мост, где все это время сидел Бор Нагорец.

Оглядевшись я заметил, что в строю остались только Ишак с хранителем. Эльф стоял на коленях явно с магическим истощением, а что стало с Волком я старался не думать.

- Ну что Дубина! – закричал я на зловонного врага. Тот повернулся словно это было его имя. – Моя очередь!

Весь тот короткий бой я надеялся, что вступать мне не придется. Но видимо судьба распорядилась иначе.

- Иш, Рагдон, сделайте так, чтобы он не приближался! – Все это время монстр качал магию из тотема явно становясь с каждым ударом сердца все сильней и сильней.

Согласно кивнув, Рагдон достал висящий за спиной изогнутый меч, светящийся нежно-алым светом, а Ишак создал магическую нить толщиной с руку, присосался к своему хранителю.

Мой мозг только успел подумать, что сейчас я увижу силу мага соединения и его хранителя в действии, когда Дубина ударил первый. Сгусток багрового пламени врезался в Рагдона, но то ли нить Ишака, то ли меч самого воина блокировали удар и не дожидаясь повторной атаки они контратаковали.

То с какой слаженностью эти двое работали, навевало на мысли, что пользуются они одними мозгами. Рагдон наносил удары и с земли и с воздуха, а Ишак, придавая его движениям непредсказуемую траекторию с помощью управляющей нити успевал атаковать монстра различными стихиями. Но все эти попытки были пустыми. Да и не ставил я на их. Тут для победы нужна была другая весовая категория и так получилось, что ей был я.

Глубоко вздохнув, я снял с правой руки перчатку, и достав лук натянул стрелу на тетиву. Мгновенная, но как ни странно легкая боль отозвалась в ладони и я выстрелил. Может, во всем виноват разбушевавшийся адреналин, может артефакты, что были на мне, а может мне просто померещилось, но я отчётливо увидел, как стрела зависла после выстрела в воздухе, словно мир остановился, и тут же подхваченная откуда-то взявшимся ветром пробила прыщавое существо насквозь.

Повисла пауза, Ишак с Рагдоном посмотрели на меня, в то время как монстр уставился на зияющую в груди дырку которая не спешила затягиваться.

- Это, что еще такое? – послышался голос капитана.

- Ишак, хватай эльфа и организуй отступление на корабль! – скомандовал я и мир сновал замер.

Мой рекорд в скорости стрельбы из лука был около двадцать стрел в минуту, на таком расстоянии как стоял от меня зловонный враг, на пять-шесть больше, но что именно творилось сейчас, не смогли бы объяснить мудрецы ни людей, ни эльфов. Стрел в моем колчане было около сорока и все они, с безупречной точностью входили в тело врага одна за другой, причем по совершенно разным траекториям полета. Сполохи света показывали себя снизу, сверху, слева и справа. Каждый выстрел находил цель, оставляя на теле противника неизлечимые раны. И вот, после очередного выстрела, монстр упал.

Тяжело дыша я вдруг понял, что у меня заложены уши и я ничего не слышу. Увидев движение слева от себя, я повернулся в ту сторону. Ишак вместе с остальными стоял в центре настоящего, хоть и небольшого смерча и махали мне руками, чтобы я поторапливался. Сделав несколько шагов, я вдруг почувствовал невыносимую слабость в теле и мое сознание потухло…


Бор Нагорец отреагировал первым. Он заметил, что с Лисом что-то не так и бросился навстречу, как раз в тот момент, когда тело лучника начало заваливаться. Подхватив его, капитан начал тащить к остальным, когда обостренное чутье закричало об опасности.

Резко выбросив меч, в него ударился металлический диск и улетел в темному. Но чувство опасности не исчезло и капитан придерживая Лиса одной рукой, выхватил пистолет и выстрелил в темноту три раза. Каждая пуля нашла свою цель в виде метательных ножей.

- Морячок! – закричал кто-то с лестницы. – Мы с тобой не закончили!

Посмотрев в ту сторону, Бор заметил того самого хлыща, который сумел когда-то от него ускользнуть во время абордажной бойни. И все бы ничего, если бы заместитель главы был один. Но вместе с ним по лестнице спускались две дюжины стражи и пятерка старших магов-зельеваров.

- Думаю, надо поторопиться! – затаскивая Лиса в смерч сказал капитан.

- Поддерживаю, - ответил Ишак и разделив смерч на два, отправил один в сторону лестницы, а второй вместе с пассажирами устремился к кораблю…


Дьякари Новоус сразу после броска шакрама, а следом и ножей, которые эта отрыжка Слюрыла12 отбило с поразительной лёгкостью принялся бежать. Головой он уже понимал, что опаздывает, но эмоции снова захлестнули заместителя главы с головой. И вот когда он уже почти сошел с лестницы, противник отправил в его сторону магические смерч. Не останавливаясь, Дьякари побежал навстречу смерти, когда из-за спины в магический ветер ударил ядовито-желтый, газообразный луч зельеваров. Пробежав сквозь распадающиеся заклинание Новоус увидел, что его злейший враг сбежал на корабль вместе со своими соратниками и лестным выродком.

Остановившись чтобы перевести дух, Дьякари взял себя в руки, успокоился и достав из-за пазухи небольшую ракушку нацепил ее на ухо. Дождавшись лёгкий звон, он заговорил.

- Осколочный дождь! – повернулся он в сторону форта. – Цель, Варагонский корабль с опознавательным флагом Торговой Компании «Куб Лифтауна».

Спустя два удара сердца, форт содрогнулся, словно ожил и сделал глубокий вдох, а мгновение спустя в сторону корабля устремились десятки снарядов преобразившись в воздухе в бесчисленное количество острых осколков, пылающих синим пламенем.

Эти снаряды появились в Хваргоне сразу, после того как заместитель главы выделил для зельеваров здание под их орден. Своего рода подарок за разрешение работать на его территории. И можно было смело заявить, что попали они в точку. Заместитель главы любил оружие и не мог остаться равнодушным. Но за все время, дождь использовали всего один раз, да и тот Дьякари не видел по долгу службы. Поэтому сейчас, он словно завороженный, смотрел как в небе разворачивается смертельное полотно, с каждым ударом сердца приближаясь к цели, когда вдруг Варагонский корабль накрыл водяной купол такой плотности, что осколочный дождь будто спичка, опущенная в воду, беспомощно потух, а корабль подхваченный невиданной силой устремился вдаль.

Не успел Дьякари ощутить всю горечь поражения и найти виновных в его неудачах, как его окликнул тот же зельевар, что встречал в ордене.

- Господин, здесь кажись живой есть? – отвлекшись от раздумий, Дьякари приблизился к магу.

Посмотрев куда показывал зельевар, Дьякари увидел за бочками человека с раздробленной грудной клеткой, сломанными руками и ногами. Но как ни странно все еще живого. Это можно было понять по хриплым еле-еле слышным вдохам.

- Постарайтесь не убить его, пока будете тащить к себе, - сказал Дьякари.

- Как и говорил Господин, он наш? – решил уточнить маг.

- Сразу после того, как я с ним побеседую. – Подытожил Дьякари и потеряв интерес пошел прочь от пирса.

Следовало дальнейшие действия как следует обдумать и взвесить до мелочей. Не хватало еще, чтобы его провал дошел до новых мутных дружков Киссандры.

Дьякари не привык проигрывать, тем более дважды. И чтобы исправить ситуацию, следовало обратиться к кое-кому более влиятельному и желательно в обход третьей стороны. Но не успел Дьякари сочинить у себя в голове послание, которое собирался отправить Киссандре, как увидел, что в его кабинете стоит какая-то фигура, пялясь на него в окно.

Похолодев, Новоус поднялся к кабинету и даже уже собирался постучать, как вдруг отдернул себя и распахнув дверь, зашел на правах хозяина.

- Я слышал о вашем фиаско, - оскалившись сказала фигура стоя у окна спиной к двери.

- Я думал, вы ведете дела только с Леди Арахной? – ответил вопросом Новоус.

- Да, но в данной ситуации мне поручили лично забрать части идола, а не через руки Паучихи. Видите ли, людям незнакомо чувство чести, да и у нас нет доверия к вам.

- Конечно, - ухмыльнулся Дьякари, - вы длинноухие благородней.

Повернувшись к заместителю главы города лицом, эльф обжег его своим взглядом.

- Наше благородство, сродни достижениям поставленных целей. Пока это выгодно нам и тем, с кем мы заключили договор, о нашем благородстве можете не беспокоится…

- И в мыслях не было, - ухмыльнулся Дьякари. – Не посоветуете, что написать Госпоже Киссандре?

- Не переживайте, - сновал оскалился эльф, - Паучиха уже в курсе вашего поражения. – С этими словами длинноухий покинул кабинет, оставив Дьякари наедине с собой…


Смерч Ишака распался как раз в тот момент, когда ноги последнего участника отряда ступили на борт корабля. Оперевшись на плечо Рагдона, маг аккуратно сел на пол, когда со стороны форта повеяло такой смертоносной силой, что даже если бы Ишак был не истощен, вряд ли бы смог противопоставить что-то творимой в крепости волшбе.

Передав Лиса в руки Гилая, Бор Нагорец приблизился к краю, глядя как в небо устремились пару десятком снарядов распадаясь на тысячи огненных осколков. Скользнув в Астрал, оставаясь при этом в сознании, капитан в одно мгновение стянул к своей персоне всех находящихся поблизости водяных духов, что еще некоторое время назад он использовал для того, чтобы команда торговцев поскорее покинуло судно. И видоизменив свою ауру так, что духи восприняли его за своего, дал приказ защитить корабль любой ценой. Он понимал, что в этом столкновении погибнет не один десяток водяных духов, создав резонанс на водных равнинах на несколько лет, в виде штормов или нашествия различных водяных тварей, но тут либо ты, либо тебя. Как, впрочем, всегда и было, в морском деле.

Защитный купол, был такой силы, что на мгновение капитану показалось, что они отделаются лёгким испугом, но оружие форта оказалось намного коварнее. Большинство снарядов просто тухли, ударяясь о воду, но при этом не теряя скорости падения.

Капитан выложил все карты на стол, проявив свои немалые силы перед эльфом, что как он думал не в коем случае делать было нельзя. Но даже его силы имеют границу и именно ее он сейчас пересек, высушив себя. Как вдруг резкие порывы ветра остановили атаку противника, разметав осколки в стороны от корабля. И было что-то в этом ветре сродни астральным духам воды. Резко оглядевшись Бор не увидел никого, что мог бы использовать астральных духов на ровне с ним. Ушастый и Ишак, были полностью истощены. Мазирон держал копье словно пытался спрятаться за древком своего непомерно огромного оружия, а за его спиной лежал Лис все еще без сознания.

В принципе, капитан уже догадывался, кто из присутствующих мог такое провернуть, хоть и неожиданно. Додумать времени ему не дали и сразу после того, как атака была полностью остановлена, эти же духи, а то, что это были именно духи, Бор Нагорец больше не сомневался, подхватили корабль и с безумной скоростью начали уводить судно подальше от зоны поражения…


Князь дома Огненного Заката Лиллаарол'Акханакар стоял на самой вершине дерева Аэлоны глядя на великолепия восхода. Он уже заметил, что по Аэлоне к ее вершине поднимается перепрыгивая с ветки на ветку, Валиан'Анидалом'Хаккак. Перспективный маг, обладающий уникальной для эльфа магией шипов. Князь Огненного Заката успел налюбоваться на красоту боя в исполнении Валиана, но к сожалению, тот был и остаётся всего лишь магом. Даже как-то обидно, что уникальный талант открылся в его непутевом брате Ларане.

Поднялся молодой эльф довольно быстро, все же леса - это родная стихия его народа, к которому он относится. Встав напротив Князя, Валин тихо и глубоко начал дышать, приводя свои легкие в порядок. Отвлекать своего лидера он не спешил, предоставив тому время закончить дела, чем бы Князь не занимался в данный момент.

- Тебя, наверное гложет вопрос, почему наша встреча произошла на вершине Аэлоны? – спросил Князь, не отрывая взора от начинающегося дня.

- Могу предположить, что вы любите наблюдать за восходом, - тихо ответил Валиан.

- Нет, все не так прозаично, - ухмыльнулся Князь, - просто не так давно меня и Князя Серебряного Оленя нагло подслушивали возле зала Совета.

- Среди нас есть шпион? – опешил молодой эльф.

- Нет, это был не эльф. Я вообще не уверен, что это произошло из нашего мира.

- Был задействован мир духов? – предположил Валиан.

- Я считаю, что да.

- Поэтому наши шагающие не покидают алтари? Они выстраивают защиту?

- И не только, - размыто ответил Князь. – Ты лучше скажи, как дела обстоят с твоей боевой подготовкой?

- Лук бьёт восемь из десяти, - подготовлено ответил Валиан. – С мечом сложнее.

- Тебе нужно преодолеть себя, - повернулся к собеседнику Лиллаарол, - без должных навыков тебе никогда не стать Князем.

- Я знаю, - опустил голову молодой эльф.

Сделав небольшую паузу Лиллаарол'Акханакар спросил.

- Как дела в Хваргоне?

- Я только оттуда. Дьякари Новоус упустил их.

- Жалко, но предсказуемо. Было что-нибудь интересное?

- Артефактор, я впервые видел такое. Он обладает поистине устрашающими силами.

- Да? – удивился Князь. – Это нужная информация, мы ее проверим. Паучиха в курсе, что у нее в скором времени будут гости?

- Конечно, но когда мы доложили ей об этом, она была уже в курсе.

- Я не сомневался, - ухмыльнулся Лиллаарол. – Передай воинам Полуночи, что они должны явится в Наногу как можно скорее.

- Будет сделано, - склонил голову Валиан.

- И свяжись со своей сестрой, скажи ей, что она может послужить во славу ее народа…


Первым ко мне вернулся слух. Мои глаза все еще были закрыты, когда до ушей донеслась отборная морская брать обращенная к эльфу. За ней не менее оскорбительный ответ светорожденного. Я и не знал, что этот народ может так выражаться.

- Твои обвинения беспочвенны человек! Ты только и делаешь с самого того момента как появился среди нас, что клевещешь и пытаешься настроить всех против.

- Потому, что я знаю вашу гнилую натуру червь ты лесной! – словно выплюнул Бор.

- Ты можешь хоть раз, вместо оскорблений нормально объяснить, что ты имеешь ввиду? – чуть успокоился эльф.

- Я хочу услышать планы ваших князьков, - ухмыльнулся капитан, - и тогда не буден надобности ничего тебе и остальным разъяснять.

- Планы наших Князей вас не касаются, - в этих словах было что-то неестественное, что-то фальшивое.

Открыв глаза, я понял, что лежу в гамаке в трюме корабля рядом с лестницей, ведущей на палубу. Встав на ноги, я огляделся.

Большое, темное и довольно прохладное помещение, предназначенное для перевоза товара и отдыха команды, в данный момент было почти пустым. Если не считать двух бочек у дальней стены и какого-то хлама под ногами. Но приглядевшись я с ужасом осознал, что хлам под ногами, это мои вещи из нагрудной сумки.

Ох-ох-ох, скверно это конечно…

К тому моменту как я это понял, на палубе вот-вот должна была начаться драка, в которой на эльфа я бы не поставил.

Взяв себя в руки я быстрым шагом направился к лестнице.

- А ну успокоились! – поставленным еще моим отцом голосом рявкнул я. Это возымело эффект. Голоса спорящих сразу прекратились и уставились на меня.

- Очухался! – крикнул Гилай.

- Давайте решим все и сразу! – продолжил я, не обратив на друга внимания. – Ишак, как ты до этого довел?

- А я тут причем? – опешил тот.

- Рагдон, Гилай? – поочередно остановив свой взгляд на воинах спросил я.

- Просто выясняем отношения, - сказал Бор улыбаясь.

- До вас еще очередь не дошла говорить! – резко ответил я и правая рука опасно блеснула. Я заметил, что абсолютно все обратили на это внимание, но не подали вида.

- Ларан, - успокоившись обратился я к эльфу. – Вопрос к тебе есть не только у мистера Нагорца, но еще и у меня. И будь так добр, ответь на него честно.

- Что тебя интересует? – повернулся в мою сторону эльф, давая понять капитану, что разговор окончен.

- На пристани, ты ударил то существо своей магией и от меня не укрылось, что сразу после атаки ты высох. Я не так часто видел эльфов, но по поводу их потенциала к магии наслышан. Даже у твоей сестры, которая не обладает магией, манны в организме хоть выкачивай.

- И какой же вопрос? – спросил Ларан напрягшись.

- Прямой, - сказал я. – Как получилось, что эльф, обладающий таким редким талантом как твой, не может пользоваться магией?

Это заявление оставило на лицах моих товарищей глупое вопросительно выражение.

- Как это не умеет? – больше всех опешил капитан.

- Я тебе уже говорил, что ты один из самых умных людей, что я встречал? – спросил эльф и улыбнулся, словно что-то для себя уже решил.

- Было дело, - ответил я.

- Я не маг. – Ответил эльф и не дожидаясь глупых вопросов продолжил. – Точнее не был им по праву рождения. Как и за последнее время, большинство эльфов, я взял в руки кинжал. А воины среди моего народа, это рядовая армия. Нет, многие вояки добиваются определенных успехов и достижений, но элитой им никогда не быть.

- Элита, это маги, - ответил за него капитан, тем самым сформировал у меня в голове вопрос уже к нему.

- Верно, - согласился с ним эльф. – Каждый маг - это вершина у моего народа. Вершина, над которой стоят главы домов, Князья. Каждый, обладает двумя формами…

- Как и ты? – спросил Гилай.

- Я магом стал пару лет назад. Просто не с того не с сего, у меня открылся потенциал к магии.

- А им можно вот так просто стать? – спросил я.

- До моего случая такого не было. – Ухмыльнулся эльф. – Но несмотря на это, меня не приняли в элиту.

- Ты не приближен к Князьям? – ноты разочарования звучали в голосе капитана.

- Нет, - повернулся к нему Ларан, - Даже не видел их лично.

- Ты не ответил на вопрос? – вернул я тему разговора.

- Да, - согласился эльф, - тебя интересует, почему я не могу использовать магию? Все просто, меня никто этому не учил…

После этих слов на палубе повисла тишина. Лишь волны ударяясь о корпус корабля да ветер, натягивающий паруса и канаты, разгонял напряжение.

- И татуировку я лично себе переделывал, поэтому она и чешется как проклятие какое-то, - добавил Ларан. – Я отброс, так понятно?

- Я мог бы тебя подучить, - сказал Ишак.

- Заметил, что я каждый раз наблюдаю за тобой? – спросил эльф, но от меня не укрылось, что его глаза жадно блеснули.

- Просто у меня в голове не укладывается, как можно не научить пользоваться таким потенциалом. – Ответил маг соединения. – Но учти, магия людей отличается от эльфийской. Привыкать будет тяжело.

- Я не умею пользоваться эльфийской магией, не думаю, что для меня будет проблема переучиться.

- Ну что ж, - снова повысил я голос, - остались вопросы к капитану. – И не дожидаясь размытых ответов я добавил. – И не надо биографии, что вы с островов Большого Пальца, и живете на границе с эльфами и гномами.

- Так и есть, - ухмыльнулся тот.

- Не разъясните, откуда такая неприязнь к эльфам?

- Нет, - коротко ответил капитан и развернулся было в сторону штурвала, как Ишак остановил его активировав метку смерти.

В этот момент опешили все и я не был исключением. Вместе с активацией метки в воздухе появился легкий душок трупов вперемешку с запахом земли, а ветер стал на десяток градусов холоднее.

Остановившись, Бор повернулся обратно. Но к моему удивлению страха в его глазах я не увидел. Лишь безумная всепоглощающая ненависть, от которой даже Ишак сделал шаг назад, а Рагдон схватился за меч.

- Ну раз вы настаиваете, - спокойно ответил капитан. Вместе с этими словами исчезла и та давящая ненависть.

- Что вы знаете о Астрале?

- Мир духов, - ответил эльф, - опасный, неизведанный, непригодный для жизни.

- Вот в этом духе и продолжай думать ушастый, - ответил ему капитан.

- К сути? – перебил я его.

- Не могу, - развел руками капитан, - при эльфе не могу рассказать.

- Я могу уйти в трюм, - сказал Ларан.

- Нет! – рявкнул я. – Лар доверился нам всем, в том числе и вам мистер Нагорец. Он рассказа о себе то, что скрывал, теперь ваша очередь.

- Моя тайна не чета его, - повысил голос капитан.

- Значит по прибытию в Наногу, наши с вами пути разойдутся. – Отрезал я.

Снова повисла небольшая тишина, нарушаемая шумом открытого моря.

- Ладно, - сдался капитан. – С чего бы начать…

- Жители острова Большого Пальца, обладают уникальными способностями. С чем это связано уже никто из ныне живущих не помнит. Мой народ негласно считается одними из самых сильных воинов этого мира. Рагдон не даст соврать.

После этих слов, все повернулись в сторону хранителя.

- Я не с острова Большого Пальца, - ответил он капитану.

- Нет, но твое владение оружием и твои движения явно говорят, что тебя обучал кто-то из моих собратьев. И несмотря на то, что в тебе течет совершенно другая кровь, ты добился очень многого.

- Астрал часто используют сильнейшие маги этого мира, для изучения или усовершенствования своей силы. Островитяне, нашли способ обучатся боевым искусствам на просторах мира духов, а за счет того, что мой народ шагающие, обучение дало немного нестандартный эффект. Твоя сила Рагдон, как и моя истекает из Астрала. И когда мы беремся за оружие здесь, наши движение ускоряются до скорости того мира.

- Я не могу войти в Астрал, - сказал Рагдон.

- Как я и сказал, в тебе течет другая кровь. Но это не мешает в свою очередь тебе биться на уровне моего народа.

- Мы отошли от темы, - сказал я капитану.

- Ах да, эльфы. Не так давно я побывал на родной земле. Меня удивило, что граница с Уилоком стала куда шире и охранялась двойным дозором. А после наш лидер мне рассказал, что из леса выходят странные изуродованные эльфы, которые себя не контролируют и обладают поистине страшными силами.

- Наши Князья объясняли вам, что это болезнь. Что-то убивает мой народ. – Ответил Ларан.

- Прости ушастый, но в эту байку мы не поверили. И я, вместе с тремя собратьями сделали полномасштабную вылазку в Уилока через Астрал.

- Ты пересёк границу без разрешения? – и снова как на пирсе вокруг эльфа стали собираться магические мотыльки.

- И видел ваших Князей, Ларан, - впервые обратился к эльфу по имени, капитан.

Взяв себя в руки, эльф успокоился, и мотыльки тут же рассеялись. Выждав паузу Бор Нагорец продолжил.

- Я не разбираюсь в ваших домах и не могу с уверенностью сказать чьи Князья вели беседу, но то что я услышал было достаточно. Разговор шел о эксперименте, который поможет взять под контроль всю территорию островов, а дальше и целого мира. И то, что для достижения цели им нужна не только эльфийская, но и человеческая кровь.

- Кровь? – переспросил Ларан, - чушь, эльфы не владеют магией жертвоприношения. Да и не стремимся мы к захвату территории!

- Возможно речь не о жертвах. – Подумал я. – Лар, свяжись с Лин возможно твоим собратьям для чего-то нужны полукровки. – И не дав эльфу возразить добавил. – Ты сам сказал, что воины это всего лишь вояки. Ты просто можешь не видеть всей картины.

- Или ваш извращённый разум ищет врагов среди друзей! – вспылил эльф.

Капитан демонстративно фыркнул.

- Не исключено, - согласился я. – Но с Лин все же свяжись…


Как объяснил в дальнейшем капитан, от берегов Хваргона до Наноги торговцы преодолевают маршрут за пять суток. Умелые капитаны с хорошей командой за трое-четверо, это если уметь идти на мелководье на отдаляясь сильно от берега и проскочить рифы Ванхоора петляя между ними, а не в обход. С одной стороны Бор Нагорец был именно таким капитаном и складывалось впечатление, что и команда ему умелая не особо нужна, он справлялся силами Ишака, в те небольшие промежутки, когда маг не учил эльфа. Но с другой эти один-два дня, могли дать нам времени подготовиться к вступлению на берег Наноги, и я попросил Бора обойти рифы, вместо того, чтобы идти через них.

Все свое время я тратил на пополнение арсенала. Как оказалось, те две бочки в трюме были набиты сушенной травой Миррихии. Эта волшебная травка росла на вратах, ведущих в нижний мир и собрать хотя бы ее пучок при этом выжить, означало разбогатеть на сотни лет. Нет, многие безумцы, которые по своей воле спускались в нижний мир, свободно проходили врата, но те единицы, кто решал сорвать траву обратно уже не возвращались. На моей памяти конечно. Все дело в том, что Миррихия, это что-то типа оповещение для обитающих там существо о прибытии гостей. А как правило, жители нижних миров встречали таких гостей всей семьей…

Концентрация магии в этой траве, так же, как и ее свойства открывали в хорошем алхимике богатое воображение на создание интересных зелий. А в алхимике-гении, коим я себя считал, воображение становилось настолько неприличным, что стыдно было даже думать, не то, что в слух произносить. Хотя, чтобы это понять мне пришлось съесть пучка два этой травы. Честно признаться не самая вкусная вещь, что мне приходилось пробовать, но на моей памяти и не самая мерзкая… За те пару дней, что мы были в море, я пополнил свой арсенал на десяток защитных зелий, взрывчатых, парализующих, ослепляющих и еще много таких, о которых миру только предстояло узнать.

Помимо работы с Миррихией, я так же пустил в ход и собранные вокруг озера шишки. Но тут все оказалось не так гладко и мне пришлось большую половину плодов просто выкинуть. Не потому, что я испортил материал, просто многие шишки оказались еще недоспелыми, а такие если не хочешь поджариться вместе с судном, на котором плывешь, лучше не использовать.

Закончил я работу над зельями на закате третьего дня как раз в тот момент, когда с палубы донеслись первые звуки боя на мечах. Не придав этому вообще никакого значения, я достал маленькую треугольную, нагрудную сумку и положил перед собой на стол. Моя к сожалению, разорвалась на лоскутки, когда эффект зелий прошел и мне пришлось перерыть весь корабль в поисках чего-нибудь подходящего. К счастью предыдущая команда не стала забирать свои пожитки, когда капитан натравил на них духов воды и при должном обыске корабля, нужные мне вещи были найдены.

Сфокусировав зрение, я не нашел ни одного места для рун. Выдохнув я достал кинжал гномов и положив его на стол, вышел за дверь.

Как оказалось, кают на корабле не было в принципе, лишь небольшая комнатка, в которую можно попасть через трюм корабля, где располагалась команда и товар на продажу. А так как мне нужно было пространство для моих нужд, Бор Нагорец предоставил эту комнатку мне расположившись вместе с остальными в трюме. Даже к эльфу он немного под остыл, видимо тот факт, что Ларан не является элитой, отбило у капитана желания пустить ему кровь.

Чем ближе я приближался к палубе, тем громче становились звуки боя. Для не посвящённого по звукам сталкивающиеся стали, можно было предположить, что на палубе бьются человек двадцать, на деле же это был очередной спарринг капитана с Рагдоном.

Эти бои начались в тот же день после выяснения отношений. Ближе к вечеру, когда дневной свет уступил сумеркам, корабль перешёл под управление магии Ишака и капитан, сняв с себя обязанности, решил размяться.

- Рагдон не хочешь потренироваться? – В этот момент все присутствующие повернулись в сторону хранителя.

- У меня нет подходящего оружия, - ответил тот вставая с бочки на которой сидел.

- Я нашел в трюме снаряжение прежней команды, - сказал капитан и бросил хранителю одноручный Варагонский меч. – Сойдет для спарринга? – ухмыльнулся Бор.

Все на корабле, да и во всем мире, наверное, знали, что варагонские мечи одни из самых лучших. И такое пренебрежительное отношение капитана, заставило меня взглянуть на его личное оружие по-новому.

- Сойдет, - улыбнулся Рагдон вставая в стойку напротив капитана.

В моей голове не успело появится ни одной новой мысли, как сталь дуэлянтов разогнало тишину большой воды и следом начался невероятный танец двух даже не мастеров, а гранд-мастеров меча. Холодная сталь конечно не была моим козырем, хотя я проходил определенную подготовку и владел мечом довольно неплохо. Но то, что творилось в той схватке я описать не решусь. Скорость боя была настолько велика, что в определенные моменты я начал терять сражающихся из виду, как вдруг все закончилось. Рагдон стоял с занесенным мечом для очередного выпада, а капитан приставил к его горлу свое оружие.

- Как сильно вы себя сдерживали в начале? – спросил Рагдон.

Убрав меч, Бор улыбнулся.

- Достаточно, чтобы оценить твой потенциал.

- Последний ваш выпад я не успел заметить.

- Ничего, - продолжил улыбаться капитан, - твое мастерство требуется в шлифовке…

И вот сейчас я поднялся на палубу как раз в разгар третьего сражения.

- Ларан, - окликнул я эльфа. – Ты хотел посмотреть, как я создаю руну.

Отвлекшись от созерцания боя, эльф повернулся ко мне. За прошедшие два дня, он пытался не отходить от Ишака, слушая его, повторяя за ним и применяя на практике все то, что смог запомнить. Ишак оказался очень сильным наставником, но это скорее всего были заслуги Шаваша.

- Пошли, - позвал я его. – Гилай, как только капитан с Рагдоном закончат, сообщи им, чтобы ночью меня не беспокоили. – Дождавшись утвердительного кивка, мы с эльфом направились вниз.

Приготовление заняло не больше пары минут. Разбив колбы не проникновенья, я проверил работоспособность рун в перчатке. Не хватало еще, чтобы они внезапно перестали действовать и моя ладонь ослепила меня в самый неподходящий момент. После чего повернулся к эльфу.

- Ты помнишь уговор? Замри и медленно, тихо дыши.

- Конечно. – спокойно ответил Ларан и я приступил к работе…

Сфокусировав зрения я взял в руки кинжал гномов. В теории следовало сделать три кармашка для рун, основную на задней стенке внутри сумки и две снаружи. Эти кармашки были не обязательными но подстраховка никогда не была лишней. Их можно было использовать для дополнительного скрепления и стабилизации основной руны, а если этого не потребуется можно воткнуть туда руну от краж ну или ещё чего-нибудь полезного.

Глубоко дыша я заметил, что совершенно не ощущаю присутствия Ларана. Появилось желание обернуться и посмотреть, но я себя пересилил, концентрацию терять времени не было.

Перехватив поудобнее кинжал я приступил к работе. Процедура создания домов для рун была настолько привычна, что на нее ушло менее получаса, после чего, отложив кинжал в сторону я взялся за кисть. Окунув ее в рунную пыль и прислонив кончик к специальному пергаменту, способному выдержать почти любую концентрацию магии я вызвал из памяти все доступные мне руны…

В первый раз когда я создавал руну в моем арсенале было порядком пятидесяти изученных рун, а сам процесс творения был для меня в новинку. Я и не надеялся, что в тот раз что-то получится. Но спустя каких-то двенадцать часов, получив полное иссушение организма от магии я упал в обморок с туповатой улыбкой победителя на лице. Последующие эксперименты с созданием собственных рун давались с каждым разом чуточку легче. И вот сейчас призвав в памяти более трехсот рун я начал их перебирать со скоростью гномьих вращающихся шестерёнок. Мне было нужно отобрать элементы тех или иных рун способных контактировать друг с другом и имеющие одну полярность лей-линий. После чего отчистить выбранные мною части до состояния чистой магии и начать выводить их на пергаменте в новое слово магического мира. Но как выяснилось все оказалось гораздо сложнее. Держать форму несуществующей руны у себя в голове намного проще, чем создать ее. Особенно если из всех известных тебе рун катастрофически мало элементов способно сосуществовать в единой форме.

Просматривая свои руны уже наверное раз в сотый, у меня в голове появилась шальная мысль о том чтобы сдаться и бросить это занятие. Но мое упрямство умело держать удар, да и перед эльфом стыдно как-то. Глубоко вздохнув, я взял себя в руки и в очередной раз пустил руны по кругу, когда моя перчатка на правой руке вспыхнула и опала на лоскутки, а рука начала пульсировать с каждым ударом сердца становясь все ярче и ярче.

Однажды мне уже приходилось прерывать работу при использовании рун и я могу с уверенностью сказать, что это крайне неприятно для здоровья. В тот момент как связь между рунами и их владельцем обрывается, следует откат такой силы, что все внутренние органы скукоживаются хлеще чем медуза брошенная на раскаленный камень под палящим солнцем. Поэтому, пересилив приступ паники я потихоньку начал выводить свое сознание из транса, как вдруг заметил, что с каждой новой пульсацией руки, свечение окрашивает руны в те линии силы к которым они обращены. И о Боже, как много мое зрение не может увидеть. Чуть ли не завизжав от восторга я приступил к работе.

Это был уже второй положительный эффект неизвестного для меня свечения. Первым же была возможность использовать руку в астральных снах, куда я кстати говоря попадать не особо стремился. С этой мыслью я и начал выводить узор на специально-обученном пергаменте…


Вынырнув из транса мои чувства тут же уловили запах сильной магии доносившийся снаружи.

- Не переживай, - услышал я голос Ларана за спиной, - это Ишак.

Дернувшись от испуга я повернулся к эльфу. Я совсем забыл, что он находился все это время рядом. Тот стоял на расстоянии пары шагов и изучал палку с письменами.

- Постоянно нет времени спросить тебя о ней, - сказал эльф протягивая мне ее. – Знаешь, что это?

- Да, - ответил я принимая из рук эльфа бесполезную копию. Но как только мои пальцы коснулись дерева я почувствовал лёгкое дуновение неизвестной мне магии. – Что это?

- Да так, - отмахнулся Ларан, - кое что проверить хотел.

- Удачно?

- В отличии от тебя, нет. – Ответил эльф показывая на нагрудную сумку.

- Теперь осталось сделать такие же вам.

- Как рука? – спросил эльф, - я думал ты прервешь работу?

- Я тоже, - ответил я переводя взгляд на руку. – Руны не в состоянии держать эту силу.

- Я дам тебе свои перчатки, - сказал эльф. – Они лёгкие но очень прочные. И им не нужны руны, чтобы сдерживать магию.

- Спасибо. – Сказал я.

- Но тебе нужно с этим что-то сделать. – Закончил разговор эльф и вышел в трюм.

Как только за ним закрылась дверь, мне показалось будто палка, что до сих пор была в моих руках опасно блеснула зелёным оттенком.

- Нужно будет попросить Ишака проверить ее. – Подумал я вслух после чего начал собирать все свои многочисленные вещи в маленькую сумку.

Выйдя на палубу я на мгновение решил, что мы каким-то чудом успели пересесть на другой корабль. Начиная от мачт, парусов, штурвала и заканчивая видом и формой корабля, все было другое. Мне даже страшно предположить сколько же сил потратил Ишак.

На палубе в данный момент находилась все наша команда и все, за исключением эльфа пялились на мою светящуюся руку.

- Все в порядке, - ответил я.

- Судя по силе свечения, я был так не сказал, - заметил Ишак.

- А судя по твоим мешкам под глазами я бы о тебе тоже так не сказал. – Парировал я.

- Все в порядке, - улыбнулся Ишак.

- Вот и у меня…

Судя по расположению светила, это было утро следующего дня. А значит за работой я провел около восемнадцати часов, каким-то чудом оставшись в сознании и не потеряв все силы. И как только эльф выдержал такое количество времени не издав ни малейшего шума. Кстати об ушастым, он выдал мне перчатки эльфийской выделки к вечеру этого же дня. И как и говорил, рукавички, благодаря умению мастера, полностью скрыли свечение. Вопрос, как надолго?

После наступления темноты мы организовали совет на котором поднялась тема, что делать дальше. Как объяснил капитан, к завтрашней ночи мы прибудем в порт и оттого как нас там встретят зависело очень многое. Нет, как вести себя если нас ждут мы знали, крушить всех кого видишь, пока не помрёшь смертью храбрых но глупых героев. Но, что если мы сможем ступить на пристань незамеченными, куда идти дальше?

Идея перекроить корабль потратив почти все силы Ишака принадлежала как ни странно Гилаю. Он вдруг решил уточнить, не станут ли в Наноги искать потерянный корабль торговой компании. Так и родилась идея поменять вид судна. И теперь корабль выглядел абсолютно непримечательный, без опознавательных знаков, с обычной деревянной пикой на носовой корме и подранными некогда белыми парусами. В таком состоянии мы уже проплыли мимо трёх Наногорских судов, благо не боевых и ещё десятка разномастных шхун.

- Мое предложение, вести себя как независимая торговая коалиция. – Сказал я. – Они противники и конкуренты Куба Лифтауна, и у них так же есть разрешение на торговлю в Наноге…

- А как ты объяснишь, что у нас пустой трюм? – Спросил Ишак.

- А кто туда заглядывать будет? Дадим кому надо на лапу, и всего делов. – Пожал я плечами.

- А торговать чем? – не угомонился Ишак.

- Капитан, сколько вам нужно времени, чтобы нанять команду?

- Сутки, чтобы найти более-менее сносных ребят умеющих держать язык за зубами. Это при должной плате разумеется.

- Шанонирские золотые в этом помогут?

Многозначительно хмыкнув капитан ничего не ответил.

- Как только команда будет набрана, отправитесь на соседние острова за товаром. Везите все, что найдете. Шелка, ковры, кувшины, вино, еду. И конечно же травы.

- Хотите занять нишу на черном рынке Лис?

- А как нам ещё выйти на руку?

- Есть одна проблема, соседние острова не сильно жалуют деньги. – Сказал капитан. – Они промышляют обменами.

- Значит предложим им то, что они жалуют. - - Развел я руками. – Может даже припугнем. Мы не бизнес сюда строить приехали. Наша главная цель узнать где держат часть идола. И капитан, положа руку на сердце, в следующий раз вам дорога сюда заказана. Поэтому не надо строить из себя святошу.

Улыбнувшись капитан согласился.

- А наша задача? – спросил Ишак.

- Ты, Рагдон и Ларан, будете в команде мистера Нагорца. На случай если заместитель главы города Хваргон решит поквитаться, да и в случае с островетянами ваша сила может пригодится.

- Опасно, - не согласился Ишак. – Оставлять вас с Гилаем двоих без магической поддержки.

- Ты и Рагдон неразлучимы, - сказал я, - и для того, чтобы миссия капитана прошла успешна, мне надо, чтобы вы его подстраховали. А Лар, как оказалось не силен в магии, к тому же эльф работающий в лавке в центре Наноги это как минимум странно. А нам лишнее внимание не к чему.

- Ларана я замаскирую, - сказал Ишак.

- Это само собой. Но все же, пусть будет с тобой. Подучится за одно. А за меня не переживай, я могу за себя постоять…


Следующие сутки все были заняты приготовлением к вступлению на сушу. Взяв у всех членов команды по капле крови я занялся созданием личных артефактов, Ларан с Ишаком замаскировали крылья всей доступной им магией, после чего начали накладывать чары на самого эльфа, Рагдон продолжал точить свой меч, которым наверное можно было уже разрезать само пространство, а Гилай все удивлялся как в такую маленькую сумку могут поместиться его пожитки и копьё в придачу.

А к сумеркам перед нашими глазами престал порт Наноги с несколькими десятками пришвартовавшихся кораблей. По правую и левую сторону от самой пристани расположились высокие маяки. И только глупец глядя на эти исполинские сооружение может подумать, что это безобидные постройки. На деле же, это и был тот самый боевой форт, который если и уступал крепости Хваргона, то эта разница была не особа заметна тем, кто вздумается их атаковать.

После того, как корабль пересёк невидимою границу башни-маяки активировались и их крыши начали опасно светиться фиолетовым. Откуда-то с трюма поднялся капитан, полностью побритый и оттого помолодевший лет на двадцать. Лишь морщины под глазами выдавали его истинный возраст. Достав из кармана своего потрёпанного за последние дни камзола ракушку, что была найдена ещё в первый день у штурвала. Такие средства связи используются абсолютно на каждом корабле. С помощью этих артефактов придуманных сотни лет назад, капитаны общались с работниками портов.

- Капитан Люггера независимой торговой коалиции Аден Дандаар просит разрешение ступить на берег. – Приложив ракушку к уху сказал Бор.

После ужасно долгих двух минут маяки погасли и мы облегченно выдохнули.

- Аден Дандаар? – спросили я капитана.

- Островитянин служивший на моей бригантине, хороший был моряк. Погиб в стычке с правящим домой пиратов, когда я вас сюда переправлял.

- Жаль, - сказал я.

- А мне нет, - ответил капитан. – Умер как моряк, а не как те бедняки которых перебили пока корабль мой шерстили в поисках ваших этих крыльев.

- Капитан, бросать якорь? – встрял Ишак. – Дальше на веслах думаю.

Посмотрев на пристань тот согласно кивнул…

Заняв три шлюпки, мы поплыли к берегу. Эльф выполнял роль смотрящего. Его глаза бегали от одной части порта до другой выискивая все, что может показаться подозрительным.

Не успели мы все сойти на мостик как к нам тут же устремился человек с большим судовым журналом. Он был таким же рослым как и все Наногорцы, но довольно худощавым.

- Доброй ночи, - поприветствовал он нас, - имя?

- Аден Дандаар, - ответил капитан, - привез уважаемого господина и его охранителя. – Показал он на меня и Гилая.

- Цель? – все эти данные он вносил угольной палкой в журнал.

- Торговля на благо всей стране, - и с этими словами один золотой перекочевал в руки писаря. Я увидел как глаза того жадно блеснули при виде Шанонирской монеты.

- Чем собираетесь торговать? – закрыв журнал спросил он.

- Травы, сушеные листья и другие полезные ингредиенты, - ответил я и подбросил ещё одну монету. Проявив непревзойденную реакцию молодой писарь огляделся по сторонам.

- В восточной части города есть дом уважаемого Нифаара, там вам будет комфортно. За одно хозяин продает лучшие места на рынке.

- Мне нравится, когда человек знает и хорошо выполняет свою работу. – Польстил я парню и ещё одна монета поменяла владельца.

- Скажите господину Нифаару, что вас к нему направил Тимоош. А я прослежу, чтобы ваш корабль не досматривали.

- Было бы чудесно, - улыбнулся я и мы двинулись в сторону дома господина Нифаара.


Трое эльфов из дома Полуночи, трое магов, чье владение оружием было выточено до совершенства даже без уникальных способностей в двух областях, стояли в тени переулка наблюдая как группа людей идёт по восточной дороге от порта.

- Свяжись с Валианом, - приказал первый прокручивая кольцо в форме когтя на пальце, - скажи что они здесь.

- А что на счёт Ларана? – спросил второй.

- Маскировка хорошая, но аура его выдает, - пожал плечами первый, - если он решит выбрать их сторону… Впрочем это уже не наша головная боль.

- Сообщить Паучихе? – спросил третий.

- Я думаю, что она в курсе…

Эльфы из дома Полуночи прибыли в Наногу за день до появление цели в составе двух десятков отборных бойцов. Командовал ими Князь Кровавой Луны Талрилион'Эфилисио. Эльф, чей возраст могут назвать лишь единицы. Он видел восхождение и угасание империй, стоял у истоков рождение магии и поговаривают именно от него и пошел род владеющий двумя аспектами силы. И то, что он прибыл в Наногу лично, говорило о том, насколько важна данная миссия для всего их народа.

Вышли трое эльфов из проулка, когда группа людей скрылась за поворотом. Со стороны они были похожи на трёх не совсем трезвых моряков, которые помялись на одном месте ещё какое-то время, после чего пошли в сторону другой компании таких же пьянчуг. Перекинувшись с ними парой слов, эльфы разошлись в разные стороны.


За лже моряками я наблюдал с крыши дома, за который мы зашли. Гилай подбросил меня словно камушек и мне оставалось лишь не потерять равновесие. Я знал, что наши преследователи меня не увидят, так как предварительно, ещё на пристани выпил зелье хамелеона, которое по команде маскирует мое тело. А чтобы опознать наших соглядатаев самому, ещё в море мне пришлось перебить кучу рыбы, для заряда артефактов. И как только мой капюшон опознал тех кто за нами следит, на моих мурашках появились их мурашки.

Спрыгнув на землю я быстро засеменил дальше по дороге.

- Ну что там? – спросил Ларан. – Как я и говорил, за нами следили?

- Позже, - бросил я разглядывая окрестности с помощью капюшона.

Последующее передвижение по городу, мне постоянно казалось, что за нами следят, хотя ни я ни мой капюшон никого не видели. Но каждый раз, когда мы переходили с одной улицы на другую, я отчётливо чувствовал на себе взгляд ни одной пары глаз. Это можно было списать на банальную паранойю, если бы не напряжённые лица моих товарищей. Рагдон держал одну руку на плече Ишака, готовый в любой момент прикрыть его собой, вторую не убирал с рукояти меча. Маг же в свою очередь явно перебирал в голове десяток заклинаний, готовый пустить их в ход в любое мгновение. Ларан и Гилай с виду казались спокойными, но на любой посторонний звук, один поворачивался полностью, а у второго оживали уши вслушиваясь в любое изменение дел. Капитан же просто матерился себе под нос…

Пройти дом господина Нифаара было невозможно. Здание из серого камня имело высоту в пять этажей и большой участок земли, на котором расположились стойло для ездовых животных, кареты, тренировочная для любителей помахать оружием и даже сад с огромным количеством цветов, деревьев и растений. Этакий рай для алхимиков.

Во дворе кроме служки оттирающего арену он крови после видать очередного маханием оружия, никого не было. Увидев нас, он спрыгнул с помоста и быстро помчался к дому откуда раздавалась веселая музыка и ржание постояльцев.

- Подождем, - выдохнул я.

Но ждать оказалось не долго. Через десяток ударов сердца к нам вышел седой мужчина крепкого телосложения под два метра ростом но как ни странно не Наногорец. Приблизившись он оглядел нас лишь на мгновение остановив свой взгляд на эльфе.

- Мест нет, - сказал он, - через три квартала есть постоялый двор.

- А портовый писарь сказал обратиться именно к вам, - улыбнулся я.

- Который? – спросил хозяин.

- Он представился как Тимоош.

- Вот же глист Ванхоора! – выругался мужчина. – Времена нынче такие господа хорошие. Пускаю только выгодных людей. Как расплачиваться будете?

- Шанонирские золотые?

- Почему бы и нет, - расплылся в улыбке хозяин. – Проходите за здание, там лестница есть, поднимайтесь к окну на пятый этаж, я вам его открою. Еда, вода?

- Да, спасибо. – Ответил я за всех…

На наше счастье господин Нифаар оказался очень сдержанным и молчаливым. Видать не первый раз принимает таких гостей. Накрыв стол в помещении куда мы попали по уличной лестнице, он указал нам на верёвку, что висела над потолком возле двери.

- Как понадоблюсь, просто дерните за нее и я приду. – Поблагодарив хозяина за щедрость мы дождались пока его шаги не скрылись.

Буквально бросив в сторону двери колбу не проникновения я повернулся к Ларану.

- Эльфы Лар, нас пасут твои собратья! – резче чем хотелось начал я. – Ты знал об этом?

- Эльфы, - опешил тот, - нет, но откуда?

Услышав фырканье капитана я посмотрел в его сторону так, что тот осекся и опустил глаза.

- Рассказывай! – буквально приказал я Ларану.

- Я ничего не знаю об этом. – Развел руки Лар, постоянно косясь на капитана. – Что это были за эльфы?

- Длинноухие такие, может видел когда? – ухмыльнулся Нагорец.

- Бор! – гаркнул я.

- Лис, остынь! – встал со стула Ишак. – Может они и не враги нам. Может они хотели поприветствовать Лара.

- Ты сам в это веришь? – спросил я.

- Я нет, - ответил за Ишака эльф. – Когда мы только ступили на берег у меня было желание убедить тебя, чтобы я остался с тобой. Но в связи с появлением других эльфов я бы не хотел, усугублять и так шаткое положение. К тому же, нас явно тут ждали.

- Мы не знаем наверняка их мотивов. – Сказал я. – Это либо союзники Наногорцев, либо третья сторона.

- Эльфы не будут сотрудничать с людьми. – Высказался капитан. – Я считаю что это ещё одна проблема.

- Нужно быть предельно осторожны! – добавил я.

- И все же, как они выглядели? – спросил Ларан.

- Я не знаю, - пожал я плечами, - как эльфы. В ваших до одури красивых доспехах, тёмно-зеленые мантии на распашку и полный арсенал оружия.

- Какое оружие?

- Луки, мечи и странный кольцо-коготь на указательном пальце.

- Полуночники? – подпрыгнул капитан.

- Знаком с ними? – не меньше опешил Ларан.

- Только наслышан.

- Кто они такие? – спросил я.

- Чистильщики моего народа. Сильнее всех, быстрее всех. В этом доме не рождаются, в него вербуют, Магов. И там их ломают, чтобы выжить они должны превозмочь себя. Эти бойцы могут биться на равных даже с князьями нашего народа и неважно магией то будет бой или мечом.

- Почему же они тогда не правят вами? – выразил общее изумление Ишак.

- Они лишь слуги. Как я и сказал их Ломают. Они не стремятся к власти, они лишь верят своему Князю, Талрилиону'Эфилисио. Самому древнему Князю из ныне живущих.

- И что им нужно? – спросил я.

- Может пойдешь и спросишь? – предложил эльфу капитан.

- Нет, если бы они хотели поговорить уже бы дали знать, - ответил Ларан. – И я уверен, что они наверняка меня раскрыли. Их магический потенциал огромен.

- Что предлагаешь? - решил уточнить я.

- Как можно быстрее отсюда убраться. Капитан не пара ли нам найти команду для вашего Люггера?

- Ты чертовский прав длинноухий, - ответил капитан. – К тому же, не стоит пороть горячку раньше времени. Если бы они хотели, уже бы напали. Ну так, что господа хорошие,- встал со стула Бор Нагорец,- с вами хорошо но дело не ждёт. Мы идём в портовые дома на поиски команды! – поправив три тяжёлых мешочка с Наногорским серебром сказал он.

Эти деньги я предварительно собрал из своего кошелька ещё в море. И каждый раз когда я доставал следующую монету капитан удивлялся почему я не живу в свое удовольствие с такими талантами. Не буду же я ему объяснять, что шило в одном месте требует постоянного движения.

- Как будем связь держать? – оба мага остаются со мной все таки.

Засунув руку в нагрудную сумку по самый локоть я достал клипсы, по форме как обычные серебряные кольца и раздал всем членам команды.

- Так, одели на ухо, потерли и подумали о том, с кем хотел бы связаться. Собеседник услышит очень тихий и очень противный писк. Таким образом будем общаться.

Обожаю такую реакцию. Открыли рты все без исключения. Даже капитан смотрел на кольцо не зная, что сказать.

- Вопросы есть? – нарушил я тишину.

- Этот писк, - задумался Рагдон, - не выдаст нас?

- Для этого я ещё на корабле взял у вас кровь. Этот писк услышите лишь вы. Есть кстати небольшое ограничение, работают они на расстоянии до десяти тысяч шагов.

- Хоть какой-то минус, - улыбнулся капитан. – Ладно, удачи тебе артефактор.

- И вам, - ответил я.

Оставшись вдвоем с Гилаем мы дёрнули за верёвку. Господин Нифаар не заставил себя ждать, а когда зашёл в комнату даже не удивился, что нас всего двое.

- Мне и моему охранителю нужна хорошая комната на длительный период времени, - начал я с порога. – Если за комнату вы так же принимаете Шанонирские золотые я буду признателен.

- Как я и говорил ранее, почему бы и нет. – Улыбнулся хозяин. – Что-нибудь ещё?

- Да, мне нужна лавка в самой лучшей части вашего рынка…


Морской Ванхоор заходил в порт Наноги на правах хозяина. Маяки-форты молчали, даже без надобности сообщать о том, кто на корабле, а пришвартовывавшиеся ранее корабли словно живые, боясь оказаться слишком близко к чудовищу, расступались перед его грозной фигурой. На носу стояли капитан корабля и Глава Города Хваргон Дьякари Новоус. Второй вступил в должность за пару дней, до прибытия его товарища Эдмура Жестокого. Король-Пират ступил на берег Хваргона один и без охраны. Где-где, а в этом городе ему ничего не угрожало. Во-первых его знали в лицо, а во-вторых люди знали о деяниях в случае неповиновения своего нового Главы Города. Поэтому капитан отдал приказ своей команде не покидать корабль и отплывать сразу как он зайдет на мостик.

Еще перед тем как пришвартоваться, с ним связался Дьякари и сказал чтобы тот шел не в резиденцию Главы и даже не к дому самого Новоуса, а к зданию зельеваров. Опасная магия и люди, что ее практикуют. Но эти страхи меркнут перед людьми, что дали зельеварам столько силы.

Киссандра, известна на всех близлежащих островах как Леди Арахна. Боже, Эдмур даже не догадывался, что может так сильно бояться и одновременно восхищаться этой хрупкой девушкой. Её расчётливый ум, хладнокровие и окружающие ее сторонники навевали ужас в сердце самого опасного пирата. Хоть она и не вела с зельеварами личных дел, в отличии от Дьякари Новоуса, Эдмур знал, стоит ей махнуть рукой и эти маги выполнят любое ее пожелания. И это не смотря, что зельевары в Наноге были лишь уровня подмастерья. Истинная же сила этого культа засела в Хваргоне, под предводительством ещё одного опасного чужеземца. И непонятно, к чему приведет этот союз. Нет Дьякари, Эдмур не боялся, несмотря на его стратегическое мышление, такое же хладнокровие как и у Киссандры и о Боже, просто невероятное владение мечом. Его пират скорее считал союзником, слишком много они пережили вместе. А меч Эдмур скрещивать с ним не собирался. Да и вообще в окружении Короля-Пиратов не было столь искусного мастера, кто мог бы выйти против Главы города Хваргон.

С этими мыслями Эдмур и вышел к зданию где обосновались зельевары. Его уже ждали, двери были открыты и в проёме стоял худощавый мужчина с острыми чертами лица и балахоне испачканном видимо кровью и кучей других оттенков радуги.

- Доброго дня, - поприветствовал его зельевар, - как добрались?

- Погода мерзопакостная была, словно духи воды и воздуха разом озверели.

- Так и есть, - улыбнулся маг, - читатели астрала это подтверждают.

Эдмур удивился сказанному и уже хотел задать вопрос, но худощавый его опередил.

- Господин Новоус вас ожидает. – Осекшись капитан Ванхоора ответил .

- Веди. – В зале куда попал Король-Пират переступив порог находились десять старших зельеваров и рядом с каждым стояли дорожные сумки. Увидев гостя один из них встал с дивана на котором сидел и поприветствовал Эдмура.

- Мы можем отправляться на корабль? – спросил он.

- Да, - опешил капитан Ванхоора. Дьякари ему не говорил, что вместе с ним отправятся ещё и старшие маги.

- Нам сюда, - сказал провожатый и ступил на первую ступень ведущую вниз.

По мере того как они спускались, Эдмур все отчётливее слышал крик какого-то бедолаги. А когда лестница закончилась и начался длинный коридор с множеством дверей, он понял, что скоро его ещё и увидит. Подойдя к единственной открытой двери пират переступил порог. Он не боялся того, что ему откроется, не зря же его называли Жестоким. За все годы его деятельности, что он только не видел. Как он только не убивал. На его глазах обычные моряки, капитаны кораблей и даже пару адмиралов флотилий падали на колени, отдавали за свое спасение жен и дочерей, умирали самыми разными способами и чего греха таить, обсерались в прямом смысле этого слова. Поэтому Эдмура удивить было невозможно.

За дверью один из зельеваров, низкорослый с такими же резкими чертами лица, что и у того кто сопровождал капитана, держа в руках молот с зазубренными на конце, молотил несчастного человека привязанного по рукам и ногам к стене. После каждого удара слышался характерный хруст костей и ужасные вопли подопытного. Недалеко от зальевара стоял Глава Города Хваргон Дьякари Новоус. Увидев старого приятеля он улыбнулся своей ехидной улыбкой, отчего у Эдмура невольно пробежали мурашки по спине.

- Рад тебя видеть, - пожали они друг другу руки.

- Не замечал я у тебя такой любви к пыткам ранее?

- О, все не так просто. Это мой дорогой друг, один из той шайки чужестранцев, что не так давно смогли от меня ускользнуть.

- Ты же в сообщении писал, что он почти мертв. Не слишком ли он крепкий для мертвеца?

- В том то и дело, - рассмеялся Глава города. – Когда мы его притащили сюда в нем еле-еле теплилась жизнь. Но каким-то невообразимым образом, кости в его теле начали быстро восстанавливаться.

- Смог его допросить? – спросил Эдмур.

- Он бесполезен. Но это только как информатор. А вот как подопытный, это очень полезный экземпляр.

- Господин, - отвлек Дьякари зельевар. – Регенерация увеличилась до двадцати ударов сердца.

- Как это возможно? – опешил Глава города.

- Есть несколько теорий происхождения его регенерации. Но мне нужно время чтобы проверить.

- Нет, ты нужен мне в Наноге. – Сказал Дьякари.

- Мы можем использовать его как приманку, - не сдавался маг, - и будет чем в море заняться.

- У Киссандры есть четкий план действий. – Встрял Эдмур. – Она не даст своевольничать.

- Он не будет обузой Господин, - попросил зельевар.

- Ладно, - ответил Дьякари, - грузи его на корабль…

И вот Дьякари Новоус смотрит на столицу острова с каждым мгновением все ближе и ближе к той, кого сам и посадил на престол.

- Почему мне кажется что ты боишься? – отвлек его от мыслей Король-Пират.

- Не боюсь, просто опасаюсь.

- Киссандра добра к тем, кто на ее стороне, тебе нечего бояться. – Ухмыльнувшись, Дьякари хотел промолчать, но все же сказал.

- Когда-то, я думал, что мы будем править вместе. Но ее сила… - Задумался он, - ее внутренняя сила, я даже не знаю как сказать?

- Ее дух? – предложил Эдмур.

- Да, - согласился Дьякари, - он сильнее меня. Если бы я остался с ней, я стал бы ее марионеткой, как ты. – Эдмур Жестокий лишь улыбнулся. – Поэтому… наверное поэтому я и ушел. Не стал сближаться с ней.

- Знаешь как говорят, в одном котле две каши не сваришь. А именно это вы и пытаетесь сделать. Тебе надо либо принять ее сторону, либо искать себе новое место.

Не успел Дьякари ничего ответить как капитан Ванхоора отдал приказ.

- Якорь! – команда среагировала мгновенно и спустя несколько ударов сердца корабль полностью остановился…


Волк лежал в большом сундуке, который не очень аккуратно тащили сначала на корабль, а спустя несколько дней, ну это по его ощущениям, с корабля. За этот период кости в его теле полностью восстановились. И при каждой возможности, когда сундук открывали, чтобы его накормить он осторожно напрягал и расслаблял мышцы, по возможности разминал кисти рук и те части тела, что удавалось.

Этот хлыщ оказался очень болтливым типом, видимо считая, что пленник не представляет угрозы. Ещё в подземелье этих слюрыльных зельеваров Волк услышал, что его товарищи спаслись и смогли уплыть на корабле. А так же, что Наногорцы заключили союз с светорожденными.

На этой мысли тот кто нес сундук уронил его и он упал в шлюпку. Ударившись головой Волк не повел даже бровью. Тут же послышались крики этого недомерка, что ломал ему кости молотом.

- Аккуратней помойные вы крысы! – орал он на моряков. – Этот груз очень важен!

«- Бедный недомерок, - подумал Волк». Он даже не догадывается, что скоро его жизнь прервется. Даже если он сам не сможет вырваться у него хватит сил переломить зельевару шею. А вообще Волк должен быть благодарен. После каждого удара молотом, после каждого вскрика он чувствовал, что вместе с костьми ломается и стена внутри него. Стена, которая возводилась даже не годами, а веками. И то, что находится за этой стеной уже жаждало выйти на волю. Нужно лишь ещё немного времени потерпеть, чтобы стена окончательно исчезла.


Киссандра сидела в тронном зале отстроенном специально для нее. Ведь прежде все дела решались советом старейшин в их ложе за круглым столом. А теперь даже эти старики понимали, что их правление закончилось. Нет, среди них были и не дряхлые, умирающие людишки. Вот например бывший Глава города Хваргон был очень даже ничего. Но и он видел, что под предводительством Леди Арахны, Нанога стала процветать пуще прежнего. И так же как все, взял на себя роль больше советчика чем правителя.

Рядом с Киссандрой стоял эльф держа руки за спиной и слушая отчёт одного из своих сородичей из дома Полуночи. Киссандра же слушала его в пол уха, все что говорил эльф она уже и так знала. Ее шпионы в отличии от эльфов довели группу людей до дома Нифаара. Соблазн схватить их прямо сейчас был очень велик. К тому же они разделились. Но здравый смысл подсказывал, что так части идола она может никогда не заполучить. Где они их хранят было неизвестно. Можно конечно применить пытки, но это она всегда успеет, а вот дать иллюзию скорой победы, поиграть в кошки-крысолы, это бесценно. К тому же у Киссандры уже давно не было сильных противников, а поговаривают, этот артефактор очень занимательный человек.

Отвлек ее от мыслей многочисленные шаги по тронному залу. Повернув голову она увидела целую делегацию во главе с ее старым другом. Не дожидаясь пока они подойдут ближе, Киссандра встала сама и не обращая внимания на удивлённые и одновременно злые взгляды эльфов пошла на встречу.

Поравнявшись она улыбнулась искренне и очень нежно, так как улыбается не Леди Наногорских островов, а как девушка которая давно не видела своего хорошего друга.

- Дьяк, - поприветствовала она.

- Кисс, - не менее искренне улыбнулся он, после чего они обнялись, будто и не было у них взаимного опасения друг к другу.

После секундной слабости, они снова взяли себя в руки. Подойдя ближе к Королю-Пиратов, Киссандра поцеловала его и поблагодарила за работу. Тот в свою очередь улыбнулся ей и получив разрешение удалился из зала.

- Господа Зельевары, - обратилась она к магам, - вы как я полагаю расположились в своем ордене?

- Да Госпожа, - ответил один из старших.

- А ты? – и снова мимолётная улыбка скользнула на лице Леди Арахны.

- Не думал ещё, - ответил Дьякари.

- Значит будешь моим гостем.

- Леди Киссандра, - обратился к ней Дьякари по статусу, - этот человек Крюк Порвах, - указал он на низкорослого зельевара, останется со мной, с вашего позволения.

- Не вижу причин отказать, - ответила она. Заметив, что этот маг очень сильно озабочен своим сундуком она решила спросить. – Что внутри?

- Один из пленников наших с вами знакомых. – улыбнулся Дьякари. – Интересная история, я обязательно тебе её расскажу.

- Я выделю вам подходящее помещение.


Валиан влетел в покои, где расположился Князь Кровавой Луны Талрилион'Эфилисио, без стука. Трое эльфов среагировала мгновение, но увидев своего собрата расслабились.

- Валиан мальчик мой, - спокойно начал Князь глядя в окно, - незачем так нервничать.

- Простите за мою несдержанность, - чуть успокоился молодой эльф и опустил голову.

- Что, паучиха не проявляет должного уважения? – улыбнулся древний эльф.

- Как она смеет так пренебрежительно разговаривать с нами? – спросил Валиан, снова начав закипать, - она отдала предпочтение этому выскочке из Хваргона, когда наш брат рассказывал о целях.

- Людям всегда была присуща гордыня, - ответил тот, - поверь моему опыту.

- Запасись терпением, - продолжил он, - наш союз с этими людьми не продлится долго. Ты лучше ответь, что думаешь делать со своим братом?

- С вашего позволения, но я не думаю, что он предатель. На эти действия его подговорила моя сводная сестра, грязнокровка, - пояснил Валиан.

- Несмотря на то, что многие наши собраться считают, что Ларан перешёл в стан врага, я так же как и ты, думаю, что это стечение обстоятельств.

- Спасибо за понимание Князь. – Снова склонил голову молодой эльф.

- Я много думал, - продолжил древних эльф, - когда придет время, скажи своему брату, что я приглашаю его в дом Полуночи.

- Это… - Опешил Валиан, - это очень щедро с вашей стороны.

- Незачем пропадать такому потенциалу и чтобы кто не думал, перестраховка ещё никому не вредила.

- Ларан будет рад, - сказал молодой эльф.

- Твоя сестра, - перевел тему Талрилион, - не знаешь, освоилась она с новой силой?

- Я не особо с ней лажу, - ответил Валиан, - а из дома Огненного Закат, вестей ещё не было.

- Нельзя забывать о родной крови, Валиан, - сказал Талрилион, - даже если она порченая…


Мы находились в Наноге уже тридцать три дня. За этот период я стал одним из самых уважаемых членов братства торговцев. Лишь раз столкнулся с проблемой, когда ко мне в лавку зашли настоящие представители Независимой торговой компании с целью завербовать меня, а в случае отказа прекратить мое существование. Уж очень сильных клиентов я переманил. Но тут неожиданно на мою сторону стали зельевары Наноги, очень толкова так объяснив представителям Независимой торговой компании, что они не правы. Это кстати и были те самые клиенты, которых я переманил. И не важно, что за тридцать с хвостиком дней я распродал своим врагам почти все собственные редкие припасы. Внедрится в элиту, вот что было превыше всего. И мои старания не прошли даром. К вечеру очередного дня, когда я уже собирался убирать товар с прилавков, дверной колокольчик издал лёгкий звук и на пороге появилась девушка. На вид ей было не больше двадцати пяти лет, в нежно-зеленом платье.

- Наконец я увидела чем зарабатывает наш уважаемый партер. – Улыбнулась она оглядываясь по сторонам.

- Госпожа Киссандра, - наигранно удивился я. – Чем же я заслужил столь приятный визит?

- Ну не скромничайте. Мои друзья из гильдии Зельеваров только и говорят о вас. О вашем превосходном товаре и о приемлемой цене, что кстати редкость для нынешнего времени, господин Лицилий если я не ошибаюсь?

- Ну зачем же господин? – начал махать я руками. – Для вас просто Лицилий, ваш покорный слуга.

- Может тогда просто Лиц? – уточнила она и у меня сердце ушло к скажем так, черному ходу. В ухе тут же раздался лёгкий звон, это мои товарищи дали понять, что могут вмешаться в любое время.

- Как вам будет угодно? – улыбнулся я.

- Тогда договорились. – Ответила Киссандра прогуливаясь по магазинчику и разглядывая товар на полках. Выдержав паузу девушка снова повернулась ко мне.

- Как я понимаю вы хорошо знакомы с товаром, как бы так сказать, незаконного характера? – спросила она.

- Такая профессия, что волей-неволей начинаешь разбираться. – Пожал я плечами. – Вопрос, что именно за товар вас интересует?

- Меня интересуют ваши навыки? – уточнила Киссандра.

- Я весь в внимании? – как можно сдержанно ответил я.

- Посмотрите на этот камен, - доставая драгоценный минерал из скрытого кармана на платье сказал она.

«- И сколько у нее там всего припрятано? – подумал я».

- Его доставил сюда один торговец Независимой компании, - продолжила девушка тем временем, - и он утверждает, что это драконий кал.

Мои глаза наверное сейчас выдали всю бурю эмоций. Драконий кал? Да даже артефактору-новичку известно, что кал этих гигантских некогда живших рептилий, самый лучший материал для создания… Да всего чего угодно. Не важно, что придумает артефактор, это идеальный материал для всего.

- Позвольте, - протянул я руку и прежде чем она отдала мне камень, я нацепил на глаза свое новое изобретение. Как их назвал Гилай, Очки Прозрения. Они были в толстой деревянной оправе с круглыми абсолютно черными линзами, через которые даже видеть было невозможно, но они создавались не для зрения. Я их изначально создал, чтобы найти часть идола.

В этих очках мое зрение упало до нуля, за исключением лишь камня в руках Киссандры, он светился нежно-голубым светом. Взяв его из рук, как уже стало известно, истиной хозяйки всей Наноги и чуть ли ни всех близлежащих островов, я поднес его донышком к очкам. Тут же в глаза, несмотря на темные стекла ударил свет истинного драконьего огня и тут же погас.

- Да! – закричал я. – Это невероятно!

- Вы подтверждаете подлинность? – улыбнувшись спросила Киссандра.

Переведя взгляд на голос, я вдруг понял, что в помещении есть ещё один небольшой предмет, излучающий свет и исходил он от маленького предмета, что висел у нее на груди.

- Несомненно. – Протягивая ей камень ответил я.

- Оставьте его себе, - сказал она.

- Нет, - опешил я, - я не могу. Он стоит целое состояние!

« - Чего она пытается этим добиться»?

- Пусть это будет авансом за наше с вами сотрудничество. – Ответила она.

- Сотрудничество? – переспросил я.

- Приятно знаете ли, когда мастер знает и любит свое дело, но в двойне приятней, если он ещё и скромный при этом.

- Благодарю, - склонил я голову.

- До встречи, - улыбнулся она.

Уже возле самого порога она остановилась и словно обдумывая что-то, замерла.

- Могу вам ещё чем-нибудь помочь? – решил уточнить я.

- Да, - резко развернулся она. – Завтра в доме Совета пройдет пир. Там будет много уважаемых людей с которыми стоит наладить общение и завести общие интересы. Я приглашаю вас. Как раз и обсудим дальнейшее сотрудничество.

- Я с удовольствием приму ваше приглашение Госпожа Киссандра. – С готовностью ответил я.

- С нетерпением жду нашей встречи. Удачи вам во всех начинаниях, Лис. – И не дожидаясь моей реакции, Киссандра вышла за порог…

Не успел запах ее духов развеяться, как в лавку зашли мои товарищи по несчастью, а из подсобки вышел Гилай.

Последние несколько дней я очень пристально стал за ним наблюдать. Что-то изменилось в моем недалёком друге. Взгляд, осанка и даже движения приобрели опасную резкость. Словно пятнистый кот за секунду до смертельного броска. Первое время я думал мне кажется, что это из-за того, что я стал проводить с ним больше времени, может он всегда был таким. Но метаморфозы заметил не только я. При очередной поставке товара, капитан Бор Нагорец или лучше сказать Аден Дандаар лично посетил мою лавку как раз в тот момент, когда Гилай расфасовывал полученные коробки. И его реакция сказала всё за него. Рефлексы шагающего сработали быстрее мозга. Несмотря на то, что Гилай был другом и не представлял опасности, первым что сделал капитан, это схватился за свой меч. И только после нескольких ударов сердца, он взял себя в руки и расслабился.

- Что с ним такое? – спросил он, когда Гилай вышел за порог.

- Тоже заметил? – переходя на шепот сказал я. – Я думал мне кажется.

Но капитан ничего ответить не успел, Гилай снова появился в поле зрения.

- Лис, тьфу ты Лицилий я это, все разобрал.

- Хорошо, - ответил я и Гилай удалился.

- Может и показалось, - пожал плечами капитан. – Такой же вроде.

- Вот и я не знаю, - задумался я…

И вот опять при появлении Гилая, капитан непроизвольно схватился за меч, а Рагдон с Ишаком как-то многозначительно переглянулись. Лишь эльф с виду остался спокойным.

- Мне показалось или она тебя назвала Лис? – спросил Ишак.

- Нет, не показалось, - ответил я. За окном кто-то начал судорожно кашлять. – Гилай, встань у двери, если заметишь кого, свисти.

- Что думаешь делать? – спросил Бор.

- Не знаю, пойду наверное.

- Ты же понимаешь, что это билет в один конец? – уточнил капитан.

- Я бы не рисковал, - поддержал его Ишак. – К тому же мы так и не узнали где они держат руку, несмотря на все появившиеся связи.

- Да, у нас даже два помощника советников прикормлены. – Дополнил Бор Нагорец.

- Мы не узнали где часть идола, потому что она все время находится у нее.

- Откуда эта информация? – опешил Ишак.

- Я увидел это через очки. Рука идола висит между ее наверняка очень красивых грудей.

- Так может стоило ее прижать здесь? – Спросил Гилай. – И всего делов.

- Нет, - ответил я. – Ее платье не просто красивая вещь. Там столько тайников, что неизвестно остался бы я в живых полезь к ней под одежду.

- Платье-артефакт? – спросил Рагдон.

- Нет, но камень дракона она достала словно из воздуха. Скорее платье соткано высшей магией.

- И что нам делать? – задал вопрос Ишак. Вместе с его словами за окном начался настоящий ураган грозящий вырвать дверь лавки и захватить за одно и стены. Гилай схватился за ручку двери.

- А что ты предлагаешь? – спросил я. – Не идти мы не можем. Единственный способ забрать руку, это появится завтра на этом мероприятии. Если я проигнорирую приглашение, по наша душу явятся все головорезы этой Паучихи и нам к ней ни за что не подобраться.

- Надо уходить, - прервал мои мысли Гилай. – Ветер крепчает. Да и конкуренты твои уже деру дали.

- Свяжитесь с Нифааром, скажи мы будем в канализации, - сказал я Ишаку. – Уходим через черный ход.


Эльфы из дома Полуночи стояли между двумя лавками в полутьме. Как и при первом наблюдении они были замаскированы под моряков-пьянчуг увлеченно о чем-то спорящих. Доказательством служило абсолютное равнодушные взгляды торговцев закрывающих свои лавки. Лишь пару раз в их сторону недобро посмотрели, боясь видимо, что моряки обворуют честных людей когда те разойдутся по домам. Заметив краем глаза, что Паучиха вышла из лавки, эльф кивнул двум другим и те начали шептать сложное заклинание. В этот момент группа людей, вместе с замаскированным эльфом зашли в лавку «Рай Зельевара».

- Быстрее, - скомандовал первый эльф, но вместо подтверждения один из сородичей начал сильно кашлять сбив поток магии. Молниеносно среагировав, первый перехватил выброс манны вобрав в себя получая сильнейший приступ боли во всем теле. Но следы все же он смог убрать.

Отдышавшись, эльфы заметили, что в дверях лавки стоит верзила вглядываясь в сгущающуюся тьму.

- Ещё раз, - скомандовал эльф и его сородичи запели вновь. С каждым словом воины Полуночи слышали своих преследователей все отчетливей, как вдруг неизвестно откуда появился дух воздуха заткнув рот одному, а следом за ним эльфов атаковали целое полчище его сородичей создавая настоящий ураган на всем острове.

Выругавшись словно они и были заправские моряки, эльфам ничего не оставалось как переждать это нашествие. Благо духи ветра скоротечны, да и вреда таким как они причинить не смогут, но творить необходимую волшбу тоже не дают.

Но на удивление воинов Полуночи, стихийное бедствие лишь усиливалось с каждым ударом сердца и эльфы рискуя обнаружением решили действовать. Открыв сознание своим сородичам, первый обратился к астралу. Воины его клана, так же как эльфы всех остальных домов не были частыми гостями в мире астрала, для этого в каждом доме имелись свои читатели, но воинов Полуночи обучали сражаться во всех сферах. Пустив астрал в свои глаза, эльф смог увидеть духовных возмутителей и вобрав в себя силы сородичей, перестроил свою ауру так, чтобы духи воздуха признали в эльфе своего лидера, после чего приказал духам отступить.

Если бы не магическое опустошение, эльфы могли бы собой гордиться. Мало кто из ныне живущих смог бы проделать такую работу не растревожив других обитателей астрала и при этом остаться незамеченными в своем мире. Но когда ураган успокоился, светорожденные увидели, что лавка зельевара пуста.


За те дни, что мы пользовались услугами Господина Нифаара, он проявил себя как настоящий профессионал. На следующий день, после первой ночи в его доме, он встретил меня возле комнаты и отдал молча ключи от лавки на центральной улице рынка. После чего поинтересовался нет ли у меня какого-нибудь средства связи, в случае если ему понадобится меня предупредить об опасности, или еще чего. Сказать, что я удивился, это ничего не сказать. Но слепок ауры все же снял и при первой же возможности передал Ишаку.

По истечению семи дней, в дом Нифаара заявились представители Торговой компании Куб Лифтауна узнать в какой комнате остановился тот загадочные тип с уймой запрещенных и оттого интересных товаров? И хозяин дома совершенно бесплатно предоставил нам оборудованное под жилое помещение, место в катакомбах, что располагались недалеко от дома, о котором кстати не знали даже местные власти. И вот сейчас придя в это самое помещение, Господин Нифаар ждал нас устроившись в удобном кресле.

- Доброго времени суток господа, - улыбнулся мужчина глядя на всю нашу компанию. – Как я понимаю вас рассчитать?

Я даже не удивившись его проницательности молча кивнул.

- Спасибо вам за ваше гостеприимство. – Сказал я.

- Я всегда добр к своим гостям. – Встал со стула Нифаар. – Будь то знаменитый капитан бригантины Мадонны или же замаскированный эльф.

Не успели мы по-настоящему испугаться, как хозяин дома закончил.

- Это помещение в вашем распоряжении столько, сколько понадобится. Свяжитесь со мной, как покинете его.

- Ещё раз примите нашу благодарность, - сказал я и отдал ему мешочек набитый Шанонирским золотом.

Дождавшись когда хозяин дома удалится, я разбил колбы не проникновения, а Ишак накинул на стены ещё пару защитных заклинаний.

- Ну, что господа, - заговорил Ишак, - у кого есть план?

- Для начала давайте изучим этом? – ухмыльнулся капитан доставая из своей сумки толстый, свёрнутый пергамент. Разложив его на столе, я был очень приятно удивлен.

- Схема дома Совета? – спросил я. – Бор я удивлен?

- Я же говорил, у нас есть прикормлены люди в тех кругах…

На разработку плана действий, у нас ушло порядком трёх часов. Это вместе с изучением дома Совета и спорами кто где будет находиться и их роли в завтрашней авантюре. К концу споров у нас было три выверенных на наш взгляд плана, но последнее слово все же оставили за мной. Ведь именно мне придется лезть под юбку к Леди Арахне.

- Ну что же, - вздохнул я, - действовать будем сообща, но внутрь пойду только я.

- Этот план мне нравится меньше всех, - выразил общую мысль эльф.

- Мне тоже, - ответил я, - но он единственный, который может поиметь успех. И за вас я буду спокоен.

- Ты рискнешь теми частями идола что мы уже нашли? – спросил Ишак.

- Нет, - ответил я, - поэтому завтра перед началом я отдам их тебе.

Никто спорить не стал. Все присутствующие понимали, что войдя я могу не вернуться.

- Когда все закончится, я попрошу у Илая III графский титул и земли. – Пошутил я разрядив немного обстановку. – А что, имею право!

- Капитан, ваша награда так же будет ждать вас в Шанонире.

- Да плевать мне на деньги, - отмахнулся Бор Нагорец, - будет, что внукам в старости рассказать.

- Неожиданно это слышать от вас, - улыбнулся я.

- А, и ещё, - сказал Ишак и приблизившись к капитану схватил его за плечо. Послышался треск, словно плоть Бора начала гореть, появился и запах разложения, а через мгновение печать наложенная Ишаком осыпалась.

Я прям увидел как удивление на лице капитана сменяется невероятным облегчением. Все же это клеймо по-настоящему пугало нашего загадочного товарища.

- Мне нужны завтра все мои силы, - пояснил Ишак, - да и нет у меня к тебе больше недоверия.

- Приятно это слышать, - потирая то место где была печать, улыбнулся капитан. – Ну так, что? Думаю надо объявить отбой, завтра нас ждут великие дела.

- Перед тем как вы ляжете, капните вашей крови на драконью какашку. – Попросил я. – Ночь будет долгой. - С этими словами я достал из лежащего неподалеку сундука дедовский парадный костюм, который даже в нынешнее время имел успех у дам…


Ишак проснулся самый последний. Встав с лежака он замети, что Рагдон стоит напротив меня наблюдая как я мастерю одну за другой смесь из неимоверно большого количества ингредиентов, что были разложены на столе. Я видел как глаза Рагдона бегают от одной моей руки к другой, буквально запоминая каждое мое действие. Эх, такой ученик был вышел.

Гилай сидел неподалеку от самого Ишака натирая древко копья, а вот эльфа с капитаном нигде не было видно.

- Они ушли подготовить корабль к отплытию, - ответил на немой вопрос Ишака, Рагдон.

Я закончил приготовление ближе к полудню. Убрав остатки ингредиентов обратно в нагрудную сумку я передал ее Рагдону.

- Мое оружие у тебя? – спросил я.

- Да, может все же попробуем его пронести? – уточнил он.

- Даже стараться не буду, Киссандра позаботиться, чтобы я был без оружия. Но и совсем беспомощным я туда не пойду. Со мной будет это. – Показал я на тёмно-зеленый цветок с пятью лепестками, что лежал на столе.

- И что это? – спросил подошедший Ишак.

- То, над чем я работал пол ночи, - улыбнулся я, - и к тому же к костюму по цвету подходит.

- А остальную пол ночи? – заинтересовался Рагдон.

- Корпел над фекалиями вымершего ящера. – Хотел снова улыбнуться, но вышло как-то злорадно. – Вообще был соблазн оставить на черный день, но думаю это как раз он. Ларану как раз будет чем заняться, - добавил я.

- А что в манжетах? – спросил Рагдон.

- Я же скрыл руны! – опешил я. – Ты как это понял?

- Меня учили замечать любое отклонение от реальности, - ответил хранитель, - да я не вижу руны в них, но чувствую, что что-то не так.

- Главное, чтобы на тебе этот список и закончился. – Сказал я. – В манжетах риск. Я сделал нечто такое, что если все удастся, Киссандре и ее прихвостням будет не до нас.

- Если удастся? – спросил Ишак.

- У меня не было возможности проверить, вы здесь соревновались, кто громче храпит. Если кому интересно, победил капитан…

Бор Нагорец вместе с Лараном вернулись с наступлением сумерек. Я к тому моменту был уже при параде и как ни странно спокоен. Будто не мне идти в логово Паучихи с парой скрытых козырей. Нет у меня конечно была ещё светящаяся рука, все так же скрытая эльфийскими перчатками, но ее в ход пускать я не планировал, к тому же как это сделать специально я не знал.

- Ну что, уважаемый торговец Лицилий, - сказал капитан. – Пора…


Крик боли заглушил все звуки на вершине башни Совета. Следом за криком последовала отборная брань привязанного по рукам и ногам Волка. Ехидно ухмыльнувшись зельевар замахнулся для очередного удара молотом, но был остановлен внезапно появившимся в дверях хлыщом с Хваргона.

- Результаты? – спросил он.

- Почти мгновенная регенерация Господин, - ответил маг, - завтра думаю приступим к препарированию. – Сказав это, глаза зельевара жадно блеснули. – Не терпится узнать, что же это такое!

- Хорошая новость, - улыбнулся Дьякари. – Но на сегодня думаю хватит. Скоро прибудут гости и мне не хотелось бы распугать их криками. Да и нам нужно подготовиться к встрече.

- Как скажите Господин, - склонил голову зельевар.

- Эй важный, - подал голос Волк, - может ты, уже возьмёшься за молот? А то это карликовое недоразумение бьёт как девочка-недотрога. – Ему ни в коем случае нельзя было здесь больше оставаться. Этот холенный тип на днях как обычно проговорился о том, что товарищи Волка сами придут в дом Совета. А значит медлить было уже нельзя. К тому же, до разрушения стены, осталось совсем чуть-чуть.

- А понимаю, - продолжил Волк, - ты из этих, белоручек, да?

Та доли секунда с которой хлыщ бросил шакрам, Шанонирец даже не заметил. Металлический диск ударившись в стену в одно мгновение отсек кисть Волку и отрикошетив вернулся к хозяину. На смену удивления пришла боль и он заорал во все горло.

- Дам тебе ещё немного времени, - обратился Дьякари к зельевару вытирая лезвие тряпкой. – Не сдерживайся.

- Спасибо Господин, - склонил голову маг и замахнулся молотом. Последовал удар и стена внутри Волка окончательно рухнула.


Я шел по центральной улице Наноги стараясь привести нервы в порядок. Вот теперь я реально переживал. Да так сильно, что не было даже времени насладиться, как я думаю в последний раз красотами этого города. Нанога вообще произвела на меня очень сильное и как ни странно положительное впечатление. Красивые, чистые улицы, отреставрированные дома, много зелени и как ни странно не вонючий порт. В отличии от того же Хваргона. Все же Нанога под подошвой Киссандры преобразилась в лучшую сторону. Даже к приезжим здесь стали лучше относиться, ну или просто не выставляют напоказ свое презрение. В любом случае, если бы не ее любовь к пиратам и порабощению вольных племен, здесь можно было найти свой райский уголок. Но за те тридцать с лишним дней, что я здесь прожил, у меня сложилось четкое впечатление, что нынешний правитель не зря носит имя Леди Арахна. Я даже не питал надежды, что о нас никто не знает. Ну во-первых нас уже на пристани пасли загадочные эльфы, а во-вторых я каждый день пребывания здесь, ощущал на себе пристальный взгляд ее соглядатаев. И все таки она ждала очень долго. Я предполагал, что нас повяжут уже на следующей день, но этого не последовало и я стал анализировать.

Киссандра явно не знает где мы держим части идола, но для такой как она я не думаю, что это проблема. Есть много средств для достижения цели, те же пытки. К тому же я не был уверен, что не расколюсь, если мне начнут вырывать ногти, отбивать пальцы, ну или щекотать например. Вот Рагдон да, того мне кажется на живую режь он и бровью не поведет. Но выжидала она и не спешили делать первых ход мы…

Дом Совета занял территорию на которой мог расположиться целый район города. Выполнен он был из камня твердых пород, цвета слоновой кости. Попасть в это помещение самостоятельно, а после ещё и выбраться было практически невозможно. Все дело в архитектурной особенности здания. С высоты птичьего полета оно было схоже с лабиринтом в лабиринте и все это внутри лабиринта. Да, совет Наноги сделали все для того, что если сам остров и захватят какие-то безумцы, высшее сословие укроется в своем доме-форте-лабиринте с неимоверным количеством ловушек, скрытых помещений и не пойми ещё чем.

Дорога вывела меня к куполообразному зданию с тремя примыкающими башнями по периметру. Двойные тяжёлые двери были распахнуты, а в дверях стоял худощавый служка. Возле входа маячили десятки людей в различных расфуфыренных нарядах. Кто-то ждал своей очереди войти, другие только вылезали из карет и начинали расправлять свои платья и костюмы.

Не успел я занять место в очереди как из-за служки выглянул один из зельеваров.

- Господин Лицилий, - улыбнулся он, - прошу вас проходите.

Это был тревожные звоночек, меня ждали, а значит слиться с толпой не удастся. Хорошо, что я отдал цепочку с частями идола Ишаку, нечего идти в логово с таким сокровищем.

- Добрый вечер, - улыбнулся я обходя людей стоящих в очереди.

Уже перед самым порогом я почувствовал странную боль в правой руке, а следом услышал лёгкий звон. Значит кто-то из моих товарищей уже занял свою позицию. С этими мыслями я вошёл в логово наверное самого опасного представителя членистоногих Лифтауна.


Ишак с Рагдоном шли вдоль куполообразного здания обходя его с восточной стороны. С виду они были похожи на молодых Наногорцев ищущих приключения на свои головы. Прохожих в этой части города сегодня было немного, охрана дома Совета разогнала всех зевак подальше.

Когда до того места где купол уходит за стену начинающегося лабиринта оставалось не больше пятидесяти шагов, им на встречу вышли пятеро стражников.

- Эй вы! – окликнул старший. – Сегодня это территория закрыта, проваливайте!

- Так мы это, - начал Ишак потирая нос с глупо улыбаясь, - бродим просто.

- Ты Осторотой травы накурился что ли? – Подойдя ближе стражник собирался дотронутся до плеча Ишака, как вдруг у того изменилась внешность и Шанонирский Волшебник Сферы Соединения применил магию магнитного притяжения впечатав всех стражников друг в друга и раскрыв кусок стены дома, замуровал их не оставив и следа. Прислушавшись к ощущениям Ишак убедился, что они одни и в следующее мгновение не растревожив при этом эманации магии изменил свою и Рагдона внешность в местных стражников.

- Дай знать, что мы на месте, - поправляя форму стражника попросил Ишак. Дотронувшись до кольца, Рагдон дал мысленную команду и лёгкий звон отозвался в ухе.

- Есть, - ответил хранитель и в это же мгновение яркая зелёная вспышка появившиеся из темноты парализовала его и Ишака. Чувство опасности забило тревогу но было уже поздно, из тьмы, словно из неоткуда вышли трое эльфов.

- Доброго времени суток господа, - улыбнулся один. – Леди Арахна просит явится на праздник. – С этими словами сознание двух друзей померкло.


Гилай шагал по подземелью, что расположились почти под всем городом. Эти места были старше самых дряхлых членов совета на несколько десятков лет. Точнее они появились здесь, ещё во время правления первого совета. По ним водили в дом любовниц, делали вылазки в город наемные убийцы когда надо было упокоить неугомонных, несогласных жителей и передавали контрабандный товар. Но на данный момент эти места были заброшены. Факелы на стенах давно отсырели, двери проржавели, а в прорытых многочисленных ходах обосновались пещерные крысы, размером с пол медведя и их младшие собраться крысолы. И если вторые были обычными грызунами, хоть и размером с домашнего кота, то первые представляли реальную угрозу спустившемуся сюда глупцу. Хотя Гилая они по каким-то причинам не трогали. То ли внушительные размеры Мазирона играли свою роль, то ли что-то ещё. В любом случае Гилай добрался до заветной двери быстрее чем ожидал.

Задача Мазирона, как в принципе задача и остальных членов команды, заключалась лишь в помощи Лису сбежать. А вот какой именно он выберет путь побега, зависело только от него, ну или лучше сказать от обстановки.

Налив на дверной замок бледно-розовой жидкости, Гилай услышал характерный звук открывающегося замка. Приоткрыв дверь, он заглянул в небольшое помещение с винтовой лестницей ведущей к задней части куполообразного здания, когда в глаза ударила зелёная вспышка и он понял, что совершенно не может пошевелиться. Сразу после вспышки из неоткуда вышли трое эльфов дома Полуночи.

«- В таком помещении и копьём то особо не помашешь, - подумал Гилай».

Расслабив мышцы, по телу прошла лёгкая дрожь, словно тысячи муравьев станцевали на нем чечётку.

- Спи, - сказал один из эльфов, но вместо этого, копьё Гилая с неимоверной скоростью пробило светорожденному горло. Не успели эльфы опомниться как удар с ноги сломал грудную клетку второму, а руки с поразительной лёгкостью свернули шею третьему.

Отдышавшись Гилай снова пропустил через себя дрожь, окончательно снимая эффект паралича, когда новая вспышка, гораздо сильнее первой обездвижила его и он упал, словно статуя в той же позе, что и стоял. Из воздуха вышел Князь Кровавой Луны Талрилион'Эфилисио.

Гилай не знал кто это такой, для Мазирона это был очередной эльф, но приглядевшись можно было понять, что перед ним стоит не просто светорожденный, а древний. Эльф чьи глаза видели зарождение самой жизни. Его аура была такой плотности, что просто находится в одном помещении с ним, опасно для жизни. Опустившись на корточки, эльф взял Гилая за волосы и повернул к себе лицом. При близком рассмотрении, Мазирон заметил, что лицо длинноухого, покрыто морщинами.

- Ты будешь наказан за содеянное в чертогах моего дома, но сейчас Паучиха желает тебя видеть. – Подняв одной рукой Гилая, словно куклу, Талрилион'Эфилисио взял его копьё и пошел вверх по лестнице. Гилай же принялся пускать по своему телу дрожь.


Ларан’Анидалом’Хаккак шагал по куполу дома Советов вымеряя точку соприкосновения. Ему необходимо было разместить драконий камень в месте, где соединяются линии трёх башен. Но так как их строили какие-то криворукие трупики, это оказался не центр купола, как изначально можно было предположить. Человеку такой трюк без помощи со стороны, либо определённого набора из артефактов сделать было невозможно. Но Ларан не был человеком. Обратившись к возможностям зрения своего народа и смешав его со знаниями полученными от Ишака эльф следовал поставленной цели.

Найдя нужное место, Ларан лёгким движением руки разъединил каменную кладку купола и уложив туда камень убрал следы вмешательства. Теперь следовало разместить на самих башнях по одному осколку от камня. Он мог переместиться на вершину башен в одно мгновение, но что-то подсказывало эльфу, что в таком масштабе магию использовать не стоит. Поэтому снова обратившись к зрению своего народа, он аккуратно с помощью лёгкого телекинеза начал доставлять осколки на крыши башен.

- Лар, - окликнули его сзади, как раз в тот момент, когда последний осколок занял свое место. Резко развернувшись Ларан увидел своего брата.

- Валиан? – без какой-либо опаски он подошёл ближе и обнял своего старшего брата. – Ты, что здесь делаешь?

- По делам нашего дома. – Ответил тот, - а ты помогаешь людям?

- Чем могу, - улыбнулся Ларан, - что только не сделаешь ради сестры. Хоть ты ее таковой никогда не считал.

- Кстати о Лин, - сделал паузу Валиан, - она скоро будет здесь.

- Здесь? – Удивился тот, - в Наноге, это разве не опасно?

- Она эльф брат, к тому же, здесь нас сейчас не мало.

- Ты никогда не назвал ее эльфом, - задумался Лар, - ты всегда считал ее грязнокровной. Что изменилось?

- Пошли вниз, - сказал Валиан вместо ответа. – Познакомлю тебя кое с кем.

Переместив себя и брата в одну из башен, Валиан начал спускаться по винтовой лестнице.

- Как у тебя с магией? – спросил он.

- Без изменений, - ответил Лар прислушиваясь к ощущениям. Но чувство тревоги молчало.

Пройдя коридорами остановились эльфы возле резной двустворчатой двери, рядом с которой стоял эльф держа в одной руке копьё, а во второй парализованное тело Гилая.

- Это Князь Кровавой Луны Талрилиона'Эфилисио, - сказал Валиан. – Он готов принять тебя в дом Полуночи.

« - Интересно, - подумал Ларан, - значит купить решили. Что же вы такое затеяли? Зачем вам понадобилась Лин? Неужели Бор Нагорец прав и мой народ не такой светлый и пушистый как всем кажется. Неужели даже таким как я, рядовым воякам, пускают пыль в глаза? Нет, если бы мне предложили вступить в дом Полуночи ещё пару месяцев назад, я бы согласился, - признался Ларан сам себе. – Но не теперь. Теперь у меня уже есть учитель. И я выведу свой народ на тот путь, на котором мы стояли ранее, и найду ту тварь слюрыльную, кто сбил нас с пути.»

Дотронувшись до своего сердца ладонью правой руки, Ларан склонил голову в знак уважения и приветствия Князя. После чего пригнулся к Гилаю, взял его за волосы и поднес к своему лицу рассматривая.

- Интересно, - вслух сказал он, - научите? – вместе с этим словом, Ларан впустил в голову Гилая маленького бесформенного духа, который со скоростью сколопендры начал разгонять мышцы снимая паралич.

Рассмеявшись, Валиан похлопал брата по плечу.

- Пойдем, отпраздновать надо.

- Так всё же, зачем Лин прибывает? – С этими словами трое эльфов вошли в помещение где играла музыка. Вечер обещал быть интересным…


Бор Нагорец стоял в тени переулка неподалеку от центрального входа дома совета. На его глазах прибывали высокопоставленные гости, разглядывали друг друга, улыбались, что-то обсуждали, кланялись и пожимали руки. Одним словом лицемерили в лицо. Наблюдая за гостями, капитан задумался, почему он решил пренебречь планом действий и не остался на корабле как это было задумано.

Во-первых обоюдное доверие команды, заработанное во время торговли с соседними островами. Вообще эта авантюра, что они затеяли по прибытию в Наногу откровенно говоря попахивала разочарованием. Первое посещение портового дома, где можно было нанять команду, капитан вместе с товарищами вынужден был покинут через окно, дабы голову чем тяжёлым не пробили. Крошить обидчиков направо и налево не позволяла маскировка. Поэтому приходилось играть роль, бравого но далеко не боевого капитана торгового судна. Последующие посещение домов так же не увенчались успехом, хоть и проходили более мирно.

- Можно конечно перебраться на соседние острова и уже там нанять команду, - раздумывал Бор. – Но мне бы не хотелось покидать Наногу без единого моряка.

Удачу они поймали неожиданно перед самым рассветом. Почти отчаявшись, товарищи по несчастью шли в сторону своего корабля, когда Ишак обратил внимание на десяток грузчиков, работавших в поте лица, переправляя ящики с шлюп на берег.

- Рабы? – спросил Рагдон обратив внимание на металлические браслета на запястьях.

В этот момент один из грузчиков обронил ящик и тот полетел с пирса. Но не успел он удариться о воду как один из рабов остановил ящик магией воздуха и поднял обратно на пирс.

- Волшебники? – Глаза Ишака начали наливаться кровью.

Как только ящик был в безопасности, раба скрутила страшная боль и схватившись за покрытый огнем браслет, он упал на землю.

- Я же сказал никакой грязной магии, ты дерьмо суккуба! – Подошёл к спасителю груза один из недалеко маячивших моряков. – Капитан Эртиэн с тебя шкуру сдерёт за это!

Оглядевшись по сторонам, Бор Нагорец удостоверился, что кроме пятнадцати человек из вольных моряков в порту никого нет. Кто-то ещё не прибыл, а остальные уже развлекались в тавернах. Лишь тот портовый писарь, что встречал их разглядывал что-то в своей книге на соседнем мостике.

- По сигналу, - сказал Бор и направился в сторону рабов.

- Господа хорошие, - окликнул он вольных. – Почем отдаете рабов?

- Они не продаются, - ухмыльнулся моряк с нашивкой квартирмейстера. – Это собственность капитана Эртиэна.

- Что ж, - вздохнул Бор, - Видит Бог я старался. – И с этими словами в один взмах мечом вскрыл горло сразу трем вольным морякам. Остальные даже не успели опомниться как Ишак рассек их уплотненным воздушным серпом.

- Нет-нет-нет! – закричал тот раб, что использовал магию воздуха, - что вы наделали? Капитан Эртиэн теперь нас убьет.

- Он ваш хозяин? – Спросил Бор Нагорец.

- Да, - ответил раб, - эти браслеты его творение. Он может убить нас на любом расстоянии.

- Шаман? Значит надо лишить его этой возможности, - подошёл к рабу Ишак. Схватившись за браслет он в один удар сердца уничтожил его, оставив небольшой ожог на теле теперь уже бывшего раба.

- Как? – опешил тот, - как вам это удалось?

Данное действие полностью иссушило мага соединения, но нужный эффект все же был достигнут.

- Если хотите жить, мигом на тот Люггер! – Скомандовал Бор.

Повторять второй раз не пришлось, рабы как сумасшедшие бросились в ту сторону куда показывали эти загадочные спасители, чуть не затоптав спешившего к ним портового писаря.

- Вот вам и маскировка, - сказал эльф.

- Что вы наделали! – закричал он, - вы знаете чьи это рабы?

- Да, - ответил Бор. – Капитана Эртиэна.

- Верховного Шамана Темного Омлута Капитана Эртиэна, если точнее! – уже почти визжа от ужаса поправил его писарь.

Переглянувшись товарищи не успели придумать дальнейшее действия, когда вперёд вышел Ларан. Проведя рукой словно снимая маску открывая истинный облик он заговорил.

- Если кто спросит, скажи, что приказ об освобождении грязных магов пришел лично от Князя Кровавой Луны Талрилиона'Эфилисио. Они нужны лично ему.

Увидев перед собой живого эльфа писарь начал заикаться.

- П-простите с-светорожденный, я же не знал, что это вы…

- Думаю для тебя не будет проблемой убрать тела? – Высокомерно даже не спросил, а поставил перед фактом Ларан.

- К-конечно господа, Лорды, эм Милорды, эм Князья…

- Хватит! – Резко перебил его эльф. – Вы и так заняли уже много нашего времени.

Оставив писаря наедине со своим шоком, товарищи направились в сторону шлюп, где уже расселись рабы.

- Имя? – спросил капитан освобождённого Ишаком парня.

- Онкоор, - ответил раб.

- Островитянин, знаком с корабельными терминами?

- Да сер, основную работу на Баркентине выполняли мы.

- Хорошая новость, - кивнул капитан, - а теперь гребите к кораблю…

Единственный минус от этой команды было лишь то, что они перешли дорогу одному из самых опасных персонажей магической иерархии этого мира. Но то количество плюсов, что Бор находил каждый день, затмевали любые недочёты. Во-первых, все эти ребята оказались родом с соседних островов. Их забрали лишь за то, что они владеют манной, как волшебники а не как шаманы. А возвращение детей и внуков домой, чем не лучший способ начать партнёрские, торговые отношение. Во-вторых они на самом деле оказались неплохими мореходами. Любой приказ выполняли быстро и слажено, ну а в третьих за тот срок, что Бор назывался Аденом Дандааром, Ишак успел записать всех этих ребят в свои ученики. А то как он умеет учить, капитан убедился на мгновенно заматеревшем эльфе, с которым сам капитан на удивление очень сдружился.

Так что не доверять своей новоиспеченный команде капитан не мог. Он точно знал, что Онкоор организовал оборону корабля так, что никто на пушечный выстрел не подберется. Ну а вторая причина по которой он здесь, было чутье. Было у капитана предчувствие, что Лис может покинуть дом совета через центральный вход. Это конечно полное самоубийство, но нельзя забывать, что это все таки Лис…

Опасность Бор почувствовал сразу же, как последний из гостей вошёл внутрь и двери закрылись. Быстрее чем удар сердца, капитан скользнул ментально и физически в Астрал, а на том месте где он стоял ударил зелёный парализующий свет и появились тройка эльфов Полуночи. Хладнокровие на лицах светорожденных сменилось полным удивлением, когда у них за спиной возник капитан и отточенными ударами кинжала успел отправить двоих к праотцам. Третий оказался быстрее своих товарищей. Отскочив в сторону он достал свой кинжал, все же в переулке мечом не помашешь. Ухмыльнувшись уверенности длинноухого, Бор пошел в атаку. Эльф ударил из левой руки роем огненных лепестков и отступив на шаг принялся защищаться, когда понял, что сам напоролся спиной на кинжал человека. Мгновенно вытащив кинжал из спины эльфа, Бор Нагорец перерезал ему горло как раз в тот момент, когда его тело покрыл миллион мурашек, а на вершине одной из башен раздался рев какого-то зверя. Этот звук не был похож ни на одно из известных ему животных. Что-то древнее было в этом рычании, что-то первородное…


Коридора по которому вел меня зельевар, был довольно широкий с фресками битв прошлого на полу и портретами Старейшин от первых до последних на стенах. Каждый шаг отдавался в моем теле лёгкой вибрацией, а это значит помещение защищено сильнее чем божественные чертоги. Попытав удачу я активировал глаза артефактора но как и ожидалось рун в коридоре не было. Вместо этого мне открылись странные мутные разводы на полу, словно дым гонимый сквозняком плыл от одной стены к другой. По телу невольно пробежали мураши. Если даже глаза артефактора это увидели, какая же тут зарыта концентрация манны.

Зельевар остановился в конце коридора, возле тяжёлой двойной двери.

- Приятно вам провести время, господин Лицилий. – Улыбнулся маг и распахнул их.

В ушах сразу же заиграли звуки лёгкой музыки заграничных музыкантов, а нос уловил миллион запахов обеспеченных дам и их богатых кавалеров. Сделав шаг, зельевар закрыл за мной дверь и у меня возникло четкая мысль, что живым я отсюда не выберусь. Попытавшись затолкать свой внутренний голос куда-нибудь вглубь я огляделся.

Зал занимал бо́льшую территорию первого купола и использовался исключительно для приема гостей. Которых по моим прикидкам на данный момент было более двух сотен человек. И это только на первом этаже. Подняв голову я увидел широкий балкон с красивыми резными перилами, на котором так же находились гости и расположились музыканты. Судя по тому, что музыка разносится по всему залу равномерно, без магии и здесь не обошлось. Между приглашенными сновали одинаково одетые рабы-служки, убирая опустевшие бокалы и подавая новые. Все рабыни были чужестранками, что не удивительно. А по над стенами стояли столы забитые закусками, сладкими десертами и деликатесами из-за океана, этакий Шанонирский стол.

В этот момент дверь за моей спиной вновь открылась впуская новоприбывших гостей и тут я осознал, что все это время стоял на одном месте. Да, я конечно мастер маркировки.

Нацепив на лицо выражения завсегдатого подобных мероприятий, я пошел к столу. Тут же возле меня возникла симпатичная рабыня с графином Наногорского вина. Поблагодарив служку я отказался. Не хватало ещё быть с помутневшей головой сегодня.

Когда до стола оставалось пара шагов мне преградил путь толстый, он думает, что очень красиво одетый боров.

- Господин Лицилий я прав? – улыбнулся толстяк.

- С кем имею честь? – спросил я.

- Граф Одорфио, представитель Торговой Компании «Куб Лифтауна». Рад познакомиться с тем, кто так глубоко засел занозой у моих коллег, - поросячья улыбка украсила лицо борова.

- Угрожать будете? – в ответ улыбнулся я.

- Боже упаси, - отмахнулся Граф, - мы же не независимая торговая компания ей Богу. – Сказав это Одорфио дал понять, что в курсе конфликта с их конкурентами. – К тому же общество этих злосчастных зельеваров дали ясно понять и им и нам, что вы неприкосновенны.

- Рад это слышать. Вы не знаете члены совета будут на мероприятии? – решил перевести я тему.

- Совет конечно же нет, - ответил Граф. – А вот их супруги обязательно скрасят этот скучный вечер. Кстати я надеюсь на танец с Госпожой Киссандрой. В прошлый раз меня постигал неудача. – Сказав это граф Одорфио откланялся и я снова остался наедине со своими мыслями. Но как оказалось не долго. Этот толстый боров назвал мое имя довольно громко и не успел я насладиться закусками, как за моей спиной выросла целая очередь желающих познакомиться поближе. Здесь были конкуренты, представители независимой торговой компании, поставщики как легальных и так и нелегальных товаров. Были и дамы ищущие себе новых спонсоров и кавалеров. Со всеми приходилось знакомиться, общаться. С кем-то назначать скорые деловые встречи, с другими отмалчиваться и переводить темы. Все это продолжалось, пока перед мной не возник рослый зельевар с острыми чертами лица в темно-зеленой парадной мантии. При виде его, гости словно потеряв ко мне интерес ретировались в разные части зала.

- Господин Лицилий! – улыбнулся зельевар. – Я старший Маг сферы зельеварения Кларим Алхориш.

- Рад познакомиться, - ответил улыбкой я.

- О, нет. Это я рад. С вашим появлением в Наноге у моих коллег сразу стали появляться качественные товара.

- Вы мне льстите. – махнул я рукой.

- Нисколько. И я хотел бы с вами обговорить дальнейшее сотрудничество.

- Заманчиво. – Наигранно удивился я.

- Все дело в том, что в Наноге находятся не самые лучшие умы нашей сферы. Сюда мы отправляем учеников либо подмастерьев. – Сказав это маг, сделал шаг в сторону и предложил мне присоединиться. – Основная же часть зельеваров работает в Хваргоне.

«- Да, доводилось мне встречаться с вами, - подумал я начиная мерить помещение шагами.».

- Как вы смотрите на то, чтобы начать свою деятельность именно в Хваргоне. За конкурентов не волнуйтесь, безопасность я вам обеспечу лично.

- Это очень интересное предложение Магистр Алхориш, - сделав акцент на титул сказал я.

- Можно просто Кларим, - ответил маг но мое обращение он заметил. – Не спешите с отказом, мое предложение намного прибыльней, чем то, что вы имеете сейчас.

- Мне надо подумать. – Улыбнулся я. – Скажем взвесить все за и против.

- Вы бывали в Хваргоне? – не сдавался зельевар.

- Лишь проездом. – Коротко ответил я.

- И как вам город?

- Вы знаете не успел разглядеть достопримечательности, торопился очень.

- Не откажитесь если я познакомлю вас с Главой нашего города?

- Почту за честь, - надеюсь Глава Хваргона адекватнее своего заместителя.

- Он добрый друг Леди Киссандры, - сказав это Кларим Алхориш остановился возле группы людей. – Прошу прощения, - извинился зельевар перед мной и положив руку на плечо стоящего спиной человека что-то тому прошептал.

В этот момент по моему телу прошла нервозная дрожь, а в голове прозвучала мысль. «Все, приплыли».

Дьякари Новоус извинился перед гостями и повернулся с такой улыбкой на лице, словно выиграл в гномьей лотереи.

- Господин Лицилий, - протянул он руку, - приятно познакомиться.

- Взаимно, - взяв себя в руки ответил я. – Господин?

- Дьякари Новоус.

- Я вас оставлю, - вставил слово маг и быстро удалился.

- Как поживает наш общий знакомый? – спросил хлыщ, словно и не было у него желание убить меня.

- Вы о капитане Адене Дандааре? В здравии. Я передам ему, что вы спрашивали.

- Незачем, о здравии Бора Нагорца, - сделав паузу сказал Дьякари, - я спрошу лично. Он же должен присоединиться?

- Это вряд ли, капитан знаете ли занятой человек, - пожал я плечами.

- Ну да, рабов он ворует, наслышан, - ухмыльнулся Дьякари.

Я даже не предполагал куда заведет этот разговор, когда двери верхнего этажа открылись и к гостям вышли жены Старейшин. Стихла музыка и гости устремили на них свои взоры. Как только они переступили порог, Киссандра сделала лёгкое движение головой музыкантом и те заиграли вновь. Тут же женщин взяли в оборот гости, кто статусам ниже, кланялся, кто считался на равных сразу начинали разговоры. Лишь Киссандра осталась в стороне и медленной грациозной походкой опасного хищника направилась вниз по лестнице не отрывая от меня взгляд.

На этот раз она была одета в лёгкое, слегка облегающее платье жемчужного цвета с переливами нежно-алых оттенков. Глядя на него я невольно подумал, что наряд очень точно охарактеризует ее внутреннее состояние, которое Леди Арахна умело скрывает от глаз, но так же как и отблески алого, рано или поздно проявляет себя.

На нижней ступени ей преградил путь Граф Одорфио в низком, абсолютно нелепом поклоне.

- Госпожа Киссандра соблаговолите ли вы одарить меня танцем?

- Жирный Слюрыл. – сказал я и как ни странно Дьякари мне поддакнул. Посмотрев на него совершенно другими глазами я удивился.

«- Да вы господин Глава Города, Влюблены?»

Не успела Киссандра ответить Графу, как из-за ее спины выскочила молодая супруга другого Старейшины. На вид она была даже моложе самой Киссандры и судя по решительности действий, в Леди Арахне она видела своего кумира.

- Вы не будете против, если я с вами потанцую? – Миловидно улыбнулась она Графу. Расплывшись в улыбке мне показалось, что боров даже хрюкнул от удовольствия.

Дождавшись пока Одорфио поправит свою одежду, пригладит тот жалкий пучок, что он называет волосами на голове и возьмёт девушку за руку, Киссандра продолжила движение в нашу сторону.

- Рада вас видеть Господин Новоус, - улыбнулась она и снова какая-то искра пробежала между этими двумя. Ответив ей взаимностью, Киссандра повернулась в мою сторону.

- Я удивлена, что вы пришли Лиц.

- Не вижу причин отказывать себе в удовольствии лицезреть вас ещё раз, - ответил я и прям почувствовал, как взгляд хлыща испепелил меня.

В этот момент музыканты заиграли мелодию леса. Эта произведение длилось порядком тридцати минут. Я лишь однажды слышал его, на балу короля Илая III, перед нашим отбытием на первое задание.

Пары, что выходили танцевать под это красивейшее произведение менялись на протяжении всего времени. Мало кто может выдержать тридцать минут танца. Но как ни странно, для этой музыки, такое поведение людей считалось нормой.

- Пригласите на танец? – улыбнулась Киссандра протягивая мне руку.

- Даже если бы не хотел, отказать вам невозможно. – И снова я почувствовал прожигающий взгляд в спину.

«- Что же, игра близиться к своему завершению.»

Держа Леди Арахну за руку, мы прошли несколько шагов к центру зала. Этот танец не подразумевал под собой никаких резких движений, тяжёлых элементов и сложных пируэтов, музыка леса это танец любви. Поэтому я обнял Киссандру в районе талии и сделал первый шаг, как учили в Шанонире с левой ноги. Она в свою очередь скрестила свои руки у меня на плечах, обняв во круг шеи.

- Хорошо ведёте Лицилий, - улыбнулась она.

- Ну не вам же это делать.

- В последнее время, только мне и приходится вести. Мужчины знаете ли обмельчали.

- Кстати о них, ваш Добрый друг не против?

- Вы о Дьякари? – удивилась она, - а почему он должен быть против?

- Ну как же, я прям в воздухе ощущаю те флюиды, что он вырабатывается при виде вас. Да и вы кстати недалеко ушли.

- Вы очень внимательны к деталям. И нет, Дьякари Новоус не против. К тому же, этот танец не продлится долго.

- Вам надоело играть в кот-крысол? – спросил я удивившись.

- Я порядком подустала. А вам разве не надоело изображать торговца?

- Немного. – Согласился я. – И что будет дальше?

- Прежде чем рубить с плеча, я хочу дать вам шанс.

- Если вы сейчас скажете отдать вам части идола и тогда вы оставите меня в живых, я в вас разочаруюсь.

- Фууу, - скривила она личико, - это безвкусно!

- Слава богу мои опасения не оправдались.

- Вы уже познакомились с Кларимом?

- Вы о старшем маге? Да у нас было весьма занимательное общение.

- Скажем, его предложение в силе.

- Предлагаете работать на вас? – удивился я.

- Более того, я умерю пыл Дьякари Новоуса и капитана Эртиэна в сторону вашего друга Бора Нагорца.

- Правильно вас понял? – решил уточнить я. – Вы вербуете не только меня, а всех нас?

- Ваша группа за тридцать дней забрала всех состоятельных покупателей, оставив двум огромным торговым компаниям лишь гроши. Я могу только догадываться, на что вы способны, если начнёте работать легально. Да и я, не отказалась бы познакомиться с вами поближе, - сказав это, Киссандра очень многозначительно провела ладонью по моей груди спускаясь вниз.

- Крылья вы там не найдете, - останавливая ее руку сказал я.

- Вы всячески пытаетесь выставить меня какой-то глупой! – возвращая руку на плечо сказала она.

- Это просто мое чувство юмора. – Ответил я. – Вы простите меня, если я вас этим обидел.

- Прощаю. – Лукаво сказала Киссандра. Дотронувшись указательным пальцем до серьги в ухе, она улыбнулась. – А вот и новые гости подоспели. – Увидев мое смятение она пояснила. – Наверху.

Как только я поднял голову по спине прошелся рой мокрых мурашек. Ишак и Рагдон закованные в цепи стояли с одной стороны балкона в окружении группы эльфов, а Ларан и словно застывший на месте Гилай напротив. Охраны у них было меньше, всего два эльфа, но я думаю и этого было достаточно. Лишь капитана не было нигде видно. Либо убит, либо ещё не пойман.

Посмотрев на Киссандру я невольно подумал, сколько же коварства прячется за такой красивой внешностью.

- На кону жизнь ваших друзей, и все они ждут вашего ответа.

- Я могу ответить после танца? – спросил я успокаиваясь. – Вы ведь не устали?

- Тянете время? – улыбнулась Леди Арахна.

- Не без этого, - честно ответил я. – Могу спросить? Чего вы добиваетесь?

- В вашей ситуации, или вы имеете ввиду в общем? – уточнила Киссандра.

- Ну если мне не изменяет зрение, вы считаете, что Нанога принадлежит вам. Так зачем вам сдался этот идол?

- На этом острове мир не заканчивается Лис. Мое влияние уже распространено намного дальше. А имея такое подспорье, я смогу расширить и границы своей страны.

- Я могу предложить вам подарок?

- Какой? – заинтересовалась она.

- Книгу. Как управлять миром не привлекая внимания санитаров. – Увидев в ее глазах того самого бесенка, что прячется за красивой внешностью я продолжил. – Ваша страна? Я вас огорчу, но то, что вы не с ошейником раба, заслуга в первую очередь тех деяний, что вы и ваш Добрый друг сделали для Наноги. Но стоит вам оступиться, дать лишь малую слабину и тот же капитан Эртиэн с удовольствием нацепит на вас свое украшение. Вы, такая же чужестранка, как и те бедняжки, что разносят напитки.

Вот я и перешёл ту грань. Я смотрел в ее глаза совершенно по новому. Киссандра мечтала меня наказать, прям сейчас, сию минуту и она могла. Могла просто отдать приказ и моих друзей казнят. Прям здесь у всех на глазах, но Леди Арахна вновь смогла меня покорить. В мгновение, ее взгляд стал спокойным, а лицо осветила лучезарная сводящая с ума улыбка.

- Вы кстати ничего не сказали про запах моих духов, а ведь парфюмеры старались. – Решив подыграть ей, я приблизился вплотную к ее шеи и вдохнул полной грудью великолепный аромат цветов.

- Ооо, Авесция весеннее цветение. – Мимолётное головокружение сменилось ясностью ума. – Грамотно приготовленный аромат способен обуздать любого строптивого мужчину. Применяется в любовных или подчиняющих рецептах.

- Правда? – улыбнулась она, - я даже не знала.

- Простите Киссандра, хотел бы я сказать, что сошел с ума, что голова слетела с плеч, но боюсь она намертво прибита опытом. – Увидев удивление на ее лице я ухмыльнулся. – Все дело в том, что этот цветок я добавлял в ароматизированные свечи своей любимой. Для, скажем так большей страсти. И вот, чем дольше это продолжалось, тем сильнее я делал концентрат пока, увы и ах, у меня не выработался иммунитет. Но раз уж мы начали такую игру, скажите теперь вы, чем я пахну? – Мимолётно дотронувшись до цветка на груди, тот выстрелил в лицо Киссандры невидимой струйкой запаха. Непонимание на ее лице сменилось гневом, а гнев уступил место растерянности.

- Как я понимаю, светорожденные и остальные ваши прихвостни ждут вашего прямого приказа. – Мои руки стали подниматься выше. – Но, как они себя поведут, когда вы без моей помощи даже ноги переставлять не способны? – Дотронувшись до ее груди я нащупал часть идола и в один удар сердца достал его из-под платья.

- Зря вы решили взять такое сокровище с собой. Как только я вас отпущу, вы будете просто стоять неподвижно, а у меня появится несколько минут свободного времени. Спасибо за танец Леди Арахна. Это было незабываемо. – Взяв ее за руку, мы медленно пошли к столам у стены. Делая каждый новый шаг, я ощущал как нарастает напряжение за моей спиной, а ноги Киссандры даже с моей помощью отказываются подчиняться. В тот момент, когда я оставил жену Старейшины у стола откуда-то сверху раздался такой неистовый рев какого-то чудовища, что даже в тех местах, где у меня нет волос, они выросли и встали дыбом. А дальше начался хаос.

Первым воспользовался ситуацией Ларан, в тот момент когда все начали судорожно переглядываться, эльф использовал магию минимализма, создав крошечного хамелеона, который тут же скрылся за перилами балкона и устремился в сторону Ишака.

- Что это за звук? – спросил он у брата.

- Понятия не имею, - удивлённо ответил Валиан и повернулся к Талрилиону'Эфилисио.

- Берите этого, - указал древний на Гилая, - и уходите.

Не успели молодые эльфы ответить, как Гилай молниеносно выхватил копьё и сделал выпад. Но Талрилион даже не предпринял попытки увернуться, копьё Гилая просто увязло в ауре эльфа в миллиметре от плоти длинноухого. Этого оказалось достаточно, чтобы древний отвлекся и воздушный молот Ларана сбросил его с балкона прямиком на спешащего к Киссандре Дьякари Новоуса.

- Лар? – опешил Валиан.

- Прости, надеюсь ты поймёшь. – Повторный удар молота обрушился на брата. Валиан был к этому готов и успев защитится собственной силой принялся контратаковать, когда кулак Ларана разбил ему нос, а удар с ноги отправил на первый этаж.

- Идти можешь? – спросил он Гилая. Кивнув эльфу, Гилай посмотрел туда, где стоял Ишак с Рагдоном.

Хамелеон сделал свое дело вскрыв замки и благополучно растворился. Защитив свои глаза от магии паралича, маг соединения разрубил цепи Рагдона и буквально поджёг воздух вокруг себя. Но эльфы входили в дом Полуночи не просто так. Уплотнив свои ауры, они атаковали людей десятком стихийных заклинаний. Теперь защищаться пришлось Шанонирцу, и не понятно чем это могло закончиться, если бы не Гилай, налетевший на длинноухих со скоростью скалистого кота. Его копьё забрало в мир иной сразу двух эльфов. Опомнившись, те переключили свое внимание на Мазирона, дав Ишаку заветное мгновение на контратаку. Через десять ударов сердца все были кончено.

Посмотрев по сторонам, друзья не увидели никого из ключевых фигур, лишь испуганные гости жались у стен, да притихшие музыканты собирали свои вещи, чтобы поскорее смыться. А следом из одного прохода начали раздаваться крики боя, ужаса и боли.

- Что там происходит? – спросил Ишак…

Падение древнего эльфа на хлыща, дало мне пару дополнительных секунд чтобы оглядеться и оценить обстановку. Заметив, что мои друзья освободились, я решил найти способ как отсюда выбраться. Судя по тому, что мои товарищи были пойманы, возле каждого резервного выхода дежурит стража и скорее всего из числа эльфов. Остаётся лишь центральный вход, а точнее для нас выход. Но не успел я добежать до середины коридора, как сработали установленные ловушки и стены передо мной сомкнулись, чуть не размозжив мое тело. Я оказался в тупике. Сзади меня уже собралась огромная очередь желающих пустить мне кровь. Здесь были эльфы, зельевары, Король-Пират, капитан Эртиэн и даже сам Дьякари Новоус.

- Князь Талрилион, - начал Валиан, - мой брат…

- Будет казнён, - перебил его древний. – Сразу после того, как закончим с этим. – Кивнул он в мою сторону.

Обстановка складывалась не в мою пользу, плюс ещё эльф даже за человека не посчитал и я решил пойти сразу с козыря. Улыбнувшись как можно злораднее, я снял перчатку с правой руки и на смену моей бравой уверенности пришел полнейший ужас. Рука, была обыкновенной. Даже без намека на свечение. Я увидел как напряглись определенные личности в толпе, видимо они наслышаны о силе моей руки, а судя по реакции, они не знали, что рука должна при этом светиться. Это мгновение их замешательства, дали мне время на реализацию резервного плана.

Ударив друг об друга запонки, артефакт активировался и на землю начал сыпаться большой поток серебристого порошка, словно в руках скульптора творящего карту мира приобретая форму гор и холмов.

Шаман темного Омлута ударил так быстро, что я даже не успел бы заметить, не то что увернуться, но порошок словно живой принял удар на себя и из его глубин послышался утробный рык. Замерли все, даже я, а следом эта серебристая гора стала твердеть и перед глазами всех находившихся, восстал каменный Атронах. Из моих уст непроизвольно вырвался визжащий восторг. Те смеси, что я влил в это изобретение, сделали из жителя нижнего мира настоящего исполина. Размеры Атронаха превышали рост обычного человека в два с половиной раза, а то количество рун что покрывали его тело, давали почти полный иммунитет к враждебной магии.

Не став больше испытывать удачу, я забрался на спину жителя нижнего мира.

- Вперед! – закричал я. Вместе с моим криком активировались и желающие меня прикончить. В Атронаха начали полить всем чем можно. От магии до ножей, но если первые могли хоть как-то повредить существо, то холодное оружие просто отскакивало как от камня. А Атронах тем временем уже несся на врагов. Удары, что он наносил своими могучими руками отправляли в мир иной каждого бедолагу на пути, он крутился вокруг себя, прорезая путь обратно в зал, мне лишь оставалось покрепче держаться за камни. Я понимал, что когда коридор закончится, и мы окажемся в большом помещении, мое преимущество испариться как дым в ветреную погоду, но к сожалению в голову больше ничего путного не приходило.

Первый опасный удар пришел от древнего эльфа, не зря видимо он прожил столько лет. Магическое копьё пробило брюхо Атронаха, разом потушив сразу пять рун на его теле, а эльф начал готовить следующий удар. Взревев раненым зверем, каменный монстр стал атаковать ещё яростней пока враги не остались за нашей спиной, а мы вывалились в большой зал.

Не успевшие скрыться гости ещё пуще прежнего стали жаться к стенам истошно визжа, а я заметил, что Киссандра стоит на том же месте, где я ее оставил.

«- Хм, сильно видать на нее подействовал запах».

Не дав нам с Атронахом отдышаться с коридора посыпались счастливчики, кого каменный монстр не достал и начали обходить нас окружая. Повисла небольшая очень напряженная пауза, в которой я успел заметить, что стены в коридоре встали на места, снова открыв проход.

Копье в руках древнего эльфа появилось с такой скоростью, что я даже не успел моргнуть, как вдруг ее выбила из рук стрела пущенная Рагдоном. Подняв голову я заметил, что мои друзья стоят на балконе во все оружии. Рагдон держит в руках мой лук, Ишак и Ларан буквально светились исходящей от них магией, а Гилай источал такую силу, что даже я невольно, посильнее вжался в Атронаха. Словно разрешение на действия, откуда-то сверху, но уже намного ближе раздался тот же неистовый рев первородного монстра. И снова первым среагировал Ларан. Использовав смешанное заклинание эльфийской и человеческой магии из его рук вылетели пару сотен то ли саранчи, то ли стрекоз накрыв врагов словно облако и если рядовые воины сразу забили тревогу от укусов явно ядовитых насекомых, такие мэтры как Эртиэн и Талрилион в один удар сердца развеяли враждебные чары и атаковали сами. Часть заклинаний полетели в меня, остальные устремились на балкон. Атронах приняв удар на себя заревел словно от боли, а отколотые от него камни рассыпались в пыль. Наверху атаку отбил Ишак. Поймав словно в сачок остатки враждебного заклинания соединил их со своей магией и отправил обратно в виде двух поистине титанических по величине серпов. Эльфы Полуночи приняли удар на себя, отразив серпы в безопасные стороны. Но сила Ишака была настолько велика, что светорожденные смогли лишь немного изменить движение лезвий. Мгновенно сориентировавшись, я заметил, что дверь в коридор оказалась незащищенной. Серпы воткнувшись в пол, буквально образовали безопасный коридор. Да, лишь на какое-то мгновение, но будет чертовский обидно этим не воспользоваться.

- За мной! – крикнул я и первым помчался к двери.

Что за магию использовали мои друзья я не знал, но Атронах только набирал скорость, когда за моей спиной я услышал топот ног. Можно было даже не оглядываться, чтобы понять, Ишаку и Ларану сейчас приходится не сладко. Противостоять таким как Талрилион с его эльфами не просто, а помимо длинноухих по нашу душу ещё мчались зельевары, Эртиэн и разъяренный хлыщ.

Отдав мысленную команду каменному монстру трансформироваться, я спрыгнул с его спины, как раз в тот момента, когда груды камней приняла форму шара и покатилась вперёд набирая скорость. Как я и предполагал, словно пересекая невидимую границу, стены сомкнулись в тупик. Но в этот раз полностью закрыться им не дал Атронах. Приняв удар на себя каменный монстр заревел и по-видимому умер, но работу он выполнил, оставив узкий коридор по которому спокойно пройдет один человек. Нырнув первым за мной последовал Гилай, дальше Рагдон, Ларан и Ишак.

Оказалось, что коридор смыкается не весь и уже через сто шагов мы снова оказались в широком пространстве. В нашу спину то и дело летели смертоносные предметы, магия и зелья, но все они успешно блокировались нашим магом сферы соединение.

Подбежав к двери, я обратил внимание не столько на физические замки, сколько на блокирующие руны.

- Мне надо время, чтобы вскрыть их! – крикнул я и достав из своей нагрудной сумки, что в данный момент находилась у Рагдона, кисточку и колбу с рунной пылью, присел у двери.

- Действуй, - крикнул Ишак выставляя у узкого прохода защиту слой за слоем.

- Почему они просто не раскроют коридор? – спросил Гилай перекрикивая атаки бьющие в защиту.

- Видимо, чтобы его раскрыть, нужно для начала его полностью закрыть. – Выразил свою мысль Рагдон. И достав стрелу убил особо ретивого воина, что пытался протиснуться в щель.

- Ларан купол. – сказал я. Отвлекшись от выставления собственной защиты, эльф активировал камень дракона на крыше и мы услышали характерное шипение снаружи. Осталось лишь успешно выбраться из здания.

Процесс обезвреживания враждебных рун процесс сам по себе довольно долгий, но тут поработал не просто самоучка, а настоящий Магистр. Даже с моими знаниями, вскрыть эти замки было невозможно. Я орудовал кистью словно художник поймавший музу за хвост, но максимум, что смог добиться это заставить потускнеть паре рун из десятка. И я снова обратился к своей правой руке, но как и ранее никакого свечения так и не появилось. В это время зельевары обрушили на остатки Атронаха всю мощь своей магии и тот начал быстро распадаться.

- Если они сомкнут проход, нам хана. – Выразил общую мысль Гилай.

- Лис? – обратился ко мне Ишак.

- Не могу! – не выдержал я. – Не получается! Не знаю, что делать!

Заметив, что друзья смотрят на меня с полным доверием в глазах я выдохнул.

- Простите, нервы.

Попытавшись расслабиться, я охладил мысли и начал обдумывать план действий. Физическая сила здесь бессильна, а Ишак высохнет прежде чем разрушит руны, к тому же он нам нужен для защиты. Как в прочем и Ларан. Единственно, что может помочь, это моя рука. Но по какой такой причине, светиться она отказывалась. Не выдержав напряжения разглядывая свою правую руку, я левой машинально ударил в стену выпуская пар и замер в оцепенении. Кулак вошёл в стену целиком, оставив вмятину в несколько раз больше чем моя ладонь.

- Лис? – опешил эльф. Понимание пришло само собой. Выдернув руку из стены, я повернулся к Ишаку.

- Иш, цепочку. – Вместе с моей просьбой останки Атронаха окончательно сдались и стены сомкнулись. Пошли долгие секунды перед неизбежным.

Опомнившись, Шанонирец достал из-за пазухи цепочку с крыльями идола и бросил мне. Поймав ее, мою правую руку обожгла боль и следом она вспыхнула сильнее, чем было до этого. Не дав своим друзьям отойти от шока, я нацепил ее на шею. Развернувшись к двери, буквально вонзив в нее правую руку я начал молотить левой, когда с той стороны коридоры раздался пробирающий до самых костей вой…


Волк был весь покрыт испариной. Тот удар, что последовал после отрубленной хлыщом кисти, начал странные изменения внутри него. Такие чувства как боль, ненависть, презрение, отошли на задний план. Вперёд вышла сила воли, которая всячески пыталась побороть то, что рвалось наружу. Сколько прошло в этой борьбе времени он не знал. Последующие удары недомерка даже не ощущались, что не смогло укрыться от самого зельевара. После очередного взмаха молотом, он отложил его и протянув руку к лицу Волка по шире раскрыл тому глаза разглядывая зрачки, когда пленник сомкнул челюсти на руке зельевара откусывая ее. Не успел маг заорать от боли и ужаса, как отросшая в одно мгновение ладонь Волка сомкнулась на его шеи и раздавила словно тонкую веточку.

Разорвав с лёгкостью цепи, которые держали у стены, Волк почувствовав под ногами твердый пол, упал словно мышцы его атрофировались. Начались метаморфозы, кости стали удлинятся и увеличиваться в размерах, а из горла вырвалось рычание, которое наверное было слышно в самых дальних уголках Наноги.

Сознание вернулось резко. Вот он распростёртый на полу корчится от невыносимой боли, как вдруг все прекратилось и он ощутил себя стоящим на четырех конечностях, а мир вокруг кажется намного меньше и более красочный. Неимоверно захотелось есть, опустив голову он увидел тело зельевара, которое ему показалось даже меньше чем тот был при жизни. Не помня себя, Волк в один удар сердца разодрал одежду и вгрызся в плоть бывшего мучителя, когда дверь распахнулась и в проёме появился десяток старших зельеваров. Проорав какое-то ругательство маги атаковали слажено и как им показалось очень действенно. В Волка полетели колбы с различными смесями, разбиваясь о лоб и тело. Но вместо какого бы то ни было ущерба, жидкость просто стекала на пол. Оторвавшись от теплого и невероятно вкусного мяса, Волк увидел, что зельевары выставляю в проёме двери защиту и судя по запаху основным элементом служила кровь одного из магов. Почуяв запах и ощутив во рту металлический привкус, он бросился вперёд. Не обратив внимание на защиту, пробил ее лбом и первым же ударом руки лишил жизни самого медлительного мага. В арсенале зельеваров не было быстрых смертоносных заклинаний, поэтому Волк не получил особого сопротивление. Перегрызая шею последнему выжившему, он почуял знакомый запах откуда-то снизу. Постояв ещё десять ударов сердца, борясь с желанием съесть тела, ну или хотя бы по надкусывать, Волк помчался к лестнице ведущей вниз. Дорогу ему особо никто не преграждал, а появлявшиеся одинокие стражники умирали с поразительной лёгкостью, пока перед последним лестничным пролётом у него на пути встали шесть эльфов Дома Полуночи и шесть Наногорцев с странным свечением левой руки.

Не останавливаясь, Волк помчался на группу эльфов и уже прыгнул на первого, когда с боку его приложило с такой силы, что из рта вырвался стон, а ребра предательски затрещали. Быстро встав на ноги, чем удивив врагов он атаковал повторно, но теперь метил в людей. Прыжок и в глаза ударил свет, словно небесное светило лично решило атаковать Шанонирца. Закрыв глаза Волк машинально сделал взмах головой и сомкнул челюсть. Интуиция не подвела и он почувствовал во рту плоть человека. Раскрыв глаза он увидел, что людей стало пятеро, а один валяется на полу с окровавленной культяпкой вместо левой руки. Фыркнув и с лёгкостью заглотнув конечность, он прыгнул вперёд.

Встав на пути у Волка, люди перевели его внимание на себя и атаковали сами. Удары начали сыпаться со всех сторон. Волк пытался первое время уворачиваться, но поняв, что его окружают принял удар на себя, от чего его тело чуть не сломалось повторно, но все же он смог достать до горла второго человека, а следом и до остальных, отсекая те конечности, куда смогли дотянутся когти и клыки.

В голове уже промелькнула мысль, что эльфы почему-то не вмешиваются, когда на его пути из воздуха появилось зеркало без рамы и Волк оцепенел от ужаса. На него смотрел Зверь. Нет не такой, который обитает в горах Шанонира или в эльфийских чертогах. На него смотрел Зверь, у которого много имён. Кто-то его называет Зверь из бездны, другие, предвестник Дикой Охоты, сам же Волк знал его как Фенрир.

Рычание зверя прошлось по мозгам, словно металлом по стеклу и Волк тут же упал на пол боясь пошевелиться. Повторный рык заставил его отползти назад, а в теле появилась какая-то странная боль, словно кости стали уменьшается в размерах. Он ожидал атаки монстра, но она не последовала. Более того, Зверь даже не сдвинулся с места.

« - Морок? – подумал Волк» и в голове тут же отчётливо стали слышны заунывный голоса эльфийского заклинания.

Издав утробное рычание кости снова стали увеличивать в размере, а когда Волк смог встать на лапы он глядя на жалкое подобие Фенрира понял, что стал ещё больше.

Можно было отвернуться от морока и загрызть длинноухих одного за другим, но интуиция зверя подсказывала, что нужно доказать право быть вождём. Даже несмотря на то, что это лишь иллюзия. Твердо встав на лапы, Волк издал такой рев, что магическое зеркало лопнуло в одну секунду, а за спиной послышались крики нестерпимой боли. Отвернувшись от осколков магии, Волк увидел валяющихся на полу, истекающих кровью от собственного отката эльфов. Фыркнув, он втянул носом воздух и почувствовал непередаваемые ощущения от запаха крови светорожденных. На этот раз, чувство, что ему нужно спешить на знакомый запах отступило на второй план и проглотив слюну, Волк накинулся на беззащитных магов…

Оторваться от трапезы ему помог обостренный слух. Подняв окровавленную морду он отчётливо услышал неподалеку звуки боя и колебания разновидной магии. Опустив глаза, Волк заметил, что от эльфов осталась лишь порванная одежда и лужи крови…

На балкон круглого зала Зверь вылетел вышибив головой двустворчатую дверь и чуть было не сбил с ног человека с каким-то музыкальным инструментом в руках. Волк не особо разбирался в музыке. Завизжав сильнее чем девчонка, музыкант вместо того чтобы бросится прочь почему то побежал именно на зверя. Как можно легче, толкнув его передней лапой, отчего музыкант отлетел на пару шагов, Волк одним прыжком оказался на первом этаже, как раз в тот момент, когда зельевары уничтожили препятствие и стены коридора сомкнулись. Почувствовав колебания магии, он пригнулся как будто для прыжка и начал выть создавая звуковую волну такой силы, что вражеская магия попросту потеряла свою силу…


Оцепенение я смог снять лишь силой воли и уплотнением собственной ауры до состояния камня. Придя в себя, я продолжил молотить в дверь, в то время как моя правая рука взламывала руны.

- Как успехи? – спросил Ишак переводя дух и собирая те крохи силы, что у него остались после выставления защиты.

- Почти, - тяжело ответил я. Все же использования неизведанной силы мне давалось с трудом. Хотя, что именно это за сила, сомнений не оставалось, я явно как-то был связан с идолом.

- Что-то они не спешат проход открывать? – спросил Гилай.

- Им сейчас скорее всего не до нас, - улыбнулся Ларан.

- С вещами на выход! – крикнул я выдергивая правую руку из двери и та распахнулась настежь открыв вид на ночную улицу. Вместе с этим, стены коридора раздвинулись в стороны и мы увидели как Наногорцы отчаянно сражаются против гигантского волка. Ну не совсем волка, это скорее всего монстроподобный Волколак, волкодав, не пойми вообще кто.

- Слюрыл меня облизни! – выругался Гилай? – Что это? Вышедший из-под контроля эксперимент зельеваров?

- Нет, - ответил Ларан. – Живо на улицу и к кораблю. Если этот монстр нас увидит, прямой билет в небесные чертоги гарантирован.

Но зверю в этот момент было не до нас. На его пути вставили сразу двое. Трудно было не догадаться, что именно Талрилион и Эртиэн возьмут монстра на себя и в данный момент они его забивали в угол чередуя заклинания, давая друг другу передышку, словно биться в паре это их обычное дело.

- Рагдон лук. – Сказал я разминая руки.

- Что ты собрался делать? – спросил Ларан.

- Не знаю, - честно ответил я, - но что-то мне подсказывает, что этот зверь нам не враг.

- Лис, это глупо, - поддержал эльфа Ишак, - у нас есть шанс уйти.

- Купол накрыт сильнейшим артефактом, что я когда-либо создавал, даже таким как эльфы его сразу не преодолеть. У нас будет время уйти.

- Не нравится мне это, - сказал Ишак, - но Бырогх с тобой, давай.

Зацепив за спиной колчан, я достал стрелу и почувствовал как она воспламеняется за счет свечение руки, словно продолжая конечность.

- Чтобы убить Шамана, его надо для начала обезглавить, - повторил я заученные слова своего наставника из Шанонира и выпустил стрелу.

Зависнув на какую-то доли секунды светящаяся стрела молниеносно пробила шею Эртиэна. Это действие разом отрезвила наших врагов и придя в себя, они начали с новой силой атаковать нас, а кто по смелее зверя.

Я не питал надежды, что даже настолько сильная атака убьёт Шамана темного Омлута с одного раза и хотя его следовало добить, следующую стрелу я приготовил для Талрилиона. Щелчок тетивы, замирание и вот моя стрела уже мчится к длинноухому, когда тот неожиданно меняет свою стойку и молниеносная стрела лишь царапает его спину. Это оказалось достаточно, чтобы зверь сомкнул челюсти на плече древнего эльфа и швырнул его в самое начало коридора, а сам монстр посмотрев на меня приготовился прыгать и его явно не смущало расстояние в сотню шагов.

- А вот теперь валим! – крикнул я выталкивая своих на улицу. Первым выскочил Гилай, за ним Ларан, Рагдон и Ишак. Буквально выпихнув мага на улицу, обострённое чувство опасности заставило меня пригнуться, когда над головой пролетел метательный нож, а я услышал странный звук бьющегося об стены металла…

Шакрам Дьякари Новоуса невозможно было отследить, траектория броска была настолько безупречна и смертельна для своей жертвы, что из всех моих знакомых наверное только капитан смог бы его отбить. Но его тут не было.

Все эти мысли промелькнули в моей голове за один удар сердца, за этот же удар, я успел попрощаться с жизнью, когда рядом с моей шеей сомкнулась огромная челюсть монстра держа в зубах метательное орудие убийство.

Многозначительно и как то слишком умно фыркнув, зверь перекусил металл и сделал движение головой, приглашая меня покинуть помещение.

Переспрашивать я как-то не решился и сразу же рванул на улицу, зверь закрывая меня своим огромным телом следовал сзади.

Уже вдохнув свежего воздуха я вдруг понял, что неожиданный защитник взаперти. Развернувшись в его сторону, я отчётливо увидел удивление в глазах зверя, когда он не смог преодолеть барьер моего артефакта.

- Лис уходим! – крикнули Ишак жестикулируя в сторону пирса.

Обернувши я обратил внимание, что абсолютно все, включая капитана стоят в тени переулка, в окружении десятка двух мертвых эльфов.

- Это все он. – ответил на немой вопрос Ишак, указывая на капитана. Нас и тут ждали.

- Я вас догоню! – кивнул я давая понять, что услышал о капитане и обратился уже к зверю. – Если хочешь выйти, ты выйдешь, но будет очень больно.

Взревев, то ли от злости, то ли от того, что в спину прилетело заклинание, монстр упёрся в невидимою пленку головой и что было сил начал давить вперёд. Первые пара ударов сердца, я думал, что все безнадежно, но после, я ощутил, что голова стала вылезать из купола артефакта при этом лишаясь шерсти, а кое где и плоти. Волк завыл раненым зверем и я мог поклясться, что слышу человеческий крик боли.

Не теряя времени, я достал из нагрудной сумки свои артефакты и быстро начал их одевать. Нацепив капюшон, мое зрение позволило увидеть, что над Талрилионом колдуют зельевары, а Эртиэн сидит прислонившись к стене и его рана на шее почти затянулась.

- Поторопись дружок! – обратился я к зверю…

Вывалился Волк из неизвестной ему ловушки наверное, как он считал спустя вечность. Такой боли он не испытывал ещё никогда. Вот кто знал толк в пытках, так это Лис. К тому же, его левая рука испускала такие блики, что те Наногорцы со своим не до свечением ему и в подмётки не годятся…

Подождав десяток секунд, давая зверю перевести дух, я обратил внимание, что купол изрядно поистрепался. А значит, что у нас не так много времени.

- Идти можешь? – спросил я у зверя, зная, что он меня понял.

Кивнув головой, тот сделал движение приглашая меня забраться к нему на спину.

Вцепившись в загривок, я вскарабкался на спину монстра обратив внимание, что в некоторых местах, видны куски мяса.

- Гони на пристань Волк! – хлопнул я по шее зверя и был удостоен удивленного и немного растерянного взгляда.

С какой именно скоростью мы передвигались, я не знал, но то, что мне стоило больших усилий не свалиться с зверя было фактом. В один прыжок мы оказались на соседнем здании, а дальше словно начался полет, я то и дело ощущал себя в воздухе, потом удар когтей по крыше и снова взмывание в воздух. Но слава богу, так продолжалось не долго и мы спустя пару минут уже спрыгнул с здания на пристань, где мои товарищи сидели в шлюпке ожидая меня. Но увидев, что я не один растерялись.

- И как ты его собираешься переправлять на корабль? – обратился ко мне капитан.

Фыркнув что-то и как будто выругавшись, зверь сделал такой силы прыжок, что мне показалось, будто на этот раз мы реально взлетели. Но это все же был прыжок и мы упали в воду преодолев половину расстояния от пристани до корабля. Подняв брызги, я начал сразу размахивать руками и кричать команде чтобы не стреляли. Шлюпка обогнала нас перед самым носом у борта корабля, ей явно управляли духи воды нашего бравого капитана.

- Можешь забраться на корабль дружок? – спросил я у зверя. Но ответа получить я не успел, рядом с нами взорвался какой-то снаряд пущенный с одной из башен-фортов, отчего меня отбросило на несколько метров.

Попытавшись совладать со своим телом, я понял что нахожусь под водой. Всплыв и глотнув воздуха, перед мной в корабль врезался ещё один снаряд и мне снова пришлось нырнуть, чтобы не зацепило. Даже находясь под водой я отчётливо различил отборную ругань капитана и отточенные до совершенства ответы команды волшебников. Рискнув всплыть во-второй раз, меня подхватил океан, словно он был живой и поднял на борт корабля рядом с раненым зверем. Надо будет хоть имя ему дать. Оглядевшись я понял, что вытащил меня Ларан, в то время как Ишак вместе с пятью матросами выставляли защиту, а остальные под бравые маты капитана снимались с места. За это время ещё около десяти снарядов попали в цель, но защита Ишака держала оборону не хуже Шанонирского форта.

Я встал, погладил по загривку зверя и начал приготовление к обороне. Проверил не сломаны ли стрелы, поудобнее закрепил колчан, достал, осмотрел лук, когда мой слух уловил странные звуки, словно кто-то разом ломает груду костей, а за этим звуком, последовал вой зверя, ему явно было больно.

- Что с ним? – спросил Гилай.

- Не знаю, но надеюсь ничего серьезного. – Ответил я. Как именно помочь зверю, я даже не представлял.

Новый снаряд летел прямо на палубу, но как и до него, был разорван в воздухе Ишаком, а следом все пополнили свой словарный запас благодаря капитану.

- Этот Жопообразный ХреноЛюггер ниху… не развернешь! Где же ты моя Мадонна! – и это было самое безобидное, что прозвучало за последние несколько секунд. – Поднять брамселя, попытаемся поймать ветер!

Слаженная работа команды и уже через пару секунд верхняя часть парусов развивается на ветру.

Резкое чувство опасности заставило снова обратить взгляд в сторону пристани и стать невольным свидетелем зрелища, которое до этого момента я мог вообразить лишь в фантазиях. Морской Ванхоор несся в нашу сторону, набирая скорость с каждым пройденным метром, не замечая на своем пути даже суда, что было в порту Наноги не мало.

- Ох спаси Владычица морей! – выдохнул капитан.

- Поднять паруса! – после этого крика Гилая, даже мне захотелось броситься выполнять приказ. – Живо, живо, живо!

- Выполнять! – взревел капитан. То ли он уже отчаялся спастись, то ли знал, что задумал Мазирон. Пару мгновений и паруса Люггера развивались во всей красе, а Морской Ванхоор все равно продолжал нагонять нас с каждым ударом сердца. Мой мозг только успел сформировать мысль, для чего же это было надо, как вдруг Гилай поднял свое копьё над головой, прочертил им пару кругов и направил в сторону парусов. Порыв ветра был такой силы, что большинство членов экипажа попадали на пол, а сам корабль так жалобно затрещал, что мне показалось он вот-вот треснет и пойдет на дно. Но результат оказался на лицо, хотя я и находился в полном шоке, откуда у Гилая такие возможности, наш корабль несся отдаляясь от пристани и наших преследователей, будто сам только что стал ветром.

Эффект прекратился, когда пристань превратилась в точку на горизонте. Сначала исчез явно искусственный ветер, а следом и ход корабля стал меньше. Капитан поймав попутный ветер, был вынужден поменять немного курс на юго-запад, но в нашем деле сейчас было главное уйти от погони, а не следовать маршруту. К тому же маршрута сейчас не было.

Заметив, что я смотрю на Гилая, тот как-то виновато пожал плечами.

- Я потом все объясню, - сказал Мазирон.

- Что там с твоей собачкой Лис? – спросил Бор.

Опомнившись я подбежал к зверю но к моему полнейшему изумлению его не увидел. Вместо зверя там лежал голый человек без сознания. Точнее там лежал Волк, покойный Волк, ну мы считали, что он покойник.

- Народ! – крикнул я собирая всех, - Взгляните ка?

Подняв Волка на руки, Гилай отнес его а каюту капитана.

- Как это возможно? – спросил Мазирон выходя на палубу.

- Да парни, - хмыкнул капитан, - я смотрю у каждого свои секреты?

- Гилай, не объяснишь? - спросил я.

- А что тут объяснять, - взял слово Бор, - двуживущий он.

- Гилай? – ещё больше удивился я, но ответить мой друг не успел. В нас влетел снаряд корабельной катапульты покрытый багровым огнем. За считанные секунды заднюю часть корабля разнесло в щепки и Люггер начал крениться идя ко дну.

- А я говорил, что жопа у него большая! – выругался капитан.

Ишак и Ларан не сговариваясь взялись за руки и использовав магию эльфов, их единение с деревом и магию самого Ишака в один удар сердца восстановили корабль, а члены команды с помощью своих сил убрали воду с трюмов и палубы.

Но это было начало. Следом в нас начали палить такими же снарядами один за другим. И если атаки форта Ишак с учениками отбивали легко, то здесь явно постарались лучше. Каждый багровый шар отдавался в защищающихся стонами боли, пока один за другим моряки не стали падать на палубу обессиленными.

Морской Ванхоор появился из неоткуда. Вот мы одни в море, как вдруг словно из воздуха появляется монстр и в этот раз видимо те же духи, что помогли нам, решили сменить сторону.

В этот момент цепочка на моей груди начала сильно вибрировать словно что-то хотела сказать. Попытавшись расслабиться и как бы прислушаться к ощущениям, я начал всматриваться в корабль врага.

Что-то было на том корабле, что-то сродни нашему идолу. Можно было бы предположить, что у них есть ещё одна деталь, но части идола вели себя так, будто чего-то боялись и мне как-то не хотелось знать, чего именно.

- Какие будут пожелание перед смертью господа? – Отвлек меня капитан.

До того момента, как корабль Короля-Пирата нас нагонит, оставались считанные минуты, они уже даже с катапульт палить перестали, рассчитывая видать взять нас живьём. Оглядевшись я заметил, что Ишак, Ларан и члены команды обсуждают дальнейшие действия, Капитан и Рагдон видимо ушли в боевой транс перед неизбежной битвой, а Гилай бормоча себе под нос ругательства, как мне показалось в мой адрес, засунул руку в нагрудную сумку с рунным хранилищем, явно что-то пытаясь найти.

Достав стрелу, которая тут же стала продолжением руки, я выстрелил в корабль противника. Лёгкое зависание в воздухе и стрела-метеор ушла к цели, как вдруг из неоткуда появилась дуга из воздуха, словно кто-то разрезал мечом само пространство. Уничтожив мою стрелу, магическое лезвие пошло дальше и исчезло перед самой кромкой корабля лишь немного поцарапав наше судно.

Опешив, я пустил в противника подряд пять стрел, и все они были отбиты той же силой, а полосы магических атак выглядели так, словно кто-то орудовал мечом. На корабле противника был кто-то, способный вкладывать в удары холодного оружия огромную магическую силу. Не та ли это сила, из-за которой и взбесились части идола?

- Хорошая попытка, - сказал Бор Нагорец, - но видимо они адаптировались под твою атаку.

Отвечать капитану смысла не было, он был прав и я просто отойдя от кромки корабля принялся ждать неизбежного.

Корабль резко встряхнула и наш ход почти остановился. Это Гуры и их хваленный абордаж.

Глубоко дыша, я попытался успокоить нервы и привести мозги в порядок, но части идола буквально выпрыгивали из-за шиворота.

- Эй! – ударил я по ним, - мне тоже страшно, может хватит уже?

- Поближе, поближе, - услышал я шепот над ухом. Повернув голову я увидел Гилая с очень злой улыбкой на лице, а в руках у него был… Кактус?

- Ты чего это надумал? – спросил я, но вместо ответа, мой загадочный друг понёсся на всех парах к краю и бросил кактус в корабль противника. Я бы мог предположить, что Мазироны так воюют на воде, поэтому у них флота и нет, но за последние часы, слишком много было сюрпризов, от Гилая в частности.

Лучники на Ванхооре не сплоховали, сбив горшок с цветком в воздухе.

- Поздно, - ещё более зловещая улыбка появилась на лице Гилая.

Горшок был уже как раз над кораблем когда его сбили, и остатки земли вместе с самим кактусом упали на палубу пиратов, а дальше началось то, что я мог увидеть лишь в страшном сне. Точнее я это уже видел во сне. Растение в один удар сердце взорвалось множеством щупалец превратившись в гигантского осьминог-образного монстра, того, с чьими щупальцами мне пришлось однажды сражаться. Но на этот раз, он был реален и в десятки раз больше.

Наш корабль снова трухануло, только в этот раз хватка шаманов явно ослабла и ход стал восстанавливаться.

- Ёхохо! – взревел капитан словно герой сказаний.

- Ну братцы, - схватился за копьё Гилай, - давайте ка ещё разок. – Начав кричать во все горло и раскрутив свое копьё над головой, он резко указала на паруса и порыв ветра тут же отозвался. Хоть и намного слабее чем первый раз.

- А я чё, хуже что ли! – все ещё на повышенных тонах сказал Бор. Прикрыв глаза он явно обратился к духам воды. Море тут же отозвалось на зов, вспенилось под кораблем пиратов остановив их движение целиком.

Если они и одолеют цветочного кракена, это произойдет не скоро, да и сколько людей останется в живых? Мы снова вышли победителями, интересно как долго нам будет фартить?...


Я стоял перед пещерой зная, что там живут львы Лира, (дикие животные обитающие лишь в степях Лирадлора). Но они меня не пугали, более того, я был уверен, что они не враги. За моей спиной произошло движение и я обернулся, так же зная, что опасаться мне нечего. Там стоял тот самый зверь, который спас меня, а потом ещё разрешил взобраться на спину, рядом с ним был демонический конь, точнее зверь который явно не уступал ему в силе и выносливости, на коне восседал лесной сокол, благородный и очень опасный хищник, способный убить врага превышающего его в размере и даже силе. Слева от них стояли двое и в их облике сосчитались сразу по два и три животных. Один был похож на тигра с туловищем большой змеи вместо ног, а второй смахивал на акулу с телом скалистого кота и хвостом скорпиона. Но жуть и дрожь в коленках вызывали не они, в последнее существо, что находилось на пару шагов сзади. Силуэт, темный, мрачный и постоянно переливающийся десятками самых опасных существ Лифтауна. Но даже он излучал лишь доверие.

Из пещеры раздалось рычание, которое я расценил как разрешение войти в пещеру и незамедлительно принял приглашение, когда мой взгляд зацепился за странный отблеск на горизонте. Привыкнув к слепящему с той стороны солнцу, я сосредоточился на движении, когда меня пробрало до самых костей. С востока по нашу душу неслись существа со всего мира. Там были как обычные звери, так и опасные, мифические создания. С таким врагом, не справится даже такой компанией.


Я проснулся от того, что в иллюминатор и в мои глаза в частности, светило солнце. Сделав несколько движений разминая затёкшие мышцы, все же последние события сил мне не прибавили, я вышел из каюты, которых здесь по-прибавилось с моего последнего плавания. Поднявшись на палубу, меня тут же окликнул капитан.

- Господин Лицилий, - с ёрничал он, - только вас ждём, какие будут указания?

- Как погоня? – спросил я.

- Ну живы как видишь, - обычным тоном ответил Бор. – Ну так, что дальше? Никто не знает, что делать.

- Ишак, - позвал я мага. Тот о чем то спросил с Лараном, судя по тону и ажиотажу, обсуждали последнюю операцию. – Свяжись с Рахтаном, скажи, что часть у нас.

- Понял, - ответил Ишак, - но мне надо уединиться. Все же держать ментальную связь на воде трудно.

- Я тебе подсоблю, - сказал эльф.

Постояв секунду кое-что обдумывая, я все же решил добавить.

- И ещё. Скажи ему, чтобы брал всех наших и даже больше и стрелой мчались в Лирадлор.

- В Лирадлор? – удивился Ишак. – А куда именно?

- Я не силен в гербах той страны, но скажи, что у них на флаге Лев Лир.

- Могу спросить откуда данные? – поинтересовался Ишак.

- От сюда, - хлопнул я по частям висящим на шее ладонью. – Долго объяснять. Если Рахтан знает, кому принадлежит герб, это нам очень поможет.

- Понял, - ответил тот и вместе с эльфом спустился в трюм. Рагдон проследовал тенью.

Повернув голову к капитану я увидел на нем ухмылку настоящего морского волка.

- Лирадлор так Лирадлор, - сказал он. – Только вот эту равнину омывает с трёх сторон, откуда подплывать будем?

- Дождемся сначала ответа от Рахтана, а там видно будет.

- Понял, курс есть, а где пришвартоваться найдем. – спокойно сказал он, после чего поднял голос так, что его наверное услышали рыбы на самом дне океана, покрывая отборной бранью команду, чтобы те пошевеливались.

Обратив внимание, что все члены команды выполняют приказы с улыбкой на лице, я подошел к Гилаю, который о чем то задумался, глядя на воду.

- Привет, - хлопнул по спите я друга, облокачиваясь на борт рядом с ним. – Волк все ещё спит?

- Да, - коротко бросил Гилай. – В той же позе, как я его и положил.

- Неожиданно правда? Живёшь такой, а тут бац, один из твоих скрывает много чего интересного.

- Ты это сейчас о Волке или обо мне? – спросил Гилай и у меня невольно отпало желание продолжать разговор.

- Обо всех, - честно ответил я. – Брось Гил, у всех у нас свои секреты, вон ты по каким-то неведомым причинам оказался двуживущим, Волк из рода каких-то мутантов-переростков, да и я недалеко ушел используя силу идола напрямую.

- Иди ты? – опешил Мазирон, вернув на мгновение того самого недалёкого, друга-увальня. – Откуда знаешь?

- Само как-то получилось, когда бежали из Наноги, осенило вдруг, а что если, моя костяшка от отца, это правая рука идола?

- А почему тогда Рахтан ее не почувствовал?

- Потому что она была повреждена, но пытавшись сделать из нее амулет, я невольно активировал её. Тогда, когда меня рвало на корабле, помнишь?

- А, морская болезнь, да помню, - улыбнулся Гилай. – Значит, пока ты носишь части идола, ты можешь пользоваться их силой? – кивнув соглашаясь, Гилай продолжил. – Летать тоже умеешь?

- Не знаю, - пожал я плечами. – Но то, что стрелы летят в сотню раз быстрее, будто ветром гонимые, факт.

- Круто, - сказал Мазирон. – Слушай, к мог твой дед тоже пользоваться идолом?

Об этом я как-то не думал. Хотя если пораскинуть мозгами, возможно дед на самом деле и был им. Его тело не нашли после нападения, а идол оказался уничтожен.

- Возможно ты прав, - задумался я. – Расскажи теперь ты о себе? – перевел я тему.

- А что рассказывать, - пожал плечами Гилай. – Мой народ на самом деле были двуживущими.

- Были? – переспросил я.

- Да, но последние наверное сотню лет, астралом пользовались лишь для связи. Скажем как Ларан. Как я тогда в таверне.

- Значит это твой голем напал на меня в астрале? – уточнил я.

- Да откуда мне было знать, что ты бродишь на просторах астрала по ночам? – улыбнулся Гилай. – Я когда понял, что голем на тебя напал бросился к твоей двери, чтобы разбудить поскорее.

- Да, я уже сопоставил дважды два. Так и что, все теперь живут здесь?

- Нет, мой народ давно разделился, большинство осталось здесь, но многие покинули этот мир, - вернулся к теме Гилай. - С ними давно не было связи. Я же, в астрал особо не любил находиться, боялся я его понимаешь? Ну, до встречи с капитаном. – Улыбнулся Гилай. – Его речь о том, что он черпает силу из астрала, заставило меня взглянуть на тот мир по-другому. Когда мы обосновались в Наноге, я каждую ночь уходил в другой мир. Сначала ментально, потом и физически. Нашел тех Мазиронов, что считают астрал своим домом, стал обучаться и как ты видишь меняться.

- Да, это все заметили. – Честно ответил я.

- Мои познания и возможности Лис, выше чем даже у нашего капитана. Его техника боя в моих руках стала в десятки раз совершенней.

Гилай мог ещё долго говорить о астрале, но тут открылась дверь каюты капитана и вышел Волк в одной набедренной повязке, точнее тряпке. Тяжело ступая ногами, словно заново учился ходить, Волк спустился по лестнице и медленно направился к нам. Я только собирался ему помочь, когда Гилай оказался уже возле Шанонирца и поддержав за руку повел в мою сторону. Обняв Волка я усадил его на палубу, прислонив спиной к борту корабля. Вскоре к нам присоединился капитан, с бутылками наногорского вина, поставив у штурвала Онкоора.

Не смотря на то, что все уже было позади, история Волка оказалась очень занимательной, плюс дополняло те части мозаики которые нам приходилось додумывать. Так я в очередной раз убедился в жестокости Киссандра и Дьякари, а так же в их глупой самоуверенности, что и привело к потере части идола. Но несмотря на то, что мы выжили и ушли от преследования я знал, что это ещё не конец. Такие люди не любят проигрывать, особенно после моих слов о том, что будет если она оступится…

Мы просидели на носу корабля до заката, после нескольких бутылок вина, я не считал сколько их было, матросы принесли небольшой столик, чтобы удобно было сидеть за ним на полу и разные блюда приготовленные на скорую руку. Я в принципе был не разбалован на деликатесы, а после последних событий и помои покажутся съедобными. А тут было такое…

Умяв все, что находилось на тарелках те же матросы убрали все со столика и принесли ещё больше. Видать готовили, когда мы это уплетали.

- Вам что-нибудь осталось? – Спросил капитан.

- Столько же, сколько и вам, - улыбнулся один из команды.

- Всегда восхищался тем, что ты не делишь людей по званиям и статусам, - сказал поднявшийся с трюма эльф. – Рад тебя видеть Волк.

- Как успехи? – спросил я Ларана.

- Пусть тебе об этом Ишак скажет. – Тон с которым он ответил, мне не особо понравился. Ох неладное что-то случилось.

Присев к нам, Ларан оторвал кусок хлеба и посмотрел на меня.

- Лис у меня плохое предчувствие.

- С чем связано? – спросил я.

- С Лин.

- А что не так?

- Мой родной брат Валиан, сказал, что она прибудет в Наногу со дня на день.

- Зачем ей надо было быть в Наноге? – удивился я.

- Мне кажется она перебежчик. – Ответил эльф.

- Перебежчик в данной ситуации ты, мой длинноухий друг, - сказал капитан, - а она скорее всего решила примкнуть к своему народу в их грязных делишках.

- Ты же пытался с ней связаться? – спросил я.

- Неоднократно, - подтвердил эльф, - но она не выходила на связь не разу.

- Есть предположение, для чего твоему народу могли понадобится услуги полукровки?

- Нет, - честно ответил Ларан, - но чтобы вы понимали, таких как Лин'Ан'Хак, эльфы никогда не признают. Она, как и десяток таких же родились грязнокровными, так считает мой народ и чтобы они ей не предложили, я могу с уверенностью сказать, что ее использую в личных целях…

Ишак с Рагдоном появились как раз в момент полной апатии и тяжёлого молчания. Я как раз думал какие знаю способы, чтобы связаться с Лин, когда маг и его охранитель поднялись на палубу.

Обнявшись с Волком, они принялись за еду. Видать ментальное общение не на шутку разгуляло аппетит мага, так как вместо того, чтобы рассказать нам об услышанном, он молча уплетал содержимое всевозможных блюд.

- Ну? – не выдержал я.

- Рахтан передает тебе пламенный привет и обещание быть в Лирадлоре так быстро насколько возможно. – Отвлёкся от еды Ишак.

- Это все? – спросил я в поисках подвоха.

- Нет, лев Лира красуется на гербе Графа Ново. Первое лицо после Короля, обладатель самого богатого Дома во всем Лирадлоре и папаша неподражаемого Дьякари Новоуса…


Пересекая границу с водами Лирадлора, мы ждали, что на нас обрушатся небеса, вода уйдет из-под судна, а с берегов, которых все ещё не было видно ударит всепоглощающее пламя. Но, ничего из перечисленного не произошло.

Ишак ещё раз связывался с Рахтаном и тот объяснил, что замок графа Ново, находится как раз в крупном портовом городе Ливизорд. С одной стороны не придется странной компашке блуждать по землям Лирадлора и вызывать подозрения, а с другой стороны как говорится, перед смертью хотелось бы подольше подышать.

- Рахтан не смог связаться с Лин’Ан, - сказал Ишак после связи, - она пропала с поля его зрения уже больше месяца как. С тех пор ни слуху ни духу. – Эта новость уверенности в нас, мягко говоря не прибавила.

К моменту когда на горизонте появилась земля, мы уже были во всеоружии. Волк предложил трансформироваться, но я его отговорил. Если эта его способность имеет определенное время пользования, то ей лучше воспользоваться как можно позже.

- Лис, а почему бы нам не сойти на берег, когда прибудет Рахтан? – Спросил Гилай, - зачем подвергаться лишнему риску?

- Нет, - отрезал я, - когда прибудет маг, нам лучше уже ждать его с частью идола. Бор, корабль не будем оставлять в порту, пришвартоваться надо будет в отдалении и пусть команда будет готова прикрыть нас в любое время.

- Как скажешь. Но как я понимаю на берег мы отправимся на шлюпках, а как ты собираешься переправлять нас обратно, думаю если будет жарко на лодочках мы далеко не уплывем.

- Обратно, если повезёт с нами будут сильные маги, которые перенесут нас на корабль.

- А ну раз маги, - улыбнулся капитан…

- И давайте мыслить позитивно, представим, что убегать нам не придётся.

В ответ я услышал лишь фырканье всех, кто находился в данный момент на корабле.


Сделав небольшой крюк, команда Люггера бросила якорь.

- Не слишком мы близко к пристани? – спросил я.

- Нет, мои ребятки кинут иллюзию на корабль. – Успокоил меня Бор, - расстояние как раз не позволит обнаружить нас с территории порта, да и парням не придется сильно напрягаться. А теперь прошу в шлюпы.

В лодки мы сели, что говориться держа руку на пульсе. Каждый был готов пустить в ход все свои козыри в любую минуту.

- Ни у кого больше секретов не осталось? – спросил я. – Думаю самое время их раскрыть. – Увидев веселые морды своих друзей я и сам невольно стал улыбаться. – Ну и славно.

- Надеюсь нас там не будут ждать? – выразил свою мысль Волк. Все ему согласно поддакнули.

Но нас все же ждали. Когда до мостика пирса оставалось около двухсот метров, Ларан вдруг словно активировался и приняв боевую стойку сообщил.

- Группа вооруженных стражников, около десяти лиц стоят на мосту.

- Десять? – удивился капитан, - какая самоуверенная здесь стража.

- Они не оголили оружие Бор, - сказал Ларан, - их намерения не враждебны, пока.

Подплывая к пристани, Рагдон в один прыжок, взлетел на мостик держа верёвку в руках и быстро привязал ее к кнехте. С другой стороны моста, тот же трюк проделал капитан.

Все это время, стража даже не сдвинулась с места, продолжая стоять, словно статуи, но как только нога последнего сошла на берег, один из встречающих с нашивкой сержанта вышел вперед. Господа, Граф Даннаилус Новоус просит вас быть его гостями в семейном имении, если вы конечно же не против.

- А если против? – спросил Бор Нагорец.

- В таком случае, Граф дал распоряжение расселить вас в лучшей таверне и передать, что вы сможете забрать искомое завтра утром.

Переглянувшись я понял, что все ждут именно моего решения.

- Не будем злоупотреблять гостеприимством Графа. К тому же, наверняка он хотел бы с нами встретиться?

- Именно так, - согласно кивнул сержант.

- Ведите, - ответил я.

Поднявшись по широкой улицы с пирса, мы оказались на одной из главных улиц Ливизорда где нас уже ждал дилижанс, запряженный шестеркой лошадей. Оглядываясь по сторонам, пока мы шли к транспортиру, я невольно заметил, что несмотря на богатство данного города и страны в частности, после красот Наноги, Лирадлор выглядеть каким-то серым. Это в очередной раз доказывает, что несмотря на жестокий и извращенный ум Киссандры, ее правление пошло на пользу стране.

Рассевшись в дилижансе, к нам присоединился сержант и ещё пара стражников. Остальные встали на специальные мостики держась за саму повозку.

Первое время ехали молча, пока я решил не начать разговор.

- Откуда Граф узнал о нашем прибытии?

- Вчера с нашим придворным магом связался Верховный маг Рахтан. – Ответил мне сержант.

- Не думал, что старика тут любят, - выразил свою мысль Гилай.

- Не смотря на разногласия наших стран, маги являются хранителями мира в целом, а не только той страны где они живут. – Ответил Ишак. – Все маги, так или иначе общаются между собой, у них даже есть свои собрания. Даже во времени воин, волшебный мир враждующих сторон, могли собраться на совете, для обсуждения высших дел, при этом даже словом не обмолвиться о предстоящих боевых действий, где один может убить другого. Старшие маги давали какие-то распоряжения младшим, после чего заканчивали собрания фразами типа, желаю тебе завтра выжить или постарайся не умереть.

- Да, - согласился сержант, - поэтому многие страны стали использовать шаманов. Уж эти не обременены никаким советом магов.

- И что, не разу не было случаев, когда на такие советы нападала одна из сторон? – Полюбопытствовал Гилай, - это же можно одним махом убить сильнейших магов вражеской стороны.

- Инциденты были, но шли они именно от глав государств. Когда такой инцидент происходил, волшебники не взирая на сторону в войне уничтожали нападающих все вместе…

- Так значит, Рахтана здесь уважают? – вернул я разговор в прежне русло.

Сержант согласно кивнул.

- Вы не знаете, что ещё говорил Рахтан, когда он прибудет сюда?

- Этой информацией я не владею. – Ответил тот.

Выглянув в окно я понял, что мы выехали из города и теперь едем по одной единственной дороге, ведущей к дому, больше напоминающий замок нежели имение.

Беспрепятственно въехав в арку ворот, мы оказались во внутреннем дворе, где дилижанс остановился.

Оказавшись на свежем воздухе к нам подошёл молодой человек одетый как слуга.

- Господа, - склонил он голову, - прошу следовать за мной, - и развернувшись направился в сторону дома.

Оглядываясь по сторонам я не мог не заметить, что хозяин дома явно любит цветы. Слева и справа от дороги по которой мы шли, находились целые лабиринты из аккуратно-подстриженных кустов и цветочных клумб. Но по мере того как мы приближались к двери, этот великолепный сад редел, превращаясь в искусственный лес, который забрал всю восточную часть дома и невысокий травяной газон для игры в конное поло, что так любили в Лирадлоре.

- Граф Новоус ожидает вас в восточном кабинете. – Сказал слуга, как только мы пересекли порог имения, - двойная дверь, справа. Ужин подадут с минуты на минуту.

- Спасибо, - поблагодарил я слугу и постучавшись в дверь, распахнул её. Но первым войти мне не дал Рагдон. Буквально толкнув меня плечом, он вошёл в кабинет. Следом за ним, проследовал эльф, Ишак и Гилай. Посмотрев на капитан, тот улыбнулся и попросил меня быть следующим. Сам же Бор шел замыкающим. «- И с каких это пор, Рагдон с капитаном выполняют роль телохранителей?».

Кабинет был выполнен в оттенках болотного цвета. Напротив входа находился камин, возле которого сидели двое попивая вино. Быстро оглядевшись я обратил внимание на стол посреди кабинета, явно не вписывающийся в интерьер. Видимо его принесли сюда недавно, как раз перед нашим приездом. Так же мой взгляд зацепился за растения лозы, что овивали все четыре стены. Воздушная роза, растение способное на одном тоненьком корешке вырасти на десятки метров ввысь даже без опоры, но удивительно было не это, а то, что рядом с ней маги напрочь теряли контроль над своей силой. Сосредоточившись я дал мысленную команду и моя рука вспыхнула под эльфийской перчаткой. «- Значит на меня это растение не действует? Это хорошо».

В этот момент двое мужчин встали с кресел, на которых сидели.

- Господа, - заговорил один, - меня зовут Даннаилус Новоус, я являюсь Графом земель Ново. Это моя правая рука, маг высшего ранга Варлоил Спик. Вас я знаю, прошу к столу.

На вид графу было не более сорока лет, он был довольно высоким, по меркам Лирадлорцев, с пышными волосами, уже седыми и телосложением явно бывалого вояки.

Я решил в очередной раз не пренебрегать гостеприимством, и прежде чем сделать шаг в сторону стола, опустил голову коснувшись подбородком грудной клетки.

- Вы здесь не как представители другого государства, а как мои гости, - улыбнулся Граф Новоус.

Рассевшись за столом, к нам тут же стали приносить различные блюда как местной так и кухни других стран.

- Я прошу у вас прощения господа, что не позаботился о вашем отдыхе и не предоставил ванну и чистую одежду. – Сказал Даннаилус, - просто мне сообщили, что вы торопитесь и хотели бы побыстрее забрать то, зачем прибыли.

- Могу я спросить? – решился я на разговор.

- Почему я так легко отдаю вам часть Идола Красного Пера? – опередил мня граф. – Признаться, когда я узнал что это, очень заманчиво было оставить эту часть у себя и нанять умы которые смогут извлечь из него сил, но… Последнее время, разногласия наших сторон складываются не в нашу пользу. Простите Лис, это ваш ведь родственник командует летучими наемниками Шанонира? Оркендор это же ваша фамилия.

- Моей мамы, - улыбнулся я, видя как округлились глаза моих друзей. – Ястреб Оркендор мой родной дядя.

- Так вот ваш дядя уже сидит в печёнках в моего Короля. – Продолжил граф. – После того как маг Рахтан вышел на связь с Варлоилом, я в свою очередь связался с королём, чтобы понять, что мне делать? Может следует передать туловище идола в надёжные руки? Но благодаря острому уму моего Короля, все же было решено не препятствовать вам и помочь в достижения цели.

- В замен, вы попросили Илая III отозвать войска? – догадался я.

- И вернуть захваченные земли в наше владения. – Добавил Новоус.

- И Король Илай согласился? – удивился Ишак.

- Именно после того, как он согласился, я понял, что мы совершили ошибку, - развел руками Даннаилус, - но договор был подписан и скрепя сердце, я все же отдаю вам то, зачем вы прибыли.

- Но с вашего позволения, до прибытия вашего отряда ещё несколько часов, вы не могли бы мне рассказать о вашем подвиге? Я слышал, что в Наноге сейчас опасней как никогда.

Переглянувшись, я решил начать, все же часть идола он пока ещё нам не отдал…


Закончив говорить, в кабинете повисла тишина.

- Значит малыш Дьякари жив. – Протянул Новоус. – Я всегда в это верил, хотя многие, - посмотрел он на своего мага, - убеждали меня в обратном.

- Значит Глава Города Хваргон. – Продолжил граф. – Большой город?

- Второй по размерам и первый по вооружению форта.

- Не плохо, хотя все равно дурак. Останься здесь, мог бы уже быть графом, небольших конечно, но все же земель.

Мы не стали вдаваться в подробности и говорить, что его статус больше подходит на второго правителя Наноги.

- Могу я попросить вас? Если ваши пути вновь пересекутся, постарайтесь не убивать его. Я знаю, что просить вас не в праве, но все же он мой сын. – С этими словами, граф достал из кармана своего камзола, какую-то вещь с виду похожую на продолговатую деревяшку и протянул мне.

- Я надеюсь наши с ним пути больше не пересекутся, - расплывчато ответил я забирая ее.

Как только в моих руках оказалась туловище Идола, я достал кинжал гномьих мастеров и в одно мгновение проделал небольшую сквозную дырочку.

- Я думал, вы дорожите этим предметом? – удивился граф.

- Больше чем вы думаете, - ответила я снимая с шеи цепочку.

В этот момент стена, за которой начиналась улица взорвалась с такой силой, что камни словно снаряды полетели в нашу сторону. Но из-за растущей здесь розы, нам не осталось ничего другого, кроме как искать укрытие. Кто-то прыгнул за кресло, кто-то под стол.

Обратив внимание, на графа, я заметил, что не смотря на полное удивление от происходящего, страха в глазах нет.

- Вы знали, что он жив? – вдруг меня осенило.

Посмотрев в мою сторону, Даннаилус как-то виновато пожал плечами и ведомый магом, быстро скрылся за дверью. В этот момент в нашу сторону начали бить всем, что было в арсенале врага. От зелий до сильнейших заклинаний. К тому же кто-то явно заставил пыль не оседать, а стать ещё более густой.

- Все живы? – спросил я.

- Все, - послышались крики моих друзей в разнобой.

Опомнившись, я насадил туловище Идола на цепочку, что все это время держал в руках, после чего надел на шею.

Стянув перчатки я в одно мгновение спалил всю лозу в кабинете, развязав руки своим магам и продолжая движение, направил поток силы в сторону двери. Но к моему удивлению, та не спешила превращается в уголек. Тогда я поддавшись наитию соединил руки и поток огня стал бить словно тараном уничтожив двойную тяжёлую дверь, словно картон.

- Туда, живо! – крикнул я первым выбегая из пылевой завесы. Не успели мои ноги переступить порог, как в мою грудь влетели сразу три стрелы. Но на удивление лучников, наконечники лишь беспомощно звякнули и упали на землю. Позлорадствовав, я подумала что снимать с плеча лук будет проблематично, поэтому вновь обратился к силе руки послав в сторону окна откуда стреляли, огненную волну.

- Нас окружают. – Сказал я появившимся из кабинета друзьям.

- Ишак, нужна информация, где наши? – попросил я. Не успел тот ответить, как Лар вскинул руки образовав купольный щит, в который влетели десяток ножей в виде листов эльфийской Аэлоны.

- Ох плохо дело! – Буквально вскрикнул Ларан. – Здесь эльфы Огненного Заката.

- Этих я ещё не убивал, - хмыкнул капитан.

- Стоять на месте толку будет мало! – закричал я. – Ишака под руки и бегом отсюда!

- Они каким-то образом блокируют сигнал. – Сказал маг, - не могу связаться с Рахтаном.

- В любом случае, уходим глубже в дом! – скомандовал я. – Давайте рассуждать логически, сюда они не войдут. По крайней мере пока. На открытой местности у них преимущество. Хотя если граф рассказал сынишке все, тот знает, что сюда движется отряд из Шанонира, поэтому долго они ждать не будут.

В этот момент, поток атакующих заклинаний, зелий и стрел вырос раза в два и чтобы купол устоял, Ишаку пришлось уплотнить щит эльфа.

- Сюда, - крикнул Гилай выбив ногой явно бронированную двойную дверь.

Скрывшись за дверью, нам открылась картина вжавшегося в уголку комнаты графа и усердно защищающего его волшебника.

Мимолётного взгляда хватило, чтобы понять, что мы оказались в святая святых лаборатории его магишества.

Выпустив в нашу сторону шар багрового огня, все же маг высшего ранга, я остановил снаряд поймав правой рукой и бросил обратно. Не ожидавший этого волшебник, наспех защитился и снаряд оставил дыру в стене, рядом с головой графа.

- Почему они нас атаковали? – визжал граф, - мы же договорились с Дьякари.

- Да потому, что ваш сын больной выродок из бездны, - прошипел я держа мага на прицеле руки. – Что ещё вы ему рассказали? Он знает о том, что сюда идёт Рахтан?

- Нет.

- Правду! – скомандовал я тоном своего отца.

- Нет, - буквально пропищал граф. – Он прервал связь сразу как я сказал, что вы будете здесь. Попросил лишь задержать вас.

- Значит подождем. – Все же Рахтан не дурак, должен понимать, что Лирадлору полностью доверять нельзя.

- Лис, в доме полно мирных жителей. – Сказал Ишак. – Будем ждать и они начнут полномасштабный штурм.

- Мы даже не знаем сколько их там, - сказал Гилай.

- Тихо, - прошептал капитан и вытащив свой меч рубанул воздух. Словно из неоткуда вывалилось тело мертвого эльфа, в черном одеянии. Не успели мы ахнуть, как Рагдон так же сделал молниеносное движение и ещё один эльф упал перед нами, а дальше начался хаос. Ишак образовав защитный купол, втолкнул в него меня, Волка и Ларана, в то время как Бор, Рагдон и Гилай вступили в схватку с только им видимым противником. Через пару ударов сердца, из воздуха стали падать на землю мертвые эльфы. Один, три, шесть, десять. Заметив, что один эльф все ещё жив, я выскочил из купола и вонзил в него кинжал души. Эффект не заставил себя долго ждать и спустя мгновение душа перекочевала в мои артефакты.

- Это дом Туманных Волков, - сказал Ларан разглядывая одежду мертвых собратьев. – Что же вы творите братья, - с этими словами, Лар закрыл глаза мертвецу.

- Видимо твой народ подоспел с изучением астрала, - высказался капитан.

- Сколько же от нас скрывают? – посмотрел в глаза Бора Ларан.

- Если выживем сегодня, узнаем. – Ответил тот.

- Так, - копошась в нагрудной сумке начал я, посмотрим как высоко нас оценили.

Нацепив на лоб повязку, что достал из сумки, а капюшон на голову я дал мысленную команду и мое зрение покинуло имение графа Новоуса.

- Около сорока перед центральным входом. – Начал я подсчёт. – Большинство Наногорцев, но есть и эльфы Полуночи, Дьякари и вся команда Эдмура Жестокого там же. Возле дыры в кабинет ещё столько же, но в основном эльфы и три детины, что Волка чуть не убили в Хваргоне. С ними десяток зельеваров и Талрилион. Остальные разбрелись по периметру дома, среди них Эртиэн.

- Ну так, что делать будем господа хорошие? – спросил я. – Сидеть здесь и ждать пока нас не выкурят, или дадим бой, заведомо зная о результатах? – ответом мне был звук ломающихся костей Волка.

- На вашем месте, я бы не выходил отсюда. – Сказал я графу, но их взгляды приковал к себе быстро трансформирующийся Волк. Дождавшись полного изменения я продолжил.

- Зверь и Гилай возьмёте тех, кто у проделанной дыры, Бор и Ларан, ваши у центрального входа. Лар твоя задача как можно быстрее проредить их численность, Бора же, скорее всего вызовет на дуэль обиженка Дьякари. Постарайся выжить, - добавил я обращаясь к капитану. Ишак, Рагдон, ваша задача не дать бойцам в окружении прийти на помощь. Итак, в каждой двойке есть тот, кто видит Астрал. Наша задача, заставить врагов нас уважать и по возможности бояться. Но, если станет совсем туго… Я не знаю, что вам сказать. Постарайтесь умереть попозже, наверное.

- Что будешь делать ты? – спросил Ишак.

- Я? – забрав у Ларана его колчан я прикрепил его за спиной, а свой который был поменьше перевесил на пояс закрепив к ноге. – Буду делать так, чтобы каждому из вас было легче.


Первым через пылевую завесу вылетел Волк и в один прыжок откусил голову дубине-переростку. Эльфы отреагировали мгновенно, но моя стрела была быстрей. Врезавшись в ряды эльфов, тех раскидало на несколько метров, но к моему удивлению почти все стали подниматься вновь. Значит их всех защищает какая-то сильная охранная магия.

«- Что же, тупее нож, больнее смерть, - подумал я выпуская ещё одну стрелу».

Снова взрыв и вот ещё несколько эльфов не поднялись, а следом на длинноухих обрушилось боевое копьё Гилая. Его аура была настолько плотной, что заклинания буквально растворялись не долетая до цели, пока он доверившись интуиции не отбил магическое копьё брошенное Талрилионом.

- Ты должен пойти с нами низший. – Сказал эльф. – Мы будем тебя судить.

Гилай не стал слушать долгую тираду и пошел в атаку…

Следом, чтобы не дать прийти на помощь, через центральный вход вышли Бор и Ларан. И если эльф был просто сосредоточен с витавшими вокруг него мотыльками, то капитан открыто вызывал своего оппонента на дуэль. Противник не заставил себя ждать и сделав шаг вперёд молниеносно бросил шакрам. Отбив его лёгким движением кисти, Бор сделал приветственный жест фехтовальщиков и встал в стойку. Взревев диким зверем, Дьякари перешёл на бег стремительно сокращая расстоянии до заветной цели.

Видимо этот бой был на слуху у многих, так как стоящие рядом Наногорцы и эльфы отвлеклись, чем непременно воспользовался идущий в их сторону Ларан. Опустив руки к земле, под вражескими ногами треснула почва и вверх устремились колючие корни неизвестного растения, но замешательство было лишь ширмой. Атака не достигнув цели беспомощно опала и дальше атаковали уже эльфы. Слаженное заклинание, буквально сгустило воздух образовав некое подобие бура, который стремительно понесся вперёд. Отклонившись в сторону, Ларан схватил заклинание руками и перенаправив пустил обратно. Не ожидавшие такого эльфы, были вынуждены выставлять на скорую руку защиту, которая была тут же пробита, отчего несколько магов выбыли из строя. Создав одной рукой воздушный щит в свой рост, эльф посмотрел как дела обстоят у капитана.

Дьякари бросился на врага сломя голову, за что и поплатился. Выгнувшись, Бор отбил удар, заставляя противника потерять равновесие, а вторым движением оставил на спине порез.

- На твою удачу, отец попросил тебя не убивать. – Ухмыльнулся капитан. – Так что прими поражение и дуй домой.

Но Дьякари не зря считался лучшим фехтовальщиком Лирадлора и Наноги. Выдохнув, он отчистил разум, стянув свой наряд хлыща оставшись лишь в одних штанах, встал в стойку и пошел в атаку используя лишь выверенные движения истинного мастера.

Как бы Ларану не хотелось посмотреть на их поединок, он понимал, что самому зевать не стоит и в данный момент в его сторону неслись Наногорцы. Улыбнувшись, эльф не убирая щит, выхватил второй рукой свой меч и первым пошел в атаку.

Мне впервые удалось наблюдать Ларана не мага, а война и положа руку на сердце, могу сказать, что спровоцируй в свое время его капитан, в честном бою, Бору пришлось бы ох как сложно. Движение эльфа не были похожи на человеческие, было что-то в них от зверей, выпады, уклонения и даже то, как он передвигался.

Отвлекшись от помощи Волку, я пустил сразу две стрелы в сторону эльфов, что творили магию против Ларана, но как и ранее, те сразу после падения стала вставать с земли.

«- Что же за сила их защищает?». В любом случае, подготовку к атаке предотвратить я сумел.

Но если в случае этой четвёрки, ситуация была хоть куда ни шло, то Ишаку с Рагдоном было тяжелее всех. Эртиэн поднял такой темп атаки, что Ишаку только и оставалось, как уйти в глухую оборону, надеясь на чудо. Что касается магии, здесь друзья поменялись местами, теперь подопечный защищал своего охранителя, который в данной ситуации был абсолютно беспомощен.

Заметив это, я пустил в шамана стрелу, как вдруг из-за деревьев появилась дуга, что несколько дней назад на корабле, уничтожив мою атаку, а следом вышли двое. Один был чем-то похож на Ларана, видимо это его брат, который тут же устремился к нему, а вот второй приковывал к себе взгляд. Он был небольшого роста, ноги выгнуты в другую сторону, как у какого-то зверя, руки покрытые чешуёй, словно бронёй, держали два меча, сотканный из воздуха. Со спины торчали по два отростка, чем-то напоминающие щупальца паука, а на голове красовался шлем, полностью закрывающий лицо.

Не став ждать действий от неизвестного, я пустил в него подряд три стрелы опустошив колчан на поясе, но каждая стрела была с легкость отбита мечами.

- Не правда ли прекрасное чувство, да Лис? – голос был изменён, специально или за счёт формы не ясно, но тон с которым были сказаны слова я узнал.

- Лин? – опешил я. Убрав маску, видимом силой мысли, я увидел нежное эльфийское лицо своей подруги. – Лин, что это такое?

- Я называю это, билет на родину. – улыбнулась она. – Тебе ведь как я погляжу, знакома эта сила?

Сказав это, она скрестила свои мечи, отчего пошла реакция и воздух вокруг словно бы взорвался, чтобы через мгновение снова появиться. Заметив такую странную реакцию, в моей голове появилась одна идея, когда я понял, что что-то произошло на поле боя. Дав мысленную команду капюшону, мое зрение остановилось на дуэлянтах, как раз в тот момент, когда Дьякари совершил самую грубую ошибку в своей жизни, он дрался лишь физически. Его сила не что иное как эффект от тренировок. Бор же черпал свою силу из астрала и в тот момент когда капитан это поняла, в его глазах отчётливо читалось разочарование. Уйдя от очередного, медленного выпада, Бор Нагорец не используя каких-то сложных техник, не бросаясь пафосными речами, просто срубил Главе Города Хваргон голову.

Почувствовав опасность, я вернул зрение обратно в тело и за малым, чуть сам не лишился головы. Успев увернуться в тот момент, когда надо мной просвистела воздушная дуга.

- Не отвлекайся Лис! – крикнула Лин и атаковала вновь. Кувыркнувшись по земле, я на ходу выстрелил в нее, но и в этот раз ее мечи оказались сильнее. Не останавливаясь на одном месте, я начал стрелять в разные стороны, метя туда, где были мои друзья.

- Ставишь из жизни превыше своей? – удивилась эльфийка не прекращая атаки, - на тебя не похоже!

Я понимал, что продолжаться долго так не может и вскоре пропустил очередную атаку. Дуга белого воздуха протаранила меня в спину, отчего я отлетел на несколько метров и сгруппировавшись врезался в стену дома. Попытавшись встать, я понял, что просто не успею и только закрыл голову руками, когда в меня начала бить ужасающей силы магия.

Сколько таких атак я уже выстоял и сколько мне ещё удастся пережить, узнавать не особо хотелось, но судя по ситуации у моих друзей, что удавалось разглядеть с помощью капюшона, можно было смело сказать, что это Конец.

Мое сознание уже начало потихоньку сдавать, а руки держали защиту не так крепко, когда в нос ударил противный запах благовоний, а в животе предательски заурчало.

«- Вот только диареи мне сейчас не хватало, - подумал я. – Стоп! Рахтан?».

Неожиданно атаки Лин прекратились и я смог осознать, что происходит. По всей территории поместья шел ожесточенные бои в котором принимала участие наверное сотня бойцов из Шанонира среди которых мелькал даже Верховный маг Сферы Соединения Шаваш. Который в данный момент давал понять Талрилиону, что годы жизни не главное. С другой стороны, вовремя подоспевшая на помощь Ишаку, Мали, атаковала Эртиэна и он тут же оказался зажат с двух сторон братом и сестрой. Волк, Гилай и ещё пара десятков Шанонирецев бились с группой эльфов, а Ларан стоял в стороне со своим братом, возле которого лежало тело Бора. Был ли он жив или нет, я не знаю.

- Живой? – услышал я как ни странно очень родной голос.

- А вы сомневались? – спросил я поднимаясь на ноги.

- Давай потом отшучиваться будем, - хлопнул меня по плечу маг, от чего я снова чуть не упал. – Я тут гостинец привёз. – Достав с кармана какую-то вещь, маг выложил ее мне в руки.

Раскрыв ладонь я увидел две ноги идола.

- Откуда? – опешил я.

- А ты думал мы просто прохлаждались, пока вы по Наноге скакали? Давай цепляй их на свой костяной амулет. – А ведь если присмотреться, моя цепочка уже действительно походила на амулет из костей, точь-в-точь как у Иллимиров.

- Где Лин? – вдруг вспомнил я.

- Бьётся с моей иллюзией. Все же есть положительные стороны в том, что она полукровка. Чистокровный эльф раскусил бы морок намного быстрее.

Посмотрев в сторону леса, я увидел как эльфийка прыгает и скачет из стороны в сторону разрубая воздух.

- Почему вы ее не убили? – спросил я надевая цепочку на шею.

- С ее нынешней силой, удивительно как она меня не убила. С ней можешь справится только ты.

- Но у меня нет ещё головы идола. – Запаниковал я. – Ее сила работает на всю мощность!

- Рахтан! – взревела Лин’Ан’Хак, - Старое испражнения Бырогха!

- У тебя Лис, и своя голова на плечах не дурная. Я по возможности постараюсь тебя прикрыть. – образовав под ногами облако зелёного цвета, Рахтан отлетел в сторону.

- Лучше позаботьтесь о том человеке, что лежит рядом с эльфом. – сказал я поворачиваясь к Лин.

В этот момент, она судя по восторженному возгласу одолела иллюзию и когда это поймёт будет намного злее и опаснее.

- Довериться голове, говоришь? – задумался я и натянул на глаза повязку. В этот момент мир померк, чтобы через мгновение засиять миллионном оттенков и красок. Наверное благодаря этому я успел увидеть замах меча и как в мою сторону устремился воздушный серп.

Уклоняться в этот раз я не стал, а поддавшись интуиции схватил враждебное заклинание левой рукой и к своему удивлению, обнаружил, что оно довольно материально. Не раздумывая я бросил его обратно в эльфийку. Момент неожиданности сработал и ей пришлось отбить атаку мечом. При столкновении произошел взрыв и Лин была вынуждена отвернуться. Потеряв на мгновение концентрацию, я вдруг заметил, что ее мечи пропали.

- Это ведь не твои мечи, да? – спросил я выбрасывая ненужный лук. – Это оружие у тебя в руках потому, что ты предпочитаешь парные клинки.

- Всегда восхищалась твоим мозгам. – Улыбнулась Лин и в ее руках снова появилось оружие.

Отбросив колчан в сторону мой капюшон снова уловил атаку эльфийки.

Уход влево, вниз и ещё раз влево, три атаки угодили в стену дома, мимолётная мысль и светящийся как и сама рука лук, лег на ладонь, а стрела материализовалась буквально из воздуха. Выстрел и наша магия соприкоснулась, создав новый взрыв, но моя атака в этот раз не проиграла. Решив не давать ей перевести дух я атаковал снова. Теперь уже Лин пришлось уклоняться от моих выстрелов и надо сказать, делала она это мастерски. Вначале ногами, а после воткнув в землю свои щупальца, словно паук металась из стороны в сторону с каждым движением приближаясь ко мне. Но в тот момент, когда она посчитала, что достала меня я прыгнул. Ноги идола сработали на ура, я подлетел на метра три вверх и выстрелил метя в голову. От этой атаки эльфийка не увернулась и стрела угодила точно в шлем, создав взрывную волну. Меня отбросило на несколько метров, но вместо того, чтобы упасть я вдруг осознал, что вишу в воздухе.

Посмотрев назад я чуть было не обезумел от восторга. За моей спиной расположились четыре крыла.

Отойдя от шока, Лин осознала, что на ней нет шлема. Начав просматривать площадь поражения от взрыва, заветная часть ее идола была обнаружена и она используя лапы паука устремилась к ней.

Увидев это, я начал стрелять находясь в воздухе и видимо так увлекся, что пропустил атаку. Дуга сжатого воздуха преодолело расстояние и разрезала мои крылья. Особой боли я не почувствовал, но равновесие потерял и упал на землю. К тому моменту, Лин уже схватила потерянную часть и на ее головне вновь появился шлем.

Быстро поднявшись, я постарался призвать крылья и с облегчением обнаружил, что все четыре на месте.

- Знаешь в чем наша разница? – спросила Лин. – Ты как слепой котенок, понятия не имеешь, что же за силой обладаешь. А я получив ее, прошла десятки тренировок, чтобы в совершенстве овладеть ей. К тому же, твоя сила не полная, отсутствует голова. И мне жаль, что ты не видел того, что видела я. Словно высшее существо, я могу наблюдать за десятками миров, перенимать навыки живущих там, учиться у них…

- Такие же чувства от курения Остротой травы, вы там в чертогах часам не пыхтите? – перебил я ее тираду.

Обозлившись на меня, Лин снова пошла в атаку. Но в этот раз я решил быть не прямолинейным. Вспомнив о возможностях своего идола, я увернувшись от одной атаки ударил в землю ногой, та вздыбилась и пошла трещиной в сторону эльфийки, от чего ей пришлось переместиться в сторону потеряв темп атаки. Воспользовавшись моментом я побежал вперёд и моя скорость оказалось намного быстрее ожидаемой. Уже перед самым носом, Лин снова бросила в меня воздушный серп. Решив не заморачиваться я отбил его кулаком и тут же схватил ее руки своими, словно в тиски.

- Ты кое-что забыла, я же выскочка. – Она попыталась высвободиться, но безрезультатно и эльфийка буквально запищала от бессилия.

- Прости Лин'Ан, мне правда жаль, - дав команду, моя правая рука начала распространять свечение на ее тело, пока не поглотило целиком.

Я бы хотел не видеть этого, не слышать ее крика, но уши у меня были открыты, а на глазах была повязка, отчего даже с закрытыми глазами я видел все в мельчайших подробностях.

Наверное я так сильно этого не желал, что пропустил удар. Её щупальца пробило меня насквозь, в миллиметре от моего сердца. Потеряв концентрацию силы, а вместе с ней и сознание я упал…


Валиан бежал по улицам Ливизорда к пристани держа под руку раненного князя Дома Кровавой Луны. Вместе с ними бежали жалкие остатки тех, кому удалось выжить и к сожалению эльфов среди них было меньшинство.

- Лорд Валиан, сверху! – крикнул один из эльфов несший на руках какой-то свёрток ткани.

Посмотрев в небо, тот увидел как с крыши перед ними спрыгнул огромный Зверь на котором сидел Ларан'Анидалом'Хаккак.

Беглецы остановились и приготовились дать преследователям бой.

- Вы можете бежать на корабль, - спокойно сказал Ларан, - у меня с братом не разрешенные вопросы. После чего, я даю слово, он присоединиться к вам.

- Можете идти, - сказал Валин передавая Талрилиона своим подчинённым.

Оставшись наедине, Ларан подошёл ближе.

- Могу я сначала задать вопрос? – спросил Валиан. – Тебе предлагали вступить в дом Полуночи. Что сподвигло тебя отказаться и предать свой народ?

- Я не предатель Валиан, по крайней мере не считаю себя таковым. Это вы предали свои идеалы. С каких это пор, эльфы возомнили себя вершителями мира? Кто вбил вам это в голову?

- Ты ещё наивнее чем я думал. – Ухмыльнулся эльф. – Цель Князей всегда была, есть и будет одна и та же.

- Ещё скажи мир во всем мире?

- Нет, процветание. Процветание нашего с тобой народа.

- За счёт использования и убийства людей?

- Цель оправдывает средства. – Пожал плечами Валиан.

- Это бред!

- Бред, считать, что все вокруг мягкие и пушистые Лар. Ты думаешь, что люди будь у них такая возможность не использовали бы нас? Не истребляли бы нас?

- У них нет такой возможности, мы это никак не проверим.

- А если бы была? – Спросил Валиан. – Это и называется думать наперед, Лар.

- Это называет паранойя Вал.

- Ты просто не осведомлен в действительности происходящего, - ответил ему Валиан. – Если вкратце, наш народ уже давно пытается завладеть Идолами.

- Идолами, их несколько?

- Всего пять и однажды мы уже владели четырьмя. Наш народ еще никогда не был так близок к поставленным целям.

- И что же пошло не так?

- Эльфы напали на один аванпост с целью завладеть пятым Идолом и понесли поражения. Один Ларан, один человек владеющий его силой смог разбить четверых наших.

- Эльфы в той битве потеряли все, что собирали долгие годы. – Продолжил Валиан.

- А что стало с тем, кто защищался? – спросил Ларан уже зная о ком именно идёт речь.

- Его мы все таки одолели, но он не сдался, а пожертвовал собой, чтобы нам не досталась эта сила.

- Валиан, - вздохнул Ларан, - я хочу, чтобы по прибытию домой, ты сказал князьям, что я свергну из с престолов. Мне противна та политика, что вы ведёте.

- Тебе не следовало этого говорить братишка, - вздохнул Валиан. – Как один из Лордов лесного народа, я вынужден тебя остановить Лар, так как ты несёшь угрозу всему моему народу. Даже если после моей победы твоя ручная собачка убьёт меня. – Услышав это, лежащий на дороге Волк лишь фыркнул. – Защищайся!

Достав свой меч Валиан бросился на своего брата. Ларан оголив свое оружие парировал удар и мог закончить бой следующим взмахом, но вместо этого просто опустил оружие. Заметив это, Валиан бросился вперёд и снова был открыт для ответного удара.

- Почему именно холодное оружие? – спросил Ларан. - Ты хотел продемонстрировать мне свое мастерство? Да, прогресс заметен.

Отбросив свой меч в сторону, Валиан атаковал магией. Из его рук вырвалась ядовитая лоза, стремительно преодолев расстояние до цели. Ларан отмахнулся от растений в мгновение иссушив их и призвав из-под земли корни деревьев связал Валиана.

- Откуда такая магия! – крикнул эльф. – Где ты так поднаторел?

- У меня был хороший учитель Вал, а ты даже не представляешь, на что способна сила эльфа в руках человека.

- Ты осквернил себя магией высокомерных людей? – презренно спросил Валиан.

- Не тебе говорить о высокомерии Вал. – Сняв заклинание, Ларан подошёл к брату и помог встать на ноги. – Езжай домой…


Граф Даннаилус Новоус вышел из дома, когда все уже кончилось, а виновники покинули территорию его имения. К тому моменту во внутреннем дворе уже собралась стража, а позади маячили гражданские-зеваки. Увидев своего графа, жители стали выкрикивать его имя и спрашивать, что произошло. Кто-то из толпы узнал в обезглавленном, младшего сына Новоуса.

- Расскажи жителям, что Ливизорд стал полигоном где решили сойтись на угонные нам народы. – Повернулся Даннаилус к магу. – Про эльфов лучше, чтобы вообще никто не знал. Особо тупых и говорливых заткнуть, другим дать денег. И свяжись с королём. Мне предстоит долго объясняться теперь, что же здесь произошло и кто виноват.

- А что делать с телом вашего сына? – спросил волшебник.

- Хотелось бы, чтобы его тут не было. – Выдохнул граф. – Закапайте где-нибудь, все таки он уже давно считался мертвым. И свяжись еще с моими детьми, скажи мне нужно чтобы они прибыли как можно скорее. – Посмотрев ещё какое-то время на работу стражи и магов, граф удалился в дом…

Прошло уже больше седьмицы, после бойни во дворе, а от короля ни слуху ни духу. Это был дурной знак. Дети прибыли в имение три дня назад, но судя по складывающейся обстановке, их скоро можно будет отправлять обратно в свои владения.

Вообще граф затеял это воссоединение с семьёй лишь для того, чтобы были свидетели, если король решит его убрать за самодеятельность. Но правитель словно вообще забыл о его существовании. Пока, однажды во время семейного обеда, не распахнулась дверь и в обеденный зал вошла делегация из Уилока, численностью более пятидесяти эльфов из пяти разных домов. Впереди всей процессии шли двое, Князь дома Огненного Закат Лиллаарол'Акханакар и Князь дома Серебряного Оленя Саршаан'Улилас.

- Ваш правитель, желает графу Новоусу долгого здравия и просит принять свои извинения, что не проявил должного сочувствия в связи с утратой вашего сына. Он был сильным воином.

Поперхнувшись, граф вытер салфеткой рот и встал со стула во главе стола.

- Для меня большая честь принимать в своем доме светорожденных. И мне лестно, что мой Король не забывает о своих людях.

- Ваш правитель, вел долгую беседу с нашим народом, оговаривая условия сотрудничества, не в его интересах заставлять своих подданных ждать.

- Что вы, - замахал руками граф, - занятость моего Короля мне известна. Так значит мы с вами теперь союзники…


Киссандра сидела в передвижном кресле, вслушиваясь к разговору в зале совета, когда в дверь постучались. Не дожидаясь ответа на стук, в комнату зашла ее подруга, новоиспеченная жена одного старейшины с подносом в руках. Поставив его у столика, девушка взяла в руки шприц и без разрешения воткнула Киссандре в шею. Та не подала вида даже гримасой, продолжая неподвижно сидеть.

- Это от старших зельеваров Хваргона. Сказали, что эффект будет, но не сразу.

От бессилия на глазах Киссандры навернулись слезы, но подруга тут же их вытерла платочком.

- Не переживай, - взяла она руку Киссандры, - мы тебя поставим на ноги. Обещаю. – Моргнув в знак согласия, с глаз Киссандры снова потекли слезы.

Этот чертов Лис, отрыжка из бездны. То ли специально сделал такую концентрацию, то ли у самой Киссандры пошла нездоровая редакция, но факт остаётся фактом, она парализована и пока что, ни одно средство даже намека на выздоровление не вызывало.

Когда Совет это понял, от нее тут же отвернулось большинство приближенных. Да, что говорить? У нее осталась лишь подруга, да сфера зельеваров, которые понимали, что после смерти Дьякари Новоуса если ещё не станет Киссандры, вряд ли кто будет их терпеть на территории Наноги. И вот сейчас, она прослушивала разговор Старейшин, чтобы понять, есть ли там кто-нибудь, кто хотя бы сочувствует ей…

- При все моем почтении Ховоор, - говорил один, - ваша жёнушка заигралась и теперь с нами ни одна из стран не будет считаться. Да, что там страны, даже островитяне и те носом воротят.

- Это был один маленький промах, - этот голос принадлежал бывшему Главе Города Хваргон Сантаару Киицу. – Не зачем рубить с плеча и кидаться словами о нашей беспомощности.

- Ее милостью господин Киицу был утерян Морской Ванхоор и хоть его капитан, мне не особо нравился, за ним была сила всех лихих моряков. А после его утери, пираты просто на просто начнут грызню за власть, им не будет дела до наших проблем.

- Мы и раньше не имели дел с лихим народом, - не сдавался Сантаар, - разве наша сила в пиратах?

- Ваше статус вам в новинку Киицу, не лезьте туда, в чем не разбираетесь?

- И давно у нас имеется звание по стажу службы, старейшина Нифаав. – Осадил его Сантаар. – Я думаю совет Наноги, на то и совет, что все должны принимать вместе.

- Мы отошли от главных вопросов сегодняшнего собрания, - под остыл Нифаав. – От эльфов что-нибудь слышно?

- Говорят они стали покровителями кого-то другого, - ответили ему.

- Искать союзников на большой земле тоже не имеет смысла, - задумался Нифаав. – А племена?

- К самым крупным поселениям уже были отправлены парламентеры. Прекращение военных действий с нашей стороны уже поступили, осталось дождаться решение их лидеров. Но, что касается союза с ними, пока однозначно ответа нет.

- И последний вопрос, кто за то, чтобы начать бракоразводный процесс Киссандры и старейшины Ховоора? – в этот момент, сердце Леди Арахны замерло. – Единогласно.

«- Вот и все, - подумала Киссандра, - как и говорил Лис, до того, как на нее оденут рабское украшение, считаные мгновения».

За своими мыслями, она упустила какие-то события, что произошли в зале совета. Кто-то умудрился нарушить собрание забежав в зал, она это поняла по звуку с которым распахиваются двери, потом были торопливые шаги, видимо кто-то приблизился к этому старику Нифааву и что-то шепнул ему на ухо. Потому, что после этого, все старейшины тут же активизировались и начали быстро выходить из зала.

Сзади Киссандры, громко ойкнула ее подруга.

- Тебе надо это видеть. Переместив кресло к окну, Киссандре открылся вид на город, а в отдалении виднелся порт, где в данный момент стояли три исполинских судна из черного каменного дерева. Тот же материал использовался и про создании Морского Ванхоора. Но глядя на эти корабли, Ванхоор казался спасательной шлюпкой. В этот момент с порта послышался звук, схожий с ревом тысячи разъярённых медведей, а из тянущихся к небесам труб вырвались клубы черного дыма, сомнения отпали сами собой. В Наногу пожаловали гномы.

В момент понимания, дверь комнаты открылась и в помещение вошли пятеро старший зельеваров.

- Леди Киссандра, нужно уходить. – Бесцеремонно взявшись за кресло, ее выкатили в коридор и буквально перейдя на бег понеслись к переходной галерее в соседнее здание, там находился специальный пандус, откуда она и смогла подняться к себе в комнату. Подруга следовала за ней постоянно что-то спрашивая у магов. Но те отвечали односложно, оставляя вопрос открытым.

Следом был бег, через внутренний лабиринт. Киссандра не видела, что творится сзади, но судя по звукам на зельеваров кто-то совершил нападение, так как начались звуки боя и визг подруги. Все прекратилось на удивление быстро и темп возобновился. Спустя несколько минут, они вышли через потайной ход, оказавшись на краю скалы где внизу их уже ждал корабль.

- Леди Киссандра, будет немного трусить, прошу вас закрыть глаза. – Наклонился к ней один из зельеваров. – Вас я бы тоже попросил закрыть глаза, и держаться за меня очень крепко. – Сказал он подруге.

- Я никуда не пойду, я вообще-то жена старейшины.

- Вас только что, видели на стороне тех, кто считается изменниками государства. А нападающие были люди вашего супруга. Вы можете остаться, но в таком случае я за вашу жизнь не дам и ломаного медяка.

Начав всхлипывать, девушка всё-таки схватилась за зельевара и закрыла глаза. Киссандра, тоже решила не рисковать. Она почувствовала, что земля ушла из-под ног и началась такая тряска, будто ее спускают не по воздуху, а по крутой лестнице.

Тряска закончилась резко и зельевар разрешил открыть глаза. Увидев, что они уже на корабле, Киссандра с облегчением вздохнула.

- В Хваргон, - скомандовал маг. – Я провожу вас и вашу подруга в каюту, Господин Сантаар Киицу желает вам приятного плаванья и извиняется, что не может присоединиться. Он передал, что прибудет в Хваргон как только закончит дела здесь…


Открыв глаза, первое что я увидел, это потолочный светильник Варагонских мастеровых. Свет был хоть и белых оттенков, но за счёт специальной, защитной пленки абсолютно не вызывал раздражение для глаз.

Справа от меня послышался звук плевка, а следом шуршание книжных страниц. Повернув голову я увидел, что на соседней больничной койке лежит капитан Бор Нагорец с толстой книгой в руках.

- Что читаешь? – прохрипел я.

Повернув голову он улыбнулся и повернул книгу ко мне обложкой.

- Легенды Мироздания, - протянув мне стакан воды ответил Бор. – Редкая книга, мало где ее можно найти. Как чувствуешь себя?

- Что было после того, как я вырубился?

- Я вырубился раньше тебя, - улыбнулся капитан. – Я конечно на многое способен, но не когда тебя атакуют в спину большой эльфийской братией.

- Расскажи мне тут, - ухмыльнулся я, - а кто оставил возле дома совета гору из трупов?

- Те эльфы не за мной пришли, они вход охранять явились. Это скажем был эффект неожиданности. – Оправдался капитан.

- Сколько времени прошло? – спросил я после короткой паузы.

- Десять дней, - ответил капитан. – Я пришел в себя на второй день после бойни, в собственной каюте. Успел выяснить, что многие действующие лица сбежали, среди которых Эртиэн и Талрилион. А вот Эдмур Жестокий не пережил тот вечер. Ох как бы я хотел забрать Ванхоора, - вздохнул капитан. – Но его корабль теперь блуждает по морям в поисках того, кто осмелится бросить ему вызов и заключить кровавый договор. Но плата будет ого-го какой не малой.

- Мы сейчас в Шанонире? – уточнил я.

- Да, - кивнул Бор, - прибыли сюда за четыре дня. Все же отличных ребят мы взяли в команду, толковых. Но мозги все равно надо будет вправлять. Ты представляешь, без моего разрешение, уложили меня на больничную койку. Вот же выделения Слюрыла. Я когда отсюда выйду, побегают они у меня…

Капитан ещё долго ругался с улыбкой на лице на свою команду, которую на деле неимоверно ценил, но я этого уже не слышал, провалившись в сон…

В следующий раз, когда я открыл глаза, возле меня сидела Мали. Улыбнувшись он пододвинулась ближе и поцеловала маня. А я в свою очередь понял как сильно за ней соскучился.

Мы провели вместе наверное около суток, рассказывая о приключениях друг друга. Как выяснилось они тоже не сидели без дела и только Рахтан восстановил свои силы отправились доставать ноги идола. Которые к моему удивлению находились в толще земли на том самом месте, где был дедовский аванпост. По словам Мали, Рахтан догадывался, что там есть какая-то часть, но постоянные странствия не давали времени проверить его теорию. А уже найденные к тому моменту крылья, как не старался маг, ничего не показывали.

Я в свою очередь поведал ей все без исключения. Рассказал даже о встречи с Димитриусом. Не обошлось и без танца с Леди Арахной.

- Она на самом деле такая красивая как говорят? – спросила меня Мали.

- Самая красивая, - поддел я свою любимую, - фигура прям огонь, я даже до груди дотронутся успел... – Получив ладонью по лицу я рассмеялся и у меня сразу же заболело в области груди.

- Придёшь ты в себя, - улыбнулась она, - я тебе покажу… Самая красивая говорит…

Лазарет покинул я на следующий день. Одежда на мне была новая, так как ту, в пору было сжечь. Я хотел для начала зайти домой к маме, но Мали сказала, что она гостит в городе Удаль в имении дяди Ястреба, а сестра не покидает сферу механиков, поэтому с ней увидится тоже будет проблематично

Мы шли в сторону дворца когда я подумал, что очень странно ощущать себя в безопасности. Зная, что никто за тобой не следит и не желает твоей смерти. Нет, конечно несколько раз мне и тут показалось, будто на меня кто-то смотрит, но это были издержки профессии и нервное расстройство с параноидальным приступом паники.

Оказавшись на территории королевского дворца, мы свернули с главной дороги и направились к высокой башне где обитали сильнейшие маги Шанонира. Встав на одну из платформ, что находились вокруг башни, Мали использовала свою силу и мы стали подниматься на самый вверх.

Рахтан нас уже ждал. Улыбнувшись, маг обнял меня так, будто у нас не было все эти годы разногласий и обоюдной неприязни.

- Вашу историю я уже знаю, - заговорил он, когда мы с Мали сели за стол, а сам Рахтан открыл бутылку Шанонирского. – От себя могу лишь добавить, что справились вы отлично.

Поблагодарив за такую оценку, я одним махом осушил полный бокал. Только сейчас, находясь дома я вдруг осознал, что мне необходимо напиться и по возможности забыться. Рахтан видать думал так же, поэтому как только я поставил пустой фужер, он тут же налил мне снова.

- Король Илай III, для каждого из вас приготовил награды, но так как ты был без сознания, я взял на себя смелость попросить для тебя титул и земли, - ехидно улыбнулся мне маг.

И после этого, он будет утверждать, что не читает мои мысли? Ну да, как же…

Опустошив второй бокал я только теперь смог немного расслабиться, почувствовав лёгкое опьянение.

- Уже все закончилось Лис, - сказал мне маг, глядя в глаза, - выдохни.

- Закончилось? – удивился я скудоумию мага. – О нет Рахтан, все только начинается. – Заметив, что я впервые обратился к нему по имени, Мали взяла мою ладонь. Видимо хотела сказать тем самым, чтобы я успокоился.

Освободив руку, я продолжил.

- Эльфы ведут игру, которую продумывали не один десяток лет. Да, что там, не одно поколение. И у них как выяснилось, есть такая же игрушка, что мы судорожно собираем по кусочку словно гномью мозаику. Лирадлор ни за что не простит убийство сына графа Новоуса, это будет делом чести. Но не они меня пугают, а Киссандра, которая костьми ляжет но доберется до каждого из нас, где бы мы не находились. И ей будет двигать не утерянное сокровище, а месть. Месть за наверняка потерянное доверие в лице старейшин, месть за своего любовника пирата и конечно же, месть за Дьякари Новоуса. А нам, остаётся лишь молиться Богу, чтобы она не поняла, после смерти этой отрыжки бездны, что по настоящему его любила. Потому, что женщина потерявшая любовь намного опаснее той, что потеряла власть.

Дослушав меня, маг снова наполнил бокалы и залпом осушил свой.

- В любом случае, мы не знаем, где последняя часть. – Сказал он. – И пока не выясним, у вас у всех есть время отдохнуть и набраться сил.

- Через два дня, состоится бал в вашу честь, где Король, самолично будет вручать вам награды. – Добавил маг.

- Увольте, - ухмыльнулся я, - ещё одной песни леса я не переживу.

- Хочу спросить? – после недолгой тишины заговорил я. – Вы знали?

- Ты о своих способностях? – уточнил маг. – Догадывался, все же это твой дед обладал силой идола.

- И когда вы собирались мне об этом сказать?

- Честно признаться после знакомства с тобой, я собирался найти ещё кого-нибудь, кто будет способен выдержать эту силу не сгорев. – Признался Рахтан. – К тому же, кто знал, что у тебя уже была правая рука и ты найдешь способ активировать ее не соединяясь между собой… Хотя, чем больше времени я за тобой наблюдал, тем сильнее росла моя уверенность, все же оставить идола тебе.

- Мне лестно это слышать, - признался я.

- Я дал задание лучшим кузнецам и портным, чтобы тебе сделали одежду под стать Шанонирского лучника, - сказал маг, когда мы уже стояли у выхода из башни. – На груди будет специальная выемка, где будет закреплён, лучшими магами всего королевства идол. Таким образом, даже не смотря на его нецелостность, ты теперь сможешь призывать силу по надобности, а не ходить как гирлянда в новый год.

- Хорошая новость, - улыбнулся я, - осталось купить лук.

- Оружие будешь заказывать сам, я в них не разбираюсь. – Отмахнулся маг…

Резиденцию его магишества мы покинули ближе к ночи. В мои планы входило встретиться со своими товарищами по несчастью, но в данный момент, я даже не предполагал где их искать, поэтому мы решили отправиться домой.

Уже подходя, Мали сообщила, что возле дома кто-то стоит, а когда мы вышли из-за угла, увидели всю мою братию. Капитан тоже был здесь. Поприветствовав друг друга, мы зашли в дом.

Просидев за столом пол ночи, я многое узнал от Ларана, который в свою очередь получил сведения от своего брата.

Ещё с того момента, как я задался целью найти ниточки смерти деда, вся страна твердила о том, что ничего ни у кого нет. Вообще информация о той бойне в аванпосте, отсутствовала как в официальных архивах, так и в конфиденциальных и все потому, что если верить словам Валиана, эльфы очень грамотно подчистили следы.

Слушая рассказ Лара я стал гордиться дедом, даже больше чем было до этого. Потому, что понимал, окажись на его месте я, вряд ли у меня хватило бы смелости на самопожертвование, ради какой-то высшей цели…

Закончив эту тему, слово взял капитан, сообщив, что отбывает завтра в полдень. Выяснилось, что Илай III уже наградил Бора настоящим состоянием в десять тысяч Шанонирских золотых, а присутствие его на балу, будет лишь для галочки, максимум медаль на грудь получит.

- Уверен, что не хочешь остаться? – спросил я. – Нам бы не помешали твои навыки.

- Не переживай Лис, если не прекратишь попадать в передряги и переходить дорогу длинноухим, то мы встретимся намного раньше, чем ты думаешь. К тому же, серьгу я оставлю. Если будете в моих краях свяжитесь.

- Ты сейчас домой? – поинтересовался я.

- Да, надо что-то делать со всей этой ситуацией с эльфами. К тому же, я привезу для своего народа много полезной информации и одного назойливого эльфа. – Посмотрел он на Ларана.

- Тоже уплываешь? – удивился я. – Ты же понимаешь, что не успеешь даже ступить на территорию Уилока, прежде чем тебя убьют?

Кивнув в знак согласия, эльф пожал плечами.

- Я даже не знаю с чего мне начат. Думаю островитяне это отличный вариант, для привлечения новых союзников.

- Ну если они хотя бы в половину сильны как Бор, то ты прав, - ответил я…

На этот раз прощаться было здорово, хоть и немного грустно. Все же не малый путь мы прошли вместе. И если с одними я увижусь уже завтра, две самые загадочные личности нашего отряда самоубийц, покидают порт Шанонира на неопределенный срок. Кто знает, может быть при следующей встрече мы окажемся на разных сторонах баррикады, а может и вовсе, больше никогда не встретимся?


Семихвостая Лиси неслась по горной местности на пределе своих возможностей. Каждый раз перепрыгивая с возвышенности на землю и обратно, складывалось впечатление будто она вот-вот взлетит. Резко остановившись Лиса посмотрела вперед, но кроме густого белого тумана ничего не увидела. Втянув носом воздух, зверь уловил запах свежести и вместе с ним появился звук водопада. Сорвавшись с места, Лиса одним прыжком влетела в густой туман и была вынуждена резко остановится, чтобы не сорваться в пропасть. Отдышавшись, Лиса посмотрела вниз.

Я стоял у обрыва словно на краю этого мира, перед мной простирались куски скал, зависшие на сотни и сотни метров над большой землёй, словно острова в океане. Каждый остров будто свой маленький мир был богат растительностью и множеством живых существ. По краю одного из таких миров спадал огромный водопад и вода теряясь за облаками, ударялась о водную гладь Призрачного Океана.

Сделав глубокий вдох, зверь пригнулся и одним прыжком преодолел расстояние в пятьсот метров оказавшись на соседнем острове. Но вместо красочного пейзажа, что был изначально, Лиса оказалась в самой гуще событий. Прям перед ее носом столкнулись два огромных животных напоминающих баранов, отступив назад зверь был вынужден отпрыгнуть от атакующих друг друга лесных волков и скалистых котов. Отскочив на безопасное расстояние Лиса начала оглядываться по сторонам, но куда бы не упал ее взгляд, всюду были сражения с участием абсолютно всех видов животных Лифтауна. Сосредоточившись Лиса помчалась вперёд проскакивая между сражающимися к только ей известной цели, когда резкий свет привлек внимание зверя. Не сбавляя скорость, Лиса взяла влево и через считанные секунды оказался на краю скалы.

Впереди на расстоянии примерно двести шагов, я увидел падающий с небес сгусток энергии. Приглядевшись, мне показалось, что в этом свете сплелись в борьбе три человеческих тела 13 . Но может быть это лишь игра воображения за счёт странных бликов. Обратив внимание, что у меня нет оружия я вытянул руку вперед и появившиеся свечение приняло форму лука. Прицелившись я выстрелил в эпицентр падающей энергии.

Взрыв был такой силы, что несмотря на расстояния, меня отбросило на несколько метров назад. Но вместо того, чтобы упасть на твердую поверхность или на крайний случай зависнуть в воздухе, я провалился под землю, чтобы через десяток ударов сердца оказаться в плохо освещенной пещере где перед мной лежит гладкий шлем черного цвета. Подняв его с земли я одел его на голову и мир взорвался миллионом неизвестных мне образов…


Подпрыгнув с постели я испугал спящую рядом Мали.

- Я знаю где голова!


Эпилог:


Мы бежали по оживлённым улицам Шанонира к портовой платформе. Бегущие впереди Гилай с Волком криками просили прохожих уйти с дороги, хотя видя несущуюся куда-то толпу людей, жители и сами старались не попадаться на пути.

Несмотря на то, что наши приключения только закончились и хорошо было бы отдохнуть, я был рад тому, что сейчас происходит. Все же, как я и говорил однажды, сидеть на одном месте, когда другие работают, это не для меня. К тому же мной охватывало любопытство. Какова же она, сила целого идола?

За остаток ночи, Мали связалась с находившимися в Шанонире наемниками, кто в данный момент был не на задании, и почти все откликнулись на вызов. Другое дело, что их всего было десять человек. Это помимо моего отряда самоубийц.

Подбегая к скале, Гилай разразился руганью, что все платформы находятся внизу. Взяв инициативу в свои руки, Мали создала некое подобие детской горки из воздуха и не спрашивая разрешения начала выталкивать людей со скалы наблюдая за стремительным и экстремальным падением товарищей.

- Эээ нет, я сам! – ответил я, когда дошла очередь. Призвав силу Идола, я почувствовал как за моей спиной появились крылья и прыгнул вниз. Незабываемое чувство полета хлынула во все части моего тела и духа, как вдруг все закончилось и я оказались на земле. Дождавшись остальных членов команды, бег возобновился.

К тому моменту, когда мы подбегали к мостику, Люггер снимался с якоря. В этот раз фокусничать решил Ишак.

- Давай как в Хваргоне, - сказал я.

Кивнув, маг сферы соединение создал смерч и подхватив всех наших устремился к кораблю.

Приземлившись на палубу к нам подошёл улыбающийся капитан.

- Для этого шлюпки созданы?

- Мы побоялись, что ты уплывешь, - ответил Ишак.

- Да мои ребята, заприметили тебя когда вы ещё на скале были. Так что, я бы дождался.

- Ну а нам откуда было знать? – спросил Ишак.

- Что вы вообще здесь делаете? – обратился Бор ком мне, - у вас же награждение завтра.

- К Бырогху его, - ответила я, - я знаю где голова. – Увидев как загорелись глаза Капитана, мы поняли, что он с нами.

- Видимо твой дом подождёт? - улыбнулся Ларан обратившись к капитану.

- Прежде чем я вам скажу, куда держим путь, надо будет посетить Алифарх. – Сказал я. – У меня от оружия кинжал остался да палка моя резная.

- Дурная моя голова! – ударил себя по лбу эльф. – У тебя ведь палка была!

- Лар? – спросил я предчувствуя подвох.

- Я же ее зачаровал используя те знаки, что были на ней. Но для завершения должен был пройти лунный цикл.

- Так уже десяток этих циклов прошел Лар, - удивился капитан.

- В том то и дело, за всеми нашими приключениями я забыл о ней. Ты когда ее в последний раз доставал? – спросил он меня.

- Да вот как раз тогда, когда ты видать ее осквернил! – хмыкнул я залезая рукой в наградную сумку.

Достав свою палку на свет я обомлел, она была тесно-зелёного цвета, пульсируя таким же светом.

- Лар! – буквально взвизгнул я, - Твою та жизнь. Что это?

- Не кричи, - попытался успокоить меня эльф, забирая палку. – Скажем, эльфы тоже обладают навыками создания артефактов. – С этими словами моя палка начала издавать звук, словно треснула во всех местах одновременно и через десяток ударов сердца нашим глазам открылся словно плетенный длинный лук.

- Слюрыл тебя облизни! – схватился я за голову.

- Меч, копьё и щит тоже здесь. – улыбнулся Ларан возвращая мне бесценное оружие.

- Я как понимаю появление столь грозного оружия, меняет наши планы и в Алифарх мы больше не плывем.? – спросил капитан становясь у штурвала.

Наш путь лежал на самый, что ни на есть восток. К парящим над Призрачным океаном городам. Эти места назывались в народе, Восходящие к небесам. Там не было одного короля или императора, так же там не правил совет. Говорят жители востока общаются лично с Богом и именно он является правителем. Именно по этому, ни один житель востока не покинул родные края. Ведь отдаляясь от дома, они отдаляются от Бога.

Мы смотрели на уменьшающийся берег Шанонира даже не догадываясь, что пауки Киссандры наблюдают за нами с берега родного города, что Лирадлор вместе с новыми союзниками готовы нанести первый удар, развязав войну, что в подземных городах гномов нашли способ использовать сразу двух Идолов, а в эльфийских чертогах в доме целителей древней Аэлоны лежит с тяжёлыми ранениями Лин'Ан'Хак.

Единственно, что было нам известно, домой мы вернёмся не скоро…


Notes

[

←1

]

Мир, что был увиден называется Нчаунд'Вэл. Книга Ведьмаки: Власть пренадлежит не вам.

[

←2

]

События книги Хроники Найрэт: Сотворенные Богами.

[

←3

]

Единственное дерево, которое растет в каждом мире где живут гоблины. Это их растение, которое они передают своим сородичам из мира в мир. Плоды ябивсора похожи на свесь яблок и сливы.

[

←4

]

События мира Найрэт описываются в книге Хроники Найрэт: Сотворенные Богами.

[

←5

]

Форточник – в Шанонире так называю проштрафившегося стражника, которого ставят на ворота города на всю ночь. Обычно это не одна ночь, но и дневные смени никто не отменял.

[

←6

]

Саблезубая кали – дикая кошка с четырьмя передними лапами и двумя задними. По окрасу похожа на пантеру, с переливающимися по всей шкуре пятнами темно-багрового оттенка. Место обитания – королевство Лирадлор.

[

←7

]

Мертвецы, ставшие по тем или иным причинам демонами. Обладают силой своей смерти. (Утопленники - вода, Сгоревшие заживо - огонь) и т. п.

[

←8

]

Демон-ящер. С виду напоминает варана, передвигающего на задних конечностях. Имеет очень твердый лоб, чем непременно воспользуется. Толстая шкура и огромная выносливость.

[

←9

]

Демон-бык. Кровь этого существа в определенных пропорциях способна поднять физические данные человека в сотни раз. (По прошествии старых времен никто не умеет правильно смешивать кровь Бырогха.)

[

←10

]

Морской Ванхоор – демон, стихия вода. В народе называют - Монстр глубин. Обладает острым обонянием, слухом и силой, и невероятной скоростью, отчего еще не одна жертва не ушла от погони. Может мгновенно перемещаться между водоёмами, считается старшим братом среди стихийных демонов.

[

←11

]

Торговая компания «Куб Лифтауна» была создана объединением торговцев из четырех крупных стран. Лирадлор, Варагон, Шанонир и Нанога. Торговцы, вступившие в компанию, подвергались большим налогообложением, но в обмен получали за это полный иммунитет к посещению любой из четырех стран в независимости от военной ситуации в стане. А с тех пор, как Нанога заключила соглашение с пиратами то и вовсе стали неприкосновенны.

[

←12

]

Демон встречающийся на любом уровне нижнего мира. Человеческая фигура с волочащимися руками по земле, несуразно-худыми ногами, костлявым телом и удлиненной головой вызывал страх даже у старших демонов. Отсутствует нижняя челюсть, отчего у демона происходит постоянное слюноотделение. Из оружия – полный иммунитет к магии, парализующая слюна и ужасной силы удар, способный нанести увечья даже Бырогху.

[

←13

]

Переплетение с событиями книги, Хроники Найрэт: Демон Иного Мира