КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471457 томов
Объем библиотеки - 690 Гб.
Всего авторов - 219856
Пользователей - 102178

Впечатления

каркуша про Ратникова: Обещанная герцогу (Фэнтези: прочее)

Ознакомительный фрагмент

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Вульф: Вагина (Эротика, Секс)

В женщине красивей вагины только глаза :)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Ланцов: Воевода (Альтернативная история)

надеюсь автор не задержит продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любаня про Колесников: Залётчики поневоле. Дилогия (СИ) (Боевая фантастика)

Замечательно написано, интересно. Попаданцы, приключения, всё как я люблю. Читаешь и герои оживают. Отлично написано. Продолжения не нашла. Жаль. Книга на 5.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).

Реал? (fb2)

- Реал? [СИ] 1.38 Мб, 368с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - JeniaK

Настройки текста:



Jeniak
Реал?

Глава 1. Знакомство?


Обнаружен контакт с Астральной Жемчужиной.

Обнаружена предрасположенность к Аспекту Астрал.

Произведено поглощение Астральной Жемчужины.


Инициализация ядра.


Оценка личности.


Формирование первичного интерфейса.


Интерфейс ур.1 (0\1)


Статус ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 4

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 0-1 - Предрасположенность \ В процессе инициализации


Навыки:

<Пусто> - в процессе формирования.


"Какой странный сон", пронеслось в моей голове, когда я, проснувшись, открыл глаза, ожидаемо обнаружил себя в спальнике, в палатке на одного, с рюкзаком, заменившим мне подушку. "Хорошо, что плюнул и сбежал из города", пронеслось следом.

Утреннее солнце неуверенно пробивалось сквозь тент зелёной палатки и окрашивало моё скромное убежище в фиолетовый цвет. Что поделать, первый лучи в горах на западном склоне зачастую насыщают мир розовыми или красноватыми тонами. Вот и получается такой милый, нежный фиолетовый свет внутри тканного убежища в рассветных сумерках.

Расстегнув бегунок и расправив термобельё, я выбрался на улицу из теплого спальника. Ещё вечером, выбрав место под навесом скального уступа недалеко от тропы, я обустроил себе ночевку на расчищенном от снега пятачке мелкого щебня. Вот и первое полноценное утро своего отпуска я встретил, стоя на самой кромке снега и земли, и молча наблюдал за природой.

На удивление хорошо выспавшись, я со спокойствием воспринимал утренний мороз крымского заповедника и не хотел ничего более. Мир, приближенный к дикости, это не то же самое, что городской парк. И пусть огороженный участок природы южного полуострова - это не дичь тайги, но и я всё же любитель пешего путешествия, а не поклонник выживальческих диверсий. Взобраться на скалу, спуститься на верёвках, контролируя своё падение, сплав по бурной реке, и просто мерные походы пешкодралом, это да, это моё, а вот питание червями, невозможность даже раз в неделю подмыть седалище и прочие прелести "реальщиков" это уже не ко мне. Уж поверьте, проверял. Доводилось мне и байкал пешочком обойти, и автостопом вокруг средиземного покататься, чтобы убедиться, что это кайф не моего уровня. Укорять кого-либо за их хобби я не стану, но и сам предпочту плановый маршрут, заверенный в нашем клубе, с парочкой днёвок в интересных местах.

Не скажу, что мои друзья или семья очень уж поддерживали даже тот уровень дискомфорта, вызванного отсутствием диванов, что проповедовал им я, но и мне особо не мешали, позволяя время от времени бывшему программисту, а теперь частному предпринимателю, отключаться от суеты и отдохнуть душой.

Запалив спиртовку, я заварил себе кофе и, никуда не спеша, оккупировал валун, много сотен лет назад оторвавшийся от навеса и обретший покой у туристической тропы, став приметным маркером для завсегдатаев, обещая удобное место для ночлега. Буквально смахнув снег, чтобы он не отмочил мне не предназначенные для этого подштанники, я примостился на самой вершине, подложив под зад мягкую сидушку-пенку и занялся тем, что делал каждое утро, невзирая ни на погоду, ни на здоровье, ни на что иное.

Я сидел и пил крепкий кофе, арабику со щепоткой соли, корицы и одним бутончиком гвоздики. Горячий, в меру тёрпкий напиток обжигает губы и наполняет рот горьковатым вкусом, с тенью сладости и цветочным ароматом.

Морозный мир, пробуждающийся декабрьским утром, постепенно оживал, наполняясь движением и жизнью. Снег, не тот серый и бездушный, что кашей стремится захватить твои ноги, пачкая сапоги и штанины при быстром передвижении по городу, а свежий, пушистый, искрится потаёнными всполохами отраженного солнечного света, игриво начинает слепить глаза. Умиротворение утра, сменяемое суматохой дня - это то время, что я люблю больше всего. Именно тогда, когда разум ещё спит, а душа уже бодрствует, человек оказывается ближе всего к Богу или Гейе, кто во что верит. Именно сейчас, отдавая дань Творцу, звучат самые искренние молитвы и самые честные слова. Только тогда, когда гордость, самодовольство, критичность и просто внутренне дерьмо ещё кутаются во внутренней неге дрёмы, можно получить ответ на вопросы: кто ты есть на самом деле и куда тебе дальше двигать маршрут твоей жизни.

- Какой странный сон. - Вновь пробормотал я, делая очередной глоток из чашки, обдумывая на редкость реалистичное сновидение.

Бредовое на первый взгляд, оно тем не менее чем-то запало в душу. Казалось, что стоит просто закрыть глаза, и оно возникнет вновь, формируясь из подсознания и воплощаясь в белёсые линии на тёмном фоне закрытых век. Я даже пару раз попробовал к нему воззвать, но без результата. Ощущение вроде какое-то постороннее есть, но достучаться ни до чего не получается. Более того, наряду с впечатлением наличия новизны, есть ощущение, что я в своих попытках ошибаюсь. Словно, взяв во тьме вместо рубашки штаны, ты пытаешься впихнуть руку в явно не предназначенную для это тканевую трубу.

- Ну, что ВВС? Крыша едет? - Откладывая остывающий напиток, спросил я сам у себя. Жаль, что в этот раз я не решил взять своего питомца, вот и приходиться разговаривать с самим собой.

- Нет. Вот жопой чую, что это "Ж-Ж-Ж" не спроста. - Подумав немного, я ответил единственному умному собеседнику в наличии. - Надо будет понаблюдать за собой.

- Чего тогда ждёшь? Солнце уже встало, кофе выпито. Думаешь, кто-то другой тебе приготовит хавчик и пройдёт маршрут? - Ехидно обращаюсь через чашку к себе же.

- Ай чертяка, убедил. - Хлопаю по бедру и встаю, прекрасно осознавая, что наблюдай за мной кто-то со стороны, непременно усомнился в моём психо-эмоциональном состоянии. - В самом деле, маршрут трёшка, это тебе не седьмой, с преодолением скальных участков, длиной в три сотни километров, но и взятый мной семидесятник это не путь от дивана до холодильника, с ночевкой в санузле.

Что было дальше? А дальше была рутина. Те, кто знаком с туризмом, а точнее, его спортивной или "дикой" составляющей, прекрасно себе представляют, что скрывается в терминах, разбивка и сборка лагеря.

Пока котелок закипает на жужащем пламени спиртовки, я быстро вытаскиваю рюкзак, спальник и вещи. Встряхнув их, развешиваю, давая продышаться и немного обсохнуть, пока складываю палатку. Сжатая однушка отправляется на дно рюкзака, как самая тяжёлая часть, точнее в нижний карман, тот, что при переноске упрётся в таз, слегка смягчая удары твёрдого пищевого запаса. Как раз к концу упаковки поспевает кипяточек, и в него отправляется горсть гречихи и мелкие кубики нарубленной и дополнительно просушенной копчённой московской колбаски. Специй никаких, хватит и выварки из ароматного мясопродукта. Огонь немного притушить, так, чтобы кипение почти сошло на нет, давая зёрнам и мясу хорошо провариться и не превратиться в единую массу клейстера, а сам переодеваюсь, меняя ночной шмот на походное термобельё и ветровку с небольшим подкладом.

Кто думает, что в пути опасен мороз, тот несколько ошибается. Спору нет, при минус сорока околеть при неправильном подборе экипировки можно легко, но вот при минус пяти, минус десяти, свойственных Крыму, куда разумнее беспокоиться о пронизывающем ветре, сменяющимся жаром разогретого от ходьбы тела, чем низкой температурой самой по себе. Так что, эта самая ветровка, что по первости кажется слегка холодноватой и не по сезону, уже через часок будет в самый раз. А в купе с крепкими берцами, держащими голеностоп, и прижатым к спине рюкзаком, знающему человеку вполне даст понять, кто есть кто. Впрочем, переиначивая слова моего друга-сибиряка, "Настоящий сибиряк - это не тот, кто не боится морозов, а тот кто умеет правильно под них одеваться".

Покончив с завтраком, убедившись в достаточности запасов воды, подпрыгнув несколько раз, распределяя вес по спине, я двинулся в путь. Сегодня мне надо было подняться на триста метров и протяпать около двадцати км. Для постороннего это может показаться мелочью, но зная себя и принимая во внимание отсутствие стабильных нагрузок, первый дневной переход сложнее делать я не стал.

Ожидания полностью соотвествовали действительности. Шаги меряли путь своим чередом, в то время как голова мало помалу выкидывала из себя лишнее, опустошая кэши и открывая сознания окружающей меня красоте. И Крым меня не подвёл. Вековые деревья низин, сменяющиеся при подъеме кустарником на проплешинах голого снега, были великолепны. Воспринимая их словно всем своим существом, я шёл, отдавая себя не столько мыслям, сколько инстинктам. Выбрать путь по карте можно лишь приблизительно, никогда ведь не предугадаешь, где метелью наметёт непроходимых сугробов, или где случится неожиданный оползень, заставляя сделать крюк, порой в пару километров радиусом. И даже истоптанный Крым в этом вопросе ненамного дружелюбнее. Вот и приходится идти вперёд, больше ориентируясь на компас и чутьё, доставшееся от предков-кочевников, чем на бумажную карту и дисплей навигатора, которыми я из принципа не пользуюсь. Хватит с меня девайсов в повседневке. Не для того я вырвался на природу.

- Ну что, Вить? Тут и станем? - Дыша носом, стараясь не заглотнуть холодного воздуха, буркнул я под нос, стоя на площадке, намеченной под следующую ночевку.

- Не, Витёк, не фонтан. Хреновое место. Идём дальше, да хоть на тот берег ручья. - Кивнул я, не зная даже почему вдруг, в сторону от площадки на склоне излучины оврага.

Пересекать в сумерках текучую воду, да ещё в мороз - это риск, почему же я так себя веду? Не знаю, вот так у меня, зачастую я действую только по одной причине - жопа подсказала. Может для кого-то логика финальный друг и соратник, а у меня жизнь приучила, что чуйка, это не просто термин, это образ мысли, способ общения со вселенной. Соответственно, если мне что-то не нравится, и даже если не будет ни одного обоснованного довода, я делать это "что-то" не буду, хоть избейте меня.

Что из себя представляет ужин туриста? Неа, это не консерва из серии "Сиськи, письки, хвост" с гордым названием "Завтрак Туриста". На самом деле, таскать на горбу металлические банки весьма не удобно, и пользуются ими преимущественно дикари и дальники. В общем, уставшее тело может переварить слегка обданый кипятком камень, а потому, первая моя днёвка закончилась расстановкой палатки, заваренной кипятком вермишелью и пожеланием себе приятных снов.

Глава 2. Случайности?

Казалось, голова только нашла приятное место в контурах рюкзака, и сознание уплыло, чтобы в следующий миг я вдруг вновь осознал себя. Я висел во тьме, и с остервенением вглядывался в ничто с тем, чтобы темнота ответила мне, сформировав каркас реальности, из которой проявились те же самые надписи, знакомые с прошлой ночи:


Вы уснули.


Интерфейс ур.1 (0\1):


Статус ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 4

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1


Открывшееся окно походило на лист бумаги, зависший в пустоте перпендикулярно полу, что было бы весьма любопытным, сохраняй я остроту чувств. А так ,лёгкий интерес и ничего более. И то, что я всё осознавая, был в тоже время словно подушкой пристукнутый, интриговало не меньше самого факта контролируемого сновидения.

Проверив, что можно сделать в этом управляемом сне, я пришёл к выводу, что ничего. Я мог приблизить картинку, мог провести по ней рукой, ощупывая каждую букву, но толку? Никак более повлиять на статистику я не мог, хотя чуйка вопила, что концептуально это возможно. Вон тот же навык, открывшийся с чего-то, к чему бы? Что он означает? Почему именно он?

Потратив условно минут пятнадцать, не зная, сколько на самом деле реального времени прошло, я решил, что надо спать. Окно свернулось и сознание поплыло, с тем чтобы в следующий миг я распахнул глаза во тьме ночи. Тишина ночи была разрушена воем ветра и гулом пульса. Сердце набрало обороты и не собиралось усмирять свой ритм под гнётом эмоций, навалившихся на меня с пробуждением. Что за фигня, и с чего я так перепугался?

На улице бушевала вьюга, но палатка, стоившая мне кругленькую сумму, не подвела, своими пропитанными боками отталкивая влагу и не позволяя снежинкам скапливаться на тенте. Впрочем, непогода была мелочью по сравнению с тем, что я неожиданно понял. Ну, как понял, скорее осознал, ощутил той самой чуйкой. Что-то во вселенной пошло вразнос, и то, о чём я читал в фантазиях разных авторов, вторгается в мою обыденность. Пусть и криво, пусть и косо, с кучей допущений, но интерфейс не ощущался бредом. Чем-то напоминая режим распределения уровня в серии игр Древних свитков, он в тоже время был совершенно иным.

Привстав, я достал свой смартфон и активировал его. Ожидая, пока устройство пробудится ото сна и раскочегарится, прикидывал в голове, как быть дальше. С одной стороны, не будь у меня твёрдой уверенности, что это реальность, а не потекшие мозги, я бы поспешил в добрые, нежные руки психологов и психиатров, но с другой стороны, я знаю то, что я знаю, а значит это надо учитывать в жизни.

Что должен предпринять человек слегка за тридцать в трезвом уме и ясной памяти, получив доступ к игровому интерфейсу, пусть и только на короткий миг сна? Перво наперво, проверить, а только ли интерфейс стал доступен и нет ли ещё какой-либо магии в реале? А вот уже во вторую очередь, разобраться, только ли у меня появился этот дар. Возможно там, за горизонтом туристической тропы люди устраивают армагеддон и апокалипсис.

Крутясь в информационных технологиях и постоянно контактируя с ресурсами интернета, я ни на секунду не сомневался, что если даже только каждый сотый или тысячный получил подобный вещий сон, информация к сегодняшнему вечеру будет общедоступна на форумах и в различных сообществах. И тут вновь ситуация сложится 50 на 50. Если люди поняли, как получить доступ к интерфейсу и следовательно к развитию, то погоня за личной силой может толкнуть кого-то на необдуманный шаг, если же это просто чудо и руки человеков окажутся коротки для копания в нём, сообщество покипит, побурлит и переварит.

Ладно, в любом случае, мой поход завтра утром закончится. Пора выбираться к людям. Как раз к сформировавшемуся мнению поспел телефон, и последние мысли я гонял, запуская редактор таблиц и создавая свою версию интерфейса. Пока память была свежа, я спешил вбить данные в носитель, с тем чтобы потом уже сесть и внимательно обдумать, что, к чему и почему.

Отлично. Сохранить. Убедившись, что ничего не упустил, я выключил телефон и собирался отправиться на боковую, когда с улицы донёсся протяжный то ли скрип, то ли вой, после чего последовал грохот. Несмотря на поздние звуки в ночи, я не дёрнулся. Только прислушался к замершему миру и шуршанию ледяных капель, не грозит ли мне нечто из ночной мглы. Но никакой угрозы не ощущалось, более того, У меня словно сердце отпустило. Казалось, что нечто гнетущее, засевшее в груди, когда я вышел к изначальному месту стоянки, развернулось. Пружина ожидания разжалась и больше не давила. Так что засыпал я спокойный и уверенный в завтрашнем дне.

И только утром, сбив с ткани корку льда, я увидел результаты ночного происшествия. Вечерняя метель посреди ночи сменилась ледяным дождём и весь мир украсился коркой льда. Именно она стала причиной того, что сосны, росшие на той стороне, дававшие не раз защиту путникам, в эту ночь превратились в своеобразную ловушку. Вековые деревья, не выдержав веса льда, вывернулись из земли и рухнули вниз. Будь я на той площадке сейчас, был бы холодным раздавленным трупом. И как после этого не верить собственной жопе, выручающей меня от неприятностей?

Впрочем, эта самая чуйка сейчас отчего-то гонит меня туда. Прям очень и очень ей любопытно побродить в буреломе, посмотреть, пощупать там всё. Настолько, что даже утренний кофе воспринимается препятствием, а не жизненной необходимостью. А раз так, значит пора.

Бурелом вышел знатный, лезть в него одновременно не хотелось и чувствовалось, что надо. Где-то там было что-то интересное. Или не было, и чуйка просто глумится надо мной, давая оценить от чего меня уберегла.

Страшная красота переломанного ледяного леса всё равно остаётся красотой. Понять это можно и не находясь в нём. Зато изнутри приходит точное понимание, что ледяный сосульки ничем не хуже стального кинжала, если сорвутся на тебя хотя бы метров с пяти. Вот например эта лапа с шишкой, закованной в сантиметр льда ничем не хуже кистеня может огреть по кумполу, выпуская мозг погулять из черепной коробки.

Сорвав шишку с ветки, я подкинул её в воздух и, поймав, стал выбираться из этого филиала ледяного ада. Сегодня предстояло выйти на шоссе и отправиться домой. А это два десятка км, зато не в гору, как вчера. Хотя, с другой стороны, стеклянный от льда склон вполне компенсирует сложность маршрута.

Только к вечеру я добрался до проселочной остановки на шоссе к Ялте. Идти дальше сил не было, а ночная трасса не хотела радовать меня поздней маршруткой. И в дневное-то время зимний Крым не хочет радовать своих жителей регулярным сообщением, что уж говорить про зимнюю, ночную, ледяную-то дорогу.

Расставив палатку, от греха подальше, за остановкой в кустарнике, я устало поел и полез внутрь. Хотелось спать. Очень уж трудным оказался день.

Впрочем, обычным сном пробуждение во тьме назвать нельзя. Я вновь был здесь же и передо мной висело полотно информации


Вы уснули.


Обнаружен контакт с Ледяной Жемчужиной.

Произведено поглощение Ледяной Жемчужины.



Интерфейс ур.1 (0\1):


Статус ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 4

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1


От вчерашнего окна, сегодняшняя ситуация отличалась тем, что после сообщения о сне, мне сообщалось о появление и поглощении некой Ледяной Жемчужины. Оглянувшись, я неожиданно обнаружил у своих ног, словно лежащую на полу, ту самую шишку, закованную в ледяную броню, что за каким-то чёртом, уволок из бурелома и не выбросил на стоянке, а допёр до самой остановки. Видимо именно за ней меня погнала чуйка, и она в этой тьме неспроста.

Склонившись, я подобрал обжигающую морозом шишку и выровнявшись, стал её рассматривать. Прозрачная ледяная корка была словно покрыта чешуёй. По крайней мере, именно такое впечатление производило волнистое покрытие, сформированное ветром и каплями. За этой коркой застыла сама шишка, точно такая же, какой я её запомнил в первый миг.

- И зачем ты тут? - Поинтересовался я, подбрасывая в воздух гостью моего сна. Почему она здесь? Почему? Чем она отличается от любой другой шишки, в том буреломе? Не знаю. Чувствую только, что неспроста.

Впрочем, почему бы не поэкспериментировать с двумя объектами, кроме своего разума, в этой тьме? Приблизившись к таблице статистики я поднёс жемчужину к ней, и, не выпуская, стал наблюдать за эффектом. А он был. Прозрачная стена, несущая на себе буквы, словно поверхность воды всколыхнулась, соприкоснувшись с шишкой.

Поведя вправо и влево, я убедился, что Жемчужина была именно тем, что могло влиять на мой интерфейс, в то время как даже я для виртуальных букв был бестелесен. Более того, пересекая некоторые строки, она словно выделяла их, позволяя мне предположить, что отпусти ледяной осколок именно в районе текста, интерфейс получит некую подпитку от шишки и изменится.

К сожалению, не все объекты интерфейса поддавались влиянию, так параметры, социализация и общий уровень полностью проигнорировали мои телодвижения, Зато все остальные надписи, наливались силой и словно с жадностью ждали, пока я разожму пальцы.

- Так. Допустим, вливанием чего-то этакого, пусть будет, магии жемчужин, можно развивать свой интерфейс. Это хорошо, многообещающе, но на что мне стоит обратить своё внимание в первую очередь? - Чуйка молчала, словно вопрос был слишком сложен для неё. - Согласен, слишком мало информации, а потому надо улучшать сам Интрефейс, авось дадут возможность получить пояснения.

Сказано-сделано. Подведя шишку к строке "Интерфейс ур.1 (0\1):" и разжал пальцы. В тот же миг ноль сменился единицей, а перед мои лицом всплыло окно:


Выберите направление развития Интерфейса:


1. Развить закладку "Интерфейс"

2. Разблокировать закладку "Помощь"

3. Разблокировать закладку "Личное Пространство"

4. Разблокировать закладку "Задания"

5. Разблокировать закладку "Книга Знаний"



Всего пять направлений. Или скорее всего пять на Данный Момент Доступных возможностей развить интерфейс. Но что выбрать? С одной стороны, кажется, что надо выбрать Помощь, с другой, развить сам Интерфейс, с третьей, практичная часть меня требует выбрать Личное пространство, а хотелка требует Книгу Знаний, а вот предчувствие неуверенно намекает на Задания.

Как вы думаете, что я выбрал? Задания, само собой. Почему? Очень просто, задания, какими они ни были, несут в себе постановку задачи, цели и награды, а это возможность развиваться и механизм получения информации, два в одном. Но, очевидно же, что основная причина не в логике, а предчувствии.

Стоило только остановить свой выбор на этом пункте, как он налился силой, словно впитывая в себя остальные варианты, и взмыл вверх, занимая место рядом с пунктом Статус:


Интерфейс ур.1 (0\10):


Статус ур.1 / Задания ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 4

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1


Выбрав новоявленную закладку, я смог получить доступ к чистому информационному панно, где посередине мерцала единственная звезда. По наитию коснувшись её, я получил сообщение:


Генерация задания.


Вы получили новое задание:


Задание 1: "Дорога домой."

Уровень сложности: "Обыденно, Простое."

Описание: Вернитесь домой в течении 5 дней.

Награда: Опыт. ЭСМ.

Штраф за провал: Нет.

Штраф за отказ: Блокировка получения нового задания на 7 дней.


Любопытно, не более. С одной стороны, задание, всё той же игровой направленности, было бы типично, не будь оно столь реалистично. Совпадение ли, что задачей стало именно то, что я выбрал кратковременной целью для себя? Не думаю. Впрочем, проверить этот вывод я смогу позже, но и сейчас, анализируя изменения, я могу сделать парочку заметок.

Уровень интерфейса и цифры в скобках не завязаны один на другой. Похоже, что вложение внешних Жемчужин в развитие одного из аспектов продвигает его вперёд, но каждый шаг будет стоить дороже. Первый шаг - одну жемчужину, второй - десять, третий - сто? Нет, вывод преждевременный. Да и не известно, сколько тех жемчужин можно найти и как их вообще искать?

Что ещё можно предположить? Ну, хотя бы то, что Жемчужины бывают разные, но интерфейсом они котируются одинаково. В чём тогда фишка? Чем же они отличаются? Хотя, вроде бы, говорилось, что Астральная Жемчужина всосалась мной самопроизвольно, инициировав раскрытие аспекта астрала, к которому у меня предрасположенность. Но, что это даёт? Если судить по "Чуйке", открывшейся мне из одноимённого аспекта, возможно какие-то навыки будут требовать сродства с какой-то стихией.

Тогда вопрос, как пробудить прочие аспекты и стоит ли? Собственно, а зачем мне вливаться в эту "Игру", ведь и так неплохо живу: Семья, дом, бизнес. Зачем мне лезть в неизвестную область, авось меня не коснётся. Нет, чуйка твердит, что коснётся, но молчит в том - КАК. Эх, надо поспать и выбираться в мир.




Глава 3. Дом?


- Дом, Милый Дом. - Прошептал я, выходя из такси перед подъездом, где находилась моя трёшка. Вотчина моей семьи, состоящей из жены-лапушки, сына-богатыря и пса-сучки, Московской овчарки, сорока пяти килограммов весу.

Чего же я такой хмуро стою у подъезда и не спешу домой? Гнетёт. Сердце сжало непонятной тоской, словно беда уже случилась, но узнать о ней я смогу только переступив через порог родной крепости.

- Я дома. - Коротко бросил я, удивившись, что на мои шаги не вылетел неугомонный вихрь, вечно радостной мне Герды. Впрочем, лай из комнаты сына однозначно определял, что собакель по какой-то причине заперт на балконе. Точнее причина подобной ситуации, как правило, бывает была только одна - у нас гость. Но беда в том, что из запертых комнат, единственной, кроме Юркиной, была спальня, а в зале и кухне было пусто.

Сердце, до этого болевшее, словно ушиб, обдало кипятком, и я всё понял. Так что открывшаяся дверь в спальню и выглянувшая растрёпанная голова жены не вызвали никаких эмоций.

- Вить? - Бегая глазами в поисках спасения, спросила она.

- Кто он? - Хмуро ответил вопросом на вопрос я. - Впрочем, без разницы. На развод подам сам.

- Вить, ты не так понял. - Заскулила эта сука в человеческом обличии. Впрочем, тут же заткнулась, стоило мне поднять ладонь.

- Молчи. - Безразличным голосом отрезал я. Мне было очень больно, настолько, что кипело всё внутри, а под желудком словно разожгли костёр.

И она подчинилась.

Пятнадцать лет жизни сгорели всего одним преждевременным возвращением домой.

- Вить, прости. - Попыталась сказать непонятно что она, но грубый голос из-за спины прервал.

- Люд, дай я с ним поговорю. - Крепкие мужские руки, по-хозяйски взяли мою жену за плечи и, несмотря на трепыхания и невнятные повякивания, нагло переставили куда-то внутрь комнаты. - Ты чего женщину обижаешь?

- Вещь, ты кто? - Опуская на пол поднятый рюкзак, спросил я, смотря ему в глаза. Боялся ли я накачанного перца, на голову выше меня? Нет. Все чувства заменила боль.

- Не хами. - Заулыбался молодчик, уперев руки в боки и гордо выходя в прихожую. - Я тебя спросил, чего ты женщину обижаешь?

- Хм, понятно. - Резко сократив расстояние, я перехватил его за торс, и, заведя свою правую ногу за его, услужливо растопыренное копыто, резко выпрямился, закладывая инерцию и уставшие мышци спины в единое движение.

Знаете, как говорят? Большой шкаф громче падает. Так вот, человеческое тело не шкаф, а классический опрокидывающий бросок из вольной борьбы - это не демонтаж мебели, так что товариСЧ, гордо описав дугу, аккуратно опустился затылком об старенький, но такой уютный, домашний ковёр, отправляя сознание хахаля "на поспать".

- Вызови ему скорую. - Коротко буркнув застывшей в ступоре жене, распорядился я, переступая через дышащее тело, направляясь за Гердой.

- Вить. - Круглыми от удивления глазами проводила она меня, выводящего собаку на лестничную площадку.

Что поделать, имея мирный, слегка задумчивый нрав, я спокойно относился к тому, что жена берёт в доме себе больше прав, чем предполагает её роль. Видимо в том есть моя ошибка, что мой КМС в дзюдо не воспринимался моей любимой в правильном ключе.

- Скорую вызови, у мужика выбиты шейные позвонки. Если не планируешь до конца дней присматривать за инвалидом, срущим под себя, тебе лучше поспешить. - Слегка припугнул я её, закрывая за собой дверь.

Почему я всю дорогу не звонил домой? Почему не отписался ни ей ни сыну, что прерываю отпуск? Почему, даже приехав в родной город, я не стал давать о себе знать? В начале, сев на маршрутку в Крыму, я больше думал над своим будущим и фактом появление интерфейса, а потом ... потом чуйка намекнула.

- Юр, привет... Ага, я в городе... Слух тут такое дело, я сегодня переночую на даче... да, случилось кое-чего, ты сначала с матерью поговори, потом, если захочешь, подъезжай ко мне... не, не спеши, что случилось, то уже случилось, не пори горячку... ага, запарю я тебе баньку. - Дозвонившись до сына, что должен был сейчас по графику спешить на тренировку по спортивной стрельбе, я коротко обрисовал ситуацию.

Почему я не стал первым ездить ему по ушам? Так надо. Парню предстоит быстро повзрослеть, и я не хочу быть тем, кто сломает его восприятие о семье. Да и смышленый он, критичный, сам сориентируется, или я хреновый отец и так мне и надо.

Как в бреду, я сел в свой тарантас и добрался до дачи, где растопил печку и приготовил себе ужин. Полдня, это не так уж и мало, чтобы спокойно подумать и взять себя в руки.

Боль? Она никуда не делась, но жить можно и с ней. Так что сына с полной заплечной сумкой в девять вечера я встретил спокойно.

- Завтра до школы подбросишь? - Хмуро спросил он, трепя Герду по загривку.

- Не вопрос. Как ты?

- Бать, это я тебя об этом должен спросить? - Подняв на меня кристально чистые голубые глаза, ответил сын, пряча горечь и боль в глубине.

- Плохо. Больно. - Как всегда не стал врать в важном я, а что может быть важнее наших чувств и отношения в семье. - Ты на неё не злись, она тебе мама и любит больше жизни.

- Не знаю. - Отвёл он взгляд. - Знаешь, что она о тебе сказала?

- Не знаю, да и всё равно. Гадость какую-то.

- Не, она рыдает и оправдывает себя. Правда, про тебя гадости не говорит. Плачет только.

- Тогда почему ты здесь, а не с ней? - Слегка удивился я.

- Ты не понял, она не о тебе плачет, не обо мне, и даже не о том, что натворила, а потому что её поймали. - Встав и со злостью вмазав по стене кулаком, прорычал сын, только тут давая выход своим эмоциям.

- Бывает. Пройдёт и перетрётся. - Притягивая к себе, прижал я русую голову к своему плечу. Что поделать, сын на полголовы меня выше, так что пришлось даже потянуться, чтобы обнять и дать хоть тень ощущения защищённости. - Так, не кисни, сейчас помоемся и спать. Утро вечера мудренее.

А дальше мы наложили своеобразное вето. Парились, мылись, говорили о всяком бреде, но не о важных вещах, а в конце концов, с моего молчаливого согласия, раздавили по бокалу пива и отправились спать.


Вы Выполнили задание:


Задание 1: "Дорога домой."

Уровень сложности: "Обыденно, Простое."

Описание: Вернитесь домой в течении 5 дней.

Награда: Опыт. ЭСМ.


Генерация задания.


Вы получили новое задание:


Задание 1: "Самозащита."

Уровень сложности: "Обыденно, Простое."

Описание: Обезопасьте ваше имущество.

Награда: Опыт. ЭСМ.

Штраф за провал: Опыт. Вы лишитесь доступа к большей часть Вашего имущества.

Штраф за отказ: Вы лишитесь доступа к большей часть Вашего имущества. Блокировка получения нового задания на 7 дней.


Судорожно вздохнув, я открыл глаза. Сегодняшний доступ к интерфейсу я начал с того, что, получив извещение о завершении задания, автоматически запустил запуск нового. Вот только я не ожидал того, что получил. Подсознание, это ты? Но в ответ тишина. Не наблюдается у меня шизофрении, чтобы кроме предчувствия получать ещё какой-либо ответ.

Тихо встав с кушетки, я проверил, как спит сын. Натерпевшись нервотрёпки, приняв немного алкоголя, парень спал крепким, праведным сном. Поправив спустившийся плед, я аккуратно вышел в прихожую, где в своём углу спала Герда. Впрочем, девочка не спала, а приветливо застучала хвостом, ощутив во тьме меня.

- Идём, прогуляемся? - натягивая пуховик и берцы, позвал я собакеля на улицу.

Мне надо было проветрить голову. Требовался свежий мозг, принять решение. К сожалению слепо повиноваться интуиции в данном случае вряд ли удастся. Кто угрожает мне? Кроме жены и её хахаля других вариантов и нет. На что они могут рассчитывать? Собственно, момент скользкий. С одной стороны, сын у нас несовершеннолетний, всё имущество общее, как показывает практика, мне может остаться процентов десять от среднефанарной стоимости всего. Да собственно, из онлайн магазина, оформленного как семейный бизнес, квартиры, личного транспорта, остаться может только эта самая дача-халупа.

Важно ли мне это? Да как бы, не особенно. Нет, отдавать за здрасте я не собираюсь ничего, но и отбирать что-либо, повинуясь только злобе, тоже не стану. Но как поступить? Встряхнув головой, следуя ночью за радостно рванувшей во тьму Гердой, я одернул себя. Вопрос подразумевает ответ, который может быть верным или нет, но неверный вопрос, автоматически провоцирует неправильный ответ. Начнём с малого. Что я хочу? Точно не владеть всем. Мне это не важно. Наказать жену? Да, но не так. Чего же я хочу? Да ничего. Я ведь сейчас всего-лишь не хочу стать не просто рогоносцем, а лохом рогатым, а мне, походу, это и грозит.

Что надо делать? Отмыть из семьи имущество. Сложно это сделать? Да ни капли. Оформляется неподъёмный кредит с залогом в моё имущество на доверенного человека, а потом объявляется банкротство. И всё семейное имущество уходит из ручек моей жены. Но отчего-то мне это не нравится. Подставника найти не проблема, но ... блиин не то. Зачем мне это всё? То, что мне понадобится, я заработаю себе ещё. Как-никак, более пятнадцати лет единственным человеком, обеспечивающим семью был и оставался я. Уж неужели я не смогу прокормить себя сам? Плюнуть и растереть.

Ладно, вопрос: зачем я вообще горбатился? Для чего мне вообще имущество? Обеспечить приемлемый уровень комфорта себе и своей семье. Что изменилось? Ну, бля, семья рухнула. Верным мне оказался только сын. Вот собственно и вопрос с ответом. Чего я хочу? Я хочу обеспечить будущее своему сыну. Как это сделать для несовершеннолетнего? Организовать ему трастовый фонд без права использования в пользу которого и организовать банкротство.

- Лёх, Ало, прости засранца, нужна твоя помощь... Что значит, "ты спишь в двенадцать часов ночи"? Как ты смеешь спать, когда твой друг готовит афёру. А ну подъём и ко мне на дачу, будем готовить мне развод... Нет, не шучу... Да, Лёха, без вариантов... Жду. - Положив в карман куртки телефон я довольно потянулся и поспешил назад. Хорошо иметь друзей. Тех, кто плюнет в нужный момент на свои сложности, соберёт манатки и рванёт к тебе на выручку. Ещё лучше, если этот школьный друг - ушлый адвокат-пройдоха.

Как я встретил утро? Сидя за столом, уплетая пельмешки и оформляя документы на передачу всего имущества в пользу сына. То, что может сделать один единственный бюрократ со связями, не провернёт и рота солдат с автоматами. Со слов Лёхи, две недели на оформление и судиться за имущество жена будет даже не с самим сыном, а с попечителем Юрки, государством. Таков уж закон, что дети и имущество, попавшее на иждивение государства, практически неприкосновенны.

- Ну вот Юр. - Закрывая дверь за сонным, но довольным другом, отправившимся заверять и проталкивать все бумажки, грустно улыбнулся я сыну. - Теперь всё что было у меня, достается тебе, распоряжайся, как хочешь.

- Пап, а по другому никак? - Невесёлый парень сидел словно пришибленный.

- А как? Отдать все права и имущество ей? Да мне собственно не в лом, но чувствую я, что к совершеннолетию ты бы не получил пятой части от того, что я копил для тебя. А вообще, если хочешь порадовать папу, найди себе университет за рубежом и поступай учиться туда. - Задумчиво глядя в окно закончил я.

- Пап, но это не правильно.

- Что именно?

-Всё! Как ты можешь так спокойно отдать мне все накопления за всю жизнь. - Эх хороший у меня сын, правильный.

- А зачем мне это? Ты думаешь я горбатился по двенадцать-шестнадцать часов в сутки ради себя? Ой, не смеши. - Подойдя, я приобнял парня за плечи. Родное существо беспокоилось обо мне, лишь ещё больше уверяя меня в правильности выбора.

- Пап, а мама? - Совсем тихо спросил он.

- А что с ней?

- Ну, если я правильно всё понял, то и квартира тоже принадлежит мне. А где жить маме? - Говорю же, что правильный у меня сын. Ещё скрипит зубам в бешенстве от обнаруженной измены матери, но всё равно беспокоится.

- Ну так и поступи правильно. Пусть живёт себе, пусть каждый день видит те же стены, что были ей домом, а теперь всего-лишь временное убежище, выделенное сыном нерадивой матери. - Я злобно оскалился. Посмотрим, как она заработает себе на жизнь, или как её трахарь поступит, получив на руки бомжиху.

- Жестоко. - Качнув головой, через пару минут ответил сын.

- Юр, я очень добрый и щедрый человек. Прощу всё что угодно, любую ошибку, - я замолчал на миг и добавил, - кроме предательства и подлости.

- И ты бы простил, если бы она сама покаялась? - Неуверенно смотрящий на меня сын, хотел получить ответ, как маркер к дальнейшему жизненному маршруту.

- Неа. Вот если бы она попросила развода, дал бы и простил, а вот измену никогда и ни за что.

- И убить мог бы? - Пытаясь найти что-то в моём взгляде, ловил каждое слово молодой человек.

- Могу, но не стану. Ты знаешь, жизнь умеет мстить куда лучше, чем я, тут главное, чтобы человек знал, что приветик идёт от меня, а не от неведомой случайности. - Я вспомнил пару случаев из жизни, когда ситуация не раз и не два доказывала правильность именно этого подхода. Как сказано в писании? "Оставь свою месть мне." Очень и очень мудрые строки. Оставь месть тому, кто воздаст виновному по достоинству. Не забудь, не спеши поквитаться, жертвуя собой, просто доверься провиденью, направляя его своей волей.

- Ладно, чего это мы? Никто не умер, а кому-то ещё на учёбу. Руки в ноги и вперёд. - Хлопнул я парня, направля за вещами. - Ты сегодня вечером куда?

- Можно к тебе? Не готов я пока с мамой общаться. - Подумав немного, ответил он.

Шкода - хорошая марка транспортных средств. Средний ценовой диапазон, экономичная, с хорошей подвеской, да ещё и в обслуживании из самых разумных. Моя же пятилетка не раз меня выручала, справляясь с возложенной на неё обязанностью - доставить меня к цели. Вот и в этот раз, всхлипнув стартером, с первой попытки моя лошадка запустила двигатель и пошла шуршать, прогреваясь после спячки, гоняя по своим венам стылую кровь - масло.

Сын перепроверял свою сумку, которую использовал в роли учебного ранца, выходил и запирал двери. По здравому размышлению, я выделил запасной комплект ключей от дачи сыну. Как-никак он, по сути, хозяин всего, и этого участка в том числе. Пока машина прогревалась, я в очередной раз прикинул в уме планы на день. И в очередной раз с тоской понял, что оного нет, и я ничего не хочу. Закрытая на стальной засов в углу души боль на самом деле никуда не делась, и всё так же молча грызла меня изнутри, отравляя всё вокруг. И ничего с этим я поделать не могу. Не помогает ни осознание, что это жизнь и время лечит, ни то что я по сути уже запустил маховик возмездия, ставя предавшую мою верность женщину в весьма сложную жизненную позицию.

Да какая мне собственно выгода от мести? Кому от этого лучше будет? Уж точно не мне. Ладно, вместо того чтобы киснуть, надо заставить себя отвлечься, и ничто не помогает так остудить голову и сердце, как добротная физическая нагрузка. Так что, доставив сына в город, сам я вернусь на участок и займусь тем, что мог бы сделать и раньше. Благо грубого физического труда дом на земле требует всегда.

Чем собственно не план? Отличный, продуманный и сбалансированный. Собственно, именно им я занимался до ночи. По дороге прикупив еды на двух человек на неделю, и собачьего корма с запасом, я вернулся на дачный участок и, закатав рукава, взял пилу, топор и стремянку и вышел на улицу. Герда счастливая, что весь день может носиться на свежем воздухе рядом со своим хозяином, бузила рядом, в то время пока я чистил сухостой старого сада. Что поделать, не было особо у меня никогда времени привести свои владения в порядок. То работа, то семья, то личные планы и желания. Квартира, опять-таки. А тут вдруг оказалось, что у меня есть две недели, чтобы побыть самим собой, и острая необходимость занять себя хоть чем-то погнала меня в садоводники.

- Фух. - Смахнув пот и с любопытством посмотрев на парок от разгоревшегося тела, я погладил по спине собаку. - Ну что Герда? Может сходим пообедать?

- Рр-гаф. - Усердно отбивая чечётку хвостом ответила мне она, устало дыша. Добрых три часа она носилась по всему участку, охотясь то за мышью, то за снегирем, и бедная притомилась.

Чем хорош физический труд на свежем воздухе, кроме явной пользы для здоровья? Да хоть тем, что пока руки трудятся, а сердце усиленно гоняет по венам коктейль из гормонов, мозг может заниматься своими делами. А подумать мне было о чём. От семейной неурядицы я как раз старательно отмахивался, слишком сильно болело в груди, чтобы принимать взвешенные решения, кроме безотлагательных, которыми я и так уже успел озаботиться. Зато подумать о сновидениях было самое время.

- И что мы имеем? - Спросил я у Герды, добавляя тёплой воды в плошку собакелю.

Новостей - глухо, конца света не замечено. Впрочем, я не копал особенно вглубь сети, но даже того, что заметил - явно недостаточно для такого события, как появления управляемых сновидений у большого количества людей. Выводы? Да пока, собственно, всего-лишь два предположение: либо сеть чистят, либо подобных случаев очень мало.

Впрочем, оба варианта попадают для меня в серую зону шкалы "Хорошо-Плохо", что, теоретически, для меня означает лишь то, что экспериментировать мне придётся в тихом режиме. И тут мы возвращаемся к тому, чем я занимался всю дорогу домой, не догадываясь о "сюрпризе", что ожидал меня тут.

"Блин, опять на больную мозоль вернулся." - мелькнуло у меня в голове вместе с нахлынувшей тоской от непрошенной мысли.

Отложив несложные салаты из капусты и рыбной консервы с творогом, я откинулся на спинку стула. Так, если вернуться к анализу ситуации с интерфейсом, что мы имеем. Для начала, стоит признать, что доступ к нему появляется только на какой-то период сна, один раз в сутки, впрочем, стоит проверить последнее утверждение. Вполне может оказаться, что не в часах дело, а в процессе засыпания. Дальше, основной, очевидной особенностью интерфейса является то, что он взаимодействует с некими "жемчужинами", обнаружить которые возможно в реальности. Сами же "жемчужины" бывают разных видов, по крайней мере, я входил в контакт как минимум с двумя видами. И если понять, что за астральная штучка такая была, что инициировала меня в этом аспекте я вряд ли смогу, просто потому что не видел, то вот с квинтэссенцией воды более понятно. Более того, её я сам нашёл. Но тут возникает вопрос "как"? По сути, простое провидение, шёпот левой пятки. Возможно ли это повторить - не вижу причин, почему нет. Отлично, вот с этим уже можно что-то делать.

Так, с первым моментом понятно, теперь второе - опыт. За задания мне начислили какое-то количество опыта, который, скорее всего, идёт на поднятия уровня моего персонажа. Вот только, сколько его дают, или сколько надо, или что даст мне поднятие уровня, я пока не знаю. Тут даже гадать бесполезно, слишком широкое поле возможностей для анализа или работы интуиции.

Как можно это исправить? Судя по всему, с некоторой достоверности, можно предположить, что развитие самого интерфейса расширит поле доступной информации. Или же можно развить закладку "помощь", вот только тут меня немного смущает что-то. Слишком широкое понятие "помощь". Может оказаться, что тут окажется нечто иное, отличное от моего ожидания.

Пусть я и интуит, но гадать на кофейной гуще всё же не буду. Оттолкнемся от того, что есть. Мне нужно топливо для развития интерфейса, с тем чтобы в дальнейшем предпринимать более взвешенные действия. Теперь задача выглядит так "Найти условия появления жемчужин и обнаружить сами артефакты."

Примечание к части

Напоминаю, БЕЗ ВАШЕЙ ЯВНОЙ заинтересованности, произведение выпадет в заморозку.




Глава 4. Поиски?


Интерфейс ур.1 (0\10):


Статус ур.1 / Задания ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 4

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1


Вы Провалили задание:


Задание 1: "Самозащита."

Уровень сложности: "Обыденно, Простое."

Описание: Обезопасьте ваше имущество.

Штраф за провал: 50. Вы лишились доступа к большей части Вашего имущества.


Генерация задания.


Вы получили новое задание:


Задание 1: "По следам белого кролика."

Уровень сложности: "Магическое, Сложное."

Описание: Накопите в течении месяца 5 магических жемчужин.

Награда: Опыт. Удвоение количества добытых за этот период ресурсов.

Штраф за провал: Опыт.

Штраф за отказ:Блокировка получения нового задания на 7 дней.


Утро следующего дня встретило меня бодростью и свежестью мороза. Освежающие минус двадцать пять не были чем-то несусветным, но с другой стороны не позволяли относиться к себе совсем уж расхлябанно.

Сообразив завтрак на двоих, покормив Герду и доставив сына в школу, сам я остановился прикидывая план ближайших действий. То, что стоит попытаться выполнить задание, очевидное решение, вот только меня несколько смущает количество и награда. С одной стороны, тридцать дней ради пяти камешков, это не то чтобы очень сложно, с другой стороны, награда, удваивающая добычу, и пометка "Сложно", говорят об обратном.

- Стоп. - Одёрнул я себя, сидя в тёплой кафешке, размышляя над чашкой горького напитка.

Мне словно молния пронзила мысль о предпологаемой награде. Точнее даже не так, только сейчас я озаботился на миг подумать, о сути такого понятия, как "Задания". Ещё в Крыму я мельком обратил внимание, на то, что кто-то или что-то должно формулировать информацию, оценивать соответствие результата и организовывать награду, и только сейчас до меня дошло, что сам интерфейс должен нести под собой некое основание. Ведь ничто ниоткуда не берётся. Не так ли?

А значит что? Значит, есть некий механизм генерации и награждения. И под механизмом стоит понимать широкое понятие, а не техническую детальку. Какие варианты? Собственно, с текущими знаниям можно предположить всего два. Либо это результат внешнего воздействия, либо внутреннего.

"Внешнее" означает, что кто-то или что-то манипулирует мной, направляя к какой-то цели. "Внутреннее", как это не парадоксально звучит, приводит нас к тому, что некая моя часть, пусть будет "дар", выразился этаким образом. За первую возможность говорит награда, за вторую же, суть интерфейса и индивидуальная, так сказать, настройка.

Если роль Интерфейса выполняет внешнее воздействие, тут я ничего поделать не смогу, по крайней мере пока, а вот если это всё же "Дар", другими словами проявление части моей сущности, то стоит прислушаться к нему и понять "почему".

Почему именно интерфейс? Почему он появился? Почему он такой какой есть? Почему он развивается? Почему именно жемчужины?

Так, по порядку. Первое "Почему", интерфейс, а почему собственно нет? Как не парадоксально, похоже это оптимальный способ взаимодействия со мной. "ИТишник - это математик с душой поэта", как говорил преподаватель на факультете логических языков программирования моего университета далёкие пятнадцать лет назад. Наша личность под длительным, управляемым воздействием настолько видоизменяется, что сам образ мысли легко отличает программиста от любого другого человека. У нас всегда есть причины, действия и результат. Мы так думаем, так существуем. Почему бы, если я одарённый, моему дару не оформиться именно в ту оболочку, что будет максимальна удобна мне? Что следует из этого предположения? Всего лишь то, что проявление менюшки в период короткого сна, это короткий миг взаимодействия сознания с чем-то, что я осознанно переварить пока не могу. Следуя из этого, развитие интерфейса есть расширение взаимодействия.

Кстати, в это предположение хорошо вписывается и второе "почему". "Почему появилось". Да просто потому, что этот самый дар, что был всегда со мной, но дремавший всю мою жизнь, наконец-то пробудился. И если следовать логике первого сна, пробудился он от внешнего воздействия, от случайного контакта с Астральной Жемчужиной.

Почему же он такой, какой есть, и почему он развивается от этих самых жемчужин? А вот тут совсем тонкий лёд рассуждений. Допустим, что мой дар, однажды пробудившись, продолжает разворачиваться, развиваться. Но что может служить топливом для этого? Если следовать логике, то магический дар должен развиваться от магии. Другими словами моё магическое ядро должно впитывать внешнюю магию и переваривать её во внутреннюю силу, направляя её на собственное развитие или же на внешнее воздействие.

А как на это всё накладывается опыт? Да собственно, хорошо накладывается. Логично даже. Развитие ведь далеко не всегда происходит исключительно от внешнего воздействия, но и от внутреннего. Другими словами, как растёт организм человека, так же должно расти и его магическое ядро. Вот только, если с материальным телом всё понятно, то законов магии я не знаю. Возможно ли, что дар не столько зависит от еды и деления клеток, сколько от развития ментала, разума другими словами?

Вполне похоже на правду. Даже складывается некоторая логичность развития моей истории. Я лёг спать рядом с неким магическим проявлением, что пробудило мой дар. Он, в свою очередь, подстроился под личность, одарив меня интерфейсом. Дальше уже под влиянием пятой точки, я развиваю свой дар, который глубже вплетается в личность и позволяет получить управление ко второму направлению развития.

Так, тут два момента. Первый, с чего вдруг жемчужины разные и откуда в награде могут взяться подобные плюшки, если это проявление внешнего воздействия? Ну, допустим, магия, как и пишут наши фантасты, имеет разные частотный диапазоны существования. Тогда логично, что будет магия огня, воды, астрала и прочая. И маг может поглощать любое проявление магии, вливая его силу в своё ядро, вот только с разным КПД, если можно так сказать. Что-то вроде общего физического развития и проработки отдельной мышцы. Те, кто сталкивался с профессиональным метателями копья или армрестлерами, меня поймут. А награда? Не знаю. Вот не знаю, совсем. Да и по большому счёту, все мои размышление пусть и логичные, остаются измышлениями и гаданием на кофейной гуще.

А что я имею в чистом остатке? Только само задание и смутные идеи, где искать эти самые "жемчужины". Даже не гадая о сути этого объекта, а просто предположив, что сие есть воплощение магии, стоит поискать их в местах максимального приближения к стихии.

Что принесла мне первая неделя поисков? НИЧЕГО. Чистый и незамутненный ноль в сухом остатке. Игнорируя звонки жены, совместных друзей и неизвестных мне источников, я колесил по городу, навещая одно многообещающее место за другим, но везде было глухо, словно под километровым слоем земли. Настолько бесперспективно, что даже моя благословенная пятая точка молчала в тряпочку, даже не намекая, куда стоит посмотреть.

Само собой, что я не только рыскал в поисках непонятно чего, попутно я думал и о мирском. О жратве в частности. Раз я отдал добровольно всё своё имущество сыну, кроме небольшого фонда "на чёрный день", то и пользоваться его щедростью мне не стоило. Вот я и катался от собеседования к собеседованию, подыскивая себе способ поиметь начальный капитал без избыточного геморроя. Вот только почему-то никто не хотел брать к себе бывшего программиста на неопределенный срок с окладом, удовлетворяющим уже меня. Пусть приближающийся сороковник, это не полтинник и не шестидесятник, но кому нужен проггер без актуального стажа, когда за запрашиваемую мной сумму можно взять двух студентов, да ещё и останется на то, чтобы выправить за ними косяки?

Так, в очередное утро понедельника, доставив Юрку в школу, я сам вновь оказался с ноутом в том же кафе, где размышлял над сутью интерфейса. Сидел, пил кофе и думал обо всём и ниочём одновременно. А в первую очередь о том, что пытался понять, где в своих старых предположениях сделал ошибку. Что она была было понятно из отрицательного результата труда.

Что я хочу? Этот вопрос всегда стоит ставить перед основной задачей, чтобы выработать концепцию. Смысл размышлять о том, как добиться какой-то цели, если эта самая цель тебе не интересна?

Так вот, я хочу пожить для себя и попытаться стать магом. Решив однажды, что интерфейс это дар, а не внешнее воздействия, я не хочу от этого отказываться, пока не получу явного, однозначного опровержения.

Что мне для этого надо? Этот вопрос следует сразу после самоопределения и ограничивает поле дальнейших размышлений. Для достижения своей цели мне нужна свобода в любой промежуток времени и стабильный, пусть и небольшой финансовый поток. Собственно, мне-то и надо, что оплатить коммуналку, еду, бензин и попутный ремонт жилищу и транспорту.

Кстати, вот и ошибка допущений. Кто сказал, что мне надо искать работу по специальности? На самом деле, мне куда больше подойдёт фриланс, либо частный бизнес. На последнее, кстати, надо на порядок больше времени и сил, но вот первое тоже не масло с икорочкой.

Впрочем, открыв халявный вайфай я залез на сайт вакансий. Отбросив все заявки на полный рабочий день, я обратил внимание на частичную занятость. Фильтры и критерии мне в помощь. Полчаса работ привели к парадоксальному выводу, у нас в городе обнаружился жесткий дефицит администраторов информационных систем. Мало кому были интересна работа на два-три часа в неделю с возможными звонками в двенадцать часов ночи и непомерной ответственностью. Студенты очники в мою бытность закрывавшие эту нишу, с сожалением пожимали плечами, не готовые подписываться под работоспособностью мелких конторок на пять-десять рабочих мест с тремя серверами.

По моим подсчетам, три подобных халтурки полностью покроют мои нужды. Осталось понять, что я могу предложить моим будущим работодателям такого, чтобы наши взаимоотношения кроме взаимной выгоды принесли ещё и моральное удовлетворение.

Труд на своё благо окрыляет. Так и в этот раз, выработав на коленке основную концепцию, я связался с несколькими представителями от малого бизнеса и раскидал встречи на ближайшие два дня. Идея оказалась проста, как полено. Открыв индивидуальное предприятие, затратив на это дело три часа, я вновь стал "бизнесменом" с правом нанимать до трёх сотрудников, ставить печати и вести бухгалтерию.

Само собой, проверка моей заявки продлится ещё около трёх месяцев, а мокрую печать я получу через две недели, зато разговаривать с нанимателями буду уже предметно.

Довольно потянувшись, я хлопнул крышкой ноута и вернулся к реальности.

- Такси! Такси! - Донесся окрик с улицы, обратив на себя мой взгляд.

За окном явно нервничала девушка, активно размахивая руками, пытаясь остановить промелькнувшую мимо машину с шашечкой на крыше. Присмотревшись, я с удивлением в ней узнал обслуживавшую меня официантку. Простая, но миловидная девушка носила на груди второго размера бирочку с пометкой "Лера" и регулярно меня обслуживала.

- Ирина? - Приподнял я руку, призывая вторую и последнюю девушку, обслуживающую зал. - Счёт, пожалуйста.

- Минутку. - Вежливо улыбнулась мне она, с непонятным взглядом наблюдая за мельтешением за стеклом.

- Не подскажите, что случилось с Лерой? Что-то она на взводе? - Удивился я, пока мне несли небольшой квадратик бумаги со столбиком цифр.

- Извините, нам не разрешают распространяться о личных делах сотрудников. - В первый момент попыталась отказать мне Ирина, но лишняя купюра, безмолвно упавшая поверх и так уже наличествующих чаевых, убедила девушку в моей благонадежности. - Пару минут назад её по телефону позвонила соседка, вроде как у Леры то ли пожар дома, то ли потоп. Спасатели вроде были.

- Мда, жаль девушку. - Быстро вскакивая, цепляя на плечи пальто и пряча ноутбук в рюкзак, я рванул к двери. В обеденное время в этой части города поймать такси без предварительной заявки весьма сложно. На грани фантастики. Не спешат бомбилы рыскать по перегруженным улочкам старого города, с иллюзорным шансом выцепить сотню, другую монет у нежданного попутчика.

- Лера. У меня машина за углом. - Даже не окликая, я перехватил официантку под локоть и потянул за собой.

В первый миг уперевшись, девушка заплаканными глазами не смогла узнать меня. Впрочем поняв, кто к ней обратился, она с готовностью повиновалась и уже через полчаса мы парковались рядом с пожарной машиной.

Как оказалось, девушка обитала в пригороде, в старой, чтобы не сказать древней, частной его части. Если в первый миг я ожидал увидеть частный дом, то обнаружив пепелище целой секции из пяти хибар, я окончательно уверился, что у Леры не так всё благополучно в жизни. Обитавший тут люд по большей части был шлаком перегоревшего в городе социума. Пенсионеры, поменявшие свои квартиры ради "жизни на природе", местные, со стабильностью часов чередующиеся попойки с поиском скоротечного заработка, студенты из не особо благополучных семей, по какой-то причине не попавшие на распределение по общагам. Не совсем отстойник, но некий шлюз между сытыми горожанами и дном.

Впрочем, что можно было ожидать у девушки двадцати лет, вынужденной зарабатывать себе на жизнь обслуживанием посетителей небогатой кофейни. Впрочем, то, что она, с её внешними данным, сумела удержаться от лёгких заработков, говорит или о её порядочности, либо о тупости, мешающей даже в таком деле, как раздвигание ног. Простите уж, но реалии жизни таковы, что симпатичная девушка её возраста, за один поход в баньку с кем надо зарабатывает больше, чем посменная "порядочная" работа. Не принять эту истину может либо конченная дура, либо человек, внутренний стержень которого закалён в достаточной степени, чтобы удержать гордо поднятую голову при погружении в жизненную клоаку.

Всю дорогу мы молчали и только короткие фразы, направляющие меня по нужному курсу, разрушали тишину автомобиля. Так что выскочившая из машины рыжая девушка, забывшая меня поблагодарить, не вызвала ни раздражение ни осуждения. В самом деле, не то что дёрнуло меня помочь ей, не было ни вожделением, ни расчётом, ни ожиданием благодарности. Просто в тот момент мне захотелось сделать что-то правильное и сейчас я стоял рядом с машиной и наблюдал как от потушенного строения вверх медленно поднимается смесь дыма и пара.

Лера, бросившаяся к пепелищу, была перехвачена пожарным и оттянута куда-то в сторону, где её приняли не то медики, не то психологи. Попавшая в их руки девушка вывалилась из жизни на час или более, а я стоял и мёрз, размышляя над превратностями судьбы.

- Привет. - Окликнул я пожарника, уставше присевшего на ступень машины. - Что случилось-то?

- А? Да, походу старая проводка коротнула. - Устало поднял взгляд на меня спасатель. - Не выдержала гирлянды каминов, как пить дать.

- Есть жертвы? - Подходя ближе, поддержал разговор я.

- А как без них. Два тяжёлых и один безвести. - Уперевшись в кузов ответил он. - А ты кто будешь? Репортёр?

- Не, знакомую подвёз. - Кивнул многозначительно в сторону рыжей, ответил я. - Вот жду, может смогу чем помочь.

- А, ну жди. Только это надолго. Если она с мозгоклюями, значит это затянется. - Парень замолчал, прикрыв глаза.

- Спасибо. - Поблагодарил я и пошёл в сторону Леры.

Как и предвещал пожарник, их команда, убедившись в отсутствии воспламенения, отчалила, а вот медики и жертвы, всё ещё куковали, обсуждая невесть что. Покрутившись рядом и отметившись перед Лерой, что жду её, медленно пошёл вокруг пепелища, осматриваясь.

Печальное зрелище. По большому счёту, кроме стен из трёх зданий не осталось ничего. Даже крыши прогорели и провалились внутрь. Окна чёрными провалами с тоской наблюдали за любопытствующими, словно сокрушаясь, о не погубленных жизнях.

Передёрнув плечами, я уже хотел пойти в обратном направлении, когда меня неожиданно привлёк короткий всполох блика от проехавшего мимо автомобиля. Сгустившиеся сумерки серой пеленой сковали мир, и всполох был настолько неожиданным, что я даже моргнул.

Оглянувшись, чтобы убедиться, что не привлеку лишнего внимания, я спокойной походкой подошёл к стене. Как оказалось, бликовал осколок оплавленного стекла. Искривлённый треугольник, словно обнял кусок кирпича и закоптился с одной стороны. Впрочем, упал этот осколок удачно, иначе из общей кучи мусора его вряд ли бы что-то и выделило. А так моя чуйка, радостно визжа, потирала лапки, намекая, что вот оно "то самое".

Завернув предмет во влажную салфетку, за неимением ничего другого, спрятал в карман. Ещё раз обернувшись, поспешил к людям, там как раз стали собираться. Лера, заметив меня, что-то сказала стоящей рядом женщине и направилась в мою сторону.

- Привет. - Не зная, что ещё сказать, буркнул я, открывая перед заплаканной девушкой дверь. - Садись.

- Спасибо. - Совсем тихо ответила она, не подымая взгляда и не спеша подчиниться. - Мне некуда ехать.

- Садись, садись. Потом поговорим. - Кивнул я головой на тёмный зёв переднего седения шкоды. - Да не собираюсь я тебя убивать и есть. Хотя покушать нам всё же стоит. Как-никак в два сюда приехали, а уже восьмой.

- Спасибо. - Ещё раз поблагодарила она, занимая наконец-то место в салоне.

Как оказалось, Лере условно повезло с пожаром. У неё ни кто в нём не погиб, за неимением кого-либо из близких вообще. Вот только и радоваться девушке не с чего, ибо сироте, лишившейся того небольшого имущества, что осталось ей от родителей в наследство, деваться больше было некуда. Собственно, кроме паспорта, который она всегда носила с собой в сумке, банковской карточки с крохами заработка и одёжки, что на ней, у Леры больше ничего не было.

Всё это удалось узнать, усадив её в забегаловке, накормив и заставив выпить глинтвейна. Тёплое вино, нервное напряжение и общая усталость, снизили критичность погорелки и только благодаря этому я смог вывести её на открытый разговор.

- Ты извини, конечно, что я лезу не в свои дела, но неужели у тебя нет молодого человека, у которого ты смогла бы перекантоваться? - Смакуя крепкий чай, удивился я.

- Да... был... Я думала, что у нас всё серьёзно. Мы даже вместе жили, пока в университет ходили, а потом он уехал на заработки, с тем чтобы и меня увезти. - Грустно вздохнула всей грудью девушка. - Вот только, как оказалось, расстояние сильнее любви. Там он нашёл себе новую девушку и забил на меня. А теперь и пожар. Вот что мне делать, а Вить? На панель?

- Чего сразу "панель"?

- А варианты какие? Жить - негде. Жрать - нечего. Диплом - сгорел, как и большая часть документов. Вот посижу с тобой и пойду пробовать. - Совсем с тоской закончила она.

- Мда, не весело. - Кивнул я ей. В самом деле, грустная ситуация. Даже если допустить, что она сможет найти пристанище на какое-то время, фундаментально это ничего не решит. Нет, безусловно, документы можно восстановить, диплом подтвердить, с жильём, пусть и временным, государство может быть и поможет. А дальше? На всё это надо время и деньги. Везде надо сбегать, везде нужно оплатить пошлины и занести "шоколадку". А как? Откуда взять деньги, если одновременно зарабатывать и решать проблемы не получится?

- Угу. Хочешь я и тебя "отблагодарю"? - Пустым взглядом мертвеца взглянула Лера на меня. - Ты хоть симпатичный и помогаешь мне.

- А ты этого хочешь? - Хмуро спросил я. Бывали в моей жизни съёмные жрицы любви и случайные встречи, но вот так? Пользоваться безысходностью человека мне было противно.

- Ты думаешь, это будет иметь какое-либо значение? Или без любви я не смогу? А выбор у меня какой? - Вновь спросила она, допивая вино, и явно собираясь встать.

- Что ж. Как скажешь. Идём. - Помогая ей надеть дешёвую синтепоновую куртку, почти согласился я на её предложение.

Оплатив счёт и подав ей локоть, я помог сесть в на правое сиденье и поехал в гостиницу, где снял номер.




Глава 5. Попробуем?


Снятый двухкомнатный номер влетел неожиданными тратами в мои скудные сбережения, но круглые глаза Леры, когда она поняла, что будет спать отдельно от меня и пользоваться её телом здесь и сейчас я не собираюсь, того стоили. Ультимативно отправив её в ванную, где до этого лично включил набираться горячую, на грани терпимости, воду, я достал добычу и осмотрел её внимательнее. Как оказалось, оплавленное стекло, мало того что впаялось в кирпич, от температуры вскипело, и застыв, сохранило в себе мутные пузыри не то дыма, не то просто воздуха.

Оттерев салфетками копоть, я любовался странным предметом. Композиция была так себе, но что-то в ней всё же было. Будь я поэтом, сказал бы "свет пожарищ застыл в стекле".

Впрочем, актуальным для меня был не внешний вид камня, а то, был ли он тем, что я искал или нет, а узнать это я мог бы, только закрыв глаза и отдавшись сну. Что делать, но не убедившись, что Лера отправилась спать, я не мог заняться своими делами и сам, от чего и злился, не находя себе место.

- Уснула она там, что ли? - Буркнул я в очередной раз, подойдя к двери и слушая мирное журчание воды. Всё же полтора часа купания, это много даже для уставшей девушки. Надо было проверить, не натворила ли она глупостей. Хотя вроде острых предметов там не было.

Вопрос "Войти или Нет" занял ещё минут пятнадцать, что я провёл, держась за ручку двери. Надавливание и тихий скрип стали мне ответом. Отворив дверь, ожидая девичьего крика или любой другой формы возмущения, я постоял пару мгновений, после чего всё же вошёл.

Таки да, в клубах пара, лёжа в горячей воде, Лера уснула. Откинутая голова покоилась на покатом бортике, в то время как тело парилось в воде. Стройная и в чём-то даже изящная фигурка привлекла моё внимание. Было приятно смотреть на здоровую молодую девушку, нежащуюся в воде. Красота ведь бывает разная, и женское тело, даже не соответствующее каноническим 90*60*90 вполне может быть сексуальным и привлекательным. Любоваться же наготой естественно для любого мужчины. Тем более наготой, тебе доступной.

Наверное, тогда я окончательно решил, как поступлю в этой ситуации с Лерой. И пусть меня осудят те, кто святее меня.

Склонившись над тихонько сопящей девушкой, я аккуратно прикоснулся губами ко лбу, после чего выключил кран и открыл сток. Дав воде стечь, я потрепал девушку за плечо и помог встать осоловевшей, сонной и ничего не понимающей девушке. Обтерев её и накинув на плечи гостиничный халат, я подхватил пискнувшую погорелку и отнёс её на кровать.

Что было дальше? Я положил её, укрыл нежное, распаренное тело, и вернулся к себе.


Вы уснули.


Обнаружен контакт с Огненной Жемчужиной.

Произведено поглощение Огненной Жемчужины.


Интерфейс ур.1 (0\10):


Статус ур.1 / Задания ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 4

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1


Я стоял во тьме и у моих ног лежал уголёк. По другому назвать камешек, в котором теплилось пламя не удавалось. Именно выпавший из огня уголёк. Нагнувшись я поднял его, ожидаемо обжигая пальцы и испытывая боль. Стихия, воплотившаяся в моём сне явно не была мне родной, впрочем, как и кусочек льда, гостивший прошлый раз.

"Что с тобой можно сделать, малыш?", подумал я, поднося жемчужину к интерфейсу, и тот с готовностью принял её, на миг словно затуманившийся изнутри дымом. Если льдинка оставляла за собой волны, словно погружаясь в воду, то уголёк явно дымил и чадил, иногда даже искря при контакте со строками.

Куда тебя вложить? Свободная, заёмная сила? Как я не крутил, а выходило, что некуда. Из доступных к развитию закладок, только Статус и Задания, требовали одну жемчужину, вот только тратить такой редкий ресурс, на то, без чего я, в принципе, могу обойтись, не хотелось. Какой бы результат не дало развитие любого из них, это было гораздо менее ценно для меня, чем продвинуть интерфейс на следующую ступень.

Так что, поигравшись, я потянул уголёк на себя. Интерфейс немного сопротивлялся изъятия того, что уже считал своим, но не сильно.

- И какие будут выводы? - в пустоту спросил я, выпуская уголёк, который плавно опустился на пол, словно был воздушным шариком, а не куском обгоревшего кирпича.

Выводы? А вывод весьма простой. Хотя, по правде, опять-таки не вывод, а предположение, но обоснованное - Жемчужины появляются при некотором катаклизме и не хранятся долго. Тогда возникает вопрос, "как же их тогда искать"? По сути, на сегодняшнее пожарище я попал по случайному стечению обстоятельств, какова вероятность, что следующий потоп, шторм, пожар или что-либо ещё вновь породит природный артефакт? Невысокая. Но проверить всё равно придётся. А для этого надо обзавестись доступом к этой информации в режиме реального времени. Ну и уповать на удачу.

Подумав ещё немного, я не нашёл другого, хотя бы наполовину столь же достоверного способа охоты за жемчугом и дал себе уснуть.

Как и обычно в последнее время, проснулся я к шести утра, абсолютно выспавшйся и бодрый, словно после перезагрузки. Не вставая с кровати, я потянулся за джинсами, откуда выудил телефон и пролистав полученные смски, убедился, что сын сам добрался до дому и, покормив собаку, лёг спать.

Юрка не задавал лишних вопросов, только скинул смущённый смеющийся смайлик, словно дал добро на эксперименты по восстановлению личной жизни отца. Эх, хороший у меня сын, жаль, что так оно вышло. Ладно, будем надеяться, что характер пацана в горниле развала семьи только закалится, и он, получив урок на ошибке отца, не повторит его в своём будущем.

А меня сегодня ждёт весёлый день, а для начала надо сходить умыться и побриться. Всё же ночевал я не абы как, а с молодой симпатичной девушкой.

Тихо напевая себе под нос весёлую песенку, я прошмыгнул в ванную и залез под душ. Намыливая голову из предоставленного гостиницей пакетика я неожиданно услышал скрип незапертой двери и обернулся. Смахнув пену с лица, я ополоснул глаза и взглянул на гостью.

- Доброго утра. - Пунцовая словно мак девушка стояла на пороге и не знала, как себя вести.

- Ты или туда, или обратно. - Хмыкнул я ей, ещё больше добавляя краски к щекам. - Дует.

- Ой, извините. - Лера выскочила из ванной, хлопнув дверью, чтобы через пару минуть вновь открыть и зайти.

- Ну, чего? Ты дашь мне помыться? Или хочешь составить мне компанию? - Стоя под душем, как раз смывал шампунь. Уверен, что пена, бегущая по телу, достаточно неплохо подчеркнула моё не совсем молодое, но крепкое тело.

Подумав немного, Лера зашуршала скидываемым халатом и вскоре составила мне компанию. Мылись мы молча, помогая друг другу и старательно делая вид, что не видим, как мой младший друг ставит оценку "прекрасно" телу девушки. Впрочем, давать волю своему желанию я не стал. Пока.

Выбравшись свежими и чистыми, мы так же молча собрались и спустились вниз, где нас ждал завтрак, включённый в стоимость номера. Небольшой шведский стол порадовал меня двойной яишницей, творожным салатом по-гречески и чашечкой американо. Лера же, предвидя сложный, а возможно и голодный день, поспешила нагрузить себя серьёзнее.

- Ну, теперь мы можем и поговорить. - Улыбнулся я, убедившись, что девушка съела сколько хотела и теперь прячась за чашкой чая, ждёт не совсем приятный для себя разговор. - Для начала, позволь представиться Виктор Викторович Сергеев, на данный момент безработный, находящийся в процессе развода, практический нищий бомж.

- Тихоновна Валерия Михайловна, официант, бомж, нищая. - Лера замолчала и через миг добавила. - Будущая шлюха.

- Бывает. - Пожал я плечами. - Впрочем, я могу предложить тебе и альтернативу. Несмотря на то, что сам "бомж-разведёнка" перспектив у меня больше, чем у тебя, и с достоверностью в сто процентов, в ближайшее время я восстановлю своё финансовое состояние, в то время как твоё будущее, в самом деле, не выглядит столь радужным.

Девушка недоверчиво смотрела на меня из-за чашки и не спешила реагировать на не озвученное пока предложение.

- Само собой, за просто так тебе ничего не достанется. Я не Дедушка Мороз, но условия я готов предложить тебе гораздо более щедрые, чем продажа своего тела всем подряд. Собственно, говоря честно, я предлагаю тебе сосредоточиться на одном единственном клиенте. На мне, само собой. Предлагаю тебе стать содержанкой. Знаешь, что это такое? - Чувствую ли я стыд из-за того, что предлагаю молодой девушке, в трудной жизненной ситуации столь бесчестный выход из положения? Нет. Я более чем щедр с ней, но вешать себе на горб нахлебницу просто из жалости не собираюсь. В конце концов, она мне не жена, не дочь и даже не товарищ. Всего-лишь знакомая официантка.

- Какие будут условия? - Поняв, что молчание затягивается, и без её реакции, что-либо говорить более я не стану, включилась в диалог девушка.

- Я беру на себя твоё содержание, за что получаю интим по первому требованию. Смею заметить, ты не станешь моей женой и я не стану "твоим", ты просто будешь моей содержанкой. Девушкой, для того чтобы хорошо провести время, выслушать, когда мне будет грустно, ну и удовлетворить мои потребности тогда и так, как мне этого захочется. Но при этом, само собой, никакие твои свободы я ограничивать не стану, кроме постельных. Пока ты будешь моей, ты не будешь ни с кем, кроме меня трахаться. Я ревнивый собственник. Такой вариант тебя устроит? - Наблюдая за девушкой, я говорил не спеша, попивая кофе.

- Сколько? - Тихо спросила она, давая, по сути, положительный ответ и начиная торг.

Остановились мы на двойном окладе официантки, оплате аренды жилья и коммуналки. Как по мне, Лера досталась мне нахаляву, на жену я тратил раз в пять больше. Кстати, вопроса следа от обручалки на моём пальце мы не касались, чем девушка заработала от меня моральный плюсик. Если уж ты стал продажным, то будь честен и не строй из себя непойми что. Не тебе лезть в мои разборки. Возьми деньги, окажи услугу и будь свободен.

- Ну, а теперь идём-ка решать твои проблемы. - Вставая из-за стола, я подал Лере куртку и повёл её к своей шкоде. Нас ждал нотариус.

- Виктор Викторович, Здравствуйте. - Ассистентка Лёхи встретила нас приветливо и, подскочив, поспешила к двери предупредить друга.

- Ирина, я не помешаю? - Остановил её жестом я. Всё же не с дружеским визитом, и даже не совсем по частному делу, чтобы заваливаться к старому другу просто так. Нет, я по телефону заранее договорился о встрече, но для приличия был готов и подождать.

- Нет, что Вы. Алексей Георгиевич просил сразу пропустить Вас. - Симпатичная блондинка улыбнулась своей жемчужной улыбкой и, приоткрыв дверь, заглянула внутрь. - Виктор Викторович, со спутницей, прибыли.

- Вить, заходи. - Донеслось изнутри, и я, подхватив под локоток растерявшуюся от напускной роскоши Леру, поспешил внутрь.

- Здравствуй, здравствуй, дорогой. - Имитируя кавказский говор, колобок поспешил ко мне и крепко обнял.

- Привет. Я тут к тебе по целому вороху дел. - Придвинув стул Валерии и усаживаясь сам, начал я. - Позволь представить, Валерия Михайловна. Моя знакомая. Угодила в сложную ситуацию, у неё случился пожар, что лишил её всего имущества и всех личных документов до кучи. Выручишь нас с бумажками?

- Отчего нет? Хотя это займёт время, конечно же. А позвольте узнать, отчего только с бумажками? Неужели у Валерии не было страховочки на недвижимость? Или может страховики артачатся? Так мы их быстро раскулачим. - Потирая руки, улыбнулся одними губами деловитый юрист. И эта улыбка с серьёзными, слегка мутными от нервной жизни глазами за круглыми, толстыми стёклами очков сложились в настолько хищный образ, что девушка отчётливо вздрогнула.

- Тут всё сложно, Валерия - сирота, дом - ветхая халупа, в пригороде, достался по наследству. Там имущество стоило больше, чем само здание. - Ответил я, предоставляя всю наличествующую у меня информацию.

- Сирота? - Задумался Алексей. - Позвольте узнать, а сиротой Вы стали до совершеннолетия или после?

- До. - Неуверенно пискнула девушка, пытаясь вжаться в спинку кресла.

- Понятно. И документов на имущество не сохранилось? Надо подумать. - Закончил он и умолк, уставившись одну точку. - Ой, извините меня, привычка. Ирина, подготовь, пожалуйста, документы на восстановление свидетельства о рождении, диплома высшего заведения и водительских прав, для начала.

- Ой, у меня не было водительских. - Попыталась вклиниться в диалог Лера, на что я только шикнул. Если Лёха не уточняет информацию, значит он знает, что делает и тут надо помолчать, давая человеку работать.

- Да, Ирина, что-то забыл? ... Нет-нет, прописку не трогай ... пока... Да-да, сейчас подойдёт. - Алексей положил трубку телефона и посмотрел на Валерию. - Были-небыли водительские права, не наши проблемы. Пусть ГАИ разбирается. Знали бы Вы, какая у них там каша в документации, сам чёрт ногу сломит. Авось найдут? Вам права помешают?

- Но я и водить не умею. - Растеряно попыталась прояснить ситуацию она.

- Научитесь. - Отрезал Лёша. - Пройдите к моей помощнице, надо будет заполнить несколько документиков и подождите нас.

- Спасибо. - Подчинившись и встав из-за резного стола, Лера всё же остановилась у дверей, и обернувшись, поблагодарила.

- ВВС... - Протянул хмурый Лёха, когда дверь достаточно плотно закрылась, чтобы отрезать нас. - Я что-то не понял. Кто она тебе?

- Ты не поверишь, просто официантка из забегаловки, где я люблю сидеть. У неё реально пожар и беда. - Улыбнулся я, наблюдая как этот круглик быстро вскакивает и несётся к сейфу, где у него всегда хранился пузатый графин коньяка. - Нет, спасибо, мне сегодня ещё по городу мотаться.

- Зря. Хороший молдавский, ещё советского разлива. - Порекомендовал он мне, многозначительно приподнимая коричневый напиток. - Фух, я, если честно, в первый миг подумал, что ты привёл ко мне свою дочь для оформления. Потом смотрю, нет, слишком взрослая. Так, ты меня с панталыку не сбивай-то. Зачем она тебе?

- Сначала хотел просто помочь, подвёз. Потом покормил, а она возьми и ляпни, что теперь у неё одна дорога - на панель. - Я почесал нос. - Жалко стало, да и фигурка у неё ничего так.

- Да, попес что надо. - Довольно пожевал губы друг, тот ещё ходок налево, что не мешает ему оставаться крепким семьянином и любящим мужем. - Почти как Иришка.

- Так ты что? Её уже того? - Удивился я, ведь новая ассистентка появилась не то чтобы очень давно.

- Обижаешь, брат. - Укоризненно взглянул на меня он над очками. - Что значит это твоё гнусное "Её уже того"? У меня не шарага, а очень уважаемое нотариальное консульство, без собеседования у меня никак.

- И как Настя твоя тебя терпит?

- Так, ты мою семью не трожь. - В миг сбросив веселье, стал в стойку Лёха, и мне пришлось вновь поднять руки вверх. Такая пикировка у нас происходит с каждой новенькой ассистенткой, что занимает место то за дверью его кабинета, то на кушетке внутри. - Если серьёзно, нафиг оно тебе?

- Содержанка. - Пояснил наконец-то я.

- А?! Одобряю. Только ты не свети её до конца месяца. Без любовницы нам с твоей бывшей проще будет. Кстати, с разводом не тяни, а лучше напиши загодя, да хоть сегодня же, а дату поставим следующим понедельником. - Покинули нотариуса мы только через час. Впрочем, какое-то время после бумажной волокиты мы потратили на то, чтобы найти в аренду однушку для девушки на первое время.

- А теперь, мы пойдём по моим делам. - Потирая руки, сказал я, когда мы определились с двумя вариантами и договорились о встрече на вечер.

- А куда? - Заняв место и пристегнув ремень безопасности, уточнила Лера.

- Как я и говорил, на данный момент я остался без работы, но для тех, кто ищет, всегда что-нибудь да найдётся. Вот мы и едем искать. - Заводя автомобиль и выводя его на проезжую часть, мимоходом ответил я.




Глава 6. Выбор?


Что из себя представляют две недели для небольшого частного предприятия? Аврал! Весёлый такой, непрерывный конец света. Филиал рагнарёка и приёмные покои дурки. Надо успеть всё и разом. Время словно вода утекает сквозь пальцы. Новые люди. Новое общение. Новые товарищи, партнёры, враги и противники.

Если к этому моменту добавить новообретенные любовницу и мистическую хрень между сном и явью, становится совсем весело. Настолько здорово, что не остаётся ни времени, ни сил обращать внимание на душевные терзания.

Не скажу, что я вообще и не возвращался к мысли, что женщина, почти двадцать лет бывшая моей женой, изменила мне. Более того, сделала на той самой постели, что делили мы с ней. Возможно, случись это в гостинице в пригороде, я бы не принял всё так близко к сердцу. Будь это единичный, случайный выверт в психологии женщины, чувствующей уходящую молодость. Но всё оказалось так, как оказалось. Она трахалась у нас в спальне. Он явно чувствовал себя хозяином положения и слишком свободно себя вёл в моём доме, чтобы быть там первый раз. Слишком осознанно она реагировала, чтобы я не понял по её поведению, что она просто ждала, что я смолчу и утрусь.

Более того, дозвонившись однажды до меня с телефона Юрки, она попыталась даже возмутиться и качать права, с чего это я подаю на развод и даже не соизволиваю её выслушать.

Стал ли я в тот раз её слушать? Само собой, я молча положил трубку. Затем вновь снял, когда он через минуту перезвонил. Поздоровался с Юрой. Услышав её голос, вновь положил. И так пять раз подряд. Пока она не поняла, что это бесполезно. В моей жизни для неё не было места, даже как для врага. Только шрам на сердце, который раз через раз расходится обильным кровотечением.

Но его успешно врачует Валерия, со всей страстью принимая на себя мои слабости и потребности.

Со стороны могло даже показаться со всей этой круговертью, что мне не так уж и плохо, что справиться с подобным не проблема. Но только тот, кому довелось пройти через подобное, поймёт меня, когда я в девять вечера, уставший, с высушенным в ноль мозгом на автомате останавливал машину и осознавал, что паркуюсь у подъезда "своего" дома.

Впрочем, как уже говорилось, боль - это трудность, с которой вполне можно справиться, если сохранять голову на плечах и старательно отвлекать своё внимание, заполняя пустоту в душе новыми впечатлениями. И в этом вопросе на первом месте для меня, даже обгоняя новое дело и молодую любовницу, вышла охота.

Да, та самая охота, которой я занимался и до этого. Впрочем, стоит поправиться. Раньше я скорее занимался собирательством, а не активным выслеживание. Есть большая разница в том, чтобы посещать архитектурный и социальные достопримечательности и в том, чтобы сломя голову бросать всё и ломиться неизвестно куда, просто услышав в новостной ленте, что где-то что-то случилось.

Зато результат был даже более успешный, чем можно было ожидать. Пусть не каждый пожар, не каждая вьюга или другое чрезвычайное происшествие оставляло после себя следы, но четыре жемчужины я таки нашёл. Впрочем, скорее всего, тут дело не совсем в том, что больше их не было, но искать что-либо, просто бродя по округе, прислушиваясь к нематериальным течениям астрала, не лучший способ поиска. К слову, далеко не всегда на меня смотрели благожелательно, когда я ходил, к примеру, по пепелищу чьего-то дома.

Зато два осколка стекла, осколок льда и обгоревшая небольшая кость привнесли в мой внутренний мир две жемчужины огня и по одной воды и смерти. К слову, как сказала Валерия, по образованию ветеринар, после осмотра выпавшего у меня из сумки мотка, кость принадлежала скорее всего кошке.

Сколько же я тащил с мест "многообещающей" мелочевки, сказать сложно. По крайней мере, я удерживал себя от того, чтобы собирать полные пакеты мусора в надежде, что вот тот странный кирпидон несомненно должен быть чем-то "этаким". Но при этом каждое утро начиналось с того, что я выгребал из под кровати кучу бесполезного хлама и волок его на свалку.

Что я понял за эту пару недель? Хотя, опять-таки "понял" - это слишком громкое слово для сформированного ощущения. По сути, моя догадка заключается в том, что жемчужины формируются в местах открытого проявления стихии и существуют вне ауры одарённого весьма недолго. Судя по всему, даже одной ночи достаточно, чтобы магическое проявление "рассосалось" без следа. Правда, истины ради, стоит признать, что подтвердить или опровергнуть это умозаключения можно будет после сотого найденного артефакта, что, при теперешнем положении дел, произойдёт в лучшем случае через десяток лет.

Моя ситуация чем-то напоминала поиски наощупь в тёмной комнате забытой чашки. Я словно слепец рыскал по потенциально полезным местам, надеясь найти искомое нечто в ворохе всего подряд. Но самым страшным для меня открытием стало понимание, что в этой самой тёмной комнате неизвестности могут бродить другие слепцы и тот момент, когда мы неудачно столкнёмся локтями может оказаться фатальным для одного из нас. Слишком ценным является ресурс, чтобы просто так закрыть глаза на конкурента.

- Ты опять напрягся. - Прошептала рыжая головка, лёжа у меня груди.

- Неприятная мысль пришла в голову. - Ответил я Лере, плавно продолжив поглаживать немного сонную после совместной гимнастики девушку.

Сегодня, на самом деле, был выдающийся день и заночевать у любовницы решил, потому что состоялось первое и соответственно последнее заседание суда бракоразводного процесса. Так уж сложились обстоятельства, что доведённая до бешенства моим поведением бывшая жена с готовностью подписала все бумаги, получив подтверждение в письменном виде, что ни на какое имущество я не претендую. Эта нехорошая женщина так ярилась, что в запале сказала лишнего, например, что любовник был не первым, чем только уверила меня в правильности выбранного пути решения конфликта.

Пусть судебные приставы, которые прибудут к ней в течении следующей недели выселять из чужой жилплощади, станут ей приятным сюрпризом. Юра, поддавшись мои убеждениям согласился на неделю выгнать её из квартиры, чтобы он потом мог принять её обратно. Пусть он и сопротивлялся, но всё же согласился, что подобная мстя это меньшее, на что я имею моральное право предпринять после всего случившегося.

- Я сегодня окончательно развёлся со своей. - Не прекращая игру с рыжими локонами, я вслух затронул тему, ставшую неким табу в нашем с девушкой общении.

Валерия за прошедшее время меня приятно удивила сразу в нескольких направлениях. Во-первых, она не стала увольняться, продолжая зарабатывать себе деньги, кроме моих плановых финансовых вливаний на своё содержание. Во-вторых, она не стала требовать подарков или черезчур сильно шиковать, когда я привёл её в магазин обновить гардероб. Более того, в тот раз, когда мы пошли по бутикам она согласилась принять крайне необходимые ей вещи только после того как я согласился отдать ей все чеки и пообещал принять половину потраченной суммы, когда она в достаточной степени разбогатеет. Ну и сам подход к восприятию меня не мог не радовать. Пусть и не притворяясь, что любит меня до безумия, она каждый раз встречала меня на пороге тёплой улыбкой и с радостью шла на контакт, оказавшись приятным собеседником и просто образованным человеком.

- Поздравляю. - Помолчав немного, явно обдумывая ситуацию и своё положение в ней, прошептала она, коротко поцеловав меня в грудь. - Расскажешь?

- Мы познакомились в университете и практически с первого курса стали встречаться и затем жить вместе... - Начал выдавливать словами гной скопившейся душевной боли из сердца я.

Пол ночи мы так и лежали, я медленно говорил, описывая свою семейную жизнь и её финал, а она молча слушала, не задавая вопросов, изредка проводя ладонью под одеялом по животу, как бы давая понять, что не спит.

- Вот так-то. Твой мужчина бомж-разведёнка с двумя сиротами за плечами. - Закончил я свою историю лёгкой иронией.

- У меня самый лучший мужчина на свете, а тому, кто скажет другое, я выцарапаю глаза. - Не приняла она шутку, привстав и уперев подбородок в кисть, покоящуюся над моим сердцем, вдруг выдала она.

- Оп-па. - Подтянув под спину соседнюю подушку, я приподнялся, рассматривая изурудные искры от ночника в глазах Леры. - Тут похоже, кто-то влюбиться изволит?

- А что даже если так? - Нахмурив тонкую линию бровей, возмутилась девушка.

- Прости конечно,но ты помнишь наш уговор? Я тебе не принадлежу и верность блюсти не собираюсь. Может, стоит порвать всё, пока тебе не стало слишком больно? - Предложил я, сам прекрасно понимая, что она на это не пойдёт. И дело не в тех деньгах, что ей нужны. Очень даже нужны, а в кое в чём другом. Более тонком, духовном.

- Нет. Будь, что будет. - Закрыв глаза, она доверчива наклонила голову к моей руке, призывая продолжить поглаживания. - Я ни на что не претендую. Я знаю, что ты свободный птиц, но не гони меня. За последние пять лет ты единственный элемент стабильности, что появился в моей жизни. Ты, даже не любя меня, сделал больше, чем кто-либо другой.

А я за её словами слышал тихий стон измученной души, готовой найти пристань даже в роли личной шлюхи, лишь бы быть нужной хоть кому-то. И святую неискоренимую веру влюблённой девушки, истово верящей, что принцы на белых конях есть и её избранник всенепременно окажется им.

Кто я такой, чтобы рушить чужие грёзы и изумрудные замки воображения? Сам не безгрешен. Подтянув к себе податливое, нежное тело, я впился в жаркие губы и, прижав нагое тело, уснул.

- Приятного аппетита. - Сидя напротив меня в одном халатике, со стянутыми в хвост волосами, Лера утром традиционно кормила меня кашей с мясной подливой и крепким кофе.

- Спасибо. А сама чего не ешь? - Приступая к еде и прикидывая в голове маршрут на день, спросил я.

- Не хочется. - Пожала она плечами, доверчиво с блуждающей улыбкой наблюдая за мной.

Будучи стройной от природы, Лера не могла похвастаться пышным объёмом груди или необъятной задницей, что в купе могли бы сформировать тот самый образ "скрипки", зато это ей не мешало красоваться спортивной подтянутости и упругим персиком внизу спины.

Как и любая женщина, зная свои сильные и слабые стороны, Валерия всеми силами стремилась сохранить и приумножить доставшиеся ей природные дары. Так что отказ от завтрака, щадящий салатный ужин и утреннее пыхтение в зале во время зарядки, были столь же естественны в этой квартире, как и моцион утреннего питания "для охотника".

- Какие планы на сегодня? - Неожиданно даже для себя задал я вопрос, что старательно обходил во время каждого утра. Личные планы каждого из нас были слишком интимными, выходя за рамки оговоренного уровня взаимоотношений.

- По большому счёту свободна. Хотела пройтись по вакансиям, может найду себе вариант лучше официантки. - Вскинув в удивлении бровки, ответила она.

- Не хочешь со мной сегодня покататься? - Покончив с рисом, и намазывая себе хлеб с маслом, нарушил я второй неписаный запрет.

- Я мигом. - Тут же сорвалась она в комнату, к шкафу, где хранился весь её не шибко большой гардероб.

- Джинсы, свитер и сапоги. Бегать придётся много. - Крикнул я её вслед, слабо улыбаясь.

Стоит ли говорить, что я успел спокойно доесть, помыть за собой посуду и собраться, к тому моменту, когда мой рыжик вынырнул из комнаты всё ещё слегка растрепанной кометой.

- Какие планы? - Удерживая зубами невидимку, Лера собирала волосы в хвост.

- Вначале по работе помотаемся. Пообедаем, а вечером я хочу тебя познакомить кое с кем. - Ответил я, подавая девушке её куртку. Это единственный предмет, который мы пока не обновили из ассортимента погорелки.

Собственно, менять план из-за попутчика мне не пришлось. Прекрасно понимающая что к чему спутница, где надо молчала, где надо вежливо улыбалась, и, когда это того требовалось, оставалась в машине, не навязываясь.

Так что, к обеду я успел зайти к Алексею, до конца заверить все документы на личный бизнес, и заехать в три конторы, с которыми уже были устные договорённости. Почему я почти месяц тянул с официальной частью дела? Развод. Очень уж мне не хотелось, чтобы у моей бывшей оказался даже мизерный шанс заграбастать в свои руки пусть такие крохи имущества, как новорожденное предприятие по IT поддержке.

Тратить время на обед я не стал, мы просто заскочили в ближайший ресторанчик и наскоро умяли бизнес-ланч. Перекидываясь ничего не значащими словами о проделанной за полдня работе и сути моего предприятия, мы ждали заказ, а я попутно листал новости на смартфоне, прикидывая какое из ЧП более перспективно. День сегодня выдался какой-то спокойный. В наличии имелась групповая авария на пять автомобилей и загоревшаяся старая пристройка в доме душевной скорби.

Оба варианта казались не перспективными, но вот психушка всё же чем-то настораживала. Что ж, именно туда мы и отправимся, закончив трапезу.

На естественный вопрос Валерии, что мы делаем в этой части города, а точнее именно тут, я честно ответил, что натолкнулся на новость по поводу будки и намерен прозондировать почву, авось удастся пропихнуться сюда, предлагая свои услуги.

Ответ был более чем честен, хотя и не полон. Само собой, первопричиной был поиск жемчуга, а не малореальный шанс заключить не совсем очевидный договор.

Не знаю так ли это или нет, не доводилось мне бывать в большом количестве психиатрических лечебниц, но наше заведение для скорбных духом совершенно не носило на себе отпечатка горя или тоски. Милые двух и трехэтажные коттеджи в парковой зоне с центральным корпусом по центру. Мило, в чём-то даже пасторально. Если конечно не обращать внимание на разные "мелочи", вроде хмурых лиц персонала или ненавязчивых решёток. Человеческая боль, как обычно, оказалась укрыта за занавесом "пристойности". Впрочем, что-либо против этого, в конкретном случае, я не имею. Уж лучше так, чем видеть реальность. Зачем плодить то, что изменить ты не можешь.

Кому станет легче от раскачивающейся девушки лет двадцати, слепо смотрящей в одну точку и с ужасом убегающей от любого мужчины? Жертва чьего-то либидо, изнасилованная в ночном лесу и брошенная там умирать. Или от срущего под себя мужика лет пятидесяти, словно зверь сопротивляющийся каждый раз при попытке его помыть. Человек, переживший смерть сына, парень ушёл под лёд на глазах отца. Или может по-собачьи скулящая и лающая старушка, одинокая и забытая, оставленная своими детьми на старости лет наедине с псом и мерцающим экраном в крохотной комнатке.

Мда, простите, что-то воспоминания воскресли. Довелось мне поработать и в подобном заведении. Но сейчас я припарковал машину у ворот и, выйдя к пожилому вахтеру, уточнил, как бы мне попасть к лицу, ответственному по территориям. Должность материально ответственного от организации к организации меняется, но суть остаётся всё той же. Всегда есть кто-то, кому доверяются материальные ценности, и кто под пологом мирской суеты, под шумок от ежедневных скандалов и сор проворачивает не совсем законные делишки, организуя гешефт себе и директору. Обычно это какой-нибудь заведующий хозяйством, но доводилось мне встречать организацию, где данная кормушка была делегирована главбуху.

Впрочем, наша психушка оказалась "правильной", и ЗавХоз тут наличествовал, вот только хмурый мужик, слегка полноватый и обрюзгший, отчего-то оказался не рад меня видеть. Собственно, на то, чтобы просто выловить этого неуловимого жиртреста я потратил почти всю вторую половину дня.

Как оказалось, Валерия Ивановича слегка дезинформировали. Моя догадка, что ЗавХоз просто и незатейливо пытается избежать встречи со мной оказалась верной, по крайней мере, отчасти. Стоило нам въехать, как вахтёр на сухом глазу решил, что мы с инспекцией по поводу пожара, и тут же сообщил свою догадку непосредственному руководителю. Коим и оказался оный Валерий.

Но забавным в этой ситуации было не то, что я потратил три часа, отлавливая "неуловимого Джо", а то, что избегая меня, он таки нарвался на неприятную встречу с проверяющей инстанцией и, получив ведёрную клизму, достался мне уже весьма злым и раздосадованным.

Само собой, дельного разговора у нас не сложилось. Более того, оба усталые и недовольные друг другом, мы едва не скатились на простонародный мат и рукоприкладство. Как следует из ситуации, двери для меня, как для предпринимателя малого бизнеса, в данное учреждение с сего дня будут закрыты. Единственным послаблением, скорее даже не так, милостью, дабы отделаться от назойливого посетителя, стало разрешение посмотреть пепелище, "дабы сориентироваться возможным объёмом работ и убедиться в том, что частникам там ловить нечего".

Ага, меня послали. Впрочем даже так, я основной цели добился. С пожарища я вынес пакет всего "самого интересного", то, чем обложившись под вечер, я собирался лечь спать.

- Куда теперь? - Закончив со своей порцией в забегаловке, куда мы завернули, спросила Лера, слегка разомлев в тёплом помещении после сытного ужина.

- Сюрприз. - Улыбнувшись ей, сам я потянулся к мобильнику, где быстро настучал сообщение сыну. - Хочу познакомить тебя кое с кем.

- Я не люблю сюрпризы. - Слегка по-детски надул губки мой рыжик.

- Я тоже. - Киваю я ей, расплачиваясь по счетам.

Вечерняя дорога с одного края города в другой заняла ещё час, но даже немногочисленные пробки не сильно отразились на моём настроении. Нетерпение, лёгкий страх и недоумение, "правильно ли я поступаю", не тот коктейль, который так уж легко сбить или разбавить. Говорят, что неуверенность и сомнение, третье по силе чувство человека после страха и голода.

- Пап? - Окликнул нас голос Юрки, когда мы с Валерией прибыли на оговоренное место и не спеша шли, гуляя по ночному парку.

- О, привет. - Повернувшись и распознав в свете фонарей родную фигуру, я кивнул растерявшейся Лере и высвободил локоть.

Подойдя к парню, ведущему крепким хватом за поводок Герду, я крепко его обнял. Тёплый мохнатый бок тут же прижался к нашим коленям.

- Привет-привет, малышка, и я тебе рад. - Выпустив сына, я присел на корточки и дал обслюнявить себе лицо.

Телячьи нежности заняли минут пять и, наконец освободившись от счастливого животного, я слегка шлёпнул по заднице собаку, отпуская её на прогулку и встал.

- Ну как ты? - Вновь вернулся я к разговору с парнем.

- Нудно. - Коротко ответил он, вглядываясь в сторону оставленной чуть в стороне Леры.

- Идём, познакомлю. - Выдержав пару многозначительных мгновений, кивнул я, толкнув плечом в плечо Юрку.

- Валерия, позволь представить тебе моего сына, Юру. Юр, моя девушка, Валерия, прошу не обижать. - Подойдя вместе с сыном, тут же представил ребят один другому.

Наверное, смотря на нас со стороны, Валерия больше подошла бы на роль девушки Юре, чем мне. Стоит признать, что и смотрелись бы они здорово, высокий крепкий, русый, голубоглазый парень, и стройная, но не столь высокая, как он, рыжая зеленоглазая. Почти сказочная пара, былинный богатырь и таинственная ведунья.

- Можно просто Лера. - Не находя себе место, стушевалась девушка.

- Очень приятно, и спасибо. - Подхватив растерянную ладошку, сын обозначил не то поклон, не то намерение поцеловать.

- За что? - Ещё больше растерялась девушка, заливаясь на морозе краской смущения.

- За то, что Вы оказались в жизни моего отца, в такой сложный момент. За то, что поддержали его. Я же вижу, что у него вновь появился стимул жить. - Пожал плечами доморощенный психолог.

- Р-ГАФ. - Тут же обозначила своё присутствие и Герда, ревниво вклиниваясь между нами.

- Ой, прости меня, девочка. Конечно же. Валерия позволь познакомить тебя с Гердой, самым мудрым существом, известным мне. - Валерия не стала резко реагировать, но выдержав минуту, аккуратно присела, давая себя обнюхать, но не распуская руки.

Познакомившись мы медленно пошли на выход из парка, где работал круглосуточный магазин-будка. Всё же ночной мороз давал о себе знать. Но позволив себе по стаканчику горячего растворимого кофе, мы вернулись в парк, где медленной походкой, гуляли почти час.

Вечер получился замечательным, и вернувшись в эту ночь к Валерии с Гердой, мы уставшие, но довольные, выделили угол собаке и завалились спать. Вырубившись почти сразу, я мельком отметил, что сегодня тот самый день, а точнее ночь, окончания квеста.


Вы уснули.


Обнаружен контакт с Огненной Жемчужиной.

Произведено поглощение Огненной Жемчужины.


Обнаружен контакт с Смертельной Жемчужиной.

Произведено поглощение Смертельной Жемчужины.


Интерфейс ур.1 (0\10):


Статус ур.1 / Задания ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 5

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1



Вы Выполнили задание:


Задание 1: "По следам белого кролика."

Уровень сложности: "Магическое, Сложное."

Описание: Накопите в течении месяца 5 магических жемчужин.

Награда: Опыт. Удвоение количества добытых за этот период ресурсов.



Вы Получили уровень.


Я висел во тьме и вокруг меня в этом безбрежном океане "ничто", словно звёзды, лежали россыпью искры. Итого пятнадцать магических вспышек, насчитывалось вокруг. Преимущественно огненных, несколько льдинок, парочка электрических разрядов и одна единственная Астральная жемчужина.

Так, здесь и сейчас у нас в наличии две неясности. Во-первых, если следовать логике и условиям выполненного задания, то должно было бы быть чётное количество проявлений магии. Во-вторых, я точно не находил именно астральных проявлений. Да я даже не представляю где и как их стоит искать. Если, огонь - пожары, вода - затопления, молнии - шторма, ураганы и грозы, земля - оползни и землетрясения, то что такое астрал и откуда он у меня взялся?

Что в сегодняшнем сне изменилось? Только повышение уровня. Отложив в сторону жемчуг, я сконцентрировал внимание на информационном панно. Кроме изменения в строке уровня, изменилось лишь одно: Харизма повысилась на единицу. Было четыре, а стало пять. О чём это говорит? Собственно, ничего. Самопроизвольное поднятие именно этой характеристики ни о чём не говорит, это может быть как чистый рандом, так и исключительная завязка, с детальным анализом моих поступков. Также может оказаться, что это результат моего активного образа жизни и постоянного общения с различными людьми, тренировка, так сказать. Впрочем, суть ведь не в этом, а в том, что даже не имея чёткого описания, из-за неразвитого интерфейса я с уверенностью могу утверждать, что повышение уровня приносит как минимум одну жемчужину стихийной предрасположенности. Достоверно ли это? В какой-то мере, но не сто процентов.

Обдумав немного ситуацию и утвердившись в сделанном предположении о сути интерфейса, как проявлении моего пробудившегося "дара", я остановился перед выбором.

По сути, у меня на руках появилась возможность скачком продвинуться вперёд, но только одна. Пятнадцать жемчужин, это развитие интерфейса или новая закладка, грань дара. Что выбрать? Открыть глаза при блуждании в темноте, или также двигаясь на ощупь, распахнуть руки в попытке поймать журавля в небе?

В любом случае следующий фундаментальный шаг для меня будет возможен весьма не скоро. Если первое продвижение стоило одну жемчужину, а второе десять, во сколько ободётся третье? А если перевести в меру измерения временем? Месяц на поиск семи жемчужин, а если их потребуется в следующий раз сто? То-то же. Кому нужны пустые знания? Толку от них, если больше года я не смогу ими воспользоваться? Но если не развитие интерфейса и помощи, что остаётся? Впрочем, в любом случае, набрав в пригоршню преимущественно огненные искры, я влил их разом в свой дар. Поглотив гостинцы, призрачное окно вновь поплыло, открывая мне меню выбора:


Выберите направление развития Интерфейса:


1. Развить закладку "Интерфейс"

2. Развить закладку "Задания"

3. Развить закладку "Статус"

4. Разблокировать закладку "Помощь"

5. Разблокировать закладку "Личное Пространство"

6. Разблокировать закладку "Книга Знаний"

7. Разблокировать закладку "Навыки"


Что первым привлекло моё внимание? Конечно изменение самого панно. Появилась возможность развить уже существующие закладки, насколько я помню, в первой версии такой возможности не было, точнее, для их развития требовалось вливать магию непосредственно в них, а тут, централизованно, удобнее что ли. Возможно, также посчитало и моё подсознание, адаптируя восприятие.

Проведя рукой по меню, я замер. Рядом с каждым выбором, стоило мне его коснуться, всплывала стоимость, сколько жемчуга на это уйдёт. Так, развитие Интерфейса, равно как и разблокировка новых закладок обойдутся мне в ожидаемые десять искр, но вот развитие остальных, уже доступных возможностей, всего по одной. Словно счётчик стоимости для каждого пункта меню рассчитывается отдельно.

По сути, получилось этакое дерево, где в корне находится "Интрефейс", а каждая выбранная надстройка всё больше и больше повышает сложность развития изначальной особенности. Будет ли это продолжаться? Верна ли тенденция? Не узнаем, пока не проверим.

Что даёт мне новая информация? Понимание и определённость. Если до этого я всего-лишь сомневался в правильности своего выбора, развить доступ к информации, то теперь я не сомневаюсь - подождёт. Сейчас важнее открыть широкий спектр возможностей, с тем чтобы потом, сделав выбор, углубиться в развитие конкретного спектра, чем сразу тратить неподъемные для меня ресурсы, на то, без чего теоретически можно обойтись.

Так что, у меня пятнадцать возможностей стать лучше и это одна новая закладка и запас из пять улучшений уже существующих "веточек". Выбор, я оказался в самой нелюбимой ситуации, лицом к лицу с неопределенностью выбора.




Глава 7. Путь?


- Так будет правильно. - Шепнул я себе, тратя десять жемчужин на то, чтобы получить доступ к закладке "Навыки".


Интерфейс ур.1 (0\10):


Статус ур.1 / Задания ур.1 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 2

Класс: Неопределено


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 5

Восприятие: 6

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1


Вы получили доступ к дереву Навыков.

Доступно к распределению 1 очко навыков.


Что я сделал следующим действием? Само собой, открыл новоприобретенную возможность и словно сквозь иллюминатор на космической станции провалился в космос с его бескрайними возможностями. Мириады звёзд и созвездий, туманности затухших светил и огромные яркие вспышки зарождающихся систем. Сквозь белую рамку окна я увидел невообразимое множество светил, что мерцали каждая своим, индивидуальным светом и с жадностью ждали от меня чего-то. А я стоял застывшим памятником самому себе и любовался необъятной, непокоримой, непознаваемой красотой возможностей. Сколько их было? Какие они? Что означают? На что обратить внимание мне с моими скудными ресурсами?

Мысленно закатав рукава, я потянулся к окну Навыков и пожелал очистить его от избыточной информации. Искры померкли.

- Пусть вернутся только те навыки, что доступны мне. - Пожелал я, и вселенная вернулась ко мне сильно урезанной. Это была уже не новая бесконечность мироздания, а всего лишь земной океан со всеми его каплями-искрами возможностей.

- Так, остановимся на предрасположенности. Что-то говорит мне, что разбираться с навыками некромантов будет не интересно. - Разом померкли все звезды мерцающие иначе чем тёплым, призрачным светом.

- Так. Теперь, если подумать, мне в первую очередь нужен способ развиваться, а это означает, что в первую очередь нужно найти способ либо генерировать новые жемчужины лично, либо найти способ добывать их любым способом. - Звёзды мерцали и сменяясь, прислушиваясь к каждой моей мысли или слову. Эта чехарда из рождающихся и затухающих звёзд не раздражала и даже не отвлекала, лишь служила фоном. - Так, стоит убрать все навыки, что могут привести к негативным последствиям.

И тут все звёзды пропали. Я оказался перед пустым окном. Это что получается? Любой навык может иметь для меня негативные последствия? А стоит ли тогда вообще этим заниматься?

- Стоит. - Признался я. - Оставь только навыки, не несущие в себя явный негативный эффект.

- Сконцентрируемся на тех навыках, что могут одновременно закрывать оба моих требования: и помогать в поиске жемчужин, и давать их прирост.

Играясь, так мало-помалу я ограничил свой выбор, но он всё равно был необъятен. Имей я даже описания каждого навыка, доступного мне, только на то чтобы ознакомиться с ними пришлось бы потратить несколько лет. А потому я поступил так, как и всегда. Закрыл глаза и потянулся своим предчувствием туда, куда надо.

В автоматически выставленную ладонь упёрлось что-то мягкое и податливое. Нежное и бархатное, слегка тёплое и изменчивое. Открыв глаза я увидел, что все звёзды померкли, оставив у меня в руках одну единственную, что мерцала плотностью камня и иллюзорностью тумана. "Воплощение" гласила надпись над выбранным навыком.

- Многообещающе. - Улыбнулся я, принимая навык.


Вы получили навык "Воплощение".


Получено достаточно данных для формирования Вашего Класса.


Выберите Ваш Класс из доступных:

1. Воплощение Астрала.

2. Волшебник (Астрал).

3. Колдун (Астрал).

4. Безмолвие.

5. Чародей.


Стоило только подтвердить выбор, как мой тёмный мир зашатался и, перевернувшись с ног на голову, вернулся, только для того чтобы поставить меня перед жёстким выбором. Я был обязан здесь и сейчас определиться, кем мне развиваться в дальнейшем.

Почему именно сейчас? Видимо, набралась некая критическая масса изменения дара, ограничивая выбор. Но почему именно такой?

Потянувшись к навязчивым строкам, я прикоснулся к ним. Каждый выбор будоражил меня, создавая некий отклик внутри. Воплощение дарило впечатление могущества, но сжатого в рамки. Волшебник, словно очищал сознание и кристаллизовался остроту мыслей. Колдун дарил чувства, словно сквозь меня пропустили под напором поток воды. Безмолвие порождало внутреннее урчание, сродни хищному мурлыканью большой кошки. Чародей, почти полностью напоминал Колдуна, только вот хлещущая извне сила, текущая по жилам первого, у последнего варианта скорее струилась внутри, не имея ни начала ни конца.

- И что это должно значить? - Поглаживая вновь и вновь по строкам, я отдавался привносимым мне новый ощущениям. Казалось, что каждый выбор пытался понравиться, демонстрируя свои лучшие черты.

- А в этом что-то есть. Вы хвастаетесь своими сильными сторонами, а в чём тогда ваши слабости? - Стоило только сформулировать желание увидеть обратную сторону привносимых в меня изменений, как я резко отдёрнул руку.

Колдун, который как раз оказался под пальцами, оказался липкой ловушкой, наживкой на крючке удилища, и на той стороне за моей поклёвкой следило нечто мерзкое. Мне показалось, что недовольная мерзость, понявшая, что я не приму дармовую силу, навсегда привязывающую меня к потустороннему злу, сплюнуло в сторону. И стоило мне определиться, что по этому пути я не пойду никогда и ни за что, как он пропал из ассортимента.

- Всегда знал, что колдуны - это заложники тёмных сил. - Мысленно оттирая ладонь, не мог я решиться к новому прикосновению. - Была не была.

Безмолвие схватило мою ладонь и жадно в неё вгрызлось, словно хищник пережёвывая меня, оно дарило болезненный голод. Скорее всего, так себя ощущает то самое мерзкое "Нечто", что пыталось сделать из меня колдуна. Похоже, Безмолвие - это личинка той твари, что люди называют демонами. Не моё.

Воплощение Астрала попыталось растворить меня в себе, объединяя с миром грёз и сводя с ума, а Волшебник с другой стороны, отрезал меня от того, что всегда считал собой. Противоречащие друг другу оба направления, по сути, были крайностями одной сущности. Безумие хаоса и существование в рамках повседневной логики. Наверное, как это не парадоксально, Лич мог бы стать идеалом любого Волшебника.

Чувства и мысли, эмоции и ощущения. Как делать выбор, не имея информации, а только ощущая, что каждая твоя мысль, каждое действие определяет твою дальнейшую судьбу? Я не стал отвергать ни Воплощение, ни Волшебника. Возможно, отказ от себя окажется лучше оставшейся неисследованной слабости.

Чародей сковал меня словно водолазный костюм, с тем чтобы в следующий миг пронзить сотнями игл, впившимися в плоть. Стоило только попытаться пожелать пошевелиться, как боль пронзала меня всего, выворачивая суставы, пронзая кости. Дикая, безжалостная боль. Осознаваемая и добровольная, как ежедневное решение, проснуться или уйти за грань. Хочешь? - Бери! Каждый выбор, каждое действие стоили дорого и оплачивались душевыворачивающей мукой.

- Всё честно. - Ментально стоя на коленях и содрогаясь от переданных мне ощущений слабости класса Чародеев, я чётко понимал - это мой выбор.

Всё имеет цену. За всё надо платить. И честный выбор, когда тебя предупреждают, что за даруемую силу рассчитываться придётся страданиями, меньшее из зол. Гораздо, гораздо, более справедливое, чем быть поглощенным неведомым злом, самому стать источником боли и страдания или вынужденным отказом от одной из сторон своей личности.

- Чародей. - Одними губами прошептал я.


Вы выбрали Класс "Чародей".

Происходит применение архетипа.


Происходит формирование классовой особенности.


- На сегодня хватит. - Простонал я. - Спать.


-Вить. Вить. Ну проснись, пожалуйста. - Донеслись до меня всхлипы, стоило мне уснуть. - Виить.

- Кх-Кх. - Закашлялся я, не до конца придя в себя. - Лер?

- Виить. - Неверяще прошептала Валерия откуда-то из темноты. - Говори со мной. Не молчи. Врач! Врач!

Что? Какой нафиг врач? Почему так темно? Что вообще творится?

- Витенька, не переживай, сейчас придёт врач и всё будет хорошо. Ты только не уходи. - Нежная рука взяла мою ладонь и прикоснулась чем-то бархатным и нежным, похоже щекой.

- Почему темно? - Просипел я.

- Ты только не переживай, Вить. Ты в больнице. - Не отрываясь от моей руки, быстро проговорила девушка всхлипывая.

- Что случилось?

- У тебя был инсульт, ты впал в кому. - Не прекращая всхлипывать, проговорила она.

- Кхм-Кха-Кха. - Зашёлся я в кашле.

- О, здравствуйте, Виталий. Валерия, Позвольте? - В комнату явно вошёл какой-то мужчина и принялся за мой осмотр.

Как оказалось, в ту ночь, трое суток назад, стоило нам только лечь спать, как меня всего затрясло, и я выключился. Как говорила Валерия, она не могла никак меня разбудить и вызвала скорую. Стоит признать, что мой случай редкость, карета-выручайка успела вовремя, более того, вкачанная мне доза химикатов позволила доставить отключившеся тело в больницу, где его с ходу взяли в раскрутку.

Короче, меня выдернули с того света, вернули из преддверии чистилища. И всё бы хорошо, вот только сгусток крови, послуживший причиной инсульта, соизволил застрять в зоне мозга, отвечающей за зрения, и врач честно признал, что если выход из комы прогнозировался с вероятностью 90%, то вот шанс на восстановление зрения низкий, не более десяти.

Что тут можно сказать? Жизнь - боль. Добро пожаловать в реальность выбранного пути. Пусть врачи и уверены, что случившаяся со мной беда, это результат пережитых за последнее время трудностей, но себе-то врать я не буду. Меня предупреждали, что заплатить за возможность мне придётся именно личными страданиями.

Как прошёл первый день в больнице? Скучно, муторно, больно. Очень не хотелось признавать, что ты такой хороший, любимый и единственный вдруг оказываешься инвалидом. Единственной поддержкой вновь оказалась Валерия. Девушка старательно отвлекала меня от грустных мыслей, задавая всё новые и новые темы разговора, стоило мне закапываться в свои мысли. С её слов я узнал о Юре, который каждый день после учёбы заходил ко мне и здесь же в палате делал домашку, уходя только часам к одиннадцати вечера, с тем чтобы с утра быть в школе и вечером вновь сидеть у меня.

- Три вечера, значит. - Буркнул я тогда задумчиво, осознавая, как же не просто ему сейчас пришлось.

- Хороший у тебя сын. - Словно подслушав мои мысли, подхватила Лера. - И сегодня обещал прийти. Обрадуется наверное, что ты в себя пришёл.

- Хороший. - Признал я, демонстративно зевая. - Ты прости, устал я что-то.

- Так ты спи. Доктор сказал, тебе сейчас надо много спать. А я тут посижу.


Вы уснули.


Вы Выполнили задание:


Задание 1: "Дань."

Уровень сложности: "Магическое, Классовое, Сложное."

Описание: Вы смогли пережить приобретение Класса.

Награда: Опыт. Сформирована классовая особенность "Ментальное Воплощение".


Вы Получили уровень.

Вы Получили уровень.

Вы Получили уровень.


Интерфейс ур.1 (0\25):


Статус ур.1 / Задания ур.1 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Уровень: 2+3

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 6+1

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 5+3

Восприятие: 6

Удача: 4+2


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1


Страх, как много он решает в человеческой жизни. Зачастую мы даже не понимаем насколько нас сковывает ужас в тот или иной момент. Только вернувшись к размеренному существованию порой и можем осознать, что совсем недавно до одури, до полных подгузников боялись. Но в тот самый момент животного ужаса все ресурсы организма уходят только на то чтобы спастись, а отнюдь не на осознание и преодолением низменного чувства.

Только отключившись под всё ещё бультыхающимся в крови коктейлем препаратов и оказавшись перед интерфейсом под подушкой ментального "узбагоина" я смог осознать, как же меня перепугала перспектива стать инвалидом. И ведь ещё миг назад я шутил, препирался, пытался успокоить Валерию, а сам истерически боялся.

- Так, сопли в сторону. - Мысленно отвесив себе шлепка по щекам, я заставил сконцентрироваться на обстановке вокруг. Если где-то и может быть ответ на мою ситуацию, то это тут.

Цена приобретения класса оказалась слишком высока. Неоправданно задрана, я бы даже сказал, а значит, или мой дар настолько сильнее моей оболочки, что просто искалечил её, во что я отказываюсь верить, или же, инвалидность можно как-то нивелировать открывшимися возможностями.

- И как понять, что я получил за слепоту? - Взмахом руки отогнав звёздочки сохранённых Жемчужин, я приблизил к себе информационное панно.

Что изменилось? Очевидно, многое. Класс, уровни, характеристики. Даже сам интерфейс, графически, если можно так сказать, преобразился. Тонкие, бледные, на грани призрачности линии насытились стальным светом, и вся конструкция словно стала проволочным каркасом. Жёстким, основательным и в то же время естественным конструктом, застывшим во тьме иного измерения.

Проведя пальцами по буквам и ощутив прикосновение к холодной жёсткости, я остался доволен. Да, так надёжнее, впрочем, внешнее проявление всё же уступало перед внутренним наполнением.

Класс "Чародей Воплощений", что это? С чем его вообще есть? Вот тут можно и пожалеть о сделанном выборе. Стоил ли выбранный навык, приведший к финальному определению предрасположенности, инвалидности и доступа к информации? Не факт. Тем более, в моём конкретном случае, когда даже мизерный шанс вернуть себе дееспособность может оказаться ценнее золотой россыпи в перспективе.

Даже имея оба глаза с трудом за месяц в авральном режиме нашёл семь жемчужин, сколько же будут длиться поиски необходимых двадцати пяти? Допустим, сохранившиеся пять я не потрачу на цели, выбранные ранее, а сохраню на то чтобы приобрести доступ к информации, кроме доступных мне названий. Итого двадцать жемчужин. Слепому? Не смешно. Какой тогда выбор? Опять идти на ощупь, доверяясь наитию и чуйке. Той самой, что уже привела меня к текущему положению.

Класс, это первопричина, от неё и будем отталкиваться. Что я знаю или думаю о Чародеях? Да вообще о деях, магах и прочая? Что такое магия - не вопрос, ибо не имеет ответа. Это нечто, что творят маги. Точка. Кто такие маги? Люди способные использовать магию, выполнять нечто, за гранью обычных способностей человека. Какие категории одарённых я осознаю? Волшебники - учёные от магии, Колдуны - апостолы магических сил, к сожалению как правило пагубных. Чародеи? Те, кто есть сама магия. По крайней мере, именно такое определение сформировалось у меня, и если верить, что интерфейс есть проявление моего подсознания, а то в свою очередь есть конгломерат моих знаний, то мой класс - это направление прямого взаимодействия с магией, проявления её через себя. Этакая лакмусовая бумажка.

Почему именно Чародей Воплощений? Что архетип сформировался после выбора одноимённого навыка говорит о многом и ни о чём одновременно. Но, в конечном счёте, получается, что воплощение это проявление и стабилизация. Чего и во что? Это уже вторично.

Суммируем... проявитель и стабилизатор магии. Что за этим может скрываться? Как по мне - призыв. Воплощение магии в реальности и стабилизация его. Возможно, артефакторика, но вряд ли. Всё же саммонер, как по мне ближе.

Допустим, что я прав. Что тогда? Как этим пользоваться? Проведя в очередной раз по интерфейсу, я вернулся к пункту о классе.

- А почему собственно, нет? - Прошептал я, и, потянувшись, подхватил пару жемчужин. Попались смерти, огня и астрала. На последней я и остановился. Интерфейс с готовностью принял её, на миг озарившись призрачными всполохами.

- Иди-ка сюда. - Шептал я, подводя кристаллик к надписи класса, и тот его принял.

Изменения произошли в тот же миг. Статус словно разделился надвое, все характеристики, поля Имя и Класс продублировались в новый столбике с параметрами по нулям и застыли, словно чего-то ожидая.

- Ну и чего ты от меня хочешь? Ну допустим. - Я махнул ладонью и от моих параметров отделилась единичка Интеллекта и перекочевала в параллельный столбец. - О как? А если ещё?

К сожалению, перенести больше ничего не удалось. Не знаю с чем это было связано, но передать от своих параметров я мог только один единственный пункт, зато любой на выбор. Впрочем, этого явно было мало, требовалось выбрать класс и имя. Потянувшись к пустым полям, я коснулся выбора пути и застыл.

С той стороны интерфейса мне кто-то явно ответил. Моих пальцев словно коснулись, и это было настолько неожиданно и, чего греха таить, страшно, что я только волей заставил себя не оторвать ладонь.

- Кто там? - Прошептал я.

~ Злоба и голод. - Пришёл ответ в виде эмоций.

- НЕТ. - Заорал я, настолько чувства были сродни тем, что были при выборе Колдуна. Нехватало мне притянуть в свой внутренний мир какого-нибудь хищника или паразита.

Удивительно, но это помогло. Нечто с той стороны отпрянуло, или скорее его выдавило в даль, с тем чтобы его место заняло нечто другое.

- Кто там? - Неуверенно вновь спросил я.

~ Жажда и страх. - Я вновь отказался.

Не знаю, сколько я так висел в пустоте, перебирая отзывающиеся на зов чувства, пока нежное прикосновение с той стороны не принесло мне коктейль из любопытства, озорства и тепла. Наверное, впервые мне ответили не двумя чувствами, тем более такими приятными и близкими мне.

- Почему бы и нет. Зайдёшь ко мне в гости? - Ладошка, коснувшаяся меня, охватила кисть и требовательно потрясла, словно говоря "Тяни", и я потянул.

Интерфейс вздыбился волной радужных разводов и, изогнувшись словно пузырь, лопнул, выпуская мою руку с зажатым в ней комочком искристого сияния. Разжав пальцы, я стал рассматривать комочек чего-то, что лежало и со страхом пыталось не привлекать к себе внимания.

- И кто же ты? - Прошептал я, нежно проведя кончиком пальцев по меху, сотканному из тонких лучиков сияния. Удивительно было то, что я с предельной ясностью ощутил чувства существа, но не его мысли или намерения. Мелкому "кому-то" было страшно, одиноко и непреодолимо любопытно. - Не бойся меня.

- Дзинь. - Неуверенно донеслось от комочка и из переливчатого сияния выглянула головка. Миниатюрная, не больше воробьиной, она могла бы походит на человеческую, имей она хоть что-то общее с ним. На ней не было ни носа, ни глаз, ни ушей, что не мешало ей слышать мой голос и явственно следить за каждым моим движением.

Не предпринимая никаких резких действий, я стоял и смотрел.

- Дзинь? - Настойчивее донеслось от комочка и он развернулся, явив мне крохотные ножки, ручки и крылышки, сотканные из сияния, служившего до этого не то мехом, не то защитным пологом существа.

- Не понимаю. - Пожал я плечами. От неожиданного действия человеко-, или скорее, фееподобное существо взмахнуло крыльями и взмыло вверх.

Работая крылышками как колибри, безликая малышка зависла напротив моего лица, явно давая мне полюбоваться собой во всей красе.

- А ты милаха. - Удыбнулся я, наблюдая за радужными переливами, что формировались от непрерывных взмахов тончайших стрекозиных перепонок.

- Дзинь! - Утвердительно звякнула гостья.

- Так кто-же ты такая, Дзынь? - Продолжая глупо ухмыляться, я перевёл внимание на панно.


Имя: Дзынь


Уровень: 1

Класс: Спрайт.


Сила: 0

Ловкость: 0

Выносливость: 0

Интеллект: 1+1

Мудрость: 1

Харизма: 1

Восприятие: 1

Удача: 1


- Спрайт? И что ты за птица?

- Дзинь? - Непонимающе звякнула она.




Глава 8. Узы?


Учитывая, что не раз уже замечал, что время в мире моего дара и в реальности если и взаимосвязаны, то не линейно, я не стал никуда спешить и вдоволь повозился с приобретением. Именно приобретением оказался доставшийся мне Спрайт.

Крохотное искрящееся создание явно являлось частью меня, не прекращая при этом быть самостоятельным.

Выяснилось это достаточно просто. Не имея ничего в этой реальности, кроме воплощения магических жемчужин, я предложил Дзынь поиграть именно ими. Существо явно не поняло, что я от него хочу, но стоило мне подбросить и пожелать, чтобы фея поймала искорку, как та рванула на перехват. При этом радости или любопытства, да хоть какого либо другого чувства от неё я не ощутил.

Сложилось ощущение, что Спрайт воспринимает мои желания, как свои и стремится их выполнить, используя при этом свои инстинкты. Можно было бы сравнить это с использование руки или ноги. Мы никогда не задумываемся, как надо напрячь каждую мышцу, чтобы получить результат, доверяя нюансы реализации инстинктам и контролируя только процесс достижения результата.

Хочешь взять чашку? Идёшь и берёшь её, даже не задумываясь о наличии углов, дверей и положения чашки. Главное знать где она лежит и уметь ходить. Так и здесь, я знал, что надо получить, но не контролировал процесс, Дзынь знала, что делать, совершенно не осознавая, какой же результат из этого получится.

Опыт совместных игр и восприятие ощущений моего существа открыли достаточно много мне о нём, но совершенно точно не всё. Я не понимал, имеет ли оно самосознание? Как оно воспринимает меня? Не взбунтуется ли оно в какой-то миг? Даже как-то забавно показалось от мысли, что Дзынь, воспринимаемая мной, как часть меня, может пойти против, словно мои ноги могли заполучить свободу воли и рвануть погулять.

- Ладно, здорово, что ты у меня появилась, любопытно только, можно ли призвать ещё кого-либо. - Сказано сделано, подхватив огненную искру, я поднёс её к строке класса, и рядом с ним тут же проступила надпись (1/10). Что ж, я вынул жемчужину, ещё пригодится для других целей. - Ожидаемо. Не станем спешить, мне ещё надо решить проблему со зрением.

Настало время разобраться с ситуацией с интерфейсом, кроме класса, классовой способности, вылившейся в дублирования Статуса, были ещё два момента. Окаменение, если можно так сказать, интерфейса. Скорее иллюзорный до этого, он преобразился в металлический, проволочный. И что это должно означать? Скорее всего окостенение моего дара, формирования принципиальных основ и определение формы. Логично? Вполне!

Тогда второй момент - поднятие уровня. А точнее разом трёх уровней за весёлое задания по выживанию. Резкий ап, по моим выкладкам, должен был принести мне три дополнительные жемчужины. Но их не наблюдалось. Зато, с какого-то чуда, выпало не три характеристики, а шесть. Одна выносливость, две удачи и три харизмы. Непонятная ситуация, хотя и не критичная. Зато появилась некоторая уверенность, что с каждым уровнем развиваются именно те характеристики, что были задействованы в большей степени. Харизма похоже имеет классовую завязку, Выносливость прокачали благодаря пережитому испытанию, а удача? Ну, ВЫЖИЛ ЖЕ! Везунчик, блин.

Что дальше? По логике вещей стоило бы углубиться в анализ Навыков и найти тот единственный, что вернёт мне утерянное, но знаете? Я не стал торопиться. Прошлый массивный подход к изменениям принёс с собой слишком много боли, неизвестно каким боком вывернется мне приобретённый спрайт. СПАТЬ!

- ... Оставьте меня с мужем. - Выдернули меня из дрёмы окончание фразы, произнесённой таким родным голосом, что внутри всё сжалось. Судя по всему ко мне пришла моя бывшая и это визит оказался для меня неожиданным и болезненным не меньше знакомства с Чародеем. Сердце резко сжалось и, гулко ударив в грудину, рассыпалось пеплом.

- Я Вам не помешаю. - Донесся неуверенный ответ откуда-то слева голосом Валерии.

- Юр, куда катится мир. Совсем медперсонал от рук отбился. Не беспокойтесь, я побуду с мужем и, если понадобится, позову вас. - Никогда не замечал за ней такой демонстративной стервозности и даже опешил, не успев вступиться за Леру. Впрочем, девушка нашла в себе сил не прогнуться и всё так же вежливо и тихо ответила:

- Вы ошиблись, я не из персонала. - Спокойный, возможно даже растерянный голос нёс в себе тень уверенности решившегося человека.

- И кто тогда ты? - Почти шипя, тут же встала на дыбы гостья.

- Мама, прекрати. Валерия имеет полное право здесь находиться. - Встал на защиту моей пассии сын, присутствие которого я ощущал, но не мог сориентироваться, где именно он находился.

- Ва-ле-ри-я... - Цедя каждый слог, проигнорировала мнение сына бывшая. - Значит, это ты, та шлюха, что вскочила на старый стручок, пока у нас в семье небольшие сложности?

- Может и шлюха, по крайней мере только его. - Неожиданно выдала Лерка, заставив соперницу буквально подавиться следующими словами. Очень уж очевидный был намёк, что если она шлюха, но только моя, тогда выходит, что бывшая тоже шлюха, но уже общественная?

- Да как ты смеешь, сука. - Взвизгнула бывшая, не зная, что ещё сказать, кроме базарной ругани.

- Кха-Кха. Лера, солнышко, дай водички, пожалуйста. - Вклинился я в разгорающийся бабий скандал, по умолчанию сразу вставая на сторону Лерки. И нет, это была не только и не совсем месть, скорее я окончательно определился с выбором и закрыл дверь в прошлое. И, чтобы провернуть ключик в замочной скважине, запирая прошлую "во вчера" добавил. - Кха. Зай, тут что посторонние? Ничего не вижу. Открой окошко, дышать нечем.

Прошлое хрякнуло, чавкнуло и озлобленно стуча каблуками покинуло палату, оставив меня в этот трудный момент с близкими людьми.

По совместному молчаливому согласию мы сделали вид, что ничего не произошло, неприятных сцен не случалось и мы втроём собрались здесь просто провести хороший вечер. Мы говорили, обсуждали дела и планы друг друга.

Валерия, как оказалось, в достаточной степени сдружилась с моим сыном и не чуралась его, как на нашей первой встрече. Говорила спокойно и даже весело. Девушка рассказала, что попросила подругу подменить её на смене пару дней, пока она сидела со мной и в будущем, ей ещё предстоит отработать чужие смены, или компенсировать их финансово.

Сочувственно покивав, я даже и не знал, что сказать. С одной стороны, как "правообладатель", я должен был уверенно заявить, что оплачу её вынужденный долг, вот только наши отношения ушли явно не в ту сторону, что предполагалась арендой мужиком свободной женщины. Да и смотрелось бы моё предложение деньгами компенсировать рыжику моральные терзания и доброе дело от чистого сердца по крайней мере серенько. Дермово, на грани паскудства даже.

Впрочем, не стоит упускать и такой не маловажный момент, как моё состояние, финансово-физиологическое, так сказать. Нет, деньги ещё были, даже на то чтобы около года не отказывать себе в оплате услуг Валерии, вот только предполагалось изначально, что как минимум половина из них уйдёт на новое дело, обеспечивая старт успешного предприятия. Вот только ... слепота вносит поправки.

Незаметно для себя я озвучил грустную мысль вслух, на что ребята наперебой стали меня уверять, что никакой проблемы нет и все расходы они с готовностью возьмут на себя. Из уст девушки это прозвучало как предложение не платить ей, вот только почему-то я не был готов сделать это очевидный шаг и признать, что двухмесячные отношения с молодой официанткой уже переросли в нечто большее, и узы, связывающие нас, это уже далеко не вопрос денег.

- Ша-Шша. - Хмыкнул многозначительно я. - То, что есть проблема, не означает, что ситуация безвыходная. Сложная - да, но вполне решаемая. Просто дело, которое я планировал взять как свой маленький гешефт, стоит пересмотреть и адаптировать. Юр, ты не против, если я возьму у тебя в долг одного из ребят?

- Не против само-собой. А кого? - Судя по звукам, пожав плечами, ответил парень. - Платановича Михаила?

- Нет, конечно. Александра, твоего админа. Зачем мне главбух на данном этапе? Мне нужен толковый спец, а деньгоправителя можно найти и потом.

- Сашу? Ты этого злобного гиганта собираешься клиентам показывать? А не боишься, что его прямолинейность распугает всех твоих потенциальных заказчиков? - Сын закономерно удивился моему выбору.

Наш админ, удалённо управлявший всем хозяйством электронного магазина, начиная от баз данных, заканчивая облачными веб серверами, был малость нелюдим, что не мешало ему быть просто великолепным специалистом, способным разобраться даже в незнакомом IT вопросе. Главное, не подпускать его к людям, если не желаешь получить честную, беспардонную отповедь на каждый момент человеческой глупости, встречаемой во вселенной.

- Эх, как же мало ты понимаешь в психологии мелкого предпринимателя. - Попытался пошутить я, неожиданно осознав, что сквозь обезболивающие начинает проклёвываться мигрень. - Умный хозяин с радостью выслушает хоть мат, хоть отповедь, хоть обоснованный словесный понос, если в результате сможет поиметь с этого прибыль. Ну, и к тому же, не обязательно же так подставляться и выводить своего спеца в люди? Всегда можно организовать прокладку, служащую переходником между клиентом и исполнителем. Ребята, что-то я устал, вздремну малость.

Боль, нарастающая с каждым словом, в конце концов достигла той границы, когда скрывать это стало затруднительно и я попытался незаметно свинтить, притворившись спящим, вот только поначалу ноющая мигрень в конце больше напоминала настырную попытку чего-то зубасто-клыкастого выбраться из моей черепной коробки.

Ощущения были такие, что я непроизвольно заскрипел зубами и тихонько завыл.

- Врача! Врача! - Закричала Лера, когда моё тело самопроизвольно выгнулось дугой от неописуемого ощущения, что голова, словно яйцо, раскрывается, выпуская нечто в мир.

Беспамятство заполнило остатки моего восприятия, словно воплотившаяся ирония, отсекая меня от такого знакомого звука "Дзинь".

- ... не пускать больше её в помещение. Вы поймите меня, но ему сейчас категорически недопустимы любые эмоциональные переживания, тем более такие неприятные, как общение с бывшей женой. - В себя я вернулся резко. Меня выдернуло из сна посередине фразы врача судя по всему адресованной Юре. - Ваш отец очень крепкий мужчина и у него есть все шансы пойти на поправку и полностью восстановиться... ну, кроме зрения, но дайте ему немного прийти в себя.

Слушать дальше разговор я не стал, было достаточно того, что моих ушей достигла обнадёживающая информация. Куда важнее был мерный высокий звон, что витал по палате. Весьма знакомый гул радужных крылышек из сна. Но существенно было не только это. Сложно определить, что важнее, пробуждение моего "дара" в реальности или тот факт, что даже будучи слепым я видел своего спрайта, порхающего по комнате и исследующего все доступные закутки помещения.

Любопытная фея демонстрировала свободу воли, во всю занимаясь своими делами, не отдаляясь, впрочем, от меня очень уж далеко.

~ Подлети ко мне. - Мысленно приказал я, и Дзынь с готовностью приблизилась, зависнув в нескольких десятках сантиметров надо мной.

Я не видел её в полном смысле этого слова, но явственно ощущал. Наверное, так можно было бы услышать вкус или увидеть запах. То, что я ощущал, не было зрением, но вполне могло служить его заменителем, воспринимай я им хоть что-то кроме своего фамилиара.

~ Ладно, летай пока. - Велел я, вновь плавно сползая в грёзы.

Следующие две недели прошли как изжованная жвачка. Время тянулось муторно медленно. Одурманенное лекарствами сознание медленно и вальяжно перетекало из состояния бодрствования в беспамятство сна, с короткими остановками в кристально чистом осознании интерфейса.

Здраво поразмыслив, я не стал ничего предпринимать, не желая раньше времени оканчивать свой бренный путь, доведя свою оболочку до смерти неуместными экспериментами.

Хватит того, что родившаяся в боли, фея спокойно кочевала со мной в дрёму и в реальность, продолжая меня радовать своим присутствием и источаемым ласковым любопытством.

Казалось, что те первые чувства, что я испытал при вызове её из зазеркалья, являлись сутью Спрайта. Не будучи в полном смысле слова разумной, она словно стрекоза летала от места к месту, исследуя мир и, главное, прекрасно в нём ориентируясь.

Сложно сказать, что из себя представляет призванное мной существо, мной оно воспринималось как часть меня, обретшая зачатки разума и свободы воли. Словно руки стали думать, не прекращая при этом полностью мне подчиняться и оставаясь частью тела. По моему желанию фея начинала заниматься своими делами и тут же переключалась, бросаясь выполнять мои распоряжения, стоило сконцентрировать своё внимание на ней. Даже не так. Воспринимая направленное на него желание, адресованную ей потребность, существо тут же переключалось на выполнение поставленной перед ним задачи. Удивительно, что кроме того чтобы "видеть" её или воспринимать "аромат" её желания, я не мог предпринять более ничего.

А ведь хотелось много. Хотелось иметь возможность не просто отдать примитивный приказ "лети ко мне", а приказывать сложные распоряжения. Да и чего уж притворяться, хотелось видеть её глазами, или хотя бы использовать её в роли собаки-поводыря.

Кстати, когда меня откачали второй раз и убедились, что рецидивов не повторяется, я отправил Валерию к себе домой. Оставленная в одиночестве Герда явно нуждалась в человеческом присутствии, и Юра не был способен обеспечить ей его. Одним выстрелом этим решением я подстрелил сразу трёх зайцев. Во-первых, удалось немного сэкономить, убедив девушку, что жить на моей даче по крайней мере в ближайшее время гораздо уместнее, чем невесть где. Во-вторых, ненавязчиво отделался от непрерывного присутствия Валерии, которой даже по объективным причинам не стоило дневать и ночевать у моей койки. Ну и забота о собакеле тоже была.

Одному же в палате можно было спокойнее заниматься своими делишками и тренировать фею. Спрайт явно поддавался тренировкам, вот только реагировал не совсем даже по-собачьи. Чтобы получить результат от сложных приказов приходилось несколько раз проводить фамилиара через каждый элемент буквально за ручку.

Так, например, я смог в течении недели научить её по приказу подлетать ко мне и, двигаясь по увеличивающейся спирали, искать контуры предметов в палате.

Собственно, от феи тут требовалось только двигаться по кругу с максимальной скоростью, облетая все материальные объекты. Ну, а я уже, следя за её поведением строил в воображении карту феелокации местности. Ну да, это скорее взаимное обучение получилось, ведь функции приходилось выполнять нам вместе, но даже это было существенной подвижкой.

Само собой обучение продолжалось и во сне. Где я пытался натренировать фею искать жемчужины. Согласитесь, стоило попытаться научить своего спутника искать магические предметы и предупреждать меня о них, даже не будучи уверенным, сможет ли фея отличить их в реальности в отличие от моего внутреннего мира.

Впрочем, больничный шёл своим чередом период шаг за шагом, и накануне последнего дня, когда меня должны были выписать из больницы, я вновь решился провести усовершенствование своего Интерфейса. Всё же разумнее делать это, находясь под наблюдением врачей, чем повышать риски, экспериментируя над собой на труднодоступной даче.

Что я сделал? Окунувшись в дрёму, я нырнул во внутренний мир и потратил оставшиеся четыре жемчужины на развитие.


Вы уснули.


Интерфейс ур.1 (0\25):


Статус ур.1+1 / Задания ур.1+1 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


+ Здоровье: 87%

+ Выносливость: 100%

+ Мана: 100%

+ Травмы: Слепота 100%


Уровень: 5

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 8

Восприятие: 6

Удача: 6


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.0+1


По времени внутреннего мира в тот раз я потратил всю ночь, по реальности - не более минуты. Выбор был сложен, но он того стоил. Начну с начала, как это не парадоксально, но первая жемчужина ушла на закладку заданий, давая мне возможность брать два задания единовременно. Возможно, расширение функционала на этом не заканчивалось, но за низким уровнем развития Интерфейса других новшеств я не нашёл. Решение развивать именно задания было очевидным и наиболее предопределенным из всех. Единственный стабильный источник опыта, а стало быть моего личного развития, и не стабильный источник жемчужин, задания были в моём положении критическим ресурсом.

Следом, я развил закладку Статистики, что принесло мне бары здоровья, выносливости и маны, вместе с табличкой перманентных состояний. Ожидаемое развитие, но от этого не менее необходимое. Впрочем, стой она не одну жемчужину, а пять-десять, я бы усомнился в соответствии цены к полезности.

Следом я решился и потратил единственную жемчужину льда на то, чтобы попытаться повлиять на призванное мной существо. Поднеся льдинку к имени Спрайта, я отпустил её. Ухнув, как в бездну, кристаллик истаял, оставляя после себя тонкие синие нити прожилок на радужных крыльях феи.

Опять таки, скорее всего, кроме внешнего изменения были и внутренние, но за неимением информации ни подтвердить, ни опровергнуть я не мог. Зато предварительный вывод, что призванное существо продолжает быть частью моего дара, на который распространяются законы Интерфейса, вполне. Предположения? Будь у меня больше жемчужин, я непременно продолжил бы опыт, но, следуя стандартной логике и закономерности, следующий шаг развития будет стоить десять осколков магии, и пока что есть более приоритетные направления для них.

Последним делом я занялся наиболее критичным для меня, покупкой навыка. Последняя искра, по стечению обстоятельств, пепельная кость, ушла в Навыки, и выкупил мне один пункт для развития.

Что я искал и почему остановился на Узах? Первоначальное желание заполучить регенерацию или новый источник чувств, способный заменить зрение, провалились. Из доступных мне не оказалось ни одного, что хоть как-то отвечало потребности. Только расширив поиск, сформулировав себе, что-то вроде: "Да, й.б твою ногу, ляжку, мат! Ну должно же быть хоть что-то, что позволит мне обойти эту, анально возлюбленную, слепоту?!", я получил эти самые "Узы".

Как понять почему из океана возможностей не оказалось ни одной нужной мне я не знаю. Передо мной предельно остро встала потребность в информации и никакое наитие не может эту дилемму обойти. Однозначно, следующей целью для меня будет раздобыть проклятые двадцать пять жемчужин и влить их в корень моего дара.

- Доброго утра. Как себя чувствуете? Готовы к выписке? - Донеслось до меня голосом лечащего врача, а я наблюдал за полётом искристой феи, оставляющей за каждым взмахом своих стрекозиных крылышек иллюзорный след синеватых, льдистых искорок, что оседали и оставались лежать на окружающих меня предметах. - Вас ожидает одна милая девушка, поспешите?

- Конечно. - Сказал я, самостоятельно вставая с кровати, ориентируясь по тонкому слою мистической пыли, осевшей по всему вокруг с крыльев моей феи.





Глава 9. Сделать шаг?


- Спасибо. - Тихо сказал я, вертя в руках подарок.

Домой мы добрались в молчании. Вызванное Валерией такси приняло инвалида с обвязанной головой и очками-слепцами на носу с пониманием. Водитель не лез не в свои дела и молча довёз до калитки, тихо подпевая ненавистному мне блатняку из радиоприёмника.

Выйдя из автомобиля, я остановился у ворот, давая кружащей по кругу фее осыпать пыльцой близлежащую территорию, высвечивая для меня из тьмы кусочек реальности. Пусть и не имея возможности видеть всё, буквально только неравномерную плёнку, опутывающую окружность метра три вокруг, я был почти счастлив. Не знаю, результат ли это вливания жемчужины льда или проявление Уз, но даже так, на порядок лучше чем быть невидящим кротом. На самом деле самоопределяться да и просто стоять, не имея визуальных ориентиров задача сама по себе. Так уж нас создала эволюция или Бог, что вестибулярный аппарат человека почти на половину завязан на зрение.

- Не за что. - Донеслось до меня из кухни, в то время как у ног Герда ритмично заколотила хвостом, тихонько скуля, боясь выплеснуть свою радость от встречи на меня.

- Извини, не могу по достоинству оценить подарок. Наверное, она красивая? - Вращая вещицу, продолжил я, пока моя женщина соображала нам ужин.

На самом деле, Валерия приготовила всё загодя, а сейчас просто накрывала на стол, но делала она это не спеша. Торопиться особо было некуда, оба мы не были голодны, а минут через пятнадцать к нам должен был присоединиться Юра. Намечался небольшой семейный ужин, а я сидел, крутил подарок и обдумывал то, что собирался сделать сегодня.

- Милая. Чёрное лакированное дерево, стальная пятка, такая же как и древко рукоять. - Вновь донёсся голос Леры, описывающий подаренную мне трость. - Стильная, джентльменская.

- Спасибо. - Вновь поблагодарил я, качнув тростью, словно провожая набалдашником полёт Спрайта, исследовавшего новое пространство и осыпая его искрящейся пылью. - Кого мы ещё ждём?

- Юру? - Неуверенно ответила мне девушка, явно стесняясь того, что ей приходится меня обманывать даже в таком пустяке.

- Тогда убери четвёртый набор посуды. - Улыбнулся я, заметив, как часть светящейся пыли поблекла, закрытая выглянувшей из-за кухонной двери рыжей головкой.

- Как ты...?

- Я может и слеп, но не глух же. Посчитать количество звякнувших стаканов вполне способен. И ты очень мило смущаешься. - Добавил я, во всю улыбаясь навстречу девушке.

- Как ты ...? - Вновь прозвучал неоконченный вопрос.

- Просто помню. - Тише ответил я.

- Ты самый-самый. - Тихо донеслось из-за плеча, и стройное тело нырнуло в мои распростёртые объятия, усаживаясь на колени.

- Какой есть. - Обняв стройный стан, зарылся я в волосы. - Так кого мы ждём?

- Так не интересно. Сюрпризом будет. - Нежно ударив меня кулачком в грудь, возмутилась Лера.

- Я не люблю сюрпризы. - Прижавшись губами к виску, прошептал я.

- Не сейчас. Вечером. - Пискнула Валерия, отталкивая мою руку, настойчиво поглаживающую бедро. - Я тебе, между прочим, тоже говорила, что не люблю сюрпризов, когда ты вёз меня знакомить с сыном. Кстати, зачем?

- Не с сыном, а с Гердой. Прошу не путать. Юрка там по случаю оказался, а вот моя принцесса требовала представить вас друг другу отдельно. - Попытался отшутиться я.

- Ну да, почти поверила. - Слегка разведя стянутые в джинсу ножки, пропуская настойчивую ладонь вверх, мурлыкнула она. - А всё же?

- Вот умеете вы, девушки, испортить романтическое настроение. - Наигранно возмутился я, запуская вторую ладонь под свитер по бархатному животику вверх.

- Так, а ну прекрати вилять. - Сжимая ляжки и в тоже время по кошачьи прижимаясь ко мне всем телом, игриво прошептала она. - А то останешься сегодня без сладкого.

- А у нас и сладкое предусматривается? - Делая вид, что не понимаю намёка, удивился я в ответ.

- Наполеончик. - Сладко прошептали мне в самое ухо и тут же вспорхнули из объятий.

- Много причин. Наверное, просто захотелось познакомить вас. Показать тебя ему. - Выпустив из рук девушку, провожая её искрящийся пыльцой феи силуэт взглядом, стал отвечать по существу я.

- Похвастаться?

- Хм, если только им. Ты такая, какая есть, и заслуги в этом моей мало. Такой, впрочем, ты мне и нужна. Хвастаться просто ради понтов своим "обладанием" я не привык. - Задумчиво говорю в пространство опустевшей комнаты, интонацией подчёркивая ключевое "обладание".

- Спасибо. - Донеслось из-за кухонной двери в ответ.

- За что?

- За то, что не даёшь мне почувствовать себя товаром. - Немного обескуражила меня ответом она. Вот не думал, что моё поведение может быть воспринято в таком ключе.

- Ты не товар. По крайней мере, не для меня. - Переступив через разделяющий нас ментальный порог, признал очевидное я.

Донёсшаяся в ответ тишина была растерянной и какой-то родной что ли. Жаль, я не вижу, но, судя по всему, Валерия тихо рассплакалась, не зная, что сказать.

- У тебя ничего не пригорит? - Ухмыльнулся я, разрушая миг неловкости.

- Спасибо. - Вновь прошептали на кухне.

Вечер взаимных благодарностей закончился скрипом открывающейся двери и шуршанием двух пар мужских ног.

- Привет, колобок. - Не вставая, крикнул я.

- Что? Как ты... - Донесся до меня голос нострадамуса от юриспруденции.

- А кого могла притащить эта парочка на семейный ужин? Не так много у меня друзей, которых я был бы рад "Увидеть" в такой ситуации. - Выделяя нужное слово, ответил я.

Ужин оказался простым, но вполне достаточным для семейных посиделок. Парочка салатиков, картофель тушённый с мясом кролика, ассорти колбасы и селёдки. Само собой, не обошлось без тортика и классических посиделок с чаем. Украшением же стола стала бутылка вина, принёсённая товарищем и выставленная на стол. Кислый, тёрпкий вкус полусладкого марочного отлично пошёл к незатейливом блюдам.

Мы спокойно кушали, перебрасываясь словами, мерно ведя беседу из ниоткуда в никуда. Слова, нёсшие смысл, при этом не были важны сами по себе. Вся беседа была лишь для того, чтобы открыться собеседнику и получить моральный и духовный отдых. Здесь не оказалось лишних, все были условно свои, и мы просто отдыхали, наслаждаясь обществом и атмосферой.

По молчаливому согласию, за моей тарелкой присматривала Валерия, когда надо подсыпая или помогая организовать порядок. Подливаемое же вино лишь добавило мне спокойствия перед предстоящим разговором.

- А верите ли Вы в магию? - Пригубив горячий чай, доев свой кусочек торта, задал я вопрос в миг, когда беседа в очередной раз стихла.

- Нет?

- Да.

- С чего спрашиваешь? - донеслось мне в унисон.

Ожидаемо, в чудо верила Лера; Юра, как здравомыслящий молодой человек тут же открестился; ну, а юрист остался юристом и не смог ответить однозначно.

- А кто из вас поверит, если я скажу, что она есть, и более того получит подтверждение от меня этим словам? - Всё так же спокойно спросил я. Но ответа не последовало. - На столе по центру стоит стеклянная миска с остатками картошки, слева салат помидорный, справа объединённая тарелка сельди и колбасы, чайник стоит слева от Юрия, на углу, а торт был заботливо переставлен Валерией на кухонный стол.

- Как? - Растерянно прошептала девушка, ну а мужчины продолжили играть в молчанку.

- Юра, ты сегодня пришёл в свитере и джинсах, судя по всему? берцы спрятал под тумбу, так как их я не могу рассмотреть, ну а ты, мой друг, наконец-то сменил свой саквояж на рюкзак.

- Что значит сменил? Просто, я его не ношу с собой по личным делам. - Тут же стал в защитную стойку во имя своего крокодилового имущества лысик. - Но давай не об этом. Ты это открыл после случившегося?

- Нет, это началось раньше, в Крыму. Я просто проснулся и понял, что что-то изменилось, а дальше начали случаться разные случайности. - Откинувшись на спинку, сыто потянулся ваш покорный слуга.

- И что-же ты можешь? Видеть невидимое? Колдовать? - Первым определился со следующим вопросом Алексей.

- Ну, так сразу и не скажешь. Однозначно, не видеть без глаз, скорее я воспринимаю одно из проявление своего дара. Но давайте по порядку. В первую очередь, мой дар проявляет себя преимущественно во сне. Судя по всему в фазу "быстрого сна", как его называют учёные. - Ухмыльнулся я, вставив подсмотренную фразу из научно-познавательного канала.

Разговор занял больше часа. Меня преимущественно расспрашивали, а я, стараясь быть открытым по максимуму, всё рассказывал. Мне нужна была помощь и искать её на стороне было бы неимоверной глупостью. Нет, я не боялся, что меня примут заботливые ручки закрытых исследовательских лабораторий и препарируют. Глупость это. Так себя не ведут специалисты. Уж скорее меня вежливо попросили бы задержаться и пройти несколько тестов, по результатам которых, скоре всего, пригласили бы к сотрудничеству, но с большей вероятностью отпустили бы на все четыре стороны.

Но эти допущения будут верны в одном единственном случае, если я уникальное явление. А вот если мои ощущения, что пришли при пробуждении в Крыму, верны, и мир изменился, ситуация будет выглядеть радикально другой. Меня возьмут в оборот и возможно даже по жёсткому варианту. Но при подобном раскладе не до подобных мелочей будет.

На самом деле, если проявление дара станет систематическим явлением, а появление магов, не дай Бог, примет лавинообразный оборот, то наше общество пошатнётся и гарантированно рухнет. Что меня убеждает в том, что ситуация пойдёт не по этому пути? То, что за два месяца кроме себя я лишь однажды, даже не ощутил, а заподозрил наличие ещё одного одарённого.

Чем же будет отличаться ситуация при постепенном увеличении количества одарённых? О, я бы сказал, фундаментальнейшим образом. Смотрите сами, что самое опасное в массовом приобретении дара? Анархия. Многие ли станут применять невесть что, зная, что рядом есть другой одарённый, что в случае чего может и по сусалам зарядить обидчику? А вот если уверовать в собственную безнаказанность?

То-то же. На самом деле, приход северного песца наиболее вероятен именно в ситуации, когда одарёнными будет, скажем, от одного до пяти процентов населения. Та величина, что позволит ощутить личное превосходство и в тоже время обеспечить какую-никакую защиту.

Будет меньше процента - магов перетрут. Не чувствую я в себе сил противостоять девяти дюймам свинца с пороховым следом несущиеся ко мне. Сомневаюсь, что сразу появятся настолько одарённые, что смогут кому-то что-то диктовать, при современном уровне технологий и мирового вооружения.

Больше пяти процентов - мир утрётся, а одарённые, найдя своё место, станут сдерживать сами себя. Всё же, пять из ста - это уже пропорции феодального строя, тогда тоже у кого-то было больше прав и возможностей. Но будет ли коллапс? НЕТ! Поштормит малость, сменится власть, строй, но человечество будет двигаться вперёд. И именно на такой вариант я ставлю.

- Очень и очень интересно. - Сменив чай на кофе, а тортик на коньяк, после моего монолога слово взял Алексей. - Извини, но в подобное верится с трудом. Значит, вокруг нас летает невидимая фея и через неё ты можешь видеть мир?

- Практически. Дзынь летает и рассыпает пыльцу, которая оседает и подсвечивает мне всё вокруг. В этой комнате, например, я могу видеть практически всё, до упавшего коробка спичек под мойкой включительно, но при пролёте "покрывается" полоса сантиметров тридцать в ширину. - Кивнул я, во всю любуясь лицом Валерии. Искристый иней от Дзынь обсыпал девушку всю и вполне позволял рассмотреть черты. - Как долго сохраняется пыль - не знаю. Да и сложно определить, когда эта проказница носится повсюду как угорелая.

- А кроме своей призрачной фейки ты еще кого-то призвать можешь? - Спросил сын и в его голосе слышалось больше доверия, чем у Алексея.

- Пока нет. Недостаточно ресурсов. Как я уже говорил, каждый следующий шаг развития требует всё больше и больше внешней подпитки. И, чтобы призвать следующую сущность, мне надо десять кристалликов. Собственно, об этом я и хотел вас попросить, помочь мне отыскать магическое сырьё.

- Погоди ты. - Махнул рукой юрист. - Не о том думаешь. Тебя развивать надо, это само собой...

- И Вас. - Перехватил я слова друга.

- В смысле? - Насторожился сын.

- Смотри сам. Ты слышал хоть раз о чём-то подобном?

- О магических камнях? Постоянно. - Поддел меня сын.

- Подловил. - Признал я с улыбкой. - Действительно, что не сказка, то магический артефакт или волшебный камень, вода, пыль, кость и так далее. Но я о другом. Что-то говорит мне, что жемчужины стали проявляться не так уж и давно, и существует далеко не нулевой шанс, что каждый из вас может стать одаренным, стоит только найти способ инициировать вашу предрасположенность.

- Чуйка? - Верно интерпретировал мои слова Лёха, не раз сталкивавшийся с моей манерой воспринимать реальность и несколько свыкшийся, что она не многим хуже других способов анализа. Несколько раз убедившись, признал за мной определенный уровень достоверности.

- Она самая. - Подтвердил я, чем заставил толстячка задуматься.

- Впрочем, ты опять увёл разговор не туда. Я хотел спросить. Допустим ты не бредишь и это не результат кровоизлияния в мозг. - Друг как и всегда при нашем с ним общении был болезненно честен и прямолинеен в словах. - Допустим маги будут появляться, как этого ты ожидаешь, что тогда? Что если одарённых станет много, очень много? Не настанет ли кабздец нам всем? Может имеет смысл копать бункер и прятаться на ближайшей икс-икс-икс лет?

- Не думаю, что это разумное решение. Ты уверен, что не будет каких-нибудь геомантов или спиритистов, что смогут тебя найти в твоём погребе и там и упокоить? Впрочем, смотри сам. - Я пожал плечами. - Ещё момент, я заметил, что жемчужины появляются случайным образом, притягиваясь к проявлениям определяющих их стихий, не уверен, правда, что это исключительный способ проявления магии, но даже так. Материальное воплощение существует до суток и, не попав в руки одарённого, рассыпается. Более того, можно предположить, что в руках не инициированного мага воплощения чуждой ему стихии так же пропадёт. Что тогда получается? Найти же жемчужины, не будучи одарённым, более того, одарённым со способностью к целенаправленному поиску, практически невозможно. Зато уже пробудившиеся, будут рыскать, выискивая каждую крупицу, с тем чтобы усилить себя. Сколько-то из них погибнет при формировании ядра, я, например, едва не сдох, став слепцом. Какая-то часть погибнет, не рассчитав силы. Какие шансы ты видишь на случайное проявления дара, как в моём случае? Один из тысячи? Миллиона? То-то и оно. Впрочем, совсем по другому будет выглядеть ситуация для тех, кто выжил и укрепился. Одарённые по всем законам развития человечества сразу пойдут по двум направлениям, объединения и укрепления социальной структуры с одной стороны и радикальной конфронтации с другой. Бороться будут да хоть за власть и распределение ресурсов.

- Анархия? - Предположила Валерия, молчавшая всё это время.

- Пуля. - Ответил ей Алексей. - На начальном этапе всех одарённых, что будут нести какую-никакую угрозу, будут уничтожать. Ты думаешь много будет товарищей, как ВВС? Которые любят посидеть дома, почесать пузо и не рисковать во имя приобретения власти? Да даже наш домосед после "пробуждения" рванул колесить по всему городу и пригороду, выискивая халяву.

- Ты прям мои мысли озвучил. - Кивнул я в поддержку словам друга. - Вот и получается, что в ближайшее время стоит ждать волну чудес и трагедий, с тем чтобы в финале получить социальную революцию. Хотя я скорее за эволюционный подход.

- Получается, вопрос состоит в том, как нам себя вести в приближающейся неминуемой катастрофе? - Встав и хрустнув позвонками, спросил Юра.

- Ты что, на постапокалипсис нацелился? - Удивился я. - Это самый маловероятный вариант. Скорее к небольшим волнениям и перераспределению власти. Людей никто гнобить не будет. Рабы нужны всем.

- Рабы? - Насупилась Валерия.

- Ну ладно, подданные, работники, граждане. Тебе какой термин приемлемее? Сути это, впрочем, не изменит. Сильным мира сего всегда был нужен плебс, живущий по законам власти, закрывающий все потребности оной и не создающий лишних проблем. Ну, а путей заполучить служащих много, и рабство с феодализмом едва ли не наименее продуктивные из них. - Тоски от признания прописных истин не было. Это жизнь и в ней нет чистых и простых путей. Главное, не притворяться страусом, пытаясь скрыть голову в асфальте дороги, лишь бы не видеть несправедливость несущегося на тебя самосвала. - Раба надо учить, следить за ним, кормить, стимулировать. Крестьяне склонны бунтовать и обманывать. Совсем другое дело капитализм. Поставь цель, подгадай условия так, чтобы рабы сами стали стремиться к тому, чтобы быть максимально продуктивными, образованными и преуспевающими, и можно пожинать плоды чужих трудов веками. Ладно, мы не о том.

- О том, о том. - Перебил меня Алексей. - Насчёт мироустройства ты прав, не вопрос. Вот только кроме денег, что служат сейчас рычагом направления социума, с твоих слов, появится магия. И из этого допущения следует, что теперь начнётся делёж ещё и этих ресурсов. И себя в предстоящей вакханалии не помешало бы защитить.

- "Себя" т.е. ты со мной согласен и готов примкнуть? - Уловил смысл фразы я.

- А почему нет? - Пожал плечами друг. - Что я потеряю если ты окажешся психопатом с поехавшей крышей? Ну, а если нет? Магия это ведь кроме личной силы ещё и шанс получить бессмертие? Я так думаю, если ты, кроме ощупывания всего вокруг своим третьим глазом, найдёшь способ пробудить мой дар, вернее союзника ты не найдёшь.

- Ковен какой-то получается. - Улыбнулся Юра. - Доморощенные маги объединяются, чтобы подгрести под себя власть и защититься.

- А что, неплохой вариант. - Не поддержал его шутку я. - Я больше думал на артель или профсоюз, но ковен действительно предпочтительнее.

Трудный вечер закончился сильно заполночь, и мне стыдно признать, спать я завалился, проигнорировав слабый намёк своей девушки на законно заработанное "сладенькое".


Вы уснули.


Вы получили новое задание:


Задание 1: "Исток."

Уровень сложности: "Социальное, Магическое, Сложное."

Описание: Объедините в единое сообщество не менее трёх одарённых, став у истока формирования.

Награда: Опыт. Повышение сродства членов сообщества. Преимущество развития сообщества.

Штраф за провал: Опыт.

Штраф за отказ:Блокировка получения нового задания на 7 дней.


Задание 2: "По следам чудес."

Уровень сложности: "Магическое, Сложное."

Описание: Накопите в течении месяца 10 однотипных жемчужин.

Награда: Опыт. Случайное развитие Интерфейса.

Штраф за провал: Опыт.

Штраф за отказ:Блокировка получения нового задания на 7 дней.



Интерфейс ур.1 (0\25):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 87%

Выносливость: 100%

Мана: 100%

Травмы: Слепота 100%


Уровень: 5

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 8

Восприятие: 6

Удача: 6


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1



Сон пришёл как обычно, распростав передо мной полосу сообщений и родное панно. Что сегодня изменилось? Задания и ассимилировавшийся навык Уз. С первого я и начал.

Социум и поиск ресурсов? Логично и оправданно. Действительно, во мне всё настойчивее крепло понимание или скорее предчувствие, что нить изменений натянулась и вот вот должна была порваться. Время, выданное мне на адаптацию и принятие решения подходит к концу, и вскоре обязательно что-то случится. Впрочем, я всё так же не верил в радикальный переворот, разве что в усложнение ситуации. Если раньше приходилось беспокоиться о хлебе насущном, оставив вопрос безопасности, по большому счёту, полностью на правоохранительные органы, то теперь за своим выживанием и целостью своих близких придётся следить самому.

Кстати, меня вдруг озарило, а ведь это путь. Ситуация изменится и это гарантированно приведёт к тому, что безопасность обывателей окажется под угрозой, а кроме пули для источника мистики, в том числе и мне, ничего не светит. Нет другого механизма влияния у государства, и это шанс для меня, нас.

Оттолкнув интерфейс, я завис во тьме, отдавшись мыслям. Разобрав ситуацию, свои планы и цели, я всё больше приходил к выводу, что действовать придётся так и только так.

Мне не нужна война, и предотвратить её гораздо проще, чем остановить. Но для этого надо дать людям альтернативу, выход из будущих сложностей, до того как они найдут его сами, рванув в разнос. Нужны законы и инструменты воздействия. Если по первому пункту я бессилен. Кроме сообщества и устава для него, повлиять я не смогу ни на что, то вот со вторым всё далеко не так.

Каким бы я ни был домоседом, и к чему бы не стремился, но тут придётся пойти навстречу властным структурам. Точнее полиции.

Что я говорил своим буквально час назад? Вначале стоит ожидать небольшою волну чудес, нарастающую до пика и вливающуюся в существующее мироустройство. Именно её и надо оседлать. Надо дать людям пример, и ковен магов далеко не худший для этого вариант, ну а контакты с законными структурами и помощь им в специфических ситуациях дадут инструмент влияния и одновременно встроят нас в существующую систему.

Впрочем, не стоит забывать и о бытовом. Одни жемчужины жрать не получится, как и обеспечивать себя нужным уровнем комфорта. Нет у меня желания скатываться к средневековым алхимикам, что по сказкам могли превращать любой материал в золото, но всё так же бегавшие по нужде на улицу и вынужденные мыться раз в год.

Что это значит? Надо озаботиться тем, чтобы под рукой всегда было дело, способное принести реальный доход. А потому придётся раскорячиться, параллельно занимаясь и обывательщиной и магией. Я должен вытянуть.

Ладно, с целями определился, вернёмся к Интерфейсу. Второе задание на получение жемчужин я принял, но в выполнение не сильно верю. Я конечно буду носом рыть и искать кристаллы, но слепота и ненадежность Спрайта на роли индикатора переводят в иллюзорный шанс получить дополнительное, бесплатное развитие . Что ж, нельзя достигнуть всего и охватить необъятное. Но стремиться к этому стоит.

Так что, последнее из изменений - Узы. Как же не хватает описания. Почему этот навык выдали мне, как механизм восстановления зрения? Как он действует?

Проведя по строкам навыка, я ощутил отзыв, но какой-то обезличенный, чего-то не хватало, а мозгов понять чего именно не было. Чуйка же молчала.

- Ладно, на нет и суда нет. - Прошептал я, переключившись на тренировки Спрайта.




Глава 10. Результаты?


- Доброе утро. - Нежно прошептали мне в ухо, породив мурашки по телу от дыхания.

- Доброе. - Шепнул я в ответ и притянул к себе свою женщину, с тем чтобы вернуть сохранившийся со вчера должок.

Какое-то время спустя, сидя на кухне и доедая разогретую пищу, мы мирно общались с Валерией, прикидывая планы на ближайшее время. По моей просьбе Лера должна была сегодня уволиться со своей работы и побыть немного моей спутницей, водителем и секретарем. Впрочем, учитывая её небогатый опыт вождения, за руль придётся подыскать кого-нибудь другого. Зато в обзванивании клиента и визитёрской деятельности она будет незаменима.

- Да, алло? - Прервал я нашу неспешную беседу, ощутив вибрацию телефона в кармане.

- Привет, это Алексей. - Донёсся до меня голос друга. - Ты знаешь, я тут немного подумал и хотел тебя спросить. Как ты смотришь на то, чтобы...

- Поработать немного на наших блюстителей порядка? - перехватил я конец фразы.

- А? Точняк. - По-видимому, кивнув головой, признали правильность моей догадки с той стороны провода. - Если твой бред окажется не совсем бредом и всё будет так, как я это вижу, то хорошие связи с силовиками нам не помешают. Пусть в это всё пока слабо верится, но мало ли. В любом случае, я имею несколько выходов на толковых ребят при погонах, но и тебе, как главе будущего "ковена", стоит примелькаться.

- О чём-то подобном и я подумал сегодня ночью. Поддержка лишней не будет. Вот только люди при погонах - контингент особый. Сложно сказать, когда твою излишнюю хитрожопость раскусят, а лишний интерес мне не нужен. По крайней мере, пока окончательно не будет понятно, что да как.

- Не без этого. - Согласился товарищ. - Знаешь, но примелькаться всё равно надо.

- Соображу что-нибудь. Например, для начала мы можем выступить с красивой социальной акцией. - Озвучил я вслух придуманную ночью инициативу. - Как насчёт создать движение в поддержку силовых структур города? Сложно ли будет открыть под это дело общественный фонд?

- Ты знаешь.. Не так-то и просто. - На миг задумался товарищ. - Тут какое дело. Организовать-то фонд просто, а вот воспользоваться по назначению не очень. Формируется очень тонкая грань между поддержкой и взяткой. Почему-то наше государство хреново относится ко всем попыткам подкупить силовиков частными лицами. Вот если мы напрямую дадим на лапу министру обороны или какому-нибудь генералу, то тут проблем никаких, а небольшие неподконтрольные высшему командному составу премии - никак.

- Мда. - Сокрушённо покачал головой я. - Сторожевой пёс должен знать кормящую руку.

- Угу. Ну, и сразу понятно, кого именно призваны оборонять наши силовики. Хотя, ты знаешь... Есть у нас тут маленькая лазейка. - Хмыкнул через миг молчания друг. - Ты не задумывался, какой сегодня год?

- Смеёшься? - Не понял шутки я.

- Да откуда тебе знать, ДЕРЕВНЯ. Небось про циферки свои стал думать, отсчитывающие дни от рождения Христа, а надо о ВАЖНОМ думать. - Многозначительно сыграл голосом лысик с той стороны трубки.

- Ну ты и нудный. - Не смог умолчать уже я.

- Так вот. - Проигнорировал меня Лёха. - У нас на дворе ПРЕДВЫБОРНЫЙ год, и не далее, чем через шесть месяцев мы будем избирать губернатора нашей, несомненно, достойной области.

- Угу. - Многозначительно хрюкнул я, провожая нежным шлепком пятую точку Леры, как раз проходящую мимо. - Нам рановато лезть в политику, да и небезопасно это.

- Дуб. - Донеслось в ответ. - Поступим проще, создаем инициативную социальную группу людей с повышенной гражданской ответственностью, под патронажем нашего, дражайшего, достойного губернатора, и дальше спокойно занимаемся своими делами.

- А!!! Не, не понял. А в чём разница? Ну создали бы мы группу сами, зарегистрировали фонд и работали бы от своего лица..

- И загремели бы за решётку, недели через две. - Подхватил мою интонацию друг.

- А так, типа, нас не скрутят?

- Кого? Нас? Вместе с памятником? - Явно потешался надо мной Алексей.

- Так, давай сначала. Ты меня запутал. Какой к бабушкам "памятник"? - Прекращая шутить, перешёл на серьёзный тон я, попутно принимая из рук девушки куртку.

- Ну смотри. Что создаём группу и фонд под патронажем губернатора, ты, надеюсь, понимаешь?

- Понимаю, хотя недоумеваю, с чего вдруг наш власть имущий державодержатель станет рисковать из-за нас.

- А он и не будет, собственно для него будет чистый профит, бесплатная рекламная акция и повышение респектабельности в глазах избирателей за наш счёт.

- А не посадят? - Не предполагал ли уровень губернатора, на мой взгляд, совсем уж абсолютную вседозволенность. Уверен, перейди действия нашего фонда некую незримую границу, местного вседержавца непременно пожурят сверху.

- "Кто ж его посадит? Он же ПАМЯТНИК!". - Хмыкнул друг. - А если серьёзно, смотри, как получается. Мы хотим организовать социальную волну и раздавать деньги силовикам. Губернатору такие фонды спокойно сойдут с рук, хотя бы потому, что силовые ведомства и так, по факту, под его контролем. С другой стороны, если мы его используем как флаг пропаганды, его имя будет в ходу, бесплатно для губернаторского кармана, подготавливая почву для дальнейшей предвыборной кампании. Мы, в свою очередь, открываем себе калиточку для полезных знакомств в интересующих нас организациях, ну и заодно помелькаем на экранах, как добрые люди, ратующие за всеобщую безопасность, равенство, братство, цветы и розовых поняшек.

- То есть, мы берём на себя сложности с организацией и продвижением фонда, прикрываемся звучным именем, делаем свои дела, взамен продвигая интересы большого дяди? - Стоя на пороге, уточнил я. - Так в чём тут тонкость? Не бывает больших решений без грязи или трудностей.

- А их полно. Во-первых, ты, что решил, это будет простое и дешевое дело? Ты думаешь, нас прям ждут с открытыми объятиями и не отберут права на фонд, стоит там появиться сумме более ста рублей? Допустим, нас не кинут и мы доживём до выборов, нас попутно не разграбят, не кинут, не прижмут, не спихнут ....

- Да понял я. - Прервал я череду неприятных "не".

- Не перебивай. Не подставят, не сделают крайними, не станут использовать как ширму для отмывания денег, не превратят в карманных щелкунчиков и финансовых затычек на всякую потребу...

- Ага, понял. Мы чудом доживаем до выборов, попутно получая хоть кроху нужных нам связей и рекламы. И? Дальше? - Не выдержал я, уже сидя на заднем кресле такси.

- Ладно. Допустим, мы доживём до выборов, а кому мы будем нужны после? Допустим даже, наш кандидат победит и сохранит нам благодарность, что чудо само по себе, дальше, что? Кто нас будет прикрывать от "случайностей"? Моих связей для силовых и авторитетных решалок не хватит. Извини, уровень не тот. Твоя "магичность" через полгода-год позволит тебе заявить о себе, как о персоне, мнение которой стоит учитывать? - Друг наконец-то вывел суть своей речи. Может мы и живём в условно правовом государстве, но право крепости доступной к применению дубины никто не отменял. Пусть это теперь называется не так и обеспечивается не всегда только сталью, а зачастую вполне компенсируется переработаной древесиной, хранящейся на счетах в банке, но центральной идеи это не меняет. Стоит нам только начать мелькать на уровне области и губернаторских выборов, как сразу встанет вопрос, "а не много ли на себя берут мальчики?" Причём, как верно отметил друг, до первых выборов это даже не столь и заметно будет, а вот стоит нам стать частью сферы победителя или проигравшего, как тут же встанет ребром именно этот нюанс.

- И что? Ты предлагаешь сидеть в тени и не высвечивать?

- Я предлагаю не тупить. - Отрезал юрист. - Делай что должен, и будь, что будет, вот только дебилом быть не стоит. Фонд организовать мне не проблема, выйти на нужных людей из окружения губернатора - выйду, но вот дальше ты сам. Договорись, порешай, подумай, прикрой, в конце концов, попку себе и своей девушке.

- Понял тебя. - Кивнул себе, со всем соглашаясь, я. - Готовь всё, что надо, буду думать. Один только вопрос, если мы всю эту затею заварим, ты гарантируешь мне полгода спокойной жизни?

- Чем ты слушал? Я тебе говорю, не то что у тебя будет сколько-то там безопасного времени, я говорю, что после выборов, стоит тебе в них помелькать на сколько-нибудь достойном уровне, дел у тебя окажется шо снежинок за окном.

- И всё же?

- Ну, зная наших людей, думаю да, до года времени у тебя будет. Наверное. - Судя по звукам, пожал плечами друг.

- Спасибо. До связи. - Подумав немного, дал отбой связи я. И так почти полчаса трепались.

- Давай. - Пришёл ответ чередой гудков разорванного соединения.

Вот так-то, ребята. Не всё крестьянину Пасха, не всё медведю мёд. Моя простая, в сущности, идея - малость прославиться и обзавестись полезными знакомствами за чужой счёт - оказалась многоступенчатым проектом, и меня ненавязчиво потыкали в это носом.

Собственно, после разговора с Алексеем даже на миг возникла мысль, а туда ли я поворачиваю на своём жизненном пути и надо ли это всё мне. Зачем мне лезть в игры совсем не интересного мне уровня? Зачем подставлять горячо любимую задницу ради иллюзорных возможностей предотвратить невесть что и обезопаситься непойми от чего? Но всё же, кроме логических выкладок на базе обретения паранормальной шизофрении у меня собственно и доказательств нет. Почему я делаю то, что делаю, а не сижу сейчас дома, обнимая молодую симпатичную девушку? Возможно, я ошибаюсь?

"Нет", пришёл однозначный ответ от "чуйки". И Спрайт, словно подтверждая мысленный посыл из глубин копчика, села мне на голову и свесила ножки.

- Зайка, а куда мы вообще едем? - В очередной раз сделав выбор, я отвлекся от мыслей.

- На перекрёсток "Девятого мая" и "Пушкинской". - Тут же ответила молчаливая попутчица.

- А зачем? - Сконцентрировав "взгляд" на удерживаемой трости, уточнил я.

- Пока ты разговаривал, я посмотрела новостную ленту. Там на перекрёстке произошёл прорыв трубы. Пишут, что фонтан бил метров на десять вверх, а ты говорил, что нам в первую очередь интересны именно такие случайности. - Слегка склонившись, я притянул к себе девушку и чмокнул солнечный завиток её волос. Приятно, когда оказавшийся важным для тебя человек беспокоится о тебе, да ещё и проявляет определенный уровень инициативы и разумности.

Высадивший нас в полуквартале от места ЧП таксист принял бумажный эквивалент человеческого доверия и отбыл по своим делам, а мы остались на пешеходном переходе. Собственная беспомощность нахлынула на меня сокрушающей волной. В человеческой толпе, стоя перед проезжей частью, я вдруг оказался один на один с тьмой.

Насколько же непривычным, пугающим и неприятным может оказаться для человека, лишённого привычного способа ориентироваться в среде, ситуация, когда он попадает вне привычного пространства? Задумывались ли вы, каково это - стоять в вечной ночи, ощупывая мир постукиванием трости и опираясь на чужой локоть? Каким должно быть доверие к проводнику, чтобы поверить ему как своему родному чувству восприятия? Это страшно, безнадежно, пугающе. Тьма, шум ставшего вдруг чужим мира, и локоть, ведущий тебя вперёд, к тому, что ты не видишь.

Спрайт, выхватывающая узкую полосу, не справлялась с мельтешащей толпой и только сбивала лоскутами искрящихся поверхностей, всё больше и больше доводя до растерянности. Окружение превратилось в пугающий хаос шума, толчков и мешанины искр. Будь у меня возможность, я закрыл бы глаза, чтобы хоть на миг найти стабильность, но то, чем я воспринимал мир, не имело век, и мне оставалось только крепче взяться за тонкую девичью руку и не позволить себе споткнуться и упасть.

Триста метров превратились для меня в пересечённую местность, где на каждом шаге могла оказаться чья-нибудь нога или плечо. Никому по большому счёту не было дела до какого-то слепца, что пытался пройти в сутолоке рабочего дня. Остро, как в детстве, захотелось заплакать и, обняв себя за плечи руками, забиться в угол.

Насколько же по-новому, в тот момент, я воспринял услышанную ранее информацию, что инвалиды, особенно слепые и глухие, боятся покидать свои квартиры и дома. Раньше-то как? Ну боятся и боятся. Мало ли кто чего боится? У кого-то есть фобия пауков, у кого-то тьмы. Ну а инвалиды, видимо, тоже такие, испытывающие необоснованный ужас. И только примерив на себя эту роль, начинаешь понимать, что мир зрячих и слепых - это два разных мира. То, что обладателю глаз всего лишь квартал не очень-то нагруженной толпой улицы, то для инвалида героическое противостояние с хаосом, страхом и личными демонами, что кроются в сознании и порождают резкие скрипы и вой сирен снаружи.

- Вить? - Уловив мою растерянность, Валерия оттеснила меня чуть в сторону, видимо, уводя из основного потока пешеходов, и остановилась.

- Да, извини. Что-то отвык я от шума улицы. Выбили из колеи. - Беря свои чувства и страхи в узду, я кончиками пальцев коснулся искрящейся пыльцой щеки подруги. - Идём.

Валерия подвела меня к какому-то пятачку, где было поменьше людей, и мы остановились. Само собой никакого фонтана я не видел, как не видел снующих ремонтников и стражей порядка, разгоняющих толпу, с любопытством наблюдающую аварией на теплотрассе. Спрайт, подчиняясь моему приказу, рванула к самой струе и стала описывать разрастающуюся спираль, осыпая мир искрами, давая систему координат мне.

Само собой, ни за час, ни за два стояния на морозной улице мы не нашли никаких россыпей магических жемчужин. Да, собственно, мы не нашли ни одного кристалла. Зато я смог немного прийти в себя, и лишь больше убедился, что нихрена фея не заменит нормальных чувств. Уж точно её пыльца не способна дать сколь-нибудь уверенной системы координат в изменяющемся мире. Максимум, это поможет выжить в замкнутом пространстве. Вот только это не столь уж полезнее простого знания, что и где находится. Если верить доступной мне информации, лишённые зрения люди и без всякой потусторонней мути прекрасно ориентируются в своих квартирах, ну а в остальном мы с ними в одинаковом состоянии.

Всё, что мне оставалось, стоять и ждать неизвестно чего. Можно было бы и свалить, но моя левая пятка настойчиво шептала мне, что этого делать ПОКА не стоит. Но вот только почему?

"Найду ли я жемчужину воды на месте прекратившегося пробоя?" - Можно было бы спросить самого себя.

"Нет!" - поступил бы ответ, имей моя чуйка хоть какое-то воплощение, кроме предчувствия.

"Тогда я пойду?" - Не видя смысла морозить свои кости далее, обязан был бы спросить я.

"Нет, погоди." - Вновь остановил меня зачаток шизофрении.

- Чего ждём? Я и так замёрз. - Себе под нос буркнул я, смотря, как Спрайт описывает круг метров в триста радиусом.

"Не знаю." - Ответило раздвоение личности.

- Не знаю. - Поддержала внутренний диалог Валерия. - Идём?

- А? Нет. Погоди. - Сглотнув ставшую вдруг густой слюну, я с оторопью наблюдал, как мой разведчик прекратил свой маршрут и стал осуществлять непонятные манипуляции к северу от нас.

Впрочем, телодвижения оставались непонятными всего пару мгновений, вплоть до того, как мой перегруженный шумом мозг не соизволил соотнести реальность с воспоминаниями. Уж простите, но как-то мне не доводилось видеть Спрайта кружащимся над Жемчужинами магии где-либо, помимо сна.

- Что там? - Кивнув головой в сторону мельтешащей искры, спросил я.

- Люди выходят из театра. - Неуверенно сказала спутница, подхватывая меня под локоть.

- Перекрёсток "Девятого мая" и "Пушкинской", "Малый театр при Лицее имени Чехова". - Соотнеся свои знания родного города с реальностью, произнёс растерянно я. - Я идиот. Поспешим.

Двигаться против толпы было бы неудобно, и, если верить моему предчувствию,глупо. Никуда спешить толку не было. То, что привлекло мой призыв, никуда не денется ещё примерно сутки. Так что мы отошли в сторону, дожидаясь просвета в человеческом потоке.

- Вот скажи мне, милая. Если я нахожу кристаллы огня на пепелищах пожарища, смерти - на месте гибели людей, воды - в штормах и потопах, где мне искать астрал? - Склонившись к уху девушки, говорил я с лёгкой улыбкой.

- В театре? - Не уловила нюанса Лера.

- Ну почти. Скорее всего не просто в театре. Ты видишь афишу? Что за спектакль только что закончился? - Полюбопытствовал я.

- Слишком женатый таксист, Куни. - Прочитала она. - Премьера.

- Вот значит как?

- Что? - Лера возмущённо ударила меня кулачком.

- Да, собственно, ничего. Просто я чувствую себя немного неловко. - Признание далось легко. - Вот смотри, магические камешки, в моём понимании, это всего лишь воплощение стихии, даже не так. Я не знаю, что такое магия, потому это и магия, собственно говоря. Но вот то, что эта самая неопределенная стихия может взаимодействовать с миром, это факт. Теперь что получается? Магия взаимодействует с реальностью и оставляет на нём следы. В нашем случае, это некие объекты воплощения, с крохами первостихии. Что приходит в голову следующим же вопросом после этого вывода?

- Когда? - Достаточно точно определила суть рыжик.

- Умница, хотя я скорее сказал бы, "при каких условиях происходит проявление и воплощение?" - Не стесняясь, похвалил я девушку. - Допустим, простые события нашего мира истончают перегородку, что разделяет одну систему координат с другой, реальность и магию, тогда и происходит прорыв. Но что мы найдём в театре? Пожара там не было, полиции, скорой или пожарных не видно, значит не огонь, вода, шторм или смерть. Что остаётся?

- Астрал? - Вновь приятно удивила догадливостью Валерия.

- Вот и я так думаю. Что такое астрал? Не знаю, кто что думает, но для меня это иллюзия, ментальный хаос. Грёзы, фантазии, чудеса, впрочем кошмары, безумие и нереальность тоже там же. И что мы получаем? Театр, как храм иллюзии, премьера с сотней синхронно воображающих в одном ключе субъектов, как воплощение стихии, и Жемчужина астрала, как результат. - Делился идеями я. - Идём. Поток схлынул.

В театр мы попали при попустительстве вахтёра, если так можно назвать честно проплаченную двумя бумажками помощь пожилой женщины у входа. Нас проводили в зал, где только что закончился спектакль и уборщицы не спеша наводили порядок за схлынувшей ордой поросят. По крайней мере, следы грязи и фантики с огрызками больше напоминали заведение общепита, чем цитадель искусства.

- Илинишня, ты чего это? - Окликнула нашу сопровождающую одна из уборщиц.

- Да, Маш, говорят люди, что забыли что-то. - Убедительно махнув рукой и соврав сходу, отмазалась бабушка. Ничего подобного мы не говорили, а честно сказали, что хотим попасть в зал и осмотреться. Впрочем, особого криминала в бытовой лжи я не видел, равно как и причин её применять.

- А где они сидели? - Настырная от скуки тётка не спешила отставать.

- Там. - Уверенно указал тростью в сторону феи я.

- А что потеряли-то? Может уже и того, унесли пропажу? - Намекнула уборщица на то, что у нас могли и украсть нечто ценное во время представления.

- Так, ты убираешь? Так убирай, не мешай людям. - Отшила наконец-то назойливую помощницу вахтёрша. - А вы идите, смотрите, может там ещё ваша пропажа.

"Идти и смотреть" в моём случае было весьма сложно. Тьма едва ли на метр вокруг мельтешащей феи была припорошена пыльцой, а ряды кресел и узкие проходы не предусматривали свободной прогулки слепцов. Именно тут вновь пришлась к месту помощь девушки.

Результатом осмотра стали оброненные кем-то очки с расколотым правым стеклом. Как по мне, весьма символично и правдоподобно для воплощения стихии иллюзий.

После театра нам больше нигде не повезло, да и успели мы за оставшуюся половину дня посетить только два культурных заведения. Как я и подозревал, астрал не спешил делиться своими чудесами, впрочем, как и любая другая стихия. Из моего небогатого опыта был всего единственный случай, когда на месте прорыва (так для себя я решил пока что называть места появления жемчужин) удалось найти две жемчужины. И в том конкретном случае я отнюдь не был рад находке.

Сложно радоваться обугленной кошачьей косточке и оплавленному куску стекла, когда знаешь, что пламя унесло жизнь трёх человек. Мужчины, женщины и их ребёнка. Так что пусть лучше будут пореже подобные подарочки, а в идеале лучше вообще не находить следов смерти и чужого горя.

Домой мы добрались вымотанные, но довольные получившейся прогулкой. Зайдя в приветливое тепло помещения, мы были встречены радостным собачьим лаем, и рассмеявшаяся Валерия тут же подхватила принесенный нам поводок и повела свою черехногую подругу гулять. Оставшись наедине с феей, я разделся и, пройдя на кухню, занялся поздним ужином, про себя радуясь тому, что Лера и Герда нашли общий язык и прекрасно уживаются под одной крышей.

Впрочем, было бы странно, если бы человек, пошедший учиться на ветеринара и успешно закончивший обучение, не мог находить общий язык с животными. На самом деле врачи и ветеринары, те, кто как говорится, от Бога, это люди совершенно особого толка. Они не обязательно любят людей и животных, но чувствуют совершенно точно по-особому.

Так и прошёл выданный мне месяц на выполнение задания. Само собой, я провалил "По следам чудес". Суммарно добыв семь кристаллов за месяц, мне пришлось признать, что либо моя чуйка работает производительнее системного подхода, либо я что-то упускаю.

К Дзынь претензий не было никаких, она исправно колесила круги и останавливалась при обнаружении воплощений магии, и мне ни разу не удавалось найти что-либо там, где прошлась фея. Вот только раньше я искал, используя глаза, а теперь же... Много ли на ощупь насобираешь?

Из случившегося за последний месяц стоит отметить продвижение дел по увеличению нашей известности и случившийся разговор с сыном. Наверное, начать стоит с Юрки. Верно соразмерив свои силы и навыки с поставленной задачей, он не стал городить невесть что, а через две недели после получения в дар онлайн магазина, подошёл ко мне и попросил не бросать дело.

Само собой, я согласился побыть исполняющим обязанности генерального директора в коллективе из десяти человек, вот только прямо сказал, что не с моим зрением заниматься подобными делами и, скорее всего, Юрке придётся постепенно брать всю кухню в свои руки. Ничего смертельно сложного в этом нет, заниматься онлайн магазином он сможет, параллельно обучаясь, ну а опыт? Натаскаем.

С фондом же вышло несколько двусмысленно. С одной стороны, после визита вежливости Алексея в резиденцию одного уважаемого человека, ему разрешили начать "благое дело по поддержке родной Милиции", вот только личную заинтересованность, на которую мы рассчитывали, не проявили. Так что, оформив в указанном нам банке счёт, собрав максимально возможный пакет документов, мы записали два ролика и пустили их на просторы интернета.

Ничего особо выдающегося. Просто рекламные ролики своими руками. На одном я рассказываю свою историю, как однажды ночью мужчина средних лет познаёт на своём опыте инсульт, и как сотрудники скорой помощи вытаскивали меня с того света. Во втором, Валерия столь же эмоционально рассказала свою историю, о пожаре, о погибших, о спасателях и парамедиках, в тот сложный момент оказавшихся рядом и не давших ей опустить руки.

Суть обоих роликов сводилась к тому, что хорошие люди должны держаться вместе и о том, что любое доброе дело должно быть поощрено. Например, выдачей финансового поощрения фондом "Дыхание Жизни". Любой желающий может принять посильное участие в работе фонда, выступая волонтером или внося любую доступную ему сумму ради общего блага.

Само собой, никто ни на что не рассчитывал. По крайнее мере, первое время все "премии", что предполагалось раздавать, спонсировались нами лично. Что удивительно, оказалось, что "Уважаемый неизвестный", имя которого Алексей не спешил озвучивать, всё-таки поучаствовал в нашем проекте, переведя некую сумму, втрое превышающую вложения.

- А ты что думал? Бандитизм девяностых прошёл. Теперь умные люди стремятся вкладываться в перспективы, а не отбирать последнее. - Ответил на моё удивление тогда Лёха. - Само собой, никто даже уровня мэра и выше не станет вписываться за безымянный социальный проект. Зачем рисковать, когда можно выждать и уже по предварительным результатам принимать решение, светиться или нет. А вот чтобы мы не подумали, что нас совсем уж кидают и собираются поиметь, и выделили маленькую часть фондов.

Зато за счёт этих денег нам удалось сделать первое общественно полезное дело: пластическую операцию участковому. Информацию о нём принёс Лёха. Мужику не повезло: выполняя свои обязанности, он отправился приструнить ночных дебоширов, что не давали спать мирным обывателям. Вот только открывший дверь дебошир оказался нариком на дозе и вместо "здрасте" полоснул гостя при погонах по лицу. Уродливый шрам прошёлся точнехонько от правой скулы к левой щеке, распотрошив губы и повредив нервы.

Спасти-то милиционера спасли, вот только оплачивать достаточно дорогую пластическую хирургию никто не стал. Что ж, наглядный пример "помощи" как раз оказался под стать нашим требованиям. Сотрудник силовых структур нуждался в деньгах, чтобы покрыть издержки выполнения долга. Неплохое начало, как по мне. Знаковое.

Примечание к части

Небольшой комментарий.

Данный проект задумывался мной, как бесплатное произведение, и таким оно и будет. НО для тех кому не безразлично моё состояние и заинтересованность музы сообщаю. Начиная с 11 главы каждая следующая будет выкладываться вначале по подписке на АТ, а затем, вместе с очередной выкладкой, в общий доступ. Таким образом те, кому интересно, не терпится или же хочется порадовать автора (меня т.е.) могут прочитать главу, в среднем, на неделю раньше остальных.

Спасибо и удачной недели камрады.




Глава 11. Знакомство.


- Как же плохо. - Прошептал я, стоя в очередной раз на месте ЧП, в сопровождении Валерии этим первым весенним днём.

Тут же до меня донёсся невысказанный вопрос подруги.

- Три трупа. - Констатировал я, рассматривая контуры человеческих тел под завалами руин.

Стояли мы в очередной раз на месте пожара, не вылезая вперёд толпы. Жертвы оказались на полуподвальном уровне трёхэтажного дома старой застройки и, судя по тому, что спасатели добраться до них не смогли, даже погасив окончательно пламя, и останутся они там ещё как минимум на несколько часов.

Но напрягало меня не то, что нематериальный Спрайт под моим чутким руководством проникла сквозь завалы и обозначила печальную находку, а то, что даже сквозь мешанину полуразрушенных конструкций и следов пыльцы я видел, что все трое не просто сгорели, а были зверски убиты.

По-другому объяснить распластанные тела и торчащий из груди каждого штырь около метра в длину было бы сложно. К сожалению, рассмотреть всё досконально, не подходя ближе, было нереально, даже длину орудия убийства я мог прикинуть лишь отчасти, ориентируясь на рост .

- Похоже, ритуальное убийство. - Тускло признал я.

- Что? - Оторопела девушка.

- Сходи к пожарным, скажи, чтобы были аккуратнее, и пусть ментов вызовут. Там под завалами тела трёх прибитых к полу людей.

- Так они мне и поверят. - Тихо прошептала Лера, впрочем, направляясь в сторону МЧСников.

- Ты права, погоди. - Сделав шаг во тьму, я на звук подхватил девушку под руку. - Глупость сказал, извини. У нас есть кто-нибудь в полиции, к кому можно обратиться?

- Эм.. Игорский вроде имел какое-то отношения к уголовному отделу? - Неуверенно восстановила в памяти одного из лауреатов ежемесячной премии фонда "Дыхание Жизни" моя спутница.

- Набери его. - Тут же попросил я, протягивая телефон, с тем чтобы буквально через минуту получить его обратно и приложить к уху. - Да, алло? Павел Филиппович Игорский?

...

- Да, это Виктор Викторович. Приятно, что Вы помните. - Улыбаясь одними губами, словно меня могут увидеть через трубку, признал я.

...

- Ну да, ну да. Месяц прошёл, мелочи. Я вам звоню по делу, извините уж, что отвлекаю.

...

- А? Нет, не совсем по личному. Как бы так сказать... тут такое дело. Вы в курсе про пожар на Брущатикова, 5? Тут сгорело трёхэтажное старое здание дотла, но это дело пожарных. Есть жертвы. У меня есть информация, что тут поджог с ритуальным убийством.

...

- Не шучу. Приезжайте, поговорим, я на месте. До свидания. - Попрощался я и положил трубку.

- Почему? - Лаконично поинтересовалась Валерия причиной моего звонка.

- Не можешь понять, почему я вдруг решил засветиться? - Грустно уточнил я. - Люди явно убиты. И чёрт бы с этим, но похоже, что это дело рук одарённого.

- Одарённого? Ты уверен? - Насторожилась Валерия.

- Нет, конечно. - Пожал я плечами. - Просто предчувствие.

- Предчувствие?

- По большей части да. Смотри, ситуация уже почти привычная нам. Пожар в соседнем к нашему городе, три трупа, и ни одной жемчужины.

- Но мы вроде не так часто находили эти твой "кристаллы", чтобы можно было с уверенностью об этом говорить. - Неуверенно уточнила девушка.

- Почти. За последнее время я вывел кое-какую теорию, и пока она подтверждалась. Жемчужины появляются в тех случаях, когда не просто происходит какой-то механизм, а когда это либо очень мощное ЧП, либо очень "выразительно" происшествие. Простой лесной пожар вряд ли подойдёт, а вот сгоревшая многоэтажка, вокруг которой будет крутиться толпа, переживая или восхищаясь, уже да. Одиночная смерть, или авария с несколькими быстрыми смертями вряд ли, а вот мучительное убийство, с выплеском боли и страха, да ещё групповое - почти верняк. А тут глухо. - Я пожевал губы, пытаясь сформулировать то, что чувствовал . - Смотри, толпа есть. Страха, восхищения, чувств, короче, море. Мучительная смерть есть, а воплощений ни одного. Ну по крайней мере огненная жемчужина была бы обязана быть.

- Может она есть, и ты её просто не можешь найти? - Нашла очевидную неувязку Лера.

- Возможно, но маловероятно. За последнее время Дзынь хорошо поднаторела в поиске. Посмотрим. - Не видя причин спорить, согласился я. - Но, посмотри с другой стороны. Если их нет, ни огненной, ни смерти, что тогда? Явное ритуальное убийство, без последствий? Тогда, возможно, жемчужины были, но их забрали.

- Ты хочешь сказать, что тех людей убили, чтобы спровоцировать магическое возмущение, о котором ты раньше рассуждал, просто чтобы получить сил? - Лера напряглась.

- Очень похоже. Что-то мне говорит, что именно так. - Кивнул я головой.

- И ты тоже так можешь? - Сделала следующий шаг в размышлениях Валерия.

- Технически, скорее всего ДА. Но вот морально - ни в коем случае. Я, если хочешь, верю во вселенский баланс зла. Подобное действие, непременно повлечет за собой такие последствия, что ну его нафиг. - Давно уже в своих размышлениях я доходил до того, что проявления магии можно не только наблюдать, собирая результаты проявления, но и провоцировать. Вот только я действительно всем естеством чувствовал, что та часть интерфейса "Социализация", что отображала склонность к добру и злу, это не второстепенный элемент статистики, а вполне себе уверенная констатация факта. Хотя совсем уж от идеи попробовать получить стабильный источник не отказался.

- Правда? - Уловив недосказанность, ещё больше насторожилась Валерия.

- Что именно "правда"? - Выпустил локоть, давая понять, что удерживать её не стану в любом случае.

- Ты действительно не собираешься создавать жемчужины?

- Я этого не говорил. - Добавив немного возмущения в голосе, тут же открестился я от чужих домыслов. - Я сказал, что подобное действие, поджог с убийством, мне претят, и я ни в коем случае не собираюсь этим заниматься, но почему бы я должен отказаться от стабильного источника силы, не неси он никому негатива? Ты же не запретишь людям сажать деревья, потому что кто-то когда-то на кострах сжигал ведьм?

- Прости. - Прильнула ко мне Лера. - Я просто испугалась.

- Я понимаю. - Поцеловал в висок девушку я. Что уж поделать, сам давно не малолетний пацан, меряющий мир по универсальной линеечке "правильно \ неправильно", и вполне могу понять, что чей-то внутренний мир может отличаться от моего, что не помешает этому кому-то быть верным мне и любить меня всем сердцем.

- Виктор Викторович. Валерия. - Донёсся до нас слегка сиплый голос справа. - Здравствуйте. Вы мне звонили?

- Ещё раз здравствуйте. - Улыбнувшись навстречу полицейскому, протянул я во тьму руку. Крепкое рукопожатие стало мне ответом, в то время как прижавшееся ко мне девичье тело выскользнуло из объятий и отступило назад. Что не отнять у Валерии, это внутреннего, на мой взгляд, правильного инстинкта женщины. Пусть она и способна принять сложные решения и выживать и без моего участия, но при мне автоматически превращалась в девочку, не лезущую в разговор мужчин.

И нет, я не шовинист, просто это мой выбор, что моя женщина должна оставаться женщиной, а если кому-то охота жить иначе, это их выбор.

- По поводу Вашего звонка... - Тут же перешёл к делу Павел Филиппович.

- Да, конечно. На полуподвальном уровне в северной комнате под завалами лежат три трупа. Очень похоже на ритуальное убийство. - Принимая деловой тон, стал отвечать я.

- Откуда такая информация? - Совершенно естественно не стал пороть горячку и лезть невесть куда офицер.

- Я отвечу Вам на это вопрос, но позже и не на улице. Прошу вначале убедиться, что я не ошибаюсь и не обманываю Вас. - Жестом остановил я разговор. Пока что, не имея подтверждений, говорить что-либо, значит, всего-лишь приближать вызов скорой помощи из дома душевной скорби.

- Не уходите, пожалуйста. - Попросил Игорский.

- Мы подождем Вас в кафе. - Не дал совсем уж свободно распоряжаться своим временем я. Само собой, скрываться от полиции, вызвав её, я не собирался, но и стоять на морозе, ожидая, пока спасатели разберут до конца завал, тоже не собирался.

- Надеюсь, Вы не будете против, если мой человек составит Вам компанию? - Видимо насупившись, настоял на своём видении ситуации опер.

- С удовольствием угостим его кофе. Да, Лера? - Подхватывая девушку за талию, я направил её в сторону, где по моим слепым прикидкам могло бы находиться заведения общепита.

- Семён, побудь с гражданами... - донеслось до нас из-за спины.

Смышленый молодой полицейский не стал к нам лезть, а, пристроившись за спиной, спокойно проводил до кафешки, где занял стол по соседству с нашим.

Подозвав официантку, мы попросили её подать нам чего-нибудь тёплого и объединить наш счет со счетом полицейского. Предстояло хорошенько подождать, пока разгребут пожарище и обнаружат тела. Сидеть и скучать нам особо не пришлось. Водрузив на стол ноут, мы с Валерий принялись за то, чем занимались каждый день, разбирали текучку магазина.

Приняв просьбу сына, я вернулся на должность БольшогоНачальникаМаленькогоБизнеса. Присовокупив к уже имеющимся делам новое направление на обслуживание внешних клиентов, я вывел бизнес немного на новый уровень. Если раньше это был типичный "купи-продай", то теперь же мой труд стал оставлять после себя что-то ещё, кроме финансовой прибыли. Всё же знать, что ты оставляешь после себя хоть что-то, это не тоже самое, что обеспечивать свои потребности. Наверное, именно этого мне не хватало с того дня, как я прекратил быть программистом и занялся погоней за банальной прибылью, ощущения собственной полезности. И пусть основную работу на свои плечи взвалил Александр и ещё двое парней, найденный им из знакомых. Но даже так, сопричастность к созиданию оставляла у меня в душе след благости. Ценой этому стал поток новых задач и требований, которым мы и занимались с Валерией, пока к нашему столу не подошёл Павел.

- Позвольте к вам присоединиться? - Вежливо уточнил полицейский, до того как отодвинуть стул и устало плюхнуться на него.

- Не составите нам компанию? Мы проголодались немного и как раз хотели перекусить. - Слегка слукавил я. На самом деле около двух часов назад мы уже перекусили, но и нормально поесть в пять вечера не помешало бы.

- Да, спасибо. - Согласился опер. - Простите за нахальство, но можно тогда и товарища пригласить?

- Да, конечно. - Само собой, согласился я, не озвучивая то, что и так собирался оплатить счёт молодого парня.

- Будете что-то заказывать? - Заметившая релокацию посетителей официантка поспешила принять наш заказ.

Молчаливо приняв решение не трогать трудную тему, ожидая заказа, мы просто общались, делились впечатлениями и информацией. Как оказалось, "Дыхание Жизни" за прошедшие три месяца у силовиков получило некоторую известность. О нас пока не говорили в каждом коридоре, но, как заметил Семён, слухи уже идут. Люди стали обсуждать, насколько это хорошо и как скоро нас прикроют. Мало кто верил, что добровольный социальный фонд может продержаться дольше полугода и уж тем более, что кому-то в нашем обществе вообще может быть дело до благополучия полиции и спасателей.

- Такая уж наша жизнь. - Убедившись, что все поели и перешли к чаю с кофе, вернулся я к теме. - Выдрессировали нас, что заботиться надо только о себе и ни о ком другом. Разделяй и властвуй. Не скажу, что совсем, но в каком-то смысле я сожалею, что домострой рухнул. Были в укладе жизни наших предков верные посылы. Не без перегибов, но уж чтить старших и быть горой "за своих" тогда учили жёстко.

- Так Вы идейный? - Тут же задал вопрос молодой полицейский, в то время как старший всё больше молчал и слушал, размышляя о чём-то своём.

- Если Вы про фонд, то да, можно сказать я идейный. Мне не нравится, что наше общество теряет веру в свою силу. Мне не нравится, что сила начинает забывать, чему она служит. Возможно, только возможно, что такая маленькая благодарность, инициатором которой оказался я, напомнить и тем и другим, что собственно мы и есть одно целое.

- Поэтому Вы стали разъезжать по пожарам? - Вклинился в разговор Павел Филиппович. Я ни в коем случае не строил иллюзий, что мои визиты на пожары и прочие аварии останутся незамечены силовиками, и что, выезжая на мой откровенно странный вызов, следак не копнёт, а к кому он, собственно, едет.

- Не совсем, хотя и поэтому тоже. - Пожал я плечами, отставляя недопитую чашку. - Не буду говорить, что я свят и у меня нет своих целей, но катаюсь я не для того, чтобы потешить своё безумие. Хотя, возможно, Вы и не согласитесь с этим.

- Вы оказались правы, под завалами нашли три тела. Два старика и девушка, приколочены в кисти к полу и убиты деревянным штырём в живот. Люди медленно умирали от боли, истекая кровью. - Тоже отложив свою чашку, перешёл к важному полицейский. - Откуда Вы могли это узнать?

- Возможно, вы посчитаете меня психом, но начнём с самого начала, - кивая головой в знак готовности отвечать, начал я подготовленную заранее историю. Врать не стал, нет в этом смысла, впрочем и половины правды выдать, тоже не вариант. Никому не должно быть дела до моего интерфейса и магических жемчужин. А вот то, что я могу видеть за материальными объектами, и то, что мои предчувствия после инсульта обострились до весьма существенного уровня, озвучил с чистым сердцем.

- Любопытно, хотя и не объясняет вашу страсть к местам аварий и пожарам. - Задумчиво выдал вслух опер.

- Предчувствие. - Пожал плечами я, не собираясь оправдываться. - Просто в какой-то момент меня влечёт куда-то. Порой в тех местах обнаруживается нечто неординарное.

- Понятно. И это чутьё Вас сегодня привело к трём трупам? - Формулировка меня немного царапнула. Прозвучало всё так, словно в моей легенде сомневаются. Нет, не подозревают в чём-то, а именно сомневаются в адекватности и вменяемости.

- Можно сказать и так. Но скажите, что для Вас поменяет причина моего тут визита? Не считаете ли Вы, что способность взглянуть за преграду может оказаться полезнее некоторых странностей.

- Нуу, - протянул следователь, - не скажу, что отказался бы от подобной способности, предложи её кто-то мне, но вот верить слепому, простите за прямоту, медиуму, не хочется. Ведь максимум, что вы можете предложить мне - это посмотреть вокруг и рассказать об этом мне. Да и способность Ваша с червоточиной. Как я понял, вы способны видеть только поверхности на какой-то дистанции, причем, чем больше преград тем, меньше Вы способны различить?

- Мда, есть такое дело. - Слега смутился я. - Но позвольте, откуда Вы это узнали?

- Простые выводы. Вы позвонили мне и сообщили о трёх телах под завалами, выложенных в форме, напоминающей ритуальную, но не сообщили о нескольких весьма выразительных нюансах.

- Нюансы? - Насторожился я.

- Не для распространения. - Хмуро продолжил старший полицейский. - В рамках благодарности. Всё же Ваш вызов позволил нам сохранить ряд полезных улик. Так вот, тела не просто были выложены в определённой форме, более того, судя по всему, их было больше трёх, как минимум на одно детское тело. Людей, перед тем как приколотить к бетонному полу, разложили в пентаграмму, в центре уложив ребёнка. После чего жестоко убили.

- Есть мысли? - Выдержав пару минут, активно проворачивая в голове мысли одну за другой, спросил я.

- Зачем Вам это? - Вроде и риторический вопрос, прозвучал слишком серьёзно.

- Есть некоторые мысли. - Попытался уйти от вопроса я, но затянувшееся молчание стало весьма ясным выражением мыслей опера. - Ладно, у меня есть обоснованное предчувствие, что человек, совершивший это, далеко не фанатик-психопат. Скорее всего, у этого человека пробудился дар сродни моему, и в поисках силы и развития дара он пошёл на убийство.

- Сродни Вашему? То есть и Вы тоже можете взять в руки оружие и начать убивать беззащитных людей? - С ходу уловил мысль полицейский.

- Не совсем. Скажем так. Я человек весьма спокойный и, чего уж греха таить, замкнутый. Мне всю жизнь было легче сидеть дома и размышлять обо всём подряд, чем гоняться с топорами наперевес. - Обозначив губами улыбку, как бы намекая, что шучу, говорил я. - И ослепнув, только углубился в привычке обдумывать и анализировать всё подряд. Так вот, ощутив, что во мне пробудилось нечто новое, я не стал пороть горячку, а сел и стал "чувствовать", думать и анализировать. Не скажу со стопроцентной гарантией, всё же мои способности всё ещё новы для меня, но корни конкретно доставшегося мне дара проистекают скорее из ментальной сферы. В то время как у нас на руках творение разумного, упивающегося болью, смертью и огнём.

- Мда, не думал я, что по работе буду сидеть и слушать бредни слепого "медиума". - Вроде и себе под нос, но достаточно громко, чтобы его расслышали все, произнёс молодой человек в погонах.

- Помолчи. - Сухо одернул его старший. - Простите парня. Вы говорите, что способны ощутить что-то такое. Как Вы ориентируетесь? Вам для этого надо посмотреть на фотографию? Узнать что-то? Подержать в руках предмет?

- Спасибо, что совсем за психа не держите. Нет, не совсем так, или, совсем не так. Можно сказать, что это интуиция, но в заданном направлении. - Попытался дать определение чуйке я.

- Воскурить травки. А вы лотереей не интересуетесь? - Вновь под нос себе буркнул Семён.

- Выйди, пожалуйста, и подожди меня в машине. - Вежливо попросил инспектор парня, явно недовольный поведением того.

- Да ты что не видишь, разводит он нас, скучно инвалиду. - Возмутился младший. - Нам что, заняться нечем?

- В машину, это приказ, сержант. - Отрезал Павел Филиппович. Стоило шагам отдалиться от нашего стола, офицер вернулся к разговору. - Простите, молодой.

- Я всё понимаю. - И ведь действительно понимаю и поведение старшего, и младшего оперативников. И пусть ни тот ни второй мне не верят, но вот сил держать себя в узде и здраво рассуждать, научился пока только старший. - Вы мне не верите и это обоснованно. Касаясь же вопроса вашего товарища, нет, я не участвую в лотереях, так как мне это не интересно. Опыт же показывает, что вещи для меня лично не существенные, чутью не подвластны.

- А убийство Вам, стал быть, интересно?

- Именно такое, да. Потому что влекут за собой такие последствия, что нам всем может оказаться жарко.

- Поясните. - Тут же навострил уши опер.

- Если я прав, то мой дар не уникален. Если у кого-то тоже пробудились силы, и он ради них готов убивать. То к какой мысли это нас приведёт? - Снял очки и уставился слепыми глазами в полицейского я. Пыльцы Спрайта уже хватало, для того чтобы я мог уверенно ориентироваться за столом и отчётливо различать лицо собеседника.

- Будут ещё убийства. - Очевидное признал опер.

- И это будет меньшее из бед. А если нас будет не двое? А если наши силы буду более проявленные, чем мой слепой взгляд? - За столом повисла тишина.

- Вы понимаете, что я доложу своему начальству о Ваших догадках? - Минут через пять молчания произнёс вслух Павел.

- Только прошу сразу озвучить, я в подобное не верю, и это всего лишь полёт фантазии одного уставшего слепого гражданина. - Хмыкнул я, подымая руку и давая знать международным жестом потирания пальцев готовность оплатить счёт. - Простите уж, мне не охота оказаться в дурке. С детства не люблю лекарства и замкнутых пространств.

- Будут жертвы. - В пустоту обронил полицейский, пока я наблюдал за тем, как Валерия отсчитывает купюры официантке.

- И много. Но для этого нам и нужны ВЫ. Просто выполняйте свои обязанности, а я и мой фонд постараемся помочь вам справиться с нагрузками. - Вставая и подавая пальто Валерии, закончил диалог я.

- Минуту. - Попросил полицейский, встрепенувшись, и встал из-за стола. - Вы знаете, а вы умеете напрягать. И ведь вроде слабо верится в эту паранормальщину, а Ваши слова пробрали до желудка.

Эх, знал бы ты, что харизма, как мой основная характеристика, уверенно пробивается в топ, конкурируюя с мудростью.

- Спасибо. Быть убедительным - это ведь не плохо? - Улыбнулся я, возвращая слепцы на нос.

- Можно попросить Вас ещё об одном одолжении? - Догнал нас у дверей опер.

- Да? - Придержав дверь, и говясь ступить во тьму внешнего мира, спросил я.

- Даже две просьбы. Если вдруг Ваше чутьё ещё выведет вас на подобные места, сообщите, пожалуйста, мне.

- Не вопрос. - Почему собственно нет?

- И могу ли я попросить Вас выделить как-нибудь немного времени мне? - Словно замявшись в неуверенности, попросил опер.

- Вы меня в чём-то подозреваете? - В это раз удивился уже я.

- Нет, просто, не дай провидение, Вы правы и будут ещё подобные дела... не началась ли ещё волна? Возможно, мы упустили момент паранормальщины. Возможно, Ваше чутьё, настроенное на поиск чудес, выведет нас на след.

- Почему нет? На следующей неделе? - Получив согласный кивок от полицейского, успевшего забыть, что разговаривает со слепцом, пожал руку и попрощался.

Сидя дома в тепле, попивая поздний чай, я гладил головку засыпающей девушки и думал. То, что я поступил верно, не подвергалось сомнению, как и то, что тройная смерть дело рук одарённого, но четвёртое тело? Пусть я не имел никаких доказательств, но мне отчётливо казалось, что ребёнок оказался там не случайно и его судьба не заканчивается банальной смертью. Почему? Потому что его не приколотили к полу, потому что его тело не бросили в пожарище, потому что в округе не валялось ни одного штыря, потому что убийца выбрал именно то место, старое, безлюдное, заброшенное. Но тогда встаёт вопрос. Зачем?

Если предположить, что убийство - это не просто помешательство, а обоснованный выбор, обусловленный даром, тогда чем мог быть ребёнок? Допустим, человека, пошедшего на подобное зверство, вело чувство, сродни моему чутью, и ритуал имел результат, тогда какова должна была роль человека в центр пентаграммы? Что я вообще знаю о ритуалах? Ничего! Подобные вещи никогда не были в сфере моего интереса. Но, следуя обычной, житейской логике, всё, что участвует в действе, должно быть частью действа, или же результатом. Другими словами ребёнок или ингредиент, жертва, или ... цель?

Если с ингредиентом понятно, просто необходимое звено в получении результата, то если же он был целью применения, то какова его судьба? Что может быть? Его заколдовали? Обратили? Изменили? Или ... одарили?

Могу ли я ради своего ребёнка убить троих? Легко, если от этого будет зависеть его жизнь и благополучие. Стану ли поступать таким образом ради того, чтобы пробудить его дар? Нет. Оно того не стоит, тем более, что я уверен, что есть и другие способы сделать из человека одаренного. А если это позволит исцелить смертельную болезнь родного ребёнка? Покажите кого резать!

- Вить, идём спать. - Сонно промурлыкала Лера, кутаясь у меня на руках под плед, под мерное бурчание телевизора.

- Ну идём. - Я аккуратно привстал, приподнимая её головку, с тем чтобы подхватить на руки и отнести в спальню.

Чем занимались два взрослых человека после того, как одному из них пришлось лично раздеть вторую, вы сможете легко догадаться. Так что, через какое-то время, когда мы, сполоснувшись от утех, вновь оказались под одеялом, и Валерия уснула, доверчиво дыша мне подмышку, я вновь оказался наедине со своими мыслями.

- Я идиот. - Вдруг пришло озарение, когда я по пунктам восстанавливал в голове событий за день. - Не, не идиот, но недальновидный тормоз, это точно. И это надо немедленно исправлять.

А всё суть была в том, что я не использовал Спрайта и на десятую часть от её возможностей. Множество раз убедившись, что расстояние между нами особого значения для существования феи не играет, я почему-то принял это как данность и не сообразил, что этим можно и нужно пользоваться. Собственно, исправить это дело можно было очень просто, всего лишь перед сном надо было пожелать, чтобы фей летала не просто по дому, а равномерно описывала расходящуюся спираль, игнорируя все материальные объекты и выискивая магию.

Кто сказал, что кристаллы появляются только в местах явного прорыва? А что если нет?




Глава 12.Случайности.


Вы уснули.


Вы получили новое задание:


Задание 1: "Исток."

Уровень сложности: "Социальное, Магическое, Сложное."

Описание: Объедините в единое сообщество не менее трёх одарённых, став у истока формирования.

Награда: Опыт. Повышение сродства членов сообщества. Преимущество развития сообщества.

Штраф за провал: Опыт.

Штраф за отказ:Блокировка получения нового задания на 7 дней.


+ Задание 2: "Путь. Ступень 1"

Уровень сложности: "Классовое, социальное, ступенчатое."

Описание: Вы встали на путь самоопределения в мире. Для того чтобы выбрать свою роль, повысьте репутацию с одной из социальных фракций Законники \ Преступность.

Награда: Опыт. Изменение Социализации. Доступ к продвинутым заданиям фракции.

Штраф за провал: Опыт. Понижение репутации с социальной фракцией. Значительное понижение репутации с фракцией.

Штраф за отказ: Блокировка получения нового задания на 7 дней. Блокирование доступа к продвинутым заданиям фракции. Блокирование доступа к продвинутым заданиям фракции.



Интерфейс ур.1 (0\25):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 85%

Выносливость: 100%

Мана: 100%

Травмы: Слепота 100%


Уровень: 5 + 1

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 6

Харизма: 8+1

Восприятие: 6

Удача: 6+1


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1


Поздравляем, Ваше воплощение "Дзынь" получило уровень.


Имя: Дзынь

Ник:


Здоровье: 0%

Выносливость: 0%

Мана: 100%


Уровень: 1+1

Класс: Спрайт.


Сила: 0

Ловкость: 0

Выносливость: 0

Интеллект: 2+1

Мудрость: 1

Харизма: 1

Восприятие: 1

Удача: 1



Социализация:

Недоступно


Аспекты:

Недоступно


Навыки :

Расовое. Льдистая пыльца фей ур.1


Тьма сна приняла меня привычным саваном. Голова, и до того не особо забитая мыслями, окончательно очистилась, и я спокойно принял полученные системные извещения. Обычный сон, обычный интерфейс. Привычная лента информации и фея, парящая в пустоте. Ничего особенного, за прошедшее время я успел привыкнуть ко всему тому, что не мешает мне анализировать ситуацию и каждый раз по-новому прикидывать способы развития и направление для дальнейшего роста.

Впрочем, в этот раз, в отличие от десятков предыдущих, статичность моего внутреннего мира поколебалась и это требовало дополнительных осмыслений. В первую очередь, Спрайт. Дзынь получила уровень и это важно. Существенно то, что данное событие я давно предсказывал, вот только проявилось оно гораздо позже ожидаемого. Исходя из того, что мой сателлит имел свою шкалу характеристик, в которой фигурировал интеллект, и при этом он оставался плоть от плоти моего дара, можно было смело предположить, что шкала опыта у него тоже есть, и по заполнению оной фея повысит свой уровень. Откуда могла брать опыт Дзынь? Наверное, оттуда же, откуда и я: выполняя свои задания. Кто формировал квесты для неё? Судя по всему, я. По крайней мере, других источников для постановки задач я не видел. Самосознание у призванного существа колебалось на уровне не особо умной собаки, и рассчитывать на то, что Спайт озаботится формулировкой для себя целей, не следовало. Возможно, именно низкий уровень интеллекта и обусловил столь медленное накопление опыта от выполнения моих приказов. Что же будет теперь, придётся разбирать на прикладном опыте.

Если следовать логике, разум равный единице - это уровень начального самосознания, двойка - позволяет воспринимать команды и строить первые, базовые цепочки логических размышлений. Тройка, возможно, позволит проявиться начальным формам инициативы и обучения, а не дрессировке. Судя по всему, пятёрка - это средний показатель разумности человека, но всё это простые измышления, не подкрепленные точной информацией.

Что ж, надо будет понаблюдать за Дзынь, поискать изменения в поведении, а пока вернёмся к заданиям. Первое моё задание ступенчатого вида, да ещё явной социальной направленности. Если исходить из того, что я обнаружил ранее, все задачи формируются исходя из набранного мной прикладного опыта, жизненных знаний, так сказать. Значит, "Путь" есть не что иное, как результат моих сегодняшних размышлений по поводу сложившейся ситуации.

Я стою перед выбором. Или мне принять предложение-просьбу инспектора полиции и помочь ему в поиске возможных правонарушителей и поимке маньяка, или же разобраться в причинах, сподвигших человека на групповое убийство и, возможно, хоть и маловероятно, принять его сторону. Закон и порядок против личной выгоды. Даже не берусь сказать, какой выбор есть добро или зло. С одной стороны, полиция ищет убийцу, и это несомненно доброе дело, но с другой стороны, не мне верить в непогрешимость правосудия. Никогда служителям закона не было свойственно чрезмерное добродушие и понимание. А если человек не мог поступить по-другому? Если у него была ситуация, что не убей он тех троих - погибли бы сотни? Никто не станет разбираться, тем более в ситуациях явно мистического происхождения. А ведь не более часа назад я сам признался себе, что в некотором случае готов идти и убивать, возможно даже невиновных...

Стать на сторону злодея и попытаться оправдать, хотя бы для себя, его поступки? Выгода тут очевидна: знания, которых так не хватает мне. Откуда рецепт ритуала, как работает магия как таковая? Да и просто полезно иметь в знакомых человека, способного к взаимодействию с потусторонним миром. Вот только... какова цена? Готов ли я принять на себя рубище человека вне закона?

Эх, слишком сложно всё. Не может такой выбор быть сто процентов верным или ошибочным. Действительно, всего лишь первый шаг на выбранном пути, и куда он приведёт пока не известно.

Вот только не лежит у меня душа к противоправным действиям. Как уже говорилось, в беспрекословную истинность законов мне верится слабо, впрочем, это вполне компенсируется твёрдой уверенностью, что беззаконие будет и того хуже. Каков бы ни был закон, для человеческого общества он будет выгоднее беззакония. История это не раз доказывала.

Да и в направлении законопослушания у меня есть подвижки. Знакомства и фонд - уже немаловажные ступени на этом пути, стоит ли их отметать? Или, возможно, стоит попытаться пройти по грани, ни тем и ни другим? Задание этой возможности не отметает, ни провал, ни отказ не подразумевают проседания репутации у второй стороны. Взяться за помощь одной из фракций и опростоволоситься - да, но вот не браться вообще и ничего не получить, не приведёт к такому результату. Что ж, в этом есть смысл. Хуже подвести чьи-то надежды, чем быть просто мимо проходящей личностью. "Будем посмотреть", как говаривал мой старинный товарищ.

Что ещё можно было бы предпринять в этом сне? Осмотревшись, я вновь подсчитал доступные мне кристаллы. Ничего. Семнадцать искорок из двадцати пяти необходимых. Нет, можно было бы совершить многое, но так я рискую навсегда закрепиться на пути интуитивного развития. А это неправильно. Раз, два довериться провидению ещё куда ни шло, но постоянно - нет. Удача такая штука, что и завести может далеко. Когда случится осечка в работе предчувствия, окажется, что второго шанса у меня нет. Да и не путь это для разумного человека, двигаться исключительно на инстинктах, насколько бы достоверными они ни были.

Так что семь угольков, пять звёздочек, три кости и две льдинки подождут. А пока можно и поспать. Завтра будет новый день поисков и свершений. Хорошо хоть вопрос денег отошёл на второй план, всё же зарплаты, выделенной мне мной же за роль управляющего бизнесом, вполне хватит на ближайшее время. Спать!


***


- Доброго утра. - Были первые слова, что я услышал, стоило проснуться и ощутить, что на меня кто-то пристально смотрит.

- Доброго. - Улыбнувшись навстречу стоящей в дверях Леры, ответил я.

- Вставай, завтрак готов, кофе доходит. - Тоже вроде улыбнулся мне мой одуванчик.

- Ага, бегу. - Вскакивая с кровати и автоматически заправив её, я поспешил в ванную. Жаль, после потери зрения пришлось отказаться от влажного бритья, не скажу, что так уж сильно люблю шкрябать свою кожу остро заточенными лезвиями, но возить жужжащей электробритвой на порядок хуже. Но тут беда, не вижу я отражения в зеркале, а электростанок при слепом бритье безопаснее, да и контролируется проще.

- Как? - Присаживаясь за стол, подставил я свою мордаху на осмотр Лере.

- Как попка младенца. - Хихикнула она в ответ.

- М-м-м? - Прожевывая бутер, удивился я сравнению.

- Не бери в голову, из какой-то рекламы запомнилось. Какие на сегодня планы? - Чинно поклёвывая свои утренний салат с йогуртом, уточнила она.

- Как обычно. - Хотел пожать плечами я, когда вдруг замер, осознав, что что-то в окружении изменилось. Чего-то не хватало в обыденности утреннего моциона. "Дзынь!" - осознал я и тут же стал внимательно осматриваться вокруг в поисках феи.

Но моей крылатой девочки не было видно нигде. Она ощущалась, но была настолько далеко, что точно обнаружить её никак не удавалось. Только направление, из серии "иди туда". Дожевав свою порцию, я поцеловал в лоб Леру, оделся, подхватил поводок и вышел на улицу.

Выгуливали Герду мы с Валерией по очереди, так что ничего удивительного в этом моём действии не было. Жаль, слепота не позволяла нормально ориентироваться в пространстве, так что на идее устроить пробежку пришлось поставить крест. Зато пешая прогулка удалась на славу. По моим прикидкам, до Дзынь мы оттопали километров пять. Кроха нашлась парящей на одном месте и, судя по всему, она в очередной раз давала мне понять, что обнаружила нечто интересное.

- Что тут у нас? - Спросил я, выпуская собаку с поводка, и осматривая небольшую площадку, вовсю усыпанную пыльцой. Прямо в центре импровизированного островка света рос цветок. Обычный для этого времени года подснежник.

Осмотревшись вокруг, я нашёл палку, используя которую на манер лопатки, максимально аккуратно обкопал растение и нежно выгреб его корни вместе с существенным комом земли. Прессуя полузамёрзшую грязь застывшими пальцами, я не мог избавиться от дурацкой улыбки. Если это не жемчужина природы, то я лысая, облезлая обезьяна.

- Герда, делай свои делишки и давай-ка домой. - Не желая опускать на землю своё сокровище, позвал резвящуюся на опушке леса собаку я.

- Р-гав. - Согласно гавкнула Герда. Вот только никуда мы не пошли. Дзынь словно взбесилась, мельтеша перед глазами и не давая мне идти, она что-то требовала.

- Что случилось, маленькая? - Подивившись поведению феи, спросил вслух я, не ожидая никакого ответа. Вот только он пришёл.

Спрайт отлетел от меня на несколько метров влево, описал дугу и вернулся назад, помельтешил перед носом и вновь отлетел. Сделав петлю на том же растоянии, он вновь подлетел ко мне.

- Ты хочешь, чтобы я пошёл за тобой? - Подлетевшая малявка уставилась на меня своим безликим лицом и кивнула, а я потерял дар речи.

- Кхм... - Не зная, куда деть перемазанные грязью руки с драгоценной ношей, я переминался с ноги на ногу. - Ну, пойдём.

Фея провела меня метров на десять вглубь леса, где среди не до конца оттаявших сугробов стала вновь танцевать свой замысловатый танец, обозначающий обнаружение жемчужины.

- Нихрена ж себе. - Пробурчал под нос я, размышляя, как поступить, ведь фея кружила над снегом, а копаться во льду совсем не хотелось. Впрочем, плевать. Отложив подснежник, я стал раскидывать снег, очищая небольшую прогалину, в которой при помощи палки стал вновь копать.

Довольная фея не мешала мне, наблюдая из-за плеча, но стоило мне сместить свои раскопки чуть в сторону, как она возмущенно дернулась на перехват. "Копай тут", - буквально говорили её жесты.

- Да погоди ты. - Встав с колен, я стал делать резкие скорые приседания, разгоняя кровь по организму. Не хватает в азарте отстудить себе что-нибудь. - Сейчас продолжим.

Копать пришлось ещё сантиметров пять, пока палка не стукнулась в какой-то плотный объект. К сожалению, понять, что это было, с ходу не удалось. Только выкопав предмет на ощупь, очистив от грязи, я смог нащупать, что это был плотный брусок сантиметров около десяти в длину и трёх в диаметре с каким-то орнаментом. К сожалению, пыльца не позволяла рассмотреть настолько детально поверхность, но ощущение складывалось такое, что предмет напоминал человеческую статуэтку весьма грубой формы.

- Чудеса, хотя и здорово, конечно. - Шепчу я явно посиневшими губами. - Ну? Теперь-то домой?

Имей фея возможность, непременно бы сказала "Нет", а так вновь стала настойчиво меня звать ещё глубже в лес.

- Ты знаешь, когда ты была глупее, с тобой было проще. - Пошутил я, слепо подбирая подснежник одной рукой, во второй удерживая кулон-статуэтку. Само собой, я поспешил за Спрайтом.

Дзынь привела меня к ещё одному подснежнику. Третья жемчужина на ограниченном пространстве? Что-то меня беспокоит подобная плотность находок. До этого моим личным максимумом были две жемчужины, по одной смерти и огня, на месте большого пожара в соседнем городе с несколькими жертвами. Но тут-то не чувствуется никакого проявления стихий, да и смерти не чувствуется. Ситуация странная, а с некоторых пор странности стали меня напрягать.

- Знаешь, Дзынь, а давай-ка мы не станем пока откапывать этот цветочек? - Это решение морально стоило мне года жизни и километра нервов. "Как так? Взять и оставить халяву? Дикость!" - вопили жизненный опыт и привитое с детства воспитание, но вот просто взять и откопать третий источник магии почему-то рука не подымалась.

- Я не жлоб. - Пришло понимание останавливающего меня фактора. Я мог взять и забрать третью жемчужину, оставив это странное место совсем обескровленным, но это будет чистое жлобство. Так неправильно. Хватит с меня и двух природных подарков.

Остановиться оказалось проще, чем я ожидал. Возможно, причина в том, что моё предчувствие просто вопило, что не стоит зарываться. Домой добрались спокойно. Герда шла слегка впереди, а Дзынь, кружащая вокруг, служила своеобразным фонариком, проявляя для меня путь.

- Ничего себе вы запачкались. - Всплеснула руками Валерия, стоило нам пройти в дом. И тут же, ухватив за рванувшую в помещение собаку за ошейник, дернула её к ванной. - Так, дамы вперёд.

Кто бы спорил. Что может устроить из помещения кавказская овчарка, побывавшая в лесу, я прекрасно осознавал. Так что пожелал девушкам хорошо повеселиться, отмывая лапы и мех, а сам прошёл на кухню, где, найдя подходящую миску, аккуратно уложил в неё ком грязи. Удивительно, но цветок удалось донести, не поломав тому ни единого листика.

Пока ванная была занята, я решил уделить время новому знакомству с феей. Всего единица характеристики настолько сильно повлияла на фею, что она стала проявлять не просто зачатки интеллекта, а полноценную инициативу. Ещё не как взрослый человек, но как ребёнок трёх-пяти лет, что тянет родителей за руку, чтобы показать тем что-то на его взгляд интересное.

- Дзынь, лети-ка сюда. - Позвал я рыскавшую в соседней комнате девчушку.

- Лети, лети. - Позвал я вновь её, когда она мелькнула в проеме двери, на миг замерла, словно не решаясь, стоит меня слушаться или нет. От неё пахнуло смесью любопытства и неуверенности. - Да не буду я тебя ругать, просто хочу посмотреть на свою красавицу.

Фея подлетела и замерла напротив моего лица, заведя ручки за спину, словно нашкодивший ребёнок.

- Ты думаешь, я буду тебя ругать? - Фея кивнула в ответ, а мне захотелось протереть свои незрячие глаза.

- Разве Дзынь в чём-то виновата? - Спрайт кивнул и тут же стал отрицательно качать головкой. - Ты думаешь, ты что-то неправильно сделала? Не бойся, ругать не стану. И что же?

Фея быстро-быстро закачала головой, отрицая какую-либо свою вину, вот только стоило мне насупиться, как она смутилась и очень медленно кивнула утвердительно.

- Так, и в чём моя проказница виновата? - Само собой, безмолвный дух ответить не могла, но веяло от неё таким безнадёжным стыдом, что мне даже стало неловко. - Я на тебя не сержусь. Что бы ты там себе ни напридумывала, ты у меня самая-самая лучшая.

Фею затопило счастьем и она, вспорхнув, рванула ко мне и прижалась к щеке, словно обнимая.

- Ладно, ладно. И всё же, почему Дзынь было стыдно? - Фея устроила пантомиму, махая ручками и виляя по комнате. - Ты искала? Нет, наоборот, ты не искала? А, ты неправильно искала, когда я тебя об этом просил? Так, стоп. Ещё раз? Когда я тебя просил, ты искала жемчужины, но не старательно? Ага, понятно. Ты просто летала и останавливалась, только если жемчужина оказывалась именно под тобой? А почему так? Ага, ты не сразу поняла, что надо показывать не просто пролетая над жемчужиной, а всегда, когда ты их видишь. - Пантомима затягивалась, и Лера с Гердой уже принялись вытираться. - Но теперь ты понимаешь? Вот и умница.

Новая похвала вновь привела к приливу счастья и обожания, заставив непосредственную девочку-бабочку рвануть к моему лицу за обнимашками. А я искренне гордился, что Спрайт - дух от моего дара - настолько поумнел, что стал соотносить мои просьбы не просто к линейному выполнению приказов, а к пониманию сути просьбы. Более того, научилась осознавать свои действия и сожалеть об ошибках.

- Ладно, красавица, лети поиграй, а мне надо помыться. - Улыбнулся я рванувшей к подснежнику девчушке.

- С кем ты ту разговаривал? - Выводя влажную, но довольную Герду из ванной, спросила Валерия.

- Ты представляешь, моя фея сегодня проявила первые признаки полноценной личности, более того, ей стало стыдно за те ошибки, что она совершила. - Честно сообщил я Валерии.

- А где вы, собственно, были? - Наигранно уперев руки в боки, спросила она, выпусти собаку греться у батареи.

- В том-то и дело, что вчера вечером я попросил Дзынь полетать по округе дачных участков и поискать жемчужины, и она нашла, - многозначительно сделал паузу я, - сразу три. Более того, жемчужины были на отдалении друг от друга, и одна из них была закопана в землю. Стыдно же ей стало из-за того, что она поняла, что раньше она ошибалась, когда показывала только те искры магии, которые оказывались непосредственно под её пыльцой.

- Понятно. - Слушавшая внимательно меня Лера медленно кивнула головой. - Другими словами, эта твоя фея поумнела и теперь будут лучше тебе помогать?

- Думаю, да. Вот мы это сегодня и проверим. А пока я сполоснусь, вздремну немного и ближе к обеду выйдем в город.

- Давай, а то как поросёнок весь. - Уступая мне дорогу к ванной, Валерия прижалась к стене спиной, на что я, проходя мимо, чмокнул её в губы. - А я пока посмотрю по новостям, что у нас в округе творится.

Помывшись и вздремнув, я перенёс в свой внутренний мир обе находки. Так мой запас пополнился на перевитую жгутами корешков семечку - жемчужину природы, и искрящуюся звёздочку астрала. А дальше мы поехали в город, занявшись тем, что делали последние месяцы изо дня в день. Искали магию, решали житейские дела, организовывали общественность на благие дела.

Почти неделю только тем и занимались, что рыскали по округе. Дзынь, понявшая, что конкретно от неё требуется, оказалась гораздо эффективнее моих ожиданий. И нет, мы не стали находить магию на каждом углу, но где-то раз в два дня что-то обнаруживалось. Более того, если раньше я мог рассчитывать только на целевой поиск по маркеру "Чрезвычайное происшествие", то теперь на две найденные на месте проявления стихии, одну жемчужину Спрайт находила при свободном поиске.

Ценой тому стало ухудшение навигаторских способностей феи. Одновременно искать и рассыпать пыльцу она не могла. Так что, даже в доме я всё чаще стал сталкиваться с тем, что какая-то часть пространства окутывалась во тьму. Пыльца, покрывавшая все поверхности, выветривалась и теряла свою силу. По факту, немного понаблюдав за её поведением, я пришёл к выводу, что обесцвечивается та ориентировочно за пять-семь дней. Почему так, пока понять не удавалось. Единственной гипотезой было то, что будучи нематериальной субстанцией, она была также частью магической силы, вызванной моим даром и воплощенной через призванного духа, и постепенно растворялась в окружающем пространстве. Причём каждая крупица в отдельности была независима и плотность покрова на срок существования особо не влияла. Пыльца исчезала, постепенно тускнея и истончаясь, до того момента как полностью становилась прозрачной.

Что меня заинтересовало в этой субстанции? В первую очередь, возможность аккумулировать её и как-либо применять. По сути, пусть и нематериальная, она тем не менее вполне успешно взаимодействовала с реальностью, а значит, при каких-то параметрах могла бы и влиять. В пользу этого факта говорили, как ни удивительно, легенды и сказки, где феи при помощи своей пыльцы могли наделять людей мистическими силами или же иначе влиять на реальность. Вот только моя Дзынь слабовата пока для подобных воздействий. Всё же, она ещё новорождённый дух, и вырасти во взрослую особь пока не успела. Как ей помочь в этом направлении? Тренировать, позволяя накопить опыт, и подкармливать жемчугом.

Что ещё любопытного и многообещающего я заметил в пыльце Спрайта? Да собственно, именно нестабильность натолкнула меня на ассоциации. Согласитесь, шаг от микроскопического кристаллика магии, постепенно истаивающего со временем, до крупной "жемчужины", растворяющейся очень быстро, весьма мал. Пропасть различий между ними хоть и бесконечно глубока, но достаточно узка, чтобы можно было надеяться со временем перекинуть между ними мостик. Весь вопрос в том, как научить Дзынь прессовать пыльцу в единый объект, и как воплотить получившийся ком в реальности, чтобы поглотить его, развивая свой дар. Чует моё сердце, для этого нам с феей не хватает чего-то, какой-то особенности. Но вот чего? Ладно, время покажет.


***




- Здравствуйте, проходите. - Ровно через неделю, словно отслеживая по календарю, Павел Филиппович пригласил нас в гости. Предварительно позвонив за день до этого, он вежливо представился и поинтересовался, не готовы ли мы уделить ему время. - Проходите, проходите.

- И Вам здоровья и благополучия. - Пропуская в кабинет Валерию, прошёл следом и я. Судя по всему, кабинет у опера был не то чтобы большим, но выделить нам по стулу у стола он вполне смог.

- Спасибо, что пришли. - Подвигая стул Лере, он собирался помочь и мне, но получив отрицательный кивок, переместился во главу стола. - Вы уж извините, что я всё же решил воспользоваться Вашим предложением и пригласил к себе, но обстоятельства...

- Расскажете? - Уловив заминку, подтолкнул я опера.

- Ну, похоже, тот случай со штырями, как Вы и опасались, оказался не последним. - Собрав руки в домике, неуверенно продолжил полицейский. - Вот я и подумал, может стоит пригласить Ворона в гости.

- "Ворона"? - Удивился я.

- А, Вы не в курсе - Донёсшийся до меня хмык чётко дал понять, что оппонент не оговорился, а целенаправленно сместил диалог в сторону. - Наши обратили внимание, что Вы частенько появляетесь в местах, скажем так, сложных. Даже примета пошла, если "Ворон сидит неподалёку на жёрдочке и что-то рассматривает, к проблемам."

- Даже так? - Улыбнулся я в ответ. - Ворон? Ну, могло бы быть и хуже, могли и грифом-падальщиком обозвать.

- Были парочка и таких шутников, но не прижилось. - Скрипнувший стул под весом откинувшегося на спинку силовика пожаловался на время и нагрузки. - Но, что пожарные, что полиция, помнят хорошее к себе отношение, мы можем быть благодарными. Шутникам объяснили разницу между мудрым и полезным Вороном, и прочими падальщиками.

- Спасибо на добром слове. Но всё же, что такого случилось, что Вы решили переступить через свой скепсис и набрать меня? - Закончив с расшаркиваниями, решил перейти к насущному я.

Как оказалось, состоялось ещё одно убийство по сходной схеме. Хотя в это раз и не массовое, но очень уж симптоматическое. В полузаброшенном строении, в другом городе был обнаружен обгоревший труп мужчины с приколоченными к бетону руками и штырём в брюхе. Не отслеживай Игорский именно подобные приметы, эти два дела бы не связали. Убийство случилось раньше нашего, и это заставило опера копать глубже.

- И того, пять явных убийств, того же типажа в разных частях страны и полсотни случаев схожего характера. - Закончил он историю. - Надеюсь, Вы понимаете, что эти данные не для распространения?

- Могли бы не уточнять. Очевидно. Кому нужна шумиха из-за маньяка. Но чем мы можем Вам помочь? - Задал я очевидный вопрос.

- "Посмотрите" на фотографии с подозрительных мест. - Даже не обратив внимание на двусмысленность фразы, опер протянул ко мне пачку фотографий.

- И как я должен на них "смотреть"? - Не притрагиваясь к пачке, спросил я.

- Третьим оком, астральным щупом... Я не знаю, как это у Вас выглядит. - Не стушевался ни на грамм он.

- Кх-хм, боюсь, возникло недопонимание. Я не шарлатан, не оракул, не паранорм и не спиритист, чтобы общаться с духами мёртвых. Я могу почувствовать воплощение магии, при некоторых обстоятельствах могу "взглянуть" за препятствие, но вот читать по фоткам... извините. - Пожал я плечами.

- То есть ничего? - Задумчиво протянул Павел. - Даже не попробуете?

- Попробовать-то можно. Но вот что? Что хотя бы я должен искать? - У меня появилась идея, призрачная, но почему бы её не испытать? Что я, в конце концов теряю?

- Да хоть для начала помогите отделить "ваши" дела, от случайных. - Воодушевления от опера не слышалось ни грамма, несмотря на то, что я наконец-то потянулся к стопке листов. Мне не верили. Точнее, даже не так. Как раз таки верили в мою искренность, но вот довериться окончательно не могли, да и не особенно-то хотели.

- Лера, солнышко, я сейчас попробую разложить фотографии по стопкам, проследи, пожалуйста, чтобы они не перемешались и не рассыпались. - Попросил я, сосредоточившись на ощущениях.

Что я хотел сделать? Уж точно не увидеть фотографии. Изображения мне были недоступны ни в каком из форм, впрочем "чуйке" это особо и не требовалось. Я хотел довериться именно своей астральной чувствительности и попытаться найти нечто такое, что могло бы поймать убийцу-мага, специализирующегося на смерти, огне и крови.

Беря фотографии одну за другой, я прислушивался к себе, с тем чтобы просто на интуиции отложить в одну из стопок: Маг, Не маг, Фуфло. Последняя стопка росла ожидаемо быстрее всего. В первую попали семь фотографий, и в "Не-магов" десяток.

- Как-то так. - Почесал я темечко, через добрый час раскладывания. - Само собой, никаких гарантий, но как по мне, именно так.

- Вы даже не перепроверите? - Удивился опер тому факту, что я брал каждую фотографию в руки, держал её несколько мгновений и откладывал в одну из стопок.

- А смысл? Я просто следовал своей интуиции, а ей как бы всё равно, что там изображено. - Пожал я плечами. После чего, немного наглея, попросил: - Чаем не угостите? Уже второй час сидим.

- А? Да, конечно. - Полицейский встал, самолично включил чайник и стал заваривать нам чай. - Почему Вы разделили фотографии так?

- В левой те фотографии, что могут иметь отношение к убийствам нашей тематики, то есть маг ради магии, в следующей, просто убийства ритуального направления, без реальной мистической подоплёки, маньяки, сатанисты и прочая ересь. Ну а третья, это подсунутые Вами картинки, не имеющие под собой никакой основы. - Дальше наш диалог помаленьку скомкался, и, допив чай, мы раскланялись.

Пол дня ушло на решения социальных вопросов, и за оставшийся день мы успели съездить всего на одно ДТП на выезде из города. Молодой парень излишне оптимистично понадеялся на весеннюю оттепель и, наскочив на подмёрзшую лужу, своей бэхой протаранил маршрутное такси. В результате три трупа, включая самонадеянного водителя, и сколько-то там инвалидов, за жизни которых пока борются медики.

Информацию, по традиции, мы почерпнули из открытых источников, как и количество жертв, виновника и прочие нюансы. Дорога заняла два часа и принесла окровавленный осколок стекла с обочины.

- "Ворон". - Прошептал я, перебирая в руках стекляшку с отпечатком чужой мучительной смерти. - В самом деле, мне Гриф больше бы подошло. Или крыса какая-то.

- Вить, ты чего? - Прижавшись ко мне плечом, так же едва слышным шёпотом спросила Лера.

- Извини, солнце, накатило что-то. Чего-то вдруг пришёл в голову наш разговор с ментом. Ты знаешь, а я ведь действительно на падальщика сильно похож. Рыскаю по местам чужой боли, радуюсь следам чужих мук. Так недалеко скатиться в болото безразличия. Ты не замечала? Мы уже гораздо спокойнее относимся к трупам, крови и руинам. А ещё не прошло и трёх месяцев. Продолжи я это путь, что будет через год? А через десять лет?

- Ты думаешь, что зачерствеешь сердцем? - Верно уловила смысл моих сумбурных слов девушка.

- А разве нет? Когда мне перестанет быть важно, что про меня говорят люди? Как я буду выглядеть в глазах общества в своей погоне за силой? - Поцеловав висок, я откинулся на спинку кресла, пытаясь разогнать холод сердца человеческим теплом прижавшейся женщины. - Что-то надо менять. Этот путь ведёт не туда.

- А какой у нас есть выбор, если мы хотим стать у руля грядущих перемен? - Озвучила она мои же мысли, высказанные не так уж и давно в одном из диалогов о смысле жизни и возможном будущем.

- Выбор есть всегда. - Я замолчал на миг. - Из двадцати найденных мной жемчужин одиннадцать - это следы чужого горя, и только девять хоть как-то можно отнести к нейтральной стихии. И ни одна из них не результат моего влияния на реальность. Ты не думала, зачем вообще быть, если за тобой следом останется в лучшем случае пустота?

- Ты оставляешь за собой не пустоту. Например, ты спасаешь меня, давая причину жить каждый день. - На эти слова я смог только едва слышно хмыкнуть, скорее принимая комплимент, чем соглашаясь с доводом. - Ты помог уже трём посторонним тебе полицейским, а твой фонд поможет ещё десяткам, а возможно и сотням людей, ну а те, в свою очередь, смогут помочь сотням и тысячам.

- Спасибо, солнце. - Через силу улыбнулся я, на самом деле думая об окровавленном куске стекла в сумке. Нет, я иду не тем путём. Не так я хотел бы проявлять свою силу, охотясь за разом в раз за новой крупицей чужой боли.

А ведь есть и другой путь, указанный мне убийцей. Зачем быть падальщиком, собирая крохи с чужого стола боли, если можно самому стать творцом. Ну а то, что я на данный момент знаю только ритуальное убийство как способ поглощения магии на постоянной основе, ничего не значит. Что я на самом деле знаю? Надо искать, тем более что подвижки есть, как те же жемчужины астрала, обнаруженные в театрах.

Надо просто понять закономерность и создать свой источник астрала, все силы которого пустить на интересные для меня вещи. Ну, а пока... что ж, пока я не могу сам стать источником, придётся побыть "Вороном".




Глава 13. Дом.


Вы уснули.


Вы получили Достижение: "Слепой Ворон".


Описание: Благодаря Вашим поступкам Вы стали известны большому количеству лиц как вестник беды и символ сложного выбора. Люди обсуждают Вас и прислушиваются к Вашему мнению.

Награда: +1 мудрость, +1 харизма, + 10% к скорости изменения репутации и социальной значимости.



Интерфейс ур.1(0\25):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 87%

Выносливость: 100%

Мана: 100%

Травмы: Слепота 100%


Уровень: 6

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 6+1

Харизма: 9+1

Восприятие: 6

Удача: 6


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1


Сегодняшняя ночь была особенной. Даже под прессом подавления эмоций я изнывал от нетерпения. Наконец-то мне удалось добрать так необходимых мне двадцать пять разномастных жемчужин, и я был морально готов их применить по назначению.

От греха подальше я не стал заниматься ничем другим, а сразу собрал все искры и влил их в интерфейс. Почему? Искус потратить их на что-то другое, более перспективное, любопытное и важное был очень существенен, и травить себе душу сомнениями не хотелось. Так что, раз и всё, вопрос закрыт.

В выпавшем меню, выбираю переход Интерфейса на новый уровень. Новая граница в пятьдесят жемчужин стала первым изменением, попавшим мне на глаза, ну а дальше... Дальше я сидел и читал много и внимательно. Общее продвижение дало то, на что я и рассчитывал - информацию. Неполную, обрывочную, порой двусмысленную, но именно структурированого хоть как-то обзора мне и не хватало.

Наводя рукой на строки, я получал всплывающее сообщение с расшифровкой в несколько строк.


Интерфейс ур.2 (0\50):


Интерфейс - Ментальный свод взаимодействия с Даром.

Ур1. - Общая сводка и инструмент взаимодействия с даром

Ур2. - Ментальная интеграция с даром, формирование лингвистического эквивалента особенностей


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Статус - Систематизация личностной статистики.

Ур1 - Базовая область статистического обращения.

Ур2 - Ментальная интеграция статистики с элементами самоанализа.


Задания - Интерфейс формирования и закрепления целей и задач

Ур1 - Базовая область и инструменты по формированию заданий и эквивалента наград

Ур2 - Увеличение доступных потоков анализа и усложнение задач.


Навыки - Интерфейс развития особенностей дара

Ур1 - Базовая область и инструменты по направлению развития дара


Имя: Виктор Викторович Сергеев


Имя - Общесоциальный маркер личности. Эквивалент самоопределения личности.


Ник: ВВС


Ник - Маркер определения личности в узком социальном кругу.


Здоровье: 87%


Здоровье - Статистически обоснованное определение физического самочувствия относительно "идеала"


Выносливость: 100%


Выносливость - Эквивалент запаса сил организма и утомления, в соотношении к "идеалу" состояния.


Мана: 100%


Мана - Эквивалент запаса ментальных и духовных сил, в соотношении к "идеалу" состояния.


Травмы: Слепота 100%


Травмы - Список известных фатальных изменений организма, влекущих за собой перманентное изменение состояния.

Слепота - Ваши зрительные органы получили существенную травму, повлекшую полное блокирование выполнения функционала.


Уровень: 6


Уровень - Эквивалент ступеней общего развития Дара.


Класс: Чародей Воплощений.


Класс - Ментальный эквивалент стабилизации Дара. Предполагает за собой глубокую интеграцию фундаментальных особенностей развития Дара.

Чародей Воплощений - Ваш Дар стабилизировался в глубинной интеграции Ментальных и Физических частей личности. Проявления Магии в Вашем воплощении получают законченную материализацию, что существенно продлевает их существование в "реальности".


Сила: 6

Сила - Ментальный образ, эквивалентный физической способности организма. Отвечает за крепкость мышечного и костного каркасов организма.


Ловкость: 5


Ловкость - Ментальный образ, эквивалентный физической способности организма. Отвечает за гибкость и пластичность мышечного каркаса и суставов, нервную проводимость эквивалентной реакции организма.


Выносливость: 7


Выносливость - Ментальный образ, эквивалентный физической способности организма. Отвечает за доступные резервы организма, общую прочность и скорость восстановления организма после нагрузок.


Интеллект: 8


Интеллект - Ментальный образ, эквивалентный ментальной способности организма. Отвечает за скорость мышления и глубину аналитических способностей.


Мудрость: 7


Мудрость - Ментальный образ, эквивалентный ментальной способности организма. Отвечает за глубину и широту мышления, пластичность ассоциативных цепочек и скорость адаптации новой информации.


Харизма: 10


Харизма - Ментальный образ, эквивалентный ментальной способности организма. Отвечает за целостность личности, глубину и силу влияния личности на реальность, а также пластичность социального взаимодействия.


Восприятие: 6


Восприятие - Ментальный образ, эквивалентный ментальной способности организма. Отвечает за все способы восприятия действительности.


Удача: 6


Удача - Статистический параметр "удачности" принятых решений.


Социализация:


Социализация - Статистика социального и внутриличностного развития.


Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Аспекты:


Аспекты - Ментальный эквивалент стихийной предрасположенности Ядра Дара.


Астрал 1 - Предрасположенность


Астрал - Ментальный образ, эквивалентный ментально-духовной стихии реальности.

Ур1 - Ваш Дар имеет выраженную стихийную предрасположенность Астрала. Вам доступны к изучению особенности и заклинания данной стихии до первого уровня включительно.

Предрасположенность - Ваш Дар имеет врожденную предрасположенность к развитию данной стихии. Требования по развитию существенно снижены.


Навыки :


Аспект Астрала. Чуткость ур.1


Аспект Астрала - Данный навык имеет под собой основу в Астральном ядре Дара. Для приобретения и развития его требуется доступ к аспекту Астрала.


Чуткость - Ваш дар позволяет ощущать течения Астрала и его проявления в реальности.

Ур1 - Вы полуосознанно воспринимаете проявление влияния Астрала.


Аспект Астрала. Воплощение ур.1


Воплощение - Ваш Дар плотно сплетается с Вашим Физическим телом, что позволяет напрямую оперировать Аспектом Астрала. Затрудняет тонкое и опосредованное взаимодействие со стихией.

Ур1 - Ментальный канал к силе вплетается в физическое тело. Грань между Ментальным и Физическим телом незначительно истончена.


Аспект Астрала. Узы ур.1


Узы - Ваш Дар автоматически перенаправляет доступные Вам силы Астрала на уплотнения существующих ментальных связей.

Ур1 - Все ментальные связи получают астральное воплощение.


Информация, поступавшая до этого тонким ручейком наблюдений и предположений, хлынула на меня сплошным потоком, заставив остановиться и подумать. Что мне дали потраченные двадцать пять жемчужин? Много.

Начнём с того, что появилась хоть какая-то обоснованность моих предположений, сделанных ранее. В чём-то система подтвердила мои мысли, в чём-то опровергла, ну а где-то дала толчок к переосмыслению.

И если с Характеристиками и Интерфейсом было всё худо-бедно понятно, то вот Аспекты и Навыки заставили задуматься.

Для начала, подтвердилось, что полученный Класс лишь отчасти зависел от моего выбора, на две трети задаваясь и формируясь навыками. Если вспомнить, что до предложения самоопределиться я имел на руках Чуткость и Воплощение, становится понятен и результат. Похоже, краеугольным камнем стал выбор именно Воплощения как навыка. И осмысление этого будет предельно важно в перспективе.

И что же нам даёт Воплощение? Что может означать озвученное сплетение двух оболочек?

С одной стороны, слияние и интеграция реальности и астрала не плохо, так как позволит в перспективе мне обойтись без магии, а точнее, превратить её в ещё одну физическую способность, вроде движения руки или ходьбы. Но, с другой, невозможно же проникновение чего-либо без ответной реакции. И что получается? Объединяя оба начала, я окажусь где-то посередине. Ни человек, ни сущность астрала. И не надо мне говорить, что по ту сторону реальности нет жизни. Откуда тогда взялась Дзынь?

Вот то-то же. Похоже, развитие этого навыка будет вести всё к более глубокому слиянию, что нивелирует для меня законы реала, но возложит взамен условности ирреальности. Мда, тут главное не оказаться разорванным надвое противоборствующими стихиями.

Ладно, что нам, кроме проблем, может дать подобное слияние? Ну, вещественное проявление моих нематериальных способностей. Как это может выразиться? Для начала, формированием тел у призванных мной существ. К чему это, в свою очередь, приводит меня? К необходимости пополнить проявления моего аспекта. Мне нужны ещё существа навроде Спрайта, ведь они, будучи основным проявлением моего дара, могут стать моим оружием и защитой. Судя по всему, призванные твари останутся со мной что бы ни случилось и будут верны до конца. А если учесть то, что мне прямым текстом сказали, что полноценным магом из-за сплетения двух начал мне не стать, то может оказаться, что только призыв и позволит мне самореализоваться в изменяющемся мире.

Чем тогда стоит заняться мне в ближайшее время? Собрать жемчужин в достаточном количестве для пробуждения ещё одного астрального духа и озаботиться способом получить источник силы, не побираясь на подножном корму. Причём, как это ни парадоксально, дух оказывается для меня перспективнее источника, ведь он начнёт накапливать опыт с первого дня, усиливаясь вместе со мной.

Ладно, что ещё мне дало развитие Интерфейса? Суть Уз прояснилась, вот только я всё ещё не мог заметить за собой ничего подобного. Ну появилась у моих социальных и ментальных связей астральная проекция. Что это мне может дать? Почему именно Узы мне в своё время предложили как механизм, заменяющий зрение в полном смысле, а не просто рудиментарный протез, вроде пыльцы фей?

Ладно. Пусть в этом вопросе не добавилось ясности, но путь ведь ещё не окончен? Возможно, продвинь я навык на следующий уровень, и его влияние станет заметнее. Кстати, судя по всему, продвинуть навыки на уровень, превосходящий уровень Стихийного Ядра Дара, невозможно. Значит ли это, что придётся развивать Аспект Астрала? И что для этого надо?

Стоило задаться вопросом и сконцентрировать внимание на этой строке, как рядом с ней проступило привычное уже обозначение (0/10). Понятно. Развить ядро можно путём внешнего вливания сил, и что-то мне говорит, что тут-то и кроется фундаментальная причина разделения Жемчужин по стихиям.

Кстати, я много раз смотрел во вселенную Навыков, про себя удивляясь тому, сколько же их существует и почему мне доступна только малая часть из них. Пусть и того что есть мне хватит на тысячелетия развития, но ведь стоит понимать законы развития своего Дара, чтобы не отморозить какую-нибудь глупость.

Открыв закладку навыков, я пожелал увидеть навыки, доступные мне и продвигающие меня как призывателя.

Ожидаемо, таких не оказалось.

Тогда я захотел увидеть все навыки, усиливающие призыв при развитие моего аспекта Астрала до двух.

Тот же результат. Но почему?

- Так, стоп. Если следовать логике с Заданиями, уровень самой закладки влияет на доступную сложность вторичных элементов. Я хочу увидеть все навыки усиливающего типа для призывателя, как будто у меня второй уровень в Аспекте Астрала и Закладка Навыков второго уровня. - Сформулировав столь сложный фильтр, я получил ожидаемый результат.

Мне предложили три серых варианта. Пусть я не мог увидеть их описания, но то, что два из них требовали выбранные мной ранее навыки, говорит уже о многом, не правда ли? Один из серых навыков второго порядка, скажем так, пускал корни в Воплощении, второй, кроме Воплощения, требовал Узы, ну а третий просто плавал в пустоте, не демонстрируя никаких взаимоотношений ни с чем.

- Понятно. - Шепнул я, возвращаясь к базовому окну. Что ж, придётся адаптировать планы на ближайшее будущее.

В первую очередь, займемся получением ещё одного фамилиара, затем озаботимся стабилизацией потока жемчужин, ну а дальше придётся закрывать все потребности для получения доступа к продвинутым навыкам.

Вообще, с новыми навыками, оказавшимися скорее особенностью Дара, чем классическими перками, свойственными игровым вселенным, всё не столь просто. По сути, полученный Навык всего лишь предоставлял возможность использовать ещё один инструмент, не давая готового решения. Как наличие ног не обеспечивает мастерство танцора, так тот же призыв может оказаться почти бесполезным приобретением, не умей ты им пользоваться. Чутьё без умения довериться провидению и постоянного прислушивания к шёпоту "левой пятки" ? просто раздражающий фактор, ну а Узы я так до сих пор и не понимаю. Вроде есть, а толку ноль.

Что я ещё упустил? Достижение. На волне принятого решения и желания поскорее с ним разобраться, я совсем упустил из внимания это, новое для меня, событие.

Подведя ладонь к это подразделу, возникшему в отделе Социализации, я получил следующую информацию:


Достижение - Статистическая величина социального влияния вашей личности. Степень влияния общественности на формирование Вашего Дара.


Как интересно. Читая описание, я не мог отделаться от впечатления подмены понятий. Для меня всегда "Достижения" были сугубо личной вещью, тем, чего ты смог добиться сам. Результатом твоего труда. Но в данном контексте выходит, что это скорее степень признания твоих заслуг посторонними. То, насколько они верят в твоё влияние. Не Божественная вера как таковая и не культ, но нечто близкое. Можно сказать популярность. И всё бы ничего, если бы это не влияло на меня столь существенно.

Само по себе Достижение "Ворон" звучит всего лишь как распространение сплетен про меня в среде полиции, но полученные характеристики говорят, что тут всё несколько тоньше. Возможно ли, что групповое самосознание влияет на меня столь очевидным путём? Выходит, что да!

Но это же пугает. Что случится, если все будут верить, что я конченая тварь и чудовище? Как говорят: "Назови человека жабой тысячу раз, и он заквакает." Не стану ли я той самой жабой, только потому что широкая общественность оной меня посчитает?

Хотя, с другой стороны... Если предположить, что достижения это проявление моих трудов в глазах людей, то простых, неподтверждённых сплетен будет недостаточно. Тут как с Жемчужинами: в моём понимании, они формируются только когда стихия получает массивную психокинетическую поддержку у людей. То есть, если не будет реального повода и я не буду себя вести как монстр, то и мнение окружающих не сможет ни к чему прицепиться, преобразуясь в достижение.

Возможно?

Вполне! Но ведь всё равно страшно оказаться заложником общественности. Придётся не просто следить за тем, что делаешь, но и за тем, как это воспринимается людьми.

Сложно.

Проснулся я в тот день весьма задумчивым. Ни первая улыбка Леры, ни по традиции великолепный завтрак не смогли меня раскачать. Мысли были заняты полученной информацией и планами. Даже ежедневная работа и полученные данные от бухгалтерии о прибылях прошли как-то вскользь. Из клина меня выбил лишь звонок Алексея, который попросил нас с Валерией подъехать поближе к вечеру.

Друг хотел нас увидеть, чтобы вместе поужинать у него в гостях, ну и заодно похвастаться удачно провёрнутым дельцем на грани аферы.

- Так вот, не иначе как в течение следующей недели, начиная с понедельника, Вам, милая девушка, должны позвонить из одного кадастрового заведения и попросить прибыть туда для срочного решения вопроса недвижимости. - Закончив ужин и попивая чай, довольно говорил мой друг.

- Как Вам только подобное удаётся? - Восхищённо ответила Валерия, вызвав улыбку Лёхи и Светланы. Такая же невысокая, как и муж, она при этом умудрилась в свои года сохранить фигурку "барби", оставаясь единственной искренней любовью мужа.

- Солнце, да не слушай ты этого прохиндея. - Нежно перехватила слово женщина, не дав мужу, самодовольно набравшему воздух в лёгкие, продолжить словесное самолюбование. - Его родители вместо сказок ему на ночь читали уголовное и процессуальное право. Подмаслил кого-то, припугнул остальных, и бедные госслужащие от греха подальше решили скинуться и подарить Вам квартиру. Всё равно им это дешевле вышло, чем препираться с моим Алёшей.

- Ну зая! Нельзя же вот так прямо раскрывать мои профессиональные секреты всем подряд! - Спустив воздух, словно воздушный шарик, "возмутился" юрист.

- А ты не путай девочку и говори как есть, это меня судьба вынудила разбираться в твоих шутках. - Обняв мужа и аккуратно приложившись губами к его макушке, пожурила Света.

- Неудачно пошутил? - Насторожился он.

- Да нет. Просто одёрнула тебя, чтобы не занесло. - Присаживаясь на место, закончила из женской вредности Светлана.

- Разве? Ну ладно, зая. Валерия, мне удалось восстановить из архива кое-какие документы, согласно которым, Вам, как сироте, полагается по достижению совершеннолетия получить новое место жительства. Само собой, "компетентные органы" этот момент попытались обойти, указав на то, что в ваших владениях уже есть недвижимость, вот только на мою просьбу продемонстрировать соответствующие документы, либо проводить меня к оной, слегка стушевались. Видите ли, после реорганизации девяносто восьмого года.. - Вежливое покашливание жены оборвало пустившегося в пояснения нотариального характера мужчину. - А? Да, прости, действительно заносит. Так вот, мне удалось повернуть всё так, что государство оказалось должно предоставить тебе квартиру. Тебе предстоит только подойти и подписать ряд документов.

- Лёха, а должны дать именно квартиру? - Вдруг остановил я товарища, озарённый идеей.

- Не обязательно. Пока что этот момент не до конца определили. Обычно предоставляют квартиру однушку, но в некоторых случаях могут, по согласованию, выделить и участок под застройку. - Удивившись моей реакции, всё же сообщил друг.

- Лера, ты мне веришь? - Повернувшись лицом к подруге, снял я слепцы.

- Да. - Был однозначный ответ.

- Тогда я попрошу тебя отказаться от квартиры и взять землю под застройку там, где я покажу. - В ответ мне пришёл положительный кивок головой и отвисшая челюсть друга. - Спасибо. Не переживай, дом мы тебе отстроим такой, что закачаешься. Лёха, а сколько соток ты сможешь отжать?

- Обычно, это две сотки в черте города или шесть в пригороде. - На ходу восстанавливая данные в памяти, выдал друг.

- А если в районе Семеновки? - Уточнил я.

- Ты хочешь получить землю рядом со своей дачей и объединить участки? - Попытался угадать друг.

- Не совсем. В том районе, но дальше к лесу. - Восстанавливая в голове маршрут к месту обнаружения Подснежников и Статуэтки, ответил я.

- Ну, газ там есть, вода централизованная есть, с канализацией сложности, но можно будет и выгребную яму пока поставить. Место не привилегированное. Думаю соток десять получить можно будет.

- А если "постараться". - Потёр пальцы я.

- Если ОЧЕНЬ постараться, можно и гектар, но ты уверен, что уровень "старания" того стоит? - Всё ещё не видя причин вкладываться в недвижимость для любовницы, протянул Алексей.

- А если "Не очень"? Учти, я беру для себя, но надолго. - Всё ещё пытаясь уместить в рамки умеренности своё желание, уточнил я. - Скажем, в сто-двести тысяч "на шоколадки".

- Тебе очень нужен тот кусок земли?

- Достаточно сильно. - Кивнул я.

- Ну, должен будешь мне. Есть у меня должник один. Решим.

- Лера, как ты смотришь на то, чтобы построить дом "Нашей Мечты"? - Спросил я, пока что ставя точку в обсуждении плана с одной стороны и с другой почти прямым текстом предлагая связать наши судьбы.

Что ж, гектар земли с выходом к лесу с потенциальным местом магии стоит того, чтобы потратиться, тем более, если хочешь поставить там себе домик на старость.




Глава 14. Поиски.


Зачем мне понадобилась земля? Как я уже сказал, из-за места магии. С чего я решил, что оно там есть? Просто понял. С утра в голове крутились мысли об интерфейсе, воплощении, призыве, перспективах развития и способе заполучить в личное владение механизм генерации жемчужин.

Я сравнивал свои наблюдения о пожарах, местах гибели людей, ритуале убийцы и классовой особенности, из-за которой одна из жемчужин, что появлялась при получении уровня, превратилась в дополнительную характеристику. Можно ли сказать, что у меня была каша в голове? Несомненно! Именно в творящемся ментальном водовороте идей, бедламе, мелькнула искра и раздался взрыв озарения. Что я говорил ранее по поводу появления жемчужин? Они появляются там, где стихия получала ментальную подпитку толпы людей и воплощалась в некоторую более или менее стабильную форму. Из этого правила в моём опыте было всего три исключения. Я, а точнее мой первый уровень, который принёс жемчужину, место ритуала и поляна на опушке леса.

Я получил одну жемчужину и одну характеристику, что на втором уровне стало двумя характеристиками. Почему? Потому что мой дар зиждется своими корнями в астрале, другими словами, служит переходником, по которому и перетекла одна жемчужина при переходе на новый уровень. Можно сказать, накопленная с опытом сила осела одной искрой. Что изменилось потом? Я взял Воплощение и канал пропал. Точнее, я слил своё тело и дар. Пусть пока совсем едва-едва, но этого стало достаточно, чтобы накопленная сила прекратила кристаллизоваться, а стала напрямую вливаться в тело. Учитывая, что на призыв существ я должен вложить частицу себя, потратить одну из характеристик, потребность Воплощения для моего класса становится очевидной. Иначе я не просто страдал бы от боли, я бы постепенно убил бы себя, разделяя на части своё ментальное тело. А так, потратив часть перспектив развития как мага, я получил возможность не деградировать как человек и саммонер.

Но в данном случае важно не это, а то, что та, первая жемчужина, всё же была, и при этом никакого поклонения или ажиотажа вокруг моей личности заметно не было. Первое отклонение от выведенной закономерности.

Второе исключение - ритуал. Не знаю, кто его проводил. Более того, не уверен в чём сама суть воздействия. Но некто, в конечном счёте, получил доступ к "протомиру" и выкачал оттуда силу через тела жертв. Причём, судя по всему, слово "выкачал" скорее стоит заменить на "спустил", как воздух из перекачанного шарика. Кто-то медленно убивал людей, следуя некому алгоритму, с тем, чтобы с процессом умирания, стравить в реальность магическую силу. Куда она потом делась сказать сложно. Но результатом для местности стало понижение фона.

Вот и получилось, что когда огонь, смерть и толпа стали продуцироваться новые волны стихии, наполняя пространство магией, но прорыва не произошло. Фон всего лишь восполнился, но, пусть будет, фон не достаточно насытился, для того, чтобы сила сублимировалась в материальном носителе.

И теперь, третье отклонение от закономерности - поляна. Как на диком месте, без трупов, массовки и стихии как таковой, зародилось разом три проявления, причём такие своеобразные как природа и астрал? Ответ очевиден - Грань истончилась и давление с той стороны продавило проявление в реал. И теперь встал вопрос. ПОЧЕМУ? Что такого особенного в том месте?

Как по мне, тут тоже не обошлось без человеческого фактора, а точнее наших предков. Как вы думаете, сколько веков назад прекратились церемонии жертвоприношений и прочие языческие культы? Ну так вот, читая историю родного края, я заметил, что даже после крещения Руси, случившегося жалкую тысячу лет назад, вера не сменилась разом и повсеместно. Какова вероятность, что средняя полоса умеренного климата, лесостепь, переходящая в степь, окажется не заселена? Какова вероятность, что люди, населяющие эти земли, не приметят такой удобны дол, прикрытый от северных ветров грядой холмов, с протекающей в низине речушкой? Какой шанс, что служители культа лесного народа обустроят на опушке оного культовое место?

"Верняк", так говорят заядлые игроки на ставки, гарантирующие победу с шансом выше семидесяти процентов. Так вот, у меня "верняк", что там капище. Бесхозное место переполнения силы, с истёртой до дыр границей реальности. И тут становится понятно поведение моей чуйки. Не важно, верю я в старых богов или нет, крещен или нет, но жлобиться на месте чужой искренней веры, верный путь к скорой, мучительной смерти.

Зачем же мне "гиблое" место под боком? Облагораживать! Не собираюсь я хапать его себе без оглядки. Ни к чему хорошему такое поведение не приведёт. Огорожу цивильно, облагорожу, позволю всем заходить туда. А сам буду помогать чем смогу, как самому месту, так и возможным паломникам, помаленьку собирая часть магического воплощения.

Но планы - то дела дней далёких, а пока я всё так же мотался по всему региону, посещал места боли и страданий, наведывался к древним храмам, не гнушался музеями, театрами, даже на детские площадки заглядывал и искал.

Я завел себе карту, где разными цветами стал отмечать все обнаруженные жемчужины, и это оказалось весьма полезно. Так, мы с Лерой смогли заметить ещё одну закономерность, собирая кристаллы, я постепенно снижал общий фон местности. Вначале это было незаметно, но постепенно стало всё чётче видно, что вероятность бесполезных поездок и аварий без воплощений в тех регионах, что мы посещали регулярно, весьма повышается. Такое ощущение, что магический фон, найдя себе отдушину в виде меня, постепенно спадает. Само собой, данных для достоверного прогнозирования нам не хватало, но намётки на это обстоятельство появились.

Подобное явление легко объяснялось бы моими теориями, жемчужины существуют недолго и в среднем за сутки растворяются в среде, оставляя за собой "бездушную" материальную основу. Но сила не утекает никуда, она просто рассредотачивается в пространстве.

Кстати, вогнав полученные данные в цифровую версию карты, нам удалось нарисовать расходящиеся окружности, постепенно тускнеющие от центра в точках, где я подбирал жемчуг. Получилось этакое лоскутное одеяло, по мере бледности которого можно было бы прогнозировать успешность поездок.

- Вить. Получается, нам надо больше обращать внимания на бледные зоны? - Уточнила Валерия, пока я судорожно пытался достать из кармана телефон.

- Опер. - Дал я команду быстрого набора. - Да, Павел, здравствуйте, это Виктор Вас беспокоит. Извините за вечерний звонок, Вы не могли бы завтра уделить нам немного времени?

...

- Да, есть идея по магу, но без Вас подтвердить её не получится.

...

- Спасибо, завтра утром будем. Всего доброго. - Попрощался я с ним, и положил трубку.

- Виить? - Неуверенно протянула Валерия.

- А? Прости. Посмотри на монитор, что ты видишь?

- Карту разукрашенную разными цветами. - С готовностью ответила девушка.

- Смени палитру на чёрно-белую, так будет проще. - Дождавшись нескольких щелчков, я добавил. - Поставь красную метку на месте ритуала. Мы попали в самое бледное пространство в нашем городе?

- Д-да. - Ошарашено ответила Лера. - Но как? Почему?

- Пока мы получили подтверждение, что наш убийца действительно маг, ощущающий магическое пространство. Так уж получилось, что мы появились в городе раньше него, и стали собирать всю доступную нам магию, постепенно понижая фон, вот и пришлось ему выискивать место с максимальной плотностью, да ещё с заброшенным зданием. - Я перевёл дух. - Но этого пока мало. Простое подтверждение мистической составляющей для дела, не более, а вот если завтра нам удастся развести Игорского на дополнительную информацию, появится шанс спрогнозировать дальнейшие действия ублюдка. Прости за сквернословие, пожалуйста.

- А? Да, конечно. - Вынырнула из мыслей Валерия. - Но как?

- Ты играла в Го? Её ещё называют камешки или точки. Два оппонента по очереди ставят точку или цветной камешек на доску, стараясь загнать противника в ситуацию, когда все его камни окажутся окружены. Вот и мы сыграем с убийцей. - Пояснил я.

На следующий день, с самого утра, мы были у Павла Филипповича, и вежливо отказавшись от кофе, открыли ноутбук.

- Вот что получается, - вкратце описав идею поиска убийцы, перешёл к демонстрации я, - на карте района мы отметили зоны пониженного магического фона. Если Вам будет удобнее, считайте, что я имею возможность влиять на это состояние. Так вот, если обратить внимание, со временем фон в части районов снижается весьма существенно, в то время как в другой он постепенно повышается, и если поставить отметку с местом тройного убийства, мы заметим, что она окажется в области с весьма высоким фоном. Более того, если отметить пустыри и заброшенные строение, выйдет, что это единственное место, которое могло подойти убийце, исходи мы из того, что ритуал имел магическую подоплёку.

- Пока я вижу только подогнанные факты. - Неуверенно возразил офицер.

- Согласен, но можно подтвердить или опровергнуть их, внеси мы дополнительные данные, известные Вам. - Возразил я.

- И каким это образом? - Не стал спешить с ответом Игорский.

- Валерия, выдели для Павла Филипповича области и строения, наиболее полно удовлетворяющие нашим параметрам. Спасибо. Я не прошу Вас предоставлять закрытую информацию, хотя и не вижу чего-то очень уж криминального в подобном разглашении, но посмотрите сами на то, насколько предложенная нами схема совпадает с реальным положением дел. - Сложив пальцы домиком, я уперся в них подбородком и замолчал, давая оперу проверить предположение.

- Два из трёх. - Пошуршав бумагой, минут через десять озвучил результат он. - Не достоверно.

- Что-то не сходится. - Взявшись за виски, стал быстро перебирать варианты я. - Лера, посмотри у Павла дату убийства, что не попадает в нашу схему, и убери все наши отметки после неё.

- Три из трёх. - Констатировала Валерия, после ряда манипуляция. Результат в это раз устраивал Опера, но не меня. Погрешность умозаключений получалась не в пользу теории. Если ритуал высасывает магический фон, то мы не могли найти там жемчуг. Если мы находили кристаллы, то те места уже переставали подходить убийце.

Если только... фон не был резко повышен уже после!

- Лера, добавь большие происшествия, случившиеся между убийством и нашим успешным визитом в тот район. В приоритете, с большим количеством жертв или многочисленным свидетелями. - Дополнил я требования.

- Есть такое. - Потратив время на поиск информации и подгонки её под схему, выдала результат девушка.

- Массовая авария? - Предположил я.

- Нет, отключение электричества в реанимационном отделении больницы. Аварийная система электроэнергии не сработала. Три обесточенные системы жизнеобеспечения и больше сотни перепуганных пациентов и их близких. - Пояснила ЧП Валерия.

- Тоже вариант. - Пожал я плечами.

- И что это нам даёт? - Молчавший до этого полицейский, наконец-то отмер и вклинился в творческий процесс.

- Вы играли в Го? - Уточнил я.

- Конечно. - Пожал плечами опер.

- Не удивляйтесь вопросу, игра ведь, на самом деле, не очень распространена у нас. Но представим себе, что все заброшенные места на карте региона, это наше поле игры. Как бы вы стали ловить убийцу?

- Отсекая те места, что подходят ему, загоняя туда, где его будут ждать. - Тут же понял суть предложения офицер.

- В точку. Мы должны выделить какой-то регион, и начать понижать в нём магический фон, вынуждая противника действовать под нас, загоняя в западню. Не скажу, что это будет быстро. Не скажу даже, что достоверно, но как вариант... - Пожал я плечами, "смотря" на опера.

- Как Вы это видите? - Помолчав, пошёл на контакт Игорсикий.

- В первую очередь, нам надо локализовать явление. Очертить границы поля предстоящей игры, если хотите. Выявить достаточно заброшенные места, для проведения ритуала, ну а дальше, обеспечить меня информацией по всем выдающимся авариям. Не помешает и свободный доступ на месте ЧП. - Я замолчал, обдумывая ситуацию. То, что при любом раскладе окажусь в выигрыше от процесса - это хорошо, но и результат охоты на "чёрного мага" мне важен. Всё же, судя по всему, задание продвижения социальных связей завязано на признание моих достоинств и авторитета, который как раз и будет стоять фундаментом на помощи в поимке серийного маньяка. - Судя по всему, убийца не действует вслепую. Ему приходится исследовать большую территорию, выискивая места, наиболее подходящие под его требования. Затем он подбирает жертв, к сожалению, предугадать, кто ему подходит, я не могу. Но, в любом случае, жертва по какой-то причине следует за магом, даёт себя приколотить в подготовленном месте и мучительно умирает.

- Таким образом, не зная типаж жертв, нам придётся ловить по месту? И Вы предлагаете существенно сузить поле вариантов, используя свой дар? - Получив мой подтверждающий кивок, Павел всё так задумчиво продолжил: - Предстоит взять под контроль заброшенные места и следить за визитёрами. Не вариант.

- Почему? - Удивился я.

- Слишком большая территория и слишком много вариантов. Никаких ресурсов не хватит. Тем более на неопределённый срок. - Пояснил свои мысли опер.

- Понятно. - Киваю я ему. - А если рассматривать только закрытые помещения, вблизи проезжей части, желательно горючие? Или те дела, что мне неизвестны, сильно отличаются?

- Нет, тут как раз всё худо-бедно в том же ключе. Ладно, с этим уже можно работать. - Встав и потянувшись, подвёл черту полицейский. - Что Вам надо для колдунства?

- Как я уже сказал, информация, доступ и скорость. Чем быстрее я окажусь на месте, тем больше шансов, что смогу повлиять на насыщение фона. После суток смысла куда-то ехать уже нет. - Я задумался на миг. - Впрочем, на этом тоже можно сыграть. Как насчёт выбрать место и искусственно насытить?

- Вы предлагаете пойти и лично сжечь высотку? - Хмыкнул Павел.

- Ну уж нет, это Вы без меня. - Хохотнул я в ответ. - Но, зато мы можем, целенаправленно НЕ посещать места вблизи какого-то строения.

- Сыр в мышеловке. - Само собой, сходу сообразил он суть.

- Приятно иметь дело с мыслящим человеком. - Вставая и протягивая руку в прощальном жесте ,через пару минут молчания сказал я. - Думаю, Вам надо всё обдумать и принять решение. Мои контакты у Вас есть, буду ждать любой информации.

- Взаимно, Виктор Викторович. - Крепкое рукопожатие поставило точку в нашем общении.

Два дня прошли в обычном режиме. Ничего выдающегося, что могло бы попасть в категорию перспективных событий не наблюдалось, а полиция молчала. Выдавшееся спокойное время мы с Валерией решили потратить с пользой. Я провёл несколько малоперспективных встреч, откладываемых на потом, ну а девушка решила повысить свою полезность для меня, и нашла контакты какого-то преподавателя по вождению, что в свободное время согласился дать девушке несколько частных уроков. Как она тогда сказала, иметь права и не иметь навыков вождения ей было некомфортно. Да и траты на наёмный транспорт с водителем выходили большой нагрузкой для нашего бюджета, учитывая планы по строительству своего дома.

Я ни на что не жалуюсь, всё же, выполняя обязанности директора в бизнесе сына, я вполне честно выделил себе пристойную зарплату, ну а первые поступления от нового дела были пусть и мизерной, но всё же прибавкой, позволявшей не только жить от первого числа каждого месяца до следующего первого числа, но и откладывать помаленьку.

Из неприятного в эти пару дней стал визит стройного высокого парня с ранней для его возраста сединой. Представитель жены, а если быть точнее, её поверенный юрист, приходил ко мне попытаться решить дело по разделу имущества "миром". Угостив гостя лично приготовленным чаем (Валерия как раз в это время была на своих курсах), я со счастливой улыбкой подтвердил, что никаких претензий к жене не имею и всем совместным имуществом, нажитым в период семейной жизни, она вправе владеть единолично. На что гость снял очки и протерев их платочком, грустно вздохнул:

- Виктор Викторович, я понимаю Вашу позицию, вы преданный мужчина, но так поступать, как поступаете Вы, совсем не по-мужски. Думаю, Вы прекрасно понимаете, что мы проверили всё имущество, и оно оказалось заложником новорожденного трастового фонда с единственным владельцем - Вашим сыном. Вы, по сути, выкинули слабую женщину голой на улицу. - Со страданием и чувством выдал этот доморощенный актёр.

- Не знаю, о чём Вы. - Сам чувствуя, как моя естественная улыбка оплыла и превратилась в маску, сухо ответил я. - У Вас есть какие-то претензии ко мне?

- Только как у мужчины к мужчине. - Всё ещё непонятно на что надеясь, гнул свою линию юрист, пытаясь перевести вопрос из плоскости закона, в которой ему ничего не светило кроме гемороя бодания с государством, в межличностное, человеческое общение. - Вы же понимаете, что это дикость?

- Аркадий. - Погладив подошедшую Герду, уловившую недовольство хозяина, я убрал из голоса даже тень вежливости. - Если у тебя нет ко мне конкретных претензий, можешь идти к выходу. Чашку можешь оставить, я помою.

- Вы понимаете, что таким образом Вы можете вынудить свою жену пойти неверным путём? Не загоняйте её в угол. - Я ухватился за ошейник Герды, которая зарычала, ощутив, как я впадаю в бешенство от слов ставшего не просто безразличным, а противным мне мужчины.

- Можно узнать, ты давно в деле крутишься? - Получив утвердительный кивок на вопрос, я оскалился, - Молодой человек, потрудись говорить вслух, я слеп и не вижу твоих кивков. Так вот, сейчас ты пойдёшь к себе в контору, подойдёшь к старшему, не знаю, как вы его там зовёте, директор, хозяин или кто он там у вас, и спросишь его три вещи: Что такое общественный фонд "Дыхание Жизни"? Кто его учредитель? И кто такой Алексей Георгиевич Смолин. После чего спросишь его, как тебе лучше поступить в сложившейся ситуации. Хорошо?

- Хорошо. Я обязательно уточню эти вещи. - Сглотнул, ощутив, что ситуация явно идёт не по ожидаемому плану, напрягся юрист. Что ж, сложно ожидать, что слепой, брошенный муж может оказаться способным дать сдачи, тем более, если он живёт у чёрта на рогах, в полуодичавшем садоводческом товариществе, в крохотной хибарке, наедине с собакой. Впрочем, подготовься он получше и пробей хотя бы круг знакомств оппонента, не попал бы в такую нелепую ситуацию, как голословные угрозы.

- До свидания. - Дождавшись в молчании, пока "гость" окажется на пороге на улицу, громко сказал я, чем заставил его сбиться и замереть.

- Да. И Вам, до свидания. - Всё же нашёл в себе силы проявить вежливость выбитый из колеи человек.

- Видишь, какая сучка оказывается наша бывшая? - Обняв в ладони морду собаки, в глаза спросил я её.

Тот паршивый день разгладился только вечером, когда домой вернулась сияющая счастьем Валерия. Словно луч солнца в моём мире тьмы, она ворвалась в дом и полным восторга голосом стала рассказывать, как это здорово сесть за руль, как чудесно урчит мотор, какие все классные водители. Короче, она просто светилась, и даже мой ироничный вопрос о том, выезжала ли она вообще с тренировочной площадки сегодня, её ни капли не смутил.

- Неа. - Было мимоходом брошено мне в ответ, после чего она, игнорируя логику, продолжила рассказывать, как же это здорово - водить машину.

А на следующий день нам позвонил Павел Филиппович и сообщил, что наш "маг" продолжил своё грязное дело. Было найдено ещё одно тело, приколоченое к полу со вспоротым животом.

- На фоне этого мне дали добро привлечь стороннего специалиста к поимке и своего рода карт бланш на отлов. - Закончил он историю, после чего, помолчав мгновение, добавил, что сопровождающим нам будет выделен знакомый сержант, Семён.

- А других вариантов нет? - Попытался возмутиться я, прекрасно понимая, что от соглядатая как такового отказаться мне не удастся, а вот заменить его на что-то более позитивно настроенное к себе шанс был.

- Нет. Это хороший вариант. - Отрезал опер. - Не хмурьтесь, я понимаю, что он настроен критично к Вам, но поймите и Вы меня, это даже хорошо. Не могу же я доверить Вас человеку, что будет с восторгом смотреть Вам в клювик? - Вынужденно приняв его довод, я кивнул головой. - Что-то ещё?

- Да. Мне придётся время от времени брать с мест происшествий те или иные предметы. Не будет ли это проблемой?

- Улики? - Попытался уточнить полицейский.

- Не обязательно. Возможно просто сторонний мусор, осколки, а может и улики.

- Улики надо будет посмотреть, но даже если и можно будет, то только под опись и не более чем на сутки. - Подумав немного, согласился Игорский.

А со следующего утра начался марафон. Каждый день мы куда-то ехали, что-то смотрели, искали, а главное находили, затем вновь куда-то ехали и что-то искали. Видимо, хорошо проскипидаренный, сержант к нам не лез, притворяясь хмурой мумией за рулём, вовремя демонстрируя документ, проводя нас к месту ЧП и свидетельствуя, что и где мы подбираем. Не думаю, что кому-то что-то даст знание того, что я то и дело целенаправленно иду к какому-то предмету, аккуратно подбираю его в пакетик и уношу с собой. По первости мент, а по другому назвать избыточно серьезную рожу молодого парня я не мог, пытался меня одёргивать, вот только аргументированно объяснить на кой хер ему в его расследовании может понадобиться придорожный камень, осколок штукатурки, оплавленное стекло или обгоревшая собачья игрушка он не мог, а потому вскоре сдался и больше не лез.

На самом деле, если абстрагироваться и посмотреть со стороны, можно было бы на самом деле согласиться с получившимся из меня образом не то ворона, не то грифа-падальщика. Получая по телефону адрес очередного места происшествия, я словно голодный трупоед бросал свои дела, садился "на крыло" и мчался к месту чужой трагедии, где выбирал себе жёрдочку поудобнее и какое-то время просто стоял, наблюдая за действом, как за спектаклем. Дождавшись чего-то, я срывался к любопытному месту, где, словно сорока, заметив блестяшку, подбирал что-то и, потеряв интерес, отправлялся по своим делам.

Малоприятное и непонятное действо, если не знать подоплёки. А она была. И я сейчас не о личных трудностях жизни на колёсах, от которой страдали мои личные дела и выполняемые обязанности, а о магии, запас которой у меня рос, словно на дрожжах, и карте покрытия, которой мы всё больше подводили неизвестного нам убийцу к конкретному региону. День за днём, я, словно санитар леса, спешил к возможным местам воплощения магии, зачищая пространство, не давая фону повыситься настолько, чтобы стать потенциальным местом убийства.

К слову, всего за одну неделю, мне удалось собрать девятнадцать жемчужин, преимущественно огня и смерти, посетить семь городов и вымотаться так, что наступившую Субботу я встретил совсем разбитым, с жуткой мигренью и желанием расколотить черепушку о стену покрепче.

- Вить. - Ощутив моё состояние в то утро, шёпотом позвала меня Валерия, сев на край кровати. - Может ну его?

- Хм? - Не открывая глаз, тихо, на грани слышимости, хмыкнул я.

- У тебя какой-то график неправильный получается. Ты же не хочешь опять слечь с инсультом? - Склонившись, моя женщина опустила голову мне на грудь и, расслабившись, легла, слушая стук моего сердца. - В шесть подъем, до сумерек ездишь, быстро ешь и до полуночи со мной сидишь за компом. Ты что, железный?

- Ладно. - Положив ладонь на курчавую головку, нежно погладил я её. - Если сегодня позвонят, скажу, что объявляю выходной.

- И завтра! - С вызовом попросила Лера, ныряя под одеяло "аргументированно" настоять на своем видении ситуации.

- И завтра. - Сдавленно подтвердил я, с готовностью уступая моральному давлению шантажистки. Эх, как же легко мы мужчины сдаёмся под пятой женщин, особенно если они умеют правильно себя подать.

Позавтракали мы мирно болтая ни о чём. Пришедший звонок от Семёна я принял и дал отбой. Возмущённое сопение с той стороны трубки стало бы мне достойным ответом, обращай я на подобные выражения неодобрения хоть толику внимания. Ну а добавленная в конце диалога фраза про два выходных, лишь добавила неодобрения ко мне, но так ничего и не изменила.

Оба выходных прошли на редкость позитивно. Мы не стали городить несусветного, просто прогулки по городу, неспешные беседы, приятный ужин, на который к нам в гости заглянул Юрка. Одним словом - отдых души и тела. И только засыпая поздно вечером в Воскресение я позволил себе вернуться к насущному.



Вы уснули.



Интерфейс ур.2 (0\50):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 86%

Выносливость: 100%

Мана: 100%

Травмы: Слепота 100%


Уровень: 6

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 7

Харизма: 10

Восприятие: 6

Удача: 6


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1

Зло - 0


Достижения:

"Слепой Ворон".


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1


Тьма приняла в заботливые объятия. Миг абсолютного покоя и таблица интерфейса выплыла из забытия, подсвечивая пустоту чёткими линиями металлического блеска.

- Ну привет. - Как с другом поздоровался я, движением руки подзывая к себе все собранные жемчужины. - Итак, у нас десять пожаров, пять смертей, три астрала и одна природа. Есть с чего развернуться.

Я потёр ладони, словно разогревая пальцы перед тонкой, скрупулезной работой. О да, сейчас я буду творить, и пусть это будет не музыка, но ноты и палитры своего дара я сегодня подправлю.

- И начнём мы сегодня с призыва. - Подхватив уголёк, я слил его в развитие своего класса. Последовавшая за ним жемчужина смерти канула в недра мистического ядра, вот только на этом я и остановился. - Но почему?

Удивление для меня стало то, что под описанием класса, сразу после внедрение уголька, появилась строка заполнения на десять единиц, вот только кость не отобразилась в ней, а продублировалась в ещё одну строку на десять слотов.

- Любопытно. - Обдумывая ситуацию, себе под нос пробормотал я, убедившись, что слить обе строки нет никакой возможности. - Так, а если добавить астрала?

Звёздочка с готовностью слилась с интерфейсом, порождая третью шкалу заполнения. Напрягшись немного, я выдернул её в свою реальность, благо что до этого я решил не отпускать искорку, а понаблюдать.

- Значит, призыв, в отличие от интерфейса, зависит не от общего развития, а узкоспециализирован. Если подумать, то Спрайт действительно можно отнести к проявлению магии как таковой, и он вполне вписывается в канву астрала, но что это даёт мне? - Зависнув в пустоте на пару минут, анализировал я ситуацию.

Судя по всему, даёт это мне дополнительные трудности. В первую очередь, требовалось определить, насколько результат будет зависеть ... да собственно от чего он будет зависеть?

Так, если подумать, а что такое призыв? Похоже у саммона есть три формирующих столпа, я и мой дар, астрал, как источник и магия, как оплата или ресурс призыва. Откуда такие мысли? Сведение ранее полученного опыта. Что на что тут влияет, можно только гадать. Но в итоге мы получаем псевдосвободную личность, проявленную в реальности с явными завязками на меня и предполагаемым проявлением вложенной в процесс магии.

- Плохо. - Констатировал я. На первый взгляд кажется, что особой разницы в том, буду ли я вкладывать один тип жемчужин или смесь, разницы нет. Но тут весь нюанс кроется в том, что стоимость каждого следующего воплощения растёт, и схема проста и очевидна, одна, десять, двадцать пять, пятьдесят и так далее единиц. Сложная система сама по себе, а если сузить требование до однотипности ресурса, то грустно становится совсем. - Ладно, переиграть данность я не могу, осталось сделать выбор.

Выбор, сложности с принятием ответственности за решения - один из основных факторов, останавливающих любое развитие. Второе, сразу за ленью. Ведь гораздо проще быть ведомым или поднять руки и сказать, что так велит то или иное верование, религия, догма. Всегда ведь можно сказать, что это не я такой ушибленный идиот, принявший мерзкое решение, а указать пальцем и сокрушенно признать, что тебя вынудило то или иное обстоятельство. Результат, правда, ничуть не изменится, провал останется провалом, ошибка - ошибкой, но вот ты тут будешь уже как бы "не причем".

Глупость и самообман и не более, но всё равно, каждый выбор вновь и вновь ставит перед нами всё те же вопросы и ожидает принятия решения. Ждёт, пока ты сдашься и переложишь груз ответственности на других, опуская руки и направляясь по течению.

Но мысли мои ушли не туда, вопрос был в том, как мне поступить сейчас, имея на руках то, что имею. По факту, для призыва в достаточном количестве были только угольки, остальных же жемчужин придётся ещё накопить.

Вопрос стал, остановить ли свой выбор на воплощение огня или подождать с выбором. За первый вариант был опыт. Чем скорее я призову следующего духа, тем больше он познает в реале и тем больше будет от него толку со временем. Против - сложность и проблемы с перспективами. На данный момент основным источником внешней подпитки для меня стали пожары и аспект огня как таковой. Даже если взглянуть непредвзято, сразу становится видно, что угольков накапливается в среднем в два раза больше, чем всех остальных жемчужин вместе взятых. А это значит, что возьми я сейчас, задёшево, скажем, духа смерти, следующим можно будет вызвать огонька, раза в полтора быстрее. Всё же накопить десять жемчужин, против двадцати пяти проще именно угольков.

Вот только тут возникал конфликт цели. Простите уж, что я не озвучил этот момент сразу, но вторым призывом, после любопытного искателя, что должен был помочь мне в ориентации в пространстве, должен стать защитник. И тут речь идёт не столько о бодигарде или щите, сколько о вменяемой защите жилища. Магов будет больше, и получить место для спокойного сна станет на порядок важнее ствола в кармане при бодрствовании. А теперь представим себе на эту роль духа смерти. Слабо воспринимается мной достойной альтернативой. Нет, будь я некромантом или спиритистом, с природной предрасположенностью к смерти, вопросов бы не было, но я то астральщик.

Кажется, что оптимальным был бы дух-хранитель, вроде феи, но астрал не та стихия, что хорошо подходит для любой защиты, кроме противостояния магии как таковой. Куда лучше подойдут природа или земля. Вот только если природных проявлений хоть сколько-то нашёл, то воплощений земли - ни одного.

Очевидным результатом вынужденного выбора становится Огонь или Вода, вот только последние жемчужины мне и так понадобятся для развития Спрайта, раз уж я стал прокачивать его в этом направлении.

- Была не была. - Бормочу я, один за другим вкладывая десять искорок огня в интерфейс.

С последней выпущенной жемчужиной я услышал отклик. Злоба, жадность - мимо. Следующий.

Злоба, отчаяние...

Тоска, жадность...

Злоба, верность, готовность - близко, если бы не злоба.

...

Верность, тепло, надёжность - ДА, мой выбор.

Это было долго. Слишком несвойственные стихие требования я возлагал, но очень уж ответственным мероприятием занимаюсь, чтобы отступиться. По сути, именно данное существо должно стать духом-хранителем моего очага, душой цитадели моего дома. Цена ошибка с выбором в этом случае может оказаться неподъёмной.

- Привет, Пламень. - Прошептал я, содрогаясь от спазмов, вытянув из астрала воплощение.




Глава 15. Попробуем.


- Вить. Вить! - Донесся до моего сумеречного сознания расстроенный голос Валерии. - Не пугай меня, проснись же.

- Кха, кха. - Первая попытка сказать что-то закончилась судорожным кашлем. Глотку нещадно драло, словно я на морозе вдохнул слишком глубоко и обжёг горло. Так что всё, что я смог из себя выдавить стало жалкое, - Воды.

- Да, мой хороший, сейчас, секундочку. - Сорвалась в кухню Лера, едва различив просьбу, и вскоре к моим губам припала фарфоровая чашка с тёплой водой.

Вкуса я не ощутил, только по тягучести понял, что пил не простую воду, а скорее чай или какую-то настойку.

- Спасибо. - Вылакав до дна жидкость, просипел я благодарность. Горло всё так же жгло, но хоть дышать стало не столь мучительно. - Что..

Я хотел спросить, что случилось, но голосовые связки меня подвели и закончил фразу уже шипящим клёкотом, переходящим в надрывный кашель.

- Что случилось? - Угадала мой вопрос девушка. - Около полночи ты задёргался и вдруг перестал дышать. Я перепугалась и попыталась сделать тебе искусственное дыхание, но ты сам задышал, меня оттолкнул и зашёлся в кашле.

Я прикрыл глаза в знак принятия объяснений и жестом руки попросил принести ещё попить. Что ж, никто не обещал, что будет просто. Мой класс вновь дал о себе знать, стоило только воспользоваться особенностью напрямую. Зато, слегка придя в себя, я смог любоваться небольшим пламенем, что парил в сантиметре над столом, мерно играя лепестками огня.

Воплощение в реальности духа огня прошло штатно, и теперь из контуров видимого лишь для меня костерка на меня спокойно взирал полупрозрачный глаз. Вот только, цена ... Класс и Фея забрали у меня зрение, Пламень, судя по всему, позарился на мой голос, не станет ли сама жизнь стоимостью за следующего духа?

Поднесённая к губам чашка тёплого чая пахнула смесью ароматов ромашки и мёда. Нещадно першащее горло на короткий миг прекратило экзекуцию моей бренной оболочки и я рискнул продолжить диалог.

- Почему дом? - Просипел я.

- Я вызвала скорую, они тебя обследовали и не нашли никаких угроз твоей жизни, кроме следов ожогов гортани и рта. Вкололи обезболивающее и предложили отвезти в больницу. Я, как ты и просил, отказалась, только заказала в онлайн-аптеке прописанные лекарства. Ты лежи. - Остановила девушка мою попытку подняться с кровати, нежно упершись в грудь ладонью. - Врачи сказали, что, по их мнению, ты недавно глотнул что-то слишком горячее. Говорят, лёгкие или желудок не повредил. Только горло и рот, ну а судороги - это наложившаяся боль от ожогов на травмы мозга. По их словам, тебе всё же стоит пройти дополнительное обследование последствий инсульта и прекратить истязать себя. Никаких сильных эмоций, никаких путешествий, только покой, если не хочешь усугубить ситуацию.

- Спасибо. - Тихим шипением я поблагодарил свою сиделку и аккуратно прижал её ладошку к плечу. При всём при том, что с горлом явно было не всё хорошо, чувствовал я себя пристойно. Никаких сравнений с прошлым актом самоизуверства. Но ситуация просто швах. Говорить я толком не могу, писать, из-за слепоты, тоже. Блин.

- Вить, ну полежи ты. - Вновь попыталась остановить меня, и, взвесив все "за" и "против", я поддался уговорам и лёг назад, с тем чтобы достаточно быстро уснуть.


Вы уснули.


- Вот лисица. - С теплотой сказал я, вновь оказавшись во тьме сна. Уверен, столь быстрый сон результат лишних ингредиентов в поданном мне чае. Скорее всего, кроме мёда и ромашки, в чашке плескалось ещё и обезболивающее со снотворным эффектом. Впрочем, девушку я не корил, она заботится обо мне в меру своих сил, надо будет только провести явную границу, после которой забота будет превращаться в назойливость.


Ну, если уж я вновь оказался тут, можно было полюбоваться ещё раз на духа и попытаться влить в него немного магии.


- Как ты, Пламень? - Спросил я мерно горящего в пустоте одноглазого духа, не ожидая никакого ответа. Огонь промолчал, лишь слегка вздрогнул лепестками пламени, словно под движением ветра.


Имя: Пламень


Уровень: 1


Класс: Пенатос




Пенатос - Данный класс духов относится к отражениям Пламени в Астрале. Тень данного отражения довлеет к домашнему очагу и пламени, как источнику защиты от тьмы.



Сила: 0

Ловкость: 0

Выносливость: 0

Интеллект: 1

Мудрость: 1

Харизма: 1+1

Восприятие: 1

Удача: 1



Социализация:

Недоступно


Аспекты:

Недоступно



Навыки :

Недоступно


Взглянув в описание класса духа, я развернул для сравнения описание Спрайта.


Имя: Дзынь

Ник:



Здоровье: 0%

Выносливость: 0%

Мана: 100%


Уровень: 2

Класс: Спрайт.


Спрайт - Данный класс духов относится к отражениям Магии в Астрале. Тень данного отражения довлеет к озорству и любопытству.


Сила: 0

Ловкость: 0

Выносливость: 0

Интеллект: 3

Мудрость: 1

Харизма: 1

Восприятие: 1

Удача: 1


Социализация:

Недоступно


Аспекты:

Недоступно


Навыки:

Расовое. Льдистая пыльца фей ур.1


Льдистая пыльца фей ур.1 - Все феи способны распылять свою силу, напитывая реальность и получая через неё власть над воплощенным миром. Ледяное начало пыльцы обеспечивает повышенную стабильность пыльцы.

Ур 1 - Пыльца феи получает возможность взаимодействовать с реальностью.


- Так... - Задумчиво протянул я, рассматривая два открывающихся окна с описаниями.

Не озаботившись до этого доскональным изучением интерфейса Дзынь, я вначале внимательно осмотрел его. Характеристики - понятно, Класс - понятно, почерпнуть отсюда можно только подтверждение, что призыв за счёт астральной жемчужины действительно вылился в то, что на зов воплотилась именно астральная сущность. Для сравнения, Пламень, хоть и тоже астральная сущность, но явно имеет огненное начало. Пусть и не элементаль огня, но нечто к нему близкое. Этакое отражение в зеркале. Что можно будет от него ожидать? Сложно сказать. Скорее всего, тоже эффекты пламени, но более эфемерного, что ли.

Ладно, к характеристикам. Концентрация на Интеллект Феи против Харизмы у Пенатоса. Тут всё просто, моё влияние и мой выбор. Бабочка планировалась как разведчик и инструмент восприятия мира, а потому должна быть сообразительной и чувствительной, а вот огонёк - стационарный хранитель. Его роль в том, чтобы максимально влиять на дом, распространять поддерживающие ауры и выжигать непрошенных гостей. Разум ему тоже важен, но гораздо в меньшей степени, чем скауту, а вот сила личности, и, как подозреваю, мистическая власть, зиждятся именно на Харизме, от того и выбор.

Дальше, Навыки. Пыльца фей с явной примесью ледяного, водного начала - это ответ на мои мольбы хоть как-то увидеть окружающее меня, а вот что будет даровано костерку, мы сейчас и увидим. Осталось только опять сделать выбор.

На чём остановиться? Смерть? Природа? Или может всё же астрал? Речи о том, чтобы потратить льдинку не идёт, явное противоречие начал до добра не доведёт. Хотя, с другой стороны, являясь отражением огня, а не самим пламенем, дух может получить что-то необычное. Ну, например, ледяное пламя. Или сжигающий мороз. Тоже возможно, но, несмотря на потенциальный шанс уникального воплощения, я почему-то к этому пути отношусь с холодцой.

- Ну, учитывая что на тебе останется быт и уют моего дома, думаю, что по первости тебе сойдёт Жизнь. - Остановил я свои выбор на зелёном камешке.

Стоило опустить единственную у меня жемчужину природы, как Пламень вздрогнул, словно от резкого порыва ветра и, чуть было не померкнув, разгорелся вновь. Обновлённый дух всё так же плясал извечный вальса огня, но теперь в глубине его лепестков нет-нет и проскальзывали нежные салатовые нити.

- Посмотрим-посмотрим. - Прошептал я, повторно открывая свернувшееся окно призванного духа.


Имя: Пламень


Уровень: 1

Класс: Пенатос


Сила: 0

Ловкость: 0

Выносливость: 0

Интеллект: 1

Мудрость: 1+1

Харизма: 1

Восприятие: 1

Удача: 1


Социализация:

Недоступно


Аспекты:

Недоступно


Навыки :

Живое Тепло Ур.1


Живое Тепло Ур.1 - Все пенатосы способны источать жар, влияя на реальность. Начало жизни обеспечивает целительное воздействие на живых и разрушительное на нежить и демонов.

Ур 1 - Жар пенатосов способен пронизывать духовный и материальный планы, влияя на объекты в незначительно радиусе от источника тепла.


Охо-хо, как же многообещающе. Поманив к себе духа, что плавно спланировал на ладонь, я стал его рассматривать. Разумное существо в моих руках с таким же любопытством рассматривало меня в ответ. От духа доносилось спокойствие и доброжелательная надежда. Сформулируй я словами ощущения, можно было озвучить фразой: "Ты будешь моим папой?". Доверчивый дух льнул к пальцам, не обжигая, а согревая.

- Буду, малыш, буду. - Усмехнулся я ему в ответ и погладил лепесток огня пальцем.

Подняв взгляд от духа на интерфейс я обомлел:


Интерфейс ур.2 (0\50):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 86%

Выносливость: 100%

Мана: 100%


Травмы:

Слепота 100% (До снятия 10 часов)

Повреждение голосовых связок 83% (До снятия 10 часов)

Эффект: Живое тепло.


На меня накатил жар. Захотелось проорать что-нибудь и, воздев руки к небу, затрясти кулаками, вот только червячок подозрения вовремя проклюнулся и заставил взять себя в руки.

- Так просто? Нет, что-то здесь не так. - Надежда вопила матом, требуя от меня поверить, но я не мог. Цена. У всего есть цена, и такой дешёвый способ избавиться от возложенного на меня счёта за потенциал смущал. - Не верю.

Вынес я вердикт, с тоской заколачивая в себе надежду. Если получится, то результат я узнаю через десять часов, а если нет, то хоть не так больно будет. А пока можно было и поспать.


***


- Привет, пап. - Донеслось до меня из кухни, когда я проснулся. - Не притворяйся, ты когда просыпаешься, начинаешь ворочаться.

- При-кх-хке-вет. - Попытался в ответ произнести я, вот только горло нещадно драло и произнести даже слова, не заходясь истерическим кашлем, не получалось.

- Не говори, Валерия мне всё рассказала. - Голос сына из-за двери замер на миг, Юра явно подбирал слова. - Опять твой дар?

Отвечать вслух я не стал, только одобрительно стукнул кулаком по стене.

- Понятно. Пап, что-то я передумал становиться волшебником. - Частично шутя, частично серьёзно, с опаской произнес сын. - Я так понимаю, сегодня мы отдыхаем?

Каждую среду вечером мы с ним и Валерией садились совместно и занимались обсуждением дел по предприятию сына. Как правило, Лера выводила на экран ноутбука документы, обработанные нами с ней за неделю, и мы все вместе анализировали их. Само собой, я в этом действе занимал очень ответственную роль. Сидел рядом, пил чай и мудро отвечал на вопросы, что и почему. Да, скучно, но весьма полезно, чтобы понять, что и как происходит в виртуальном мире онлайн-продаж и покупок. Элементы управления складом, размещение и сопровождение заказов, растаможка и налогообложение, и прочая, и прочая. Ничего супер сложного, но при этом муторно, и ведь нельзя упускать ни единой мелочи. Это в больших конторах есть подразделения с взаимной подстраховкой и выверенными бизнес процессами, ну а мы? Мы, как в той истории, и сеем, и жнём и мечом махнём.

- Пап, ты скоро? - Донеслось до меня, когда я, витая в мыслях, закончил застилать постель.

- Тут. - Просипел я, наконец выглянув в кухню.

- Вот, а ты говорила, что ему ещё полежать надо. - Довольно хмыкнул парень, самодовольно взглянув через стол на молчаливую Валерию.

- Ты как? - Встала она из-за стола, не зная, куда себя деть от стыда.

Переживаешь, что скормила мне снотворное и не спросила моего мнения? Верно, в принципе, переживаешь, но унижать тебя перед посторонним для тебя человеком я не стану. Потом накажу, а пока, молча подхожу, занимаю освободившееся место и подхватив её за талию, усаживаю себе на колени.

- Прости. - Уткнувшись лбом в плечо, тихо всхлипнула она почти мне в ухо.

- Не-кха-кха. - Фраза "Не надо плакать", оборвалась в самом неудачном месте, и девушка в моих руках вздрогнула, словно от удара плети. Только мои нежные поглаживания не дали ей увериться в предположении, что я её не прощу.

- "Не разводи сырость", он имел в виду. - Шутливо вклинился в разговор Юра, за что заслужил от меня демонстративно поднятый кулак. - Ладно, шучу. Если сегодня делами заняться не получится, я пойду. Вам есть что "обсудить".

Сын попытался встать из-за стола, но моя поднятая ладонь остановила его. Тыкнув ему пальцем назад на стул, заставил сесть.

Дав девушке немного поплакать, я нежно, но жёстко взял её за плечи и отстранил от себя. Взглянув в заплаканные глаза, я выдержал миг, и полностью контролируя себя, по слогам выдавил из горла:

- Не-де-лай-так-боль-ше. - После чего зашёлся мучительным кашлем. Казалось, каждый звук, на одной силе воли выпущенный через голосовые связки, ножом прошёлся по моей гортани, оставляя за собой глубокие, жгучие порезы.

- Вить, попей. - Тут же забыв о своих переживаниях, девушка вскочила на пол и метнулась к графину.

Прохладная жидкость, всё с тем же миксом ромашки и мёда прошлась по горлу, притупляя боль и смягчая жжение. Смахнув выступившие от кашля слёзы, я жестом дал понять своим, что в порядке, и сам выставил на стол ноутбук.

Пусть я не вижу и говорить толком сегодня не способен, но это не повод не делать ничего. Пусть сами смотрят и думают. В конце концов, как-то же я сам дело начал и вёл до сих пор. А им легче. Во-первых, Валерия давно уже участвовала в процессе принятия тех или иных решений, и прекрасно осознаёт, что и почему было сделано, ну а во-вторых, гугл ещё не заблокировали.

Так и прошёл вечер, мы сидели за столом. Ребята работали, а я не спеша пил прохладный напиток, краем уха слушая обсуждения и размышлял. Так и висящий на уровне ладони правой руки, куда по приглашению, ещё во сне, переместился Пламень, словно дремал. Дзынь рыскала по округе, выискивая интересности, наблюдая, набираясь опыта.

Диалог шёл в правильном ключе, местами ребята сбивались или делали ошибки, но я их не останавливал. Шишки тоже нужны. Каждый должен хоть раз стукнуться лбом, чтобы понять, что углы стоит обходить, а не лезть напролом, ну а старшим полагается тихонько и незаметно подкладывать поролончик, чтобы любопытное чадо не расквасило себе лоб. А как иначе можно добиться самостоятельности, если всегда водить за руку и решать чужие проблемы?

Ну а я? Я думал и строил планы. В ближайшее время стоило попробовать многое. Узнать границу собственных сил, проверить одну из теорий, выработанную исходя из набранного опыта, и таки найти и посадить ушлёпка, что устроил охоту на обывателей.




Глава 16. Выбор.


Утро встретило меня щекоткой рыжими локонами в носу и грустным осознанием, что нет в мире халявы.

- Доброго утра. - Сказала склонившаяся надо мной девушка и прекратила дразнить мой нос.

- Доброго. - Просипел я. Что ж, хоть какая-то подвижка всё же произошла. Жаль, но моей надежды это не сильно оправдало. Стоит признать несбыточной мечту исцелиться полностью одним призванным духом. Как оказалось, живительное тепло Пламеня не сняло травму. Только 1%. Очередной такт отсчёта произойдёт уже за классические двадцать пять часов. Против десяти до этого. Сутки! Что-то внутри меня говорит, что следующий процентик излечится через пятьдесят, а дальше... Десятилетия на то чтобы вновь увидеть хоть сколь-нибудь нормально, а не среднюю серую взвесь. Правда, при условии, что на следующем уровне навыка ситуация не изменится в лучшую сторону. Хорошо хоть исцеляется все травмы одновременно, вон горло поджило малость, и теперь не норовит зайтись захлёбывающимся кашлем, а всего-лишь сипит и жжёт проглоченной, раскалённой кочергой.

- Вить, тебе звонил полицай. - Не спеша выбираться из моих объятий, тихо сообщила Валерия. - Говорит, мы нужны срочно, скоро этот смешной сержантик приедет.

- Хорошо. - Чтобы не терзать горло, я ограничился одним словом, и, быстро встав, стал одеваться. Уже собранная девушка, отошла в кухню и не мешала мне. Так уж повелось у нас, что мы даже не обсуждая разделили обязанности по дому.

Кто последний встал, тот заправляет постель, кто готовит, то освобождается от мытья посуды, и так далее. Само собой это не отменило бытовой предрасположенности, так я не стирал, а Валерии не приходится выносить мусор или работать по огороду. Впрочем, после слепоты, я тоже как-то не особенно часто в сад наведываюсь, хотя недуг не снял с меня ответственности как таковой. Так-что, с помощью Юрки я нашёл контору, которая за небольшую сумму согласилась раз в месяц оказать мне помощь по сельскому хозяйству.

Ладно, что-то меня в сторону повело, очень не хотелось думать с чего вдруг я мог понадобиться милиции, причём в срочном порядке. Очевидно же, новые трупы.

- Кофе? - Услужливо протянув мне чашку, Валерия во второй руке держала бутерброд, а я лишь недовольно цыкнул. На фоне припорошенного пыльцой двора, сформировался слепой контур человека. Гость, пройдя калитку не задерживаясь прошёл к двери.

- Спасибо. - Прохрипел я, отказавшись жестом от хлеба с колбасой, и быстро пригубив едва тёплый горьковатый напиток со сгущёнкой. Не самое моё любимое сочетание, чересчур сладкий и слишком холодный, зато горло сжалось болью лишь раз, и убедившись, что вливаемый напиток приготовлен с заботой, тягучий и "мягкий", смилостивилось, позволив мне допить всю чашку.

- Проходите. - Пока я принимал свою дозу утреннего кофеина, Валерия встретила "водилу" и стала приглашать его внутрь. На что сержан по традиции ответил отказом.

- Доброго утра. - Поприветствовал меня мужчина при погонах, на что я только приподнял ладонь.

Максимально быстро одевшись, мы поспешили к служебной машине, не проронив более ни слова. Как обычно, мы Лерой примостились на заднее сиденье. Я справа, с тростью, зажатой между колен и заплечным рюкзаком с ноутбуком в охапке. Валерия же примостилась за спиной водителя, со своим девчачьим рюкзачком с рюшечками.

Наплечная сумочка, каблуки и прочая ересь "светской львицы" никогда не были приоритетными для моей спутницы, а после второй недели жизни в разъездах, так и вообще откочевали в дальний угол шкафа, уступив место, полусапожкам, джинсам с подкладкой, и прочим атрибутам девушки молодежного стиля. Практичность и универсализм легко нашли место в мировосприятии девушки, лишь больше подчеркивая её природную красоту и стать.

Впрочем, мой плащ, шапочка, слепцы на носу и ботинки-походники, тоже, наверное, не совсем подходят "состоявшемуся джентльмену". Но какое мне до этого дело? Удобно? И славно!

- Что? - Убедившись, что мы выехали из нашего переулка, и служебные колёса набрали ровный ход, проезжей части, попытался уточнить ситуацию я.

- Что, "что"? - Встрепенулся на мой хрип опер, явно с неожиданности повторив мой обрубленный вопрос.

- Виктор спрашивает, что случилось такого срочного, что Вы навестили нас в пять утра. - Верно уловила суть моего вопроса Валерия. Мне осталось только кивнуть, подтверждая верность предположения.

- Простыли? - Вильнул в сторону от сути вопроса Семён.

Двусмысленно махнув рукой в воздухе, я не стал вступать в полемику. Приспустив очки с носу, я "взглянул" на опера, требуя ответить на вопрос.

- Виктор Викторович, а Вы точно слепы? - Явно ёрничая, тут же ответил поганец.

- Меня вчера вновь откачивали. - С каждым звуком чувствуя, как горло начинает сбоить всё больше и больше, через силу просипел я в ответ. - Твои шутки - жестокие.

- Простите. - Через пару минут явно смутившись, полицейски всё же извинился и перешел к делу. - Из-за этого Вы на три дня взяли отгул?

- Угу. - Не расцепляя зубов, промычал одобрительно я. - Хмы?

- Извините. - Вновь поняв, что вынуждает меня говорить, Семён, стушевался. - За пятницу и выходные, отработок по нашим маякам не было, а вот со вчера на сегодня какая-то херня.

- Хм? - Умолкнувший было мент, услышав мой хрип, вновь встрепенулся.

- В Измайловском районе, нашли труп. Странный. Не совсем понятно, по нашему ли делу пойдёт или нет, но действительно стрёмный. Вроде бы молодой мужчина был обнаружен в парковой зоне, без штанов, мёртвый, без видимых травм. - Опер вновь задумался, но подгонять его я не стал. - Странно, что умер он около полуночи, но тело окоченело так, словно он лежал там минимум сутки. При этом само тело лежит так, словно его выгнуло дугой в судорогах и сразу убило. Точно не трупное окоченение. Словно, простите Валерия, мужик испытал крайне сильный оргазм, до сведенных мышц, и тут же, на пике, умер. Медики осмотрели тело, но до вскрытия не готовы ничего сказать.

Тут уже настала моя очередь молчать и думать. Странная смерть это конечно плохо. но причём тут я? Мы вроде со старшим договорились сотрудничать только по ритуалисту, а тут ещё вилами по воде писано, что за жмурик.

Можно будет повозмущаться, что меня трясут по поводу и без, но не сильно. Я ведь и хотел втереться в доверие к силовикам и получить доступ к актуальной "полевой" информации. Так что, получить приглашение на расследование "странного" дела скорее мне в бонус, чем в напряг. Но вопрос, остаётся вопросом:

- Почему я?

- Зона. - Односложно ответил сержант, и этого вправду оказалось достаточно для понимания.

Необычно дело, само по себе напряжно, но вот странное дело, вписавшееся в искусственно созданные условия, когда мы весь город превратили в сплошное игровое поле по загону убийцы, уже повод пригласить заинтересованного "эксперта". Ладно, надо будет "посмотреть", что там и как. Хорошо хоть, ещё получив чашку кофе, я озаботился позвать Дзынь, которая теперь суетилась над Пламенем, с любопытством его изучая.

Что радовало, так то, что спрайту хватало мозгов не лезть в прямой контакт с проявлением противоборствующей стихией. Вот только сделать выводы, и принять какое-либо решение безликой было уже слабо. Тут не только надо причины и следствия сопоставлять, но предполагать и строить догадки на будущее. Но не с единичкой в мудрости этим заниматься. Искать общий язык вообще задание не из простых, тем более с таким индифферентной сущностью, как воплощение огня.

Смотри кто-то в салон автомобиля и имей он возможностью наблюдать магию, смог бы увидеть, как слепец уставился круглыми черными очками на свою левую ладонь, над которой с лёгкими завихрениями мелькают языки пламени, вокруг которого с недоумением порхает серебристое человекоподобное существо со стрекозьими крыльями.

- ОСТАНОВИСЬ!!! - Вдруг во всё горло заорал, чувствуя, как моё сердце схватило нечто страшное. Визг тормозов и резкий рывок стали мне ответом, вместе с матом полицейского и тихим шипением сквозь зубы, ударившейся о переднее сидение, Валерии.

Но мне было всё равно. Рванув ручку двери, я вырвался на улицу, и одной мыслью отправил Дзинь по широкому расходящемуся кругу.

- Давай миленькая! Давай! - Одними губами шептал я, игнорируя саднящую боль в горле. - Зацепи его ходи одной искрой. ДАВАЙ!

- Что ты творишь! - Вылезший из салона полицейски рванул ко мне с явным намерением дать в морду.

Собственно я его и винить бы не стал, поступи кто-нибудь так же со мной.

- Ушёл. - Через пару мгновений прошептал я, чувствуя как уходит то самое ощущения предначертанности, что всегда предостерегает меня в сложных жизненных ситуациях.

- Я тебя, слепой уродец, спрашиваю, ТЫ ЧТО ТВОРИШЬ!? - Всё же попытался взять меня за грудки полицейский, игнорируя сам факт, того, что мы так и стоим на проезжей части.

- Поехали. - На остатках здоровья голосовых связок приказал я, положив ладонь на руки полицейского, а второй рукой приспуская очки, "смотря" ему в глаза. Давно заметил, что невидящий зрачок, уставившийся в сторону человека, выбивает его из колеи.

Что произошло? Чего вдруг я рванул на улицу? Сложно сказать. Точнее, не так, сказать-то легко: "я ощутил, как за нами наблюдают". Но суть тут в том, что дело обстоит не совсем так.

На самом деле, некто или нечто наблюдало, не просто за нами, а за мной, в трёх воплощениях. Этот некто, явно видел спрайта и пенатоса. Причем смотрел он на нас с гастрономическим интересом. Смотрел, как минимум несколько кварталов. Неотрывно. Изучающе. Вот как объяснить постороннему словами, то что в принципе имеет словарного эквивалента? Я не видел, не чувствовал, но знал и ощущал это внимание своим даром. Как ощущаешь натяжение струны гитары по звуку издаваемому ей.

Причём чуйка, как верный пёс, стала сигнализировать мне о внешнем напряжении, внимании ко мне заблаговременно, но я вначале отнёс это на эффект своих размышлений, и сориентировался только в тот миг, когда отчётливо осознал, что хочу съесть как фею, так и сгусток призрачного огня.

Так стоп. Игнорируя все вопросы Валерии и Семёна, я откинулся на спинку кресла и стал восстанавливать в памяти свои ощущения. Я не ощущал внимания у дома. За мной не наблюдали очень долго, почти весь маршрут. Если судить по звукам и скорости, только когда мы выехали из города на кольцевую, появилось чужое внимание. Чужой интерес вначале был обезличенный и невнимательный, словно пригляд со стороны, и только когда я поднял ладони и упёр их в трость, выставляя на обозрение в окно автомобиля Пламень, интерес перешёл в плоскость голода.

Видели меня и отражение огня, но не спрайта, при этом сам по себе я был мало любопытен, а вот огонёк вызывал сильный гастрономический интерес. Нас сопровождали достаточно долго, чтобы я смог сориентироваться, а это значит, что скорость у преследователя была существенной, не уступающей автомобилю с проблесковым маячком. Либо, преследование, либо наблюдатель может вести визуальное наблюдение на очень больших дистанциях.

Вопрос, кто он?

Ответа нет.

- Да выходи уже, или я тебя сейчас сам вытащу. - Зверея, и явно уже не в первый раз потребовал Семён, когда я вынырнул из глубоких размышлений. Как оказалось, мы несколько минут как приехали к месту, и мои попутчики уже покинули салон, ожидая меня снаружи.

- Не дёргай его. - Уловив, что неодобрение мента переходи грань и грозит стать физической угрозой мне, вмешалась Валерия.

Медленно, в уме складывая мозаику, я повернул голову к сержанту и так же механически кивнув, вышел.

Смыла теперь здесь находится уже не было. Но и уехать, без "водилы" тоже не получится. Не в такую рань. Так что, посмотрим, что тут у них и как.

- Виктор Викторович. - Раздалось откуда-то слева голосом Павла Филиповича. - Рад, что Вы приехали.

Что я тут мог сказать? Ничего. Я вообще ничего не могу сказать, очень уж неприятные ощущения в горле, да и привкус стоит такой, специфический. С нотками железа, если вы понимаете о чём я. Так что, я просто протянул руку навстречу знакомому голосу.

- Здравствуйте, Павел Филиппович. - Вместо меня поздоровалась Валерия. - Извини, Виктор сорвал себе горло, ему будет сложно общаться.

- Надеюсь, всё хорошо? - Что я могу ответить? Только хэкнуть и сплюнуть в салфетку бурую массу свернувшейся крови. Опер верно интерпретировал мой малость хамский жест, и тягуче добавил: - Мда-а-а, непохоже. Вы хоть сможете осмотреться?

Ну вот опять. Он либо издевается, либо совершенно не заботится о моих чувствах. Какой к чёрту "осмотреться"? Я бы не сказал, что мне было обидно слышать подобные намёки, но что-то нехорошее внутри колыхнулось, заставив сцепить зубы и смолчать. Впрочем, не уверен, возможно это не предчувствие, а здоровое чувство самосохранения. Зачем истязать себя, потворствуя чужим низменным порывам.

Кивнув головой, я приглашающе повёл плечом, словно уступая дорогу оперу.

- Извините, что побеспокоили вас, но ситуация странная. Около трёх часов утра дежурный получил анонимный звонок, о трупе в этом районе. Звонили с телефона жертвы, девичий голос. Судя по всему молодая девушка, возможно убийца, сообщила, что в подворотне у парка Победы лежит голый мужчина без признаков жизни. Прибывший наряд обнаружил тело, судя по всему парня убили не за долго до звонка. - Павел вёл меня в сторону от проезжей части. Похоже, нужное нам место находилось между огороженной стройплощадкой и старой халабудой, заменившей строителям склад инструментов. Почти идеальное расположение для темных делишек, с трёх сторон огороженное конструкциями и парком, кудой можно незаметно прийти и уйти. Место для уединений с проституткой или бухания малолеткам. Словно подслушав мои мысли, полицейский продолжил:

- О странном трупе мне доложили, только потому что я распорядился сообщать о всех преступлениях в выделенных нами регионах города. Место почти идеальное, но не совсем. Под нашу палитру не попадает отсутствие огня и способ убийства. - Выведя нас нужную площадку, милиционер умолк.

Что ж, теперь моя очередь. Дзынь, делай своё дело, укрась для папочки всё вокруг. А я задам пока пару вопросов нашему проводнику.

- Как убили. - Тихим шёпотом озвучил важнейший вопрос я.

- Мда. - Качнул сокрушенно головой Павел. - Ворон, ты и есть. Вот уже каркать начал. Медики недоумевают. Молодой мужчина, лет тридцати. Умер, судя по всему, в мучениях, у него свело все мышцы, похоже даже сердце остановилось от спазма. Судорога должна быть просто изуверской, вот только жмур улыбается.

Блин, жаль тело уже увезли, хотел бы я увидеть настолько странную жертву убийства. Что может так повлиять на человека? Яд, токсин. Ну, и магия, куда ж без неё. Правда, что за магия и как она может привести к тому, что человек погибнет получая удовольствие я не знаю. Под это дело в голову приходя вампиры и прочая нежить. Но зачем стягивать с мужика трусы? Зачем звонить ментам? Хотя на второй вопрос ответ чуть более очевидный, чтобы те приехали, а некто, достаточно хладнокровный и жестокий мог увидеть, что и как произойдёт.

Вариантов вырисовывается два. Либо случайная инициация магини, убившей не то любовника, не то клиента, маловероятно, не вписывается в концепцию наблюдатель, зато насыщенность фона, целенаправленно нами игнорируемая говорит за. Либо наша жертва, которую мы пытались разыграть, "сработал" нас, но тут минус в том что схема не вписывается в ситуацию. Нет следов ритуалов. Что-то я упускаю.

Фея достаточно рассыпала пыльцы, чтобы я мог, спокойно ориентируясь в пространстве, снять рюкзак и присесть на замотанную в бетон трубу, выныривающую из земли и уходящую куда-то в стороны построек.

Достав ноут, я подозвал к себе опера и жестом, пригласил присесть рядом.

~ Извини, мне трудно говорить. - Открыв на ощупь ноутпад, вслепую набрал первую строку я. - Я буду писать, ты можешь отвечать вслух. Ок?

- Да не вопрос. - Тяжело вздохнул опер.

~ Значит так, я вижу ситуацию следующим образом. Либо у нас левак что возможно, но маловероятно, либо нас сделали.

- Перед "что" запятую забыл. - Поддел меня мент, глупо хмыкнув.

~ Ха-ха. - Поддержал его я. - Я за второй вариант.

- Почему. - Подумав немного, спросил мент.

~ Тебе твой уже рассказал про случай на дороге? - Начал издали я.

- Это когда ты чуть до аварии не довёл? - Бесстрастно уточнил Павел Филиппович.

~ Ага. - Три буквы, и прорва смысла за ними. - Нас вели.

- Кто? Откуда? - Собравшись, словно волк перед прыжком, сходу напрягся опер.

~ Кто - не знаю, явно не простой обыватель, так как вёл несколько кварталов, а твой сержант его не заметил. Откуда знаю - спиши на мои прибамбасы, но я ощутил внимание и гастрономический интерес к свой тушке. Возможно вела та самая девушка, что приготовила нам гостинец. - Быстро перебирая клавиши знакомой клавиатуры, набирал я.

- Так, стоп. Почему "Она" понятно, из-за снятых трусов. Но может всё же ОН? Ты же тело ещё не осматривал? - Откинувшись на ствол росшего вплотную к тепломагистрали дерева протянул полицейский.

Вместо ответа, я пожал плечами и ткнул двумя пальцами в шею.

- Вампир? - Задумался над возможным вариантом Игнатенко. - Нет, укусы бы давно заметили. Другие варианты?

Я поднёс к губам сложенный кулак, словно удерживая палку для селфи, и сделал характерные движения кистью.

- Минъетчица? Думаешь с соседней подворотни девочка силу обрела? При чём тогда тут наш ритуалист? - Слепота, отобрав у меня зрения, взамен оставила вместо себя кое что другое. Так, не чувствуй я, как на миг напрягся Павел и тут же расслабился, то так бы и поверил, что он не понял моей пантомимы. Но чувствительность слепых выше, чем у зрячих.

~ Всё ты правильно понял. - Быстро оттарабанил кнопки я, недовольно сопя. - Вариантов, на самом деле очень много, но если учесть, что наш ритуалист проводил какие-то кровавые, магические мероприятия над жертвами, что он чувствует фон и догадался о преследовании, то остаются всего несколько альтернатив. Добавим, что существо, способно таким экстравагантным образом убить мужчину в расцвете сил, вывод становится очевидным. Или вампир, или суккуба. Не верю я, что тварь, мучительно истязающая невиновных, станет брать на себя оральные ласки, не тот типаж, значит у него появился слуга способный доставить неземные ласки жертве, доведя её до смерти, что и было проделано сегодня, выманивая нас. Можно сказать ритуалист с кодлой поимел нас, ознакомившись со всем коллективом.

- Мать его. - Тихо прошептал опер. А мне стало грустно и весело одновременно.

~ Хорошо Вас понимаю, товариСЧ. Хотите я Вам ещё седины добавлю? - Опер отрицательно покачал головой, но и он, и я прекрасно понимали, что я всё равно скажу, то что собирался сказать. - Скорее всего у нашего ритуалиста не один и не два слуги, возможно у него их гораздо больше, возможно даже с крылышками.

- ТО ЕСТЬ? - Едва не в голос прорычал коп местного разлива.

~ Смотри сам, нас вели долго, по городу, с выездом загород. Либо на авто, либо ножками. Но на ночной дороге не заметить преследователей сложно, так что - не верю. Остаётся ножками, но ломиться с десяток км, не отставая от автомобиля, причём отслеживая его и испытывая "аппетит"? Слабо верится. Остаётся воздух, вот сверху, не заморачиваясь всякими там поворотами, следя некий участок - реально. Теперь наши старые дела. Как по твоему наш "некто" мог доставить трёх-четырёх человек туда, где мы их находили? Нет, сам, возможно с одним пленным, ещё быть может, и то камеры. У нас же едва ли не на каждом перекрёстке "око висит". Есть конечно момент с внушением, и заметь я от него не отказываюсь, но вести по одному пленному? Неправдоподобно. Ну а массовку уж точно не скрыли бы.

- Одни предположения больного человека, никаких фактов. - Обдумав всё, неспеша всё же отказался опер.

~ Больного? Забавно. - Набрав текст, я быстро его стёр, признав неконструктивным. - Пусть так. Будем тогда, считать наш эксперимент оконченным? Слабый, больной человек отправится домой, долечиваться. Всего доброго.

Хлопнув крышкой ноута, я прекратил диалог, после чего молча встал и, демонстративно поклонившись, отошел к Лере.

- Такси. - Просипел я ей. На что Валерия тут же достала телефон и стала набирать диспетчерскую.

Поставил я точку в своём взаимоотношении с ментами? Нет, скорее подвешенное многоточие. Хватит мне быть у них на побегушках, хватит быть инициатором, навязывая свою помощь. Халява развращает. Пусть сами крутятся, прикинут за и против, взвесить ситуацию, хлебнут горя и придут ко мне. Все мы свободные люди и имеем право выбора. Вот пусть силовики и определятся, как быть с серийным убийцей паранормом, обзавёдшимся не то слугами, не то контрактниками.

А я пока займусь своими делами. Ну и куплю на всякий пожарный себе ствол.




Глава 17. Путь.


- Почему мы ушли? - Усевшись в машину к хмурому, заспанному таксисту, Валерия всё же решила задать вопрос.

~ Пришлось выправлять ситуацию. - Открыв ноут, скоро стал набирать я в текстовом редакторе ответ. - Мы добровольно влезли в дела полиции, навязали своё мнение, по первой просьбе стали мотаться по их запросам. Это привело к тому, что нас посчитали обязанными это делать. Как говорят? "Ездят на тех, кто везёт." Вот мы и стали той самой тележкой, что на халяву везёт, а в ответ нам, мало что дают. Точнее, кроме возможности подбирать, с их точки зрения, "мусор" с мест преступлений, нам ничего и не дают.

- Но, нам же нужен этот самый "мусор"? - Непонимающе удивилась девушка.

~ Кто ж спорит. - Набрал я и улыбнулся, искренней, подкупающей простоте Леры. - Но им это ничего не стоило. А раз не стоило им, значит не стоило и нам, а вот наша помощь оказалась существенной. Даже неверующему в нас Павлу Филипповичу, пришлось признать, что в моих действиях есть смысл.

- Не понимаю. - Помолчав немного, резюмировала она.

~ Ну смотри. Давай разберём ситуацию с точки зрения полицая с самого начала. Ему позвонил некто, инвалид и сообщает о массовом убийстве с особой жестокостью. Некий инвалид, будучи слепым, смог разглядеть сквозь завал тела. Странно? Весьма. Сразу возникает вопрос, а не соучастник ли калечный гражданин? Но повязать, придавить и списать глушак на него по тихому не получится. Слишком широкой публике знаком данный персонаж, да и связи у того вроде как есть. Как такого разрабатывать? По хорошему, приставить оперативника, слушать звонки, пасти.

- Семён. - При своей наивности, дурой Валерия не была. За что тут же получила мой согласный кивок.

~ Более того, самим фактом, прямого приглашения, следить за собой, я сбил его с панталыку. Настолько, что он стал задумываться, а что если данный псих не совсем псих? Веры у бывалого опера больше не стало, но даже от подобной несуразности он не стал открещиваться, тем более, что ему проверка ничего не стоила. - Быстро набирал текст я, попутно выстраивая предполагаемую картину мышления Игнатенко. - Но вот потом, собрав статистику, получив ещё одно групповое убийство, когда начальство взяло его за мягкое место, "дав карт бланш", а если говорить по прямому, назначив козлом отпущения, за явное громкую череду висяков, опер взялся за голову. Чем ему грозит быть крайним при разбирательстве последствий шумихи, тебе объяснять не надо?

Валерия, лежащая на моём плече, быстро и главное молча, читала текст, пока я на цифровой бумаге выстраивал всю картину целиком.

~ Так вот, уверен, что он пошёл к руководству и прямым текстом заявил, что некто, приближенный к этому самому руководству, проявляет активное участие в конкретном деле. Получил дозволение использовать добровольца по полной, и рекомендации не ставить палки в колёса. Всё же руководство полиции в курсе, что соучредителем нашего фонда является кто-то из близкого круга Губернатора. И что получает на руки Павел Филиппович? - Я на миг замер подбирая эпитет.

- Проблему. - Решив, что я жду от неё ответа, тихо произнесла Валерия.

~ Ты не права. Опер получил маленький шанс избежать участи агнца на заклании. Теперь, когда ожидаемый провал, и разбор полётов придут в дом к полицаю, он сможет перевести стрелки и сказать, что-то из серии "Какого хрена Вы от меня хотите, сами повесили психопата и направили меня по глухому пути?". Уверен, что это ему мало поможет, и он это осознаёт, но новая пешка на внутриведомственных тёрках несомненно слегка скорректирует ситуацию . Теперь вместо увольнения с позором, Филиппович получит предложение, уйти по собственному желанию, по тихому. НО!!! Вот тут появляется такое большое "НО", как сегодняшнее подтверждение нашего предположения.

- В каком смысле? - Не поняла мой резкий переход Валерия.

~ Извини, я имею в виду, что именно сегодня, высказанный мной план действий, принёс ожидаемые плоды, и пусть они незрелые, кислые и с душком, всё же поймать убийцу, как я надеялся, нам не удалось, но зато опер получил уверенность, что мои действия обоснованны и, более того, результативны. - Я вновь сделал паузу, думая, что стоит озвучивать своей спутнице, а что нет. - Теперь, когда полиция не просто предполагает, а знает, что мои способности имеют основание и дают шанс решить большую проблему, мы поднимаем ставки. Меня не устраивает, что меня, как служебную собачку вывозят обнюхивать места и выполнять некие обязанности, в ответ не давая ничего. Разрешение подбирать никому, кроме меня, не нужные камни не в счёт, этого мало.

- А что ты хотел бы получить? Деньги? - Хмыкнула невесёлой шутке Лера.

~ Согласен, хорошая шутка. - Поддержал я её улыбкой. Вот чего не стоит ждать от государственного учреждения, так это финансовой помощи. - На самом деле я хочу получить от них то же, что и раньше. Авторитет, власть и подтвержденные обязательства. Возможно это и может показаться на первый взгляд маловажным и неосязаемым, но такова уж реальность, за чашечкой кофе решалось больше проблем, чем при капитуляции в результате проигрыша в войне. Последнее, тоже, как не парадоксально, зачастую в истории решалось кулуарно и только утверждалось затем верхами.

Валерия молчала долго. Девушка думала. Лига бывшей официантки и политических полигонов настолько разные категории, на сколько только могут быть, но ключ и там и там один - человеческий фактор, так что поймёт.

- Зачем нам это всё? - В конце концов, выдала она, когда мы прибыли домой, и, покормив Герду, сели сами обедать.

- Фундамент. - Ответил я, тут же запивая боль тёплым чаем.

- Фундамент для чего? Как-то же мы жили раньше? - Я кивнул ей, но смолчал. Границы своей зоны комфорта надо переступать самому. Не верю я, что пинок под зад оперевшемуся птенцу даст нужный эффект. - Ты ждёшь больших бед? Зачем нам становиться сильнее? Может стоит остаться незаметным, тихим обывателем?

- Смотри сама. - Кивнув в знак благодарности за еду, встал я из-за стола.

Позже вечером, сидя перед телевизором, Валерия вдруг, не к месту выдала:

- Я тебя не подведу.

Я и не сомневался. Очень сложно подвести человека, который ни на что не надеется и не рассчитывает. Как бы она себя не повела, ни сейчас, ни в будущем, я останусь самодостаточным человеком и справлюсь со всем сам.

Правда, имея крепкие тылы, выворачивать наизнанку мир, как-то проще.


***


Месяц, ровно столько выдала нам полиция, не беспокоя звонками, не дёргая по мелочам, и, в тоже время, не вставляя палок в колёса. За это время удалось сделать очень и очень много.

Само собой, мы выделили часть времени на то, чтобы мотаться по местам "интереса", выискивая кристаллы, но всё же это был далеко не тот фарм, что до этого. Мы не катались весь день, мы не мчались на места с низким шансом, и мы из принципа не выезжали из своего города, больше времени выделяя другим проектам.

Кстати, стоит отметить, слегка сместившийся приоритет поисков. Теперь, кроме визитов на места аварий, мы много гуляли по музеям, театрам, выставкам. Не обошли мы вниманием и известные исторические места, да и прогулки с Гердой стали более длительными и целевыми, если хотите.

Результатом же стало перераспределения притока жемчужин. Если до этого основная масса были огонь и смерть, то теперь астрал и природа. Жаль, но ценой этому стал объём. С порядка двадцати находок за месяц, мы скатились до слегка за десятку. А точнее три астрала, три природы, по две смерти и огня и случайно доставшаяся мне искра ветра, на месте удара молнии в землю первой весенней грозы.

Безрадостная была бы ситуация, не ожидай я нечто подобное. А началось всё со звонка Алексея, что не стал говорить по телефону, а пригласил к себе в офис. Разговор действительно вышел сложный. Не то чтобы были риски, но шевелить мозгами и принимать решения пришлось сходу.

Как оказалось, наконец-то мой друг сумел вернуть один из застарелых долгов, максимально безболезненным способом для должника. Обратившись к нужному человеку, он попросил того посодействовать в нашем земельном вопросе. Не борзея сильно, выступая вежливым просителем, не забыв принести собой "шоколадку уважения", друг попросил помочь бедной сироте с вопросом недвижимости.

Со слов друга, он запросил у знакомца выделить два земельных участка под строительства в нужном нам месте, намекнув, что удачное решение данной просьбы, "на его взгляд будет в духе старых отношений друзей". Переводя на русский язык, друг прямым текстом сказал, что хочет получить землю в качестве откупных за некий долг. Как я понял последовавших слов, предложение оказалось весьма выгодным для той стороны, настолько, что он даже удивился и сам поинтересовался, не будет ли этого мало. Согласитесь, нонсенс для нашего мира, если государственный служащий признаёт свои долги и более того сам предлагает "расширить" долг.

Самой собой я не стал спрашивать у друга, чем же он таким смог добиться подобного отношения, не моё это дело. Вот только вопрос Алексея, не надо ли мне в управление гектара два лесопарковой зоны, напряг.

- Что значит "В управление". - Решился я на длинную фразу шёпотом.

- То и значит, что у нас есть возможность получить в управление государственную собственность, на какой-то срок. - Постукивая карандашом по столу ответил друг. - Тут смотри какое дело. Как я понимаю, весть о нашем фонде и заинтересованность в нём губернатора уже стала секретом полишинеля, о котором знают все кому надо и делают вид, что это тайна. Судя по всему мой ... будем говорить партнёр, тоже об этом знает и предлагает передать в пользование фонду участок леса на бессрочной основе, с рядом требований.

- Требований? - Насторожился я.

- Угу. Во-первых, мой партнёр высказал желание, поучаствовать в нашей социальной компании, получить долгосрочные дивиденты, так сказать. Во-вторых, землю отдают, как бы не тебе, а во владения фонда, ну, и в-третьих, земли отдают на социальные нужды. - Положив карандаш, протёр лицо друг.

- Что не так? - Предложил продолжить друга я, не видя пока подводных камней.

- "Не так?" Да нет, всё так. Кроме того, что нам придётся сильнее держаться за фонд, рискуя потерять и деньги, и права на лес. Нам придётся выступить гарантом, не совсем, как бы сказать, чистому госслужащему. Ну и в конце концов, придётся заниматься лесом, порядком там, визитёрами, гастролёрами и прочим, с риском лишится вложений, возникни какие-нибудь трудности. Теперь вопрос "ЗАЧЕМ"?

- Погоди. - Попросил я, привычно доставая ноут. Придётся много говорить, а саднящее горло уже даёт понять, что с такими нагрузками пока придётся повременить.

~ Давай по пунктам. Во-первых, получается лес отдают нам в долгую аренду, исключительно на социальные нужды? Заниматься вырубкой там мы не сможем?

- Верно.

~ Но вот устроить нечто вроде зоны отдыха для представителей силовых структур - можно?

- Вполне. - Увидев вариант получить как получить прибыль, улыбнулся друг.

~ То есть мы вполне можем навести какой-никакой там порядок и устроить нечто вроде кемпинга, предоставляя свободный доступ нужным нам людям, и продавая какую-то квоту налево. - Подвёл я первый итог я.

- Мне нравится идея.

~ Вторая проблема, это левый человек в фонде. Так? - Замерев на миг, поднял я вторую проблему на свет.

- По большому счёту да. - Что-то обдумывая согласился юрист. - Но мы можем перепоручить эту проблему нашим основным партнёрам. Ты к этому ведёшь?

~ Точняк. У нас есть Большой Друг за спинами, и пусть он пока лишь маячит, но вот "спросить" его, насколько стоит привлекать конкретного "гниловатого" персонажа мы обязаны. А ещё лучше, пусть персонаж, сам сходит и попросит, а мы заранее предупредим, и будем разбираться с результатом. - Получив одобрение друга, я перешёл к следующему пункту. - ну и последний вопрос, как предыдущие сложности пересекаются с основной целью? Как двенадцать соток под личное строительство пересекаются с арендой?

- Ни как. Сотки уже у меня на руках. - Пожал плечами колобок

~ То есть я могу начинать застройку на своей земле хоть завтра?

- Да хоть сегодня, если Валерия подпишет документы в этой папке. - Пододвинул папку к девушке Алексей. На удивлённо-вопросительный взгляд на меня, я только кивнул ей в поддержку.

~ Лёха, я, знаешь, что подумал? А насколько наш фонд завязан именно на силовиков? Можем ли мы тратить финансы на сторону? - Задумчиво набрал я текст, озарённый одной идеей.

- В каком смысле? - Заглянув на экран, уточнил друг.

~ Да не в том, что ты подумал. Просто, ведь где два гектара, там и три, а это много. Почему бы нам не организовать детский лагерь?

- Плохая идея. - Тут же отрезал друг. - Очень, очень не очень идея. Дети это риски, большие и не рентабельные ни в какой форме.

~ Понял, не дурак. Может выездной клуб? Реабилитационная площадка?

- Площадка? Вроде того же кемпинга? Хм, уже лучше. Скажем, как доступ к природе для детей силовиков. Или для восстановления больным. Само собой, под надзором врачей, медсестричек, ну или родителей. Что-то в этом есть. Не вижу проблем. Только начать придётся всё же с детей силовиков, по профилю, так сказать, а затем уже расширимся. - Подхватил идею Лёха.

Но важного, кроме решения с землёй, в тот день я вынес ещё кое что. Я понял, как стоит двигаться далее в добыче жемчужин. Визиты на спектакли, соревнования, выставки редко приносили результат, слишком нестабильно, чтобы заморачиваться вообще. По моей оценке, всем этим сборищам не хватало чего-то. Той искры, что творчество превращает в искусство. То что пробуждает душевный порыв у многих.

Того, что с готовностью могут дать дети.

Так что, потери жемчуга я компенсировал работой на перспективу. Ходя по театрам я искал не жемчужины, а актёров, что смогли бы пробудить спектакль, что смогут разбередить душу, увлечь сознание, раскачать Мир.


***


- Вить. - Сидя очередным вечером перед телевизором, кутаясь в объятиях, буркнула Валерия, вся напрягшись.

- Чего? - Слушая в пол уха новость, склонился я к девушке, по привычке прикоснувшись губами к виску.

- Вить, а можно я подругу в гости приглашу? - Удивила меня она.

- Подругу? - Озвучил своё непонимание я.

- Угу. - Неуверенно кивнула она.

- Не прошло и года, и я выясняю, что у тебя есть подруга. - Зарываясь в ароматные волосы своей женщины, стал я её щекотать. - А ну стой! Не смей вырываться. Суд постановил, что Вы госпожа Лера, виновны в утаивании секретов от меня. Наказанием станет затискивание и защекачивание.

- Ай, прекрати. Ой, немогу. Ха-ха. - Задрыгавшаяся девушка попыталась вырваться, но я цепко её держал, перебирая пальцами по рёбрам под футболкой, то и дело касаясь нежной груди. Так-то лучше, а то напряглась, как перед прыжком в прорубь. Тоже мне нашла проблему. - Всё-всё! Милосердия! Милосердия!

- То-то же. - Припечатал я, прекращая щекотку, но не ласки. - Приглашай, конечно, если тебе не стыдно за нашу хибару. А можем сходить куда-нибудь все вместе. Чего, кстати, только сейчас про неё вспомнила?

- Не. Никуда идти не надо. Я приготовлю небольшой ужин, посидим вместе. Она давно просилась с тобой познакомить. - Мурлыкнув, ответила она.

- Да не вопрос, но чего только сейчас? Или, может я недостаточно для тебя хорош? - Насторожился я, замерев.

- Не совсем. - Валерия глубоко вздохнула и, протяжно выдохнув, продолжила: - Помнишь? Когда мы с тобой познакомились...

- Это когда ты меня в первый раз кофем обслужила?

- Нет, на пожаре. Я тогда сказала, что у меня только один путь, на панель. - Лера прижалась ко мне всем телом, словно пытаясь спрятаться от весьма неприятных воспоминаний. - Так вот, тогда я думала пойти к Лене и попросить меня устроить.

- Постой, что ты имеешь в виду под "устроить"? - Тут же поняв к чему она клонит, насторожился я.

- Угу, она работает в эскорте. - Мда, если верить присказке, "Скажи мне, кто твой друг, и я скажу кто есть ты.", можно понять, почему меня не спешили знакомить с профессиональной шлюхой.

- И? Я думал, ты поняла, что я не спешу делать выводы. Познакомишь, посмотрим. Обещаю тебе, что буду себя хорошо вести и ты будешь первой, кто услышит моё мнение. - Коснувшись губами вихрастой головки, я замер, сообразив, что ситуация, на самом деле, может выглядеть несколько не так. - Или ты думаешь, что я могу поменять тебя на неё?

- Нет! - Отрезала девушка, вот только, слегка вздрогнув, она лишь подтвердила мои опасения. Она боялась именно этого.

- Значит ты думаешь, что я могу сменить тебя на твою подругу? Почему? - Выравнявшись, я потянулся за пультом, желая выключить ставший лишним телевизор.

- Она красивая. - Тихо прошептала Валерия.

- А я слепой? - Удивившись, ответил первую же пришедшую в голову глупость я. Впрочем, разговор с женщинами это всегда был и будет в первую очередь обмен эмоциями, и искреннее удивление и неодобрение сказали Лере даже больше слов. Вот только, и я не школьный пацан, не способный свести два плюс два. - И? Ты же не только поэтому не можешь расслабиться? Говори.

- Она умеет быть с мужчинами лучше чем я. - Мать моя, куда её несёт.

- Ты ещё скажи, что она дешевле. - Уже начиная злиться, прошептал я, чувствуя, как горло, под спазмами набирающегося гнева, вновь начинает пульсировать болью.

- Да! Ты думаешь я не заметила, что ты так и продолжаешь переводить на мой счёт оговоренную нами сумму? Думаешь, я не могу понять, почему оформляешь на меня участок? Почему не хочешь от меня детей? - Мааать моя, ну и тараканы поперли. Да она прямым текстом говорит, что считает себя шлюхой, после всех моих подтверждений обратного?

- Думаю. Мы сказали достаточно. - Прошептал. Если она считает себя продажной девушкой, значит всё ещё со мной только из-за денег. А дети? В тот момент когда я не уверен, что проснусь следующим утром? Она не может не понимать, что оставить на улице её с ребёнком я не могу, а значит просто использует эту тему, как нож в ране. Прокручивая, причиняя максимальную боль. - С этого момента можешь считать наш договор расторгнутым.

Я аккуратно, сдерживая гнев, приподнял хрупкую, любимую головку, и встал с дивана. Она молчала пока я одевался, собирал Герду и выходил ночью в город. На душе было скверно, а утром она ушла.

***

- Тук-Тук. - Донесся протяжный, настойчивый стук в дверь следующим вечером, когда, выгуляв Герду, я присел на диван, очередной раз начиная тренировки своих духов, лишь бы не думать и не бередить очередную рану на сердце.

- Тук-Тук. - Вновь раздалось от двери, где на фоне пыльцы был легко определим женский контур. Не Валерии.

- Тук-Тук. - Вновь навязчиво продолжила гостья. Но я не стремился к общению. Не сегодня, по крайней мере. Но вновь донеслось проклятое: - Тук-Тук.

- Да. - Всё же встав и открыв дверь, прошептал я, не рискуя напрягать связки.

- Виктор Викторович Сергеев. - Тут же поставив свою туфельку на пути двери, проворковала девушка красивым, явно поставленным голосом. - Я Елена Павлова, Валерия должна была вчера с Вами про меня поговорить.

- Шлюха? - Не улыбаясь, интонацией автомата спросил я, прекрасно понимая, насколько больно и обидно это слово прозвучит здесь и сейчас.

- Да. - Заткнув гордость и переступая через своё Я, ответила девушка, вызвав некоторый интерес. - Позволите?

- Не вызывал. - Отрицательно качнул головой я.

- А я с Вас денег и не возьму. - Холодно ответила Лена.

- Ну, тогда идём. - Взяв за ошейник Герду, всё же пропустил я гостью. Удивила меня девушка, не без этого. - Чай?

- Спасибо, не откажусь. - Втянув глубоко носом, словно проверяя на пары алкоголя, одобрила она. - Трезв?

- А не должен? - Проходя в кухню и включая чайник, ответил вопросом на вопрос я.

- Люди в подобных ситуациях склонны топить печали. - Устраиваясь на стуле и закидывая ногу на ногу, пожала она плечами.

Фея уже успела немного припорошить гостью пыльцой и я смог разглядеть не просто тёмный контур на искрящемся фоне, а именно черты женщины.

Красивая блядь, не отнять. Стройная, холёная. Линии лица прямые, но без грубости, губки не по моде аккуратные, бантиком, ротик небольшой, брови слегка вразлёт, оставляют ощущение следа восточных кровей в родословной кобылки.

- Всё рассмотрели? - Пригубив чашку, выдала Лена. - И как Вам?

- Дорого. - Односложно ответил я, присаживаясь на свой стул с чашкой ромашки. - Я слеп.

- Я знаю, как и то, что Вы можете рассмотреть меня и без глаз. - Подтвердила мои предположения гостья. Всё же я никогда не говорил Лере, что мои способности тайна. Вопрос только насколько много она рассказала своей подруге. - Если я Вас обслужу, мы сможем нормально поговорить?

- Не думаю. - Отрицательно киваю я. Не то чтобы я из-за каких-то пуританских причин стал бы себя ограничивать в интиме с профессиональной жрицей любви, но трахать подругу Леры показалось подлостью. Хотя? Нет! Не в том дело. Просто "НЕТ",

- Не стоит? - Явно подтрунивая надо мной выдала сучка.

- Лера не жаловалась. - Не стал принимать подначку я, только про себя отметив, что тон и слова девушки очень уж профессиональные и опытные. Так, на эти темы можно было бы говорить с другим мужиком, товарищем или другом. Явно, жизненный опыт гостьи вполне позволяет той переступить ограничение женского восприятия, в общении с сильным полом становясь если не на одну ступень, то где-то рядом. - Зачем пришла?

- Из-за Леры. - Пожала она плечами, как само собой разумеется. - Эта дурёха, похоже не сегодня, так завтра полезет в петлю. Ну, а в связи со случившимся, мне кажется, в том есть доля моей вины.

- Ты не причём. - Отрезал я. Не могу сказать, что сам я "причём", но она уж точно перед мной и Валерией ни в чём не виновата. Просто разрыв трудовых взаимоотношений.

- Разве? Расскажите тогда, пожалуйста, что случилось, а то эта рыжая ходит как сомнамбула и твердит, что Вы её уволили. А у самой явные признаки лямурной проблемы.

- Погоди. - Сказал я, пригубив последний глоток чая и в очередной раз пошёл за ноутбуком.

~ С моей точки зрения дело было так... - Начал набирать я текст, озвучивая свою точку зрения на ситуацию. - Так что, вчера вечером, я дословно ей сказал: "С этого момента можешь считать наш договор расторгнутым." И если она просто шлюха, то может идти искать следующего клиента.

- А если нет... то может остаться. - Протяжно прошептала Лена. Какая умная девушка, даже приятно с ней иметь дело.

~ Верно.

- Дура. - Припечатала она, утыкаясь лицом в ладони не то смеясь не то плача. - И Вы хоть и умный, а дурак.

- Знаю. - Прошептал я, тускло улыбнувшись.

~ Но удерживать её всё же не собираюсь. Если она хочет быть со мной, с радостью приму, но как равного партнёра, а не служанку. Без обид, но на перепихнуться снять можно с меньшими проблемами, чем супружество.

- Ой, дурак. Хотя и умный. - Вновь повторила она. - Вы хоть понимаете, что она напридумывала себе?

~ Представляю. Но если она не только содержанка, а друг, спутник жизни, однажды она сама сообразит правильный ответ и вернётся . - Киваю я ей.

- А если не сообразит, или успеет до этого наделать глупостей? Ты знаешь, она у меня попросила найти ей нормального первого клиента. Еле отговорила.

- Потому мне так больно. - Прошептал я, вымученно улыбаясь.

Ошибки? Как без них повзрослеть? Не все из них пройдут безболезненно, не все из них можно простить, но обжечься каждому предстоит самому. Ну, а друзья нам нужны для того чтобы, как Лена, в нужный момент "отговорить". Шлюха ли подружка? Она самая, Профессиональная. Но друг достойный.

- Я пойду, успокою дурёху, пока она не натворила чего. - Привстав со стула, на миг, словно поклонилась она.

- Не говори ей. - Следуя за ней, привстал я, протягивая руку для для рукопожатия равных. - Буду рад видеть тебя в гостях. Приятно.

- Приятно? - Лена стушевалась на миг. - Знаешь, мне тоже. Пойду?

Спать я лёг всё так же в разбитых чувствах, но сон, как обычно, прижал меня подушкой, выделяя мысли и устраняя эмоции.


Вы уснули.


Интерфейс ур.2 (0\50):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 86%

Выносливость: 100%

Мана: 100%


Травмы:

Слепота 96% (До снятия 13 часов)

Повреждение голосовых связок 79% (До снятия 13 часов)


Эффект: Живое тепло.


Уровень: 6+1

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 7+1

Харизма: 10+1

Восприятие: 6

Удача: 6


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 1+1

Зло - 0


Достижения:

"Слепой Ворон".


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1


Мысли, мерные и спокойные, текли своим чередом, в то время как мир, наполненный темнотой и собранными жемчужинами, жил своим чередом. Духи игрались словно дети, а интерфейс холодно поблескивал сталью.

Правильно я поступил с Валерией? Да, этот день и боль навсегда останется с ней и со мной, как бы дальше не повернулась наша жизнь. Своеобразный краеугольный камень в восприятии действительности. Кто она для меня? Кто я для неё? Кто мы сами себе? Почему и, главное, зачем нам быть вместе.




Глава 18.Узы.


- Ало, Виктор. - Донесся до моего ещё спящего сознания встревоженный женский голос, я даже не сразу сообразил, что слышу Валерию.

- Да. - Вставая с дивана, где уснул в одиночестве под мерный голос вечерних новостей я.

- Извини, что так рано. - Сухо, но не с желанием задеть, а скорее не зная, куда себя деть, продолжила она. - Елена у тебя?

- Нет. - Оглянувшись на всякий случай, прошептал я.

- Извини. - Сказали с той стороны электромагнитной волны, и пошли гудки.

- И я рад был тебя услышать. - С грустью сказал я в ответ в пустоту.

Ладно, если уже проснулся, пора вставать и двигаться вперёд. На завтрак пара отварных яиц, бутерброд с сыром и крепкий, одуряюще ароматный, горький, слегка пережаренный кофе.

Так, как бы теперь быть? С одной стороны двигаться никуда не хочется, с другой, сидеть в четырёх стенах тоже не вариант. Короткая прогулка с Гердой, это непременно, а по пути набираем Алексея:

- Привет, Лёх. - Тихо, щадя горло буркнул я, наблюдая за тем, как собака задорно носится по саду, гоняя насекомых, а за ней словно пытаясь ухватить за хвост порхает Дзынь.

Мелкая всё более и более ведёт себя осознанно. Ещё даже не на уровне школьников, но уже явно разумнее грудничка. Чего ей явно не хватает, это способности предвидеть последствия тех или иных своих действий. Видимо это злосчастная единичка в мудрости. Обучиться приёму - да, уже даже можно говорить не столько о тренировках, и дрессуре, сколько об полноценном обучении, как у детей, но вот выводы, прогнозирование - ноль. Ну почти полный ноль. Не лезть к меланхолическому Пламеню фея сообразить сумела, не знаю, предположила она конфликт стихий, или, просто, ощутила исходящую от огненного элемента угрозу, но вот на что-то большее уже соображалки не достаёт. Только и спасает нематериальность и невосприимчивость к физическому миру. Иначе мою бабочку сто раз бы уже задавило, растоптало, распылило, перемясорубило, выпотрошило и прочая, и прочая, и прочая. Безответственная мелкая стрекозявка.

- Привет. - Донеслось из трубки задумчивое приветствие друга. - Ты по делу?

- Нужны колёса. - Ответил я, всё так же наблюдая за скачущими существами. Спрайт не заморачивался тем, что даже догнав собаку не может на неё повлиять, ну а Герда и не предполагала, что наглая мелкотня может посметь попытаться дернуть её за хвост. Кстати, моя четырёхногая принцесса это очень не поощряла. На самом деле, один из важнейших способов вытащить из неё злобный рык - дёрнуть её за пятую конечность.

- Твоя же вроде с правами уже? Хватит мотаться на чужом транспорте. - Неодобрительно буркнул товарищ скорее для проформы, чем из настоящей жадности. Можно сказать, исключительно острастки для.

- Валерия занята. Нужен водитель на весь день. - Вздохнув, продолжил я.

- Мда. То есть тебе не только и не столько водитель нужен, сколько нянька? - С той стороны донеслось шуршание бумаг. - Ладно, жди. Через часок к тебе подъедет парень, Иван, побудет сегодня тебе помощником. Парень толковый, но не свети своими странностями слишком сильно. Не совсем мой человек.

- Ок жду. - Ответил я, и положил трубку.

Времени как раз хватило помыть и посушить недовольную собаку. Герда возмущённо хлопнула меня хвостом по ноге, ещё когда я открыл дверь в дом и позвал гулёну. Впрочем, принцессе, как и всем по истинному благородным существам, хватило гордости не устраивать спектакли, выражая свою точку зрения. Вздохнула, поскулила выпрашивая разрешения погулять ещё немного, но получив отрицательный кивок головой, вновь тоскливо вздохнула и вошла в прихожую. Дальше любимая помывка, и фен, против которого собакель никогда не возражала, ну а дальше ... дальше вредный хозяин в моём лице, насыпал корма и воды, и пошёл открывать дверь подоспевшему водиле.

- Здравствуйте, я Иван, меня попросили побыть Вашим спутником сегодня. - Переступая порог представился стройный детина почти двух метров роста.

- Виктор. - Протягивая руку для приветствия в сторону тёмного контура, вокруг которого уже во всю сновала Дзынь с любопытством изучая гостя.

- Вы слепы? - Слегка удивленно спросил Иван. Хотя скорее спокойно уточнил важный нюанс, чем проявил полноценное любопытство парень.

- Да. Вам не сообщили? - Шёпотом спросил я в ответ.

- Видимо не посчитали существенным. - Вот тут я явно ощутил неодобрение. Но тоже направленное не на меня, а куда-то в космос. Словно сетование на необъективность и несправедливость мира.

- А ещё у меня проблемы с горлом, так что скоро я стану сипеть и кашлять . - Подбодрил иронично я профессионального телохранителя. Никем другим гость быть не мог. Выправка не военная, но боевитая. Вопросы специфический и реакции, как говорится "из той самой категории". По сути наёмник, осознанно готовый рискнуть своим здоровьем за деньги. Впрочем, со мной он рискует только временем и нервами.

- Задачи? - Словно желая ещё больше уверить меня в верность вывода, односложно спросил он.

- Пройдём? И давай на "Ты"? - Провёл я Ивана в кухню, где на удивление гостя, быстро приготовил свежую порцию кофе и поставил ноут на стол.

~ Планов у нас сегодня много. - Оттарабанил я текст, механически запустив редактор.

- Ты действительно слепой? - Немного растерянно спросил спутник.

~ Не парься, слепой, но не думаю, что для тебя из-за этого будут проблемы. Хуже, что голос садится, и я нормально говорить не могу, а к слепоте я уже почти привык. - Набивая знакомые до мышечных рефлексов клавиши, сообщил я. - Обычно меня сопровождает моя девушка, но сегодня она не может, пришлось попросить друга найти кого-нибудь в помощь. Он почему-то решил, что ты лучше всего подойдёшь под эту задачу. Впрочем, ему виднее, кого советовать на один день.

- Прошу прощения, контракт оплачен на неделю сопровождения. - Поправил меня парень, пригубив свою чашку.

~ Давай проще и всё же на "ты". Неделю? Странно, но не критично. Пока мне надо на сегодня успеть сделать следующее... - И я по пунктам разложил телохранителю программу на день. Из целей были визит в небольшую детскую больницу, при министерстве внутренних дел, посещения парочки намеченных для собеседования театральных трупп, обсерватория, ну и так, по мелочи, прошвырнуться по всяким "бедовым" местечкам.

Аврала никакого не предвиделось, собственно его и не случилось. День прошёл успешно, даже чуть более успешно, чем обычно. Филантропия окупилась. Труппа кукольного театра на отлично отыграла спектакль, буквально поразив детское восприятие прекрасной постановкой "Голубой Щенок", что принесло мне обёртку от шоколадки и лампочку, выкупленную у светооператора. Фея недвусмысленно давал понять, что это то что нам надо.

Кроме этого я успел договориться о спектакле для взрослой аудитории в театре Чехова. Надеюсь результат будет не хуже детского, ну а даже если нет, то и простая человеческая благодарность, в моём случае, тоже имеет существенный вес.

А дальше мы побывали на старом, заброшенном, пригородном кладбище, в "доме с привидениями" и в, отреставрированном не так давно, краеведческом музее. Какой-то результат был только на кладбище, но поиск в пригородах с таким шансом обнаружения жемчужин природы, а ничем другим бутон придорожного цветка быть не может, не рентабелен. Да и не лежит у меня душа к подобному. То что принадлежит мертвым, должно принадлежать им. Будь цветок не у дороги, а за покосившейся калитки я бы его и подбирать не стал. Вот шепчет мне пятка, что не к добру будет подобная находка.

- На сегодня всё. - Прошептал я, стоило машине остановиться вечером у калитке родных пенатов. - Спасибо.

- Не за что. Было интересно. - Улыбнулся мне парень. Иван оказался хорошим человеком и мастерски выполнял не только свои прямые обязанности, но и помогал мне по мере необходимости. А то, как брутальный телохранитель с задержкой дыхания наблюдал за детским спектаклем, сказало мне о нём гораздо больше, чем могли бы многие и многие рекомендации. - Виктор, извини, а ты кого-то дома ждёшь?

- Нет, вроде. - Присмотревшись я смог различить на общем фоне сияющей пыльцы человеческий контур и Герду у его ног. Кто это может быть?

- В окне свет, может мне посмотреть? - Расстегивая куртку, облегчая доступ к стволу в кобуре, уточнил Иван.

- Давай. - Почему бы не проявить толику паранои. Скорее всего или Юрка, или Валерия, по сидящему человеку, через две стены, понять ни размер, ни пол не получалось. Но сын старался не заглядывать без предупреждения, а Лера вроде как официально оставила ключи, и сомнительно, что она сама нагрянет ко мне, переступив через свою мнительность. Есть ещё вариант с бывшей, и хотя этот вариант весьма вероятен, но мне бы просто не хотелось бы получить скандал этим вечером. Инстинкт страуса "только не меня".

- А? ОЙ! - Вскочила из кресла Валерия, стоило Ивану, практически бесшумно войти в дом, контролируя пространство пистолетом. -Не стреляйте, пожалуйста.

- Свои, Вань. - Сообщил я парню, уже поняв, кто оказался гостем. - Почему не позвонила?

- Прости. - Отвела она взгляд, а у меня в голове щелкнуло. Валерия и Елена подруги. Добавляем звонок, добавляем, что профессию последней. Валерия приехала без звонка именно потому что рассчитывала застать меня в объятиях подруги. Она посчитала, что упустила тепленькое место и её подруга поспешила его занять, и приехала убедиться.

Сердце обожгло обидой. Разочарование, наверное это было именно оно. Как же горько разочаровываться в человеке. Как она могла подумать, что я в первый же вечер лягу с её подругой? Как она смогла допустить, что её подруга ляжет со мной? Это ли не подлость думать такое о человеке, кто переступил через свою гордость, через чувство собственного достоинства, приехал к чужому ей мужику, чтобы просто защитить, помочь подруге.

Видимо, что-то такое отразилось на моём лице, что заметила, достаточно хорошо узнавшая меня, девушка. Валери опустила глаза, и медленно стала на колени перед нами.

- Прости меня пожалуйста. - Прошептала она. А я стоял и не знал, что сказать или сделать, а в груди обжигающе пекла обида. - Прости, пожалуйста. Не выгоняй меня. Я буду твоей служанкой и шлюхой. Только не гони.

- Встань. - Тихо и хрипло прошептал я, стой соляным столбом, как первоклассник перед доской с невыученным предметом.

- Не гони, меня. - Шептала она, не желая даже слушать, начиная всхлипывать. - Я подумала, что ты и она ... она к тебе, и ты...

- Встань. - Глуше и натужней попросил я, ощущая, как Иван выходит в прихожую, не желая становиться свидетелем чужого позора. Позора и её, и моего.

- Я клянусь жизнью, я буду служить тебе, я буду твоей опорой, я никогда не предам, я не.... не гони меня. - Рыдала женщина, стоя предо мной на коленях, но я уже не мог ничего сказать. Голос окончательно сел.

Но даже не боль заставила меня смолчать. В конце концов, переступая немощь, я мог бы ещё покашлять ответ, но где-то внутри, что-то натянулось, словно струна, и я отчётливо осознал, что стоит мне отказаться от её клятвы, и она умрёт. Здесь и сейчас. Без причин. Словно её жизнь зависла на тонкой нити произнесенной клятвы и стоило мне её отвергнуть, как магия выпьет жизненные силы молодой девушки дотла.

- Встань. - Прошептал я, сделав шаг и положив ладонь на голову той, кто сумел предать мою любовь и вынудить меня переступить через подобное предательство. Клятвы это не те узы, после создания которых всё остаётся так как было. Их можно односторонне оборвать, но струна взаимных обязательств вернётся вспять и разорвёт обоих. Но и убить её я не мог. - Встань, я тебя не прогоню.

Узы вздрогнули, обретая прочность и спеленали нас. Отныне она добровольно стала моей, но и я не смогу без последствий переступить через неё и выгнать.

Обняв всхлипывающую девушку, я на миг замер, после чего оттянул её от себя и жестом указал на кухню. Говорить ничего не пришлось. Валерия побежала суетиться, готовя поздний ужин и накрывая на стол двум уставшим мужчинам, а я остался наедине с той, чья верность не требовала никаких гарантий и клятв. Она просто была.

- Как так можно, Герда? - мысленно спросил я у собаки, устало опустившись на пол.

Вечер прошёл скомкано. Иван, вежливо отказался от ужина и покинул мою халупу. Мы же молча поели и отправились спать. Себе я постелил на кровати, а Валерии предоставив диван. Не было желания не то что делить с ней постель, но даже говорить.


Вы уснули.


Вы приняли искреннюю клятву верности. Эта связь отпечаталась в Астрале. У Вас появился вассал "Валерия".




Интерфейс ур.2 (0\50):



Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 86%

Выносливость: 100%

Мана: 100%

Травмы:

Слепота 95% (До снятия 4 часов)

Повреждение голосовых связок 78% (До снятия 4 часов)

Эффект:

Живое тепло.


Уровень: 7

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 8

Харизма: 11

Восприятие: 6

Удача: 6


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 2

Зло - 0


Достижения:

"Слепой Ворон".


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1


Как я и предчувствовал, клятва не была простым звуком. Сложно сказать почему именно так сложилось, но теперь кроме символов Дзынь и Пламеня, в правом верхнем углу интерфейса появилась фотография Леры.

Взмахнув рукой, я активировал её и стал рассматривать информационное полотно:


Имя: Валерия Михайловна Тихоновна

Ник: Рыжая


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 4

Ловкость: 7

Выносливость: 4

Интеллект: 6

Мудрость: 8

Харизма: 6

Восприятие: 5

Удача: 2


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 0


Аспекты:

Природа 0-1 - Предрасположенность \ В процессе инициализации


Навыки:

<Пусто> - в процессе формирования.



Весьма стандартное полотно, практичности в точности напоминает мои данные в Крыму. Вот только у меня инициировался астрал, а Валерии открыли Природу. Оглянувшись, я только подтвердил предположение, что подобранного мной бутона не наблюдалось. Что ж, не скажу, что стало катализатором пробуждения дара девушки, но и чрезмерной стоимость не назову.

Гораздо интереснее то, что, кажется, мне удалось нащупать путь к обретению дара, нужными мне людьми. Повторить ситуацию пусть и сложно, но реализуемо. Скорее всего, необходимо, чтобы существовали некие узы связывающие меня и пробужденного человека и в окружении существовали материальные воплощения магии. Хотя, я на миг задумался. Вполне возможно, что кроме крепкой связи, достаточно чтобы были просто доступны жемчужины, схожие с предрасположенностью нового мага. Не обязательно в реальности. Проверить гарантированно не получится, но можно кое-что попробовать. Как я там делал?

Пальцы вошли в интерфейс, но в этот раз не куда-то в потустороннюю суть дара, а весьма конкретно, в картинку Валерии.

- неуверенность, верность, тоска, нежность, страх - откликнулись эмоции уснувшей девушки.

Стоило мне потянуть на себя, как картинка прогнулась, и передо мной сформировался призрачный человеческий контур. Ещё миг и контур наполнился цветами и жизнью.

- Вить? - неуверенно, но без растерянности, произнесла Валерия через несколько мгновений. - Где мы?

- Привет. - Рассматривая обнажённую девушку "вживую", произнёс я, отмахнувшись от подоспевшей к нам любопытной стрекозы.

- Какая прелесть. - Через несколько минут, осмотревшись и поиграв с феей сообщила Лера. - Вить, где мы?

- Добро пожаловать в мир моих грёз. Похоже, что твоя клятва наложилась на мои способности и привязала тебя ко мне. Что ты видишь там? - Взахнув в сторону интерфейса спросил я.

- Имя, моё имя, ник - Рыжая, параметры. - Стала перечислять свою часть интерфейса Валерия. - Достижения: Вассал ВВС.

- Странно, а у меня это не отмечено. - Вслух признал я. - Сконцентрируй внимание на достижении и прочитай в слух описание.

- "Вассал ВВС. Вы поклялись своей жизнью одарённому, и тот принял Вашу клятву. Вы живы пока жив Ваш господин. Дар Вашего Господина пробудил Ваш Дар. Ваш дар всегда будет на ступень слабее Господина. В случае Вашей смерти, Ваш Господин будет иметь возможность вернуть Вас к жизни." - Читала Валерия. - Вить? Я теперь твоя рабыня?

- Это твой выбор. - Пожал я плечами, про себя радуясь, ослабленному влиянию чувств в этой реальности. - Смею тебе отметить, что я хотел видеть тебя своей спутницей, а не служанкой, но ты решила иначе.

- Ты мог отказаться от клятвы. - неуверенно предположила девушка.

- Мог. - Признал я. - Но тогда бы ты умерла. Впрочем, роли особой это уже не играет. Куда важнее, понять чего тебе ждать в будущем, как себя вести и чего ты хочешь от меня.

Девушка отвела взгляд. Чего она хотела от меня - очевидно. Слепой, немой принц на белом коне плох до тех пор пока не выясняется, что все его недостатки перекрываются материальным обеспечением и потенциалом. Само собой, Валерия хотела меня в своё единоличное владение, как мужа и спутника жизни. И ещё сегодня днём я хотел того же, но она сделала выбор, и я его подтвердил.

- Я хочу просто быть с тобой. - Тихо ответила девушка.

- Хорошо, будь. - Согласился я с тем, от чего и так не смогу отвертеться без риска схлопотать откат нарушенной клятвы. Правда я не стал даже озвучивать то, что было очевидно мне. - Раз мы разобрались с этим, перейдём к другим двум вопросам. Магия, интерфейс, развитие и твоё будущее. Хочу сразу ответить, что то, что я хочу сказать тебе, если оно явно не определено в интерфейсе, всего-лишь мои измышления.

- Хорошо. - Кивнула девушка, присаживаясь по турецки.

- Дар, это то что отличает мага от обывателя. Откуда он берётся - не знаю, в моём случае он просто проснулся от присутствия рядом воплощения астрала. В твоём случае, результат клятвы, и жемчужины природы. Учитывая, что и до этого ты находилась рядом с другими жемчужинами и аспект не пробуждался, можно сказать, что дар, это нечто большее, чем аспект, и в твоём случае есть весомый шанс, что твой дар, это не совсем твой. - Я на миг замялся, пытаясь подобрать аналогию.

- Клятва, которая связала нас, могла стать опорой для моего дара? - Верно сформулировала предположение Валерия.

- Что-то типа. - Кивнул я, соглашаясь. - Согласись, это объясняет почему твой дар не может превосходить мой, почему ты теперь зависишь от меня. Но это мелочи, нюансы, которые стоит подтвердить или опровергнуть, и сильно на тебя они влиять не будут. А вот предрасположенность это уже не нюанс, а основополагающая фундаментальность. Именно доступные тебе аспекты характеризуют твой дар и те навыки, что станут тебе доступны. Обрати внимание, что ты, твой образ жизни и выбранные навыки в дальнейшем позволят тебе развивать свой дар и сформировать свой класс.

- Класс? - Удивилась девушка.

- Ты в игры играла? Вот что-то вроде этого, но не стоит безоговорочно доверять этому эквиваленту. Я бы сказал, класс это самоопределение дара, выработка специфики развития. - Я вновь пытался подобрать аналогию. - Например, если перед тобой поставить Художника, профессионального бодибилдера и гимнаста, ты сможешь их отличить?

- Конечно. - Кивнула головой девушка.

- Так и с классом, это результат и специфика развития твоего дара. Я, например, "Чародей". Судя по всему, это стало результатом того что я астральщик и выбранных мной навыков. - Предвосхищая твой вопрос, заметив, что Валерия хотела открыть рот для вопроса, перехватил тему я: - Чародеи открываются магии, частично воплощая её в реальность. Другими словами мы толком не можем колдовать, зато магия подчиняется нам напрямую. Мы словно руками можем оперировать. Правда есть нюансы. Как и с руками, чародею приходится напрягаться, чтобы что-то сотворить. ну, и как результат можно ушибить себе палец, отбить ноготь или поломать ноги.

- Так ты ослеп и потерял голос именно из-за того что пытался взаимодействовать с магией? - Сообразила Валерия, и мы замолчали думая, каждый о своём. - А какие ещё классы ты знаешь?

- Колдуны, Воплощения, Маги. - Вспомнил предложенный выбор я.

- А чем они отличаются?

- Колдун, это что-то вроде демонического жреца. Он черпает силы у тварей с той стороны, творя магию. Они сильные, могут колдовать, но с той стороны дают силу не за просто так. Всегда придётся заплатить чем-то. Я, например верю в души, и не готов оплачивать заёмную силу, такой драгоценностью, как Дыхание Творца. Воплощения - это полное слияние человека с какой-то стихией. Я мог стать Воплощением Астрала, если Чародей сливается со своим даром, то Воплощения переходят из человеческой формы в новую, по крайней мере, мне так показалось, ну а Волшебники, это учённые, они могут использовать магию, но не чувствуют её толком. Они рассчитывают, изучают свой дар.

- Как любопытно. А есть и другие классы? - Поблёскивая от любопытства глазами, интересовалась Лера.

- Думаю, есть. Точнее, я уверен, что есть, но что это будет, не берусь гадать. Тут много зависит от твоего осознанного и бессознательного выбора. От того, в какую сторону ты направишь развитие своего дара. И тут мы переходим к следующему вопросу. Лера, что бы ты там не думала, это не игра и не подарок на день рождения, это всего лишь возможность, за развитие которой придётся заплатить трудом и ресурсами. А в некоторых случаях, здоровьем, покоем и чем-нибудь ещё более дорогостоящим. - Наслаждаясь возможностью нормально видеть, я рассматривал девушку. - Остановись на миг и подумай, чего бы ты хотела достигнуть? Кем ты хочешь быть. Не сиюминутно, а будь у тебя возможность жить тысячи лет.

- Прям, тысячи. - Грустно улыбнулась Валерия.

- Именно. Всё просто, живи так как будто планируешь жить вечность, и знай, что умереть можешь уже завтра. - Вздохнув из-за патетичности слов, присел я напротив. - Пойми это не совсем моя философия, но если ты будешь думать только о сегодняшнем дне, твоя жизнь так и останется пустой, ведь каждый день проходит, но если ты и не будешь осознавать конечность бытия, ты так ничего и не достигнешь. Остановись и подумай, чего бы ты хотела достигнуть благодаря дару, чем ты готова ради этого пожертвовать и что тебе надо пройти, чтобы достигнуть своей цели.

- И я должна ответить, прямо сейчас? - Хмыкнула девушка.

- Ну, времени у тебя полно. Я однажды ради эксперимента засел в этом мире на сутки, по личным ощущениям, а проснулся ещё до полуночи. Думай, решайся, а пока давай посмотрим, что мы ещё можем сделать для твоего развития. - Дальше мы смотрели и штудировали информацию, пытаясь нащупать ту нить, что станет ведущей в формировании сути дара моего вассала.

Ситуация была бы комичная, если бы не была столь критичной. Мы пользуясь осколками информации и моим предчувствием разрабатывали схемы в области, изучить которую даже толком не могли. До формирования аспекта мы даже не могли увидеть доступные Валерии навыки, а моя вселенная мерцающих звёзд, для неё так же предстала мерцающей бесконечностью искр, но ни одну она не смогла разглядеть. Со слов девушки, они выглядели чуждыми и странными на фоне подавляющей тьмы вселенной.

Когда мы обсудили всё по второму кругу и вынуждены были признать, что до следующего вечера, когда произойдёт стабилизация, ничего предпринять мы толком не можем, я решил затронуть щепетильную тему взаимоотношений.

- Лера, и всё же почему ты приехала без звонка? - Девушка отвернулась и опустила руки, до этого сложенные на груди.

- Я надумала себе, что вы с Леной тут кувыркаетесь. Мне было обидно. - Стыдливо ответила она, что само по себе было хорошо. Половина решения проблемы состоит в осознании её существования.

- И что? Допустим, я бы спал с ней. В конце концов, это её профессия, а я вольный мужчина. - Пожал я плечами.

- Ты меня прогнал.

- Неправда. - Отрицательно качнув головой ответил я ей. - Я сказал, что если ты считаешь себя всего-лишь наёмной работницей, то я разрываю контракт. Я никогда не стал бы прогонять свою женщину, соратницу, друга. Уж точно такие вещи не помещаются в "Контракт".

- Но ты мне продолжал платить как шлюхе, даже когда мы стали жить вместе? - Попыталась возмутиться Лера, не спеша впрочем смотреть на меня.

- И ЧТО? - Едва не прорычал я. - Что плохого в том, что я давал деньги своей любимой? Я хоть раз назвал тебя шлюхой? Я хоть раз отнёсся к тебе иначе чем, как к любимой женщине? Что постыдного в том, что я старался обезопасить тебя на случай своей преждевременной кончины? Посмотри на меня. НА МЕНЯ! Я СКАЗАЛ!

Лера всхлипнула, но всё же пересилила себя и подняла взгляд.

- Я инвалид, каждый день рискующий скончаться весьма гадским способом. Я лезу в такие вещи, откуда чистым не выбраться априори. Я ставлю всё даже не на чёрное и белое, а на зеро. Шанс, что мои попытки выжить и выдавить максимум из ситуации увенчаются успехом это даже не проценты, а доли процентов. ЧТО Я СДЕЛАЛ ПЛОХОГО В ТОМ, ЧТО ПОПЫТАЛСЯ ЗАЩИТИТЬ ДОРОГОГО МНЕ ЧЕЛОВЕКА? - Я сцепил зубы и отодвинулся от Валерии, глуша в себе ярость. Даже астральная анестезия не помогла сдержать плеснувший прорыв эмоций. Накипело.

- Прости. - Пролепетала она.

- Уже. - Выдохнув и погладив прильнувшего ко мне Пламеня, что словно губка впитал ярость, я вновь посмотрел на девушку. - Но что теперь это изменит? Мало того, что ты не смогла поверить мне, ты не поверила своей подруге, что рванула посреди ночи тебя выручать и припёрлась сюда. А затем... Ты понимаешь, что вообще произошло? Скорее всего, ты так до конца и не осознала. Твоя клятва это не просто слова, и эта надпись не просто слова, и то что я сейчас тебе говорю тоже не просто слова. Ты слуга, вассал. Да ты приобрела дар, шанс стать чем-то большим чем обыватель, но какой ценой? Ты зависишь от меня и не сможешь теперь избавиться. Никак. Ты не сможешь от меня уйти. Ты не сможешь меня ослушаться. Ты будешь жить пока я того хочу и пока я жив.

- Любой мужчина мечтает о такой женщине. - С вызовом посмотрела на меня она, а я обессиленно вновь сел.

- Не пытайся казаться наивнее чем ты есть и больше не озвучивай рекламных тезисов. Каждый мужчина хочет верную и любящую женщину, ту, за которую не стыдно бороться. Ту, кто станет за твоим плечом и за которую захочется, при необходимости умереть. А шлюх полно, найти себе временную попутчицу совершенно не трудно. И теперь я из-за тебя лишился любимой и получил служанку. - Хотелось постучаться головой о что-нибудь твёрдое.

- И я люблю тебя. - Совсем тихо призналась Валерия, и только тут я понял, что это впервые мы честно, вслух озвучили такую простую истину.

- "Дурак, хотя и умный." - Одними губами прошептал я слова Лены, только сейчас поняв очевидную истину. Вина за случившееся лежит не только на Лере, но и на мне. Стоило всего-лишь, просто, в лицо, сказать эти банальные три слов: "я тебя люблю" и непоправимого бы не случилось.

- Что мы теперь будем делать? - Совсем тихо произнесла Валерия.

- Жить дальше. - Прошептал я в ответ. Притянув к себе девушку и обняв с тоской. Можно ли любить рабыню? Что будет потом, когда любовь пройдёт? Как жить с человеком, избавиться от которого ты не можешь? - Посмотрим, а пока давай спать.

А ночью нас разбудил протяжный звонок мобильного телефона:

- Виктор Викторович, тут одна молодая особа хотела с вами на прощание поговорить. - Сообщил сиплый голос в ответ на моё хриплое "Алло".

- Виктор, спасите меня, пожалуйста. - Безликим, знакомым голосом проговорила Елена с той стороны.




Глава 19. Сделать шаг.


Адреналин волной разлился по телу, потоком растекаясь от позвоночника, и собрался в тугой, горячий ком под желудком. Сон из сознания смыло в миг, и, казалось, мысли заработали с точностью механических часов, щелчками складывая пазлы информации в новую картину реальности.

- Елена? - Спросил на автомате я, про себя отметив, что, судя по звуку, говорили мы по громкой связи, соответственно, всё, что я скажу, может плохо отразиться как на ней, так, уж простите за эгоизм, и на мне.

- Да. - Всё так же безлико ответила девушка.

- Извини. - Чувствуя, что просто должен это сказать, озвучил я слово, которое сам воспринимаю едва ли не как бранное. - Хочу поговорить с твоим ... пленителем.

- Да, Вить. Чего хотел? - Тут же, словно мы старые друзья и общаемся за бутылкой пива, отозвался мужчина.

- Я так понимаю, просить тебя её отпустить наивно?

- Увы. Весьма. - Спокойно ответил голос. - Не обижайся. Ты тут виноват лишь от части. Ей просто повезло, что она идеально подошла мне в одном ритуальчике. Хотя, стоит признать, возможность щёлкнуть тебя по носу тоже для меня немаловажна.

- Понятно. - Увидев заспаную Валерию, выходящую из спальню, я жестом попросил у неё чая. Чувствую, говорить мне придётся много, и платой за это будет боль. - Могу я с ней поговорить?

- Конечно, только не делай глупостей. В лучшем случае ты не позволишь мне провести опыт до конца, и для неё это закончится гораздо плачевее, чем для нас с тобой. - Голос удалился, словно мужчина, разговаривая со мной, занимался своими делами. - И да, можешь спокойно с ней разговаривать про магию. Думаю, делать тайну из того, в чём она сама участвует - наивно.

- Лен, ещё раз прости, что так случилось. Моя вина, но слушай сюда. - Валерия принесла мне горячую чашку и какую-то таблетку, что я молча взял под язык, наслаждаясь морозным онемением, растёкшимся по уже саднящей гортани. - Судя по всему, человек, схвативший тебя, убийца, за плечами которого больше десятка трупов, но, раз он дал тебе позвонить мне и поговорить, убивать тебя он не намерен. Судя по всему, ритуал не грозит тебе непосредственной гибелью.

- Ага, обретение дара. - Донеслось до меня издалека утверждение маньяка.

- Так вот, судя по всему, кроме желания наказать меня, потому что я мешал ему в его "опытах", он планирует привязать тебя к себе. - Девушка протяжно вздохнула, давая мне понять, что она прекрасно проинформирована о сути ритуала, даже лучше меня. - НЕ СОПРОТИВЛЯЙСЯ!

Похоже мой эмоциональный совет был по достоинству воспринят на той стороне. Даже посторонние звуки шуршания и звона металла на миг прекратились. А Елена неверяще молчала, даже забыв дышать от возмущения.

- Не знаю, что именно он планирует, но уверен, что обратить можно всё, кроме смерти, так что, единственная твоя цель - останься живой и самой собой. Остальное ещё можно будет исправить.

- А...- Разочарованно протянул похититель. - А я уже думал, ты просёк. Не, красотка, мне не нужно ни твоё здоровье, ни твой разум. Обойдусь телом и душой.

- Лена, я сейчас сделаю то, за что ты со временем, возможно, захочешь меня убить. И я говорю это в прямом, а не переносном смысле. Но это весьма надёжный способ тебя выручить, чтобы там он не натворил. - Перебирая все возможные варианты, игнорируя пока слова маньяка, остановился я на том, что узнал только сегодня. Возможно, будь у меня больше времени, будь маг, захвативший девушку не таким психом, я бы не стал этого делать, но ... - Елена, я клянусь взять тебя под свою защиту и вытащить из любой бездны, куда бы не пытался кто-либо тебя окунуть. Я стану твоей стеной и защитой, если ты согласишься отдать свою жизнь мне. Клянусь, что не стану убивать тебя или потворствовать твоей смерти, не дам в обиду, и сторицей возмещу твоим врагам.

На той стороне раздался мужской хмык и глубокий, полный надежды женский вздох. Мне поверили, оба.

- Если ты поверишь мне, просто поклянись. - Ощущая, как тончайшая нить магии, сформированная волей, едва выискивает в пустоте связывающие нас с Еленой узы, закончил я.

- Я верю Вам. - Совсем тихо сообщила девушка, и, словно, подчиняясь словам, путы клятвы захлестнули нас, связывая воедино. - Клянусь, что если Вы вытащите меня из этой передряги, я Вас не подведу.

- Охо-хо. Ну! МУЖИК! Уважаю. - Торжественность момента разорвал самодовольный голос похитителя. - Это надо же так на баб влиять. Видел бы ты её сейчас. Ты прикинь, лежит связанная такая, голенькая в кровавом кругу, слушает тебя и начинает улыбаться. Чел, может ну его нафиг? Давай договоримся?

- О чём? - Удивляясь отсутствию боли в связках, но совсем сипло спросил я в ответ, больше рассчитывая вытащить информацию, чем прийти к компромиссу.

- Знаешь, слепой. А давай я тебе расскажу свою историю. Впрочем, нет. Это не интересно. Ты же в ответ не станешь рассказывать мне про себя? - Приблизившийся голос, зашуршал поднимаемой трубкой. - Давай лучше, я расскажу тебе, что сделаю с Ленкой, а ты сам подумаешь стоит ли ради неё соглашаться со мной или нет.

- Давай. - Смотря, как Валерия со своего мобильного набирает полицию и прекрасно понимая, что ничего они сделать не смогут. Даже если мы будем час лясы точить, менты не смогут вычислить местоположение звонящего мне телефона, ну а потом уже будет поздно. И так этого психа ловят по всему государству. Ну, будет за ним ещё одно массовое убийство, и что? Одним больше, одним меньше. Никакой разницы для возомнившего себя неподсудным психопата.

- Так вот. Изучая одну любопытную книгу, я нашёл способ, как можно сделать из человека нечто большее, чем просто лысую обезъянку. Прикинь, я сумел повторить ритуал. Можно сказать я из человека делаю высшее создание. Почти настоящего демона, только без крыльев. Из Елены должна получиться очень миленькая суккубочка, не находишь? Ты не переживай, метод отработан, ей ничего не грозит. Она будет ещё красивее, выносливее, быстрее, сможет заводить мужиков одним прикосновением и дарить неимоверное удовольствие. Согласись, неплохой размен для такой как она за свободу и необходимость иногда выпивать пустышек? - Блять! Этот урод действительно сделал то, чего я опасался. Он сумел найти способ подчинять себе людей, влияя на них магией. - Эй, ты тут? Что скажешь на то, что после ритуала я подарю тебе новую Елену, готовую выполнить любой твой приказ?

- Любопытно, но нет. Маловато. Не люблю, когда мне подчинятся из-под палки. - Пригубив чай, согревая горло, просипел я.

- Жаль. Честное слово, жаль. Но, с другой стороны. Наверное, это так и должно быть. Ладно, в любом случае, вы скоро встретитесь. Пока. - Сказал он и положил трубку.

Я сидел, молчал и думал. Слишком мало информации, слишком расплывчато всё, и слишком ненадежно. Впрочем, другого от психа ожидать и не приходилось. Но кое-что всё же стало понятно. Одарённый имбецил нашёл способ подчинять себя людей и, судя по всему, изменять их по своей воле. Если допустить, что я могу призывать в мир иномирных тварей, почему бы кому-нибудь не делать из людей послушных демонов? Вон, те же майя и вудуисты почти официально чем-то таким занимаются. Мрак!

- Вить, что мы будем делать. - Присевшая рядом Валерия не знала, куда деть руки.

- Спать. - Отрезал я, вставая с дивана и направляясь на кухню. Нам срочно надо уснуть, и желательно синхронно. Позаботиться об этом должно снотворное.


Вы уснули.


Вы приняли искреннюю клятву верности. Эта связь отпечаталась в Астрале. У Вас появился вассал "Елена".



Тьма встретила меня привычным покоем, но сейчас это было не критично. Только осознав себя во тьме, я сразу дёрнулся к интерфейсу, где обнаружилось две фотографии на месте, где раньше была только Валерия. Но если рыжая была чёткой и насыщенной, словно реальный человек сквозь стекло, то Елена выцветшим черно-белым наброском.

- Получилось? - Первым делом поинтересовалась Лера, стоило мне выдернуть её из сна в свою реальность.

- Пока не знаю. - Указав взглядом на интерфейс, признался я.

Нам пришлось ждать, пока фотография Елены набралась сил и позволила мне с ней взаимодействовать. Только когда изображение моего нового вассала проявилось окончательно, я смог хоть что-то с ним сделать. Лишь, ориентировочно два часа по времени астрала, я смог захватить образ и перетянуть к себе пленницу.

- Виктор? - Абсолютно обнажённое тело девушки не заботило никого. Не было ни стыда, ни похоти, только ощущение присутствия, не более. - Где мы?

- Начать с начала или только главное? - Осматривая астральное тело гостьи на предмет инородных включений или искажения, предложил я.

- Лера. - Неуверенно поприветствовала Лена подругу, после чего перевела взгляд на меня. - Не с сотворения мира, конечно, но, пожалуйста, поподробнее. Надо же мне знать, почему вдруг я оказалась в светящейся кровавой пентаграмме в окружении демонов.

Ну, с начала, так с начала. Благо, времени у нас оказалось в достатке. Как выяснилось, для чистоты ритуала, и чтобы девушка не сильно брыкалась, когда магия обращения выйдет в пик силы, доморощенный демонолог сразу после звонка вырубил жертву.

- Значит, это Ваш внутренний мир, и Вы предполагаете, что мы реально находимся в неком астрале? - Внимательно выслушав меня, наблюдая, как Лера механически играет с феей, уточнила Елена.

- В основном это предположения, извини, спросить особо не у кого. - Пожал я плечами, на турецкий манер сидя прямо во тьме.

- И это окно - проявление Вашего дара? А фея и пламя, что-то вроде магических петов? Как у друида в диабло?- Кивнула головой она в начале на интерфейс, а затем на призванных существ.

- Очень приближённо, но что-то типа этого. - Про себя удивившись точность сравнения девушки я.

- И я здесь потому, что поклялась тебе в верности? Что-то типа спутника?

- Без обид, - грустно улыбнувшись ей, отрицательно качнул я головой - но не совсем. Скорее смесь магической рабыни и вассала. Смотри...

Активировав её часть интерфейса на всё окно, предложил я.


Имя: Елена Самойловна Кузнецова

Ник: Ундина


Уровень: 1

Класс: Неопределено - в процессе формирования.


Сила: 5

Ловкость: 7

Выносливость: 5

Интеллект: 5

Мудрость: 5

Харизма: 8

Восприятие: 4

Удача: 4


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 1


Аспекты:

Кровь 0 - Предрасположенность \ В процессе инициализации


Навыки:

<Пусто> - в процессе формирования.

<Пусто> - в процессе формирования.


- Прочти, что видишь. - Попросил я, уже зная, что далеко не вся информация о вассалах доступна мне.

- Вассал ВВС, Вассал Владыка. - Прочитав "Достижения", Лена вопросительно посмотрела на меня.

Лера, грустно подошла сзади к подруге и обняла её за плечи, и в этом жесте не было ни грамма пошлости, скорее скорбь и сочувствие. Так могли бы обняться сёстры или люди натерпевшись в жизни столько бед совместно, что приснопамятный пуд соли уже перестает казаться такой уж проблемой.

- Лен, присмотрись к строке, появится пояснение. - Тихо сказала она, закапываясь лицом в волосы.

- Как это может быть? - Тихо спросила Елена, через пару мгновений. - Я что, теперь слуга двух господ? Что мне теперь делать?

- Не тебе, а нам. - Приблизившись к девушкам, я погладил обеих по головкам. - Я же обещал тебе, что, если ты сможешь довериться мне, то вытащу тебя из любой передряги. Так что, нам предстоит подумать, как же выдернуть тебя из рук урода, и мне пока ничего, кроме варианта убить тварь, в голову не приходит.

- Ничего против не имею. - Хмыкнула девушка. - Но стоит ему умереть, умру и я.

- Не факт. - Подбодривая её, не согласился я. - У тебя есть ещё и наша связь. Уверен, что она сыграет свою роль, но рисковать мы пока не будем. Возможно, сможем найти способ лучше. Как я уже говорил, пока тебе главное оставаться живой и самой собой, чтобы не случилось.

- Спасибо. - С чего-то синхронно поблагодарили девушки.

- Вить, но что мы теперь будем делать? - Отстраняясь от подруги, поинтересовалась рыжая.

- Ну, пока что разберемся, с тем, что есть, потом отправимся спать, а утром всё же свяжемся с полицией. Как никак, у нас похитили друга, да и маг крови, убивающий людей налево и направо, не то существо, о котором стоило бы устраивать тайны от ментов. Ну, а дальше? Дальше будет весело. Думаю, нам придётся с тобой даже спать на колёсах, чтобы догнать по силам урода и найти способ прекратить его кровавый путь.

Пообщавшись ещё какое-то время, мы попрощались и окончательно уснули, чтобы утром проснуться кто где. Мы с Лерой на даче, а Лена в компании моральных уродов, среди трупов, ещё неизвестно в каком состоянии.

- Да, алло. - Хмуро поприветствовала нас трубка голосом Игнатенко.

- Здравствуйте, Павел Филиппович, Вас беспокоят Валерия и Виктор. - Ответила за нас Лера. - Извините нас за беспокойство, но у нас к Вам серьёзный разговор. Не выделите время?

- Мдаа. - Протянул недовольно опер, не спеша отвечать. Я даже ощутил, как сильно мужику хотелось послать нас куда-нибудь подальше, но профессионализм всё же победил. - Подъезжайте, найду полчасика для инвалидов.

Все жё позволив себе унизительно подколоть нас, дал добро он и положил трубку. Нет, я не злопамятный, но и подобное к себе не прощу, вот только сейчас он нужнее мне, чем я ему, и он это осознавал. Так что через час, мы сидели в кабинете опера и описывали ему сложившуюся ситуацию.

- У вас похитили подругу и вы сообщаете мне об этом только сейчас и лично? - Стуча пальцами по столешнице, возмутился Игнатенко, когда мы закончили урезанный формат своей истории. - А не охренели ли вы, мои дорогие эмпаты?

- Нет. - Впервые после приветствия, заговорил я, положив ладонь на плечо девушки. - Я виделся с похищенной, и она смогла описать мне своих похитителей. Проблема в том, что мои способы пока в суд не подашь.

- И что? - Явно набивая себе цену, возмутился опер.

- Павел... - Сняв очки, достав термос и демонстративно из него отпив, прошептал я. - То, что ты ведёшь себя неправильно, я говорить не буду, я тебе не мама. То, что ты пытаешься меня морально опустить, проигнорирую. - Ещё глоток. - Даже то, что я тебе ничего не должен и помог по личной иницииативе, тоже проигнорируем. А вот то, что ты игнорируешь информацию касательно дела массовых убийств, напомню. - Ещё глоток. - Ты понимаешь, что если наш разговор под правильным углом выйдет на свет, а он выйдет и именно так, как надо, то к тебе возникнут вопросы.

- Ты мне угрожаешь? - Набычился опер.

- Нет, я сам к тебе пришёл и сижу в твоём кабинете. - Вновь отпив глоток чая, чувствуя, как напряглась Лера, "смотрел" я на опера.

Что тяжело, так это бодаться взглядом со слепым. Психологически это трудно, ну а мне собственно пофиг, куда направить зрачок своих глаз. Миг, другой, и опер глубоко втянул воздух сквозь зубы. Отлично, теперь можно будет поговорить, ну а друзьями мы с ним не стали бы ни в каком случае. Изначально моя персона вызывала слишком много вопросов у Игнатенко, чего стоил хотя бы приставленный ко мне сержантик, явно настроенный ко мне по меньшей мере подозрительно. Впрочем, перегибать палку тоже не стоит.

- Павел Филиппович, давайте начнём сначала. Возможно, я был неправ, но у моей девушки похитили подругу, и скорее всего это тот же серийный маньяк, с моей спецификой. - Тихим шепотом говорил я, вынуждая злого собеседника прислушиваться. - Если Вы считаете, что мне кроме звонка надо написать заявление, я напишу, но когда выяснится, что это очередное групповое убийство с отягчающими, не говорите, что я Вас подставил. Вспомните, что первым делом, КХ-КХ, я пришёл к Вам.

В конце речи шепот перешёл в хрип, но пить перед опером, я себе не позволил. Нет смысла унижать его ещё больше.

- Хорошо. - Скрипнув стулом, через пару минут выдал полицейский. - Чего ты от меня хочешь?

- Помочь. - Односложно сказал я, призывая Леру пересказать оперу описания похитителей, озвученное нам Еленой.

- А сам что будешь делать? - Неожиданно спросил Павел. На что я удивлённо приподнял бровь. - Если я правильно тебя понял, просто так ты не это дело не оставишь.

- Если я его найду раньше Вас, Вы сможете его больше не искать. - Признал очевидный факт я. Пусть ещё не знаю, как бороться с магом крови, но то, что я его укокошу - непреложная истина.

- Убьёшь? - Хмуро уточнил опер. - Не дёргайся, у меня не пишется.

- Нет. Обезврежу и постараюсь спасти заложников. - Как мент до этого, я тяжело втянул воздух сквозь зубы. - Боюсь, ты не понимаешь, зачем я делаю то, что делаю. Грядут сложные времена, и, если не подстелить соломку, упадём мы болезненно. Лера, дай витаминку, пожалуйста.

Взяв под язык таблетку у недовольно насупившейся девушки, я рассасал обезболивающее.

- Павел, что бы ты там не думал,- сипло продолжил я, чувствуя лёгкое онемение во рту. - но у меня цель помочь стольким, скольким смогу. Желательно мирным путём.

- А ты можешь и не мирным? - Хмыкнул по-мужицки оппонент, намекая на мои немощи.

- Пока - нет. - Признал я, про себя дополнив, что собираюсь это изменить гораздо раньше, чем думает Игнатенко.

А дальше мы ещё раз описали двух мужчин, Елену, девушку-подростка и предполагаемое место убийства, известное нам со слов жертвы. Только вечером покинув участок, мы смогли вздохнуть свежего воздуха и перекусить. Нам предстояло многое успеть ещё сегодня, и, наверное, впервые, цели моего магического паломничества, оказались на девяносто процентов тёмными и тоскливыми. Ночные кладбища, исторические капища, руины и катакомбы, не очень романтические места, но чтобы набить кому-то морду, желательно иметь подходящий кастет, а где искать оружие, если не в местах, дышащих злобой и тоской? Как бы мне этого не хотелось, но лучше всех может убивать именно смерть, ну а цена за подобные находки? Ладно, мне не привыкать собой оплачивать долги.

Домой мы вернулись под утро, обессиленные, уставшие и морально измотанные. Ополоснувшись, мы завалились спать.


Вы уснули.



Интерфейс ур.2 (0\50):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 86%

Выносливость: 100%

Мана: 100%

Травмы:

Слепота 95% (До снятия 13 часов)

Повреждение голосовых связок 78% (До снятия 13 часов)

Эффект: Живое тепло.


Уровень: 7

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 8

Харизма: 11

Восприятие: 6

Удача: 6


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 2

Зло - 1


Достижения:

"Слепой Ворон".


Аспекты:

Астрал 1 - Предрасположенность


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1


Сегодняшняя ночь принесла мне три смерти, один астрал и один сорванный цветок. Отличный по продуктивности поход, если не считать того, что ради него мне пришлось внести в дом несколько находок, подобранных со свежих могил и у ворот крематория. Единственный осколок стекла, бликующий светом луны, принесший мне астрал, был подобран на старой части кладбища, всё остальное - "свежачки". Видимо, смерть, это воплощение не столько памяти и прошедших эпох, сколько скорбь о потере, когда боль свежа, а душа вопит "почему за грань ушёл он, а не я". Подбирать подобные находки было мерзко, но необходимо.

- С этим всё понятно. - Прикинув накопления, прошептал я, отгоняя от себя искры, после чего приподнял взгляд на пиктограммы своих спутниц. - Обе живы, уже хорошо.

- Привет. - Осознав, что вновь находится у меня в гостях, поприветствовала меня Валерия. - Что будем делать?

- Лена пока не спит, судя по всему. - Озвучил очевидное я.

- Хорошо хоть жива. - Неуверенно ответила Валерия.

- Угу. Но я тебя позвал не для этого. Судя по всему, твой дар определился, и мне показалось правильным, чтобы ты присутствовала при первом ознакомлении. Готова? - Спросил я и открыл интерфейс.


Имя: Валерия Михайловна Тихоновна

Ник: Рыжая


Уровень: 1

Класс: Неопределено


Сила: 4

Ловкость: 7

Выносливость: 4

Интеллект: 6

Мудрость: 8

Харизма: 6

Восприятие: 5

Удача: 2


Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 0

Зло - 0


Аспекты:

Природа 1 - Предрасположенность


Навыки:

Аспект Природы: Биосенсорика Ур1


Биосенсорика - Ваш дар позволяет ощущать жизненные токи.

Ур1 - Вы полуосознанно воспринимаете состояние живых в своём окружении.



- Любопытно. - Увидев открывшийся навык, прошептал я. В чём причина, что уже во втором случае автоматически открывшийся навык оказывается из спектра чувств? Можно ли говорить о тенденции или пока не стоит? Возможно, первый шаг в освоении любого аспекта является восприятие его?

- Вить, и что теперь?

- А теперь, мы будем смотреть на доступные тебе навыки и определяться с дальнейшим путём развития. - Перейдя во вкладку навыков, произнёс я. - Лера, подумай сейчас очень внимательно, кем бы ты хотела быть?

- С детства я любила животных. Я даже на ветеринара пошла не потому, что не было вариантов. Я действительно хотела бы заниматься с ними, помогать и лечить. - Задумчиво говорила, лишь отчасти обращаясь ко мне. - Можно?

- Друидкой хочешь побыть? - Улыбнулся я, а почему, собственно нет? - Убрать все навыки, недоступные Валерии на данном этапе. Оставить только те, что помогут ей лучше обращаться с животными и в дальнейшем позволят лечить и усиливать их.

Исчезло всё, кроме трёх зеленоватых звёзд. Одна насыщенно зелёная, одна скорее салатовая, ну а третья на грани лазурного. "Единение". "Дикий дух". "Шаманизм".

- Что теперь? - Спросила Валерия, прочитав название доступных навыков.

- Теперь тебе надо выбрать один из них, и мы вложим единственную из доступных нам жемчужин природы.

- "Единение - Носитель аспекта природы способен объединять свои жизненные силы с жизненными силами животных." Небогатое описание. - Слегка улыбнулась Валерия.

- Батеньки, я в своё время вообще на ощупь шёл. Ну, а тут, практически точно всё описано. Объединение, это скорее всего, что-то вроде фамилиара. Ну, по крайней мере, мне так кажется.

- "Дикий дух - Носитель аспекта природы способен пробудить древние корни своей крови, возвращая звериное начало." Похоже на варварство.

- Ну, или оборотни. - Пожал я плечами.

- "Шаманизм - Носитель аспекта природы способен увидеть связи жизни там, где их не видят другие." Это вообще к чему? - Задумчиво оценивала доступный потенциал Лера. - Если судить по названию, это что-то из древнего, когда шаманы с бубнами дождики вызывали, но описание смущает.

- Согласен.

- Вить, что мне выбрать? - Попросила совета девушка.

- Что хочешь. Не обижайся, но это твой выбор, и каждый следующий дар будет всё сложнее и дороже, так что выбирай внимательно.

- Точно не Дух. Может Шаманизм? Очень похоже на магический дар. Вить, я ведь смогу творить магию, колдовать, изменять мир, лечить неизлечимые болезни. - Как не хотелось мне обламывать грёзы Леры, но я вынужден был с ней не согласиться.

- Цена. Не забывай, что за такие возможности тебе придётся чем-то заплатить. Ты знаешь, что в Сибири, где ещё сохранилось шаманство, как учение, мало кто спешит брать на себя такую уважаемую роль. И знаешь почему? Редко какой шаман живёт больше пяти лет, тем более живёт полноценной и счастливой жизнью. Я как-то интересовался этой темой и не думаю, что это такой уж сладкий кусок хлеба. Но, если ты уверена - бери. Я тебя в любом случае поддержу.

- "Чем больше дано, тем больше спросится." - Процитировала писание Валерия. - Давай остановимся на Единении. Мне кажется этот вариант мне ближе. Хотя Шаманизм, конечно, манит.

- Хорошо. - Кивнул я и влил искру магии в сделанный выбор.


Единений - Ваш дар позволяет объединять ваш жизненные токи с дружественно к вам настроенным животным.

Ур1 - Вы способны объединить свою жизнь с одним животным. Вы можете разделить с ним чувства и общаться эмпатически в небольшом радиусе.


- Вот и посмотрим завтра на изменения, а теперь спать. - Предотвращая любые вопросы, я вытеснил из своего мира Валерию и заставил уснуть себя.

Следующий день принёс мало нового. Тем более мало оказалось хороших новостей. Единственным важным событием, кроме марафона по тёмным местам, стало то, что с нами связался Игнатенко и осчастливил нас, что обнаружилось место ритуала над Леной. Само собой, никаких следов, кроме трупов и пепелища там не обнаружилось. Собственно, и тел ни в чём не повинных людей толком не осталось, лишь обгорелые кости с металлическим штырем в груди.




Глава 20. Результаты.


- Ты уверен? - Вечером сидя на коленях перед Гердой, спросила в очередной раз меня Лера.

- Нет, конечно. - Пожал я плечами, продолжая пить чай в кухне, гоняя пальцем лепестки призрачного огня. - А ты чего вообще хотела? Надеешься, что я как учитель в школе скажу, что-то вроде "Детки, отступаем от края листика пять клеточек и пишем "Домашняя работа""? Этого не получится.

- Но, что я хоть должна сделать?

- Не знаю. - Всколыхнув Пламень, вновь ответил я. - Ну, смотри, что, теоретически, ты можешь? Попытайся прислушаться к ощущениям от купленных навыков?

- Биосенсорика - возможность ощущать жизненные токи, Единение - объединение с животным.

- Ага, спасибо. Определения я и сам помню. А по существу? Вот, что для тебя значит биосенсорика?

- Наверное, возможность ощутить состояние животного. Но я и раньше хорошо чувствовала их. - Забавно склонив голову на плечо, задумалась девушка.

- У меня тоже самое с чуткостью было. Тут главное довериться и попытаться заглянуть за привычную грань. Попробуй настроиться на Герду, что ли. - Я неуверенно пожал плечами. - Закрой глаза и сконцентрируйся на ощущениях. Всё же сенсорика это чувства.

- Понятно. - С такой интонацией, что сразу становилось ясно, что ничего ей не далеко не ясно, прошептала рыжая. Впрочем, закрыв глаза, она, по крайней мере, попыталась сконцентрироваться.

Без результата. Уже через минуту девушка грустно вздохнула и порывисто встала с полу.

- Ты куда?

- Не могу. - Валерия вышла в прихожую, где взяла со шкафа мой шарф и пару ватных тампонов.

Вернувшись на место, Лера присела перед заскучавшей собакой и, свернув вату, закупорила себе уши, а затем обмотала лицо, видимо, закрывая глаза. Вновь замерев на месте, она выпала из реальности минут на пять. Всё это время, сидя на коленях, Валерия бездействовала, слегка поворачивая головой из стороны в сторону, словно пытаясь прислушаться к чему-то, доступному только ей.

- Герда, ко мне. - Одними губами позвал я собаку и та тут же подчинилась, тихо встав и подойдя к столу. Я протянул руку и погладил холку.

Валерия встрепенулась и "взглянула" на нас.

- Кажется получилось. - Завороженно прошептала девушка, неуверенно вставая, и на ощупь направилась в нашу сторону. - Можно я тебя поглажу?

Герда смиренно склонила голову и тонкая рука слепо провела по холке, повторяя мой жест. Явно ориентируясь не на зрение, она всё же верно определила расположение животного.

- Ну? И? - Склонившись к эксперементаторше, я аккуратно вынул одну затычку из уха.

- Сложно описать. Я словно вижу, но очень нечётко. Как бы ... Ты в детстве на солнце через закопчённое стекло смотрел? Вот и тут всё размыто, как будто видишь очертания облаков, сквозь чёрную пелену. Если бы не источник света, то и не рассмотреть совсем.

- Понятно. Так что? Думаешь, сможешь теперь и не с завязанными глазами увидеть? - Не совсем понимая, что она имеет в виду, решил не заострять внимание я.

- Я вижу не совсем глазами. Правда зрение, действительно забивало картинку. - Вынув вторую ватку, Валерия, продолжала поглаживать Герду. - Думаю, смогу научиться различать контуры и без дополнительных аксессуаров. Тут главное знать куда и как смотреть.

- Погоди. - Остановил я Леру, когда она попыталась снять и шарф. - У меня идея. Идём.

Взяв под руку девушку и за ошейник Герду, я вывел их в коридор, где самолично обул девушку и выпустил их во двор. Перехватив руку Леры, я опустил её ладонь на ошейник и отступил на шаг.

Стоящая наедине с собакой и Миром, девушка растерянно оглядывалась, пытаясь соотнести воспринимаемую ей картинку с шумом реальности.

- Интересно, а как ты видишь мир? - Неожиданно для меня заговорила Лера.

- Никак. По большому счёту я вижу не мир, а словно натянутую на поверхность плёнку слегка искрящегося снега. Ты, кстати Дзынь и Пламень видишь? - Валерия оглянулась

- Да, но только контур. - Осмотревшись, она отвернулась и сделала первый шаг вперёд.

Летний вечер заглушил жару, и ночь, пришедшая на смену дню, пробудила сверчков. Глубоко вздохнув, я посмотрел вслед удалёющейся по дороге парочке и вернулся в дом. Пусть гуляют, привыкают друг к другу, чем провидение не шутит, вдруг и ко второму навыку найдется ключик, а мне было о чём подумать кроме дел Рыжей.

- Привет. - В свой мир сна я в это раз утянул только Лену. Ни к чему нам в этот раз была Валерия. Тема беседы предстояла сложная, и, по большому счёту, интимная. Что может быть интимнее Демонизации.

- Привет. - Ответил я ей, приглашающе указал рукой напротив себя. - Как ты?

- Хреново. - Подумав немного, ответила стройная, профессионально красивая девушка, автоматическим жестом убрав волосы за ухо. - Постоянная боль, словно в груди раскалённый уголёк и голод.

- Постоянно? - Переспросил я.

- Не совсем. - Прозвучало в ответ, от смущённо отводящей взгляд девушки. - После интима отпускает немного.

- Понятно. - Настала моя очередь отвести взгляд. Суккуба - класс сформировавшийся у Елены говорил о многом, как и два, автоматически открывшихся за прошедшее время, навыка. Кем бы там ни был "господин" маг, соизволивший провести ритуал над Леной, результат он получил тот, что и запланировал. Убив троих невинных, пустив их кровь на ритуал, он насильственно пробудил дар девушки и привязал её к себе.

Впрочем, эта гадина оказалась ещё большей скотиной, чем я ожидал. Убедившись в результате и "обкатав" новоявленную суккубу он выкинул её на улицу с одним приказом "Живи и при встрече убей ВВС", а сам отбыл.

Пидарестический подход к чужим жизням, как по моему. Впрочем совсем уж идиотским нельзя назвать его не получается при всём моём концептуальном неприятии. Из новоявленной демонессы получилась своеобразная самонаводящаяся мина в человеческой оболочке. Причём с кумулятивным эффектом.

По расчётам урода, Лена не могла уклониться от исполнения приказа Мастера, равно как не могла мне напрямую сообщить о сути распоряжений. А я, в это время, должен, по всем канонам, её разыскивать, привлекая полицию и все мои "возможности". В результате, по всем адекватным расчётам должна была получилась почти гарантированная ситуация, что однажды мы с ней встретились, после чего в живых бы остался один из нас.

Беда мага была лишь в том, что мой контракт с Еленой случился раньше чем у неё с ним, а потому, на общем равноправии двух господ, у меня была мизерная преференция, позволившая нам с девушкой наложить ряд ограничений на моё устранение. Много добиться пока не получалось, но, по крайней мере, в моём внутреннем мире требование напасть, не действовало.

Откуда я это узнал? Из панели Задач, девушки. Как оказалось, приказы для моих подданных формулировались в чёткие задания, и их изменения вполне можно было контролировать. Собственно, попыткам снять задачу по убийству, были посвящены прошлые ночи нашего общения. Как уже сказал, отменить я ничего не смог, лишь немного сменить акценты, ну и дать свой "приказ" - "Сохрани себя".

- Ладно, ситуацию мы с тобой уже обсуждали. Ничего нового, я пока тебе добавить не могу. Хотел только уточнить, как там поживают твои новоприобретенные силы? Удалось нащупать к ним ключик? - Помолчав немного, вновь заговорил я.

- Нет. Кроме того, что стала чуть сильнее и выносливие, ничего не заметила, ну и похоть... - девушка замерла, явно пытаясь подобрать слова. Описать один из двух полученных навыков. - я не уверена, но мне показалось, чем сильнее во мне голод, тем чаще на меня мужиков тянет.

- Понятно. Хотя, какой там "понятно". - Тихо пробурчал я себе под нос. - Ну, тут кроме твоих ощущений никто ничего не скажет. Ты и без всей этой истории девушка весьма эффектная.

- Спасибо. - Смутилась отчего-то она, немало меня удивив.

- Ну, а Поглощению что? - Уточнил я второй навык.

- Пока глухо.

Пообщавшись ещё немного, мы расстались, и я в который раз с грустью остался наедине, размышляя над хитросплетениями жизненных путей. Сирота, волею ставшая проституткой, а потом и неким аналогом демоницы, наедине со своей бедой, против всего мира. Как бы я справился с такой участью?

Кинуться решать ошибки подруги, оказаться в центре ритуального круга, попасть в метафизическое рабство, оказаться голой на руинах пепелища, пообщаться с полицией, и в конце концов оказаться дома, с приказом убить единственного человека, кто хоть как-то пытается тебе помочь?

Мдааа, и это у меня проблемы? Слепота? Горло? Тьфу, мелочи. Тем более, что хоть и полу призрачный шанс от немощей избавиться у меня есть. А вот Елена от своего класса уже вряд ли открестится. Если раньше она, хоть потенциально, могла завязать с эскортом, то теперь это не только заработок, но и единственный вариант продолжить жить.

- Как же всё плохо. - Со стыдом, прошептал я, засыпая.


***


Нельзя обогнать время и объять необъятное, но мы с Валерией честно старались. Забросив почти все дела, кроме неотложки, вопросов с фондом и связи с полицией, мы колесили по всем худо-бедно потенциальным местам, не гнушаясь ничем, а порой переступая через свою совесть в некоторых вопросах, вроде права на частную собственность или моральных табу. Нет, воровать мы не стали, но если того требовала необходимость, перелезали через заборы, или, прикрываясь связями с полицией, проходили на закрытые территории.

На харчах непрерывного поиска Дзынь подняла себе уровень, приростая единичкой в мудрость, а я обнаружил границу целительных сил Пламеня. Как оказалось, преодолеть порог в три четверти от максимального показателя травмы он не мог. Скорее всего, эта цифра была вызвана условностью системой оценки. У меня сложилось впечатление, что 100% означали полный отказ того или иного органа. 75% - глубокая внутренняя травма, излечить которую, без проникновения на глубокий пласт астрала, невозможно. Ну, те самые 25% разницы, легкое нивелирование внешних последствий.

Что это означает для меня? Видеть, я не могу, как не мог и раньше, зато вернулась способность говорить. А если шептать, то даже час спокойного разговора не вызовет сколь-нибудь сильных страданий. Впрочем, стоит крикнуть, как горло даёт петуха, и начинается сухой, саднящий кашель. Скорее всего, для более фундаментального влияния "Живого Тепла" стоило бы поднять его на уровень, вот только, тратить драгоценную магию на это я не готов. И так надо добиться многого и сразу.

В частности, мне категорически необходимо повысить уровень вкладки "Навык", а это десять случайных жемчужин. Астрал до второго уровня, это десять одноименных жемчужин, чуткость, ещё десять, и призыв. Именно ради последнего я рыскал по кладбищам, вокруг моргов и на местах смертельных аварий. Чувствуя себя мерзавцем, я раз за разом пачкал руки о то, чем заниматься не хотелось.

Но всё же, к сегодняшнему вечеру мне удалось нашкрябать необходимый минимум - двадцать пять осколков кости. И вот я здесь:


Вы уснули.


- Простите меня девочки, но в этот раз, я всё сделаю сам. - Извинившись перед пиктограммами, я стал вливать собранную магию в свой дар.

К слову, Валерия, получив второй навык, так и не получила предложения определиться в классе, чем меня несколько удивила и порадовала одновременно. Ну, а сейчас она сидит возле моей постели и ждёт "прихода"



Интерфейс ур.2 (0\50):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.1+1


Навыки - Интерфейс развития особенностей дара

Ур1 - Базовая область и инструменты по направлению развития дара

+ Ур2 - Открывает доступ к способностям второй ступени. Открывает доступ к усилениям навыков первой ступени (Макс ур.2)


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 87%

Выносливость: 100%

Мана: 100%


Травмы:

Слепота 92% (До снятия 45 часов)

Повреждение голосовых связок 75% (До снятия 0 часов)


Эффект: Живое тепло.


Уровень: 7

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7

Интеллект: 8

Мудрость: 8

Харизма: 11

Восприятие: 6

Удача: 6



Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал

Добро - 2

Зло - 1



Достижения:

"Слепой Ворон".


Аспекты:

Астрал 1+1 - Предрасположенность


Астрал - Ментальный образ, эквивалентный ментально-духовной стихии реальности.

Ур1 - Ваш Дар имеет выраженную стихийную предрасположенность Астрала. Вам доступны к изучению особенности и заклинания данной стихии до первого уровня включительно.

+ Ур2 - Ваша связь с даром перешла незримый рубеж, Вы смогли получить личный домен в первостихии. Вы можете влиять на Астрал. Вам доступны к изучению особенности и заклинания данной стихии до второго уровня включительно.


Навыки :

Аспект Астрала. Чуткость ур.1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1

Аспект Астрала. Узы ур.1+1


Аспект Астрала. Узы.

Узы - Ваш Дар автоматически перенаправляет доступные Вам силы Астрала на уплотнения существующих ментальных связей.

Ур1 - Все ментальные связи получают астральное воплощение.

+ Ур2 - Вы способны взаимодействовать с астральными воплощениями связывающих Вас уз.


- АААА!!! - БОЛЬ! Невыносимый спазм пронзил меня насквозь. Словно раскалённый топор по куску льда, вливаемая в дар сила вторглась в саму мою суть, корёжа её под себя.

Мир померк, затягиваемый покрывалом кроваво-медного безумия. Казалось я, моё существо, каждая клеточка вопили о милосердии. Я готов был умереть, только бы не ощущать, как рушатся сдерживаемые скерпы, и магия прорывается сквозь природные барьеры. В тот момент мне было плевать на себя и на всех, кто от меня зависел. Единственной мечтой оставалось желание просто исчезнуть, не существовать, лишь бы не ощущать как корёжит естество.

Я орал. Я вопил. Я молил. И это помогло. Как и накатила, боль схлынула, оставив меня наедине с собой. По инерции всхлипнув ещё несколько раз, я свернулся клубочком и застыл, не желая ни то, что осмотреться, а просто думать.

Но и опустошение вскоре прошло.

"Мир изменился", признание сего факта стало первым осознанием постигшим меня, когда разум наконец-то отошёл от воспоминаний о испепеляющей боли.

Мой тёмный мир, ставший привычным за множество раз бодрствования во сне, перестал быть беспросветным. Кроме меня, спутников и интерфейса, вокруг изменилось всё.

Я висел в центре огромной перламутровой сферы, отделяющей меня от внешнего среды, а по стенам переливающейся грани, словно жгуты во все стороны уходили многослойные канаты. Они, словно живые корни, крепились к моей сфере и извиваясь уходили за грани, во вне.

Одним желанием я приблизился к преграде и коснулся её. Мягкая и податливая она прогнулась под прикосновением воли, и я ощутил токи чего-то немыслимого там, снаружи. Словно потоки воды по полиэтилену, они журчали во все направления одновременно. Мне даже показалось, что за плёнкой, в потоке, в какой-то миг я ощутил движение жизни, но даже на миг мне не захотелось выйти и поглядеть, что же там, в астрале. Рановато покидать безопасный пузырь.

Изучая грань, я провёл рукой к пуповине, что связывала мой домен с чем-то во вне. Толстая многожильная струна тянулась куда-то. Разглядеть второй конец мне никак не удавалось за матовой радужной преградой.

Закрыв глаза и абстрагируясь от разноцветных нитей внутри каната, я попытался отдаться чувствам. Прислушался к отклику связи.

Уже зная по опыту, что чуйка даёт лучший результат в тех случаях, когда удаётся максимально абстрагироваться, я старательно не напрягался и отгонял от себя все образы.

Время в моём мире величина нестабильная, и так я мог сидеть и миг, и час, но вскоре пришло ощущение понимания. Канаты, это узы, связывающие меня с другими разумными, а точнее существами, имеющими отражения в астрале. Даже не так. Сами жгуты всего-лишь образ сформированный моим даром, отражающий всю многогранность существующих ментальных и астральных связей, объединяющих меня с глобальным миром. Стало понятно почему сотни и тысячи корешков, отходящих от домена, были каких угодно размеров и цветов. Не только же любовь и преданность связывают меня. Хватит и долгов, обязательств, да даже взаимная ненависть и неприятия встречаются. Не без этого.

Набравшись смелости, я не просто коснулся уз, а попытался проникнуть в них своим разумом. Преодолев мимолётное сопротивление моя рука попала в канал и тут же пришёл отклик:


Верность,

Спокойствие,

Уверенность,

Любопытство.


Кто бы не был стой стороны уз ему было спокойно и умиротворенно. Он дремал и был всем доволен.

Следующий канат - гнев, тоска, гордыня, обида. Вот уж комок недовольства, кто бы это мог быть?

Следующая тонкая нить, словно обвязанная серебристой сетью - страх, уверенность, голод, решимость. Ух ты, вот это коктейль.

Следующий жгут - уверенность, любопытство, озорство, решимость.

Следующий, ещё один, ещё и ещё.

Я перебирал все связи, пытаясь заметить закономерность и предсказать, кто же находится с той стороны в каждом конкретном случае. К кому тянется светлый или тёмный канал сплетения долгов, надежд и воспоминаний. Всё, что связывало меня с людьми, местами, животными. Всё воплотилось в тугие сплетения нити, которые я мог пощупать, ощутить, а при желании разорвать, оставляя обрывок на месте якоря, связывающего меня.

Впрочем, две связи я таки смог отделить. Толстая и и тонкая, они обе были оплетены серебристой сетью, укрепляющей их даже просто на взгляд. Если оставить немного допущений, это узы, связывающие меня с Валерией и Еленой, а внешний, защитный слой, это проявление клятвы. Возможно я и неправ, но среди паутины именно эти два пучка связей отличались очень уж явно.

- Что ж... - Вновь осмотревшись вокруг и убедившись, что так просто в этом всём не разобраться, я решил отложить вопрос распутывания клубка взаимосвязей на чуть-чуть попозже. - Пора переходить ко второму акту страданий.

И если до этого я изменял себя, то теперь я планировал окунуться во вне. Подобравшись к интерфейсу, собрал всю смерть, что накопилась у меня и влил её в свой дар. Глубоко вздохнул и потянулся на ту сторону, где во тьме междумирия, или что там ещё, жили своей жизнью сгустки эмоций. Тень чужих разумов. Личинки порождений астрала.

Охота, перебор. Скука. Не то. Не тот. Отлично, но не для моего случая. Сотни вариаций, порой удачные, порой забавные сочетания. Иногда неформулируемые коктейли, но каждый раз не то.

Смерть, разрушение, деструкция. Мне нужно было оружие. Инструмент не войны, а устранения. Остановился я только тогда, когда на мой уставший разум с той стороны хлынула волна прессованная волна негатива. Злобы, азарта и ... верности ... слову ... сути ... намерению.

Тёмная волна, прокатившись по мне,попыталась ускользнуть, но моя рука ухватила образ и потянула его ко мне.

Гость с той стороны немного сопротивлялся, но в какой-то момент не то смирился, не то расслабился, и мне удалось вытянуть его в мой мир.

Видели ли вы когда нибудь скелет кошки? А ящерицы? Представьте себе костяк химеры этих двух созданий, и при этом вместо ожидаемого костяного черепа поставьте живую голову обезъяны.

Одним словом, от того чтобы с ужасом отпрыгнуть от порождения чужого безумия меня уберегли только прибабахнутые эмоции и то, что я в своём кулаке держал позвоночный столб данной некро-конструкции. Держал и смотрел в тёмные угольки глаз, неотрывно наблюдающих за мной, выискивающих не то слабость, не то страх, не то отчаяние и не находя их.

- Ну привет. - Хмыкнул я, выпуская скелет, что спокойно завис передо мной. - Кем ты у нас будешь?


Имя: НЕОПРЕДЕЛЕНО


Уровень: 1

Класс: Костяной Ужас.


Сила: 0

Ловкость: 0

Выносливость: 0

Интеллект: 1

Мудрость: 1

Харизма: 1

Восприятие: 1+1

Удача: 1


Костяной Ужас - Данный класс духов относится к отражениям Смерти в Астрале. Тень данного отражения довлеет к обреченности и пустоте.


- Милашка, блин. Будешь "Гостем". На, держи. - Протянул я последнюю астральную жемчужину из своих накоплений.

Обезьяно-кошко-ящеровый скелет в один момент переместился ко мне и, схватив своими крючковатыми когтями лапок подарок, впился в него. Искра медленно истаяла поглощаемая моим новым питомцем, а я вернулся к интерфейсу, посмотреть, что за способность пробудилась у выкормыша кошмаров.


Навыки :

Расовое. Метка ужаса ур.1


Метка ужаса ур.1 - Все Ужасы способны отмечать прикосновением своих жертв, оставляя на них метки, прекрасно видимые порождениям Астрала.

Ур 1 - Каждая Метка ужаса привлекает внимание хищников астрала, существенно повышая шанс нападения на жертв.




Глава 21. Знакомство!


- Доброго утра. - Были первыми звуками, что услышал я спросонья. - Как спалось?

- Спасибо, ничего так. - Ответил я. Сквозь не до конца очнувшееся сознание до меня не сразу дошло несоответствие.

Что изменилось, я сообразил только когда встал и заправил постель.

У меня ничего не болело.

Точнее у меня не болело ничего нового. Глаза, как были слепы, так и оставались, горло не жгло, но вполне ощущалось, а вот нового - ничего.

- Гость? - Позвал я, и тут же из моей груди выглянула мохнатая головка Ужаса. От неожиданности я отскочил и больно ударился об угол стола. Вряд ли к подобному уродству мне удастся привыкнуть хоть когда-нибудь.

- Чего ты? - Раздалось из кухни. И через миг Лера с отвращением добавила: - Что за мерзость?

- Лера, позволь представить тебе - Гость, Костяной Ужас. - Обезьянка злобно щелкнула зубами и недовольно скрылась во мне.

В комнате воцарилась полная тишина.

- Зачем оно тебе? - Тихо спросила девушка через пару минут, свыкнувшись немного с мыслью, что в её молодом человеке, а по совместительству рабовладельце, теперь будет жить ещё нечто.

- Мда. Я подумал, что мне нужна какая-никакая защита. Сама понимаешь, снайпер из меня сейчас не очень, а для постоянного телохранителя доходы недостаточно хороши.

- И что может этот твой защитник? - Даже не пытаясь притворяться, что одобряет нового жильца, спросила она.

- Пока толком ничего. Из навыков у него есть только Метка. Не совсем понятно, что за штука. Говорится, что привлекает внимание потусторонних сущностей, ну а по факту? Не знаю. - Пожав плечами, я прошёл на кухню, где мы не спеша поели.

Впереди был сложный день. Сложный хотя бы потому, что сегодня предстояло провести две встречи. Одна из которых по сложности и ответственности стоило бы отметить отдельно.

Губернатор области, под молчаливым патронажем которого действует фонд, возжелал увидеть нас сегодня. Само собой, отказываться от подобной встречи было бы наивно, да и не те у нас взаимоотношения пока, чтобы мелкий бизнесмен, едва доросший до среднего бизнеса, без последствий игнорировал приглашения власть имущего чиновника. Это, конечно, если опустить такую мелочь, как то, что сам фонд на две трети наполнялся государевыми подачками.

Вот и пришлось мне с Валерией в десять часов быть в центре города при полном параде. Встречавший нас Алексей не проявлял какой-либо озабоченности и, пожав руку, предложил зайти.

Губерствовал у нас третий срок мужчина плотный, но не жирный. Анатолий Антонович, ещё по моим воспоминаниям, был среднего роста, добродушной внешности, седой как лунь. Причём седина эта его облагораживала и не совсем соответствовала возрасту. Чай не средние века, чтобы на шестом десятке быть дряхлым стариком. Скорее, особенность организма, чем факт невыносимой жизни с низким уровнем медицины. Но смотрелся местный глава весьма импозантно и выразительно, что с неплохим умом и умеренным аппетитом во взятках обеспечивало ему необходимую поддержку у электората.

В коридоре нас не стали держать, и секретарь, представив визитёров по селектору, провела в кабинет.

Привычно направив Спрайта разведывать территорию, сам я, раскланявшись, занял предложенное кресло.

- Очень рад, наконец-то увидеть вас в гостях, Виктор, Алексей, Валерия. Ничего, что я к Вам по имени? Думаю, беседовать будет проще нам всем, если мы позволим себе немножко фамильярностей. - Скрипнув креслом через стол от меня, начал беседу хозяин кабинета. Голос его профессионально поставленный и проработанный до мелочей, легко и естественно заполнил помещение, не хуже оперного баса. Чувствовалось, что мелочей для данного человека не существовало, и даже места, где стояли кресла, идеально выверены так, чтобы акустика голосов ставила всё на свои места.

- Для нас это большая честь, Анатолий Антонович. - Тут же вступил в диалог Лёха, перехватывая слово, чётко давая понять мне с Лерой, что фамильярничать в нашей беседе таки можно, но только в одни ворота. - Весьма приятно, что Вы нашли для нас время.

- Ну, полно те. - Вальяжно протянул Губернатор, явно наслаждаясь своим положением. Нет, не возможностью на нас надавить, и даже не фактом власти, а именно тем тонким ощущением "Большого Брата", который может по доброте своей помочь младшеньким. Научить, поспособствовать. - Всё же одно дело делаем. Родине помогаем. Вы знаете, когда ко мне Славик пришёл и сказал, что есть инициативные люди, желающие поддержать наших доблестных силовиков, я вначале думал отказать. Очень уж ответственное это дело. Часто под предлогом "помочь" всякая шваль лезет, пытаясь получить власть над полицией. Но Славик меня переубедил, за что ему стоит сказать спасибо. Он поручился за вас, что для меня кое-что да значит. Он мужик тёртый, на мякине его не возьмёшь. - Губернатор сделал паузу, безмолвно предлагая нам пояснить, каким образом нам удалось заручиться поддержкой одного из ближнего круга чиновника.

- Да уж, жизнь длинная, сложная. Тут или опыта и знакомств наберёшься, или по наклонной покатишься. - Многозначительно проговорил мой друг.

- И всё же... - Построжев, настоял Анатолий.

- В позапрошлом году, была неприятная история с шантажом. - Намекнул на какую-то тёмную тему Лёха.

- А, так это Вы тогда помогли моему другу? Очень любопытно. И как вам удалось убедить наших южных гастролёров? - Заинтересовался ещё больше авторитет.

- Знакомства. Ничего особенного. Позвонил своему старому товарищу и уточнил, не знает ли он таких молодых да резких, что могут к соседям заехать и, не представившись, начать глупости творить. - Уклончиво ответил юрист.

- Знакомства? - Задумчиво потарабанил пальцами по столешнице Губернатор. - А знаешь, Алексей, знакомства, они разные. Не все до добра доводят. Может, не стоило тебе к тем знакомым обращаться? Они ведь и долг спросить могут, а ты с силовиками дела вести хочешь?

- Знакомства, они просто есть, а долги отдавать всегда надо. Хорошо, что уважаемый Аврам тоже так посчитал и племянникам позвонил, должок закрыл. - Не собираясь открещиваться от своих не совсем законных знакомых, друг даже не пытался имитировать стыд.

- Быть может. Вот и Славка думает, что отдавать чужое надо. Только он ведь, не только вас представил. Он поручился, а это и долг перекрыть должно, и Вас перед ним слегка обязываете.

- Анатолий Антонович, можно я вам один раз честно отвечу? Не обидитесь?

- Хо-хо. Не обижусь. - Имитируя интонацию доброго дядюшки, который многое повидал и много познал, гоготнул губернатор.

- Вячеслав, человек хороший, и друг... Долг свой он мне давно отдал, а к Вам по моей просьбе обратился. Не надо нас с ним ругать. Не так много у меня друзей, чтобы я ими поступался. - Алексей говорил спокойно, но так убедительно, что наигранности не чувствовалось. По крайней мере мне, знавшему его, как облупленного. Уверен, губернатор, с его опытом, тоже понял, что с ним сейчас не играют. - А силовики? Есть у меня и там "знакомые". Такую многоходовку как фонд для этого проводить не надо. Да и лишнее внимание в таких вопросах только вредит.

- Стало быть, из любви к искусству? - Молча проглотив пассаж про дружбу, губернатор вернулся к изначальной теме - фонду.

- Не совсем. Он попросил. - Алексей, кивнул на меня.

- По дружбе? - Едва различимо хмыкнув, уточнил оппонент.

- Именно. - Кивнул мой товарищ и замолчал. В кабинете установилась тишина. Губернатор думал, ну а мы с Лерой пока и не вступали в беседу.

- Мне было бы приятно считать Вас своим другом, Алексей Георгиевич. - Неожиданно выдал мужчина, одномоментно подымая акции Алексея в моих глазах на заоблачную высоту.

- Эх... Будь всё так просто, цена дружбе была бы ноль. - Задумчиво протянул мой друг, немало меня удивив. Или я чего-то не знаю про Лёшку, что он может в лицо отказываться от "дружбы" с персоной такого уровня, или тут игра идёт тоньше. - Хотелось бы и мне так называть Вас, но давайте пока начнём с "товарищ"?

- Вот значит как? Ну, действительно, товарищ, это лучше чем ничего, а начинать надо с малого. А там может и доверие появится, и дружба. - Точно я чего-то не знаю, раз на подобное, завуалированное хамство, губернатор не обижается, а смиренно соглашается. Или, всё же "дружба" Алексея стоит того, чтобы за неё боролись и ею дорожили? А как тогда я? Почему он спокойно называет меня другом, почти ничего не имея взамен с моей стороны. - Впрочем, давайте всё же вернёмся к фонду. Насколько я знаю, он оформлен на вас, Виктор?

- Да. - По привычке, коротко ответил я. Пусть шёпот и спокойная беседа, благодаря Пламени, не столь обременительна для меня, но говорить сжато стало привычкой.

- Зачем Вам это? Насколько я смог узнать, Вы весьма сильно вложились в это дело. - Анатолий замер на миг, подбирая слова. - Тем более, в Вашей жизненной ситуации. Да и вообще...

- Вы не верите в чистосердечное желание сделать мир лучше? - Улыбнулся я, про себя пытаясь сообразить, что значило это самое "вообще". Очень уж сильно это смахивает на намёк на мои недокументированные возможности. Хотя, может это мнительность?

- Отчего же? Верю. Но во взаимную выгоду верю чуть больше. Что, впрочем, не отменяет альтруизма. - Губернатор вновь замолчал на миг. - Позвольте, я, как Алексей до этого, сейчас буду откровенен с Вами?

- Прошу. - Настороженно согласился я.

- Вы удивительны, вы знаете об этом? - Начало вновь напрягло меня. Пришлось кивком подтвердить сей факт. Даже если не вдаваться в подоплёку, при первом же взгляде со стороны моя персона вызывает удивление, ну а Анатолий, судя по всему, далеко не только на первичном анализе остановился. - Посмотрите сами, приходит ко мне человек с улицы и просит поучаствовать в подозрительном деле. Мелкий бизнесмен, зато с рекомендацией от хорошо известного в определённом кругу юриста, берётся организовать поддержку силовым ведомствам. Причём, поддержку социальную, а не силовую, что не так уж и часто. Более того, берётся основательно, вливаясь финансово, можно сказать, на последние. Берётся и вытягивает. Может Вы и не знаете, но наш фонд на слуху. Но, мало того, что помогает людям, данный господин ещё и не гнушается помогать лично, выезжая с полицией. Странно...

- В Ваших словах слышится второе дно. - Произнёс я, признавая, что Анатолий знает обо мне много больше ожидаемого.

- А? Да. Дело в том, что Ваш случай не единичен. - Вдруг перескочил с темы мужчина. - Истории про одарённых не уникальны, и практически всякий, кто крутится в высших кругах, так или иначе с ними сталкивается. Вот только, далеко не все одарённые, будем так называть вашего брата, рвутся, мало того, чтобы помогать, так и вообще шевелиться. Вы же за последнее время предприняли такую бурную деятельность, что возникает ощущение, что вы что-то знаете. Это так?

- Не буду открещиваться от вашего предположения, но откуда у Вас информация? - Медленно проговорил я, в очередной раз выбитый из колеи резким переходом темы обсуждения. Складывалось ощущение, что меня ведут, ненавязчиво, но уверенно. Подводят то ли к какому-то выводу, то ли заготавливают фундамент для весьма сложного решения.

- Один офицер полиции предположил, что вы можете быть маньяком. Его доводы звучали обоснованно, и за вашим местом жительства было установлено наблюдение. С результатами которого меня и ознакомили. - Не стал возводить тайну губернатор.

- Урода, что людей сжигает, отследить не смогли, зато за мной по полной. - Слегка скривил губы я. Что меня будут слушать, я предполагал, а вот то, что будет съёмка - нет. Впрочем, как и не думал, что мои чудачества будут разбирать на самом "верху".

А предположить стоило. Прокольчик, господа. Не хватило мозгов соотнести два факта между собой. Меня немного оправдывает лишь то, что за всем потоком информации и событий уследить становится практически нереально, и в дальнейшем, я уверен, подобных ошибок и осечек станет больше. Но как говорил Кутузов, "Для победы не надо не совершать ошибок. Достаточно их сделать на одну меньше, чем противник."

- По моему распоряжению сняли. - Вклинился в мои размышления Анатолий. - Но речь не совсем об этом. Снять присмотр я распорядился, когда мне доложили, что, судя по всему, Вы каким-то образом пробудили дар вашей знакомой. Это так?

- Угу. - Хмыкнул я, вдруг осознав, что нас пригласили далеко не только по вопросам фонда и взаимодействия. Судя по всему, я из момента потенциала, сам не заметил как стал вопросом политики. Бесконтрольная сила это заноза в жопе, а бесконтрольная сила, способная репродуцироваться и лавинообразно усиливаться уже проблема. Как бы меня не стало целесообразнее убрать с доски совсем, чем мириться и притираться. Успокаивает только то, что нас пригласили лично и решают вопрос кулуарно, если можно так сказать. Судя по всему, нас всё же будут пытаться привязать.

- Вы сможете повторить процедуру? - Тут же подтвердил моё предположение мужчина.

- Концептуально - да. - Честно ответил я, заметив удивлённое неодобрение от Алексея. - Но вы уверены, что захотите стать моим рабом?

- То есть "рабом"? - Первым выпалил Лёха.

- Судя по всему, чтобы получить дар, по крайней мере от меня, придётся принести вассальную клятву, становясь заложником моей воли, магическим рабом, другими словами. - Раскрыл отчасти карты я.

- Другого способа нет? - Постукивая пальцами по столу, на редкость спокойно спросил Губернатор.

- Пока не нашёл. - Признал я.

- Вопрос денег? Что может исправить ситуацию? - Продолжил прощупывать почву власть имущий, желавший, наверное, как и любой другой, получить какие-либо способности себе лично, но не желая становиться чьим-то рабом.

- Нет. Уж Алексею я бы помог, будь такая возможность. И кажется мне, Вы бы об этом уже знали. - Губернатор неуверенно кивнул. Мне показалось скорее механически, чем признавая правдивость предположения. У меня даже возникло ощущение необходимости пояснить и доказать свою точку зрения. - Для меня "друг" - не просто слово.

- "Друг". Пусть так. - Чуть более уверенно согласились со мной. - Ладно. И много рабов вы имеете?

- Двоих.

- Кто? - Явно не ожидая ответа, спросил он.

- Извините. - Пожал я плечами. Вопрос и впрямь переходил черту доверительной беседы.

- Ладно. И много вы можете набрать себе послушников? - Сместил ракурс вопроса Анатолий.

- Позвольте ответный вопрос. А с чего такой вопрос?

- Почему я? Хм, учитывая, что ваши силы вполне можно считать доказанными, хотя и не очень существенными, не находите ли вы факт формирования условно неподвластного "ордена" темой скорее политической, нежели социальной?

- Вы хотите иметь возможность контролировать новую силу? - Нечто подобное и предполагалось. Но сроки. Неправильно спрогнозировал, по моим прикидкам, поползновения на должны были начаться на период позже. Рано, слишком призрачные у меня возможности. Валерия с Еленой так же только начинают знакомиться со своими дарами как и я, а нас уже пытаются взять в оборот.

- Естественно. - Пожали плечами напротив.

- Хм. - Я улыбнулся одними губами. - Именно "Вы"? Анатолий? Или может господин Губернатор?

Мужчина не стал спешить с ответом, явно обдумывая ситуацию.

- Я... Представитель Государства... - Всё же ответил он, и притворства я не ощутил. Сомнение, внутреннее напряжение - да, а вот лжи или неуверенности чиновнику всё же удалось избежать.

Будь иначе, я бы сделал всё, чтобы уйти из под его власти, пусть и становясь преступником. Не дело быть бандюганом, когда мир рушится в Тартар.

- Думаю, Господин Губернатор, я уже дал достаточно раз ответ на Ваш вопрос, начиная с фонда, заканчивая взаимодействием с полицией и возможностью контролировать одновременно и мои звонки, и визуально. - Я немного соврал. Всё же заметить видео слежку я не сумел, зато в прослушке был почти уверен.

- И всё же, сколько послушников Вы можете получить?

- Не знаю. Ограничений, как таковых я не заметил. Весь вопрос, что "послушник" для формирования связи, должен поклясться мне в верности жизнью. Предвидя ваш вопрос, нет, это не моё желание, это необходимость, которую я пока не знаю как обойти. - Ну и вопрос с жемчужинами, а, следовательно, развитием, тоже опускать нельзя. Нужна ли мне толпа подконтрольных слабаков, со мной во главе? А кроме личных, других способов сбора магии я пока не вижу. Мои телодвижения с театрами, только эксперимент, пока мало себя оправдывающий.

- Что ж, спасибо за интересную беседу. - Анатолий был задумчив. - Думаю, все сложности с взаимодействием с полицией Вам удастся решить в ближайшее время. Ну, а с другими начинаниями трудностей ждать и не приходится.

Вердикт чиновника меня вполне устраивал, подтверждая нашу взаимную заинтересованность. Но оставался вопрос:

- И с лесом?

- Виктор имеет в виду, вопрос выделения нам в концессию лесопарковой зоны к юго-западу, и нюансов с его оформлением. - Чувствуя, что тема переходит в его вотчину, уточнил Алексей.

- Не вижу проблем. Если конечно, это будет в рамках закона. - Намекая, что неконтролируемая вырубка деревьев не входит в уровень перспектив, согласился Анатолий.

- И с представителем? - Намекнул друг.

- Жирно будет. Но Вы не переживайте, ему уже объяснили его неправоту. Можно в ответ попросить вас о небольшом жесте в благодарность?

- Конечно. - Согласился я.

- Как Вы считаете, имеет ли смысл в Ваших хрониках фонда сообщать о инициативных гражданах? - Поднял давно прогнозируемый вопрос Анатолий.

- На наш взгляд, давно стоило бы прекратить устраивать маскарад. В конце концов, ничего постыдного в том, чтобы испытывать благодарность нет. - Ответил вместо меня Алексей. - Думаю, на сегодняшней съёмке вполне можно будет использовать подготовленный материал. Пока без вашего личного обращения.

- Спасибо. Спешить пока нет смысла. - Согласился чиновник, вынужденный быть политиком, социальщиком, малость бандитом, чтобы просто удержаться у власти.

Корить его? Стыдить? Как бы есть за что, но смог бы я добиться большего на его месте? Сомнительно. Думаю, каждый из нас хорош на своём месте, и во власть я лезть не хотел бы.

Чувствуя, что беседа подошла к своему логическому завершению, я позволил себе чуть отвлечься и тут же заметил необычное. Мелькавшая до этого на краю зрения этого фея вела себя необычно. Миниатюрная девушка кружила над местом, но не так, как она обычно порхала над кристаллами. Хаотическое мельтешение мало походило на равномерному движению по стационарному кругу.

- Прошу прощения. - Перевёл я взгляд на хозяина кабинета.

- Да? - Немного удивился губернатор бестактному поступку. Всё же пока я смотрел за Спрайтом, он спокойно беседовал с Алексеем, обсуждая нюансы наших совместных проектов.

- Подскажите, пожалуйста, а что находится метрах в двадцати в том направлении? - Спросил я, кивком головы указывая направление.

- Секретариат, вроде. - Немного помолчав, выражая смесь неодобрения и удивления, всё же ответил хозяин кабинета.

- Спасибо. - Склонив голову, поблагодарил в тишину кабинета я.

Мой ответ явно показался присутствующим недостаточным, но и пояснять ничего мне не хотелось. Я даже малость укорил себя за то что не удержался. Стоило подождать и выяснить ответ самолично, но чего уж теперь.

- И всё? - Взяв карандаш и вертя его в пальцах, всё же решил уточнить глава.

- Хм. Извините, я не до конца сам осознаю свои способности. Просто ощутил что-то нетипичное с той стороны. - Попробовал дать не совсем полный ответит я.

- И что теперь? - Окончательно выходя из образа, спросил губернатор. Да уж, другим чиновник такого уровня быть и не может. Передо мной сидел умный хищник. Кто-то стал бы сравнивать подобный темперамент с медвежъим, как с предельной формой упорства и силы воли, но я не согласен. Страшнее хищника, чем человек, природа пока не родила, и я оказался лицом к лицу с одним из самых успешных из них.

- Ничего. - Понимая и ощущая накал, ведь получилось так, что я не только прервал авторитетного персонажа, так и своего рода, покусился на то, что он оправданно считает своим.

- И Вы так просто оставите любопытный вам инцидент? - Подбирая слова, обтекаемо уточнил он.

- Да. - Вновь пожал плечами я. - Чтобы там ни было, это не моё. А отбирать чужое я не намерен.

- Порядочность. - Задумчиво обронил вслух седой хищник, откладывая карандаш, ровно параллельно краю стола. - Или что-то другое.

- Боюсь Вы не совсем верно меня понимаете. - Вздохнув глубоко, откинулся на кресло я. - Мне последнее время и так достаточно чудес достаёся, чтобы я начинал охотиться ещё и за чужими тайнами. Со своими бы разобраться.

- И Вы даже не предпримете попытку усилиться или получить точку давления на меня? - Вроде даже немного удивился он.

- Зачем? Мне казалось у нас с Вами и так сложились перспективные взаимоотношения.

- Понятно. - Протянул губернатор, плавно возвращаясь к образу дородного добряка, этакого представителя во власти от обычного народа.

Разговор плавно вернулся к изначальным темам, бизнеса, перспективам и малость - политике. Только через час, добрейшей души чиновник, самолично проводил нас к выходу, и пожав руки всем, распрощался.

- ВВС? - Приглашая к диалогу, обратился ко мне Алексей, когда мы медленно, в молчании отошли в сторону.

- Да, Лёх? - Удерживая под руку нервничающую Валерию.

- Надо поговорить.

- Согласен, но в начале стоит найти ближайшую кафешку и подождать. Наш разговор сможет подождать полчаса?

- Если ты пообещаешь ответить мне честно, то вполне. - Привычно покладисто согласился друг. Маленький лысый человек округлой формы был достаточно умным и опытным, чтобы не пороть горячку, но в тоже время его бульдожьей хватке могла бы позавидовать и пьявка. - Может туда?

- Лера, веди. - Склонившись немного к попутчице, шепул я.

Устроились мы в глубине небольшого зала заведения. Заказав на всех перекусить мы принялись ждать.

- Пока мы сидим может поговорим? - Мягко вернулся к интересующему его вопросу товарищ.

- Хорошо, Валерия, расскажи, пожалуйста, всё, что с нами случилось. - Пригубив зелёный чай средненького качества, попросил я. Говорить мне становилось всё сложнее, и я со спокойной совестью позволил девушке рассказать свою версию. В любом случае Алексей не поверит до конца всему и сразу. Очевидно, что потом он потребует моих пояснений. Ну а общую информацию может рассказать и девушка, вовлеченная во всю вакханалию наравне со мной.

- Клятва. - Выслушав всю историю про Валерию и Елену, вычленил главное для себя Алексей. - И вы уверены, что для пробуждения дара понадобится такая клятва?

- Лёха, я не юрист. Ты прекрасно знаешь, что в хитросплетениях слов и смыслов я тебе уступаю, но, судя по всему, для инициации связывающие узы между мной и получателем дара должны быть очень крепкие. - Не имея возможности внятно донести смысл до друга, всё же стал пояснять я. - Представь себе, что между мной и тобой существует, что-то вроде многожильного кабеля. Знаешь, такой, медный, что в электронике используется. В слабенькой оплётке, годный чтобы пропустить мизерное напряжение, достаточное ровно для радиоприёмника, и мы попытаемся на него дать сверх высокое напряжение. Что произойдёт?

- Провод перегорит. - Предположил лучший вариант друг.

- Если напряжение вменяемое - да, а если очень высокий ток? Короткое замыкание страшно не столько тем, что выгорает провод, а тем что формируется сверхпроводимость и к демонам летит всё. - Грустно произнёс я.

- Ты опасаешься, что мы оба выгорим, если ты попытаешься пробудить магию во мне не "заменив проводку"? - Принимая тарелку окрошки, уточнил товарищ.

- Что-то типа. Ты пойми, описание притянуто за уши. Простой эквивалент того, что я и сформулировать-то не могу. Дай время, я разовью свои таланты и, думаю, когда-то я смогу с существенно более низкими рисками достигнуть нужного тебе результата. - Убедившись, что девушка с подносом отошла, продолжил попытку донести свою идею я.

- Ждать. - Словно сдулся Алексей.

- Да.

- И другого способа нет? - Не зная на что надеяться, спросил он.

- Лёха, зачем тебе это? - Возможные риски и проявленная настойчивость явно стояли выше сиюминутных желаний. Если объективно, то и поиск личной силы не оправдывался при такой-то цене.

- Надо. Вить, очень надо. - Подтвердил мои предположения друг.

- Понятно. Что ж, продолжим разговор чуть позже. Дружище, мы с тобой не закончили. Но сейчас, кажется, у нас гость. - Разорвав опустившуюся тишину, произнёс я, вставая навстречу контуру высокого парня, что сопровождаемый Дзынь, вошёл в заведение.

- Здравствуйте. Позвольте? - Подойдя напрямую к нашему столу, отметил своё присутствие гость.

- Виктор, Алексей, Валерия. - Стоя напротив визитёра, ответил я, представляя по очереди нашу сторону. - Прошу разделить с нами трапезу.

- Евгений. Очень приятно. - Кивнул парень, протягивая мне руку и кивком головы указывая на фею. - Я так понимаю, это Ваше?


- Да, Дзынь, мой фамилиар. - Позволив Евгению поздороваться со всеми и присесть, подтвердил я.


Парень, если судить по покрывающей его пыльце, был под два метра ростом, немного сутул и коротко стрижен. К сожалению о цвете глаз и волос сказать в моём положении затруднительно. Зато больше ориентируясь на слух, я с лёгкостью смог отличить, что за напускным спокойствием, продемонстрированным нам, притаился страх. Возможно не тот ужас, что вызывает необратимость, или неизвестность, а опасение перед лицом потенциального противника, но что-то такое явно было. Опаска, что слышалась в мимолетном замирании при подборе слов, кратковременный миг, когда человек опаздывает с ответом, потому что на внутренних весах взвешивает каждый вопрос по степени угрозы, и прочие мелочи, что можно было ощутить даже в первый миг разговора.

- Спасибо, окрошку и ризотто, пожалуйста. - Отказываясь от меню, выдал заказ парень, пока мы из вежливости отложили в сторону свои приборы. - Позвольте вопрос? Вы пришли за мной?

- Нет. - Улыбнувшись насколько могу открыто, ответил я и хотел уже объяснить, что встретить одарённого не планировал, как меня скрутила острая боль изнутри.

Ощущение перекачанного воздушного шарика, не то что можно назвать привычным любому смертному. Но никак по другому охарактеризовать их в тот миг я не смог бы. Словно переполненный воздушный шарик вдруг выкинули в открытый космос, и внутреннее давление, преодалев сопротивление материала, разнесло жалкую резинку в клочья.

Нахлынувшая волна продержалась миг и схлынула оставив за собой чувство изменения.





Глава 22. Случайности!


- Вить. - Неуверенно окликнула меня Лера. На что я скрипнув мозгами, словно старым заржавевшим дышлом, пришёл в себя от невеселых мыслей.

- Что думаешь? - Встрепенувшись, прогоняя наваждение добавил таки я кипятка в чашку и вернулся из кухни в опустевшую комнату.

- Ты о губернаторе или тех ощущениях? - уточнила девушка, на что получила отрицательный кивок головой.

- О Лёше. - Во всей ситуации за этот день из всех случайных совпадений для меня действительно самым важным оказался друг.

Само собой, спорить о важности состоявшейся беседы с Губернатором, существенности знакомства с одаренным или волны силы, едва не вскипятившем мне мозги, я не стал бы, но эмоционально для меня всё же оказался важнее Алексей.

- Мне кажется ты поступил верно. - Пожала плечами рыжая, не распространяясь в оценках. Девушка не стала умывать руки, просто в этом вопросе она действительно ничего не решала, а лезть в отношения меня с другом и не хотела. Наверное как и я до этого старался абстрагироваться от их взаимоотношениях с Еленой.

- Правильно, в том что отказался принимать от него клятву, делая рабом, или в том что пообещал помочь и без этого? - Грустно улыбнулся я, мысленно возвращаясь на пару часов назад.

Тогда, получив откат от непонятной нематериальной волны, я разрыдался кровавыми слезами и едва не отрубился. Говоря проще, от полученного воздействия у меня потекла кровь из глаз и носа, словно от резкой декомпрессии. Слава провидению, подорвавшиеся друзья, Лера и Алексей быстро меня откачали и, убедившись в условной стабильности, отвезли к врачу на обследование. Где мы и потратили окончательно вечер.

Удивительно, что несмотря на экстравагантный эффект, кроме легкого оглушения, последствий я не получил.

Так что послюнявив бумажек платной клинике за проведённое обследование, мы отбыли ко мне домой. Врачи попытались было направить меня на полноценное обследование, апеллируя к тому что ситуация на самом деле сложная, ввиду недавней-то комы, но получив отказ, настаивать особо не стали. Да здравствует платный подход к здоровью. Коммерция и ничего личного.

В результате мы всё же попали на дачу затемно, но всё же до полуночи. Придя немного в себя, я настоял на том чтобы друг зашёл "на чай". Согласитесь неприятное ощущение остается, когда ты видишь своего друга готового отдать себя в кабалу, и не понимаешь почему?

- Просто правильно. - Грустно произнесла Лера, в очередной раз вырывая меня из мыслей.

Что-то сильно меня клинит, всё же оглушение не прошло даром, мозги, пусть и заработавшие мал-малость, всё ещё клинят на поворотах. Вот, даже сам не заметил как умудрился подвиснуть, стоило только цепочке размышлений увести меня от реальности.

- Понятно. - Протянул я. - Жаль, правда, что так получилось, но будем надеяться, что нам удастся решить его проблему, без вовлечения крупного калибра, вроде клятвы.

- Ты думаешь тебе удастся? - Вставая с дивана и потягиваясь по кошачьи, уточнила она. - Всё же лечить бесплодие после хирургического вмешательства это выше того, что демонстрирует современная медицина.

- Практически гарантированно, - Задумчиво ответил я, наблюдая, как девушка скользнув через комнату, садится мне на колени. - Я вроде тебе говорил про Пламеня. Его аура излечивает травмы, и у меня есть обоснованная уверенность, что чисто физические повреждения он способен нивелировать полностью.

- В отличии от твоих. - Грустно закончила за меня девушка, окончательно устроившись у меня в руках, подтянув колени к подбородку. - А, что по остальным событиям?

- Ну, с Губернатором всё понятно. - Переключаясь на новый вопрос, стал анализировать вслух я. - Со случайным знакомым тоже худо-бедно ясно, а вот волна... Знаешь, у меня есть предположения, но очень уж они фантастически выглядят.

- Думаешь, это то чего ты ожидал так давно? Началось? - В который раз приятно меня удивила догадливостью Валерия. Впрочем, наверное это очевидно.

Если мои предыдущие предположения о том, что пробуждение моего "дара" всего лишь первая ласточка грядущих изменений, верны, то прорыв становится не просто очевидным, а единственно возможным событием. Это словно с дамбой на бурной реке. Строение может столетия выдерживать темперамент стихии, но стоит появиться даже микротрещине с течью и дни сочтены. Короткий промежуток времени, когда поток едва сочится сквозь камни резко заканчивается, когда вся накопленная сила преодолеет препятствие. Бушующая вода рванёт сквозь преграду, смывая все на своём пути. По крайней мере, пока уровень не упадёт хоть сколько-нибудь.

Правда, похожая ситуация?

Не знаю, где там случился прорыв, первой струёй которого было пробуждение моего дара, но я безумно рад, что до нас докатился только отголосок этого события. Не хотелось бы мне чтобы меня разорвало первостихией.

- Ладно. давай спать. Утро вечера мудренее. - Вставая и слегка сталкивая с рук Леру, буркнул я. Предстояло ещё узнать, какие ещё изменения принесла с собой волна и чем мне придётся за неё заплатить.


Вы уснули.


Вы Выполнили задание:


Задание 2: "Путь. Ступень 1"

Уровень сложности: "Классовое, социальное, ступенчатое."

Описание: Вы встали на путь самоопределения в мире. Для того чтобы выбрать свою роль, повысьте репутацию с одной из социальных фракций Законники \ Преступность.

Награда: Опыт. Изменение Социализации. Доступ к продвинутым заданиям фракции.


Вы Получили уровень.


Вы получили Достижение: "Адепт Порядка".

Описание: Ваши действия повлекли за собой события, приведшие к распространению власти Закона в ограниченной области. Всё больше людей признают Вашу роль в наведении порядка в мире.

Награда: + 10% к стабильности Вашего Магического ядра. Железная Воля. Все Воплощения Магии первого уровня не требуют поддержания.


"Железная Воля" - Ваша воля отличается целостностью и стабильностью. Сложность всех внушений на Ваш разум и чувства существенно увеличена.



Вы получили новое задание:


+Задание 2: "Путь Закона."


Уровень сложности: "Социальное, сложное."

Описание: Вы встретили на своём пути личность, чьи поступки нарушают закон. Остановите преступника. Подчините или уничтожте маньяка-демонолога.

Награда за подчинение: Опыт. Вассал.

Награда за уничтожение: Опыт. Повышение репутации у приверженцев порядка. 1 Индульгенция.

Штраф за провал: Опыт. Понижение репутации с приверженцами порядка.

Штраф за отказ: Блокировка получения нового задания на 7 дней.


Вы попали под действие эффекта "Снятие Границ"


Описание: Вы попали под волну первородной магии. Имея высокое сродство с магией, вы сумели пропустить через себя поток и не погибнуть. Прошедшая через вас сила оставила на Вас свой след.


Эффект:

+1 к стихийной предрасположенности.

+1 ко всем навыкам.


Интерфейс ур.2 (0\50):


Статус ур.2 / Задания ур.2 / Навыки ур.2


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 87%

Выносливость: 100%

Мана: 100%


Травмы:


Слепота 90% (До снятия 62 часов)

Повреждение голосовых связок 75% (До снятия 0 часов)

+ Метка Ужаса (Перманентно)


Эффект:

Живое тепло.

Железная Воля.


Уровень: 7+1

Класс: Чародей Воплощений.


Сила: 6

Ловкость: 5

Выносливость: 7+1

Интеллект: 8

Мудрость: 8

Харизма: 11+1

Восприятие: 6

Удача: 6



Социализация:

Упорядоченный \ Нейтрал


Добро - 2

Зло - 1

+ Порядок - 1


Достижения:

"Слепой Ворон"

+"Адепт Порядка"



Аспекты:


Астрал 2+1 - Предрасположенность


Астрал - Ментальный образ, эквивалентный ментально-духовной стихии реальности.

Ур1 - Ваш Дар имеет выраженную стихийную предрасположенность Астрала. Вам доступны к изучению особенности и заклинания данной стихии до первого уровня включительно.

Ур2 - Ваша связь с даром перешла незримый рубеж, Вы смогли получить личный домен в первостихии. Вы можете влиять на Астрал. Вам доступны к изучению особенности и заклинания данной стихии до второго уровня включительно.

+ Ур3 - Вы всё больше воплощаетесь в первостихии. Вы получили возможность влиять за рамками Вашего Домена. Вам доступны к изучению особенности и заклинания данной стихии до третьего уровня включительно.


Навыки :


Аспект Астрала. Чуткость ур.1+1

Аспект Астрала. Воплощение ур.1+1

Аспект Астрала. Узы ур.2+1


Аспект Астрала - Данный навык имеет под собой основу в Астральном ядре Дара. Для приобретения и развития его требуется доступ к аспекту Астрала.


Чуткость - Ваш дар позволяет ощущать течения Астрала и его проявления в реальности.

Ур1 - Вы полуосознанно воспринимаете проявление влияния Астрала.

+ Ур2 - Сконцентрировавшись, Вы способны ощутить проявления Астрала.


Воплощение - Ваш Дар плотно сплетается с Вашим Физическим телом, что позволяет напрямую оперировать Аспектом Астрала. Затрудняет тонкое и опосредованное взаимодействие со стихией.


Ур1 - Ментальный канал к силе вплетается в физическое тело. Грань между Ментальным и Физическим телом незначительно истончена.

+ Ур2 - Приложив усилие Вы способны произвести прямое воплощение Вашей магии в Реальности. Грань между Ментальным и Физическим телом истончается.


Узы - Ваш Дар автоматически перенаправляет доступные Вам силы Астрала на уплотнения существующих ментальных связей.

Ур1 - Все ментальные связи получают астральное воплощение.

Ур2 - Вы способны взаимодействовать с астральными воплощениями связывающих Вас уз.

+ Ур3 - Вы способны к навигации по меридианам уз.



Я стоял и не знал за что браться. Что волна на меня повлияла было очевидно хотя бы по внешним проявлениям, но вот что день принёс мне не только эти изменения, я не ожидал. И не беда бы, если бы не то что в этой мешанине событий терялся первоисточник изменений.

Я даже не стал, в первый момент, лезть и проверять остальных своих спутников. Предстояло вначале понять, что собственно изменилось во мне. И не имея варианта лучше, пришлось начинать сначала. Первым в потоке был социальный аспект, а точнее завершение задания с самоопределением.

Судя по всему, признание моих прав и обязанностей региональной главой и стало тем спусковым крючком, что активировал разом и завершение задание и получение достижения. Звучит, вроде бы логично.


Что от меня требовалось? Найти своё место в мире, получить признание. Чем официальный приём у власть имущего, а точнее у символа государственности и по факту закона, не признание? Что это даёт? Ну, собственно, результат моего труда по втиранию в доверие и утверждению себя, как потенциального союзника, дал то что и было озвучено в реальности. Мне разрешили ближе работать с силовиками, получать от них задания и обращаться с просьбами. А теперь смотрим, что нам дало Задание из интерфейса, и понимаем, что собственно это оно и дало. Мда, что-то грань для меня между даром и реальностью как-то выглядит ненадежно. Я бы даже сказал умозрительно. Словно и нет никакой разницы. Ну да ладно. Будем считать, что я стал союзником полиции и государственного аппарата, перейдём к следующему.

Уровень - так тут просто. Подвисший на пару месяцев показатель, завязанный на опыте, наконец-то размёрз. Собственно, ничего другого от него и не ожидалось, ведь, по факту, другого способа кача, кроме системных заданий, я пока не нашёл. Не становиться же мне убйцей, как приснопамятный демонолог?

Впрочем, что-то говорит, что пролить кровушку душегуба мне всё же придётся. Повешенное задание, как и в реальности, подразумевает поиск маньяка и предотвращение его дальнейших действий. Вот только как? Как мне его подчинить и призвать к ответу? Кроме хладнокровного убийства, в голову ничего и не приходит. И то, чтобы даже попытаться это устроить, надо как-нибудь найти мерзавца.

И как это действо должно выглядеть со стороны? Слепой охотник за головами?

Смешно.

Ладно. Из темы социализации остался только момент с достижением, "Адепт Порядка". Почему мне его дали? Да ещё практически одновременно с признанием у законников? Скорее всего из-за достаточной известности и всё того же акта дружелюбия у Губернатора. Люди знали про меня лично и о фонде поддержки полиции. Более того, как говорил и сам политик, информация о движении поддержки стала распространяться в массах, а тут ещё и наша встреча лицом к лицу. Как результат, не стоит удивляться, что многие люди стали считать меня если уж не "хорошим парнем", то порядочным человеком.

Откладываем в стороны рассуждения и переходим к результату. Достижение или может вера людей укрепили меня. Не может не радовать ментальное и магическое усиление, но всё же больший энтузиазм у меня вызывает не это, а магический аспект. Что значит снятие поддержания магии? Нет, будь мир игра - понятно. Всякие там чары, призыв и прочее, требующие ману, стали бы бесплатны в поддержке, но в реальности? Да и нет у меня ничего магического кроме призванных существ, а на них я что-то не замечал никакого расхода и ранее. И что это тогда должно значить? В голове всего пара идей. Либо расчёт идёт на заклинания, что мне потенциально доступны, либо на то, что мои сателлиты можно проявить неким образом в реальности и это действие потребует от меня дополнительных сил.

Многообещающе предположение и даже имеющее под собой кое какие намётки на подтверждение. Но дальнейшие предположения пока отложим в сторону, как закончу первичный анализ вернусь.

Собственно, мы подошли к сложному - волна магии и её результат в виде скачка в развитии. Значительного, я бы сказал фундаментального. Но до того как разбирать его последствия лично для себя, я озвучу всего один факт-опасение. Если всплеск магии дал такой эффект на меня, что стоит ожидать от других одарённых? А от не одарённых? А от мира целиком?

Что принесёт мне завтрашний день? Скорее всего то, что я ожидал, и это меня напрягает. Скорее всего, выданная мне фора исчерпала себя и впереди нас ждут лихие времена.

А у меня ничего не готово, кроме самого базиса. Имени и связей. Впрочем, даже то чего я успел подготовить уже не мало. Осталось верно распорядиться капиталом, а для этого стоит разобраться до конца со своими приобретениями.

Астрал третьего уровня позволит мне наконец-то преодолеть преграду, укрывающую мой домен и заглянуть в Астрал, но спешить с этим я не стану. Кто знает, что ждёт меня там?

Чутьё обещает не просто подсказывать верное решение или предостерегать меня а давать какой-то ответ на прямое воздействие. Вот только какой? И как его пробуждать? Придётся экспериментировать. Есть шанс, что я даже не смогу найти ключик к этому навыку, но скажем нет пессимизму.

Воплощение, кроме всё большего слияния ментального тела и физического, знать бы ещё как это проявляется, дало мне возможность проявлять магию в реальности. Но тут всё тот же вопрос - КАК? Смогу ли я дать материальное воплощение духам и если "ДА", то чем придётся платить? Простите уж, но вот что-то не верится мне совсем в бесплатные подарки такого уровня. Не с моим классом и уж точно не с тем жизненным опытом, что достался мне. Впрочем меня обнадёживает то, что именно с воплощением Достижение получает смысл. Согласитесь Воплощение и Стабильность магии весьма близкие понятия. Не одно и тоже, но я бы сказал взаимодополняющие.

Последний навык перешагнувший порог - Узы.Как и предыдущие два усиления описание Навигации хромает на обе ноги разом. В моём понимании это понятие подразумевает некую систему координат и способ определения собственного местонахождения. Но как это должно выглядеть в реале? Или я не прав и навигация понадобится мне не там? Астрал и моя способность покинуть собственный домен выглядят как-то ближе ко всему этому. Эх, придётся всё же вылезать из своего уютного ничто с парящими искрами магии и петами в Великое Ничто и разбираться.

Но не сегодня! Хватит испытывать удачу, достаточно того, что получит все эти подарки и теперь придётся с ним разбираться. Буду рисковать жизнью - завтра.

А пока стоит разобраться с сателлитами и вассалами. Фея, пламень и кошмарик не смогли меня порадовать меня ничем новым, зато обе девушки получили +1 к сродству с основной стихией, и если для Леры это вылилось в повышенное исцеление на открытой природе, то Суккуба к ощущению тока чужой крови получила вампиризм.

Жаль, что продвижение навыков их не затронуло, но даже так, эффект существенный. Мой рыжик теперь в лесу и на природе должен не просто чувствовать себя как дома, мир, в буквальном смысле, должен вроде как её излечивать. С Еленой вопрос сложнее, всё же предрасположенность к стихии крови, чтобы это не значило, это не та способность, что можно использовать каждый день. Ну а поглощение чужой крови так и вообще нонсенс. Впрочем не скажу, что обращённой демонице, испытывающей постоянную жажду секса так уж неуместно получить ещё и возможность питаться чужой витэ.

Остаток ночи ушёл на то чтобы выдернуть к себе обеих девушек и пообщаться. Расписав сделанные ранее выводы я уточнил как они сами восприняли изменения мира и попросил быть очень внимательными, а по возможности найти способ обезопасить себя. Если о себе и Валерии предполагал позаботиться сам, банально наняв хотя бы на первое время телохранителя, то Лене придётся заняться своей безопасностью самой. Но, грустно улыбнувшись, девушка порадовала меня, что после своего похищения озаботилась этим моментом сама и без честно купленного пистолета никуда не ходит. Кроме того и процент отчисляемый сутенёру тоже вроде как уходит не за так.

А утро принесло с собой много нового. Случайного и не очень.

Началось всё с того, что это оказалось то уникальное утро, когда я проснулся раньше Леры. Уткнувшись мне в подмышку, девушка тихонько сопела под боком, устроившись словно цыпленок под крылом. Улыбнувшись призрачному контуру, очерченному искрящеся пыльцой, я не стал спешить вставать. Дела-то были, много и разных, но и даже в таких условиях можно было потратить часок другой.

Прикрыв глаза и убедившись, что сон, как уже стало привычным за последнее время, ушёл сразу оставляя тело и разум в активном состоянии, я вновь прислушался к себе. Никакой неги, заторможенности и других симптомов спящего разума. А раз есть я, и есть вещи для проверки, то вполне можно ими и заняться.

А в начале я отстранился от мира ещё больше. Я никогда не занимался медитациями или самогипнозом, но как и любой человек имеющий дело с длительными мыслительными процессами, концентрироваться и абстрагироваться я умею. Вот и в это раз откинув в сторону все раздражители как приятные в виде теплого человеческого прикосновения так и раздражающие, желание сходить в уборную и голод, я сконцентрировался на том, что даже система посчитала основополагающей моей способностью. С закрытыми глазами я пытался услышать зов левой пятки. Чуйка, чутьё, провидение были всегда мне привычными соседями. Вот и в это раз я сконцентрировался на том, что было мне хотя бы относительно знакомо.

Достичь нужной кондиции мне первые несколько мгновений не удавалось. Концентрированный поиск то и дело сбивался, я чувствовал, что на правильном пути, но ... наверное ближайшим ощущением было бы ускользание мокрого мыла из пальцев, абстрагируйся мы от материального аспекта. Что-то было, но ухватить мыслью инородность я не мог. И так и этак, но всё не то. Словно пытаешься взглянуть в окно сквозь прикрытые глаза. Оно то есть и ты об этом знаешь, даже вроде как можешь разглядеть что-то сквозь прикрытые веки, но это даже не контуры.

- Глаза... - Прошиб меня ток и я распахнул их уставившись в потолок. Точнее туда, где он должен был бы быть, вот только поверхность на которую не пометила Дзынь я не увидел. Зато смог рассмотреть кое-что другое:


Имя: Виктор Викторович Сергеев

Ник: ВВС


Здоровье: 87%

Выносливость: 100%

Мана: 100%



Строки висели в пустоте, полупрозрачной картиной в обрамлении стального каркаса. Висели и всё. Словно взывая ко мне, словно требуя думать дальше.

- Так, ВВС, спокойно. Вдох-выдох. - Убеждал я себя не дёргаться. - Так чутьё позволяет мне ощутить проявление астрала. Отлично, значит сейчас я "вижу" проявление своей проекции в астрале. Угу, в реальности.

Глубоко, но медленно вздохнув полной грудью, я невольно потревожил Леру, и девушка, заёрзав, отползла.

Чутьё не просто стало наводкой, я его смог увидеть. Увидеть, как вижу своих духов, не материально, но тем не менее вполне осязаемо. Магия, мой дар воплотился, а точнее я смог его ощутить. Удерживая концентрацию сознания, я взглянул на Леру, но её части интерфейса не увидел, зато вполне чётко смог ощутит поток тепла от неё.

- Должно быть это связывающие нас узы. - Прошептал я себе под нос и встал с кровати. Надо было выпить кофе.

Что можно сказать, стоило мне переключиться хоть на миг, как все явления растворились. Они были, я их ощущал, но не чувствовал. Впрочем потратив миг, я вновь абстрагировался и стал рассматривать Фею, парящую передо мной и чего-то с нетерпением ожидающую. Собственно, кроме самой Дзынь, из нового, я смог ощутить только тоненький лучик света, связывающие её со мной.

Странно. Взаимосвязи и проявления воспринимались по разному. Чутьё не просто давало мне картинку, оно словно слилось с остальными чувствами, дополняя их. Свой интерфейс я видел, Леру ощущал как поток теплого ветра, а сателлиты обзавелись золотистыми поводками. Интересно, что ещё принесёт мне чутьё?

Желая проверить предположение, я потянулся рукой к обрезку своего интерфейса. Ладонь ожидаемо не ощутила препятствия, вот только интерфейс словно подёрнуло волной искажений.

- Дзынь, а ну ка лети сюда. Пройди сквозь запись. - Сидя на кухне в ожидании кипятка, продолжал эксперимент я. Фея едва не взвизгнув от радости, рванула к окошку. Нырнув сквозь контур она вспучила таблицу и с тихим хлопком оказалась на этой стороне. - И что теперь?

На первый взгляд ничего не изменилось, но в следующий миг я обратил внимание, как привычные искорки, осыпающиеся с крыльев безликой феи, отскакивая от стола стали собираться в кучку.

Неверяще я потянулся к ним и самым кончиком пальцев коснулся собравшейся пыльцы. Кожу обдало мимолетным холодков, а микроскопические крошки магической силы прилипли к пальцам словно материальная крупа.

- Вить. - Неожиданный голос Леры заставил меня вздрогнуть и повернуться ко входу. Увлекшись экспериментом я не заметил, как девушка проснулась и встала. - Вить, это Дзынь?

- Ага. - Только и смог выдавить я из себя. глупо улыбаясь, качая на пальце, вспорхнувшую ко мне, Дзынь.

- Можно? - Приблизившись к нам. Валерия поднесла ладонь к сгустку магии, что принял форму природного духа и сейчас сидевшего у меня на пальце, покачивая ножками.

Аккуратно пересадив фею, я наблюдал как нематериальное создание, взмахнув крылышками, пересела к Лере и доверчиво прижалось щекой к её большому пальцу. Уже знакомая с моей подругой девочка, если можно так говорить про свою часть, явно получала удовольствие от возможности взаимодействовать с материальным планом.

- Вить, и что теперь? - Второй рукой погладив пришедшую узнать суть шума Герду, удивлённо спросила Валерия.

- Теперь мы позавтракаем и займёмся делами. - Разбил очарование момента я. - нам срочно надо обзавестись оружием, охраной и связаться с близкими людьми.

- Оружие? - Подкинув в воздух фею, что тут же рванула играть с собакой, повернулась ко мне рыжая.

- Ты думаешь это только у меня прорезались силы? - В свою очередь удивился я тому, что Лера не соотносит новые факты и возможные последствия. если скудный до магии мир смог породить Демонолога, сколько ещё мразей повылазит, ощутив свою "особенность". А если наши сказки тоже оживут? Я не верю в армагеддон и зомби апокалипсис, но прикрыть себя на всякий случай от такой напасти просто обязан. Но в начале - убежище.




Глава 23. Дом!


- Иван, да не туда, левее и выше! - Рыкнул я, направляя руку телохранителя на видимый пока только для меня контур. Нанятый ещё утром парень послушно повёл дулом, но опять не выстрелил. И хорошо, так как тень к этому времени опять сместилась вбок и ствол смотреть не туда.

К слову, наша цель представляла собой нечто вроде материализовавшегося контура тьмы в форме очень крупной кошки. Ах, да с небольшим нюансом, тварь был не одна, и "видеть" её мог только я, ну и Валерия как-то ощущала, но только приблизительно.

Впрочем, особой опасности ситуация для нас не представляла, но и просто так уйти в сторону, оставив непонятных тварей в покое, я не мог себе позволить. Слишком близко находились люди и то от чего мы могли бы быстро и безболезненно скрыться, для них стало бы фатальным происшествием. То, что тени были хищными созданиями, можно сказать, прописная истина. Если судить хотя бы потому, как они себя повели при нашей встрече, да и общее поведение...

- Виктор, может вы сами? - Возмутился парень, протягивая мне оружие рукоятью вперёд. Обсыпанный пыльцой фей пистолет был для меня хорошо различим, как и потенциальные цели для него. Так-что, в предложении телохранителя был смысл.

Протянув руку, я принял пистолет, и быстро наведя, выжал спусковой механизм. Ночь бахнула выстрелом, и кусочек металла метнулся в тень, но результата не дал.

- Твоюжешь... - Процедил я сквозь зубы. Мог бы сообразить и сам, что тень не должны очень-то сильно переживать за материальное оружие, но усталость за день сказалась, и я банально не задумался об этом.

- И что? - Принимая оружие, уточнил парень, оглядываясь на молчаливую Валерию, словно проверяя, не угрожает ли что-то нам со спины.

- Бесполезно. - Кивком головы, направляя наш небольшой отряд к дороге, был вынужден признать я.

- Может промахнулись? - Спрятав оружие, понимая, что, не видя цели, он им и так ничего не может противопоставить, закономерно уточнил бодигард.

- Нет. - Отрезал я, во всю пытаясь рассмотреть кляксы теней во тьме слепоты. Жаль Дзынь мне мало чем могла помочь. Первые попытки натравить фею выявили, скажем так, некомпетентность. Тени оказались гораздо шустрее моего сателлита и быстро скрывались, стоило ей только полететь в их сторону. Ну а девушка не знала, что с ними делать. Пыльца к тем не липла, а кулачками малышка толку не добилась бы и так.

Чуть лучше показал себя Кошмарик. Получив от меня приказ разделаться с одной из теней, он вынырнул из моей груди и уродливой марионеткой рванул к жертве. Пусть и как Фея он был в нематериальной форме и перемещался, со своими нулевыми показателями силы и ловкости, словно склеенный резиновым клеем скелет, но скорость по прямой выдал неплохую.

Вот только, тень опять почуяла что-то и дала стрекача, уводя моё несмышленое оружие. Чем там закончилась погоня, я не знал, смею подозревать, что кошмарик таки догонит оппонента, очень уж он уверенно сокращал дистанцию, но что он сможет противопоставить сгустку ночной тьмы? Не знаю.

Блин, а так всё хорошо начиналось. Потратив первую половину дня на решение организационных вопросов, я связался с сыном и настоятельно посоветовал ему взять с собой свой спортивный пистолет и не выкладывать его из рюкзака. Убедившись, что мелкий понял суть проблемы, я не стал пока просвещать его дальше. А что вообще я мог сказать ему и главное, зачем? От эффекта лавины нас ничто не спасёт, равно как и против классического зомби-апокалипсиса, а вот от постепенной эскалации хватит и спортивного огнестрела под рукой.

Так же связался с Лёшой и прояснил два важных момента. Во-первых, подтвердил факт того, что мы съезжаемся под одну крышу. Всё же, единственный целитель в моём распоряжении это дух огня, но эффект его ауры ограничен небольшим радиусом, а оставлять его где-то вдалеке мне совсем бы не хотелось.

Второй же вопрос, поднятый мной в это раз, был гораздо прагматичнее и гораздо менее чистоплотный. Что сделает любой подлец если будет уверен в конце света? Я конечно себя совсем уж к этой категории я не отношу, и у нас не совсем "конец-всему", но даже той уверенности в бедах, что испытываю я, достаточно для того чтобы махнуть рукой на некоторые вопросы морали. Например на долги. Да, согласен, брать деньги, возвращать которые ты не собираешься, непорядочно, почти воровство, ну или мошенничество, так у ж точно, но мне нужны деньги и срочно. Исходя именно из этих размышлений, сразу после решения личных вопросов, я попросил друга организовать мне максимально массивные кредиты на длительный, по максимуму, срок.

Ну и третьим делом, которое должно было хоть немного поправить мою умозрительную карму, что я себе просадил аферой, стал звонок ментам. Простите, полиции, хотя сути дела это не мешает. Короткий звонок куратору с радостной вестью: "Началось", стал данью моей порядочности. Пусть я не стал рассыпаться пеплом по полю, но даже короткого сообщения, вместе материалами по моим экспериментам с феей должно бы хватить умным людям для хоть какого-нибудь прогнозирования и предотвращения бед. Ну, а то, что меня пасут и видели воплощение феи, я не сомневаюсь, чтобы там не не говорил губернатор. Почем, собственно, я так быстро и закончил с экспериментами, и даже не попытался испытать взаимодействие с духами огня и страха.

А после обеда, порешав основные вопросы, дождавшись третьего спутника со стволом, я занялся тем, чем и считал что стоит заниматься в первую очередь. Я кинулся искать, что могла после себя оставить волна магии. Результаты были пугающе-будоражащими. За один вечер мы нашли больше десятка жемчужин. Более того, виной тому волна, подросшая чувствительность или что-то ещё, но поиски перестали для меня быть невнятным прощупыванием радара имени "Дзынь". Наконец-то я смог "увидеть" кристаллы. Точнее во тьме серой взвеси я, при концентрации, смог различить что-то вроде всполохов вокруг насыщенного магией предмета.

Как бы описать-то. Наверное первый случай наиболее симптоматичный. Мы узнали о пожаре на заправке, где какой-то урод протаранил колонку и не придумал ничего умнее, чем поджечь разлившуюся горючку, скрывая следы. Обдолбанный дебил не подумал про камеры, свидетелей и так далее. Упитый или обкуренный мозг выдал идею спалить всё дотла, и урод кинулся её выполнять, не осознавая что наказание за пьяную аварию и умышленный поджог различается хотя бы тем, условным или нет будет срок.

Впрочем, попали мы уже на затушенное пепелище. Припарковавшись недалеко, я выпустил фею на разведку, а сам, не желая тратить время впустую, абстрагировался и попытался вернуть то состояние, при котором проявлялся, хотя бы в урезанном варианте, интерфейс. Собственно, называть интерфейсом окно дара не совсем корректно. Скорее, некоторое пространство становилось фокусом или гранью моей магии, позволяя воплощать или развоплощать силу. Но, не суть. Важно то, что в тот момент я в очередной раз пытался наловчиться максимально быстро входить в нужный режим и, тут краем сознания я заметил несоответствие. Мой мир вечной ночи с искрами эффектов спутников дополнился чем-то новым. В первый миг я даже не понял, чем является трепещущее, словно воздух в зной, пространство. Только поняв, что фея летит строго к этому эффекту, я соотнес события и, от нахлынувшего удивления, выпал из концентрации.

Впрочем, собраться вновь и убедиться, что эффект мне не почудился, не было так уж сложно. А вот получить в свои руки "пистолет" от бензонасоса стало достаточно нетривиальной задачей. Пришлось даже дать на лапу одному из пожарников. Зато обгорелый кусок металла, с аурой перегретого воздуха по контуру в моём мире тьмы, в переносном смысле, обжигал мне руки. Не долго.

Не знаю, что меня заставило сделать то, что я сделал. Наверное всё та же чуйка. Я, удерживая естественный артефакт в руке, сконцентрировался, вызывая фокус, поднёс находку к открывшейся рамке и стал наблюдать за эффектом.

Словно воронка водоворота окно потянуло в себя волны "жара". Я понимал, что в реальности ничего нет, но в моём мире сила, заточённая в куске металла, струилась утягиваеваемая в ничто. А если точнее, в меня, в мой дар, на другую строну реальность. В мой домен.

Завораживающее зрелище, потенциал которого сложно недооценить. Ведь именно сегодня я из поисков наобум получил в свои руки инструмент похлеще жертвоприношений демонолога. Пусть поглощение воплощенной магии стало доступно мне только сейчас. Пусть впитывать я пока могу только в небольшом радиусе, а точнее на расстоянии вытянутой руки, но даже это гораздо больше чем брать наобум мешок шлаков и ложиться спать, ожидая и надеясь, что из десятка обломков хотя бы один поутру окажется полезен.

Стоит ли меня винить в том, что я как в опьянении рвался всё на новые места аварий и прочих чрезвычайных ситуаций? Впрочем, наверное стоит. Мера важна, а жажда наживы не то, что доводит до хорошего конца. Вот, что стоило остановиться, когда солнце скрылось, и усталость от насыщенного дня стала давать о себе знать? Но нет же, поглощая раз за разом всё новую магию, я рвался вперёд, убеждая своих товарищей потерпеть. "Ещё чуть чуть", вот "туда мотнёмся туда и домой", повторял я.

Ну, а о что мы полезли ночью на старый пустырь, о котором ходили плохие легенды в пригороде, это я, конечно, перегнул.

С другой стороны, возможно это не жадность вела меня. Всё же, цель ночного визита я выбирал не абы как, а наиболее близко к финишной точке. Проклятое место было не то старой свалкой соседней деревеньки, не то кладбищем животных в пяти километрах по прямой от дачного кооператива, где я обитаю. И не обнаружь мы тварей, неизвестно чем это вылилось бы для местного населения. Сомневаюсь, что теневики принесли бы большой сиюминутный урон людям, не производили они впечатление порождений ада, но сама их суть намекала на смерть и упадок. Я, хоть и не уверен, но очень уж странно от них веяло. Холод - не холод, тоска - не тоска, но что-то такое стылое и нехорошее в них было.

- Вить. - Неожиданно обратилась ко мне Валерия, стоило нам достаточно отойти, чтобы тени не так давили на голову постоянной угрозой.

- Да? - Задумчиво рассматривая с холма отставших недокошек, подбодрил я девушку.

- Ты их видишь?

- Да, а ты разве нет? - Удивился я. Пусть наш третий попутчик и считал нас чудаками, но молча подчинялся всем моим приказам, прислушиваясь к разговору, по крайней мере пока, молча.

- Нет, ты же знаешь у меня по другому. - Обхватив себя за плечи ответила Рыжая. - Я чувствую словно на меня смотрят десятки мёртвых глаз и ...

- И? - Отведя взгляд от формирующейся стаи, слегка удивился я.

- И чего-то большего там откуда они к нам лезут. - Закончила неуверенно фразу Валерия.

- Можешь описать?

- С трудом. - Лера глубоко вздохнула, словно набираясь сил для отчаянного рывка. - Там, за холмом есть что-то не живое и не мёртвое. По ощущениям напоминает большой дуб. Если бы тот был разумным и испытывай он боль от пожирающих его нутро червей. - Иван лишь хмыкнул.

- Понятно. - Задумчиво бросил я, в очередной раз пытаясь сконцентрироваться. Стоило отвлечься, образ теней стал расплываться в восприятии. Блин, уже голова болит от постоянного самоистязания. Но другого способа ощущать проявления астрала у меня пока нет. - Иван, я так понимаю тайны делать из того, что мы с Лерой видим или чувствуем что-то за гранью твоих чувств делать не стоит?

- Угу. - Хмыкнул парень, на редкость спокойно воспринявший как саму прогулку по пустырям ночью, так и "паранормальщину". - Меня ещё до первого раза предупредили не удивляться.

- Вот и хорошо. - Улыбнулся я и воплотил Дзынь.

- Это... что? - Всё же добился я своей цели.

- Это моя ручная фея. - Пояснил я, расставляя точки по тексту. Может и глупость светить новую возможность перед посторонним человеком, но слишком спокойно он относится к моим предупреждениям, а твари уже как-то скооперировались и стали не спеша идти в нашу сторону. Но главное даже не в них, мы всё равно могли бы спокойно скрыться, а в том, что я решился попытаться довести дело до конца.

Мелкие тёмные духи встреченные в самом начале смутных времён, если сдаться перед лицом этой проблемы, что будет дальше? Сомневаюсь, что драпать, даже не испытав границу сил, лучшее решение.

- А показал я её тебе, чтобы ты наконец-то понял до конца, что мы не совсем психи. - Буркнул недовольно я, приглашая Валерию вести нас к первоисточнику.

Пусть я лучше вижу вблизи, но вот указать цель не смогу. Да и со сворой не так всё просто. Пусть рыжая не видит духов, зато как-то по своему ощущает неправильности. Чего стоит хотя бы то, что она не повела нас напрямую, а кивком голову направила по касательной, обходя теней.

- И что вы собираетесь делать? - Неуверенно уточнил парень, становясь в хвост нашего небольшого отряда.

- Найти источник и попытаться с ним разобраться. - Ответила ему девушка, чутко прислушиваясь к слышимому только её звуку.

- Эм, а зачем? - Немного смущаясь, продолжил допытоваться Иван. Парню явно не хотелось демонстрировать свой страх, но моя демонстрация "магии" наполнила для него ночь ордой невидимых, а от того ещё более страшных, монстров.

- А ты, что? Предлагаешь всё как есть оставить? - Замерев на миг, повернулась к нему лицом Валерия.

- А, что мы можем сделать? - Отведя взгляд, спросил он.

- В отличие от остальных, хоть что-то. - Положив на плечо Лере ладонь, я направил её дальше. Сопровождавшая нас свора теней замерла на миг, и медленно пошла по внутреннему кругу, отчётливо готовясь перехватить, стоит только нам начать приближаться к источнику.

- О, значит у вас есть козырь в рукаве. - Воспрял духом парень.

- Скорее на рукаве. - Хмыкнул я, краем взгляда убедившись, что пламень всё ещё там дрыхнет, медленно шевеля лепестками призрачного огня.

Сложившаяся ситуация подходила под его профиль почти полностью. Кому ещё бороться пагубными духами? Правда не уверен я на все 100% в его компетентности, но и светить, экспериментируя, раньше времени не хотелось бы. Вот подберёмся мы максимально близко, и можно будет узнать с высокой долей достоверности.

- Виктор. - Тихо обратился ко мне телохранитель. - Где они?

- Слева от нас, провожают, но не приближаются. - Ответил я.

- А как они выглядят?

- Сложно сказать. Я вижу их как сгустки тьмы со слегка колышущимся воздухом по контуру.

- Их много?

- Мда. - Я смолчал в первый миг, а потом всё же решил ответить. Пусть это и не успокоит человека, зато в следующий раз он будет уверен, что я скажу ему правду, как бы не выглядела она. - Много. Голов двадцать вижу. Но там, дальше их может быть больше.

- Больше? - Задумчиво протянул парень и для спокойствия вновь вынул пистолет. - А почему они не нападают?

- Хороший вопрос. - Вместо меня ответила Валерия. - Обычно стайные хищники ведут себя подобным образом в трёх случаях. Или защищают свою охотничью территорию от равного по силе противника или отгоняют гораздо большего хищника.

- Ты сказала про три случая. - Поняв, что Лера продолжать не собирается, настоял на полном ответе парень.

- Или отвлекают дичь, пока другая группа окружает жертву. - Не стала обнадеживать его Валерия. - Но не думаю, что это наш случай.

- Мда, в роли цели ночной охоты для потусторонних теней, я ещё не был. - заметил парень, чем заставил нас улыбнуться. Позитивный он человек, как не крути.

- Вить, мы не пройдём. - Остановилась Валерия, убедившись, что пропускать нас твари не собираются. - А отсюда, вроде, добраться будет проще всего.

- Понял. - Кивнул я ей и, обойдя стал на пути теней. Вытянув левую руку, на которой дремал Пламень, я поднёс её к рамке окна, но эта ленивая задница даже не подумала воплотиться. Пришлось заставлять моего духа силком.

- Ух, ты. - Непроизвольно вырвалось у Ивана, когда недовольный дух, всё же пройдя воплощение, вернулся на своё законное место и уцепился за мою руку. Должно быть со стороны это действительно смотрелось своеобразно.

Рыжее пламя с прожилками зелёных нитей вспыхнуло из ничего и переметнулось к моей руке. Вот только та хоть и загорелась, сгорать почему-то не планировала.

- Не жжёт? - Спросил он и судя по всему не придумал ничего умнее, чем запихать в огонь свою руку. - Ух ты, прикольные ощущения.

- Ты дурак? - Сняла с языка фразу Валерия.

- В смысле? - отпрянул парень.

- Ты только что запихал свою руку в неизвестную тебе паранормальную хрень. Ты либо дурак, либо знаешь, что-то чего я не знаю.

- Да ладно. - Стушевался парень. - Он же не горит? Да и не создаёт это факел ощущения опасности.

- Угу, а то как разбежались от него твари ты не видишь. - Поддакнул я.

- Что, прям все разбежались?

- Пошли. - Не стал отвечать я на бесполезный вопрос.

Идти пришлось почти вслепую. Дзынь едва успевала осыпать пыльцой тропу перед нами, так что вскоре Валерии пришлось взять меня под руку. В очередной раз я ощутил себя таким ... слепым. Нахлынувшая ярость смыла концентрацию и пришлось вновь брать себя под контроль.

Идти во тьме пришлось только мне. По замечаниям спутников выходило, что мой элементаль огня давал достаточно света, чтобы ориентироваться в ночи и не спотыкаться на каждом шагу. Жаль только, что сияние воплощенного духа не походило на пыльцу феи и мной не воспринималось, хотя теоретически должно бы. В концов, его аура исцеления тоже магический, астральный эффект.

Почему так происходит и в чём различия между ними я прикидывал много раз, но внятного ответа не нашёл, только вывод, что навыки и особенности каждого создания в системе отображаются не полностью, что и логично. Не пропишешь же возможность человека укусить или ударить кулаком? Можно сказать, это наша природная, врождённая способность, а не какая-то отличительная черта. Но, что тогда получается? Пыльца есть не у всех фей? Или может не все духи огня создают тепло? Или возможно именно у мои сателлитов их природные особенности видоизменены, как если бы я мог не просто укусить, а скажем откусить человеку ногу?

Допустим это так, тогда возникает закономерный вопрос, а какие ещё недокументированные возможности есть у моих спутников. Эх, надо уделить больше времени им, хотя уже и сейчас могу сказать, что как минимум две из них я знаю, это полёт феи и прилипчивость огня.

- Мда, неприятная находочка. - Вывел меня из размышлений голос Ивана. Окунувшись в мысли я почти не следил за дорогой, только мимоходом проверял чтобы тени не набрались храбрости и не полезли на нас гурьбой.

- Что там? - Сжав локтем руку Валерии, спросил я.

- Мужчина средних лет, в спортивном костюме, висит на суку. - Сглотнув ответила девушка. - Похоже самоубийца.

- Мда. Не вижу.Направь хоть. - Попросил я и призрачная в моём восприятии рука девушки взмыла вверх и влево. Направления хватило для того, чтобы я мысленным посылом попросил фею осветить пространство.

До цели оказалось достаточно далеко. Дерево с повешенным было метрах в трёхстах от нас, но увидеть это я не смог. Более того, на каком-то расстоянии к цели пыльца Дзынь стала блекнуть, ну а само пространство с трупом не просматривалось от слова совсем. Складывалось такое ощущения, что там находится, нечто буквально впитывающее магию. Этакий эгрегор тьмы.

- Ребята, замерли. - Ощутив холодок на спине перед лицом нового эффекта, скомандовал я. - Я не вижу дерева.

- Да и мы как бы с трудом. - Хмыкнул Иван, впрочем не предпринимая попыток приблизиться.

- Ты не понял, я не вижу там ничего, хотя должен был увидеть. Там есть нечто магическое, но невидимое, и это меня напрягает. - Сказал я слегка покривив против истины. Напрягал меня сам факт неизвестности, а не суть события. Чуйка молчала.

Блин как же тяжело сформулировать-то. Причина моей настороженности была в том, что нечто гасило проявление никогда не отказывающей до этого пыльцы фей. Вот только угрозы оттуда не шло, точнее не больше чем из всей ночи, и скрывшихся в ней теней.

- Лер, набери ка наших оперов. Труп это по их части. - Попросил я, сам делая короткий шажок в нужном направлении.

- Ты куда? - Насторожилась девушка, пикая мобильником. Как-то слишком быстро она его достала. Впрочем, дурья моя башка, Валерия его не доставала, а всё это время держала в руке, подсвечивая дорогу. А я ещё удивлялся, как это мы идём в ночи и не спотыкаемся.

- Туда же куда и вы вдвоём, только за моей спиной. - Буркнул я ей в ответ, отгоняя мнимый стыд, вызванный недогадливостью, и страх перед неизвестностью.

- Может дождёмся полицию? - Попытался достучаться до меня голос разума из уст Ивана.

- И что они сделают?

- Осмотрят место, для начала. - Недовольно засопели мне в ответ.

- Убедил. - Вынужден был признать я, остановившись.

- Вить. - Давая мне в руки трубку, окликнула Валерия.

- Да, ало?

-

- И я не очень рад вас слышать. - Отвечаю я недовольному, заспанному голосу в трубке.

-

- Потому и звоню, что без вариантов. - Ответил я на вежливый посыл свалить в туман. - Труп, странный.

-

- Висит на дереве. - Отвечаю на вопрос "Где". - Точно не демонолог.

-

- Так, по пунктам. Труп мы нашли потому что искали магию. Повешенный, возможно и самоубийство. Вас дёргаю потому что вокруг него кишат ожившие тени.

-

- Сам ты псих. - Устало отвечаю я оперу по классической схеме "Сам дурак", чувствуя как, ставший уже привычным, хрип постепенно опускается на несколько октав, постепенно переходя в воронье басовитое каркание. - Не доводи, пожалуйста, меня до мата. Если я говорю, что херня по нашему с тобой профилю, то будь уж милостив, поверь мне, это так.

-

- Жду. - Помолчавший инспектор, судя по всему, про себя выматерился, но всё же снизошел до подтверждения вызова. - Координаты скину чуть позже. И это, ты вначале приезжай без скорой и посторонних.

-

- Угу, говорю же ожившие тени. Ты уверен, что тебе нужны посторонние на месте с чертовщиной? - Тишина в трубке была мне ответом. А потом пошли гудки брошенной трубки.

- Ну, что, друзья-товарищи, идём назад ждать доблестных гусар-опричников? - Вздохнул я, поворачивая в сторону, где по прикидкам должны была быть дорога.

- Вить, - беря меня под руку, потянула чуть в сторону Лера, - там отвесный склон, поросший кустарником, не пройдём.

Блин, как же я устал не видеть того, что видно остальным.


***


Опер приехал только через час. Ожидаемо сопровождал его неприятный мне летёха и ещё один какой-то дедок, представленный мне как суд-мед эксперт. Эдуард Парфентьевич молчаливо вышел из машины и безсловно протянул мне руку для рукопожатия, о чём мне сообщила Валерия, направляя мою ладонь для рукопожатия.

- Извините, я слеп. - Едва не скрипя зубами от ненавистной фразы, извинился я, оставшись без Дзынь совсем во тьме.

- Поверь, это не главный твой недостаток. - Проворчал Филипов сын. Впрочем в ворчливой фразе, как и самом факте, что он таки припёрся в ночи почти что в одиночку, сказали мне гораздо больше всего остального.

- Здесь все свои? - Повернувшись на голос, спросил я.

- Чужих нет. - Вписался в разговор сопляк. Лейтенант вызывал у меня лишь неприязнь, а потому был проигнорирован.

- Свои. - Подтвердил старший опер.

Кивнув ему, я театральным жестом взмахнул к костру и мысленно позвал Пламень. Развоплощать, отгоняющего призраков, духа, я не решился, лишь на время пересадил на собранный и подожженный хворост. Что может лучше скрыть лист, как не лес и дух пламени, как не костёр?

- Как это? - Первым пришёл в себя медик. Удивленный старик явно был очень опытным человеком. Потёртый жизнью персонаж не впал в ступор, но я явно ощутил на себе цепкий взгляд. Меня ещё не расчленяли, но явно взвешивали и измеряли, прикидывая с чего стоит начать трепанацию, во имя величия науки.

- Не знаю, что они вам рассказали, - Кивком головы обозначил я ментов. - Но мы с ними познакомились разбираясь с делом маньяка-демонолога.

- Это тот, что приколачивает трупы к полу и поджигает. - Тут же выдал Павел Филипович, окончательно убеждая меня в том, что слежка есть и ему о моём прорыве уже известно. Никак иначе скорость выхода из удивления от материализовавшейся чудьи, я бы не взялся объяснить.

- И превращает людей в пародию демонов. - Добавил из вредности я. - Павел, не станешь же ты и теперь слепо отвергать такую возможность?


- Веди. - Недовольно цыкнув, распорядился он.


И мы пошли. Уже немного ориентируясь на местности, мы смогли сократить маршрут. Так, что путь занял минут двадцать. Но даже неполного получаса хватило степенному светилу эксгумации, чтобы меня задолбать. Вопросы сыпались с него с мерность метронома. Вопрос - ответ- десять секунд на обдумывания - вопрос - ответ.

- А что Вы чувствуете?

- А как Вы обнаружили свои способности?

- А не хотите ли Вы пройти полное обследование?

Последний вопрос напряг меня больше всего. Вежливо же послал я стяжателя от науки, только получив сигнал от Валерии, что мы почти на месте.

- А вот и цель нашего визита. - Озвучил очевидное Иван.

- А? - Удивлённый возглас медика слегка озадачил меня, но тут же всё стало на своё место. - Простите, увлёкся интересным разговором. Извините, Виктор, но вынужден просить прощения, но нашу увлекательную беседу мы сможем продолжить чуть позже.

- Не переживайте. К тому же я, в любом случае, не смогу сообщить Вам ничего сверх того, что уже сказал. - Сокрушенно покачал я головой, имитируя досаду. - Закрытая информация.

- Вот как? - Озадаченно буркнул Эдуард. - Но хотябы обследовать себя Вы просто обязаны позволить. Поверьте это и в Ваших интересах.

- Спасибо, но нет. - Попытался добавить суровости в голос я, но увлечённый старикан незатейливо проигнорировал посыл.

- И всё же я вынужден настаивать. - Судя по всему, он уже забыл о повешенном, ночи и скрывающейся в ней угрозе, сурово устраивая мне отповедь.

И знаете, это помогло. Меня словно отпустило. Все проблемы разом как-то перестали пугать. Тьма, поглощающая магию - мелочь, ведь угрозы не чувствуется. Не могу "докричаться" до кошмарика и феи - пустяк, так ведь отклик-то есть, связь не оборвалась и, опять же, угрозы нет. Ночь и затаившиеся в ней голодные тени - фигня, ведь есть же Пламень, и опасность они представляют лишь все вместе. Да что там, риск конца света и тот всего-лишь умозрительная угроза.

- И тем не менее, вынужден Вам отказать. - Улыбнулся я. И должно быть, что-то с моей улыбкой было не так или блики на лице наложились на мимику, но вздрогнул не только медик, но и Валерия. - Зато могу пообещать, что ближайшее время постараюсь добыть Вам подопытного. В конце-то концов, если верны мои предположения, то паранормальщина в ближайшее время должна полезть из-под земли, как грибы.

- Позвольте ... - Вновь попытался начать сначала оппонент. Вот только в этот раз уже голос опера, больше похожий на рык, заткнул страждущего:

- Труп! На дереве! В трехстах метрах от нас!

- А, извините, отвлёкся. - Как ни в чём не бывало выдало это чудо, и мы наконец то вошли под сень дерева.



***


- Бывай, Ворон. - Буркнул опер почти под самое утро и, хлопнув дверью, укатил.

- Что теперь? - Стоящая за моей спиной, Валерия едва не качалась от усталости.

- Домой. - Тоже едва не падая с копыт ответил я.

- А тени? - Подключился к беседе Иван, до этого стоявший, оперевшись о крыло автомобиля.

- Твои предложения. - Наверное недовольство в моём голосе было такой плотности, что его можно было бы намазать на хлеб вместо масла.

- Мда. - Парень и сам понимал, что ввязываться во что-либо с нашими силами не стоило. Слишко вымотались. - А как сладко звучало: Во имя всеобщего блага.

- Не ёрничай. - Ощутив иронию в словах Ивана, я чуть улыбнулся. - Давайте выбираться.

- Чур я за руль. - Шутя потирая руки, метнулся он к водительской двери, ещё чуть чуть поднимая всем настроение. Само собой, садиться за штурвал Валерия не стремилась, ну, а я может и хотел бы, но ... Одним словом "НО"


- И что там с Вашими ручными духами? - Будто невзначай, спросил он, заводя машину.


- Иван, - Откинув голову, медленно протянул я. - Давай так, я отвечу тебе честно, а ты больше не будешь прикидываться дурачком. Хорошо?


- А, чего я... - Нарочито надулся водитель.


- Во-первых, я не говорил, что у меня несколько духов. Ну и во-вторых, не думаешь же ты, что я настолько дурак, что не соображу, что лучшего времени, попытаться вытянуть лишнюю информацию, чем после сложного дня с угрозой для жизни, найти сложно? Но я сделаю вид, что не догнал подоплёки и отвечу. - Вновь протянул я. - Всё с моими духами хорошо. Фея и Кошмарик остались живы и здоровы. Пусть они и находились в нематериальной форме, но аномалия на них не повлияла. Ну, а Пламень, вот он, пылает себе.

- Извини. - Серьёзно поблагодарил он. - Почему?

- Блин, как я не люблю такие обрубки. Почему духи? Почему мы поехали домой? Почему мы вызвали ментов? Почему они приехали всего-лишь втроем? Почему я с ними вёл себя так как вёл? Почему мои духи не видны? Что именно "ПОЧЕМУ"?

- Ну, - пародируя меня, растягивая слова, занудил парень, - я имел в виду, "почему Вы мне решили ответить"? Но и на остальные "почему" было бы здорово услышать ответы.

- Ох-хо. Иван, скажи мне, что у людей вызывает большую опаску и желание уничтожить, чем простая чертовщина? Только неконтролируемая и непредсказуемая срань! Не знаю с кем ты там сотрудничаешь, и почему Алексей в своё время мне посоветовал именно тебя, но неужели ты думаешь, что я не заметил, что Филиппович да и его карманный патолого-кромсатель не задали по твоему поводу ни одного вопроса? - Напрягшаяся в начале диалога, Лера едва заметно расслабилась. - Друг мой, я не стану делать особых тайн из своих способностей, так что можешь спокойно сообщать о них кому надо.

- И тебе не страшно? - Тихо и по деловому уточнил он.

- Чего именно? Иван, пожалуйста, прекращай играть словами и спрашивай в лоб. Я очень устал. - Тяжело вздохнув всей грудью, попросил я.

- Ты не боишся, что представители организации, к которой я имею отношение, заинтересуются твоим феноменом?

- Феномен? - Хихикнул я, и Лера словно эхом подхватила, после чего нас прорвало, и мы с ней просто заржали.

- И всё же? - Выждав пока мы немного выдохнем, так же спокойно спросил Иван, без тени смущения или недовольства.

- Извини. Просто, слышать термин "Феномен", только выбравшись из перелеска, что дышит чертовщиной и смотрит на тебя тысячей глаз, несколько комично. - Погладив рыжика, что могла хоть сколько-нибудь воспринимать туже потустороннюю хрень что и я, ответил ваш покорный слуга.- Впечатление почти такое, как видеть человека, ставшего на колени, где-то на лугу, и пытающегося убедить травинку в её уникальности. А если по существу? Погодите пол года и у вас будет столько "феноменов", сколько захотите. А вот готовых хоть как-то с Вами сотрудничать разумных, пока, и в обозримом будущем, не так много. Возможно, что только я.

Озвучивать в очередной раз приобретение способностей Валерий, я не стал. Впрочем, как и делиться до конца информацией о себе. Достаточно умозрительным "им", работодателям моего временного телохранителя, и того, что я приоткрыл им основной свой профиль.

- И как Вы это видите? - Паркуя машину в предрассветном сумраке у ворот дачи, спросил Иван.

- Если у вас заведётся ходячий мертвец, неприкаянный дух, или к вам полезет психованный маньяк-демонолог, можете дать мне знать. И я, по крайней мере, вам посочувствую. - Глупо пошутил я.

- И, что Вы хотите за "сочувствие" от нас? - Повернувшись на сиденье в нашу сторону, продолжил предварительный торг водитель.

- Не много. Помощь с телохранителями, когда потребуется. Информацию о чертовщине по городу и округу. Ну, и курсы по самообороне для меня и моих близких. Ах да, разрешение на оружие и стволы. - Раскатывать губу, так уж наверняка. Хотя, с другой стороны, не так уж и много я захотел. Тем более если предположить, что говорим мы с какой-никакой, а организацией.

- Понятно. Что-то ещё?

- Да, наверное. Вань, ты хороший человек и мне бы было неприятно видеть тебя раздавленным, в переносном смысле этого слова, так-что совет. Лично тебе. - Открывая дверь и выходя на улицу, задумчиво говорил я. - Найди ка ты дорогим тебе людям место поспокойнее, подальше от всяких этаких мест.

- Каких это "этаких"? - Выйдя на улицу, спросил он, наблюдая через машину, как я помогаю Валерии.

- Ну, как сегодня. И психушек, там. Лепрозориев. И всего такого, что вызывает нехорошие впечатления

- Вить. - Неожиданно отвлекла нас от разговора Валерия. - В доме кто-то есть.

- Герда? - Насторожился я.

- Кроме неё. - Лера прислушалась к себе. - Человек, собака и что-то ещё. Не знаю.

- Я первый. - Попытался обойти машину, доставая оружие, заявил парень.

- Нет. - Едва не зарычал я, протягивая руку, и про себя взывая к дару. - Дай мне. Это! Мой! ДОМ! Дзынь! Пламень!

Эх, зря я оставил Кошмарика охотиться на вольных хлебах, под проклятым деревом.




Глава 24. Поиски!


Вот только Иван ствол мне не дал, но ещё больше меня удивила Валерия. Подойдя сзади, она крепко меня обняла, явно намереваясь не пустить.

- Не понял. - Пока не пытаясь вырваться, я так и стоял с протянутой рукой.

- Виктор, там в лесу, я с готовностью одолжил Вам оружие, но здесь... - парень замялся подбирая слова - Одним словом, если там человек, первым должен войти я, ну а хренью потом вместе разберёмся.

Скрипнув зубами, я только кивнул, принимая доводы парня.

- Отпусти меня. - Попросил я, и цепкие ручки разжались. Я мог бы понять поступок Леры, но не собирался этого делать. Нужен ли мне подобный прецедент? - Больше не смей так делать. Если я посчитаю, что тебе или моему дому грозит угроза, я сделаю всё чтобы её устранить, и в этом случае тебе не стоит становиться на пути. Понятно.

- Да, Вить. - Тихо ответила девушка. не выходя у меня из-за спины. Она приняла мои слова всерьёз, но некоторая недосказанность словно повисла в воздухе.

- "Но"? - Повернулся я сам к ней.

- Вить, я подумала, что там не обязательно должны быть враги. - Валерия мялась, не зная как сформулировать доводы. - Понимаешь, из дома нет агрессии. Герда мирно спит, да и гость тоже, там бодрствует только третий. Я подумала, что если это Юра пришёл и привёл с собой кого-то?

- Юра? - Я на миг сам сбился. А почему собственно нет? Вполне разумное предположение. Ключ от двери у него есть. Если же предположить, что Герда действительно мирно спит, то вариант с посторонними так и вообще выглядит мало достоверно. Но третий? Кто-то или что-то в доме, было не совсем человеком, и более того, мной не воспринималось. И так вопрос: "Что это?"

Растерев переносицу, разгоняя кровь и приводя себя в чувство, я кивнул обоим. Слишком устал, слишком долго был на адреналине, а потом ещё и ночь с трупом и ночными хищниками. Остро хотел спать, а предстояло ещё разобраться с очередным непонятным случаем.

- Иван, хорошо, иди первым, но если там действительно мой сын, пожалуйста не пристрели его. Лера, что с Гердой, не кинется? - На самом деле я хотел попросить Валерию взять под контроль собаку, не позволяя ей кинуться на незваного гостя. Пусть телохранитель и был знаком моей принцессе, но воспитана она была так, что любой человек, который не был ей представлен надлежащим образом, появись он в доме ночью или без хозяев, воспринимался врагом. И пусть я почти уверен, что успел бы отдать нужный приказ, предотвращая нападение, но зачем рисковать?

- Нет, она умница. - Ответила Валерия, сжав мне локоть.

- Ну, чего тогда ждём? Я спать хочу. - Пробурчал я, рассматривая воплощенных духов.

Иван, как мы и определились, пошёл первым. По кошачьи переставляя стопы, он бесшумно прошёл дворик и приблизился к двери. Не выпуская оружие из правой руки, левой он надавил на ручку и управляя весом, приоткрыл створку, почти не создав звука.

- Герда? - Стоя в калитке и не приближаясь к дому, чтобы не спровоцировать никого магическим светом Пламеня, напряжённо спросил я.

- Не спит, я её контролирую. - Тихим шёпотом ответила девушка, подтверждая выполнение моей просьбы.

- Проследите, чтобы Юрка с просонья не натворил глупостей. - Просьба прозвучала как-то растеряно, но Валерия лишь кивнула. Сосредоточившись на своем единении с собакой, она пропустила мимо сознания мою растерянность. Почему-то я твёрдо уверовал, что в доме именно мой сын, и идея, что я отправил ему навстречу человека с боевым пистолетом мешала дышать.

Пока мы говорили, Иван всё так же беззвучно вошёл в дом. Я уже хотел сделать шаг вслед, как из помещения раздался неожиданный стук, мат, грохот и раскатестый взрыв выстрела.

- Твою... - Успел прошептать я даже несообразив, как проскочив дворик и ворвавшись в прихожую. Мне было плевать на то что там могла быть потусторонняя тварь, что выстрелы могут своей целью выбрать меня. Мне было всё равно на всё, только одна мысль жгла сознания: "Моему сыну грозит опасность".

Рванув приоткрытую дверь, я вломился в дом и стал судорожно озираться. Привычная призрачная плёнка, оплетающая всё пространство моего жилища всё же слабо заменяла полноценное зрение, и на то что бы понять, что происходит у меня ушли драгоценные мгновения.

- Папа? - Скрип дивана и шаги из спальни донеслись до сознания с запозданием, а удивлённый голос сына, словно разбир весь мир на осколки. В первый миг мне захотелось рвануть к нему, обнять и ощупать всего, проверяя нет ли ран, но я сдержал себя. - Пап, что за грохот?

- Ты как? - Дрожащим голосом, смог выдовить я, боясь что вот сейчас случится то самое, ужасное, что только может случиться в ночи.

- Да всё норм, пап. - Засмущался парень. - Ты чего?

- Эм, если всё норм, может вы тогда