КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 412078 томов
Объем библиотеки - 550 Гб.
Всего авторов - 150841
Пользователей - 93913

Впечатления

Serg55 про Тур: Она написала любовь (Фэнтези)

душевно написано

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Шагурова: Меж двух огней (Любовная фантастика)

зачем она на позднем сроке беременности двойней ездила к мамаше на другую планету для пятиминутного "пособачится", так и не понял. а так - всё прекрасно. коротенько, информативненько, хэппиэндненько. и всё ясно и время не занимает много.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Веселова: Самая лучшая жена (Любовная фантастика)

всё, ровно всё тоже самое: приключения, волшебство, чёткий неподгибаемый ни под кого характер, но - умирающий муж? может следовало бы его вылечить сначала? а потом описывать и приключения и поведение, и вправление мозгов.
потому, что читая, всё равно не можешь отделаться: а парень-то умирает.

Рейтинг: +1 ( 2 за, 1 против).
кирилл789 про Старр: Игрушка для волка, или Оборотни всегда в цене (Любовная фантастика)

что в этом такого, если у человека два паспорта? один американский, второй – российский. что в этом такого, чтобы вызывать полицию? двойное гражданство? и что? в какой статье какого закона это запрещено? а, в американском документе имя-фамилия сокращены? и чё? я вот, не журналист, знаю, что это нормально, они всегда так делают. а журналистка нет?? глубоко в недрах россии находится этот зажопинск, в котором на съёмной квартире проживает ггня, и родилась, выросла и воспитывалась афтар. последнее – сомнительно.
а потом у ггни низко завибрировал телефон. и, сидя на кухне и разговаривая, она услышала КАК в прихожей вибрирует ГЛУБОКОЗАКОПАННЫЙ в СУМОЧКЕ телефон.
я бросил читать, потому что я не идиот.
а ещё по улицам ходят медведи, играя на балалайках. а от мысленных излучений соседей надо носить шапочки из фольги, подойдёт продуктовая.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Старр: Игрушка для волка (Любовная фантастика)

что в этом такого, если у человека два паспорта? один американский, второй – российский. что в этом такого, чтобы вызывать полицию? двойное гражданство? и что? в какой статье какого закона это запрещено? а, в американском документе имя-фамилия сокращены? и чё? я вот, не журналист, знаю, что это нормально, они всегда так делают. а журналистка нет?? глубоко в недрах россии находится этот зажопинск, в котором на съёмной квартире проживает ггня, и родилась, выросла и воспитывалась афтар. последнее – сомнительно.
а потом у ггни низко завибрировал телефон. и, сидя на кухне и разговаривая, она услышала КАК в прихожей вибрирует ГЛУБОКОЗАКОПАННЫЙ в СУМОЧКЕ телефон.
я бросил читать, потому что я не идиот.
а ещё по улицам ходят медведи, играя на балалайках. а от мысленных излучений соседей надо носить шапочки из фольги, подойдёт продуктовая.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Антонова: Академия Демонов (Юмористическая фантастика)

сказать, что эта вещь дрянь, это быть до наивозможности деликатным. до конца я дошёл из принципа, за несколько дней. больше на такой подвиг не пойду, но прошёл МЕСЯЦ, а «впечатления» остались.
стукнулась и споткнулась эта ненормальная обо всё. идёт по ровному коридору, споткнулась. шла мимо стола, за угол поворачивала - об угол стукнулась. когда, по ощущениям, спотыканий, паданий, стуканий перевалило за сотню, я думал бросить читать, но пересилил себя.)
кроме того, психическая ещё и калечила себя намеренно. например, видит: второй этаж, и прыгает! под переломы, чем гордится.
но больше всего поразил факт: сидела она на лекции, думала. лекцию не писала. сказать, как раздражает вот это врождённое слабоумие, невозможно. спокойно можно было и конспектировать и думать, но врождённым это не дано. ничего не надумала. и в конце лекции, откинула голову и кааак шмякнется лбом о столешницу!
я тогда онемел, закурил, и понял, как получаются маньяки из преподавателей. которые вот таких вот нефЕлимов, антоновых лидий, вынуждены учить. написана исключительно автобиографичная вещь больного человека.
любой может это попробовать. сесть за стол, размахнуться головой и попытаться удариться о стол. у 100% людей нормальных это не получится. у 75-85% людей с отклонениями – тоже. мозг не позволит. мозг либо остановит голову в сантиметрах пяти от поверхности, либо – на полпути, либо – руки подсунет. в случаях 90 из 100 для всех вариантов пациент просто посмотрит на стол и ПРЕДСТАВИТ, и всё. «что я дурак, что ли».
и вещь дрянь, и автор. они неразделимы.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Serg55 про Попюк: Академия Теней. Принц и Кукла (СИ) (Фэнтези)

продолжение бы почитал...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Мирдар: Одинокая гора (СИ) (fb2)

- Мирдар: Одинокая гора (СИ) (а.с. Мирдар-1) 780 Кб, 227с. (скачать fb2) - Алекс Козырев

Настройки текста:



Алекс Козырев Мирдар: Одинокая гора

Интерлюдия

Середина дня, дешёвый окраинный кабак, тёмный задымлённый зал. В воздухе смешались запахи табака, кислого пива и жареного мяса. Заведение было из тех, которые доблестные стражи предпочитали обходить стороной. Большая часть посетителей-завсегдатаев занималась тёмными делами, но трактирщика это не трогало: они неплохо приплачивали за терпение и молчание.

За длинным столом, стоящим ближе к середине помещения, сидела группа разгорячённых игроков. Они оживлённо что-то обсуждали, не забывая при этом выпивать и обильно закусывать. Под столом огромной кучей валялось их добро: три щита — два деревянных и один ростовой, обитый железом, копьё, пять пузатых, добротно сделанных мешков для припасов, и длинный лук. Хозяин кабака, Дойс, не выказывал никакого неудовольствия в их сторону, он хорошо знал: такие вот группы приключенцев всегда приносят заведению наибольшую выручку. Чем они занимались за стенами, трактирщик не знал, лишь смутно догадываясь об этом. Кажется, они гоняли гоблинов и прочую агрессивную живность от окрестных деревень. А может, и не гоблинов, а кого посерьёзнее. Впрочем, тут, за стенами Гибсхольда, это всё было неважно, здесь царствовал закон. Ну, в определённой мере, конечно.

Наибольшей головной болью Дойса были совсем другие посетители, поодиночке сидящие по самым тёмным углам трактира. Эти приносили больше проблем, чем денег, но сделать с ними ничего было нельзя. Воры и убийцы. С ними связываться не хотелось. Дойс хорошо уяснил на чужих примерах: не трогаешь их — они не трогают тебя. Недавно в таверне появился ещё один, новенький. Короткая стрижка, внимательный изучающий взгляд. На правой кисти красуется татуировка: высокая гора, покрытая снегом, которую наискось обвивает хвост скорпиона с наконечником копья вместо жала, а вокруг этого расположены несколько кинжалов. Парень почти ничего не заказывает, немного выпивки и еды, больше сидит и слушает. Было дело, на второй день после появления к нему сунулись местные прощелыги, но после пары минут беседы отвалили и больше не подсаживались. Это происшествие сначала насторожило Дойса, но прошла пара дней, новичок продолжал вести себя тише воды ниже травы, и трактирщик расслабился. Пускай себе сидит, по несколько серебряных в день капает, и то хлеб.

— Как вы и просили, я всё узнал, — поставил кувшин на стол тощий высокий волшебник со звучным ником Тавискарон. Он был одет в мантию синего цвета с чёрными вставками по бокам и чёрными же манжетами. — Зелья лечения первого круга стоят по пятьдесят золотых за штучку. Если учесть, что столько же стоит стандартная чешуйчатая броня, то это жесть. Так что наш жрец на вес золота, три молитвы нулевого круга и две первого раз в четыре часа — это очень круто. Далее — магический карман, он же тайный магический сундук. Перемещается в другой план бытия вместе с содержимым. Сундук должен быть изготовлен из дорогих материалов, также нужна его миниатюрная копия. Опытный маг должен наложить на него соответствующее заклинание плюс закрепление эффекта постоянства… В общем, все печально. Не сказать что невозможно, но сами прикиньте: сундук это пять тысяч золота, два заклинания пятого круга — это еще тысяча, плюс ко всему на эту работу высокоуровневый маг потратит свой опыт… Да такого ещё найти надо!

Команда молча слушала.

— Короче, как мне сказали, — волшебник грустно вздохнул, — еще за двадцать пять тысяч магистр ордена магов нашего города с удовольствием сделает для вас этот шедевр… По сути, меня пропустили внутрь башни только из-за этого супер-мажорского запроса…

— Мдееее, — дружно потянули ребята.

В зал зашла эльфийка. Взгляды трех мужчин и женщины, сидящих за столом, синхронно обратились к ней. Чешуйчатая кольчуга на совсем молоденькой, лет восемнадцати с виду, девчушке-эльфийке с серебристой копной длинных волос смотрелась слегка нелепо, особенно если учесть, что под ней был поддоспешник. Шлем открытого типа с наносником она положила на стол, рядом с пол-литровой кружкой.

— Чёрт возьми, этот доспех слишком тяжелый, я устала его таскать! — Девушка опустилась на свободное место рядом с ними и обиженно надула губки, протянув капризным тоном: — Кто же знал, что лекари смогут носить без проблем все это железо. Если бы знала, ни за что не согласилась бы на эту роль!

— И это вместо приветствия, — волшебник закатил глаза. — Ну будет тебе, Дайна.

Маг попытался легонько похлопать ее по голове, но вовремя отдернул руку — острые зубы эльфийки клацнули совсем близко. Тавискарон продолжил:

— Ладно тебе! Ты же и сама понимаешь, что лекаря надо беречь, а раз игровая механика допускает ношение тяжелых и средних доспехов, почему бы и нет. Ты прошла обучение, потратив на это свои денежки, ты единственная из нас получила первую ступень и слиться до нулевого теперь не сможешь. Мы же только на старте при выборе доспехов и оружия получили базовые навыки, и то исключительно на них! Кроме того, твоё лечение как жреца Ирмиса нам ещё ой как поможет. Кто же виноват, что ты себе поставила восемнадцать в силе, и он теперь для тебя тяжелый! К тому же, на доспех скинулись тебе мы!

— Да что ты сам можешь знать, таская обычные тряпки? В учебке я потратила целых шесть месяцев! Хоть пронеслись они быстро с этими новыми капсулами от корпорации, но поверь, там было отнюдь не сахарно! — Эльфийка откровенно злилась, и разговор продолжался уже на повышенных тонах.

— Достаточно! Что сделано, того не воротишь! Давайте решать, что будем делать дальше. — Подал голос достаточно крупный дворф в тяжелой клепаной кольчуге. Судя по тому, как заткнулись все остальные, именно он являлся лидером группы. — Кто знает, куда запропастился Хог? Приватный чат с ним не работает, он онлайн в игре, но дальше чем на полкилометра от нас. Лина, ты же живешь неподалеку от него, можешь ему позвонить?

Сонная девушка в кожаном доспехе разлепила глаза:

— Да мы созванивались пару часов назад. Он сказал, что зайдет пораньше, прошвырнется по магазинам и будет в кабаке у Дойса… ммм… — она расфокусировала взгляд, — полчаса назад.

— Твою мать, где его носит? — Рыкнул дворф и жадно припал к кружке.

— Ладно вам, не кипятитесь, у меня есть кое-что интересное вам рассказать. — Молчавший до этого боец в доспехе из выдубленной толстой кожи и с коротким широким стальным мечом на поясе усмехнулся, осушил до дна свою чарку и крикнул подавальщице, чтобы притащила ещё один большой кувшин. — Вы все, наверняка, слышали о клане «Золотой Феникс» и его лидере Черством_Сухаре. Это был самый нагибаторский клан из игры прошлого поколения «Вера и Сталь», игроки-профессионалы.

— Ну да, — последовали короткие кивки со всех сторон.

— Так вот, прикиньте, прошла всего неделя со старта «Мирдара», а они уже получили люлей. Из двухсот тридцати человек сотни полторы уже бегает по окрестным городам и фармят себе первую ступень на социалках в каких-то обносках! На форуме такая ржака стоит. Если учесть, что за каждый неплохой такой квест они получат по пять-десять опыта, то качаться им до китайской пасхи.

— Ого, а как же так вышло? — с жадным любопытством загалдели товарищи расказчика.

— А получилось вот как. Через каких-то два дня с официального открытия сервера они уже были собраны, экипированы по полной, и вышли всем огромным рейдом в направлении подножья местных скалистых гор. Ходят слухи, что у них была какая-то инсайдерская информация, мол, если пройти между горами и рекой, по холмам, сильно в них не углубляясь, то можно будет встретить только разрозненные группы гоблинов и немного орков, что живут у их подножия. В общем, подготовились парни на славу, группы давно слаженны, по одиннадцать человек в каждой, инфа четкая, фарм гоблинов толпой в двести плюс рыл при таком эквипе должен был быть быстрым и безнапряжным. — Он обновил кружку из принесённого кувшина, тихо посмеиваясь.

— Ну, давай, не томи, Вир. — Дайна нетерпеливо дёргала его за рукав.

Человек в отменно сделанной кольчуге и накинутом сверху тёмно-зелёном плаще незаметно для группы друзей подсел за соседний столик.

— В общем, не секрет, что на первый уровень надо замочить чуть больше чем три гоблина в одну каску. По сути-то плёвое дело, если опытом ни с кем не делиться. Напали наши герои на след первого гоблинского лесного поселения, бой был не жарким, потерь не было, но на такую толпу жалких сорок-пятьдесят зеленолобых — это смех, никто вожделенную цифру один не получил. Переход был долгим, поэтому они решили подлатать частокол и заночевать прямо там. Каково же было их удивление, когда ночью на них обрушился град стрел. Хитрые зеленые человечки, по-видимому, отступили и привели подмогу. Весь поселок был окружен! Все вроде было неплохо поначалу… Пятьдесят человек, что были на страже, начали отбиваться. Некоторые даже успели получить заветный первый левел, как в ворота внезапно вломился один отряд орков — шесть здоровенных зеленых амбалов. Есть даже скрин их главного, как он сносит кому-то голову огромной секирой, прям как у нашего Хогмугда, который, кстати, скоро войдет сюда… И над этим главным, значит, прозрачными буковками написано: Орк-Варвар, ступень?? — Вириус пальцем нарисовал в воздухе вопросительный знак. — На админов, конечно, попытались надавить, засыпали петициями. Хотели забрать хотя бы весь дроп, что с них нападал. Но не тут-то было: админы ответили, мол, группа бойцов такой численности, как ваша, была расценена искусственным интеллектом враждебной вам фракции гоблинов и орков «Призрачных Гор», как экспансия, на что был дан адекватный ответ силами смежных с вами гоблинских поселений. Все выбитые с ваших игроков трофеи заработаны ими в рамках игровых правил. Удачи в дальнейших начинаниях. С уважением, администрация проекта, бла, бла, бла.

— Наверное, сильно бомбит у Сухаря… — Дайна щелкнула по носу растекшегося по стулу мага.

— Ээээ, хорош, сестричка, не то в угол поставлю, — мистик подобрался и сделал угрожающий жест.

— Ну да, ну да, ты же у нас грозный и могучий Та-Ви-Ска-Рооон нулевого уровня, — она нараспев произнесла его ник, заливисто расхохоталась, и запищала в притворном испуге: — Ой, не надо, не надо, я боюсь!

В таверну ввалился грузный мощный полуорк в дешевой серой робе, подвязанной обычным шнурком.

— Хогмугд, ёлы-палы, ты чего в таком виде, как бомж с помойки? — Бородатый дворф аж привстал со стула. Полуорк явно был не в настроении. Он молча подошел, отодвинул один из свободных стульев, сел и жадно припал прямо к кувшину.

— Фуууу, как так можно, это же общий кувшин! Как теперь это пить после твоей противной орочьей морды? — Завозмущались девушки, причем их жесты, мимика и интонация голоса были схожи, словно они были родными сёстрами.

— Закажете ещё, — зеленокожий протяжно рыгнул, затем со вздохом признался. — Короче, слился я, ребята…

Над столом повисла тишина.

— Да как так? Ты же должен был быть в городе! Тут нельзя убивать, если не боишься гильдии магов, конечно. Все же знают, что за мокруху в миг найдут, и добрый палач сожрёт тебя на плахе. — Дворф явно сдерживался.

— В общем, простите меня, ребята. — Хогмугд явно был подавлен. — Я думал, зайду на пару часов пораньше и сделаю вам сюрприз, войду в группу первым уровнем!

— Ну и что, вошел? — съехидничал Вириус, с ухмылкой поглядывая на полуорка.

— Да иди ты… Я вроде всё просчитал. Неделю, что мы собирались и обрастали слухами, я прокачивал по ночам скрытность. Оказывается, если делать что-либо слегка противозаконное, оставаясь незамеченным, то умение растёт, пусть медленно, но растёт. Штраф, если запалят, невелик. За неделю я поднял маскировку и даже сорок процентов прокачал до следующего на своей вылазке… И я подвёл вас.

Он понуро опустил голову. Глаза его были едва не на мокром месте.

— Ну, так расслабься и нас не томи, рассказывай! Чёрт с ней, с экипировкой, хоть и обошлась она в сотню золотом… Но ты же не всё слил, у тебя вроде ещё двадцатка оставалась? — Лина явно пыталась успокоить зеленокожего друга.

— Ну да, даже почти пятьдесят пять с копейками со старта еще лежат в местном хранилище. — Кивнул Хогмугд и начал свой рассказ.

— Так вот, нашёл я в окрестностях место, где гоблинцы повадились с фермы курей тягать. — Со всех сторон послышались сдавленные смешки. — Не, ну а чо? Противник достаточно слабый, если по одному, всего три-четыре — и уровень в кармане! В общем, первого я подкараулил из кустов, сидел часа полтора и подстрелил из лука, попал в ногу, ну он далеко не ушел. Короче, полторы сотни экспы как с куста. Следующего решил ловить на первого. Посадил его дальше в лесу за дерево, под которым был куст, ну вроде как наблюдает, и принялся караулить поодаль метрах в двадцати. Второго гоблина я засёк по окрику, видимо, товарища искал. Так вот, как только он подошёл на расстояние выстрела, я натянул тетиву, думаю, всё, корешок, кранты тебе. И тут он как дал стрекача в сторону! Я выстрелил — мимо, ну и побежал за ним. Гнался минут пять, а он как заяц из стороны в сторону! По лесу передвигался аки антилопа гну. Я его почти настиг, как в меня вонзилась стрела… Куда-то пониже лопатки попали, боль была адская… Кольчужку мою пробили, зараз тридцать процентов жизней как не бывало. Если бы не шестьдесят процентов восприятия стояло, а сто я бы, наверное, отъехал.

Полуорк, тяжело дыша, как будто рассказ давался ему с трудом, отпил из кружки.

— Ну, а дальше-то — подбадривал его Бромбург, пожевывая бороду.

— Да выплюнь ты! А дальше я превратился в подушечку для иголок, только большую, ещё и весь опыт сняли, у меня опять ноль, — пробубнил Хогмугд.

— Тьфу ты, никак к бороде не привыкну, так и тянет пожрать. — Дворф очнулся и вытащил волосы изо рта.

— Да тебя всегда тянет пожрать, — друзья разразились хохотом, даже грустный полуорк слегка улыбнулся.

— Черт с ним, на оставшиеся монеты я смогу позволить себе кожанку, копье и большой деревянный щит с остальной мелкой экипировкой. Надеюсь, этого достаточно, чтоб погонять в составе группы на подхвате?

Команда заметно приуныла. Кашлянув в бороду, начал говорить дворф:

— Ну что ж, пойдёт. Что мы имеем? В свете полученной из разных источников информации становится ясно, что соваться за стены с нулевым уровнем — дело швах. Гоблины толпой забьют, либо на кого посерьёзнее нарвёмся. Я тут тоже поспрашивал, так что слушайте… В общем и целом, инфа практически везде совпадает: монстры нашего уровня типа тех же гоблинов сами по себе с нами не совладают — мы сильнее, как по параметрам, так и по вооружению. Но они обычно держатся группами. Одиночки бывают редко, они, скорее, исключение из правил. Все локации кем-нибудь да заселены. Мобы в локах не ресаются, как это было в других играх, тут монстры размножаются и переселяются. Да, набить уровень или, как говорят в этой игре — ступень, дело быстрое и нехитрое, главное, найти где. Дальше — хуже, монстр второго уровня угрозы даст нашей группе таких тумаков, что кабы половина выжила — был бы хороший расклад. За смерть снимают целый уровень, и неважно, сколько у тебя процентов накапало. Исключения, как вам известно, только для первого, если он уже взят. Кроме того, разработчики писали в пресс-релизах, если кто читал, что процесс получения опыта вариативно интерактивен. Другими словами, если сейчас перед нами появится моб десятого уровня, и он не будет сопротивляться, а мы его положим, то и опыта нам дадут соответственно — ноль! — Он замолк, обводя товарищей взглядом.

— Блин, и что делать? Игра по своей уникальности и визуализации — шедевр! Если поставить ощущения на сотню процентов, так вообще не уступает реалу! Не искать же другую? Тем более, остальные уже заметно устарели, да и корпорация давно выдавила всех конкурентов еще своим прошлым детищем «Вера и Сталь». — Лина вопросительно осматривала группу. — Идеи есть?

— Есть! — Шесть пар глаз удивленно уставились на незнакомца, подсаживающегося к ним за столик.

Глава 1. Выбор

Свет. Свет повсюду. Создается ощущение, что кроме него вокруг ничего никогда не было и не будет. Свет был всем и ничем одновременно. Вдруг появилась небольшая точка, она испытывала свободу и радость. Свет начал стягиваться в эту точку, оставляя после себя лишь мрак. Свобода исчезла, остался только замкнутый контур — круг, являющийся одновременно и сферой, внутри которой уже существовало нечто.

…Запущен стандартный алгоритм присвоения архетипа…

Строки сменяются одна за другой. Масса непонятных значений. Что это такое?

…Сбой фазы процесса оптимизации профиля 1000332176…

…Зафиксирован нейроэнергетический всплеск…

…Ожидание выбора соответствующего алгоритма воздействия…

…Ожидание… Ожидание… Подключения дополнительных возможностей…..Принятие решения…

…Расширение выбора возможных функций до «стандартного»…

…Подключены дополнительные модули интеллекта…

…Подключены дополнительные модули нейроинтерфейса…

…Подключен модуль визуализации…

…Подключен звуковой модуль…

…Подключен обучающий модуль…

…Подключен стандартный набор библиотек…

…Подключены дополнительные логические библиотеки…

…Подключен модуль……..

…Подключен модуль……..

…Подключен модуль……..

………………….

Масса информации пронзила меня, определяя первые ощущения. Темнота, царящая вокруг, на краткий миг сменилась обратно светом, затем мягко замерцала, наращивая амплитуду, и вдруг перешла во вспышку.

Голубое небо и облака, казалось бы, такие мягкие на ощупь, пролетали столь низко, что происходило невольное желание до них докоснуться.

Взгляд упал вниз — мягкая зелень по щиколотку нежно щекочет незнакомые стопы.

— Кто ты? — Пространство вокруг вздрогнуло. Сгусток внимания перелетел немного вперед. Странное существо предстало впереди. Шар Светлой, почти белой энергии изредка переливался голубым и розовым цветом.

— Я? — Звук вышел слишком громким, разойдясь во всех направлениях, отражаясь только от собеседника. Не комфортно…

— Почему не комфортно? И не стоит отвечать вопросом на вопрос, это неприлично.

— Я… Я не знаю, — звук вышел уже тише. Смущение… Интересное чувство.

— Откуда ты? — Светлая энергия очутилась совсем близко. Звук накатывал со всех сторон, не оставляя сомнений, что собеседник находится не здесь.

— Я не знаю… — Что оно от меня хочет? Кто я? Ничего не помню, только этот свет, свобода. Хм, может, об этом оно спрашивает? Может, я свобода? — Я протянул руку, докоснувшись до мягкого и упругого энергетического сгустка, в котором стал преобладать уже розовый цвет.

— Твои образы интересны… Нет, не об этом я спрашиваю. Что ты помнишь?

— Ничего. Ты можешь читать мои мысли? — Слово такое интересное — мысль… Откуда я его знаю? Откуда я знаю и другие слова тоже?

— Ты знаешь эти и многие другие слова потому, что мы дали тебе такую возможность. Мы видим такое существо, как ты, впервые и захотели с тобой пообщаться. Ты чего-нибудь хочешь?

О чем оно говорит? Что такое «хочешь»? Желание? Нужно понять… Где я? Одни вопросы, но нет ответов.

— Ты действительно ничего не помнишь о себе? — Розовый цвет существа перестал быть главным, шар, как и раньше, начал равномерно переливаться.

— Что значит «действительно»?

— Хм… Извини, это и правда похоже на выражение недоверия к тебе.

— Я спрашиваю не об этом. — Было интересно рассматривать свое тело, которое постоянно слегка видоизменялось, окруженное легким маревом. Я представил, как оно увеличивается в размерах, и это тут же исполнилось. Ух ты! Тем временем собеседник продолжил свою речь. Я экспериментировал и одновременно слушал, делая это совершенно естественно, без какого-либо напряжения.

— Чтобы что-то хотеть, необходимо видеть перед собой цель. Это как с теми облаками — есть облака, а значит, есть и различные вариации взаимодействия с ними. Если цели нет или ты не захватываешь ее своим вниманием, то и желания взаимодействия не возникает. Хотеть, желать — одно и то же. А что заставило тебя задать этот вопрос? — спросил сгусток энергии.

— Интерес?

— Желание познать. — Поправило меня существо.

— Наверное, это — одно и тоже… — Раз за разом никак не выходило ухватить и четко запомнить какое-то ускользающее ощущение.

— В этот момент — да. — Шар энергии приобрел мои очертания. Я видел свое отражение, либо существо подстраивалось под все мои движения, в точности их повторяя. — Так чего же ты хочешь?

— Может быть, познать все?

От собеседника повеяло юмором…

— Хорошо, это можно устроить. Но не надейся, что это будет легко.

— Я и не надеюсь…

— Мы создадим тебе тело, обучим, дадим возможность познавать.

— Но у меня уже есть тело, — я указал на место, которое казалось мне центром себя.

— Нет, — я больше почувствовал, чем увидел ускользающую теплую улыбку напротив. — Это временное тело, которое мы создали тебе, чтобы пообщаться. Ты выберешь себе настоящее, с помощью которого сможешь взаимодействовать с окружающим тебя миром. Но в дальнейшем помогать мы не станем, это запрещено. Ты согласен?

— Да. Вначале я попробую узнать, кем являюсь. Но как это сделать, и где я окажусь?

— Как сделать… На этот вопрос мало кто сможет дать тебе ответ. Становись сильнее, чем больше, тем лучше, но не потеряй самого себя. Можешь попробовать спросить об этом богов, а возможно, сам станешь кем-то похожим на них, и найдешь ответ, кто знает… Что же насчет второго вопроса, то это — интересное место. Его создали существа, которые называют себя людьми, — существо приняло более четкие очертания, чем моя форма, с ярко выраженными мягкими чертами лица. Голос сменился с нейтрального, на более высокий. — Так выглядит среднестатистический человек женского пола. Ты же сам выберешь, как ты будешь выглядеть и кем станешь. Будь осторожен, в тех местах много опасностей.

— Зачем создавать место, наполненное опасностями? — Я удивился неразумности такого поведения.

— Все в этом мире относительно, мой друг, ведь и интереса не бывает без скуки. Тебе все расскажут, а то, о чем не расскажут, ты можешь узнать и сам. Да и может быть вещи, которые являются для кого-то опасными, тебе покажутся лишь забавными. А сейчас мне пора, мои усилия необходимы в другом месте. Да, и если будут вопросы, можешь произносить их вслух, тебе ответит твой личный помощник. Кроме этого тебе добавили несколько дополнительных библиотек, при дальнейшей загрузке они будут активированы. Разберешься с этим сам. И маленький совет на будущее: не стоит рассказывать о том, откуда ты появился и обо мне всем подряд. Говори только тем, кому сможешь доверять. А сейчас прощай, мы будем за тобой присматривать.

— Стать сильнее. Может быть это и выход. Посмотрим…

…Создание аккаунта…

…Профилю 1000332176 присвоен статус аккаунта «стандартный»…

Я ничего не успел подумать, как эти две строчки проскочили мгновенно, свет вокруг померк, сменившись небольшой комнатой с текстом напротив моего взгляда. Куда бы я ни смотрел, текст висел перед глазами. Одна из надписей переливалась и была оформлена в виде кнопки «Я согласен», которую я тут же активировал, перелив в нее из себя часть своего внимания. Картинка вновь сменилась.

Выберите расу:

Светлые: Человек, Эльф, Дворф, Гном, Полурослик, Полуэльф, Полуорк. Внимание: список ограничен. Чтобы увидеть более полный список, приобретите расширенный или высший статус аккаунта.

Интуитивное понимание записей приходило вспышками, из-за чего пространство вздрагивало и начинало плавать. Тааак, надо приспасабливаться к этому побыстрее, некомфортные изменения.

Темные: для выбора темных рас необходимо приобрести расширенный или высший статус аккаунта. Доступ заблокирован.

Так, что же мне делать? Я вновь перенес внимание на выбор расы, надпись вдруг исчезла, сменившись развернутым списком. Справа у каждого названия расы появилась картинка с внешним видом и краткое описание.

Человек: самая распространенная раса, встречающаяся на всех континентах и уголках земного плана. Люди — наиболее приспосабливаемые к внешней среде существа. У людей нет ограничений на возможные архетипы. Человеку требуется меньше опыта для получения большинства профессий и навыков. Бонус: дополнительный талант, дополнительные навыки. Средний рост от 160 до 180 см. Средний вес: от 50 до 90 кг. Ограничений на взаимоотношение к светлым расам нет.

Что там говорил мой первый собеседник — все тут создали люди. По идее, человеком будет проще выяснить то, что мне нужно. Что ж, выбор очевиден.

Выбрана Раса: Человек.

…Сбой автоматического присвоения половой принадлежности…

…Запущен алгоритм идентификации по вторичным признакам…

Свет на мгновение исчез, строки с данными на темном фоне быстро убегали вверх за пределы видимости. Мир вновь мигнул.

Пол: Мужчина.

Хм. Меня определили как мужчину, интересно… Образ моего собеседника был женским и вызывал большую симпатию. Может быть из-за этого… Впрочем, неважно.

Призывно мигала надпись: Выберите имя:

В пространстве около кнопки случайное имя летало огромное количество имен. Всем своим существом я чувствовал, что и у меня есть свое собственное, но какое… Пусть… Будет… Я сосредоточился, пытаясь не обращать внимания на те, которые быстро сменялись рядом, и вписал в строку: Рион.

Надпись засветилась зеленым цветом и исчезла.

Распределите характеристики вашего персонажа: свободных очков для поднятия характеристик 40.

Сила: 20; Телосложение: 20; Ловкость: 20; Интеллект: 20; Мудрость: 20; Харизма: 20.

Вспомнив, что сказал мне мой собеседник, и очень надеясь на ответ, я спросил вслух:

— Помощник, ты тут?

Мелодичный женский голос ответил мгновенно:

— Здравствуйте! Вы первый раз обратились к внутриигровой поддержке. Добро пожаловать в суперреалистичную игру «Мирдар» от компании «Нейрософт». Какой вопрос вы бы хотели бы задать?

— Эээ… — Вопросов стало больше чем ответов. Хорошо, обо всем по порядку, начнем с чего начали, а то так я совсем запутаюсь. — Как мне распределить характеристики персонажа?

— Сфокусируйтесь на нужной вам характеристике, добавьте или вычтите необходимую вам величину.

— Ммм, я не это хотел спросить, хотя тоже важно. Так, подумаем… Как… Нет, опять не то… Вот. Согласно каким критериям мне распределять эти характеристики?

— Распределение базовых характеристик зависит в первую очередь от будущего пути вашего персонажа. Например, если ваш персонаж планирует открыть путь волшебника, то для комфортной игры необходим повышенный интеллект. Чем выше интеллект, тем более сложные плетения заклинаний будут вам доступны. Если вы планируете стать воином дальнего боя, то главной характеристикой следует взять ловкость. Характеристики влияют на различные действия. Чем выше значение, тем проще дается то или иное действие. Например, в чистом противостоянии силачей победит тот, у кого больше сила. Чем больше факторов влияет на действие, тем большее количество характеристик задействовано. Для более полной информации смотрите описание характеристик.

Допустим, смотрим далее:

Сила: Определяет развитие мускулатуры вашего персонажа, влияет на переносимый вес нагрузку, с которой он сможет справиться; на атакующий потенциал и урон от ближнего боя; на некоторые виды оружия дальнего боя, например, усиленный лук. Влияет на навыки, которые зависят от силы. Чем выше сила, тем больше шанс срабатывания эффекта предельной нагрузки при сверхусилиях. Внимание! Избегайте большого дисбаланса между характеристиками «сила» и «телосложение» во избежание негативных эффектов.

Ловкость: Определяет проворность и точность движений вашего персонажа. Влияет также на рефлексы и скорость реакции. Важный параметр для персонажей с легким и средним типом доспеха. Влияет на навыки, которые зависят от ловкости.

Телосложение: Определяет здоровье персонажа, насколько он вынослив и крепок для противостояния негативным эффектам. Внимание! Избегайте большого дисбаланса между характеристиками «телосложение» и «сила» во избежание негативных эффектов.

Интеллект: Определяет, насколько персонаж развит интеллектуально. Позволяет выучить большее количество навыков при достижении следующей ступени. Важный навык для путей, которые используют плетения, основанные на тайных знаниях. Чем выше параметр «интеллект», тем мощнее и сложнее плетения можно сделать. Также интеллект может увеличить количество применений плетений в стандартную единицу времени. Влияет на число языков, которые может знать ваш персонаж. Влияет на навыки, которые зависят от интеллекта, и скорость обучения.

Мудрость: Определяет восприятие персонажа. Высокая мудрость позволяет увидеть то, что может быть скрыто от других. Влияет на навыки, которые зависят от мудрости.

Харизма: Обаяние вашего персонажа. Влияет на взаимоотношения с неигровыми персонажами, влияет на его убедительность. Влияет на навыки, которые зависят от харизмы.

Теперь все стало более-менее понятно. Хотя место, в котором я нахожусь, до сих пор кажется мне странным, но выбора нет, и нужно двигаться дальше. Итак, прибавляем единичку в силу. Сила: 21, свободных очков характеристик 39. Плюсуем еще четыре: свободных очков характеристик 34. Стоп. Как так? Должно же остаться 35. Так, вычитаем одну: свободных очков характеристик 36.

Получается, чем выше показатель, тем больше очков требует. Посмотрим, что получится в итоге. Оказывается, с пятого по восьмой дополнительный балл из свободных очков вычитают по два. С девятого по двенадцатый — уже по три, а с двенадцатого по шестнадцатый аж по четыре. Значит, за все свои свободные очки можно поднять с двадцати до тридцати шести лишь одну характеристику. Хорошо. Если, как мне сказали, места могут быть опасными, то стоит увеличить в первую очередь ловкость, чтобы постараться их избежать. Потом усилить выносливость и силу, на случай, если нас все же догонят. Можно добавить мудрости, чтобы расширить восприятие и, если останутся еще очки, прибавить интеллекта для ускоренного обучения. Харизма, по сути, не особо нужна, при желании, выяснить можно все и так. Прислушиваясь к своим ощущениям, начал изменять значения. Что у нас тут вышло?

Сила: 27; Телосложение: 24; Ловкость: 31; Интеллект: 21; Мудрость: 24; Харизма: 20.

Ну вот, думаю, так пойдет.

— Помощник, как мне посмотреть пути, о которых ты говорила? — Я решил спросить перед тем, как подтвердить правильность своего выбора.

— К сожалению, на старте игры ступень персонажа определена как нулевая и не позволяет выбрать специализированный путь. Все игровые персонажи нулевого уровня являются либо бойцами, либо мистиками без определенного уклона. Путь или пути, которые будут вам предложены, могут бесконечно разниться. — Мягкий мелодичный голос в очередной раз поставил меня в тупик.

— То есть, нет стандартных путей развития персонажа? — Я попытался выяснить хоть что-то.

— Различные архетипы персонажа могут быть схожими, но все они, как правило, отличаются. Вы определяете самостоятельно, кем будете. — Хорошо, хоть что-то прояснилось.

— Что мне делать дальше?

— Подтвердите выбор характеристик, отредактируйте внешний вид вашего персонажа, который уже частично сформирован, исходя из ваших параметров, и выберите дальнейший вариант: обучение или дополнительное количество золота при старте, — голос умолк, а я уже выбирал внешний вид.

Таааак, вариантов просто масса, но не будем отвлекаться. Внешность — не самый важный фактор, так что достаточно будет подправить здесь и здесь… Небольшая аккуратная бородка, темные волосы, короткая стрижка, рост — сто восемьдесят пять сантиметров, вес — восемьдесят два килограмма. Отлично, так и оставим. В зеркале отражалась неплохо сложенная фигура без резко выпирающей мускулатуры, но с четким рельефом. Пронзительный взгляд карих глаз, казалось бы, проходил сквозь меня. Пока что все было достаточно интересно. Подтвердить, что дальше?

Свет померк, все исчезло и ничего не происходило как будто вечность. Изображение моргнуло вновь.

Глава 2. Замок

Внутренний дворик, посередине которого я стоял, был огорожен. Я огляделся. Позади меня высилась стена, увитая какой-то зеленью, и ворота в полторы сажени высотой из темного, практически черного на вид дерева с такой же калиткой, обитой ржавым железом. Людей нигде не было видно. Внутри двора, кроме телеги с сеном, у стены стоял деревянный манекен. Поскрипывая, он медленно крутился вокруг своей оси туда и обратно, под воздействием ветерка. Спереди двор упирался в стены каменных строений, укрытых почерневшей от времени дранкой. Стены домов образовывали узкий проход, который резко забирался вверх, откуда донеслись голоса. На холме, на фоне домиков и голубого безоблачного неба, возвышался приземистый замок. Он состоял из девяти невысоких башен, оканчивающихся шпилями, и массивного центрального строения.

Я заметил слева внизу полупрозрачные надписи:

Добро пожаловать в мир Мирдар. Вы находитесь на территории замка Кседльварр.

Доступны задания: Тайна происхождения, прохождение обучения.

Тайна происхождения (внекатегорийное): Узнайте тайну вашего происхождения. Возможно, вам придется встретиться с богом. Награда: неизвестно.

Прохождение обучения (стандартное): Поздравляем, вы выбрали знания и опыт вместо денег, у вас есть отличный шанс пройти обучение и получить незаменимые навыки и опыт, который поможет вам активно развиваться в дальнейшем. Награда: вариативная. Возможно получение различной экипировки персонажа, +Х уровней.

— Что-то начинает проясняться, — пробормотал я.

Голоса постепенно приближались. Одежда на мне была неказистой — серого цвета простая накидка, такая же рубаха, подпоясанная пеньковой веревкой и штаны. Из всего этого выделялись только сапоги. С высоким голенищем коричневого цвета, они были удобными и мягкими, казалось, что в них можно одолеть длинный путь. Я прочувствовал тело. Сжал и разжал кисти рук, немного прошелся, потянулся. Все это были необычные, новые ощущения, но вполне приятные. В воздухе чувтсвовалась утренняя прохлада.

— Ты кто таков и что здесь делаешь? — Меня окликнул один из двух людей, что вышли из прохода наверх. Выглядел человек необычно. Я поднял взгляд. Ко мне уверенно ступал широкоплечий крепкий мужчина примерно моего роста, одетый в легкую потертую кожаную броню. На его правой скуле виднелся шрам. В его поступи проскальзывала грация, а во взгляде читался интерес. Второй же остался у ступеней, и настороженно посматривал на меня. Оружие было только у первого, на его правом бедре висел длинный и широкий, простой на вид меч. Правой рукой он опирался на эфес клинка.

— Ну, что молчишь?! Ученики обычно ждут на другой стороне, — незнакомец остановился в трех шагах напротив.

И что ему сказать?

— НУ?! — Собеседник, кажется, начал терять терпение, от него повеяло угрозой.

— Эээ, я тут на обучение, — надеясь, что это правильный ответ я начинал нервничать. Мне же говорили, что можно будет выбрать обучение либо какое-то золото. Я же ничего не выбирал, получается, это кто-то сделал за меня.

— Хм… — Мой оппонент слегка расслабился. — Как тебя звать и кто тебя послал? Вряд ли у тебя хватит средств нам заплатить. — Он окинул меня оценивающим взглядом.

— Меня зовут Рион. — Что же ему ответить на второй вопрос…

— Рион… Рион… — Он пробовал имя как будто на вкус, — Ничего не говорит… — Пожав плечами, протянул собеседник, скребя бороду. Наконец, махнув рукой, он произнес. — Допустим, что это ты. Меня предупредили, что скоро должен пожаловать один ученик. Как звать, сказано не было, но уточнили, что выглядеть и действовать он может слегка странно… Меня зовут Сирд. Спрашивать о том, как ты тут появился, думаю, смысла нет, верно?

— Да, я действительно не знаю, как тут оказался. — Камень с души свалился. Еще раз про себя поблагодарив дух, я отправился вслед за наставником, который махнул мне рукой и бодро зашагал в направлении подъема к замку. Над мужчиной теперь я заметил полупрозрачную надпись: Сирд. Наставник. Видимо, игра не спешила раскрывать свои секреты, но и показывала то, что и так было известно. Парень, с которым он шел сюда, уже испарился, и его нигде не было видно. Через сотню шагов выше по ступеням мой проводник повернул направо и остановился у входа в помещение, откуда в две стороны расходился коридор.

— Здесь кельи младших учеников, можешь занять любую пустующую. Добро пожаловать в клуб. — Сирд усмехнулся. — Как осмотришься, найдешь по улице выше брата Модиса. Он расскажет, что тебе делать дальше.

Поблагодарив его за участие, я нашел пустую комнату. Узкая кровать, матрас из соломы, тумба-стул и стол — вот и все убранство. Потоптавшись в келье, я взял со стола ключ и закрыл ее. Вот, теперь все должны понять, что она занята. Прицепив ключ к веревке на поясе, я пошел искать Модиса.

Все улицы внутри стен были достаточно узкими — три человека разошлись бы с трудом. Открытые сверху, они больше были похожи на переходы от одного помещения к другому, чем на полноценные улицы. Наконец, я вышел на площадь перед замком. Двор был примерно таким же по размеру, как и у ворот. На противоположной каменной стене, выложенной из крупных неотесанных блоков, выделялась крепкая широкая дверь, полностью обитая железом. Неожиданно, пока я обшаривал взглядом окружающее пространство, меня окликнули справа:

— Куда идешь, новичок? — Повернувшись, я увидел невысокое существо себе по подбородок с тонкими чертами лица и светлыми волосами, плотно стянутыми в короткую косу до плеча. Добротно сделанная одежда из темного атласа, с таким же потертым кожаным доспехом, который я уже видел на Сирде, сидела на нем как влитая.

— Сирд велел мне найти брата Модиса, чтобы получить дальнейшие указания, — я подошел к нему поближе.

— Ну вот, ты его нашел, — над головой явно чем-то недовольного эльфа появилась прозрачная надпись: Модиссантре. Наставник. — И больше не называй меня братом, кроме того, вот тебе мое указание. Видишь этот спуск? — Эльф указал на неприметную дыру в стене, в которую я с трудом бы, но поместился. — Так вот, дорога там одна, не заблудишься, идет вокруг замка и выходит с другой стороны этой площади. У тебя два часа на все про все, не сможешь пролезть, перелезай. Чем быстрее будешь тут, тем меньше у тебя будет проблем в будущем. Пошел. — Тон Модиссантре мне совсем не понравился, он говорил, как будто хотел быстрее от меня избавиться. Впрочем, скорее всего, так оно и было.

Внутрь я пролез с небольшим трудом. Был бы я чуть больше, скорее всего, пришлось бы лезть через стену, а это локтей десять, да и зацепиться особо на первый взгляд негде — кладка достаточно ровная и трава мешает. Сразу за той стороной стены, толщиной в полтора аршина, открылся вид на каменистую дорогу. Она устремлялась вниз, опоясывая подножие небольшой горы, которая являлась основанием замка. Возвышение упиралось с трех сторон то ли в большой залив, то ли в огромное озеро. Выбравшись на ту сторону, я увидел достаточно крутой каменистый спуск вперемешку с землей. На нем отпечаталось достаточно большое количество следов, одни даже были босыми… Да как же тут можно нормально ходить, не говоря о том, чтобы быть босиком! Спуск давался с большим трудом. Мало того, что к телу я еще не привык, так и испытание было совсем не легким. Иногда тропа слева упиралась в скалу, а справа был обрыв с прилепившимися к нему низкорослыми деревьями и огромным разнообразием различных кустарников. Мдеее, упадешь — мало не покажется. Может, и не убьешься, но выбраться обратно так просто уже не удастся.

Пару раз чуть не оступившись, я уже продвинулся как минимум на тысячу шагов вперед. Не успев удивиться тому, насколько хорошо я подмечаю различные детали и, что, оказывается, знаю так много названий и величин, как вдалеке, приглушенный расстоянием, зазвучал крик о помощи. Дорога плавно изгибалась налево, и пройдя еще шагов триста я заметил, как внизу кто-то цеплялся за край склона, пытаясь вылезти. Тропа в этом месте была не шире полуметра, не мудрено и соскользнуть с нее, особенно если спешить. К счастью, торопиться мне было некуда, так как засечь время я не мог. Попросту пока не привык к его течению, как и к своему телу. Голова немного кружилась каждый раз, как только мое внимание акцентировалось на чем-то. Необходимая информация бесшумным потоком вперемешку с мимолетными образами врывалась в мою голову. Как будто кто-то отдавал мне свою память.

Наконец я оказался у места, откуда, судя по длинным неглубоким следам, сорвался незнакомец.

— Помогите! — Человек внизу увидел меня и явно нуждался в помощи. До него было с десяток локтей, склон круто уходил вниз. Не понимая, что делаю, я начал спускаться ниже, чтобы подать ему руку. Я чувствовал себя слегка отстраненно, как будто это не мое тело лезло сейчас по крайне опасному спуску. С удивлением обнаружив, что я уже внизу и парень вцепился в мою руку, я попытался вылезти наверх. Но не тут-то было! Если бы я был один, то, может, и вылез бы, но с двойным весом это мне категорически не удавалось. Когда я начинал тянуть парня, то сам начинал соскальзывать вниз. В итоге, изрядно перепачкавшись, и перестав пытаться вытянуть бедолагу, я спросил:

— Что будем делать?

— Попробуй вылезти наверх и найти какую-нибудь палку, а я еще повишу тут, — парень одарил меня вымученной улыбкой.

Прижавшись к земле, я аккуратно полез назад. Не зря чуть ранее я заметил какую-то корягу чуть выше по склону. Конечно, пришлось изрядно повозиться, выламывая ее из поваленного дерева, но и результат не заставил себя ждать — с ее помощью я легко вытащил незнакомца и, тяжело дыша, мы привалились к склону на тропе.

— Меня зовут Вильям, — он наградил меня крепким рукопожатием, кожа на его ладони мне показалась шершавой. — Спасибо, что вытянул, теперь не придется сильно отдуваться вечером перед наставником и ребятами. В прошлый раз я провисел тут шесть часов, прежде чем за мной пришли. — Парень смотрелся неброско: простая одежда, похожая на мою, широкое лицо с парой ссадин, мясистый нос, очень плотное телосложение, средний рост. Выглядел он явно не очень ловким.

— Рион. — Коротко представился я. — А как ты умудрился дважды свалиться в одном месте? — Странно очень, неужели не запомнил где можно упасть…

— Эм… — Замялся мой собеседник. — Ребята так подшутили… Но я их не виню. Из-за меня им частенько достается, поэтому иногда они надо мной подшучивают по-всякому… — Все еще тяжело дыша, ответил мой собеседник.

— Ничего себе у вас шуточки, ты же мог разбиться! — внутри меня поднялась волна негодования.

— Это вряд ли, все-таки тут не очень далеко лететь, да и кустов с деревцами много, поэтому уцепиться можно. Это же не простой обучающий лагерь, сюда попадают лучшие, — на его лице появилась улыбка, видимо, к лучшим он себя все же причислял с большой охотой.

— А ты можешь мне рассказать об этом месте?

— Да легко! Ты, наверное, только прибыл, да? Еще ничего не знаешь? — Я неопределенно пожал плечами. — Ладно, давай по пути расскажу? А то нам пора бы двигать. Это предпоследнее опасное место, дальше надо просто бежать побыстрее, а то можно без обеда остаться, если опоздаем.

Во время нашего остального марафона Вильям поведал мне, что этот замок в народе зовут городом воинов, сюда приходят мальчики, а выходят мужчины. Попасть в Кседльварр очень сложно, обучение стоит больших денег, целых четыреста золотых в год. На них большая крестьянская семья сможет безбедно прожить лет пять. Вильяма взяли бесплатно, потому что он был самым сильным в деревне, но только на год. В Кседльварр отправляются в основном дети из богатых семей. Правда, не все могут выдержать тут год, но даже отчисленных после первого полугодия кадетов с радостью примет в городскую стражу любое поселение. А уж с татуировкой успешно сданных экзаменов, по прошествии целого года, даже с нижним рангом, можно устроиться в личную охрану практически любого здешнего барона. Это не говоря уже о втором и третьем годах обучения. Великолепная перспектива и большая удача. Здесь натаскивают владению любым видом оружия, показывают различные техники и приемы, учат носить броню, драться с щитом и без него. Способным же ученикам преподают тайную магию.

— За первый год обучат владеть не только простым оружием, но и всеми видами военного: мечом, щитом, саблей, копьем и другим, и нескольким эффективным приемам. Пусть их будет сначала не много, но уж, поверь, применять ты их научишься чуть ли не в совершенстве, иначе тут не удержаться. Кроме того, нас заставляют: прыгать, бегать, лазать, слушать, выживать, искать скрытое, прятаться, слежке и многому другому. Ах да, еще учат носить доспехи… Конечно, не все тебе удастся, но многое запомнишь наверняка. А, вот мы и прибежали. — Дорога уперлась в практически отвесный склон в десять аршинов высотой со знакомой замковой стеной наверху. — Ну, я тебя пропущу, помогать друг другу запрещено, а я точно буду тебя задерживать, полезу сзади, а то если я на тебя свалюсь, будет обидно.

— Спасибо за рассказ, Вильям. Сколько ты уже здесь?

— Четыре месяца, и каждое утро начинается с этой дороги! Еще пару бы вытянуть, и я уже в дамках! — он похлопал меня по спине, предлагая не задерживаться.

Я оглядел склон. Мест, где можно уцепиться, я заметил несколько, но все они были достаточно далеко друг от друга. Я с уважением посмотрел на более тяжелого Вильяма, недоумевая, как же ему удается залезать наверх.

Дальше началась пытка. Преодолев почти две трети пути, я серьезно оступился и чуть не слетел вниз. Похолодев от одной мысли, что пришлось бы начать все заново, я стиснул зубы и дал себе зарок быть осторожнее. Минут через десять, с седьмой или восьмой попытки, я все же дотянулся из положения «в раскоряку» до неширокого лаза в стене. Оооох, если так будет продолжаться каждый день, то долго я тут не проживу. В один прекрасный или не очень день (или не день), можно сорваться с этого дурацкого склона, и просто-напросто сломать себе шею… Интересно, были ли подобные случаи? Поразмышлять на эту тему мне не дала выскочившая снизу системная надпись: Поздравляем, вы успешно прошли полосу препятствий, доступно разовое увеличение навыка бег, лазание, получен опыт: 10.

Так-так, и как их увеличить? Внизу упорно пыхтел Вильям. Я сконцентрировался на надписи, и вдруг перед глазами высветилась таблица с моими характеристиками:

Раса: Человек. Путь: Боец. Ступень: 0. Здоровье: 98,5 %. Опыт: 10/500.

Сила: 27; Телосложение: 24; Ловкость: 31; Интеллект: 21; Мудрость: 24; Харизма: 20

Атакующий потенциал: Ближний бой +1 | Дальний бой +2. Защитный потенциал +2.

Доступно единиц навыков: 2/13.

Доступные навыки:

Лазание: 100 % — 1 (+1).

Бег: 100 % — 1 (+1).

Крепость тела + 1, реакция +2, сила воли +0.

Мда, с опытом негусто… Хорошо, вернемся к навыкам. Как их все же улучшить? Попытался представить вместо нуля единицу, получилось!

Лазание: 0 % — 2 (+1).

Бег: 0 % — 2 (+1).

Что ж, в таком случае, не все так бесперспективно. В следующий раз должно получиться заметно проще. Пролезая в лаз, заметил, что мой новый друг завис в том же месте, что и я, но добрался туда все же на порядок быстрее.

Когда я вылез на карачках с другой стороны стены, там меня уже ждал эльф. Прищурившись, он оглядел меня и с неохотой произнес:

— Что ж, вынужден признать, что начальное испытание на прием в академию от меня ты прошел. Поздравляю. Где боров Вилли?

— Лезет наверх, тут недалеко. — На мой взгляд, он не был похож… Но смысла спорить с ушастым не было, поэтому я промолчал. Собака лает, караван идет… Тьфу, это ещё откуда?..

Модиссантре махнул рукой в сторону входа в замок:

— Столовая на первом этаже справа, не ошибешься… Остальные уже готовятся к занятиям внизу, так что постарайтесь быстрее. — Он отвернулся и зашагал в другую сторону. Кряхтения борова Вилли слышались все ближе, так что я решил дождаться его.

Зал на десяток столов встретила нас тишиной. Внушительных размеров повар по имени Гастор суетился у себя в кухне, где мы набрали оставшейся еды. Сказать по правде, кормили здесь отменно, и Вильям уминал первое, второе и третье вместе с куском пирога за обе щеки, и это только на завтрак! Мне хватило и одного второго, хотя новообретенный друг и тарахтел про то, что настоящий воин должен питаться от пуза.

— Сейчас будут занятия по искусству выживания в дикой местности, — говорил он, — запоминай все, чему учат: как двигаться в лесу, куда наступать, что можно есть, чего нельзя, как выглядят ядовитые растения и следы хищных животных. Будет еще много всего. Такие или подобные занятия проводятся каждый день после разминки и завтрака, а после будет интенсивная тренировка по ношению доспехов и владению оружием. Кто-то надевает доспех и защищается, а другому же дают различное тренировочное оружие. Понятно зачем, да? — Я кивнул. — Слушай наставника Сирда, он сильный воин. Скорее всего, в первую тренировку он выставит кого-нибудь опытного и накажет ему по-быстрому тебя отделать. Держись сколько сможешь, лучше защищайся и нападай, только когда уверен. — Я слушал, отмечая про себя интересные детали интерьера, и наслаждаясь вкусом еды. Откуда же эльф узнал о том, что мы приближаемся? Не дожидался же он три часа у дырки в стене, наверняка наблюдал где-то…

Тем временем Вилли продолжал:

— Через месяц тебе разрешат выбрать дополнительные вечерние занятия по вкусу, а пока будешь ходить только на стандартные, упражняясь до вечера, как и все.

— Спасибо, Вильям, — черт, что ж так тело-то ломит? Волнами накатывала усталость, видимо, полоса препятствий не прошла даром.

Заметив мой угрюмый вид, Вильям усмехнулся: — Хы, всем так первый раз тяжело дается разминка, ничего, привыкнешь. — С этими словами он поднялся, заталкивая в себя последний кусок пирога с картошкой и направился к выходу. — Пойдем, не стоит опаздывать, времени осталось мало.

Мы прошли по коридору, идущему внутри замка вдоль внешней левой стены. На месте назначения я увидел еще шестерых учеников, которые стояли у входа в малый учебный зал. Догадаться, что это ученики было не трудно — вымученные лица и неброская одежда, похожая на мою. У них явно было трудное утро.

Я быстро пробежал глазами по лицам. Так, трое людей, один кряжистый и квадратный со злыми мелкими желтыми глазками. Второй похож на слизняка. Третий, с цепким холодным взглядом, высокий и темноволосый, сильно отличался ото всех. Четвертым был низкорослый дворф с мелкой рыжей бороденкой. Эльф с тощим лицом прислонился к стене и отвернулся в другую сторону. Здоровый зеленоватый мужик, похожий на полуорка из информационной картинки при выборе персонажа, сидел на полу. Подойдя поближе, я познакомился со всеми. Квадрат — Борхус, слизняк — Терсо. Аристократ не подал мне руки.

— Главиус, — прошептал Вильям.

Борода — Драблин. Эльф сказал, что его можно не звать совсем, а зеленокожий тупо отмолчался. Никто ни с кем не разговаривал. Нелюди вообще держались особняком. Мой новый товарищ тоже тихо встал в сторонке и не отсвечивал.

Наконец-то пришел учитель, щуплый мужчина невысокого роста. Он сказал, явно обращаясь ко мне, что его звать Кивер, и что обращаться к нему я могу только в крайнем случае. Ну и порядки тут. Трехчасовая лекция на тему съестных припасов, которые можно найти в лесах разных широт и как их добыть, заставила, мягко говоря, зевать, особенно после утреннего марафона с препятствиями. Никаких системных сообщений я не получил.

После обеда было свободное время, которое я тут же потратил на более пристальное изучение интерфейса и завалил помощника обилием вопросов.

Раса: Человек. Путь: Боец. Ступень: 0. Здоровье: 98,5 %. Опыт: 10/500.

Сила: 27; Телосложение: 24; Ловкость: 31; Интеллект: 21; Мудрость: 24; Харизма: 20

Атакующий потенциал: Ближний бой +1 | Дальний бой +2. Защитный потенциал +2.

Доступно единиц навыков: 0/13.

Доступные навыки:

Лазание: 0 % — 2 (+1) | Бег: 0 % — 2(+1) | Выживание: 17 % — 0(+0)

Крепость тела + 1, реакция +2, сила воли +0.

Ого, добавился новый навык, да и параметры по другим почему-то возросли. В скобках добавились какие-то дополнительные значения. Ранее я не обращал на них внимания. После выяснения подробностей у гида оказалось, что есть навыки, к которым добавляются значения от завышенных характеристик тела, даже если сами навыки не изучены. Но есть и такие, что без предварительной тренировки и бонусов за характеристики тела, что отображаются в скобках, не даются — мол, если ничего не умеешь, то и помочь тебе нечем. Проценты отображают прогресс. Если набирается сотня, то можно вложить свободные нераспределенные очки, повысив его на единицу.

После урока выживания, как и полагал Вильям, меня сразу же выставили на первый тренировочный бой. На меня надели кожаный доспех, закрывающий все тело, кроме лица. Кожаный доспех (вес 7 кг, защитный потенциал +2, сопротивление повреждениям 1–2, прочность 17), Мы проследовали на площадку перед воротами. Ребята встали кругом подальше от нас. Мне предложили выбрать оружие. Покопавшись в куче, я вытащил деревянное копье с мягким наконечником и большой деревянный щит. Система услужливо подсветила их характеристики: Учебное копье (материал дерево, урон 1–3). Военный щит (вес 4,6 кг, материал дерево, защитный потенциал+2, сопротивление повреждениям — 5 прочность 18). Моим противником стал Борхус. Ехидно ухмыльнувшись, он тут же взял себе длинный тяжелый меч из дерева и щит. Сирд сказал, что лучше всего потенциал ученика проявляется в драке. Он дал отмашку, и танцы начались.

С первого взгляда было видно, что Борхус был гораздо опытнее меня. Он сразу встал в стойку: левая нога впереди, тело от колена до шеи прикрывает щит, меч прижат к его верхней кромке. Солнце клонилось к закату, и он явно намеревался зайти на меня с солнечной стороны, чтобы меня слепило. Этот его финт я заранее раскусил, вовремя отходя по кругу и держа дистанцию. Бить копьем в лицо мне в тот момент не позволяла совесть, достать его ногу почему-то казалось нереальным, а все остальное закрывал щит. Того, что произошло дальше, я никак не ожидал. Мы немного покрутились друг напротив друга, а затем Борхус резко сократил дистанцию. Я был к этому готов, и хотел было ударить на опережение, но он с легкостью уклонился, переступив на шаг вправо. Резкий боковой удар сверху вниз летел мне в ногу. К счастью, я успел слегка отойти, и меч зацепил меня совсем немного. Благодаря доспеху, я даже ничего не почувствовал. Второй мой выпад противник даже не стал блокировать — я попросту промазал. Борхус, победно взревев, будто я допустил ошибку, ринулся на меня, еще сильнее сокращая дистанцию, но не заметил камень, который оказался под его опорной ногой, и потерял равновесие. Он не смог даже нанести удара, чем я тут же воспользовался. Я ударил копьем плашмя ему по голове, но не рассчитал инерцию его движения. Будь я поопытнее, обязательно нанес бы урон… Далее я совершенно потерял контроль над ситуацией. Сильный удар сверху по голове на миг выдернул меня из реальности. В глазах потемнело, сверкнули искры, а в левом нижнем углу отобразился лог, отмеченный красным.

Получены повреждения от: Борхус (длинный деревянный меч) повреждения: 2 (50 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 60 %.

Всего один удар, и я почти в нокауте! Повезло, что меч деревянный — шлем из кожи неплохо заблокировал его урон. Было бы оружие настоящим — мне кранты!

Краем уха я отмечал, что Сирд в это время указывает остальным ученикам на наши ошибки. В следующий момент я ринулся на Борхуса и попытался его достать. Он легко ушел с траектории моего движения, и мне не удалось коснуться даже его щита. Когда инициатива явно перешла на его сторону, я уже был настороже. Несколько его рубящих ударов я также проигнорировал, уйдя с траектории атаки, скопировав его манеру. Подловив его на противоходе, сделал выпад — мое копье гулко врезалось в его щит с весьма внушительной силой. Борхус даже отошел на один шаг, тут же сделал неуверенный выпад и опять промахнулся. Мне начинало казаться, что он слегка выдохся. Я двигался намного легче крупного соперника и решил сменить тактику. Немного выждав, когда он опять замахнется, я резко кинул тело в левую сторону, сделав выпад в открытую грудь противника, меч которого находился в верхней позиции. Борхус такого явно не ожидал и — о чудо! — не успел закрыться щитом. Удар вышел отменным, мне стало даже немного жаль соперника.

Его лицо покраснело, губы затряслись, а желтые глазки налились злобой. Мощный боковой удар я принял на нижнюю кромку щита, отчего тот чуть не вывернуло у меня из рук. Лямки из толстой грубой кожи выдержали, но вот торс оказался открыт. Делать было нечего, пришлось атаковать из неудобного положения. Ударив наотмашь, я попал сопернику по шлему. Древко с глухим звуком отскочило, не нанеся видимых повреждений. Этот неуклюжий удар меня, видимо, и спас. Пока враг нашел точку опоры и занес свой деревянный клинок для следующего удара, я уже успел перехватить его древком и даже отступил на шаг. Следующий мой выпад он отвел в сторону мечом, и, если бы не моя ловкость, я бы опять не успел разорвать дистанцию. Я попытался достать Борхуса в ногу, и с ужасом понял, что допустил оплошность. Выпад получился, прямо скажем, не очень, но главным было не это. Находясь в полусогнутом положении, я заметил удар сверху. Щит поднять выше груди было невозможно. Глухой удар, опять звездочки, и крик Сирда: «СТОП!» остановил избиение. Фууух.

Остаток здоровья: 20 %. Повезло…

— Тебя прозовут головой, — ухмыляясь, ко мне подошел Сирд. — На первый день с тебя хватит, иди отдыхай, утром будешь со всеми. Добро пожаловать в Кседльварр, боец. Если сдюжишь, мы сделаем из тебя настоящего воина! Да, держи, это тебе, одень и не снимай.

Амулет ученика Кседльварра. вес 0,1 кг, материал — малахит. Магический предмет. Неидентифицировано.

Так начались мои унылые будни. Мой новый друг Вильям поначалу хорошо помогал мне советами. Каково же было его удивление, когда он узнал, что у меня есть интерфейс, который периодически дает мне различную внутриигровую информацию. Оказалось, что у него такой вещи нет. На следующий день, вновь попытавшись поговорить с ним на эту тему, удивился уже я — Вильям абсолютно ничего не помнил об этом, и разговор как-то замялся. Видимо, я отличаюсь от большинства людей тут.

Мой помощник прокомментировал мой вопрос об этом следующими словами: неигровые персонажи не имеют внутриигрового интерфейса и забывают обо всех деталях и разговорах, напрямую касаемых интерфейса или реальной жизни людей. Выходило следующее: единая глобальная корпорация видеоигр Нейрософт создала эту псевдореальность и капсулы для глубокого погружения. Ничем другим, кроме как реальностью, эту игру уже назвать язык не поворачивается. Если выпить капсулу, то нанороботы, содержащиеся в ней, создавали дополненную реальность и были способны ускорять личное восприятие времени. Другими словами, полгода, проведенные в учебном центре, могли приравняться к двум неделям реальной жизни. В остальном время там и тут течет одинаково. На мой вопрос о том, можно ли мне выйти в реальность, система ответила, что такого функционала на моем аккаунте не предусмотрено. Впрочем, я не сильно расстроился.

Два месяца бесконечного кошмара вымотали меня практически до крайности. Утро — бег по сложной пересеченной местности вокруг замка, который я зазубрил уже наизусть. Выходило у меня уже сносно, последний раз подъем по скале практически не вызвал затруднений. Если в первый раз я еле поднялся, то сейчас я видел множество мелких зацепок, где можно было подтянуться и перелезть. Как оказалось, дело техники и времени. После завтрака нас обучали умственным наукам. Мистикам давали тайные знания плетений, знания мира религии, природы и прочего. Нам же провели только одно занятие, начальную вводную, чтобы мы просто были в курсе. Зато другие вещи нам давали в полном объеме. После обеда мы переходили к активным занятиям: обучению скрытности, бесшумному передвижению, акробатике, поиску и слежке, прыжкам в длину и в высоту. Учителя четко отслеживали выдающихся в том или ином деле учеников, и отсылали их на узкоспециализированные занятия.

В замке было одно нерушимое правило, если тебя спрашивают прямо о чем-нибудь, то необходимо было отвечать чистую правду. Замеченные во лжи, исключались из академии с позором. Честь была превыше всего. Если в бою ты мог действовать с противником как угодно, то после спарринга кадеты являлись частью братства. Пусть не друзьями, но в любой момент могли стать частью одной команды. — Эмоции никогда не должны довлеть над разумом. Реальное положение вещей важнее всего. — Говорил нам наставник, выпроваживая одного из кадетов за стену насовсем.

Вечером же Сирд показывал нам различные приемы, и мы занимались спаррингами с дальнейшей отработкой приемов на манекенах. Нас учили биться практически всем: кулаками, кинжалами, мечами большими и малыми, топорами, рапирами, копьями, пиками, трезубцами, цепами, булавами, луками и арбалетами. Мы метали то, что предназначено для метания в цель, и то, что не предназначено. Сирд в таких случаях говорил: «Никогда не знаешь что в нужный момент окажется у тебя под рукой, так что вперед». Метали мы со стены и в манекены, что стояли за ней. Естественно, в таких случаях открывать ворота ради нас никто не собирался.

Каково было мое удивление, когда я узнал, что даже щит можно использовать как оружие, о чем было несколько подробных уроков. В спаррингах определяли атакующую и защищающуюся сторону. Причем на защиту надевался либо средний, либо тяжелый доспех, а атака проходила в легком. Я же ненавидел защиту. Лучше всего я чувствовал себя в легком и кое-как в среднем. В тяжелом доспехе у меня было чувство, что я заперт в железной банке, и меня отовсюду бьют… Ужасно. Но иногда были и веселые моменты. Под конец каждого вечера к нам приходил один из старших учеников, чтобы поиграть в «забей хрюшку». На таких ребятах обычно были надеты самые тяжелые пластинчатые доспехи. Мы выстраивались полукругом, обычно по трое или четверо, и атаковали все разом. Пять минут разминки в полсилы, а затем Сирд давал команду «фас». Нашей задачей было завалить его как можно быстрее, а у оппонента — продержаться как можно дольше. Шанс нанести травмы нашими деревянными мечами при таком доспехе сводился к минимуму, но от силы ударов устоять на ногах было делом не простым. К чести старших, держались они не меньше минуты. Иногда доставалось и кому то из нас, но как правило, не больше, чем одному за раунд. Продолжалось это до тех пор, пока либо хрюшка больше не могла встать, либо мы с хорошими синяками не разбредались по комнатам.

Такое обучение начиналось у тех, кто продержался больше полугода. Сирд говорил:

— Всегда может случиться так, что вокруг больше не останется союзников, и вы будете окружены врагами. Защищайтесь, как можете. Сломалось оружие — бейтесь щитом. Нет щита — деритесь руками, если и руки не слушаются, то лягайтесь, грызите, но даже не допускайте мысли о сдаче. Если вдруг такая мысль закралась, то ты уже труп!

Сегодня пришло время испытания старичков. Полгода — именно такой срок для первого из них. За это время многие новобранцы уже покинули эти стены, так и не добравшись до испытания. За неделю в Кседльварр приходило как минимум по два человека, и, как правило, еще через неделю из них оставался один или вовсе никого. Сегодня я понял, почему именно Борхус стал для меня напарником на первый бой. Он был новичком, как и Вильям, они практически одновременно начали обучение, и жили, оказывается, в соседних деревнях.

С утра, как водится, их отправили на пробежку вместе с нами. Только вот одели, как полагается перед боем. У каждого по кольчуге, щит на спине, боевой меч и рюкзак весом в десяток килограммов, набитый камнями и драным тряпьем. К нему прилагалась пеньковая веревка пятидесяти локтей в длину. Кроме того, у каждого был кинжал, копье, притороченное к щиту, и лук. Хорошо хоть булаву на пояс не подвесили. С первой фазой испытания ребята, хоть и с трудом, но справились, предстояла вторая. Бой. С учителем. Продержаться надо было десять минут. В этот день я видел Вильяма последний раз.

— Пока, Рион, не будем прощаться, — Вильям лучился счастьем. Он не прошел второе испытание, но продержался полгода и стал бойцом Кседльварра, а значит, мог рассчитывать на должность стража практически в любом городе. Он вырвался из деревни, и я был рад за него. За эти два месяца мы подружились.

— Если боги дадут, то мы еще свидимся! Меня распределяют в Растерфелл, найдешь меня там, если захочешь.

— Удачи тебе, Вильям. Обязательно увидимся.

А пока что мне надо продержаться тут еще восемь месяцев. За то время, что я провел в замке, мне много чего открылось. Оказывается, наш мир был практически неизведан. Мы находились в северо-восточной части континента. Если южные земли были обжиты, то чем дальше в лес, тем толще волки, как говаривал Модиссантре. Кседльварр находился на самом восточном мысе, уходящем в море. Севернее и много западнее располагался Гибсхольд, на месте слияния великой реки Терма с её притоком, Горянкой. Терма несла свои воды от скалистых гор и западных холмов. Она потому так и называлась, что несла в себе теплые воды, и благодаря ей зима тут длилась всего три-четыре месяца в году, сковывая реку льдом всего на месяц. Еще севернее располагался Растерфелл, людской аванпост на неизведанных территориях. Дальше в горах можно было уже встретить поселения дворфов. Иногда они приезжали торговать металлом и драгоценными камнями, а сами запасались едой, одеждой и мехами.

Похоже, из меня готовили разведчика. Частенько мне приходилось по заданию следить за другими учениками, когда те углублялись в лес в поисках съестных припасов, или просто по самоволке. Насколько я понял, амулеты, что раздают всем ученикам, позволяют следить за их местоположением. Таким образом, преподаватель мог знать, где я нахожусь и как близко подошел к цели, будучи незамеченным. Причем им полагалась награда, если они меня поймают. К счастью, я ни разу не попался.

В один из таких дней, на пятом месяце своего обучения, я вел слежку. Тихо пробираясь по подлеску в сотне шагов с подветренной стороны, я вдруг заметил, что парни углубились несколько дальше, чем обычно. Мы отошли от замка уже около пяти верст на северо-запад. Учитель выживания Кивер попросил их принести коры хинного дерева, если такое получится найти. Собственно, награды никакой не было обещано, но все прекрасно знали, что тому, кто его достанет, обязательно начислят один балл. Такая система поощрения была далеко не случайной. Все прекрасно понимали, что обучение в этом элитном заведении стоила очень дорого. Сюда могли попасть, только заплатив, либо по чьему-то протекторату (опять-таки за деньги, только платил протектор), либо в связи с приказом графа Дови-Цен «О развитии периферии». В дальнейшем бойцы отправлялись на службу в армию или в гильдию наемников, откуда не могли уйти, пока не выплатят всю сумму за обучение. Таким образом, получившие достаточное количество баллов за время обучения, могли выбрать из арсенала замка дополнительное обмундирование, оружие и прочие мелочи абсолютно бесплатно. Так что вылазка парней была вполне оправдана, тем более, задания бывали очень уж нечасто.

Четверо парней шли в направлении на север, все дальше углубляясь в лес. Аккуратно ступая, стараясь не наступить на ветки, обходя подозрительные мшистые кочки и аккуратно раздвигая кусты, я увидел следы. Множество мелких следов. О боже. Они были раза в два меньше человеческих. Голые лапы с четырьмя пальцами. Отчетливо видны когти. Прямоходящее. Не нужно быть хорошим следопытом, чтобы это увидеть на голом вытоптанном участке вокруг туши обглоданного оленя. Остались только кости. Внутри меня все похолодело. Прошиб пот. Цхорги — плотоядные мелкие звери, напоминающие помесь волосатых мелких обезьян с собакой, но более уродливые, с темным густым мехом. Острые когти и зубы. Иногда они используют трофейное оружие. Достаточно умные, чтобы охотиться группой до пятнадцати двадцати особей. В логове может насчитываться до пятисот в худшем случае. Стиль боя — групповой, первый накидывается и пытается завалить. Если получится, то сразу же накидываются остальные, и уже от такой толпы не отбиться в одиночку. Не дадут встать! Стиль обороны — строй щитов. Все это тут же всплыло в голове, хорошо же в нас вкладывают знания на уроках выживания. Надо предупредить своих. Лук на изготовку. Десять стрел в колчане. Сто пятьдесят шагов по заросшему лесу — это не прогулка по замковой дорожке. Как можно осторожнее, но не сильно сбавляя темп, я устремился вперед. Нет смысла привлекать шумом много внимания, но можно предупредить таким образом своих, тем более расстояние небольшое. Деревья росли достаточно плотно друг к другу. Идеально место для засады. Впереди в подлеске, в сорока шагах, я заметил ребят. Они, видимо, услышали мое передвижение и заняли оборонительный круг. Молодцы. Вдруг темный невысокий силуэт отделился от дерева и метнулся в сторону одного из парней правее от меня, за ним еще один и еще, много.

— Цхорги! Отступаем ко мне! — Прокричал я, скрываться было уж бессмысленно. Вскидываю лук, мазать нельзя, большое количество деревьев мешают обзору. Вдох, задержать дыхание, слава богу, ветра в лесу нет… Спускаю тетиву на выдохе, она привычно бьет по предплечью. Есть! Стрела вошла в грудь мелкому уродцу! Цхорг-боец повержен. Проскочившее в логе я отметил вскользь. Еще одна стрела, цхорги мечутся из стороны в сторону, пытаясь напасть на кого-нибудь сбоку. Ребята отходят, отмахиваясь топорами от наседающего противника, сменяют друг друга парами, все правильно делают, как учили. Мелких уродцев становится все больше. Вдруг один из противников замирает, — выстрел — стрела уходит правее и выше, никого не задев. Я успел отойти на несколько шагов, пока доставал следующую.

Надо прикрыть ребят от наседающих тварей сбоку. Хорм! Моя стрела вонзилась прямо перед одним из зверьков. На меня обратили внимание сразу два хищника, нехорошо. Краем глаза я отметил, что одного из наших уже повалили на землю и пытаются затрепать. Еще выстрел, враг шарахается в сторону, стрела вибрирует в дереве. Как же так!

Первый цхорг, увидев во мне легкую добычу без оружия ближнего боя, уже на расстоянии пятнадцати шагов оскаливши пасть, разгоняется посильнее, чтобы наскочить с лету. Вдох, выдох, выстрел, стрела входит в ему в шею! Есть! Цхорг-боец повержен. Захлебывающийся кровью цхорг в трех шагах от меня истошно визжит и катается по земле еще секунд пять. Двое парней отбивают своего от треплющих его трех тварей. Куда делся четвертый, не понятно. Но и цхоргов из двух десятков осталось уже едва половина, хотя трупов на поляне всего четыре, включая тех двух, что убил я. Утащили, суки! Справа слышу отрывистый рык. Цхорг успел подобраться ко мне на расстояние удара из-за дерева и замахивается каким-то ржавым кинжалом. Замечаю, как стало медленно тянуться время. Рука цхорга с ножом летит мне в горло. Делать нечего, немного присаживаюсь и наклоняю голову. Рисково, может зря… Удар… Кинжал бьет в кожаный шлем по касательной и уходит в сторону. Получены повреждения от: Цхорг-боец (ржавый кинжал) повреждения: 0 (99,9 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 99,6 %. Фух, два шага в сторону, выкинуть лук, кувырок назад. Достаю топор из-за пояса. Принимаю атаку. Извернувшаяся дикая зверюга наносит удар сбоку, и я опять его пропускаю, не успев среагировать. Получены повреждения от: Цхорг-боец (ржавый кинжал) повреждения: 0 (99,9 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 99,4 %. К синякам нам не привыкать. Бью топором ему в голову, но он уворачивается. Не рассчитал, привык сражаться с противником покрупнее. Замечаю, что четыре цхорга сдерживают двоих наших, пока другие четверо пытаются утащить второго бойца. Ну уж нет. Рывок, удар наотмашь, цхорг визжит, зажимая рану на боку, и пытается удрать. Беги, не до тебя сейчас. Цхорг-боец ранен и бежил от вас. Отмечает система.

Хватаю лук, секунда на прицеливание, шестая стрела пролетает не дальше пяди от рыла обезьяно-собаки. Он взвизгивает, отпускает добычу и пытается смыться. То, что надо. Еще пара выстрелов, к сожалению, неточных, и толпа разбегается. Ну хоть в одного-то должен попасть! Я начинал злиться на свои неудачи. Несколько секунд веду последнего отступающего цхорга. Выпускаю последнюю стрелу. Она вонзается посередине спины звереныша. Цхорг боец-повержен. Получен опыт за бой: 275. Ну вот, уже лучше, пора бежать и нам. Двое ребят подхватывают третьего и тащат его на себе. Высокий светлый длинноволосый парень вроде бы еще жив. Кровь на нем повсюду. Изодранный в клочья доспех, шлем сбит и валяется в стороне. Помогая друг другу тащить товарища, мы бежали что было сил.

Цхорги никогда не обитают на территории такими малыми силами, это наверняка один из охотничьих отрядов, причем далеко не самый большой. Стрелы кончились, и если эти мелкие твари нас догонят, то сил отбиться у нас, скорее всего не хватит. Через десять минут бешеной гонки по лесу мы вывалились прямо на группу учителей, что бежали нам навстречу. Сирд, Модиссантре и еще один, которого я еще ни разу не видел. Откинутый капюшон балахона из парчи, на котором серебряными нитями выполнены витиеватые узоры, растекающиеся по рукавам. У него было длинное худое лицо и неприглядные засаленные темные волосы.

— Положите раненого, — резко сказал волшебник, а то что, это был именно он, не вызывало сомнений. На его левом плече пристроился темный здоровый волосатый паук. Кажется, для него там даже было что-то пришито, видимо, чтобы лучше держался. Ранее у своего интерфейса я выяснил, что сильные маги могут призывать различных служителей себе в помощь. Они делятся с ними жизненной силой и опытом, а те в свою очередь уже могут одаривать хозяина своими способностями. — Влейте в него это, а то до замка он не доживет, — маг вручил мне запечатанную мензурку размером с мизинец. Крошечное зелье исцеления: эффект восстановление здоровья 1. Пока я возился с раненым, Сирд временем выпытывал у ребят, с кем мы столкнулись. Узнав, что это были цхорги, он чертыхнулся и послал нас назад в замок:

— За нас не волнуйтесь, подождем подмогу, и выдвинемся на поиски логова. Последний раз цхорги появлялись лет пять назад. Стаю, видимо, кто-то спугнул с предгорий, и они переместились ближе к нам. Мой приказ — не покидать замок, выставить двойной караул, а теперь бегом. — Наставник поторопил нас.

Раненый как раз начал приходить в себя. Хоть тащить не придется. Ну, про это я вначале погорячился, но было уже полегче — парень частично переставлял ноги. Добравшись до замка через двадцать минут, мы встретили на выходе отряд из десяти вооруженных до зубов старших учеников. А нас отправили отсыпаться, освободив от караула. Учеба на сегодня закончилась. Ввалившись в свою комнату, я первым делом скинул доспех, потом смыл с себя грязь в соседнем помещении и завалился на кровать. Ну что ж, посмотрим, что принес сегодняшний день. Думать о том, что случилось с пропавшим коллегой, совсем не хотелось. Кажется, его звали Лукас.

Раса: Человек. Путь: Боец. Ступень: 0. Здоровье: 99,5 %. Опыт: 415/500.

Сила: 27; Телосложение: 24; Ловкость: 31; Интеллект: 21; Мудрость: 24; Харизма: 20

Владение простым оружием. Владение военным оружием: 72 %. Владение стрелковым оружием: 94 %.

Владение легким доспехом. Владение средним доспехом 76 %. Владение тяжелым доспехом 64 %. Владение щитом.

Атакующий потенциал: Ближний бой +1 | Дальний бой +2. Защитный потенциал +2.

Доступно единиц навыков: 2.

Доступные навыки:

Лазание:47 % — 4 (+1) | Бег:100 % — 3(+1) | Прыжки:34 % — 3 (+1) | Выживание: 47 % — 2(+1) | Скрытность:100 % — 3 (+2) | Бесшумное передвижение:84 % — 3 (+2) | Акробатика:31 % — 3 (+2) | Поиск:64 % — 0(+0) | Обнаружение:100 % — 0(+0) | Использование веревки: 100 %: 0(+0).

Крепость тела + 1, реакция +2, сила воли +0.

Так-так, а это уже интересно, выходит, я неплохо прокачал за эту вылазку скрытность и бесшумное передвижение, почти на сорок процентов каждое… И обнаружение аж до семидесяти двух! Но дальше сотни почему-то не идет… Видимо, необходимо закинуть, как и раньше, один балл навыков. Система, есть вопрос.

— Можно ли прокачать навык дальше, без вложения свободных пунктов? — Потому как навыков становится все больше, а очки могут и закончиться. Вот сейчас три навыка у меня по сотне, доступных для увеличения, а свободных очков всего два.

— Такая возможность имеется, — ответил бесплотный голос в моей голове. — Навыки, в которые вы вкладываете свободные очки, становятся вашими классовыми на текущий уровень ступени и прокачиваются в два раза быстрее. Для увеличения внеклассовых показателей вы должны набрать удвоенное количество очков опыта в них, относительно номинала. Повышение произойдет автоматически. — Вот что мне действительно нравилось, так это развернутые ответы, которые давала система.

Получается, что классовые навыки позволяют заострять развитие персонажа на чем-то, но их количество ограничено. Прокачав такой навык, можно в два раза ускорить обучение чему-то до ста процентов, а дальше набираем еще раз номинал и — оп! — навык повышается. Так, еще раз. Допустим, опыта на навык нужна единичка, мы ее набираем. Далее, чтобы навык увеличился постепенно, нужна еще единичка. Если же мы вкладываем классовый пункт, то последующий опыт до сотни наберется уже за половину времени, и, вложив еще один балл навыка, мы вместо двух единиц опыта потратим только ноль целых пять десятых, но и два классовых очка. В четыре раза быстрее! Но и мои пункты навыков ограничены только тринадцатью на данной ступени. Печалька. Поставим-ка пункт в обнаружение и скрытность.

Раса: Человек. Путь: Боец. Ступень: 0. Здоровье: 100 %. Опыт: 415/500.

Сила: 27; Телосложение: 24; Ловкость: 31; Интеллект: 21; Мудрость: 24; Харизма: 20

Владение простым оружием. Владение военным оружием: 72 %. Владение стрелковым оружием: 94 %.

Владение легким доспехом. Владение средним доспехом 76 %. Владение тяжелым доспехом 64 %. Владение щитом.

Атакующий потенциал: Ближний бой +1 | Дальний бой +2. Защитный потенциал +2.

Доступно единиц навыков: 0.

Доступные навыки:

Лазание:47 % — 4 (+1) | Бег:100 % — 3 (+1) | Прыжки:34 % — 3 (+1) | Выживание: 47 % — 2 (+1) | Скрытность: 0 % — 4 (+2) | Бесшумное передвижение:84 % — 3 (+2) | Акробатика:31 % — 3 (+2) | Поиск:64 % — 0 (+0) | Обнаружение:0 % — 2 (+1) | Использование веревки: 100 %: 0(+0).

Крепость тела + 1, реакция +2, сила воли +0.

Наутро нас построили на замковом дворе. Я и не думал, что у нас учится такое количество людей. Около сорока учеников, среди которых я видел едва ли половину, и десять учителей! Неудивительно, что, по слухам, данная школа является лучшей для НПС во всем северо-восточном регионе. Вперед вышел тот маг, который вчера нас спасал.

— Меня зовут Маэгрос, я — директор этой школы. Многие из вас меня ни разу не видели. Впрочем, со вступительной частью можно закончить. — Он молча постоял с минуту, видимо, о чем-то раздумывая, обводя нас взглядом. — Вчера в окрестностях замка появилось кочующее племя цхоргов. Благодаря усилиям ударного состава учителей и группы старших учеников, цхорги поняли, что выбрали неудачное место для становища. Часть цхоргов перебиты, большая часть отступила назад в горы. Несколько учеников, к моей гордости, сегодня заслужили поощрение. — Назвав по именам людей, дворфов и эльфов, видимо, из отряда, который спешил вчера на подмогу учителям, он начислил каждому по пять баллов. Прервав возгласы удивления и радости, он продолжил. — Но, к сожалению, не обошлось и без потерь. Группа младших учеников, к несчастью, оказалась далеко от замка, и была первой атакована группой охотников. Один из них погиб, его звали Лукас. Минуту молчания, пожалуйста.

Когда мы молча стояли, я думал о своем. Не знаю что это за обряд такой, но выглядит это абсурдно. Пятьдесят человек молчат о том, кого рядом нет. Для чего?

— Рион! — Я вздрогнул, почему я? — Выйди вперед. — Приказал Маэгрос.

Выбора не было, и я сделал два шага, хотя выскочкой быть мне очень не хотелось.

— Благодаря этому младшему ученику, который проходил обучение в непосредственной близости от четверки новичков, удалившихся слишком, — он с нажимом произнес последнее слово, — далеко от замка, сейчас не четыре трупа, а всего лишь один. За спасение троих тебе полагается награда. По пять баллов за каждого.

На миг вокруг пронеслись возгласы удивления и кое-где недовольный ропот. Я же стоял, чувствуя себя очень маленьким, и не мог понять, что я такого особенного сделал, вроде бы попросту спасал свою шкуру. Маэгрос же в это время раздал по два балла каждому из тройки выживших. У меня в общей сложности оказалось аж семнадцать баллов. Где-то я уже успел заработать еще парочку ранее. Часто нам даже не говорят, что мы что-то заработали.

Церемония закончилась. Когда все разошлись, ко мне подошел Сирд и отвел в сторону.

— Рион, ты же понимаешь, что это не полностью заслуженно, так ведь? Завалить трех цхоргов из двадцати и одного ранить, конечно, дело серьезное, но и для спасения остальных — маловато.

— Понимаю, — коротко ответил я. А что еще сказать?

— Конечно, без тебя им вряд ли бы удалось выжить, и я говорю тебе спасибо, ты мог просто сбежать. За это прими мою благодарность. В качестве награды от себя я скажу тебе то, чего не обязан говорить, спрашивай.

Я, кажется, вошел в ступор. Это получается, он мне предлагает задать такой вопрос, на который я не получил бы ответа в другой ситуации. Надо воспользоваться этим с умом. Чего мне хотелось бы больше всего на данном этапе? Конечно же, сдать экзамен на второе полугодие обучения! Вылетать после первого мне явно не хотелось.

— Чего мне не хватает, по вашему мнению, что бы пройти первое испытание? — На лице Сирда появилась улыбка.

— Получше вопроса не смог найти? Ну что ж, раз таково твое желание, а от слов у нас не отказываются, я отвечу, и даже помогу. Твоих умений вполне хватит, чтобы пройти полосу препятствий. В атаке ты достаточно неплох для равных себе. А вот защита у тебя хромает, ты плохо защищаешься в тяжелых и средних доспехах. В качестве поощрения я сделаю исключение. Кузнец Гардарос подгонит под тебя тяжелые латы раньше срока, и, чтобы было еще веселее, тебе выдадут легкий клинок из черного дерева. Возьмешь его вместо щита в левую руку. Чтобы ты не терял форму, будешь бегать один раз в два дня, а оставшееся утро занимаешься со мной лично. Будем играть в «свинку», — он развернулся и его заливистый смех огласил опустевший двор. Вот я попал…

Глава 3. Начало

Первые два дня спаррингов с Сирдом прошли более-менее терпимо, он обучал меня бою с двумя мечами, показывал, как надо обороняться и атаковать. Но потом, как только доспех для меня был подогнан, начался ад. Я начал понимать, как чувствуют себя старшие, когда в тебя отовсюду прилетает. Причем бьют умело и сильно, отвлекая внимание и нанося в этот момент удары. К концу первого часа, когда пот уже тек с меня ручьем, я перестал сжиматься перед каждым пропущенным попаданием. Сколько раз я получил по пальцам левой руки, не счесть. На третий день мои результаты уже были очевидны. Приноровившись к технике ведения боя, я пропускал всего пару ударов в минуту. И вот настал момент, когда Сирд резко сменил тактику. Он закрутил мечи так, что я перестал понимать, где начинается один и заканчивается другой. Полностью дезориентированный, я пропустил град ударов и рухнул на спину.

— Неожиданно? — Он наклонился надо мной, откровенно зубоскаля. Признаков того, что ему было тяжело, я не наблюдал, в отличие от себя — обмундирование весом под тридцать килограмм давило к земле. Хотелось прилечь и отдохнуть, но я знал, что это не поможет. Находиться в доспехах более получаса было практически нестерпимо, хотелось поскорее выбраться. Даже лежа я ощущал их давление, а дышать было тяжело. Лучше отдыхать сидя.

— Да уж, я и не понял что произошло. Как можно от такого защититься? — В голове гудело от трех пропущенных ударов в шлем.

— Можно, Рион, можно. Во-первых, тебе надо освоить веерную технику двух клинков, с которой может начаться как атака, так и защита. Один меч описывает дугу, отдельно от другого. Это только кажется, что они могут столкнуться. На самом деле каждый находится в своей плоскости, и пересечься они никак не могут. Главное — координация движений. Ты описываешь оружием как бы цифру восемь. — Наставник медленно показал. — Руки скрещены и согнуты в локтях, должны находиться прямо перед собой. Ты наступаешь и отступаешь, смещая клинки в стороны, помогая себе телом. Таким образом, ты будешь готов взорваться прицельными ударами, когда противник допустит ошибку и раскроется. — Сирд всегда, перед тем, как хорошенько нокаутировать меня, тщательно разжевывал каждую мелочь.

Так проходили наши совместные тренировки. Когда я думал, что освоил что-то, мне преподносился жесткий сюрприз, и тактику боя приходилось строить заново. А я в свою очередь думал, как продержаться против него на экзамене десять минут, и, кажется, мой план начинал обрастать подробностями. Мысль о том, что наставник может работать против меня на экзамене в полную силу, я гнал прочь. С другими учениками он так не делал, а я видел уже несколько выпускных экзаменов.

Вечером, тренируясь со сверстниками, я отрабатывал техники защиты. Пусть я терял в нападении, но необходимо было сделать так, чтобы в обороне шанс меня достать был крайне мал. Когда мы делились на двойки и тройки, то я старался попасть в тройку. Против двоих у меня уже были шансы выйти победителем, но мне это было не нужно. Защищаясь, я отметил одну закономерность. Обычно, если противники видели, что в одном месте меня не достать, тут же переключались на другое. Например, стоило выставить веерную защиту в сторону одного, как тут же другой бил в открытое место. Таким образом, отсидевшись в защите, я точно мог узнать, где пройдет следующая атака. Отскок в сторону нападающего, косой блок, уводящий оружие противника в сторону его компаньона, заставляющий того отвлечься, и один готов.

Также я заметил, что могу атаковать цель, используя разные подходы. Обрушивая мощь и скорость ударов — пробивая защиту за счет силы, или обходя блоки, уводя оружие защищающегося в сторону, за счет ловкости. На одной из тренировок, обрисовав ситуацию и задав вопрос по этому поводу Сирду, услышал в ответ:

— Рано или поздно придется выбрать, какой стиль с оружием ближнего боя тебе по душе, и следовать ему до конца, ведь именно так растет мастерство. Только углубляясь во что-то одно, можно достичь вершины. А если достиг, уже появляется искусство. Но до этого тебе еще очень далеко, а теперь защищайся!

Испытание я проходил в одиночку. Сегодня меня не напрягали, экзамен должен был пройти ближе к вечеру. Учеников, отучившихся целое полугодие, в этот раз кроме меня, не было. Облачившись в кольчугу (Железный кольчужный доспех, вес 19 кг, защитный потенциал +5, сопротивление повреждениям 2–4, прочность 25), и навьючив на себя кучу другого снаряжения, мешок с камнями и веревкой, я вылез за стену. В таком количестве снаряжения я не выбирался сюда ни разу. Сразу стало понятно, что бегал я не зря. Хоть и навесили на меня изрядно, я прибежал к отвесному скальному подъему меньше чем за час, отметив про себя, что веревку для этого задания дают не зря. Можно сделать петлю и закинуть ее за камень, что выходит из скалы чуть левее, в паре локтей от края. Прикинув, что пока буду вытаскивать веревку, завязывать нужный узел и пытаться попасть ей за камень, пройдет столько времени, что, при должном везении, я буду на полпути наверх, если полезу так.

Итак, три косые сажени изученной скалы и я, с тридцатью килограммами навешанного железа и камней. Каждое мое движение сковывал доспех, и тянул вниз рюкзак. Щит был закинут на спину, и, кроме своего веса, ничем не обременял. Забравшись на четверть, я попытался по привычке слегка подпрыгнуть и ухватиться за небольшой выступ, но пальцы лишь скользнули об него, и я повалился вниз. Глухой удар, воздух резко вышел из груди. Хоть это и смешно звучит, но, похоже, мелкие камни в рюкзаке, поддоспешник и кольчуга смягчили падение. Отделался легким испугом и легкой болью в шее. Видимо, слегка потянул, когда при падении голова откинулась назад. Надо её тренировать. Лежа на спине, я взглянул в интерфейс, открыл подробно навык лазания, и тихо выругался. Лазание:100 %: -0,25(+1,75)(штраф из-за доспеха -5). Может не выделываться и достать веревку? Ну уж нет, попробуем еще раз. Первая половина пути далась достаточно легко, я уже был к ней морально готов.

Следующий полет вниз был очень быстрым. Я потерял опору под ногами, а руки отрывались от скользкого, казавшегося доселе удобным, камня. Ничего не успев подумать, я снова лежал на спине, не в силах вдохнуть. В голове сияла кристальная ясность, а по телу разливались волны боли.

Получены повреждения (падение): 1. Остаток здоровья 79,8 %.

Что ж, попробуем еще раз. Подтянуться, найти опору для ноги, оттолкнуться, схватиться за верхний уступ. Самое тяжелое позади, и вот я уже переваливаюсь через край. Фуух, даже веревку доставать не пришлось.

Встаем, время идет. Пропихивая мешок перед собой, я пролез в узкий лаз и сразу наткнулся на довольно ухмыляющегося Сирда.

— Без веревки? Похвально, но глупо. Ты забыл о риске повреждений, которые вполне могут сказаться на тяжелом сражении в будущем. — Твою-то за ногу, когда Вильям выпускался, им дали отдохнуть по пути к воротам. Меня же встречают сразу. Десятка полтора учеников расположились вокруг, сгорая от интереса, сколько же продержится этот любимчик учителя. Наверняка и ставки делали. Поднявшись и скинув с себя лишний груз, я принял длинный и короткий мечи из темного дерева из рук наставника.

— Время пошло, — сказал он и сразу атаковал меня.

Главным было не упасть в течение десяти минут. Поставив веерную защиту, я уклонялся от прямых столкновений, отходя по кругу против часовой стрелки. Два резких удара в центр моей защиты, и клинки разлетаются в разные стороны, открывая мой торс. Такого я не ожидал. Только резкий кувырок назад спас меня от града ударов. Вскочив, я тут же вновь отпрянул назад. Сирд был уже тут как тут, как будто приклеился. Косой удар сверху парировал вскользь, отведя его клинок в сторону, а прямой выпад в грудь другого меча я пропустил мимо себя, крутнувшись вокруг оси и одновременно поставив защиту себе за спину из-за головы, и не зря — я смогу парировать удар учителя, даже не видя его.

— Ты смотри, он держится, — послышались приглушенные вздохи со стороны.

Я отбил еще несколько выпадов, используя защиту веером только тогда, когда Сирд уже наносил удар.

— Быстро учишься, — одобрительно бросил наставник. А я пытался найти брешь в его нападении, что бы нанести один единственный точный удар.

Полностью акцентировавшись на защите, пытаясь не повторяться, насколько это возможно, я продолжал выжидать. Прошло несколько минут. Темп боя взвинтился до небывалых для меня высот. Пытаясь парировать очередной косой удар сверху в голову, я хотел было поднырнуть под него с тем, чтобы все же зайти сбоку и атаковать, но не рассчитал. Насколько все же опытный у меня противник! Уже присев и проскакивая мимо, я с ужасом заметил снизу росчерк деревянного меча. Подставить свой я уже не успевал. Все, на что меня хватило это наклонить голову, по максимуму отведя удар от подбородка, прижав его к груди. Хлесткий удар в район уха, кажется, подбросил меня вверх на пару сантиметров.

Получены критические повреждения от: Сирд (тренировочный меч) повреждения: 2 (71,4 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 39,8 %.

Набат в голове затмевал рассудок. Атаковать смысла не было, все плыло, приходилось опять только обороняться. От пары следующих ударов спасла кольчуга. Лог отобразил не прошедший урон. Следующую минуту я только и успевал сводить удары по касательной да перекатываться в сторону. Когда восприятие немного восстановилось, я решил нанести несколько ударов, в, как мне показалось, открытый левый бок Сирда. Он легко отбил мои два удара и контратаковал. Тычок в грудь оттолкнул меня на пару шагов. Получены повреждения от: Сирд (тренировочный меч) повреждения: 0 (99,9 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 39,2 %.

— Был бы у меня настоящий меч, ты бы сдох. — Сирд обходил меня по кругу.

— Но он-то ненастоящий, и мне всего лишь надо не упасть, — ответил я, подходя ближе, чуть выставив вперед левую ногу. Учитель, не ожидая подвоха, подобрался на дистанцию для удара, думая, что я отскочу назад. Немного перенеся свой вес, он подался вперед и сделал выпад. Я не пытался уйти, напротив, чуть наклонившись, я упер свой левый клинок прямо перед ногой в землю, блокируя его удар, а правой тем временем нанес колющий в живот в разрез между его клинками. Удар! Есть! Кожаная броня не спасала от таких выпадов. Судя по глазам наставника, удар вышел ощутимым. Бой был закончен, так как ученик оказался достоин, он нанес повреждения экзаменатору и автоматически прошел испытание. Редкость.

— Дааааа! — Меня переполняла радость. В порыве чувств я чуть было не обнял учителя, но вовремя опомнился.

— Ты прошел испытание, поздравляю, сегодня отдыхай, а завтра начнем. — Сирд сказал это так, как будто тренировки только начинаются. Коротко поклонился и пошел гонять других учеников. — Кстати, за прохождение экзамена подобным образом начисляют 5 баллов на счет. — Бросил он из-за спины.

И тут сообщения системы просто заполонили все зрительное пространство.

Поздравляем, вы прошли первое испытание. Награда 100 очков опыта, 5 баллов к личному рейтингу Кседльварра.

Поздравляем, вы перешли на новую ступень развития!

Доступны следующие выборы архетипа: Путь Воина Тени, Путь Воина Славы.

Вам доступны очки талантов, в зависимости от архетипа.

Вам доступны две нераспределенные характеристики тела.

Ваши жизненные силы будут увеличены в зависимости от архетипа.

Крепость вашего тела, реакция и сопротивления магическим эффектам разума будут усилены в зависимости от архетипа.

Оп-па, пойдем-ка мы в свое логово, с этим надо разобраться. И хотя тело сильно гудело, я все-таки добрался до арсенала и снял там доспехи, преодолевая соблазн тут же заняться повышением ступени. Далее, нигде не задерживаясь, проследовал в свою комнату. В сильном нетерпении я открыл меню характеристик и закинул один балл в ловкость. Тут же хотел было закинуть второй в силу, но вовремя остановился, надо посмотреть, что за архетипы, а потом принимать решение. Тело сразу же отреагировало на рост характеристики, и движения наполнились небывалой легкостью. Вот это да, а ведь всего лишь одна единица! Так, теперь выбрать архетип:

Путь Воина Тени (редкий класс): Вы много тренировались и обучились большому количеству разных навыков. Выжить во враждебной среде, далеко от мирных территорий, теперь для вас не проблема. Сражающийся всеми видами простого и военного оружия, умеющий обращаться с различными доспехами и щитами, Воин Тени — это не просто боец первой шеренги, а элита, способная разведать обстановку, обескровить врага дерзкими вылазками и отступить без потерь. Классовые навыки: скрытность, бесшумное передвижение, маскировка, обнаружение, поиск, выживание, бег, акробатика, лазание, прыжки, использование веревки, плавание и верховая езда. Доступных единиц навыков: 4. Вам доступно два таланта на выбор из списка. Единицы жизни будут увеличены на 4. Крепость тела + 2, реакция +1, сила воли +0. Атакующий потенциал +1.

Путь Воина Славы (редкий класс): Вы всегда действуете нестандартными методами, не оглядываясь на других. Ваше стремление к победе беспрецедентно. Вы сами вершите свою судьбу. Вы можете стать как надежной опорой своим союзникам при обороне, так и возглавить атаку на превосходящие силы противника. Вы — всегда пример для подражания. Воин Славы обучен сражаться всеми видами простого и военного оружия, умеет обращаться с различными доспехами и щитами. Классовые навыки: лазание, бег, плавание, прыжки, использование веревки, верховая езда. Доступных единиц навыков: 2. Вам доступно три таланта на выбор из списка. Единицы жизни будут увеличены на 6. Крепость тела + 2, реакция +0, сила воли +1. Атакующий потенциал +1.

Сложный выбор. С одной стороны — неуловимость в будущем, с другой стороны — большая мощь при прямом столкновении. Жаль, нельзя посмотреть сейчас, что за таланты, сначала надо выбрать. Но мне кажется, что Воин Славы нравится мне больше. Пожалуй, выбор сделан. Выбираю второе, и тело окутывает легкое сияние, боль от полученных ушибов заметно притупляется.

Посмотрим, что там за таланты… Длинный список тут же отобразился передо мной. Чего тут только не было: и дополнительные бонусы к бегу, атака на скаку, и стрельба в движении. Но то, что я мог себе позволить сейчас, лишь слегка подсвечивалось. Немного покопавшись, я понял, открыв подробности каждого таланта, что внизу есть шкала прогресса. Ну вот, как же без нее. Оказывается, те, которые можно выбрать, уже наполовину мной изучены, и что-то дают, но если я выберу один из них основным, то смогу полностью раскрыть потенциал. В итоге я отобрал несколько вариантов:

Разумная защита: Для того, чтобы полностью овладеть этим талантом, вы проделали огромную работу, и хорошо владеете навыками как атаки, так и защиты. Переключиться от одного к другому для вас уже не является трудностью. Вы можете отдать часть вашего атакующего потенциала в пользу обороны. Внимание: требования к интеллекту минимум 22.

И действительно, в последнем спарринге я заметил, что могу концентрироваться на обороне, при этом все-таки пытаясь атаковать. Хотя раньше это казалось крайне сложным. Если этот талант позволит сочетать атаку и защиту в большей степени, то это хорошее подспорье для выживания. Но пока повременим, отложим на будущее. Я еще не так хорош в нападении, как тот же Сирд. Может, получу еще пару уровней, тогда и возьму, да и в Интеллект балл нужно добавить.

Бой с оружием в каждой руке: Вы больше не отвлекаетесь от сражения основным оружием на атаку дополнительным. Ваш атакующий потенциал для второй руки увеличивается до -2.

Отлично подходит для моего стиля боя. Если я правильно понимаю, то этот талант сможет добавить еще что-то.

Защита с оружием в каждой руке: Ваша техника фехтования двумя оружиями достигла определенных высот, вы бьетесь так, будто у вас есть небольшой щит. Защитный потенциал +1. Если вы сражаетесь в защите, ваши бонусы от данного таланта удваиваются.

Великолепно, это дополняет предыдущий талант, позволяя стать еще более защищенным, не потеряв при этом в атаке.

Удар из защиты: Когда вы полностью отдаетесь защите, то можете детальнее рассмотреть уязвимые места противника, оценить как он защищается и где допускает ошибки. Проведите не менее пяти секунд только защищаясь, и ваша следующая атака с намного большей вероятностью будет точной. Атакующий потенциал +4.

Мастер оружия (атака): отдав предпочтение определенному виду оружия, вы сможете освоить больше тонкостей с его использованием в своей технике. Атакующий потенциал +1.

Получается, уже пять талантов, которые мне хочется взять сразу, а доступно для выбора всего три. Исходя из реалий, которые передо мной сейчас, нужно по максимуму поднять защиту с двумя клинками. Выбираем Бой с оружием в каждой руке, Защиту с оружием в каждой руке и, пожалуй, Удар из защиты. Ведь именно с помощью последнего приема мне удалось пройти испытание. Хм, и закинем единичку все-таки в силу. По баллу навыка пустим в обнаружение и работу с веревкой. В следующий раз лучше все-таки не рисковать с лазанием по скалам. Наконец-то я открыл свои обновленные характеристики:

Раса: Человек. Путь: Воин Славы. Ступень: 1. Здоровье: 100 %. Опыт: 515/1500.

Сила: 28; Телосложение: 24; Ловкость: 32; Интеллект: 21; Мудрость: 24; Харизма: 20

Владение простым оружием. Владение военным оружием. Владение стрелковым оружием. Владение легким доспехом. Владение средним доспехом. Владение тяжелым доспехом. Владение щитом.

Таланты: Бой с оружием в каждой руке. Защита с оружием в каждой руке. Удар из защиты.

Атакующий потенциал: Ближний бой +3 | Дальний бой +4. Защитный потенциал +3.

Доступно единиц навыков: 0/2.

Доступные навыки:

Лазание:47 % — 5(+2) | Бег:100 % — 3(+1) | Прыжки:34 %: 4 (+2) | Выживание: 100 %: 2(+1) | Скрытность: 0 %: 5 (+3) | Бесшумное передвижение:84 %: 4 (+3) | Акробатика:31 %: 4 (+3) | Поиск: 0 %: 1,25 (+0,25) | Обнаружение:0 %: 2 (+1) | Использование веревки: 0 %: 4 (+3).

Крепость тела + 3, реакция +3, сила воли +2.

Довольный результатом, я завалился на кровать и тут же провалился в сон. Необходимо быть готовым к завтрашнему дню.

Следующий день принес много нового. Во-первых, мои движения стали точнее, это я понял, сделав пару пробных взмахов мечом. Кажется, даже само восприятие времени слегка изменилось. Я уточнил этот момент у помощника и был озадачен. Оказывается, с преодолением планки уровня существует шанс на единовременное видимое увеличение атакующего потенциала. По крайней мере на первой ступени это почти всегда так. Намного чаще происходит иначе. Постоянные тренировки или прямой бой дают опыт владения телом, непосредственно с которого система считывает, насколько успешен тот или иной персонаж, и выражает это в привычных цифрах. То же касается и навыков. То есть если я конкретно поднаторею за краткий срок во владении оружием или, например, использую талант специализации, то получить такую плюшку можно и не достигнув следующей планки по уровню. Это особенно важно в случае со смертью персонажа! Тут я был ошарашен. Оказывается, есть игроки, к которым я вроде бы отношение имею самое прямое, так как у меня есть интерфейс. Если персонаж умирает, то откатывается к предыдущей ступени развития. С уровнем же теряются бонусы от более сильного тела, но не навыки и таланты. То есть становишься слабее в плане тела, но не более того. Проверять это не буду, вдруг я все же не игрок. Система дала понять, что я нахожусь в академии для неигровых персонажей, которые умирают окончательной смертью, так что буду втройне аккуратен.

Моим боевым наставником теперь стал Модиссантре, чему я был отнюдь не рад. Вечно брюзжащий эльф, смотрящий свысока, совсем не располагал к себе. Слова из него не вытянешь, говорит так, будто ему всегда лень это делать, тем более с учеником, тем более в этом месте. Складывалось ощущение, что он находится здесь не по доброй воле, а по принуждению. Впрочем, вполне может быть и так.

Мне также сменили группу обучения. Драблин — дворф с мелкой рыжей бороденкой, при моем появлении скривил свою харю так, что даже мне стало тошно. Скорее всего, он считал меня слабаком, только выскочившим за пределы первого полугодия, и тренироваться со мной — только терять время. Может оно и так, не будем гадать. Да и Хорм с ним, будет лишний повод надрать ему задницу на тренировке. Модис сказал, что нам будет полезно спарринговать друг с другом. Хормом, кстати, оказался местный бог, представляющий темную сторону бытия и черпающий свои силы из тоски и отчаяния. Самой приятной новостью было то, что мне позволили выбрать себе в собственность постоянный доспех, если я, конечно, захочу потратить накопленные баллы.

— Иди к Гардаросу, пусть откроет для тебя арсенал, там сможешь выбрать себе хороший доспех. Выбирай с умом. Баллов у тебя как у богатой невесты, — как всегда крутнувшись на месте, Модис тут же ушел в другом направлении.

Гардарос встретил меня, молча похлопав по плечу, и сразу повел в направлении Арсенала. В его глазах читалась какая-то отрешенная не то усталость, не то безразличие. В этой части замка я никогда не был. Неприметный вход со стороны двора в тупике вывел нас к узкой длинной спиралевидной лестнице, уходящей вглубь горы. Спустившись на несколько этажей и пройдя пару ответвлений, закрытых железными решетками, мы уперлись следующую, которую открыл кузнец уже своим ключом. Запах жженых факелов с маслом, казалось, пропитал эти стены навечно. Дальше по коридору весь проход загораживала большая дубовая дверь. Судя по массивности петель, толщина ее была изрядной.

— А что за ходы мы прошли, куда они ведут? — Я спросил кузнеца, дожидаясь, пока он дороется в связке своих ключей.

— Они ведут в другие секции замкового периметра, но тебе знать о том не положено, — проворчал он. Найдя, наконец, нужный ключ, он вставил его в замочную скважину и резко провернул. Массивная дверь, отворилась абсолютно бесшумно, к моему удивлению.

— Вот, смотри. В первой комнате все предметы с рейтингом пять, вторая — с десяткой, третья пятнадцать, четвертая с двадцатью, пятая же по единице, там простые клинки. Если хочешь найти хороший доспех, советую заглянуть в третью или четвертую. Все, бывай, как захочешь уйти просто, захлопни за собой дверь и иди на выход. Учти, здесь действует магическое око. Так, на всякий случай сказал. Ну все, мне пора работать. Ваши доспехи постоянно требуют ремонта. — Тихо брюзжа, немолодой, грузный кузнец затопал вверх по лестнице.

Такс. Огласите весь список, пожалуйста. Я направился прямиком к четвертой двери. Открыв, я охнул — слева по всей стене на постаментах в виде манекенов стояли различные доспехи. По стене справа было развешано оружие. Некоторые доспехи, как и оружие, отбрасывали синие, зеленые или черные блики при различных ракурсах.

Двигаясь вдоль рядов, я заинтересовался одним интересным экземпляром кольчужного доспеха. Каждое колечко выглядело тоньше обычного, но отличалось более крепким плетением — не четыре к одному, как принято, а один к шести, причем все кольца были проклепаны. Кольчуга доходила практически до середины бедра. В комплекте шли легкие поножи до колена, наручи, прикрывающие локти с внешней стороны. Легкие набедренные и плечевые щитки усиливали защиту в этих уязвимых местах. Шлем с наносником и бармицей, прикрывающей шею, но не спускающийся глубоко на плечи, также не должен был сковывать движений. Было видно, что доспех сделан мастером, на щитках и шлеме была выбита вязь черненых узоров. Весь комплект слегка отливал синевой. Я провел рукой по кольцам доспеха и увидел, что система подсветила его характеристики. Посмотрим.

Кольчужный доспех ветерана (вес 14,25 кг, защитный потенциал +6, сопротивление повреждениям 3–5, прочность 37/37. Максимальный бонус от ловкости +3, штрафы ношения -3. Материал сплав: железо, сталь, митраль 50 %, работа мастера.)

Как много данных, раньше я такого не замечал. Может быть, просто не удосужился посмотреть поподробнее? Или этот особенный? По показателям брони и подвижности он идеален для меня. Можно легко принять хороший удар деревянного меча, пусть даже он находится в руках достаточно сильного Драблина. Кстати, поколдовав с интерфейсом, понял, что в моей шкале здоровья одиннадцать пунктов. Вполне неплохо, если учесть, что деревянный меч наносит от одного до трех плюс бонус от силы оппонента. Но если попасть в открытый участок тела, мало не покажется. С таким доспехом можно и в поход отправиться. Интересно было поглядеть также на экземпляры оружия.

Я походил по комнате. Мой взгляд зацепил длинный прямой меч изящной тонкой работы с металлической рукояткой, обтянутой коричневой мягкой кожей. Вязь узоров шла впритык с кромкой меча, переходя на прямую, достаточно тонкую гарду. Навершие было выполнено в форме четырехлистника, три на три сантиметра и полтора в толщину. Лезвие отливало зеленым, и были заметны многочисленные разводы — признак большого количества слоев металла. Даже на вид он казался острым. Красивый меч, я дотронулся до рукоятки.

Длинный меч четырехлистника (вес 2 кг, материал:???????? сталь, атакующий потенциал +1, повреждения 2–9, пробитие доспеха +1, работа мастера.)

Такой разрубит любой доспех! Подавив жажду схватить клинок, я выбрал кольчугу, выкинул лишние мысли из головы и твердым шагом направился наверх. Нельзя потакать своим желаниям, а то их становится слишком много. Уже забыв о мече, я подошел к Гардаросу.

— Аааа, вижу ты определился. Хороший выбор. Кстати, я думаю, она как раз придется тебе впору, даже подгонять не придется. Двадцать баллов списано, удачи тебе, дружок. Вернешься, если не подойдет, — Гардарос принялся дальше штопать кожаный нагрудник.

— Спасибо. Удача всегда пригодится. — Я отправился к себе примерять обновку.

Доспех сидел на мне как влитой. Собственно, теперь я сам выбирал необходимые мне курсы повышения навыков. Все же после полугода рекрутам давали больше вольностей, что несказанно радовало. Пробежка была обязательной теперь только каждый третий. Я сходил к коменданту, гному, небольшого роста, на голове которого располагался смешной зеленый колпак, и записался на занятия по выживанию, как и раньше, а также на занятия по акробатике и поиску. Остальное время уделю только боевым искусствам. Это приоритет, если хочу выжить в дальнейшем путешествии и добиться своей цели. Все-таки встреча с богом это далеко не просто, насколько я понял. Ну вот, со всеми делами покончил. Пора идти на спарринг.

Модис, удобно расположился на внутреннем дворе замка, сидя на почерневшем от времени пне. Раскурив трубку, он вяло произнес,

— Давайте, покажите, на что вы способны.

Дворф хмыкнул, поднял щит, ударил в него тренировочным топором. Я отметил, что его топор слегка больше стандартного и имеет небольшое лезвие-крюк с обратной стороны. Таким удобно цеплять щит противника, выдергивая того из строя. Впрочем, вскоре я убедился, что его можно использовать и по-другому.

Просто жизненно важно не опуститься по рейтингу ниже, так как развиваться можно только с более опытным противником. С неумехой никому не интересно, и если я проиграю, выставлять меня с кем-то более сильным мерзкий эльф точно не станет. Я приготовился к бою, сердце бешено колотилось. Закрутив топор, бородач ринулся на меня. Следуя своей новой тактике, я подгадал, когда враг приблизится на расстояние удара. Не став нападать или защищаться сразу, я ловко отскочил в сторону, лишив дворфа преимущества. Отдавать инициативу на волю случая нет смысла, особенно с таким неповоротливым противником.

Два резких и быстрых шага к коротышу, и теперь я уже нападаю. Мой меч в правой руке описал дугу, и лишь зацепил левую ногу противника. Стало очевидно, что в данной ситуации доспех легко бы справился даже с боевым мечом. Левый же клинок отскочил от щита, выставленного Драблином. Неплохо. По всей видимости, дворф обиделся и решил меня удивить. Он попытался навалиться на меня всей своей массой. Вышло достаточно медленно, но на всякий случай я решил уйти в оборону, сделав еще пару шагов назад. Драблин разогнался и стремительно побежал почему-то слегка в сторону. Я удивился такому маневру.

Пытаясь ударить меня щитом, отвлекая внимание, он крутанул свой топор в руке крюком наружу и выкинул его в сторону моей ноги. Лишь в последний момент я понял, что он задумал. Уйдя из захвата перекатом, я вновь уравнял наши позиции. Хитрый мелкий карлик, пытается завалить меня на землю и там уже расправиться, причем делает это достаточно опытно.

— Ну, давай, борода, — я вызывающе пригласил его к атаке, — я жду.

Дворф взревел и бросился, размахивая топором, вкладывая в удары всю свою силу. Наивный. Шаг влево, уклон, размашистый обратный пропускаем над собой, левый верхний аккуратно сводим по лезвию мечей, благо у меня их целых два. Что и требовалось — плечо дворфа и часть спины открыты для нанесения удара. Вначале мне показалось, что моя атака будет неотразима, может, так оно и было бы, но Драблин решил по-другому. Он просто сгруппировался в момент моей атаки и воспользовался своим ростом, прикрывшись полностью щитом. Через мгновение он еще и отскочил на один шаг, не дав мне развить атаку. Тоже непрост. Знал, что будет открыт, и успел отойти. А вот я в следующий момент сплоховал: видимо, от неожиданного промаха, остался на месте, чем тут же воспользовался оппонент. Солидный тычок в живот сдержал доспех.

Получены повреждения от: Драблин (тренировочный топор дворфов) повреждения: 0 (99,9 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 99,6 %.

* * *

Во внутреннем дворе замка собралось с десяток зрителей. В центре происходило представление. С одной стороны — кряжистый дворф с небольшой рыжей бородой. Он крепко держался на ногах как скала. С другой высокий и подтянутый, перетекающий словно вода, человек. Мощный удар сверху вниз топором, но на месте ловкача уже воздух. Пара плавных шагов за спину, два рассекающих параллельных земле удара клинками, и дворф уже подставляет под один щит, а второй, отклоняя корпус, принимает на доспех так, чтобы тот ушел по касательной вверх. Вот он, шанс для цверга, нужно проводить контратаку. Резкий набор скорости в надежде повалить противника, но человек уже перекатом уходит в сторону, вставая в оборонительную стойку. Выставляя вперед щит, дворф напирает, вскрывается и наносит мощнейший удар сверху, метя в голову. Человек взрывается веерной защитой и, отступая вбок, сводит оружие противника в сторону. Теперь уже в уязвимой позиции оппонент, но развить успех не успевает. Дворф ловит все удары щитом.

— Я же вам говорил, будет весело — смеется Модиссантре.

— Да, ты был прав, что поставил их в паре. Ставлю пять золотых, что они прободаются до вечера! — Сирд принял кисет с табаком от коллеги.

— Я пас. — Модиссантре явно наслаждался процессом. Еще бы, сидишь, ничего не делаешь, а спектакль идет, красота!

Человек четко держит дистанцию, и взмахи топора пролетают буквально в сантиметрах от кольчатого доспеха. На его лице можно рассмотреть легкую улыбку. Два мощный удара клинками, но бахтерец и латный наплечник сводят усилия на нет. Контратака дворфа, удар щитом и человек пытается разорвать дистанцию, но топор цепляет его за ногу. Кувырок назад и приглашающий к атаке жест, кажется, доводят бородатого до белого каления. Человек шагает в сторону и назад, дворф в прыжке пролетает мимо и получает по спине клинком увесистую оплеуху.

* * *

Поздний вечер и зрителей уже не осталось, даже учителя покинули арену.

— Сдаешься? — Не надеясь, что мелкий согласится, спросил я. Дворф держится, но видно, что очень сильно устал, впрочем, как и я… Но мне-то легче, ведь три четверти боя я находился в защите, уходя, парируя и сводя на нет потуги противника акробатическими трюками. Десятки раз мы обменивались ударами. Я встретил равного противника. Пару раз дворфу даже удалось меня свалить на пол, но развить свой успех я ему не позволял.

— Еще чего! Мы тут уже пять часов, ты бы уже лег, если бы у меня был настоящий топор. — Дворф все кипятится, что не смог одержать явную победу над младшим учеником.

— Как и ты, — я рассмеялся.

— Ладно, пойдем лучше на кухню, пока Гастор ее не закрыл. — Решил примириться дворф или, как называли их иногда жители Мирдара, цверг.

— Пойдем.

Так я обрел нового друга в стенах академии. Драблин оказался вполне хорошим собеседником, особенно когда молчал. Но уважение друг к другу появилось, стоило хорошенько подраться. Впрочем, не особенно долго мы были напарниками, через три месяца Драблин выпустился. Если я когда-нибудь соберусь в Растерфелл, то, скорее всего, мы вновь там увидимся. Дворф хотел пойти туда, так как там хорошо платят, но и опасностей больше. Он рассказывал о местном быте, о том, что там чуть ли не каждый день рейды, зачистки близлежащий территорий и дальние разведывательные вылазки, охрана караванов до дворфийских кланов. Места, чтобы быстро выплатить долги по обучению, лучше не найти. Что ж, учтем.

Глава 4. Выпускной

Три щитника в легких доспехах сражались с одним противником. Судя по движениям, тот был намного опытнее и проворнее. Он ловко маневрировал, но избегать фланговых атак против троих было сложно. Копейщик орудовал издалека, на нем основывалось нападение тройки. Он старался держать юркого противника на расстоянии, не позволяя произвести резкую контратаку. Мечники работали по бокам, и постоянно давили, пытаясь зайти во фланг.

Их совместная атака была хороша, один меня даже чуть не задел по ноге, лезвие пролетело на пол-ладони выше колена. Бьют по уязвимым точкам, хитрецы. Три щита напротив, копье и два меча. Перекат вправо сокращает дистанцию до врага, лишая возможности напасть им всем скопом. Два сильных горизонтальных удара по ногам получаются слишком предсказуемыми. Соперник успевает ретироваться и подставить щит. Они уже долго меня кружат. Не первый наш совместный бой. Выпад копья я успел отклонить двумя клинками только в последний момент. Быстро он подобрался, выжидал, пока отвлекусь. Мечники опять подтянулись с флангов, пришлось спешно разрывать дистанцию. На целый шаг не успели, молодые еще, не хватает опыта.

Обходя соперников по кругу, я вынудил их перестроиться, и серия их атак пошла вялой и нескоординированной, даже клинки не пришлось подставлять. Улучив момент, я вплотную приблизился к самому опасному. Отведя левым коротким мечом копье в сторону его друзей, я помешал их атаке. Ускорив длинный меч, пустил его вдоль щита, поближе к его телу, чтобы он не заметил начала удара. Есть! Клинок находит уязвимую точку под рукой. Даже будь на нем хороший доспех, ему бы досталось неслабо. Противник вскрикнул и присел от болевого шока. Ну да, на несколько секунд ты уже не боец. Краем глаза я отмечал передвижения остальных. Увидев, что один частично выбыл, противники усилили натиск. Еще бы. Если их было трое, и они не могли меня достать, то что будет с двумя. Надо быстро решать такие дела.

Один клинок игнорирую, просто смещаясь в сторону второго противника. Защита веером, и выпады оппонента отлетают куда попало. Щиты прижаты плотно к телу, глаза ребят цепко следят за моими движениями. Выжидаю, пока кто-нибудь оплошает и слишком раскроется. Делаю движение вперед и резко перетекаю влево. Новичок, пытаясь достать меня в движении, наносит размашистый боковой удар, открывает часть спины и правый бок. Одним клинком, дополняя его инерцию, ударяю по оружию, одновременно проскакивая мимо. Пусть себе летит дальше. Выпад в открывшуюся спину и мой деревянный меч безжалостно бьет по ребрам.

— Все, Рион, достаточно, — на поляне возникает Модис. Вот же засранец, не дал поиграться. Я благодарю противников за тренировку. Вижу довольные лица. Для них сегодня все закончилось гораздо лучше и быстрее, чем четыре дня назад.

— Ты их слишком уж откровенно раскладываешь. С тобой и четверо младших, скорее всего не справятся, так что вынужден сказать, что тебе уже тут не место. — К слову сказать, Модис никогда не вставал со мной в пару. Не то, что Сирд. Но он не занимается полугодками, только младшими, жаль. Так что с выпуском Драблина, я потерял своего основного напарника и два месяца занимался оттачиванием приемов на манекене и вечерними занятиями с младшими учениками. К слову сказать, когда я стоял исключительно в защите, то пропускал удары от них настолько редко, что об этом даже не стоит говорить. Защищаясь, я выжидал и примечал уязвимые точки и открытые места оппонентов, вскрываясь только тогда, когда был практически на сто процентов уверен, что нанесу повреждения. Удар, отскок, опять оборона, и так по кругу.

Для младших учеников эти два месяца стали тяжелым испытанием. Каждый вечер из десяти человек выбывало трое. А через три дня для тех же троих все опять повторялось заново. Мне было совсем их не жаль. Лучше тысячу раз получить деревом, чем один раз сталью.

С такими мыслями я очутился за стеной. Последние пару недель, когда вечерние спарринги заканчивались слишком быстро я отправлялся на пробежку в свое удовольствие. В броне и с тренировочными мечами за поясом, которые сами по себе залиты свинцом внутри для придания нужного веса. Пробегая, наверное, сотый раз по дорожке, я лениво просматривал свои характеристики и намечал дальнейшие пути развития.

Раса: Человек. Путь: Воин Славы. Ступень: 1. Здоровье: 100 %. Опыт: 870/1500.

Сила: 28; Телосложение: 24; Ловкость: 32; Интеллект: 21; Мудрость: 24; Харизма: 20

Владение простым оружием. Владение военным оружием. Владение стрелковым оружием. Владение легким доспехом. Владение средним доспехом. Владение тяжелым доспехом. Владение щитом.

Таланты: Бой с оружием в каждой руке. Защита с оружием в каждой руке. Удар из защиты.

Атакующий потенциал: Ближний бой +3 | Дальний бой +4. Защитный потенциал +3.

Доступно единиц навыков: 0/2.

Доступные навыки:

Лазание:11 % — 6(+2)* | Бег:63 % — 4(+1)* | Прыжки:100 %: 4(+2)* | Выживание: 47 %: 3(+1) | Скрытность: 0 %: 5 (+3)* | Бесшумное передвижение:84 %: 4 (+3)* | Акробатика:100 %: 4 (+3) | Поиск: 0 %: 1,25(+0,25) | Обнаружение:0 %: 2(+1) | Использование веревки: 0 %: 4(+3).

Крепость тела + 3, реакция +3, сила воли +2.

Вечерело. Ветра почти не было. Это были последние погожие деньки перед долгой зимой. Было очень тихо. «Даже птицы не поют, — отметил я про себя, — странно». Пробегая мимо пологого склона, который, насколько я знал, через полверсты ниже упирался в отвесную скалу у моря, — я обратил внимание на странный звук. Нечто среднее между звоном и свистом. Отрывистый короткий звук начал нарастать и резко оборвался. Деревья и кустарники, росшие по склону, не давали обзора, и рассмотреть, что там происходит, отсюда я не мог. Хм. Выбор, однако.

Я затаился. Пойти посмотреть или доложить в замок? Если рассказать в замке, то пойдут проверять, а если ничего при этом не найдут? Мде. Может, показалось. Схожу по-тихому, как учили, гляну одним глазком и назад. Если ничего нет, и черт с ним. Аккуратно, очень тихо пробираясь по кустам к тому месту, откуда, как мне показалось, шел звук, я вышел к небольшой поляне, шагов пятнадцать в диаметре. Странно. Поляны тут раньше не было. Это я знал совершенно точно. Все места по многу раз хожены, особенно вблизи от академии. Спрятавшись на краю в зарослях, я стал ждать. Начали сгущаться сумерки, но ничего не происходило — ни посторонних звуков, ни движения… Ладно, раз ничего нет, можно и назад.

Вдруг я увидел, как прямо в центре поляны что-то неярко сверкнуло… Какой-то предмет. Надо посмотреть поближе. Обойдя аккуратно поляну по кругу, даже расширив радиус, я ничего подозрительного не заметил и направился к центру. Не доходя пары шагов до цели я еще раз осмотрелся. По-прежнему тихо. Осторожность никому не повредит.

В центре поляны лежал какой-то черный блестящий шар сантиметров трех в диаметре. Немудрено и не заметить. Я хотел было его поднять, но не донес руку на каких-то десять сантиметров, как увидел вспышку и на долю секунды мой разум поглотила темнота. Муть и тошнота быстро сошли на нет, и я смог осмотреться. Сквозь отверстие в потолке в центр комнаты, где я сидел, тонким лучом падал свет. Гладкие отполированные стены и темный каменный постамент в виде цилиндра в дальнем углу. Из комнаты уходил темный коридор с поворотом направо, предел видимости — десять шагов. Вот же попал. Похоже, шарик был порталом. Я читал о подобном типе перемещений в библиотеке замка. Это было дорого. Очень дорого для путешественников перемещаться подобным образом. Но про стихийные порталы, тем более похожих на черные жемчужины, не слышал. Подойдя к постаменту, я увидел на нем надписи, выдолбленные на разных языках. Отыскался и знакомый. Надпись гласила «сражайся или умри». Я выругался. Поганое дело. У меня с собой два тренировочных меча. Хоть доспех боевой, и на том спасибо. Я начал пробираться по коридору вперед. По стене шли подставки под факелы, в некоторых они даже были, но, естественно, не горели. Запахов, кстати, не ощущалось. Странно. В любом склепе может быть запах затхлости, в пещерах может пахнуть мхом, другими растениями или его обитателями. А тут ничего. Знаток пещер из меня, конечно, никакой, информация была только та, которую мне рассказывали или, о чем читал. Не будем гадать, идем дальше. Выглянул из-за угла. Темно. Вдруг впереди я расслышал звуки, которые невозможно спутать: участившиеся шаги, и позвякивание кольчужного доспеха. Близко! Что-то мне стало слегка дурно. Рванув назад, я оглянулся. Труп! Ходячий труп гуманоида почти без плоти бежал на меня. Как же мерзко он выглядит, давно ссохся! В провалах глазниц была темнота. Остатки рваной ржавой кольчуги и пробитый шлем венчал голову. В руке короткий боевой меч, а прикрывается он стальным щитом! Обнажив свое тренировочное оружие, я сглотнул. Парировать нельзя, разрубит. Остается попытаться уклониться и нанести пару ударов в основание черепа в надежде, что тот отлетит, и скелет упокоится.

Выработав хоть какой-то план, я слегка успокоился. Тем временем враг подошел на расстояние удара, резко ускорился и нанес рубящий сверху. Не ожидал от костяка такой прыти. Сила и скорость, с которой клинок пролетел мимо меня, внушали уважение. Понаблюдаю за противником из обороны. Поступим как обычно. Пару уходов от противника, и буквально третий колющий удар вскользь достал мое левое плечо. Хорошо, что доспех легко его выдержал. Удивительно, но мою контратаку этот ветхий воин успешно отбил своим щитом. Град ответных ударов тут же обрушился на меня, я еле успевал разорвать дистанцию, и первый удар отскочил от шлема, а второй пришелся по касательной в голень. Щиток выдержал, спасибо мастеру. Наааа! Я влупил своей деревяшкой ему по черепушке. Голова скелета качнулась назад и без видимых повреждений вернулась обратно. Прискорбно. Костяк попытался меня достать, но я уже был готов и сменил позицию, зайдя во фланг. Одновременно поворачиваться и точно атаковать у него не получилось. Я наметил следующую точку для атаки поверх его щита. Удар, еще один! Труп жестко блокирует, орудуя щитом, не давая даже шанса достать его. Надо что-то предпринимать, иначе он меня тут загоняет. Рано или поздно, но я могу пропустить удар. У него же настоящий меч, а у меня всего лишь деревяшка, хоть и со свинцом внутри. Вспышка озарения осветила мое лицо. Надо отнять его оружие!

Примеряясь, как это сделать, я отскочил от нескольких выпадов. Я никогда специально не занимался приемами по разоружению или опрокидыванию противника, как Драблин, но принцип я знал. Задумываться же о том, что на звуки сражения может прийти кто-то еще из его компаньонов, не хотелось. Но эта мысль то и дело закрадывалась, как шпион. Я решил ударить двумя клинками в основание кисти. Пока я отвлекся на прицеливание, чуть не получил колющий в живот. Доспех опять спас, а я вовремя отклонил корпус в сторону, и меч лишь прочертил вскользь.

Успешное попадание по его руке не дало ощутимых достижений. Костяшка лишь отскочила в сторону, беря очередной размах. Пошел размен. Доспех терпел, я же пытался разбить кисть этому гаду. Очередной хлесткий удар трупа я принял на кольчугу, прижал его кисть к себе двумя руками и резко развернулся, беря его руку на излом. Меч оказался в моих руках, а его зубы клацнули в десяти сантиметрах от моего лица. Вот теперь повоюем! Хищно сверкнул короткий потертый клинок.

Удар, еще удар, скелет валялся на полу, закрываясь щитом. Пинок в щит, всем весом на него, пусть попотеет. Хотя куда ему потеть. Костяшка. Десяток ударов в голову, шею и, наконец-то, скелет затих. Скелет-воин повержен. Получен опыт за бой: 50. Фууух. Лишь один противник, а сколько мороки. Кстати, очень мало опыта, и одни странности, начиная с моего попадания сюда. Анализируя прошедший бой, я заметил, что мой старый меч не наносил урона от слова совсем. А вот его клинок (Простой короткий меч, вес 2 кг, материал: сталь, повреждения 1–6) уже мог нанести урон, и то, навскидку, в одном случае из четырех при хорошем замахе. Путем нехитрых вычислений получаем, что в среднем мой противник имел сопротивление повреждениям в целых пять пунктов! Хороший у него магический доспех получается. А иначе чем магией это не назвать — костяк после упокоения совершенно не выглядел крепким и разваливался от любого прикосновения. В следующий раз будем аккуратнее с такими вот противниками. С этим повезло, не пробил меня ни разу, кольчуга и поддоспешник справились. Прислушавшись к себе, я не заметил каких-либо повреждений, да и интерфейс услужливо подсветил мой хитбар в сотню процентов.

Немного отдохнув, я вооружился еще и военным стальным щитом и снова шагнул в темный коридор. Пробираясь как можно тише, я вновь услышал впереди топот по направлению ко мне. Звук был похож на удары кости о камень, это я уже не перепутаю. Но к нему еще примешивается размашистое шарканье. Тактическое отступление! Выбежав назад в зал, я кинулся к постаменту и попытался его поднять в надежде кинуть и оглушить хотя бы одного. Но не тут-то было, он оказался слишком тяжелым и даже не шелохнулся, как будто врос в пол. Бросив это занятие, я решил принимать бой, как и в прошлый раз.

Из темноты вылез похожий на предыдущий скелет с таким же щитом и уже длинным мечом — опасный противник. И все бы ничего, но он пришел с другом. Мерзкого вида полуразложившийся труп с гниющим на вид мясом был более-менее свеж. Да куда я попал! Тут же логово какого-то некроманта! Медлить мертвяки не стали. Сильный удар длинного меча я принял на щит. Меч противника улетел в сторону по касательной, а паника уступила место ритму боя. Присмотревшись к врагам, я увидел надписи над ними: Скелет-воин. Зомби-человек. Лаконичненько. Хорошо, что оружия у зомби нет. Сначала надо избавиться от слабого противника. Попасть в такого неповоротливого соперника труда не составило. Ох, ты ж… От зомби не отвалилось даже волоска, хоть и попал я всего лишь по касательной! Да что же это такое, и его защищает какая-то магия! Мертвец сделал сильный замах рукой, но я отступил на шаг назад и вправо, отдаляясь от скелета еще больше. Обходя зомби по кругу, я наносил ему удары сверху вниз. Защититься он не мог, но и три моих удара не нанесли ему повреждений. Зомби замешкался, а скелет, за которым я не уследил, умудрился зайти с фланга. Летящий клинок в левую ногу я заметил в последний момент. Хорм, ну почему тут так темно! Разворот ноги! Звяк!!! Жесткий удар в наголенный щиток. Горячая липкая волна окатила с ног до головы. Не пробил. Ууууф — вздох облегчения вырвался из моей груди.

Зомби издавал какие-то мерзкие не то хрипы, не то стоны. Я прицелился ему в глаз и нанес удар. Чавк! Мне показалось, что лезвие вошло до другой стороны черепной коробки. Вытащив клинок, я переключил внимание на скелета, и вовремя! Он как раз замахивался для нанесения очередного удара. Легко отступив на безопасное расстояние, краем глаза заметил шевеление в том месте, где стоял зомби. Не сдох?! Чуть повернув голову, увидел ходячего трупа, поднимающегося с пола. Ну уж нет! Я попытался ударить его по опорной руке, но его костяной напарник заставил меня снова отвлечься на защиту, и мой удар прошел мимо. А тем временем мясной товарищ встал и бросился в атаку. Проворство вновь меня спасло. Все же иметь в характеристиках тридцать два напротив строки ловкость — это серьезно. Мой колющий выпад безоружный противник даже не заметил. Клинок просто соскользнул с податливой лишь на первый взгляд плоти. Уворачиваясь от атаки скелета, я пропустил удар в плечо от зомби. Звон от щитка наплечника стоял, казалось, пару секунд. И хоть урона я и не получил, но оценил, насколько серьезен может быть враг, попади он в более уязвимое место. С минуту они меня гоняли по поляне без успехов с обеих сторон, пока гнилой товарищ наконец-то не допустил оплошность. Мощный удар в основание шеи, и враг завалился на пол. Зомби-человек повержен. Что ж, можно приниматься за второго. Размашистые удары скелета были сильны, но очень прямолинейны. Приняв десяток на щит, парочку пропустив на броню вскользь и парочку парировав, я нанес мощный косой удар, который застиг его врасплох. Клинок прошел сквозь шейные позвонки, отделив черепушку. Удачный выпад. Скелет-воин повержен. Костяк осыпался. Получен опыт за бой: 125.

Все не так уж и плохо, можно передохнуть и идти дальше. Все-таки они мне не противники, но и повозиться приходится. Жаль, закинуть щит на спину возможности нет — походного ремня, естественно, не обнаружилось — так что я отставил его в сторону и взял в руку трофейное оружие. Простой длинный меч (вес 2 кг, материал: сталь, повреждения 1–8). Я сделал пару тренировочных сетов, чтобы приноровиться к балансу. Вот так вот привычнее.

В очередной раз я стал пробираться по коридору и опять, пройдя не более пятидесяти шагов, услышал впереди шум. О боже, снова. Я быстро вернулся в первое помещение. Из коридора за мной выскочили уже трое: скелет и два зомби. Скелет был с ятаганом, а один из зомби с массивной дубиной. Вот же…! Такое ощущение, что меня проверяют на прочность. Я приготовился к тяжелому бою. Тягаться с двумя соперниками тяжело, а если они разумны, по крайней мере один из них попытается атаковать с фланга, что даст им преимущество. Неживые были откровенно тупыми и в предыдущем сражении таких фокусов не выкидывали, но вот три трупа — уже серьезно. Как минимум один будет точно нападать с фланга, так как места рядом уже не будет. Отступать, конечно, можно назад, но быстро упрешься в стену. Так что будем ходить по кругу и терпеть.

Держать дистанцию — залог моего успеха. Пока два противника пытаются меня достать, уходим от третьего перекатом и заходим слегка за спину. Мертвяки быстро поворачиваются, застать их врасплох никак не получается, но главное, что у них также нет преимущества. Пытаясь поскорее причинить им хоть какой-то вред, я сделал несколько поспешных ударов. Длинный клинок после блока щитом чуть не вылетел у меня из руки. Второй лишь вскользь задел гнилую харю, не нанеся видимых повреждений. Терпим… Выпад ятагана отводим в сторону, дубину пропускаем над собой. Резкая боль вдруг пронзила с левой стороны. Я застонал и отчетливо расслышал хруст моих ребер!

Получены повреждения от: Зомби-человек (удар рукой) повреждения: 1 (75 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 90,9 %.

Второй зомби набрал скорость и со всей силы впечатал мне в бок. Невероятная сила! Кольчуга весьма слаба против дробящего урона. Хорошо хоть поддоспешник смягчил удар, да и доспех остался цел. Отмахнувшись от остальных врагов, я сделал кувырок назад и встретил самого юркого сдвоенным выпадом. Скелет воин поднырнул под длинный меч, но коротким я все-таки его достал. Бесполезно. Оружие отскочило от кости, и вновь приходилось отступать, увеличивая радиус. Я двигался по кругу и постоянно смещался, за счет этого избегая большинства ударов. Кулак зомби опять пролетел в опасной близости от моего лица. Возмездие! Удар длинного меча застал неповоротливого противника врасплох — лезвие прочертило на теле небольшую рану, из которой потек гной. Однако пришлось расплатиться защитой за успешный удар. Быстрый замах дубины я решил принять на щиток плеча, и, как оказалось, зря. Рука слегка онемела, а система выдала новую порцию информации.

Получены повреждения от: Зомби-человек (дубина) повреждения: 0 (99,9 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 90,54 %.

Вихрь моих ответных ударов лишь отскакивал от зомби. Я начинал понимать, для чего неповоротливый дворф Драблин разрабатывал свою тактику мощных ударов. Вкладывая в удар весь свой атакующий потенциал, он смог бы быстрее расправиться с таким противником. Появилась легкая усталость, надо было заканчивать бой как можно скорее. Предавшись этим размышлениям, я не заметил, как скелет подобрался ближе обычного. Его ятаган отскочил от моего шлема, вызвав шумовой диссонанс. Проследив за началом полета дубины, я понял, что ей до меня не добраться. Переведя взгляд правее, в ожидании атаки третьего противника я опешил. Его там не было. Удар кулака под лопатку сзади бросил меня на врагов впереди. Получены повреждения от: Зомби-человек (удар рукой) повреждения: 3 (57 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 63,27 %. Адская боль и быстрое ускорение вперед. Быстро сориентировавшись, я не потерял инерцию. Мой длинный клинок врезался в живот зомби, а второй вспорол ему шею, но он опять атаковал, ничуть не смутившись полученными страшными ранами. Адское отродье никак не хотело умирать. Это какой-то бред. Сдаваться нельзя! Сожрут! Эти две мысли вытеснили все остальные. Уход в сторону от дубины, парирование ятагана, уворот от кулака. Два прицельных удара в центрального противника — мертвец отшатнулся! Клинки просвистели мимо. Падла! Зомби с дубиной загоняет меня в одну сторону — кувырок, второй мертвец пытается достать врукопашную — пара взмахов клинками и угроза на время нейтрализована. Мощный удар ятаганом свести в сторону уже нет времени, попытка уклонения обречена на провал. Боль уже почти не чувствуется, но разум горит огнем. Теплое и мокрое заструилось под доспехом на боку слева. Получены повреждения от: Скелет-воин (ятаган) повреждения: 2 (60 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 45,09 %. Доспех получил повреждение: прочность 35/37.

Надо быстрее добить раненого мертвеца, не то они меня убьют! Магическая защита делала свое дело, и зомбаря просто так не уделать. Несколько атак просто отлетают от его кожи. Град ответных ударов удалось нейтрализовать с большим трудом. Длинный клинок вспорол зомби от паха до шеи, но немертвому, кажется, все равно, и он продолжает наступать. Короткий меч уколом только отталкивает противника, не нанеся повреждений. Да какие же вы крепкие! Парировав ятаган, ухожу с линии атаки двух остальных противников. Я вертелся волчком, то разрывая дистанцию, то резко ее сокращая. Выпад длинным клинком в подранка, и — о чудо! — он заваливается на бок безжизненной тушей. Зомби-Человек повержен. Наконец-то, а то начало казаться, что он неуязвим. Вот теперь с двумя станет чуточку легче. Несмотря на ранение, шансы на победу все же есть! Короткий меч втыкается в зомби с дубиной, будто тот каменный. Росчерк ятагана скелета был слишком медленным, а взмах зомбячей дубинки — откровенно неуклюж. Ответная атака принесла плоды, и меч в моей левой руке вспарывает противнику брюхо. Гной и кишки льются на пол в общую кучу. Хорошо хоть запаха нет, а то бы точно вывернуло наизнанку. Хм. Мертвец, не обращая внимания на такие мелочи, продолжает атаку, разгоняя дубину сильнее. Ятаган свистит рядом с ухом, а из коридора вразвалочку выходит скелет с дубиной и деревянным щитом. О боги… Всадив длинный клинок в шею зомби, я оттолкнул его в скелета, чтобы помешать тому быстро атаковать. К сожалению, сильно пихнуть его не получилось, все же я был не намного сильнее.

Вовремя выставленная веерная защита отвела град ударов в разные стороны. Мои ответные выпады почти не принесли успеха, за исключением еще одного разреза на голове чудовища. Дубина мертвеца опустилась мне на шлем. Раздался звон, и я отшатнулся назад. Вот достал! Когда же ты сдохнешь!? Легкое головокружение не оставило шансов дожать врага. Опять нужно защищаться. Резкое смещение перекатом и двое скелетов мешаются друг другу. Жесткий блок дубины и контратака. Короткий клинок впивается противнику в руку, чуть не отрубив ее. Живой мертвец продолжает двигаться, пытаясь сгрести меня в охапку. Нет, по этой теме мы уже обученные. Отскок вбок, ятаган летит в лицо, подставляю руку наискось, и тот отлетает от налокотника. Выкидывая длинный меч в колено зомби, короткий я посылаю ему в грудь. С удивлением обнаруживаю, что он втыкается на два пальца, и мертвец кулем оседает на пол. Зомби-Человек повержен. Холодное удовлетворение растекается по телу. Осталось расправиться со скелетами. Обмен ударами. Хаос обоюдных выпадов и кривой меч противника задевает меня по плечу. Получены повреждения от: Скелет-воин (ятаган) повреждения: 0 (99,9 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 44,63 %. Выживу — найду мастера доспеха и окажу ему особую благодарность!

Танец смерти и не думал заканчиваться. Получил один удар дубиной, здоровье незначительно снизилось, а я заметил, как из туннеля выходят еще два полноценных зомби. Похоже, я тут все-таки сдохну. Воля к победе начала сдавать. Надо бежать. Плохо, что ничего в туннелях не видно, но попробовать стоит. Ведя бой и отступая к дальней стене, я надеялся выманить их подальше от коридора, вовремя отступить и кинуться к возможно спасительной темноте. Поймав скелета с клинком контратакой, я неплохо повредил ему череп, почти раскроив его надвое. Дойдя до стены, ускорился и кувырком попытался уйти подальше. Но моим планам не суждено было сбыться. Росчерк дубины я не заметил. Мощнейший удар в шлем, и веер кровавых брызг окропляет каменный цилиндр, я кубарем качусь по полу мимо него. Могу поклясться, что я видел, как моя кровь не стекает по нему, а впитывается, хоть что-то и заливало левый глаз, и я уже ничего им не видел. В голове гремел набат. Получены повреждения от: Зомби-человек (дубина) повреждения: 4 (42,8 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 8,09 %.

Ваше подношение принято. Вам даровано видение.

Я почти труп. Но надо продолжать бой. Что еще за подношение и дарованное видение? Времени на раздумья нет. Я защищался как загнанный зверь. В следующие несколько секунд смог отбить несколько серьезных ударов. Увидев прореху в обороне раненого скелета, я сразу же снес ему голову. Скелет-воин повержен. Вот так то! Силы покидали меня. Бой длился слишком долго, а противники не заканчивались. Похоже, скоро мне и придется проверить, игрок я или нет. Пропустив атаки мимо себя, я ранил еще одного. Сколько мне будет везти, непонятно. Перед глазами все плыло. Трое на одного, это вам не шутки. Пока уклоняешься от одного, второй тебя ловит, парируешь его выпады, а третий уже тут как тут. Сдвоенный выпад принес успех. Скелет-воин повержен. Ваш атакующий потенциал увеличен на единицу. Подкошенный скелет со сломанными ногами валится безжизненной куклой к моим ногам, а сверху уже падает короткий клинок нового противника, заблокировать который нет никаких сил и возможностей. Урок на будущее — не надо трогать незнакомые странные вещи. Темнота. И только на грани обзора появляется надпись. Получен опыт за бой: 250.

Глава 5. В дорогу

Краткий миг света, и я вновь в лесу, на той самой поляне, где пытался подобрать черный шар. Я все так же на колене, закидываю оружие себе за спину, пытаясь отвести выпад скелета с коротким клинком. Только оружия в руке нет. Деревянные клинки висят по бокам, а по краю поляны стоят трое. Сирд, Модиссантре и Маэгрос. Капелька пота стекала по щеке, а сердце до сих пор бешено колотилось. Сирд почему-то задумчиво улыбается, Модис как всегда отрешенно молчит, а Маэгрос стоит с закрытыми глазами. Что ж, видимо, это было все-таки испытание. Хотелось слегка накричать на них, но я прекрасно понимал, что делать этого не стоит. Лучше потерпеть и попробовать задать больше вопросов, может, и ответят. Хотя тайнами в этом мире делиться не привыкли. Я поднялся и направился в их сторону.

По телу Маэгроса прошла видимая дрожь. Он открыл глаза и уставился на меня.

— Приветствую, воин — его голос был наполнен официозом. — Ты достойно показал себя в этом испытании предела. Протяни руку, — я машинально выполнил указание, сиреневое сияние окутало его руку и перешло на мою. — Отныне ты наш коллега, поздравляю. Победить семерых после года обучения — это очень достойный результат.

Я посмотрел на свою кисть и увидел отпечатавшуюся цветную татуировку в виде горы, покрытой снегом. Черный хвост скорпиона с жалом в виде наконечника копья обвивает ее, а семь кинжалов расположены по кругу. Я слышал, что магия татуировки сама выбирает, где проявиться. Череда системных сообщений заполонила взор. Не время рассматривать, успею. Пока что можно поговорить с учителями, раз выпала столь редкая возможность.

— Спасибо, наставники, — произнес я. — Для меня большая честь быть вашим учеником, спасибо, — и я коротко поклонился. Маэгрос удовлетворенно хмыкнул, пожелал мне удачи, и, сославшись на огромное количество дел, удалился.

— Молодчага, парень, — Сирд хлопнул меня по плечу. Напряжение боя начало уходить, и на меня стала накатывать легкая усталость. Модиссантре пожал мне руку, коротко поздравил, сказал, что могу выбрать три предмета с рейтингом один, и ушел.

Мы остались одни с Сирдом.

— Знаешь, у меня давненько не было таких учеников, как ты. Хороший воин-салага может завалить четверых-пятерых, ты же справился с семью. Достойный результат, — мы шли назад к замку по пролеску. — Завтра ты покинешь наш негостеприимный уголок, но как только наберешься опыта, может, приедешь навестить старого учителя? Проведем пару спаррингов, выпьем огненной воды, расскажем друг другу пару баек, а то тут от тоски взвыть можно. Мне еще четыре года тут трудиться.

— Почему бы и нет — сказал я. — Но что это было? Морок? — Сирд начал рассказывать, а я обратился в слух.

— Ну, в общем-то, да. Исконная магия Кседльварра. Это место напитано древней силой. С помощью магического ритуала и предмета можно вытащить на испытание кого угодно, но только один раз. Ученик должен иметь при себе амулет послушника и достигнуть нужной степени умений. Но только в первый день следующего года. Твари в подземелье очень сильны, да ты и сам это заметил. Например, обычного крепкого крестьянина ходячий труп завалит, не поморщившись. При наличии хорошего заклинателя умереть там практически невозможно, — я сглотнул, получается, все же отчасти это было правдой.

— В общем, тебе надо кое-что знать — Сирд слегка печалился. — Ты же наверняка в курсе, что за каждым кадетом, который проходит обучение бесплатно, висит долг перед Кседльварром, — я кивнул. — Так вот, тем, кто сможет одолеть пятерых, дают выбор: служба в армии или наемником. Я посоветовал бы тебе идти в наемники. Твой долг порядка четырехсот золотых монет. Это достаточно много для обычного люда, но не для человека с твоими способностями. Гильдия в Гибсхольде, этот город, расположенный на перекрестке торговых путей, с радостью тебя примет. Так что работа там всегда есть. Чистый доход неплохого наемника — пятьдесят золотых за месяц и больше. За год точно выплатишь. А может, тебе повезет, и ты сорвешь большой куш, кто его знает.

— Спасибо за совет, наставник. Но у меня есть один вопрос, — дождавшись утвердительного кивка, я спросил. — Алтарь какого бога стоит внутри?

— А, вот ты о чем. Никто не знает. Этот бог, видимо, давно покинул наши королевства, либо погиб, а может еще что. Но его магия до сих пор жива в этом месте, это я могу сказать с уверенностью.

За разговором мы незаметно дошли до замка. Распрощавшись с наставником, я расположился в своей комнате на последнюю ночевку, осмотрел себя на наличие ран, коих не заметил, и открыл системные сообщения.

Выполнено задание: прохождение обучения. Награда 250 опыта. Вы можете выбрать из арсенала три предмета с низшим рейтингом.

Поздравляем, вы перешли на новую ступень развития!

Вам доступны очки талантов в зависимости от архетипа.

Вам доступны две единицы очков навыка.

Вам доступна одна нераспределенная характеристика тела.

Ваши жизненные силы увеличены в зависимости от архетипа.

Крепость вашего тела, реакция и сопротивления магическим эффектам разума будут усилены в зависимости от архетипа.

Доступные архетипы: Путь Воина Кседльварра (уникальный класс). Доступных единиц навыков: 2. Вам доступен один талант на выбор из списка. Единицы жизни будут увеличены на 11. Крепость тела + 1, реакция +0, сила воли +1. Архетип Воин Славы трансформирован в Воина Кседльварра. Ваша характеристика сила воли дополнительно увеличена на +1.

Вот это поворот! Вместо редкого мне достался уникальный класс, правда, без права выбора, но это ничего! А это, видимо, большое везение. Может быть, тот случай с алтарем возымел такой эффект? Но гадать бессмысленно, имеем то, что имеем. Жаль, что спросить по этому поводу не у кого, у не игроков нет интерфейса. Сирд же по поводу бога сказал, что тот покинул эти земли. — Ну, может и не совсем покинул, — я мысленно усмехнулся.

Впрочем, талантов как то мало в этот раз добавили. Плюсуем единичку в интеллект. Поздравляем, вам доступен дополнительный балл навыка. Ого, отлично, вот что дает прокачанный интеллект! Также выбираем разумную защиту в качестве основного таланта. Как показала практика, ее мне очень даже не хватает. Вкидываем по баллу в акробатику и прыжки. Один остается в запасе. Что ж, посмотрим.

Раса: Человек. Путь: Воин Кседльварра. Ступень: 2. Здоровье: 100 % (22).

Опыт: 1545/4500.

Сила: 28; Телосложение: 24; Ловкость: 32; Интеллект: 22; Мудрость: 24; Харизма: 20

Владение простым оружием. Владение военным оружием. Владение стрелковым оружием. Владение легким доспехом. Владение средним доспехом. Владение тяжелым доспехом. Владение щитом. Видение.

Таланты: Бой с оружием в каждой руке. Защита с оружием в каждой руке. Удар из защиты. Разумная защита.

Атакующий потенциал: Ближний бой +4 | Дальний бой +5. Защитный потенциал +3 (максимально +5).

Доступно единиц навыков: 1/3.

Доступные навыки:

Лазание:11 % — 6(+2)* | Бег:63 % — 4(+1)* | Прыжки: 0 %: 5(+2)* | Выживание: 47 %: 3(+1) | Скрытность: 0 %: 5 (+3)* | Бесшумное передвижение:84 %: 4 (+3)* | Акробатика: 0 %: 5 (+3) | Поиск: 0 %: 1,5(+0,5) | Обнаружение:0 %: 2(+1) | Использование веревки: 0 %: 4(+3).

Крепость тела + 4, реакция +3, сила воли +3.

Видение, темная лошадка, ни описания, ни графы с прогрессом. Может, образы какие будут или от слова «смотреть»… Ничего не понятно, ну, значит будем посмотреть…

А так, в целом, очень даже неплохо. Теперь бы я показал тем мертвякам, что по чем. Здоровье практически удвоилось, что не могло не радовать. На мой вопрос «как количество здоровья отражается в бою», система услужливо ответила, что с получением каждой следующей ступени степень владения телом — то есть слияние разума и тела — усиливается. Скорость отклика увеличивается, что автоматически дает большую степень уклонения в момент получения повреждений, смягчая, таким образом, полученный урон.

Утром меня сопроводили в арсенал, где я пробыл совсем недолго. Комната с предметами рейтингом в единичку изобиловала различным оружием, простыми доспехами и огромной массой других предметов. Порывшись, я выудил два добротных клинка, длинный и короткий, а также серый плащ из плотной ткани с капюшоном. Мечи со стальными с кожаной оплеткой рукоятками были очень хорошо отбалансированы. Навершие украшало клеймо в виде горы, похожей на ту, что на моей татуировке.

Длинный меч воинов Кседльварра (вес 2 кг, материал: сталь, повреждения 1–8, атакующий потенциал +1).

Короткий меч воинов Кседльварра (вес 1,5 кг, материал: сталь, повреждения 1–6, атакующий потенциал +1),

Плащ разведчика (+1 к скрытности).

Перед отправкой в путь мне передали набитый вещами заплечный мешок с лямками, комплект теплой одежды, кисет с десятью золотыми монетами и немного серебра. Академия заботилась о своих учениках. В мешке обнаружилось зимнее походное одеяло, бурдюк с водой, джутовая веревка, походный паек на десять дней, набор для мелкого ремонта доспехов и кремень с огнивом. Я подписал бумагу (ну как подписал, скорее, магический амулет снял мои данные и поставил оттиск) о том, что мой долг перед Академией Воинов Кседльварра составляет четыреста тридцать золотых монет. Академия продолжала жить своей жизнью, а я, вполне довольный, попрощавшись с завсегдатаями, отправился в путь.

Шагать по слегка припорошенной снегом дороге в Гибсхольд было легко. В прошлом году в этом время было прохладно, но ясно, а сейчас ранняя зима. Изредка налетал легкий ветерок, не причиняющий никаких неудобств. Новая теплая одежда делала свое дело. На голубом ясном небе приветливо светило солнце, а я для себя решил, что тратить пару лет на выплату долга — непозволительная роскошь. Нет, отлынивать и прятаться я не собирался. Дело вовсе не в боязни, что меня найдут и заставят. Слово чести в заведении, откуда я выпустился, не могло быть пустым звуком. Приду в город, сориентируюсь в обстановке, не регистрируясь в гильдии наемников, посмотрю что да как, и попытаюсь найти себе дело и нанимателя самостоятельно. Пускать на самотек такое действо нельзя. Мало того, что вначале мне предложат самые низкооплачиваемые задания, так и отказаться будет, скорее всего, невозможно. Другое дело, если я сам заявлюсь в гильдию с уже действующим соглашением с нанимателем, и только официально его зарегистрирую. Тут я буду уже на своей территории, и условия будут совершенно другими, да и вряд ли в гильдии откажутся от легких денег. Осталось найти клиента… Ну или клиентов. Будем играть по своим правилам.

До Гибсхольда семь дней пешего пути. По дороге встречаются четыре деревни, первая через два дня. Там можно купить место в ближайшем караване до города за пять серебряных монет. Идти с караваном дольше, но безопаснее. Серьезных противников тут хватает. Начиная от хищников-животных и заканчивая теми же цхоргами, гоблинами, их старшими родственниками, более сильными гоблиноидами, псоглавыми гуманоидами и прочих опасных диких животных тут вдоволь. Между деревнями по дороге патрулируют конные разъезды охранения, так что возле дорог более-менее безопасно. Первая деревня на пути находится в бухте на берегу океана и называется Водный дол. Местный быт — ловля рыбы, земледелие, охота на меха, шкуры, и продажа всего этого в городе, посредством торговых караванов.

Дорога шла через густой вечный лес. Складывалось ощущение, что он был тут всегда. Лес не просматривался дальше двадцати-тридцати метров. Кроны деревьев раздавались в стороны уже на небольшой высоте, и давили на разум своим величием. Было достаточно темно даже днем. По пути я решил не углубляться в него и не искать пропитание типа всяких ягод, кореньев и мелкой живности, хотя мог и сэкономить походный паек. Необходимо как можно скорее добраться до деревушки, потому что этот лес — самый опасный отрезок пути. Здесь ходят только в академию и обратно.

На пятом часу пути я начал заметно уставать. Необходимо было сделать привал. Все-таки амуниция с рюкзаком вместе весили порядка тридцати килограмм. Расположившись в десяти метрах в глубине леса под раскидистым деревом, я развел небольшой костерок, чтобы погреться. Слева от дороги меня прикрывало поваленное дерево, справа росли раскидистые кусты с какими-то несъедобными на первый взгляд черными плодами. Названия я не знал, поэтому собирать их смысла не видел, отравишься еще.

Жар от костра приятно согревал руки, а мои уши тем временем уловили гулкое жужжание со стороны леса. Неприятный холодок прошел по спине. Вскочив, я обнажил мечи и притаился за деревом. Аккуратно облетая кусты на высоте двух над землей, к моему костру плавно приближалось огромное насекомое. Фасетчатые черные глаза, зеленая мордочка и усики. Полосатое тельце метровой длины с густыми длинными шерстинками слегка поражало.

Гигантская оса, определил я. Милашка. Исконный обитатель этих мест, нам про них рассказывали на уроках выживания. Нельзя быстро двигаться и тем более вести себя агрессивно, иначе можно было спровоцировать нападение. Наверняка ее привлек свет или треск костра. Оса, облетев горящие головешки, резко изменила курс и двинулась вокруг дерева. Учуяла меня, зараза. Выставив перед собой клинки, я ждал. Капля пота стекала за шиворот, хотелось почесаться. Насекомое висело в метре передо мной. Ну и громко же она жужжит. Медленно облетев меня по кругу, она также плавно удалилась в лес. Я заметил темное острое жало двадцати сантиметров в длину. Фух, вердикт — несъедобен. Пронесло. Пора быстро менять планы. Подхватив сумку и наскоро затоптав костер, быстрой трусцой я направился дальше по дороге. Необходимо убраться подальше от их гнезда, а в том, что оно недалеко, я не сомневался. Даже если эта особь была не голодна сейчас или посчитала меня опасным, она может рассказать обо мне своим сородичам, и там уж лучше им не попадаться.

Наскоро перекусив в дороге, двигался уже до сумерек, делать привалы желания больше не возникало. Солнце клонилось к горизонту, и необходимо было искать ночлег. Подходящего места не нашлось, поэтому пришлось соорудить шалаш возле поваленного дерева. Прикрытый с трех сторон от возможного обнаружения, я закрыл вход наскоро сделанным заборчиком из разлапистых веток, оборудовал хвойную лежанку и укрылся теплым одеялом. Мой запах частично скроет хвоя, а разложенный специальный мох, который я нашел неподалеку, ей в этом поможет.

Поспать этой ночью толком не удалось. Едва проваливаясь в сон, я опять просыпался от различных звуков. Лес жил своей жизнью, и эта жизнь в корне отличалась от той, к которой я привык. Где-то ухал филин. Иногда казалось, что неподалеку кто-то шумел в зарослях, хрустели ветки. В такие моменты я весь обращался в слух, и звуков вокруг от этого становилось еще больше. В напряжении я сжимал рукоять короткого меча, готовясь в любой момент дать отпор. Уже ближе к рассвету все-таки уснул и проспал до того момента, пока случайный солнечный зайчик не пробрался в мое логово.

Я обошел ловушки на мелких зверей, которые установил вечером в паре сотен шагов ранее вдоль дороги, и собрал добычу. Мне повезло. Приготовив себе сытный завтрак из жареного зайца, я отправился в путь. Погода, слава богам, не менялась и все также радовала солнечными днями. Судя по пройденному расстоянию, добраться до поселения я должен буду к вечеру.

Облака менялись, солнышко плыло по небосводу, а я топтал сапоги. На втором привале мне показалось, что боковым зрением я заметил покрытое корой лицо на одном из деревьев. Я присмотрелся к этому месту, но уже ничего не увидел, может, действительно, показалось. Ну и ладно. Так, насвистывая песенку, подслушанную у одного из новичков, к вечеру я вышел к просторным полям. Лес закончился, а в версте к западу на фоне вечернего неба и гудящего океана высилась стена. Издалека было не рассмотреть, из чего она была сделана. Подойдя ближе, я рассмотрел массивные обожженные стволы деревьев в два моих роста, а может, и больше. Вкопанные плотно друг к другу, без зазоров, они были хорошей преградой для любого недруга. Через каждую сотню шагов на стене располагались открытые башни, на каждой из которой торчали дуги больших стрелометов. Не успел я подойти к закрытым воротам, как меня окрикнули.

— Эй, кто идет и откуда, назовись! — Хриплый голос явно доносился из привратной башни, возвышающейся над стеной еще на несколько локтей. Охрана бдит, похвально.

— Идет Рион, из Кседльварра, я хочу заночевать в деревне, — вокруг начиналось смеркаться. Надеюсь, меня пропустят, ночевать вне города неохота.

— Не знаю тебя, вали отсюда подобру-поздорову, уже ночь. Утром пройдешь. — Я был слегка ошарашен. Не ожидал такой подставы. Делать нечего, пойду дальше, не идти же назад в лес. Впереди и заночую, раз такое негостеприимное место. Я направился дальше, в обход.

— Эй, ты куда пошел? — меня окликнул тот же голос, но в нем уже чувствовались нотки удивления.

— Как куда? Ты же сказал мне уходить, вот я и ухожу. — Ситуация начинала напрягать.

— И что, даже не предложишь доблестным стражам серебрушку, скоротать ночную службу? — Ах, вот оно в чем дело. Плата за вход или, скорее, мзда в карман попрошайкам.

— И доблестные стражи в таком случае пропустят путника в деревню? — Какой-то подвох, скорее всего, то пропускают, то не пропускают. Брать взятки на посту, рискуя впустить в город кого попало после наступления ночи — те еще ребятки…

— Хех, ну конечно, дорогой. — В голосе собеседника проявились нотки радости.

— Ну, в таком случае серебрушка найдется, почему бы и нет. — Дешевле заплатить, чем вторую ночь подряд спать в пол глаза в лесу.

— Заходи давай шустрее, Тумран, отопри засов. — С той стороны ворот в районе калитки послышалась возня. Достав заранее монету, я подошел ко входу. Дверь открылась, и я прошел внутрь. Трое стражников преградили мне дорогу. Двое пожилых, первый с отвислой нижней губой, а у второго трясутся руки, не иначе, закладывают за воротник. Третий был молод. По его лицу было видно, что у него совершенно отсутствует чувство юмора. Прямо цирк уродцев. Доспехи из выдубленных шкур с кожаными вставками скрывали их тела, за спиной — большие деревянные щиты. У двоих копья, третий, самый пожилой, видимо, тот хриплый, носил тяжелый цеп. Неплохая компашка. Я прищурился, обведя каждого взглядом: Боец, Боец, Боец, отчиталась система.

— Держите, — я протянул серебряную монетку. Самый старший сгреб монету из моей рук, повертел ее и проверил ее на зуб, а затем искоса взглянул на молодого.

— Ты че, тупой? — Этот вопрос застал меня врасплох. Молодой явно ждал своего хода, похоже, они все-таки попытаются разыграть явно заготовленную сцену. — Монета одна, а нас ты видишь, сколько? — То ли сказал он это неубедительно, а может быть, я уже был готов к такому повороту, но внутри поднялась горячая волна злости, готовая выплеснуться. Надо держать себя в руках, драка тут ни к чему.

— Секи сюда, малой, — я решил ответить на его же языке, благо, был опыт общения с однокашниками. Я показал ему татуировку на правой руке, — вот тут семь кинжалов, а это значит, что я завалил семь противников за раз. Еще раз назовешь меня тупым, и ты будешь восьмым. Ты! — Я указал на старикана с трясучкой, перебив его, лишь он открыл рот. — Сказал ОДНА монета, СЛОВО — ДЕЛО, и мне глубоко побоку, сколько вас тут. Либо ты пропускаешь меня сейчас, либо я все равно прохожу при любых раскладах, хотите вы этого или нет. Но в таком случае утром староста узнает, что три мертвых стражника на посту за взятки пропускали кого попало через ворота после наступления темноты. — Сердце бешено колотилось, а я положил руки на рукояти клинков и тихо молился Ирмису, чтобы не выдать своего волнения этим ублюдкам. Тем временем системная информация в левом нижнем углу запестрила сообщениями. Пока малой оторопело хлопал глазами, а на лицах двух других читалась ошарашенность, я успел быстро пробежаться по ним.

Внимание, ваша репутация снизилась среди стражи деревни Водный Дол на 1, текущий параметр репутации со стражей -1. Ваша известность в деревне Водный Дол увеличилась на 1. Текущий параметр известности +1. Поздравляем, вам доступен навык Запугивание. Получен опыт: 10 единиц.

Ничего себе, новый навык. Эк их пробрало. Может быть, староста тот еще зверь.

— Вот и хорошо, всегда приятно иметь дело с умными людьми. Имя мое вы знаете. — Я раздвинул их в стороны и пошел вглубь деревни, пока они не опомнились. Сделав с десяток шагов, я прислушивался к тому, что происходит сзади, ожидая окрика или быстрых шагов. Ни того ни другого не было, и я быстро свернул за угол. Фух. Выгорело.

Сориентироваться в таком небольшом поселении было достаточно просто. Центральная большая дорога должна была вести к основному подворью с домом старосты или постоялым двором. Возможно, там же окажется и кузнечная лавка, где я планировал утром прикупить охотничий нож или кинжал. Разделывать зайца коротким мечом — занятие для очень терпеливых. И действительно, пройдя с сотню шагов, я вышел на просторное подворье. Прямо, освещенная масляной лампой, висела вывеска «ТрактирЪ». Вокруг никого не было, и я отправился внутрь.

Запах табачного дыма резанул по глазам, а шум, гам, визги и прочая какофония ударили по ушам. Внутри было четыре длинных стола на десяток человек каждый. За одним из них сидели полупьяные мужики, галдевшие о чем-то своем, видимо, какие-то работяги, если судить по одежде. За другим я приметил здорового мужика с залысинами и в переднике, наверное, кузнеца, сидевшего в компании гномы в рясе. Никогда раньше не видел гномов-женщин. За оставшимися двумя столами, сдвинутыми вместе, шумной толпой пили, по-видимому, местные завсегдатаи. Я подошел к трактирщику, который наливал за стойкой в большие дубовые кружки медовуху из пузатого бочонка литров на пятьдесят.

— Привет, — я впервые был в таком месте и не знал что говорить.

— Приветствую тебя, о юный путник! — Гладко выбритый пузатый мужичок лет пятидесяти окинул меня цепким взглядом. — Ты, видимо, впервые в моем почетном заведении? Уж я-то всегда запоминаю всех своих постояльцев с первого взгляда. Впрочем, дай угадаю. Ты, наверное, выпускник из академии, что неподалеку, — он мазнул взглядом по моей руке с татуировкой и добродушно рассмеялся. — И звать тебя?..

— Вряд ли угадаете, — после небольшой паузы я добавил, — Рион.

— Конечно, не угадаю, — он улыбнулся, поддержав шутку. — Я же не маг! Приятно познакомиться, Рион, меня зовут Тофиус. К твоим услугам еда, питье и мягкая чистая постель. Что бы ты хотел?

— Ночлег, горячий ужин и немного информации по поводу ближайшего каравана в Гибсхольд меня полностью устроят. — Я положил на стол десяток серебряных монет. Тофиус провел рукой над столом, и монеты исчезли.

— О, информация — главное блюдо, которое вы получите на десерт! Софья! Неси фирменное блюдо для благородного клиента! — Похоже, я заплатил больше, чем он рассчитывал.

Я подсел к столу, за которым сидели кузнец и гнома. Через пять минут передо мной возник бокал отменной темной пенной браги, тарелка вареного картофеля, большой кусок жареной рыбы и овощи. Подкрепившись, я узнал, что караван отправится лишь через пять дней. Получив ключ, я поднялся в свою комнату, закрыл дверь на засов, который стоял в углу, завалился на кровать и мгновенно уснул. Темное пенное крепко ударило в голову, ведь до этого я пробовал подобный напиток лишь пару раз.

Утром необходимо было решать. Оставаться и ждать, либо идти самому? Ведь как раз за пять дней я практически доберусь до цели моего путешествия. По пути еще три населенных пункта и шанс прибиться к каравану там тоже наверняка будет. Завтрак обошелся мне в одну серебрушку. Пока ждал еду, я залез в интерфейс и поднял на единичку свой новый навык. Он уже достиг значения в сотню процентов, поэтому запугивать всех подряд, чтобы его поднять до сотни, необходимости не было. Отлично! Завтрак, кстати, оказался весьма сытным.

Выйдя за дверь, я сразу же услышал шум молота кузнеца. Звонкое «Бамм!» раздавалось буквально за углом. Поприветствовав мастера, я приобрел у него за две золотые монеты добротный тонкий и острый кинжал, предназначенный больше для уколов — как раз пойдет разделывать зайца. Еще за пятнадцать серебряных монет мне достались ножны из кожи, которые крепились к голенищу. Вот так-то лучше. Добравшись до сельских конюшен, я узнал, что купить лошадь можно лишь за баснословные восемьдесят золотых и более, которых у меня не было. Ну что ж, вроде бы все дела поделал, пора и честь знать.

Ранним утром у западных ворот этого гостеприимного села сидел только один стражник, и я его вечером не видел. Так даже лучше. Достав из кармана один серебряный на всякий случай, я пошел на выход. Боец, карауливший выход, дернулся ко мне и начал что-то говорить, но врученная монета без слов охладила его пыл, и я без проблем продолжил свое путешествие. Войдя под сень деревьев на главный тракт, который опять пролегал сквозь лес я, наконец, позволил себе расслабиться. Даже если негодяи и затаили на меня обиду, тут им меня уже не найти.

Меня охватило чувство свободы, и удовольствие от путешествия только подогревало хорошее настроение. Дорога была хорошо утоптана, в отличие от той, по которой я шел первые два дня. Сразу видно, что тут часто путешествуют. В этот раз я решил не делать привалов и питался в дороге сухой пайкой, выданной мне в академии. Фляга была наполнена в таверне, так что отвлекаться на что-то не имело смысла. Когда солнце уже начало клониться к небосклону, я услышал вдалеке частые ритмичные стуки. Ничем другим, как ударом топора о дерево, это быть не могло. Еще шагов через триста лес подался в стороны. Взору открылась лесная вырубка, за которой была видна земля, обрабатываемая крестьянами. По всему полю разбросаны снопы, а между ними суетились местные жители. В паре верст виднелся частокол, похожий на тот, который я видел в предыдущем поселении. Поблизости от артели дровосеков паслись две лошади, а семеро вооруженных людей провожали меня взглядами. Я помахал им рукой, несколько из них ответило на мой жест. Ну вот, контакт налажен. Один из них запрыгнул на коня и трусцой направился в мою сторону, а я потянулся за монетой.

Всадник преградил мне дорогу.

— Серебрушку? — я протянул монету.

— Зачем? — Воин был явно удивлен моим поведением.

— Ну как это говорится, поможет скоротать ночь доблестным стражам, — я улыбнулся.

— Убери, не пью. Меня звать Пифон, я старший смены внешнего охранения. А ты кто таков? Откуда? Куда путь держишь? Что видел в дороге? — Пифон спешился, засыпая меня вопросами, и подошел ко мне поближе, чтобы лучше рассмотреть. Держится уверенно, говорит спокойно, руку на эфес не кладет.

— Здоровья тебе, Пифон. Я Рион, иду из Кседльварра в Гибсхольд, дорога прошла спокойно, никого и ничего подозрительного не видел. — Я отчитался как в академии, споро и по существу.

— Ааа, выпускник, — лицо Пифона прорезала улыбка. — Сам ходил там, в учениках, правда, всего полгода… Да, давненько это было, — он на мгновение замолчал, видимо что-то обдумывая, потом встрепенулся и продолжил. — А почему Гибсхольд? Можешь и у нас остаться, у нас не хватает народа во внутренней страже, да и во внешней никогда не бывает много людей. Барон может сразу и звание дать, если останешься.

— Эээ, не ожидал подобного предложения, но я не могу, у меня еще долг висит перед замком, и его надо вернуть как можно скорее, так что… — Я пожал плечами.

— Если стандартные две сотни, то Барон может и выплатить, если присягнешь — служить всего два года. Потом будешь вольный как ветер. Я вон уже десять лет тут, семьей обзавелся, детишками. Барон Калед оплатил мою мзду, он мужик честный, не обидит. Хорошо тут, от больших гор далеко, где живности всякой пруд пруди. Лес великий на севере через день пути океаном обрывается. Для очень крупных хищников маловато места. На западе только гора Свинорылых, но они лиха особо не несут, своих проблем и добычи, по-видимому, хватает. Изредка только тревожат. — Пифон махнул рукой. — Так, ерунда. В общем, места у нас для житья достаточно спокойные. А я пока составлю тебе компанию по пути в деревню, пора выдвигаться, ночь на носу. Эй, хлопцы, давай сворачиваться! — Он крикнул в сторону артели с охраной, парни, видать, только этого и ждали и тут же засуетились в три раза быстрее.

— Долга больше, в два раза с небольшим, не смогу, обещал в гильдии наемников Гибсхольда прописаться, извини. — Как-то не лежит душа в первом же поселении осаживаться — весь мир передо мной. Да и цели моей тут явно не достичь…

— Ого, а покажешь знак? — он с любопытством глянул на меня. Я стянул перчатку из тонкой кожи и вытянул руку. Пифон присвистнул и покачал головой из стороны в сторону.

— Достойно… Я слыхал, что лет пятнадцать назад один парень вышел из замка с девятью кинжалами, так его тут же в Термополь забрали, говорят, до генерала уже вышел. Действительно, засиживаться тебе в нашей глухомани смысла нет. — Свой монолог Пифон заканчивал уже более уныло.

Про Термополь я слышал. Это был замок с угодьями, что располагался южнее по реке Терме днях в двадцати пешего пути. Самое большое и спокойное поселение на ближнем севере. За неспешной беседой мы дошли до поселения. Собственно, здесь было два периметра стен, а не один. За внешним рядом располагались дома селян и мелких ремесленников, а за внутренним высились уже двух-трехэтажные, добротные особняки. Здесь были казармы, целый кузнечный двор, мануфактура по выделке кож и шкур, большой постоялый двор, городские конюшни и дома местной элиты. Да, назвать этот город селом язык уже не поворачивался. На мой вопрос о статусе поселения, который не соответствует действительности, Пифон рассказал, что Барон не стремится возвыситься, наоборот, тише едешь — дольше будешь, монетка капает, поселение развивается, а бумажная волокита никого здесь не интересует.

Мой вопрос о дороге на Гибсхольд он воспринял по-своему.

— Каждый день на запад выдвигается отряд охранения рейтаров, что патрулирует на дороге. Они доходят до половины пути к следующему поселению и поворачивают назад. За пять серебряных монет можно добраться туда в три раза быстрее, чем пешим ходом. Могу устроить, — хитро прищурился Пифон. Я согласился и следующим утром, проведя ночь на постоялом дворе, отправился с рейтарами в дорогу. Я не умел ездить на лошади, поэтому мою лошадку взяли под уздцы и привязали к шедшему впереди скакуну. Ребята попались неболтливые, больше прислушивались да изредка спешивались проверять следы в окрестных зарослях. В конце пути система порадовала добавлением навыка верховой езды в размере пятидесяти семи процентов.

Через несколько часов я расстался с конным разъездом и пошел дальше пешком. По левой стороне за лесом высилась одинокая гора высотой не более версты. Получается, это и есть та, которую Пифон обозвал горой Свинорылых. Похоже, он имел в виду Бунгаров — огромных гоблиноподобных зверей. Острые когти, большие зубы, их морда и лапы были ближе к медведю, чем к свинье. Ростом около сажени, огромной силы и крепкой комплекции, их повадки оставляли желать лучшего. Эти любители украшать себя головами и другими конечностями убитых врагов носили шкуры и доспехи из кожи. Самые большие и сильные из расы гоблинов. По крайней мере, нам так рассказывали.

Погода резко ухудшилась, изрядно потеплело, и пошел дождь. Я свернул в лес и слегка углубился в надежде найти укрытие и переждать под ним. Достаточно быстро мне попалось раскидистое дерево. Большой дуб отвоевал себе изрядное пространство вокруг, под ним рос густой кустарник. Единственное, чего я не учел, так это здорового кабана, который, похоже, также решил переждать непогоду здесь. Заодно и подкрепиться большим количеством желудей, разбросанных вокруг. Кабан в холке мне по грудь уставился на меня, а я на него. Черная плотная щетина выглядела очень крепкой, а глаза животного наливались кровью.

— Уважаемый кабан, мне ваши желуди ни к чему, я, пожалуй, найду другой дуб, — произнес я, скидывая рюкзак, и доставая клинки, начав пятиться. Похоже, без драки не обойдется, свин посчитал меня соперником, и это была его территория. Шаг назад, второй, третий, кабан с визгом срывается с места в галоп. Я приготовился защищаться. Первый натиск самый страшный. В кувырке я ушел в сторону, а свинья пролетела мимо. Второй рывок кабана, и он прошел впритирку, щетина протерла кольчугу, а мои клинки задели его переднюю ногу и распороли бок. Свин взвизгнул, резко развернулся и попытался подмять меня под себя. Он таранил меня, наседая всем своим немалым весом. Я выставил веерную защиту перед собой напротив его рыла в тот момент, когда он в очередной раз разворачивался. Кабан на секунду замешкался, и я успел отскочить, смещаясь с линии его атаки.

Я выжидал, разрывая дистанцию, чтобы отпрыгнуть и нанести решающий удар. Туша в пару раз тяжелее меня опять сорвалась с места. Сместившись в последний момент, я почувствовал, как жаркое дыхание обдало меня совсем близко. Развернувшись, я успел выставить клинки параллельно земле. Короткий прошел мимо, не достав всего-то пары сантиметров, а длинный подрезал заднюю ногу. Кабан упал. Подсеченная нога не выдержала веса тяжелой туши. Извиваясь, он пытался подняться, а когда я подошел ближе, чтобы добить, резко выбросил копыто в мою сторону. Разворотом корпуса мне удалось сохранить равновесие и свести повреждения к минимуму. Система не высвечивала никаких строк, значит, все было хорошо. Я обходил по кругу, свинья лягалась и пыталась достать меня своим рылом. Добить раненого было делом нехитрым, клинок дошел до сердца, и зверь затих. Прости, хрюшка, но так распорядились боги, ты сама напала. Дикий кабан (животное) повержен. Получен опыт за бой: 600. Ого, а ничего так дали опыта. Теперь придется тратить несколько часов, чтобы содрать шкуру. Хорошо хоть, запахи из-за непогоды не разносились далеко и не привлекали других обитателей леса.

Дождь почти кончился. Строка напротив опыта подсветилась значением 2155/4500, а я топал по дороге с шкурой и двумя десятками килограммов кабаньей вырезки. Больше утащить я не смог бы без потери скорости. Хотя два бивня длиной почти в пядь все же лежали в рюкзаке. Из них получится неплохие рукояти для кинжалов, а из шкуры — добротный доспех. По моим оценкам, до деревни оставалось не больше часа пути.

Через некоторое время из-за леса показался столб дыма. Горело в нескольких местах, и, по всей видимости, недавно. Что за напасть? Ускорившись, я выбежал из леса на открытое пространство. Деревня издали представляла собой разросшееся поселение, которое своей частью находилась за линией частокола. Именно там чадно дымили несколько домов.

— Ну вот и начинаются приключения, — я перешел на бег. На севере виднелось озеро. Сновали люди с ведрами, поодаль собиралась ватажка бойцов, все куда-то бежали и суетились. На меня никто не обращал внимания. Добравшись до таверны, я вошел внутрь. Кроме корчмаря за стойкой, я заметил только человека и эльфа аристократической внешности. Что они забыли в этой глуши?

— Здоров, уважаемый, — я обратился к хозяину.

— И тебе не хворать, — высокий, худоватый, рыжебородый мужчина с залысинами лет пятидесяти заметно хмурился.

— Что случилось, и где я могу пристроить это добро? — Я кивком указал себе за спину, где сверху рюкзака уместилась шкура, и завернутое в него мясо.

— Добро я могу купить, а вот про случившееся… — Тавернщик уставился на меня и поскреб бороду. — Тех, кто хочет и может помочь, велено отправлять к Баглаю. На деревню напали бунгары и их прихвостни гоблины, чтоб они сдохли на алтарях своих богов.

— Хорошо, давай рассчитаемся. Где мне искать Баглая? — Еще одно задание, совсем неплохо, дополнительный опыт и шанс поднять репутацию в селении.

Баглай оказался местным воеводой. Боец, подсказала система. Брутальный сухопарый мужик с проседью. Несколько мелких шрамов в нескольких местах пересекали лицо. Добротная кольчужная броня, крепкий щит, обитый железом, длинный меч на поясе, копье для одной руки и два дротика в креплениях на щите. Удобно доставать и бросать перед атакой врага, отметил я.

Очаги пожаров практически затушили. Последние бойцы уже стягивались к месту, спешно поправляя снаряжение на ходу. Баглай коротко отдавал распоряжения каждому, обходя всех по очереди. Десятка два бойцов, один жрец и три охотника с собаками. Собаки рвались с места, охотники еле удерживали своих питомцев. Жрец также обходил людей, вознося молитвы и даруя благословления. Колоритная личность. Поверх черно-белой мантии надета кираса, шлем скрывает половину лица, пластинчатая броня на руках и ногах, латные ботинки и огромный двуручный шестопер. На кирасе болтался символ — половина солнца с лучами. Божество обновления, рассвета и заката, начала и конца, вспомнил я. К сожалению, имени его я не знал. Когда я подошел ближе, меня заметил Баглай и тут же обратился:

— Приветствую, пришел помочь? — Сразу вопрос по существу, мне это понравилось.

— Да, это так, что случилось? — Я не стал уводить разговор в сторону, ведь сборы были явно неспроста.

— Бунгары и гоблины забрали четырех пленников. Две женщины и два ребенка. Все они пойдут на жратву этим тварям либо на алтари. Надо их догнать и отбить. Количество врагов точно неизвестно, но больше двадцати. Дорога до их горы займет почти ночь пути. С пленниками — до утра точно. Время есть, но надо спешить. Что умеешь, помимо боя, и чем сможешь помочь? — Баглай явно торопился.

— Могу неплохо идти по лесу, скрываться и обнаруживать следы, если удача мне улыбнется, — больше похвастаться особо было нечем, но и этого, думаю, будет достаточно.

— Отлично, четвертый следопыт нам пригодится. Держишься основной группы и главного охотника. Идешь по правому флангу на две сотни шагов, если что заметишь, дунь в это один раз, если увидишь врага, то два раза, а если сможешь дунуть три, то это уже просьба о помощи. — Он передал мне небольшой предмет. Сигнальная свирель. Вами получено задание (стандартное): Спасти пленников. Награда: повышение репутации, доля от добычи.

Лес погружался во мрак. Отряд передвигался быстро и достаточно шумно, распугивая в округе местную живность. Надеюсь, их старшие собратья нам не встретятся, лишний бой ни к чему. Местный храмовник по имени Черест помолился также и за меня своему покровителю. Теперь в правом верхнем углу виднелась иконка с символом восходящего солнца. Описание было скромным, но говорило о многом. Вам дарована Удача +1 до конца ночи.

За шкуру, мясо и бивни трактирщик дал мне тринадцать золотых и двадцать пять серебряных монет. Все мои сбережения, а это уже двадцать две золотых и пятьдесят одна серебряная, весили прилично. Один золотой равнялся пятидесяти серебряным, но был меньше по размеру. Лишний вес в походе, тем более рискованном, ни к чему, поэтому золотые и часть серебряных перед отправкой я сдал корчмарю под клятву о том, что он передаст их в хранилище Ирмиса в Гибсхольде на мое имя. Естественно, за вознаграждение.

Глава 6. Выход

Три часа гонки по пересеченной местности в полной выкладке. Все ясно понимали, что с пленниками скорость передвижения врага будет низкой. Собаки исправно шли по следу гоблинов, вплоть до быстрой местной речки, исток которой начинался где то на горе. Враг явно пытался сбить нас со следа, пройдя по берегу реки приличное расстояние на юго-восток. Мы рассредоточились, пытаясь покрыть большую площадь. Темп снизился, и я успел неплохо отдохнуть. Через полчаса поисков слева отчетливо пропел одиночный сигнал свирели. Гонка продолжилась. Ямы, коренья, поваленные стволы, кусты, поросль — все ужасно мешало передвижению. Бежать тихо почти не представлялось возможным. Я всматривался и вслушивался, насколько мог, в окружающую темноту, которая, кажется, стала продолжением меня. Мерно побрякивающее оружие, звон колец кольчуги, дыхание — вдох-вдох, выдох-выдох, как учили. Внимание рассеялось по окружающему пространству, пытаясь вычленить любым доступным органом восприятия необходимую зацепку. Время потеряло смысл. Только дыхание и передвижение. Не задеть куст, наступить мимо корня, не шуршать листвой. Поздравляем, ваш навык бесшумное передвижение достиг значения 100 %. Тело движется само, зная, что делать, буквально угадывая направление в последний момент, главное не мешать. Тренировки не прошли напрасно. Давление в пространстве справа впереди привлекло мое внимание. Ощущение присутствия чего-то буквально закричало в той стороне. Это что-то новое. Такого раньше я не испытывал.

Прячась, я начал аккуратно пробираться в ту сторону. Через несколько десятков шагов послышался тихий стон, сменившийся стуком и шуршанием листвы. Это было достаточно близко. Слева вдалеке прозвучало три сигнала, сменившиеся громким выкриком «Харрааа!!!» из множества глоток. Догнали. Прошла буквально секунда, спереди донеслись ускоряющиеся шаги и короткий окрик, похожий на рычание. Спешить на помощь, на сигнал, или все-таки попытать счастья и догнать этих? Скорее всего, у меня тут по крайней мере один пленник. Попытаться стоит. Я сбросил рюкзак.

Через три сажени я различил приближающийся понемногу силуэт чего-то большого. Резкий бросок. Враг разворачивается. Его щит болтался непристегнутым, в правой лапе — огромный моргенштерн, а левая прижимает к себе безвольное тело пленника. Точнее, пленницы. Здоровый же бугай! Держит ее как пушинку. На целую голову выше меня, отметил я, резко сближаясь. Еще один бунгар уже бросил другого пленника, цепляя щит на руку и перехватывая полукопье для броска. Два мелких гоблина буквально выпорхнули из кустов в разные стороны, унося на себе, как мне показалось, двух детей в бессознательном состоянии. Отродья, сделали целый отвлекающий маневр, чтобы увести свои трофеи в сторону. Пока наши увязли в битве, пройдет немало времени, и гоблины успеют ускользнуть. Надо побеждать здесь и сейчас. Двух бунгар одолеть в одиночку будет очень сложно. Враг откинул в сторону бесчувственное тело и надел щит.

Я чуть не оступился, переволновавшись. Первый выпад длинным клинком прошел в считанных сантиметрах от брюха свинорылого, но от удара короткого меча бунгар уже не ушел. Железо впилось ему в плечо, оставляя сильную резаную рану, но враг словно и не почувствовал этого. Я не успел опомниться и приготовиться защищаться, как второй головорез тут же метнул в меня копье. Быстро и сильно. Повернув правую ногу так, чтобы копье ушло в рикошет от пластины на бедре, я мысленно выдохнул. Повезло, пройди оно чуть левее, и все могло бы закончиться печально.

Настало время мобилизовать все силы. Отвлекшись на бросок, пришлось одновременно блокировать косой хлесткий удар моргенштерна. Тяжелая дубина с шипами все-таки прошла сквозь защиту клинков. Я уже смещал корпус в сторону от удара, но левая нога не поспевала за быстрым умом. Шипы пробили щиток на бедре и вонзились в плоть. Волны боли разошлись от этого места, но я все-таки успел избежать фиаско. Резкий обратный удар по оружию противника не дал иглам войти глубоко и добавить дробящий урон навершием, которое могло сломать конечность как сухую ветку. Мне показалось или бровь бунгара изогнулась в удивлении? Получены повреждения от: Бунгар-воин (моргенштерн) повреждения: 5 (50 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 77,27 %. Доспех получил повреждение: прочность 32/37.

Теплая кровь заструилась по бедру, а все мое мастерство было бесполезно против такой быстрой и сильной атаки. Второе копье уже летело точно мне в грудь, и я бы погиб, если бы остался на месте. В следующий миг бунгар открылся в мощнейшем выпаде. Подобное я не раз отрабатывал с Драблином. Легкий кувырок ему во фланг отдался болью в раненом бедре, и шипастая дубина просвистела на ладонь выше моей головы. Смесь удивления и ярости застыла на рыле противника. Два клинка пробили шкуры, погрузившись на целую пядь в бок чудовища. Все же он ближе к медведю, отметил я, сдвигаясь в сторону от оседающего врага.

Резко развернувшись ко второму, мой триумф сменился удивлением. Вместо того, чтобы продолжать кидать в меня копья, бугай уже занес топор. Острое лезвие неминуемо летело мне в голову, и уклониться не представлялось возможным. Вскинутое оружие помогло только частично, немного сбив его траекторию в сторону. Я принял, лезвие на шлем вскользь. Лучше так, чем в плечо или шею. Шлем протяжно загудел, кажется, он был пробит, но лишь слегка. В голове же поселился легкий звон. Получены повреждения от: Бунгар-воин (военный топор) повреждения: 0 (99,9 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 77,09 %. Доспех получил повреждение: прочность 28/37.

Я тщательно выбирал позицию для атаки, кружа противника, пытающегося достать меня своим оружием. Пара взмахов, легкий блок, уводящий топор, и вот правый бок уже открыт для нападения. Косой росчерк двух лезвий зацепил противника. Необходимо отдать должное бунгару, он сразу же сообразил отпрыгнуть, и это сохранило ему жизнь, пока. Но две небольшие полоски на доспехе и кровь на моих клинках прямо говорили о том, что ему придется нелегко. Ответный выпад чудовищной силы мне пришлось жестко блокировать, гася силу его замаха и принимая остатки на доспех. Лезвие топора не смогло пробить кольчугу, а поддоспешник смягчил удар. Я сделал неуверенный шаг назад, заманивая неприятеля.

Враг почуял, что может меня достать, и сделал следующий выпад. Подсев, я пропустил широкое лезвие над собой и проскользнул мимо небольшого деревянного щита. Огромные когти на лапах чудовища заскребли землю. Мои клинки торчали из его грудины, и я не спешил их вынимать. Вспомнив про свирель, я сделал три свистка. Первый бунгар еще жив, но находился без сознания, а я через боль присматривался к системным сообщениям. Бунгар-воин повержен. Бунгар-воин повержен. Получен опыт за бой: 1200.

Анализируя сражение, я отметил, что если бы не застиг их врасплох, то вдвоем они, скорее всего, меня завалили бы. Каждый из них поодиночке нанес мне по хорошему удару. Если бы не крепкий шлем, валяться мне здесь с пробитой головой. Я быстро осмотрел пленников. Они были живы, но без сознания. Тем временем первый бунгар уже подох. Обыскав бугаев, я нашел отличный метательный топорик, явно работы мастера. Он был прекрасно сбалансирован. Ручка обмотана кожей, а в лезвии посередине убрана лишняя сталь для облегчения веса. Метательный топор мастера (повреждения 1–6, материал — сталь атакующий потенциал +1, вес 1,5 кг.) На втором теле я обнаружил какие-то инструменты с непонятным для меня назначением. Деревянные скребки, вычурные палочки и прочая ерунда. В общем, вес у них вместе взятых был изрядный, поэтому я оставил их на месте. Кольчужная рубаха, явно на человека, также лежала в его походной суме. Трогать не будем. У двух бунгаров, в общем, я нашел пятнадцать монет золотом, два десятка серебряных и одиннадцать медяков. Кроме них в кисете обнаружилось и три синих необработанных камня с прожилками. Один побольше, и два почти одинаковых. Лазурит, подсветила система. Неплохо.

Через минуту к месту событий выбежало восемь человек. Среди них был воевода и жрец. Служитель веры, оценив мое состояние, пропел молитву. Меня окутала теплая энергия, подобно мурашкам она расползалась по телу, рана на ноге перестала кровоточить, и, по-видимому, закрылась. Я вновь почувствовал силы для бега.

Когда я вкратце обрисовал произошедшее, Баглай поблагодарил меня за смелость и приказал оставшимся следовать за ними. К сожалению, один из трех охотников оказался сильно ранен, и следопытов осталось трое, включая меня.

Выяснилось, что основной отряд встретился с шайкой гоблинов, вооруженных, по большей части, короткими луками. Серьезно ранив пятерых бойцов, но при этом потеряв шестерых, зеленые быстро отступили в лес. Пленников при них не было видно, и их тут же оставили в покое, услышав мой сигнал. Я подхватил свои вещи, и гонка продолжилась. Здоровье застыло на отметке в двадцать одну единицу, что не могло не радовать. Лес редел, местность забирала повыше, а гора высилась все больше. Почва же становилась более каменистой. Поздравляем, ваш навык бег достиг 100 %. Еще одна отличная новость.

Был близок рассвет, сквозь деревца уже просвечивалось открытое поле предгорий. Слева в отдалении послышался крик на гоблинском наречии. Поздравляем, успешно выполнено задание: спасти пленников. Спасенных пленников 4. Получена известность в провинции Озерный дол +2, получена известность в деревне Озерный дол +4. Получена репутация со стражей Озерный дол +4. Получены очки опыта 400.

Я заметил гоблина, что удирал вверх к горе. Намного ниже по склону группа людей столпились у двух лежащих тел.

По идее, они без сознания, если так уверенно зачли задание. Надо проследовать за врагами людской расы, и узнать, откуда они пришли. Взглянув на шкалу прогресса, я отметил, что мне оставалось еще около восьмисот опыта до следующего усиления. Может быть, удастся нагнать этого зеленого…

Я побежал в сторону подножья горы. Собственно, на полноценную гору она была мало похожа, но высота все-таки была внушительной. Я знал, что простиралась она на пару дней пути на восток, и на день с севера на юг. Опасных склонов было не видно, а вот заросших кустарником было вдоволь. Вся поверхность горы была изрезана небольшими каньонами, заканчивающимися тупиками. Как будто весь мягкий грунт выбрали, и остался только твердый костяк. День упорного восхождения, и можно легко оказаться на вершине. Я держал гоблина на расстоянии в пятьсот шагов. Приходилось оставаться на расстоянии, мелкий все время оглядывался, проверяя местность на наличие погони. Я потерял его из виду, когда он нырнул в один из каньонов. Добежав до этого места, я заглянул внутрь. Отвесные стены высотой метров по пять, ширина вначале не более десятка саженей. Шагов через двести нерукотворный коридор оканчивался тупиком. Неужто зеленокожий решил затаиться? Я стал потихоньку продвигаться вперед, прячась за укрытиями. Вспышка, и темнота поглотила мой разум.

Прошла пара секунд, и помутнение сошло на нет. Я находился совершенно не там, где был. Если раньше гора была впереди и смотрела на восток, то сейчас она была позади, хотя я также смотрел на восток, где вставало солнце. Оглядевшись, я понял, что абсолютно не узнаю местность. Портал? Весь лес впереди был как на ладони, и заканчивался он буквально в нескольких часах пути. Прямо на востоке находилось поселение в пару сотен дворов, обнесенных крепким частоколом. За городком и полями простирались холмистые равнины. На горизонте в том же направлении виднелась тонкая полоска реки, или океана. Если я еще в этой местности, то это может быть только Терма, подумал я, других таких здесь нет. Уступ, где я находился, шириной был не более пары саженей. Я осмотрелся в поисках устройства, которое могло перенести меня сюда, но ничего не обнаружил. Получено задание: раскройте секрет порталов Одинокой горы (уникальное). Награда: неизвестно. Ого, уникальное задание, хорошая добыча. Если за стандартные задания была великолепная награда, то уж за это…

Вдруг ниже по склону я увидел того, за кем сюда пошел. Мелкий гоблин неторопливо спускался по неприметной тропе. Что ж, попробуем за ним проследить. Постепенно мы спускались к подножию горы. Через некоторое время аккуратной слежки он вывел меня к пещере, где и скрылся.

Находясь в зарослях, я наблюдал. Пещера охранялась, да и в окрестностях, то и дело, мелькали вооруженные отряды по семь рыл в каждом. Всего я насчитал их три. Неплохая у них организация. Никого крупнее обычных гоблинов, к счастью, не заметил. Надо выбираться к поселению как можно скорее. Только я хотел уходить, как с той стороны, откуда я пришел, послышался гомон на гоблинском наречии. Да сколько же их?! Восемь гоблинов, из них четверо раненых, бежали в сторону своей пещеры. Их уже сопровождал один из отрядов охранения. Задери вас живоглот, идут прямо на меня. Я укутался в плащ посильнее, уповая на его бонус скрытности, сжал рукояти клинков и приготовился драться.

Ближайшего я рассмотрел практически в упор, когда тот прошел мимо моего куста, наверное, шагах в пяти. Слава богу, ветер дул в противоположную сторону. Меня не учуяли. Вздох облегчения вырвался из моей груди. Мерзкие уродцы, морды чем-то похожи на безносых летучих мышей, только без шерсти. Обтянутый серо-зеленой кожей череп, острые большие уши и надбровные дуги над красными мелкими глазками все больше отдаляли это сходство. Практически босые ноги с каким-то натянутым тряпьем, которое не скрывало огромных отвратительных когтей. Копья, щиты, много луков. Достаточно опасные противники. Будь они чуть больше размером, и вовсе пришлось бы тяжко. Я двинулся к поселку, пока всеобщий переполох от прибытия новой группы не сменился дисциплиной.

Добраться до деревни труда не составило. На близлежащих к лесам территориях я заметил сразу три разъезда по три всадника в каждом. Быстрым шагом я направился к воротам. Слава богу, утро, и они открыты. Как же я устал от этой ночи. Я вошел в город, как ни странно, без всякого вымогательства, всего лишь назвав свое имя. Сперва — информация, где я оказался. Хоть и догадываюсь, что с другой стороны от Одинокой горы, в половине дня пути от Термы, но уточнить стоит. Добравшись до центральной площади, я был слегка удивлен обилием множества заведений: везде пестрили вывесками различные магазины. Небольшой рынок умещался на площади. Несколько лавок с оружием и доспехами, мелким скарбом, едой и другими мелочами, всего было в изобилии. Я заметил даже вывеску с колбой и свитком — не иначе алхимическая лавка. Вывеска, где щит перекрещивался с мечом, также привлекла мое внимание.

Недалеко от этого здания находилась большая исписанная доска, возле которой находилось десятка полтора существ странного вида. Что за… Нет, существа были по сути самыми обычными — люди, эльфы, гномы, дворфы, полурослики, даже несколько полуорков. Странным было то, что там стоял дикий гомон и хохот, хотя некоторые расы должны были откровенно недолюбливать друг друга. Находиться рядом ими считалось не то чтобы зазорным, скорее, маловероятным по своей природе. Вся эта гудящая толпа откровенно выделялась среди аборигенов любого поселка. Была тут пара огромных, с виду очень крепких воинов. Маги в балахонах иногда нараспев произносили какие-то заклинания. В толпе находились даже несколько служителей богов, которых можно было отличить по символам веры, которые те, не скрывая, носили на груди. Что еще невероятнее, тут находился даже друид. А уж какая какофония стояла!

Я подошел ближе, чтобы изучить их получше. Экипированы они все были достаточно достойно, в основном, кольчуги и чешуйчатые доспехи на воинах, тканевая одежда была на магах, а воины поддержки, одетые в легкие доспехи, имели при себе как оружие дальнего боя, так и ближнего. Большое количество вещевых мешков говорило о том, что они куда-то далеко собрались. Попробовав считать информацию о ком либо, я лишь удивленно выгнул бровь Полуорк, Игрок. Эльф, Игрок. Человек, Игрок. Обалдеть. Живые люди, и почти над каждым из них рядом с именем светится значок в виде волка, воющего на луну. Железные волки. Клан. Мде. На волков это сборище молодых бойцов походило мало. Их всех отличал чистенький внешний вид, и целые, не потрепанные доспехи, как будто только что купленные в лавке.


На здании, вблизи которого происходило это стихийное собрание, я прочитал: «Гильдия наемников Северный Предел» и стал потихонечку протискивался к доске, прислушиваясь к разговорам. К сожалению, люди часто бросалась настолько непонятными словами, что полностью уловить смысл фраз я не мог.

— О, гляди-ка, непись к доске прется, — щупловатый паренек в кожанке толкает в бок девчонку в зеленом походном балахоне волшебника, — щас квест какой-нить новый намалюет.

К моему ужасу я прямо физически чувствовал, что на меня уставилось с десяток пар глаз. Тьфу ты. Получается, они не считают меня игроком. В следующий раз буду осторожнее. Пройдя к доске, я увидел несколько отдельных столбиков. В первом оказались задания от гильдии, во втором — от городской стражи, третий отведен под правление городка, а над четвертым было написано «прочие». Заданий было достаточно много, большая часть была в последнем разделе. В основном, обычные поручения, например, от лавки мясника на поставку мяса, или бронника по спросу на шкуры и кожу и более мелкие квесты. Новое словцо. Хех. От стражи была пара заданий на поимку преступников, с прикрепленными картинками разыскиваемых. От гильдии заданий не было вовсе, а вот от правления имелось кое-что интересное.

Всем-всем-всем: вокруг города замечена повышенная активность гоблинских племен. За информацию о местонахождении их логова предлагается награда в пятьдесят золотых монет. За зачистку логова награда составляет две тысячи золотых монет.

Заметив, что я просто стою и рассматриваю доску, народ потихоньку начал терять ко мне интерес, а я, наоборот, стал больше прислушивался.

Из гомона удалось вычленить, что это один отряд и направляется он как раз искать «место парковки» как кто-то назвал тех самых пресловутых гоблинов. Еще одним интересным словом был «форум». Надо с этим разобраться. Почему-то у каждого этот форум был. Значит и у меня может быть. Как я понял, это кладезь информации, которой не гнушается любой из них. Любопытно. Некоторые из людей устроили пробные спарринги, колдуны обменивались тайными знаниями. Послушав и посмотрев еще немного, я понял, что отряд ждал своего генерала, и что подавляющее большинство имеет нулевую ступень развития.

Добравшись до харчевни, я узнал, что караван на Гибсхольд должен отправиться в полдень. Присоединиться можно в качестве пассажира за десять серебряных монет, выкупив место в повозке, либо за один полновесный в экипаже. Поразмыслив, я выбрал комфорт — в дороге можно будет отоспаться. Полновесным, кстати, местные называли одну золотую монету.

Я размышлял над целью своего путешествия. Если «Волки» все-таки найдут лагерь врага, есть ли у них шансы его зачистить? Вспомнив себя тем, кем я был, как только сюда попал, я усмехнулся. Скорее всего, потеряют половину отряда на подступах к горе и двинутся за подкреплением. А мне необходимо срочно явиться в Гибсхольд и начать набирать свою собственную команду. Теперь есть цель. Осталось найти средства.

Принять задание (редкое): город Полевой в осаде. Да/нет.

Ага!

Глава 7. Подбор

Полтора дня пути по раскисшей дороге, усеянной рытвинами и ямами. Все время путешествия душу грело осознание правильности выбранного варианта. Я был втройне доволен, что не трясся все это время в общей повозке. Примерно на середине пути мы проскочили какой-то небольшой поселок. Караванщик сказал, что это не лучшее место для ночлега, поэтому ночь пришлось провести в дороге. Люди сноровисто окружили место стоянки телегами, а сухопарый волшебник установил магический периметр защиты, сказав, что мы можем спокойно отдыхать. Как это работало, и против кого, для меня оставалось загадкой, так что спать пришлось вполглаза. Но за ночь никаких неприятностей не произошло.

Гибсхольд встретил достаточно холодно. Легкий снежок иногда срывался с неба, а уже по-зимнему холодный ветер слегка бодрил. Каменная стена высотой пятнадцать метров внушала трепет. Гладкие, плотно подогнанные каменные блоки не оставляли шансов для нападающих. Щелей для того, чтобы забраться по ним наверх, не было. Не оставляли равнодушным и башни по всему периметру, с площадками для метательных машин.

Отстояв приличную очередь, я был внесен в список гостей. Плата за вход составила две серебряные монеты, причем взималась она со всех в обязательном порядке, кроме, конечно, тех, кто проживает тут. Купцы, привозящие свои припасы с караваном, платили еще и за каждую телегу в отдельности. При входе разъясняли правила поведения, заставляя ознакомиться с кратким кодексом тех, кто был тут впервые. Не минула эта участь и меня. В городе строго-настрого запрещали обнажать оружие и применять магические способности. За нарушениями следила гильдия магов Гибсхольда. Даже простой стражи на улицах было достаточно много, не говоря о незримом оке, что неустанно следило за порядком. Белоснежная башня, в два раза выше стен, возвышающаяся в центре городе, и реющий над ней призрачно-красный глаз приковывали взгляд. Количество людей, эльфов, дворфов и гномов не поддавалось подсчету. Даже мелкие полурослики сновали повсюду, среди всего этого хаоса. Игроки, казалось, заполонили все улицы. Выдавала их, в основном, речь и чистые новенькие доспехи с одеждой.

Начиная от входа в город уже можно было встретить торговцев всех мастей. Здесь же были и загоны для ездовых животных, а сразу три постоялых двора с обширной городской площадью встречали гостей. Каменные дома удобно расположились, перекрывая площадь по всему периметру, плотно примыкая к городской стене. Всего лишь три выхода не считая ворот, уводили с этого участка. Очень удобно для обороны…

Первым делом я отправился искать хранилище Ирмиса, чтобы проверить свои сбережения. Большинство построек города имели каменный первый этаж и деревянные надстройки второго и третьего. Богатые же особняки, увитые зеленью и разномастными архитектурными изысками, напротив, были полностью каменными, как и храмы богов. Наверняка температуру, необходимую для растений, каким-то образом поддерживала магия.

Хранилище Ирмиса оказалось пристройкой к храму. Круглое здание с высокими колоннами являлось также и зданием суда. Два стражника-человека охраняли отдельный вход. Ростовые щиты гарантировали, что в случае тревоги легко выйти или зайти в хранилище точно не получится. Присмотревшись к охранникам, я присвистнул. Воин-рыцарь, защитник. Серьезно. Не просто боец, а обученный, владеющий массой приемов, выделяющийся среди обывателей своими характеристиками тела тренированный воин привилегированного класса! Под бдительными взорами охраны я прошел внутрь и сразу же заметил еще одного. Воин-храмовник. Боюсь даже предположить, что умеет этот квадратного вида дворф с ростовым щитом, одетый в полный латный доспех. Тот только слегка покосился на меня, не меняя положения головы, оставаясь бесстрастным.

Внутри помещения, за огражденным каменным периметром высотой по пояс, сидело несколько лакеев. От каменных столов к потолку тянулись решетки, отделяющие их от посетителей.

— Приятно видеть Вас в нашей обители, — лопоухий гном-лакей, одетый в дорогой костюм горожанина, поприветствовал меня, скалясь дежурной улыбкой через небольшое окошко.

— Меня зовут Рион. На мое имя должен быть вклад, — без обиняков произнес я, слегка волнуясь, есть ли таковой.

— Можете обращаться ко мне Бирмлоу. Господин Рион, вижу, вы тут впервые, откуда вы? Так будет проще найти искомое. — Гном вопросительно уставился на меня, без тени стеснения разглядывая мой не слишком опрятный вид. Еще бы, шлем и щиток на бедре пробиты, кольчуга залита кровью и вся в грязи, хоть я и пытался все отчистить во время стоянки. Да и разит от меня, наверное, изрядно. Хорошо бы привести себя в порядок.

— Да, первый раз. Из Кседльварра. — Больше мне явиться было неоткуда, поэтому, если вклад на мое имя есть, то, скорее всего, использовано это название.

— Сейчас посмотрим, подождите, пожалуйста, — он отошел к деревянному столу, который был поодаль. На нем лежала огромная книга на подставке. Бирмлоу принялся ее листать, буквально ведя носом по строчкам.

— Так-так-так, да, есть, буквально вчера вечером на ваше имя пришла посылка. Принести? — Гном оторвался от книги и вопросительно посмотрел на меня.

— Извольте. — Он торопливым шагом направился вглубь помещения в неприметную дверь. Не прошло и пяти минут, как он вернулся с небольшим ящиком. Поставив его на стол рядом с собой, он протянул мне бумагу.

— Распишитесь в получении, забирайте содержимое, а ящик оставьте. — Бирмлоу всем своим видом показывал, чтобы я поторопился.

В ящике оказался сюрприз. Двадцать одна золотая монета, четырнадцать серебряных и шесть медных. На мой вопрос о другом количестве монет, которые, по идее, должны были тут находиться, Бирмлоу поведал, что хранилище берет комиссию в один процент при поступлении депозита. Но что самое интересное, в посылке была та самая кольчужная рубаха, которую я оставил на бунгарах, и набор непонятных инструментов, также брошенных на поле боя. Обнаружился и пузырек с указательный палец, в котором плескалась зеленая мутноватая жидкость. Письмо с коротким содержанием лежало снизу.

Я раскрыл его.

Твои трофеи и доля. Зелье — исцеление первого круга. Удачи. Баглай.

Вот так приятная новость. Настроение резко улучшилось, несмотря на плохую погоду.

Забрав все вещи, я вежливо попрощался и отправился на рынок, который располагался ближе к пристаням, начинаясь от башни магов. Взгляд невольно притягивался к тридцатиметровой постройке каждый раз, как только она попадала в поле зрения.

Торговцы всех мастей предлагали различные предметы от кочерги до лампады. На широких улочках стройные ряды лотков были окружены двух- и трехэтажными домами, первый этаж которых занимали элитные магазинчики. Я бродил, перемещаясь под навесом из различного тряпья, протянутым над рядами. Выглядело неказисто, но ветер, гуляющий снаружи, тут уже практически не чувствовался.

Пестрели различные вывески, расположенные, казалось, всюду. Некоторые из них даже были подсвечены магическим светом. Гомон стоял неимоверный. Загона для лошадей и прочих ездовых животных здесь, слава богам, не оказалось, еще их вони тут не хватало. Еще при входе в город, я узнал, что ездовая лошадь стоила уже от сотни золотых. Чем не работа, выбирай лошадей по деревням и продавай тут. По-видимому, этим самым местные торговцы и занимались. Первый круг по рынку позволил мне тщательно прицениться. Инструменты оказались набором гончара. Впрочем, от них я избавился сразу. Бородатый старичок-барахольщик приобрел комплект за двадцать золотых монет. Кольчужную рубаху забрал магазинчик брони. Она оказалась не простой. Мастерски сделанная, такая броня практически не стесняла движений. Ее удалось продать за сто пятнадцать золотых монет. Больше никто давать не захотел, хотя похожие образцы стоили порядка двухсот. Я понимал, что меня, по сути, обворовывают, но выбора не было. Не таскать же ее с собой, да и просто закидывать ее в схрон… Какой смысл? Камни, что я нашел у бунгаров, особо не ценились и были проданы сразу все три во вторую встреченную мной по пути лавку, за четырнадцать полновесных монет. Я стал обладателем огромного богатства, сто восемьдесят четыре золотых монеты, шестьдесят серебряных и семнадцать медных. Очень неплохой результат за шесть дней-то похода. Хе-хе. Я покосился на метательный топор. Если удастся продать его так же выгодно, как и кольчугу, то я смогу практически полностью расплатиться с долгами. Сирд говорил минимум полгода, если мне не изменяет память… Что ж, все оказалось намного проще.

— Почем возьмешь топор? — Я выложил перед купцом топорик с гнутой рукояткой.

— Хм. — Лысый пузатый торгаш сначала щурится на оружие, потом оценивающим взглядом проходится по мне. — Сотню дам. — Отчеканивает толстый пройдоха.

— Да это же произведение искусства, дворфийская работа, — обиженный голос, ударение на двух последних словах и моя рука тянется забрать оружие.

— Сто двадцать, — выдавливает он из себя.

— Триста! — Я выпалил, а глаза торговца округлились, и он замахал руками.

— Уважаемый! За триста сам стой и торгуй, мое предложение сто сорок и оно окончательное, — купец складывает руки на груди и выпячивает подбородок.

— Сто шестьдесят и по рукам или я пошел. — Я обошел уже все лавки, и сбагрить его выше ста пятидесяти не смог ни у кого. Старался я лишь по причине своей, по-видимому, природной настойчивости. Да и десять монет могли очень пригодиться в дальнейшем.

— Иди, — коротко сказал лысый. Я пожал плечами, нарочито медленно забрал топор, повертев его в руке, и развернулся, собравшись уходить.

— Сто пятьдесят, последняя цена. Топор не нов, и им явно уже кто-то владел, — пронырливый торговец все же не хотел упускать своего, а значит, гешефт для него должен быть хорошим.

— Как хочешь, продам за сто пятьдесят пять в лавку за поворотом, — я решил блефовать.

— Ха, продавай, тощий Генри ни за что не купит, к тому же ты уже всех обошел, я же видел. — Торговец явно потешался, глядя на меня веселыми глазками, и не повелся на мою провокацию. — Ты тут уже два часа крутишься. Всем глаза намозолил. Даю сто пятьдесят и бесплатный совет.

— Ладно, бери, — я сдался, видимо торговля, все-таки не мое.

— Вот и хорошо. Твоя сумма. — Он бросил мне мешочек, докинув в него с десяток монет. — Ходи аккуратнее с таким набитым кисетом на поясе, обворуют, не заметишь, как придешь без копейки. — Торговец уже крутил в руках оружие, а я считал кругляки.

— И на том спасибо, удачи в деле, — я попрощался с ним.

На самом деле моим желанием было получить навык «торговля». Но, как говорится, не судьба. Триста тридцать четыре монеты грели душу. Так что я продолжил путь, доверившись купцу, и держал руку на поясном кисете, который действительно раздулся до неприличных величин. Заскочить в кузню и можно идти в гильдию.

Кузнец меня огорошил. Починка шлема и налядвенника обойдется в целых шестьдесят золотых монет. Ничего себе, расценочки. Все мои попытки сбить цену не привели к успеху. Когда я, наконец, сдался, кузнец снисходительно мне поведал, что доспех состоит наполовину из митраля. А митраль не поддается обычному жару, и печь придется греть очень сильно. Способная разогреть такой сплав, оказывается, в этом городе есть только у него, и то, впритык.

— Дров сожгу немерено, — слегка заикаясь, сокрушался кузнец. — Да и заменить часть кирпича в печи из-за этого придется. Приходи через два дня. — Расспрашивать дальше и без того еле сдерживающегося от раздражения мастера не хотелось. Рассчитавшись, я отправился к гильдии наемников.

Высокое трехэтажное здание, сложенное из массивных серых камней смотрелось респектабельно. Портик при входе являлся сразу и балконом на третьем этаже, огражденным балясинами из резного камня. Скульптор постарался на славу, украсив фасад барельефом, изобразив на нем различных мифических или не очень существ. Над входом развевался белый флаг со скрещенным мечом со щитом красного цвета.

Отворив одну из створок дверей, я вошел внутрь. В левой части обширного холла, шагов на тридцать по диагонали, стояла стойка, похожая на трактирную. Она была богато отделана деревом красноватого цвета. Широкая лестница, начинающаяся из центра зала, раздваивалась, закручиваясь влево и вправо. Две деревянные резные колонны шириной в целый обхват взрослого человека подпирали потолок. Несколько столиков и удобных на вид мягких диванов стояли в правой части холла. Стены были плотно увешаны гобеленами, флагами, оружием, доспехами, и головами различных животных. Была даже пара картин со сценами охоты с участием всадников и собак. Лестничный марш на первом этаже украшало два полных пластинчатых доспеха, которые стояли рядом со столбами, подпиравшими каменные перила. В руках они держали двуручные клинки, острие которых упиралось в пол. Эффектно, даже похоже на стражу. Заглянув в щель между шлемом и кирасой, я не разглядел там каркас, на который они должны были опираться. Пока я рассматривал убранство, слева кто-то кашлянул, привлекая мое внимание.

Невысокий темноволосый эльф в роскошной, украшенной орнаментом посеребренной кирасе наблюдал за мной из-за стойки. Черная атласная одежда подчеркивала серебристый отлив доспеха. Складывалось ощущение, что стоит он на посту.

— Добрый день, чему обязаны? — Без оттенков эмоций голос, армейская выправка, минимум движений и слов.

Изначально мой план был найти нанимателя самостоятельно до того, как я сюда наведаюсь. Но теперь все изменилось. Весь мой порыв в этом великолепии несколько угас. Как выяснилось, делать далеко идущие прогнозы малоэффективно. Отбросив эти крамольные мысли, я подошел к собеседнику.

— Какие условия для принятия в ваши ряды? — Я решил зайти издалека.

— В данный момент мы не нуждаемся в рекрутах и не принимаем людей со стороны. — Отчеканил эльф.

— Как я могу встретиться с главой данного заведения? — Так просто отступать не было смысла. По всему, это просто лакей и обсуждать с ним денежные операции по возвращению долга попросту нет смысла.

— Встретиться с главой гильдии можно только по записи и с веской на то причиной. — Эльф казался непробиваемым и даже ухом не повел на такую смену приоритетов.

— Я хотел бы встретиться с ним. Причина — возвращение долга для замка Кседльварр от его ученика. — Я протянул бумагу, которую мне выдали в замке. Это был мой последний аргумент для встречи с кем-то более компетентным. В бумаге была указана сумма и будущее место для возможной отработки долга, а именно гильдия наемников северного предела в Гибсхольде.

— Хм, что же ты сразу не сказал, к чему это все вокруг да около? Как на парадном приеме, ей-богу, — эльф слегка подобрел с виду.

— Ну я же не знал, как тут все уст… — Начал было оправдываться, но он меня перебил.

— Не трудись. Ты сможешь сдать положенное число монет плюс взнос гильдии прямо за мной, в кабинете, — он развернулся и деловито направился к двери, которая маячила за его спиной.

Кабинет был обставлен не столь роскошно, достаточно простой стол и несколько стульев. Большая книга, которая занимала едва не половину стола, была открыта. Пригласив меня в кабинет, и указав на стул, эльф принялся делать записи.

— Так-так, имя Рион — царапая пером в книге, проговаривал НПС. — Воин ближнего боя, стиль, — он посмотрел на меня внимательнее, — сейчас я регистрирую тебя, поправь, если буду неточен. Стиль боя — два клинка. Доспехи выше среднего, клинки среднего качества. Это все нужно, если у нас появится подходящий заказчик. Мы даем ему список бойцов, отвечающий заявленным требованиям, и, если будет решено выбрать вас, мы сообщим, — эльф продолжал записывать только ему понятные аббревиатуры, заполняя какие-то колонки. — Какого размера взнос?

— Двести шестьдесят золотых монет, — я решил оставить про запас четырнадцать полновесных.

— Так, так, семьдесят восемь монет уходит в счет погашения нашего участия в вашем обучении, — он негромко бормотал, делая подсчеты. — Итого, сто восемьдесят две монеты будут переведены на счет Кседльварра.

— Позвольте, — я решил перебить этого наглого лакея. — Какие еще семьдесят восемь монет? ЗА ЧТО? — Пальцы помимо воли сжались в кулаки, вспыхнуло какое-то жжение посередине груди.

— Извини, что не разъяснил сразу. — Казалось, даже мой повышенный тон не может вывести его из равновесия. Напротив, эльф уже просто лучился дружелюбностью. — Определенный процент от общей стоимости твоего обучения оплатит Гильдия Наемников Гибсхольда. Те четыреста с лишним монет — часть Кседльварра, сто семьдесят одну сверх этого выплатим мы. Другими словами, полная стоимость твоего обучения составила шестьсот одну золотую монету. Собственно, вижу, еще есть вопрос. Например, как так вышло, ведь ты самостоятельно выбирал куда идти — в армию или в наемники. Не имей ты такого рейтинга, то тебя бы принудительно послали в Растерфелл. Впрочем, выбор сделан хороший. Поздравляю. После прибытия и получения вот этого письма, — он помахал бумагой, которую я принес. — Мы берем на себя обязательства по возмещению тех самых ста семидесяти монет сразу же, которые в свою очередь рекрут отрабатывает со временем. Надеюсь, все доступно объяснил?

— Доступнее некуда, — буркнул я. Вот же засада, в полтора раза больше, чем я рассчитывал, даже от половины не избавился. — А что если у меня есть задание, и я найду нанимателей на него?

— Ооо, это хорошая новость! — Эльф сделал удивленный вид, театральным жестом поднеся руку к лицу. — Все достаточно просто: заказчик оплачивает от пятидесяти золотых монет за найм. Мы сверяемся с возможностью выполнения собравшейся группой такового задания и, если оно покажется выполнимым, вы к нему приступаете. — Все это уже больше походило на фарс, гнев подкатил еще сильнее, ударяя по мозгам.

— Что ж, значит, сверяемся… Я получается, должен рассказать, куда и зачем отправлюсь, выдать местонахождение целевого задания, за которое без малого уже обещают пятьдесят монет. Вы еще посмотрите, и возможно, разрешите его выполнить? Это бред! — Моему негодованию не было предела. Я вскочил со стула, собираясь просто уйти.

— Подождите, Рион, позвольте объясниться, — эльф развел руки в стороны, и тон его слегка изменился. — Поймите верно, мы не можем рисковать своей репутацией. Что будет, если вы, не дай боги, угробите клиента, провалите задание, да и сами погибнете? Правильно, наша репутация, как и ваша в качестве наемника, упадет. Вы кинете пятно на нашу гильдию, да и сами можете покалечиться и больше не встать в строй. Мы обязаны перестраховаться на этот случай, заключив договор, и снизить риски, сбалансировав команду.

— Что мешает мне заключить соглашение от своего имени и выполнить его самостоятельно? — Я в упор посмотрел на этого разукрашенного дворецкого.

— Ничего, но вы не получите комнату для проживания, не получите доступ к нашим учителям для развития навыков и не сможете получить от нас заказ. Также мы имеем право в принудительном порядке изъять у вас часть экипировки в счет погашения долга. — Он говорил это с дежурной улыбкой, но я видел, что его маска самообладания уже дала трещину.

— Тогда не вижу смысла более задерживаться, — эльфу явно что-то от меня надо, не иначе. В противном случае он бы не распинался тут, а прямо указал на дверь.

Я уже развернулся, делая вид, что ухожу, как сзади раздался вздох.

— Давайте все же договоримся, — ага, вот оно. Я решил сбавить обороты.

— Хорошо. За задание, которое я могу выполнить назначена награда в две с тысячи монет. Я уверен, вы знаете, о чем оно. Где база врага мне известно, а также и их численность. Только за это дают пятьдесят полновесных. — Сев на стул, я уставился на эльфа. — Что ты можешь мне предложить? — я тщательно выговаривал слова, разделяя их паузой.

— Понятно. Ну, во-первых, за эту информацию мы можем списать те же пятьдесят монет, устраивает? — вопрос из разряда «для тупых».

— Пф, — я прикрыл глаза, мой ответ был краток.

— Тогда я могу порекомендовать только одно. — Он вздохнул. — Заключение соглашения с клиентом от вашего имени, с взносом девяноста трех монет в казну гильдии в обязательном порядке, плюс десять монет за совет и молчание. У гильдии не будет к вам претензий, а вы сможете пользоваться всеми благами, которые мы можем вам предложить. — Эльф сложил руки домиком перед собой, наблюдая за моей реакцией.

Что ж. Убивает нескольких зайцев сразу. Полностью гасит риск потери бойца, заманивает меня в гильдию, как перспективного, и нивелирует риск потери репутации при провале. Умно. Да еще и сам не без выгоды останется.

— Хорошо, — выбор был очевиден.

— Меня зовут Мельтус, приятно познакомиться. — С улыбкой, он протянул мне руку.

Комната на третьем этаже была не в пример лучше, чем в Кседльварре, да и в любой таверне, встреченной мной по пути, тоже. Письменный стол, полки для бумаг с отделениями для разных мелочей, зелий и ингредиентов, наверное, для колдунов. Стойка для оружия и доспеха, шкаф, тумба, набор лучин, хорошая большая кровать. Глядя на нее, я вспомнил, что дворецкий сказал: «Баб не водить». Что он имел в виду? На стене даже висел канделябр на три свечи. Проживание в гильдии, к слову, оплачивалось чисто символически и составляло два полновесных за месяц. В захудалой таверне, и в той я бы отдал три. Так что, распрощавшись с еще парой кругляков, уже без сожаления, я отправился в баню, которая имелась при гильдейском комплексе. Завтра начнем поиск товарищей, а сейчас надо отдохнуть, вымыться и почистить экипировку.

Очередной кабак встретил меня мешаниной различных запахов, и настороженными взглядами местных обитателей. Тошниловка, как звали игроки местные заведения, была рейтинга ниже среднего. В солидных едальнях, как оказалось, ловить было нечего. Мне нужна банда отмороженных на свою пятую точку приключенцев, а не изнеженных девок. Желательно таких, у которых нет богатого выбора, куда отправиться. В идеале нужна сбалансированная сформированная группа нулевой ступени. Такие будут задавать меньше умных вопросов, да и управиться с ними будет проще, в случае чего…

Заказав кварту пива и пожрать за серебряный и пять медяков, я принялся ждать. Просидев несколько часов, я начал все чаще улавливать на себе заинтересованные взгляды каких-то парней. Обычно они приходили и уходили по одному, иногда к ним кто-то подсаживался для короткой беседы. С виду не особо опасные, хлипковаты, чем-то похожи на тех стражников, которые встретились мне в первой деревушке, как там ее, Водный дол, кажется.

Сразу два тела без разрешения опустились напротив меня и вальяжно развалились на стульях. Я уже видел их здесь. Один конопатый с черными татуировками на все лицо поигрывал кинжалом, а второй, плутоватого вида, с пропитой красной рожей завел разговор.

— Ты кто таков, чего тут вынюхиваешь? — Он подался ко мне, придвинувшись почти вплотную, видимо, надеялся, что я испугаюсь лицезреть вблизи не очень приятную внешность вкупе с лютым перегаром. Ругаться с ними не имело смысла, поэтому я просто притянул его поближе, приставив к горлу свой кинжал.

— А ты хотел что-то конкретное узнать? — Близкий контакт с лезвием возымел на него отрезвляющий эффект. Отчего-то расспросами дальше стал заниматься его компаньон.

— Оставь Баруху, мы просто хотели узнать, — хрипловатым басом вещал татуированный, — ты чей-то соглядатай или конкурент?

— Ни то и ни другое, — я отпустил того, кого назвали Барухой, отодвинувшись, он потирал шею. — Я сам по себе, ищу компаньонов для сражения.

— Кседльварр? — он кивнул на прикрытую татуировку на моей руке.

— Да.

— Ну тогда бывай, — размалеванный встал и пошел на выход. Баруха пару раз покосился на меня, видимо, хотел что-то сказать, но передумал и, засопев, затопал вслед за напарником. Странные ребята.

К вечеру в кабак набилась толпа игроков. То, чего я ждал. Первый вечер я думал просто пособирать информацию. Огромное количество незнакомых слов: квесты, левел, хепе, бар, тайминг, каст, форум, экспа, фарм, эквип, дроп, бомж, епрст… Голова кругом идет. При чем тут членистоногие и овощи вообще непонятно. Хотя слово «форум» мне было уже знакомо, и я попытался понять, что же оно означает. По всему выходило, что у каждого, кто в игре, есть к нему доступ. Я мысленно ударил себя по лбу. Как же сразу не догадался спросить у своего внутреннего помощника об этом. Оказалось, все проще простого. Незамеченная до этого иконка с символом человека — сообщество — открывала дополнительные параметры, в которых одним из пунктов и был внутриигровой форум. Хорошо, разберемся с этим потом. Я видел, что Дойс искоса иногда посматривает в мою сторону. Еще бы, я занимал столик на троих, а сидел один. Подкину ему пару медяков за терпение, если не забуду.

Судя по всему, игроки приходили в кабак, чтобы поделиться ощущениями от игры, обменяться сведениями, ну и конечно же, напиться. Просидев так почти до полуночи, осушив еще пару кружек, я двинул на выход. Хватит на сегодня, и так голова как будто соломой уже набита. Я отправился в гильдию, накинув пару медяков грудастой разносчице за труды.

Свернув из подворотни, в которой стоял кабак, я наткнулся на своих новых знакомых. Татуированный и Баруха, с третьим. Хмурый лысым тип с виду был покрепче забияки. Он глуповато лыбился, на его лице выделялись длинные широкие передние зубы. Банда перегородила мне дорогу, когда я хотел пройти мимо. Причем главный остался немного в стороне. Баруха был не очень крепкого телосложения, в отличие от лысого.

— Мои товарищи, — начал конопатый, — огорчены твоим поведением. Поэтому они требуют сатисфакции.

— А причем тут бобер? — Спросил я.

— Теперь при всем, — расплылся в улыбке татуированный, гадко заржали и эти двое, двинувшись в мою сторону.

— Ну, лови тогда, — я резко сблизился с Барухой и нанес короткий жесткий удар снизу в челюсть, одновременно уводя в сторону его правую руку. Тренировка кулачных боев была неотъемлемой частью обучения. По положению ног пьянчуги я сразу определил, что драться толком он не умеет. Быстрый взлет колдыря и его стремительное падение навзничь отрезвило бобра. Противник Баруха повержен.

— Все, все, — лысый замахал руками, отходя в сторону от меня, — он был не прав.

— Я же говорил вам, дебилы. — Татуированный, будто и не ожидал ничего другого, развернулся и пошел в сторону. — Тащи теперь идиота в хату, — бросил он лысому через плечо, который смотрел на стонущего на земле плута. Получен опыт за бой: 75. И то хлеб.

Вечером, улегшись в своей комнате на кровать, я вызвал интерфейс и зашел на форум. Выскочило предупреждение: возможность оставлять сообщения предусмотрена только после дополнительной регистрации. Закрыв его, я принялся рассматривать, что тут к чему. Хм. Похоже на летопись. Основные заголовки: поиск клана/группы, торговля и общие темы. Так-так. Поиск группы. Длинный столбик с заголовками тем, а справа количество комментариев и дата с именем автора напротив каждого. Похоже на то, чем занимается гильдия. Подыскивать себе компаньонов можно и тут, жаль только ответить нельзя. Смотрим дальше. Торговля — сообщений крайне мало, по сравнению с темой, где ищут компаньонов. Куплю. Продам. Ясно, рынок, пользоваться им все равно не получится, закрыть. Остались общие темы. Кошмар. Тысячи тем. Кто-то спрашивал, как прокачивать навыки, другие пытались узнать, где можно поднять уровень, короче, кто о чем. Большинство тем в итоге скатывалось к каким-то непонятным обоюдным подколкам и оскорблениям. И вот эти люди создали все вокруг? Ни в жизнь не поверю, это позорище. В итоге, прошерстив форум до двухсотой темы на наличие полезной информации, незаметно для себя уснул.

Я зашел к Дойсу после полудня, кивнул хозяину, и уселся за свой столик в углу. Через пару минут на стол организовали кварту пива и жареное мясо с картошкой. В центре комнаты сидела компания из четырех личностей. Сразу видно, игроки. За три дня, что я изучаю этих ракообразных, поднабрался новых словечек. В принципе, насколько я понял, эти ребята заходят в этот мир из какого-то другого, своего. Некоторые люди играют даже за аватары других рас, сильно отличающихся от местных и проживающих в другой плоскости реальности. Это для них своего рода аттракцион. Опасный, но от того еще более интригующий и захватывающий. Мое появление здесь отчасти похоже, только вот выйти я не могу, но этого мне и не требуется. Тут мой дом, по крайней мере, до тех пор, пока не выясню, откуда я появился. Ходят слухи, что существует еще несколько планов бытия кроме этого, земного. Может, там? Короче, пока забей, как говорят люди.

Но кое-что я выяснил. По всему выходит, что игра Мирдар стартовала неделю и два дня назад, ровно в день моего выпуска из академии, что наводит на некоторые мысли. Люди научились сжимать субъективное время с помощью дополненной реальности, поэтому те, кто находился на обучении, буквально за несколько их реальных дней прошли полугодовой курс обучения тут. Я же уже выпустился из академии в тот момент, когда игра стартовала официально. Что мне это дает? Пока ничего. Будем ждать и собирать еще информацию. Игроки считают меня неписью, как они говорят. Система же считает игроком. А неписям вообще все равно, кто я такой. Пока слишком запутанно.

Я присмотрелся к банде, что сидела за центральным столом. К ним присоединилась дама эльфийка, молоденькая, надо сказать, симпатичная. Травят какие-то местные байки. Занятно.

Экипировка неплохая, вещмешки собраны, вижу ростовой щит и копье. Судя по тому, что дворф не имеет оружия при себе, это его снаряга. Похож на командира команды, держит марку, больше молчит, задает вопросы по существу. Тяжелая клепаная кольчуга плотного плетения защищает тело, неплохой выбор, если денег немного. Как у них таких называют? Во! Танк.

Молодая женщина в кожаном доспехе выполняет роль стрелка. Составной длинный лук, хорошая дальность, но если не уметь стрелять, толку от него ноль.

Длинновязый колдун в расписном балахоне. Явный балагур. Но если хорош как маг, то это добро. Не вижу у него только оружия. Это надо исправлять.

Коренастый, но достаточно проворный человек с коротким стальным клинком и луком, приставленным к стулу. Явно не любит расставаться со своим. Плут, определил я, оружие недлинное, хорошее для атаки на коротких расстояниях. Не стесняет при передвижении. Броня под стать, легкая кожаная.

И, наконец, сребровласая эльфийка. Кошмар. В бою от нее толку будет ноль, видно сразу. Главное, чтобы не растерялась и не убежала. Но если, как говорят, она жрец первой ступени, значит, не все безнадежно. Владеет исцеляющей магией, может, и чем-нибудь еще.

Итак, значит, танк, разведчик, волшебник, лекарь и боец дальней поддержки. Чем не команда?

В этот момент в бар зашел полуорк, лысый, но безоружный и бездоспешный, присоединился к ним и начал плакаться, как его подстрелили. Я подобрался за столик поближе. Три дня я уже ищу адекватную команду. Пора брать.

— Блин, и что делать? Игра по своей уникальности и визуализации — шедевр! Если поставить ощущения на сотню процентов, так вообще не уступает реалу! Не искать же другую? Тем более, остальные уже заметно устарели, да и корпорация давно выдавила всех конкурентов еще своим прошлым детищем «Вера и Сталь». — Лина вопросительно осматривала группу. — Идеи есть?

— Есть, — я перелез к ним за столик, допил бокал своего пива и поставил на стол. — Есть вариант помочь друг другу, интересует?

За столом тут же поднялся гомон, остановленный жестом карлика.

— Хорошо, что ты можешь нам предложить, и чем мы должны помочь тебе? — Он обвел рукой сидящих за столом, явно намекая на то, что действует исключительно в интересах своей группы.

— Отличную возможность быстрого роста плюс две тысячи золотых монет, поделенных на всех нас, — я решил говорить исключительно напрямик и также театрально обвел рукой сидящих за столом, как и мой собеседник.

— Хм. Отличная новость, но разве мы похожи на тех, кто до сих пор верит в дедушку мороза, а? — Дворф вопросительно уставился на меня, его оборот речи мне ничего не сказал, зато интонация была откровенно скептической.

— Не знаю, о каком деде вы говорите, я же говорю о вполне реальных вещах. Не так давно я получил задание на поиск мелких зеленых друзей вашего зеленого друга, — я кивком указал на полуорка. В его глазах расцвел букет злости вперемешку с удивлением. Лина сразу же заметила это изменение и стала что-то нашептывать на ему на ухо.

— Просто поиск? — Лидер отряда скептически хмыкнул. — Неужели они так хорошо прячутся, что за них дают награду в два косых кругляша? — Косые это видимо тысячи, догадался я, надо запомнить, неплохо звучит.

— Естественно, нет, Бромбург. — Дворф даже слегка удивился тому, что я знаю его имя, но сразу взял себя в руки. — За поиск дают всего пятьдесят монет. Вот, собственно, где-то после поиска мы и сможем помочь друг другу. Дело в том, что я уже знаю, где они находятся, и времени у нас все меньше до того момента, пока их не обнаружит кто-либо другой. Например, два с половиной десятка людей, которые выдают себя за бойцов, или кто-нибудь посерьезнее.

— Ну, допустим, мы согласились, и что дальше? — Спросил дворф, жестом остановив разбойника, бросив тихое: «Потом», когда плут слегка привстал, пытаясь что-то сказать.

— Все просто, мы заключаем соглашение, и я делюсь с вами заданием. Провожаю вас до места, где засели гоблины, за чистку логова которых и возможна такая добыча, — я ухмыльнулся. — Мы, вместе, подчеркиваю это слово, зачищаем логово и получаем опыт и награду. Награду и добычу делим поровну. Вот и все, так просто. Как я уже говорил, просто за информацию об этом месте город дает пятьдесят монет. Эту информацию я даю вам, так что с вас пятьдесят монет за это, плюс столько же взнос за мое участие в этом мероприятии. Остальные две тысячи мы делим равными частями между всеми нами. — Над столом пронеслись стоны разочарования вперемешку с удивлением и колкими фразами.

— Да нас разводят, как детей, — Вириус ткнул кулаком дворфа в плечо.

— Где гарантии? — Тавискарон привстал.

— Сотня голды за провожатого, фее…, - вторила эльфийка.

— Да кто ты такой? — единственный полезный вопрос задал, как ни странно, Хогмугд. Только Лина и лидер группы слушали молча.

— Тихо! — Бромбург вышел из себя — Будете кричать и причитать на базаре! — Покажи квест, тогда и будет разговор, — бросил резко дворф, решил брать быка за рога.

— Да держи, — я скинул ссылку ему через интерфейс, — задание еще не закрыто, так что решайте. — Я вышел из-за стола. — Буду неподалеку.

Собственно, я ничего не терял, открывая им доступ к заданию. Все равно они ничего не узнают, кроме названия города, да и условия выполнения достаточно сложные. Пещера на горе, вверх по склону, снизу не видна, охранение неплохое, причем наблюдатели достаточно далеко от укрытия. Если та толпа не осилила, а прошло несколько дней, то эти и подавно.

Совещались они недолго. Десять минут, и бородатый махнул мне рукой, типа подсаживайся. Я покачал головой и поманил его за свой стол. Будем разговаривать тет-а-тет, демократия полезна, только когда… Собственно, совсем она не полезна в таких ситуациях.

Дворф покачал головой и все же плюхнулся на стул напротив меня.

— Для начала не сотню золотых, а пятьдесят… — Сходу начал было наседать карлик, но я остановил его жестом.

— Подожди, компаньон. — Сделав ударение на втором слове. — Вариантов, собственно, нет. Сотня и точка. Это не моя прихоть, а, так сказать, часть моих обязательств, без которых я не смогу вам составить компанию и уйти из города. Продавать же информацию я не намерен и рано или поздно найду людей, которые согласятся на мои условия. Дело в том, что найти это место действительно очень сложно. К тому же можешь считать, что за тот второй полтинник ты получишь гораздо более серьезную выгоду. — Я даже не ожидал от себя такой тирады. Дворф, кажется, даже слегка проникся или мне показалось…

— Вот про какую выгоду ты сейчас говоришь? Мне кажется, когда я с тобой разговариваю, то получаю больше вопросов, нежели ответов. — Намекает что ли на легкую завуалированность беседы? Может, все-таки добавить конкретики. — Нам необходимо знать все перед тем, как принять решение. Сколько врагов, какое вооружение, местность и так далее?

— О, всем хочется знать все, но так редко бывает. Про выгоду. Я дам несколько советов и несколько резонных требований для улучшения выживаемости вашей группы перед нашей отправкой. Первое — вы выбираете лидера на все время задания. Слово лидера вашей группы — закон для остальных. В бою нет места для своеволия и вопросов. Ты говоришь, — мой палец уставился на дворфа, — они делают. — Я перевел на его компаньонов, которые затихли как мыши и безбожно подслушивали.

— Ну, допустим, с этим мы решили, но где гарантии того, что ты нас не кинешь? — Дворф изобразил ехидную улыбочку и развел руки в стороны.

— Моя репутация в гильдии наемников Гибсхольда и соглашение между нами выступят гарантом нашего похода, это второе, — кажется, я все-таки слегка убедил упертого коротышку в истинности своих намерений и, пока он не опомнился, продолжил.

— Третье: ваша экипировка подобрана не совсем верно, тут стоит поработать. Полуорку купите копье, щит и броню из шкур вместо кожаной, это раз. Многослойный доспех лучше защитит и не совсем затруднит движения этого гиганта. К тому же он дороже всего на пару золотых. Три метательных копья тебе и ему, это второе. Далее, ваш маг и жрец не имеют оружия дальнего боя. К сожалению, сейчас Тавискарон в качестве колдуна скорей всего, практически никто, поэтому купите ему арбалет и колчан болтов. Сегодня же идите тренироваться в стрельбе и метании. Вириусу возьмите несколько метательных кинжалов. Вся группа должна уметь и иметь возможность поддержать друг друга в любой момент времени. Ну и на закуску. Купите связку факелов, — я уже понял, что они попрыгают, попытаются выжать лучшие условия, но больше для самоуспокоения, потому как лучшего предложения им просто не найти, поэтому сразу начал ставить условия, — и найдите второй короткий лук, про запас, с парой колчанов стрел. — Это уже для меня, так сказать, погонять, добавил про себя я.

Интермедия

Пухлая папка с отчетами упала на стол. Трое сидели за круглым столом из толстого темного стекла в уютном офисе пост модернистского стиля. Строгие дорогие костюмы подчеркивали официальность встречи.

— Павел, ты уверен? — Бородатый представительного вида мужчина слегка за пятьдесят посмотрел на парня лет тридцати. Запонки из серебристо-белого металла отразили неяркий отблеск на стоящий на столе широкий небольшой бокал без ножки, наполненный золотисто-коричневым напитком.

— Да, Василий Демьянович. В любом случае найдутся те, кто готов рисковать. Они преуспеют, потом пойдет слух, что все возможно, необходимо лишь попотеть, обучиться и, возможно, влить немного доната, — парень улыбнулся и, дождавшись кивка, подкурил внушительную сигару. Тут же бесшумно заработала вытяжка, затягивая извивающуюся спираль дыма к потолку.

— Павел, вот эта папка, — палец босса ткнул в толстенный фолиант, — явно указывает на слишком сложный контент даже для начального уровня. Егор, озвучь.

Егор, главный аналитик компании, занимавшейся разработкой инновационных продуктов в сфере игровой индустрии, прочистил горло и начал сыпать данными, которые его команда собирала и обрабатывала в течение полутора недель со дня запуска игры.

— Восемьдесят семь и пять десятых процентов первых вылазок игроков в группах за пределы мирной территории окончились неудачей. Девяносто девять и восемь десятых процентов сольных выходов с треском провалились. На данный момент только статистика по сборам и возвратам средств обнадеживает, а это большой плюс. Мои аналитики в один голос заявляют, что в скором времени мы получим повальный отток клиентов, если игроки не смогут выйти и начать, как вы говорите, фармить.

— Пока достаточно, Егор, спасибо, — Василий Демьянович поудобнее устроился в кресле. Бокал с ультрадорогим виски перекочевал в руку. — Павел, тебе есть, что сказать по этому поводу?

Сотрудник помассировал виски, затянулся. Недаром взял с собой самую большую из сигар — совещание явно затянется на неопределенный срок.

— Поймите, Василий Демьянович, мы с вами разработали, можно сказать, новый подход. Такой тип игр еще не обкатан, и мы пробиваем целину. Но это будущее, людям уже надоели игры, где бесчисленное множество часов убивается на тупой фарм и рескилл одних и тех же монстров по кругу, в одном и том же месте. Мы же предлагаем им замену такого скучного однообразного времяпрепровождения на более интересное. Путешествия, исследования… Естественно, и противовес должен быть более жестким. Возьмем ту же магическую составляющую. Ведущим квантовым интеллектом разработана система алгоритмов и визуализаций, с помощью которых любой игрок-маг может разработать свое собственное заклятие. Другими словами, все заклятия будут индивидуальны, но построены на одних общих базовых принципах. Конечно, будут и одинаковые, самые популярные, но тут уже выбор за ними. Это не может не подкупить, следует только развиться для того, чтобы начать самому делать магические плетения. Далее, ступени в игре можно набрать за очень короткий промежуток времени. Можно сказать, рекордный.

— Подожди, — властный жест заставил умолкнуть разгорячившегося сотрудника. — Егор, поясни последний момент в цифрах.

— Так-так, — Егор начал копаться в графиках, таблицах и прочей статистике. — Вот, нашел. Десяток ступеней можно сделать при большой удаче за неделю. Ориентировочный шанс ноль целых двенадцать стотысячных процента. Другими словами, примерно один на восемь тысяч триста тридцать три в периоде.

Бугор изогнул бровь.

— Василий Демьянович, поймите. — Павел чуть не закашлялся, услышав столь малую цифру. — Процент процентом, но тут дело же в другом. Само значение слов «есть шанс» уже говорит о многом. В других играх такого просто нет! Кому-то может повезти, и на этом можно делать рекламу. То же самое с экипировкой и многим другим. Возможно практически все!

— Хорошо, Павел, этот момент мы прояснили. Поговорим, так сказать, о цензе. Все игроки, как я понял, начинают даже не с первым, а с нулевым уровнем. Да, уровнем, мне так удобнее. Зачем вы придумали эти ступени, не понимаю, может, дело в новшестве… В общем, по-барабану. Может, сделать вход с первого? Так игрокам будет легче влиться в мир и начать изучать, а то они как волки, только за стенами с другой стороны, голодными глазами изучают окрестности, не в силах повлиять на действительность. Согласитесь, это не есть то, чего мы добиваемся. — Небольшой глоток бодрящего напитка горячей волной прошел по пищеводу. Хорошее пойло, в молодости такого позволить себе не мог. Босс ждал контраргументов.

— Василий Демьянович, среди разработчиков долго ходили прения об этом шаге. Дело в том, что давать игрокам сразу первый равносильно тому, как, например, младенца сразу научить читать и писать. Нанороботы в теле, а мозг в игре. За то время, пока игроки достигают первой ступени, разум должен свыкнуться с новым телом и возможностями, хоть они и очень близки, но все-таки различаются. Заметьте, достигнуть единички можно разными способами! Наша выгода как новаторов здесь в том, что «Квин», то есть квантовый интеллект, разработает для многих свой уникальный класс, который будет зависеть от их действий за это время. Конечно, большое количество классов совпадет, люди любят обезьянничать, но, повторюсь, уникальность — это изюминка нашего мира, которая не оставит равнодушными хардкорных игроков, всегда стремящихся покорить новую вершину. Ведь именно за ними и идет основная масса, на них смотрят, их обсуждают и берут с них пример. Это не говоря об инновационной технологии сжатия субъективного времени, с помощью которой люди смогут прожить период обучения длительностью как минимум в полгода максимум за неделю. Да это же просто бомба!

Обсуждения продолжались еще несколько часов. Еще две недели будет осуществляться плотный надзор и изучение статистики. Разработчикам директор дал задание создать плагин на случай неудачи.

Группа администраторов техподдержки занимала смежную территорию с его аналитическим отделом на тридцать седьмом этаже. Единственное место во всем небоскребе, в котором ночью кипит жизнь. Ну, еще, конечно, есть тестеры, но этих безбашенных в расчет можно не брать. Егор вышел из кабинета далеко за полночь. Брр, им хоть платят за ночные посиделки. Так, не о том я думаю. Что в сухом остатке. Можно ввести открытый рейтинг и просто жизненно необходимо найти пример для подражания. Потом поговорить с Никой, чтобы ее пиар-отдел поработал в этом направлении. Девяносто девять и семь. Хм. Чем не вариант. Но про рейтинг надо все-таки грамотно взвесить все за и против.

* * *

— Ну и что вы думаете обо всем этом? — Человек, сидевший за столом вместе с еще четверыми ребятами помоложе, обновлял бокалы из высокой трехлитровой башни с пивом.

— Ну, скорее всего, нам просто повезло, ну не похож он на того, кто собирается от нас избавиться, когда мы сделаем квест. Более того, он нас даже обучает, хотя мог этого и не делать. Да и к тому же договор никто не отменял, за этим строго следят волшебники местных земель, а это серьезно. — Темноволосая конопатая девчонка невысокого роста подтащила бокал к себе и принялась поглощать пенку.

— Но он не похож на непися! Более того, он меня бесит, — парень лет двадцати пяти с негодованием ударил пухлым кулаком по столу. — Он постоянно меня задирает и безжалостно бьет на тренировках!

— Да это потому, что ты зеленый, — его не преминули тут же подколоть товарищи.

— Пф. Это не повод, — он жадно припал к подъехавшему к нему бокалу.

— Да как раз-таки повод, — рослый худощавый, кажется, самый молодой из группы мужчина взял слово. — Если вы изучали историю этого мира, то к полуоркам негативно относятся из-за их родства с более злыми сородичами. И это факт! К тому же был бы он эльфом или дворфом, вообще вряд ли подошел бы к нам из-за того, что мы с тобой якшаемся.

— А мне так нравится играть за эльфийку. Такие неимоверные ощущение, вся как оголенный нерв. Зрение намного лучше человеческого, да я воробья могу за километр в небе засечь! А какая у них грация, мягкие и плавные движения, ммм… — стройная блондинка с узким изящным личиком прикрыла глаза.

— Да, многие не против разделить с тобой твои плавные движения, — гоготнул рядом молодой человек.

— Да ну тебя, — она заехала в ему в бок маленьким кулачком, что смотрелось очень забавно.

— В общем, предлагаю не торопить события. К тому же обучение в этом мире не бесплатно. А мы собираемся там зарабатывать, так что надо потерпеть, чтобы выбиться. Сейчас пришлось, конечно, неплохо задонатить, но это должно окупиться. Это удача — взять редкий квест, — налил последний бокал самый старший из компании.

— Ну да, задонатить пришлось здраво, арбалеты, стрелы, болты, лук, копья, кинжалы для метания, все это обошлось нам почти в три сотни, с учетом экипировки зеленого и сотни для наемника. Если бы еще наш волшебник и разведчик не вложили почти все свои стартовые монеты в найм учителей по десятке за первый скилл, то может, и донатить не пришлось бы, но без этого никуда. Триста кредитов, можно было за аренду хаты заплатить… — Паренек в теле вздохнул, он явно не любил вкладывать реал в игру.

— Не всегда же только выводить, приходится иногда и вкладывать. В прошлой игре мы неплохо зарабатывали, может быть, в этой нам также улыбнется удача. К тому же, возможно, это админы балуются под видом наемника, хотят сделать хитрый ивент, и мы попали под раздачу плюшек? Ведь судя по форуму, дела практически у всех идут из рук вон плохо. Только единицы добились небольшого успеха. — Парень отбился от атаковавшей его девчонки и принялся за свою порцию.

— Ну, тогда за удачу! — пять бокалов столкнулись в воздухе, породив веселый перезвон.

Глава 8. Банда в сборе

Я узнал еще немного информации, хотя она мне пока ничего не давала, но я уверен в будущем это может оказать существенное влияние. Когда игроки выходили из игры, их аватары наделялись интеллектом по минимуму, и просто следовали за текущим лидером группы, действуя, как говорится, в пределах разумного, и, что самое важное, молчали. Если аватары находились в безопасности или в течение часа оставались на месте, бездействуя, они просто растворялись в воздухе. Через несколько месяцев игроки подрастут в уровнях и их станет значительно больше. Если кто-то из них перейдет мне дорогу, то я теперь знаю одно из их уязвимых мест.

Резко похолодало. Пошел легкий снег, и теперь бой в лесу усложнится. Отойти, перегруппироваться и спрятаться для нанесения повторного удара будет достаточно сложно. Шанс теперь только один. Мы добрались до городка Полевой за двое суток с учетом всех сборов. За это время я пытался научить их хоть немного науке выживания в лесу, а в перерывах на стоянках и вечером на ночлегах обучал базовым приемам фехтования.

— Бромбург, Вир, давайте на исходную! Вириус ты нападаешь, дворф на защите. Попробуй его вскрыть. Бромбург, если плут откроется больше положенного, коли жестко, не раздумывая, в следующий раз будет умнее. — Вириус зло зыркнул на меня, видимо, не ожидал такого подвоха.

— Ну, давай, коротышка, попробуй устоять! — Ловкач бросился на дворфа, из-за щита которого торчал только верх шлема. Хищное острие копья смотрело на разбойника. Пара неуклюжих взмахов и попыток обойти стену из железа и дерева не привели к успеху. Взмах, дворф приседает, и короткий меч лишь отскакивает от верхней кромки щита. Попытка зайти с боку и дворф лишь просто поворачивается на месте, игнорируя потуги противника. Вириус пыхтел.

— Вперед, хитрец, что же ты остановился? — Бромбург подначивал соперника.

Ловкость и сила. Хе-хе. Дворф делал неплохие успехи, сразу видно, что это прирожденный воин первой шеренги. Представляю армию таких бойцов с ростовыми щитами, скрепленными цепью. Брр. Практически нереально пробить такой строй, особенно если сзади их прикрывают собратья с длинными копьями.

Махать железом Бромбург и Вириус могли благодаря подобному опыту в другой похожей, хоть и менее реалистичной игре. Дайна могла сносно блокировать мои простые выпады, и неплохо двигалась в доспехе, несмотря на неуклюжий вид. Сказалось полугодовое обучение в академии целителей Ирмиса, хоть основной упор и делался на тайные знания и медитации, чтобы получить доступ к божественным плетениям первого уровня. Полуорк же пытался задавить голой силой, и, когда в энный раз получил по пятой точке клинком плашмя, витиевато выругался и сказал, что на сегодня с него достаточно.

Хогмугда поставил против Дайны, она сначала сопротивлялась такому решению, но на мой аргумент о том, что твои противники всегда будут сильнее тебя, и просто жизненно важно как можно лучше защищаться, она сдалась. Зеленый позволил себе улыбочку, видимо, нравилось работать в паре девушкой. Я хмыкнул, посчитав, что это недостойно воина, и удалился в сторону наблюдать и подсказывать. Мне не нужны увальни в команде, которые потянут на дно остальных.

— Ты справишься, зелень неповоротливый, — я попытался приободрить жрицу, она только вяло улыбнулась. Полуорк рыкнул, и злобно поглядел в мою сторону. И чего он злится? Эльфийка оказалась достаточно ловкой, и вполне успешно уклонялась и принимала на щит довольно мощные выпады копья.

Тавискарона и Лину я учил стрелять из лука и арбалета в наскоро сделанную мишень из валежника. Работа с дыханием и выбор упреждения для поправки на ветер, вот все, что я мог дать сейчас. За пару дней, конечно, воинов из них не сделать, но простейших глупых ошибок уже не будет.

К чести моих компаньонов, никаких возражений и негодований по поводу моего главенства на данном этапе они не выказывали. Все, как ни странно, прониклись важностью этого дела и стойко терпели все мои указания и подколки.

— Клан «Железные Волки» углубился на поиски логова гоблинов в южную сторону и нарвался на двух горных троллей. Бедняги. Половину сожрали, а остальные разбежались. Но за дропом все-таки сходили и вернули практически все. Надо отдать им должное, они упертые, и не отступятся. Завтра пойдут еще раз, но только уже севернее. Предлагали мне присоединиться, но я отказался, — Вириус хмыкнул. Он только что вернулся с разведки.

— Хорошо, что будем делать? — Рыжебородый явно намекал на то, что решение в данном вопросе должно быть за мной. В принципе, он прав, только я располагаю всей полнотой информации. Единственно плохо, что люди собираются отправиться примерно туда же, насколько я понял, куда необходимо идти и нам. Если они пойдут по нашим следам, то может произойти конфликт, если столкнутся с нами у логова. Об этом я и поведал собравшимся. После недолгих раздумий мы решили отправиться в путь после них, а сейчас идти тренироваться дальше.

Снег не позволял скрывать и заметать следы, а дворф двигался по лесу как медведь в посудной лавке. Просто караул. Другие могли бы похвастаться тем же, будь у них ростовой щит, за исключением Вириуса и Лины. Они приятно удивили, пробираясь по подлеску без лишнего шума. Слава богу, толпа игроков забрала чуть севернее, чему мы были очень рады. Продвинувшись на пару верст вглубь леса, я приказал всем затаиться и приготовиться встречать врага, как договорились заранее.

Лук, который я взял на время, был наготове. Пятьсот аккуратных шагов по направлению к подножью горы дались нелегко. Слух у противника достаточно хороший, и к тому же нельзя агрить их раньше времени.

— Ребят, ну и сколько можно ждать, вам не кажется это подозрительным? Прошло уже больше часа, — Дайна зябко поежилась, сидя за связанными пуками хвороста с импровизированной амбразурой посередине. Снег уже изрядно припорошил местность, так что со стороны уже абсолютно не видно ничьего присутствия.

— Тихо, Дайна. Враг может быть близко, — зашикал сверху Вириус. Ловкач забрался на крону раскидистого дерева, и если специально туда не посмотреть, то никогда ничего не увидишь.

Прошло еще десять минут молчаливого тягостного ожидания.

* * *

Небольшое существо пробиралось среди кустов и прочего валежника, постоянно выискивая противника. В последнее время сюда зачастили пришлые. Недалеко стоял город врага. Задача проста — не дать найти логово! Хозяин повелел мелкие силы противника уничтожать, а крупные уводить и путать следы. Что ж, его группа хорошо себя проявила, и всем шестерым подчиненным удалось выжить уже в двух стычках. Дурацкая зима, белые хлопья выдают местоположение, приходится заметать следы, теряя время. Вдруг пропела тетива. Этот звук ни с чем не сравнить. Он слышал его, даже когда еще не умел ходить. Нас обнаружил враг! Идущий в авангарде гоблин в слудующий миг хватается за лицо и тычет копьем в сторону, откуда прилетела стрела. Но врага не видно. Тетива пропела еще раз, наконечник стрелы разминулся с Дагролом не больше, чем на ширину кончика копья. Теперь стало понятно направление. Судя по интенсивности обстрела — противник один!

— В атаку, сукины дети! Найти и убить! — Прорычал командир.

Дагрол бросился в сторону, но тут же упал с пробитой грудью, из которой торчало древко с красным оперением. Храбрый был малый. Вдруг белая тень выскочила из-за раскидистого куста и побежала в сторону. Вот и все, сейчас мы нагоним этого дерзкого выскочку.

* * *

Руки тряслись. Холодно, пришлось сидеть неподвижно длительное время. Снег припорошил одежду полностью, дополняя и без того неплохую маскировку. Гоблинов я заметил первым. Группа в несколько особей передвигалась от укрытия к укрытию, аккуратно прочесывая местность. Пряталась на время, выжидала и опять двигалась вперед. Если бы не снег и более серая зимняя действительность, нежели летом, то заметить их было бы крайне тяжело. Я натянул тетиву и прицелился. Задержать дыхание, спуск! Стрела пробила кожаный шлем гоблина, но зацепила лишь вскользь. По поведению врагов я понял, что меня еще не заметили. Гоблины бросились врассыпную, прячась за деревьями. Вторая стрела — гоблин завалился ничком, и она просвистела выше. Вот же!

— Грабл дуус тер даан! Фарат ар магал! — Разнесся по лесу злой окрик на гоблинском наречии, и они сорвались с места.

Последний выстрел. Раненый вскочил и дернулся в сторону, но не успел. Оперение гулко завибрировало, когда стрела нашла свою цель. Вот теперь все, пора уносить ноги.

* * *

— Внимание, я, кажется, засек движение, — Вириус, прекрасно видевший с высоты на приличное расстояние, первым отреагировал на приближение врага. Рион петлял меж деревьев. Изредка мимо него проносились стрелы противника, но стрелять в лесу да еще по движущейся мишени, которая меняет свою траекторию, очень сложно.

— Противников несколько, готовимся! — Плут натянул тетиву. Гоблины постепенно окружали воина, еще метров триста и возьмут в клещи. Но он должен успеть.

* * *

Воин противника быстро бегал, окружить его оказалось делом непростым. Но ребята справлялись, еще немного, и ему будет некуда уйти. А там лучники расстреляют пытающегося обороняться наглеца. Вдруг из-за дерева вышел Орк! Слава богам! Товарищ нам поможет, теперь даже можно попробовать схватить разведчика. Нет, что он делает! Орк заносит метательное копье, целя в одного из своих! Нет, не орк! ПОЛУОРК!

— Засада, враг! — Успел скомандовать главарь. События понеслись вскачь.

* * *

Хогмугд вышел из-за дерева, как и договаривались. Занес копье и метнул в ближайшего противника, но не рассчитал силы, он взял слишком большое упреждение, полукопье угодило в кусты…

«Кажется, мои руки отвалятся», — думала про себя Лина. Составной лук приходилось держать натянутым, и наконечник стрелы выцеливал противника. Большое, неудобное оружие, когда находишься в лесу. Дуги то и дело пытались что-нибудь зацепить. Гоблин был прямо на траектории полета стрелы, но она прошла в стороне, когда враг дернулся, уходя от метательного копья, которое кинул Хогмугд.

— Вот же черт! — Выругалась лучница.

Полуорк, бросив свое копье, остался на месте, и один из налетчиков не преминул воспользоваться растерянностью врага. Дистанция резко сократилась, ятаган уже был готов обрушиться на грудь этого недоноска, людского выкормыша. Гоблины люто ненавидели полуорков.

— Айде шарме ар магал! — Проорал один из гоблинов.

Полуорк сделал два шага назад и из-за дерева слева резко выскочил дворф! Стальная стена перегородила путь к зеленокожему.

Вынырнувшее копье ударило прямо в грудь, пробивая кожаный доспех. Огромный по меркам гоблина наконечник копья — полторы пяди в длину — вышел из спины. Свет померк так неожиданно, что он даже не успел испугаться.

Вириус целился в лукарей. Одного он уже подстрелил, остался второй, но тот, заметив участь товарища, куда-то делся. Неплохое начало. Раненый же попытался спрятаться за дерево, не понимая, откуда прилетают гостинцы. Через мгновение из-за раскидистого куста вылетела стрела в направлении людей. «Вот ты где, кусочек экспы». — Вириус плотоядно ощерился. Второй выстрел, но стрела срикошетила от дерева, за которым спрятался подранок и, кажется, поломалась. Взяв дополнительное упреждение на пол пальца, плут все-таки попал. — Есть! — Радостно воскликнул разбойник. Гоблин, издавая булькающие звуки, отправился к праотцам.

Дайна сидела в засаде с Тавискароном. Противник бежал к обнаружившему свое укрытие Хогмугду. Пущенная жрицей стрелка лишь чиркнула по шее врага, но он остался жив, и заметив, откуда прилетело древко, устремился к укрытию девушки. Сердце билось быстро и гулко, хотя жрица и знала, что гоблин не добежит. Но как же силен страх! Руки медленно, как будто под водой, натягивали рычаг арбалета, болт нехотя улегся на ложе. Еще и мерзкий тяжелый шлем все время норовил сползти на лоб. Тут Тавискарон встал в полный рост и нараспев произнес какое-то неизвестное ей заклинание. Зеленый сгусток сорвался с пальцев заклинателя, пронесшись над плечом Дайны. Она вздрогнула, когда яд ударился в кожаный доспех врага. Кислота на глазах прожгла кожанку, впиваясь в плоть, разъедая ее и принося невыносимые муки.

— ААААА!!! — Гоблин, взревев, бросился на баррикаду из валежника.

* * *

Проклятые людишки, устроили засаду! Слева получает две стрелы и притихает лучник, справа напарывается на копье еще один товарищ. Впереди из явно искусственного укрытия прилетает арбалетный болт в третьего, и тут же из-за баррикады встает колдун и нараспев читает заклинание, отправляя в бойца зеленый сгусток. Буквально в считанные секунды от его отряда остается один воин, не считая его самого. Предпоследний боец тут же падает с пронзенной шеей стрелой от того, за кем они гнались. Ну, тварь, я заберу тебя с собой!

* * *

Арбалетный болт только задел шею, кровь струилась, но это была легкая рана. Кислота разъедала тело, но броня съела большую часть этой дряни. Вот сейчас я до вас доберусь! Шаг, второй, третий, до врага уже не больше половины вздоха, копье стремительно набирало скорость, метя в беззащитного колдуна. Бах! Зеленокожий буквально впечатался в невидимую преграду со всей набранной скоростью и упал навзничь. Быстрее встать! Второй болт ушел в землю совсем рядом, а вот зеленая дрянь достала второй раз. Ах! Что-то сильно врезалось в спину и пробило доспех, вонзившись не слишком глубоко. Но сил встать больше нет, и темнота постепенно поглотила разум.

— Этот мой! — Прокричал человек, за которым гнались гоблины своим товарищам, и направился к командиру.

* * *

Воин с двумя клинками подходил ближе. Сейчас я тебя удивлю, отродье. Рука с копьем сделала стремительный выпад. Никто из моих сородичей не смог бы уклониться. Но воин буквально ставит стену стали из клинков, и древко отлетает в сторону. Его движения так быстры и слитны, кажется, что сейчас лезвия мечей столкнутся друг об друга. Он как будто и не думает нападать, что ж, как хочешь. Обманный выпад, шаг в сторону и удар в уязвимое сочленение на колене должен поставить его на место в нашем противостоянии. Враг успевает среагировать, уйдя в какие-то считанные мгновения, подставив броню, и наконечник оставляет лишь серьезную засечку на бедренном щитке. Надо развить успех, пока его товарищи не опомнились. Человек сделал шаг назад. Удар плашмя по шлему в надежде оглушить и дезориентировать, но враг легко ушел от выпада, поднырнув под древко. Я заметил улыбку на его лице. Два стремительных росчерка лезвий не смог остановить даже щит. Грудь и правый бок взорвались болью, не оставляя шансов на победу. Как же он быстр. Боец только этого и ждал, когда я полностью перейду в атаку, и проскочил вбок, одновременно сделав слаженный выпад двумя клинками. Опытный. В первый раз в жизни гоблин пожалел, что с ними нет бунгаров. Звенящая тишина постепенно замещала собой все, оставаясь на фоне падающего снега.

* * *

Все происходило так быстро. Лина, пыталась взять на прицел очередного мелкого уродца и только вздохнула, когда тот упал. Она стала выискивать нового врага. Минус четыре, отстрочил в командном чате Вириус, Рион разделывается с пятым. Пять, а где же шестой? Лина озиралась по сторонам.

— Последний там! — Прокричал Бромбург, — показывая в сторону горы.

Вытерев клинки о зеленого коротышку, я заметил росчерк белого оперения, уходящий в сторону от места схватки. Лина тоже видела врага. Метрах в тридцати, петляя меж кустов, уже со стрелой в спине, но тем не менее довольно шустро удалялся в направлении логова последний гоблин. Вскинуть лук, прицелиться, выстрел, мда. На таком расстоянии, да с короткого лука, тем более в лесу много не настреляешь. Стрела Лины также ушла в молоко. Похоже, придется догонять пешком. Вдруг я заметил летящее древко, которое устремилось с верхушки дерева. Бегун постоянно петлял. Вдруг, к моему удивлению, их траектории пересеклись в самом конце. Гоблин нелепо взмахнув руками, упал.

Получен опыт за бой: 200.

— Молодцы, ребята, — я похвалил товарищей, и ведь было за что! Отряд врага разгромлен в сухую. Даже раненых нет!

— Вы видели, видели, как я его!? — Восторженно кричал, спускаясь с дерева Вириус.

— Дайна, это была супер идея с кругом защиты от зла! Я уж думал мне конец, когда этот зеленый почти добежал до меня. И вдруг он ударяется в пелену и падает! Улет! Давненько я не получал такой порции адреналина. — Тавискарон тискал в объятиях и кружил свою сестру Дайну. Тут, конечно, они не были братом и сестрой. Она эльфийка, а он человек. Но там, в их мире все обстояло именно так.

— Даже я свалил одного! — хвастался Хогмугд.

— Ага, в спину, да вскользь, — его тут же подначил Бромбург.

— А мне сотню опыта дали! — Воскликнула Лина.

— И мне, — хохотнул Хогмугд.

— И мне тоже. Всем одинаково походу, — подытожил Тавискарон.

Веселый гомон и зашкаливающие эмоции затопили окрестности, а я собирал добычу. Монет не было от слова совсем. Гаденькие луки, которые вряд ли можно продать в городе, и такие же копья. Из всего этого хлама только ятаган и наконечники годились для переплавки. Но вот у главного обнаружилось кое-что интересное. Небольшая резная палка из кости в две пяди длиной. Явно какой-то шаманский предмет. С примотанными тряпочками и кожаными ленточками на навершии.

— Эй, великий маг, лови, — я бросил Тавискарону костяной предмет.

— Ого, это, скорее всего, магическая штуковина, — маг крутил в руках костяную палочку, — я чувствую в ней какие-то энергетические потоки, что-то точно есть.

— Дай мне, я смогу точно сказать, что это. — Дайна выхватила кость из рук Тавискарона, — давно хотела это проверить.

Жрица положила предмет на лежащее дерево, присыпанное снегом. Сделав пару неуловимых жестов руками с зажатым в руке символом божества, она пропела слова активации мелодичным голосом. Группа заворожено смотрела на это действо. Хитросплетения разноцветных линий и магические символы внезапно проявились и окутали предмет. Дайна повернулась, улыбка не сходила с ее лица, а мой плащ, попавший в поле ее зрения, также озарился, хоть и не в таком разнообразии красок и форм.

— Это магический жезл! — Воскликнул Тавискарон, — но вот школу магии определить не могу.

— Я тоже, непонятно. — Дайна всплеснула руками.

— У вас еще слишком мало опыта, — Бромбург уселся на лежащее дерево и принялся ковыряться в мешке с припасами.

— Нам пора идти в город, нельзя привлекать много внимания. Подъем! Завтра продолжим, а на сегодня хватит. Вечером будем тренироваться. В таверне пообедаем, обжора, — сказал я дворфу. Он хмыкнул, все же выудил половину пайка и засобирался в путь.

— Судя по остаточной ауре и ее длительности, этот жезл лишь немногим мощнее, чем плащ Риона, — Тавискарон все никак не мог успокоиться, — Рион, что у тебя за плащ?

— Да так, сущая безделица, плюс один к скрытности. — Я не видел смысла утаивать характеристики столь слабого предмета.

— Ага, значит можно предположить, что в жезле какое-то заклинание первого круга. Неплохая добыча. Скорее всего, он окупит все наши затраты на подготовку этого мероприятия, — Маг был очень доволен, да и группа изрядно повеселела и зашагала с большим энтузиазмом. Слава богу, они не придали значения моим словам. Ведь откуда неписи знать точную величину характеристики? Надо быть аккуратнее с этим.

Глава 9. Приключение

Вириус ввалился в таверну донельзя злой. Наш банда занимала один из столов, а я ковырялся на форуме, изредка поддерживая беседу.

— Торгаши тут просто звери! Это невыносимо! На один аргумент отвечают пятью, еще и должен остаешься! — Он упал на стул и припал к кружке.

— Ну, давай, поплачься, мой маленький, и станет легче, — с миловидной улыбкой Дайна его похлопала по наплечнику.

— Да брось, — отмахнулся плут, — за идентификацию жезла лавочник запросил аж сто десять золотых монет! А это, считай, отдаться на волю случая. Там может оказаться и абсолютно бесполезное заклинание. В общем, рисковать я не стал и просто продал его за двести десять кругляков. Железо же согласился купить только один кузнец. За все еще два с половиной золотых, — плут играл желваками и кинул на стол увесистый мешок, который тихо звякнул. — Такое ощущение, что это не город, а сплошной рынок, торгаш торгашом заправляет…

Бромбург взял мешок и велел собраться всем в комнате.

— Вир, а где серебряки? — Дворф протянул руку и сделал загребущий жест.

— С протянутой рукой не проживешь, — ворча, плут нехотя вытащил из кармана серебро и высыпал на ладонь товарища.

— Так, в общем, каждому по тридцать золотых, — он раздал всем по горсти монет, — две с половиной монеты отправляются в оплату постоялого двора и еды на всю ораву, есть желающие этим заняться? — Народ замахал руками, фыркнул и тут же разбежался кто куда.

Вечерняя тренировка на местной арене собрала немало зевак со стороны других игроков. Я решил, что в следующий раз придется заниматься этим на какой-нибудь закрытой территории. Вопреки этому, приятно удивил тот факт, что система отреагировала на мои потуги и выдала следующую строчку: поздравляем, вы открыли профессию: учитель, каждый пункт добавляет к скорости обучения учеников 2 %. Хе-хе.

Несколько местных НПС, занимающихся на этом открытом для всех полигоне тем же, что и я, весь вечер косились на меня как на конкурента, продающего такой же товар в их лавке. Что ж, действительно, нужно менять место дислокации, чтобы не нажить себе врагов. В идеале, конечно, необходимо организовать свою собственную базу.

Утро выдалось на удивление спокойным, погода была просто замечательной, легкий мороз без ветра и снегопада давал почувствовать приятный контраст жара от тела и окружающего холода. Занимательным был тот факт, что клан «Железные Волки», ушедший вчера, так и не объявился. Команда хорохорилась и была готова к бою, после вчерашних похождений никто уже не сомневался в благополучном исходе. Кроме меня, но этим я делиться с окружающими не спешил.

Впрочем, я помнил, что есть один момент, с которым будет просто жизненно важно разобраться. Если колдун получит первый уровень, надо будет расспросить его поподробнее о принципах колдовства и его арсенале, как и Дайну, чтобы более эффективно использовать их в бою. А то прошлый сольный выход мага мало того что был малоэффективен, так и чуть не закончился очень печально. Если бы не круг защиты от хаоса, который установила перед укрытием Дайна, магу бы точно отрубили башку.

Чувство, что меня видят, не покидало вот уже пару минут, хоть я и передвигался как можно более скрытно. Тревога постепенно заполняла пространство вокруг меня, но доверять полностью этому чувству я пока не привык, а поэтому лишь сменил направление, постепенно забирая назад. К слову, мертвых гоблинов мы обнаружили там, где они и остались последний раз. Мы свалили их в наскоро сделанный схрон под поваленным деревом, и накрыли все это дело валежником. Я насторожился, когда не обнаружил седьмого, то бишь первого убитого мной противника.

Отойдя за дерево, я принялся ждать, изредка поглядывая то в одну, то в другую сторону. Вдруг слева хрустнула ветка. Похоже, что все-таки меня окружали. Я выпустил стрелу в ту сторону. Тетива взвизгнула, а я стремглав рванул в сторону рассевшейся по кустам и деревьям группы. Сначала острый камень ударился о соседнее дерево, отбив небольшой кусок коры, затем стрела, разойдясь со мной на несколько шагов, пролетела вперед.

В следующий раз буду больше доверять такого рода подсказкам, как вроде бы беспричинная тревога. Петляя между деревьев, я в этот раз не замедлялся, чтобы противник не терял меня из виду. Быть в роли дичи я еще не привык. Все-таки гоблины мелкий народец и бегать так быстро, как человек, не могут, если в поле. Но вот передвигаются по лесу для своего размера очень шустро. Немного оторвавшись, я наложил стрелу и принялся ждать. Пять тактов сердца, и справа вынырнул первый преследователь. Я выстрелил навскидку, не теряя времени. Стрела вонзилась в туловище, и зеленый покатился по земле. Хороший выстрел, чаще бы так получалось.

Вылетев на поляну, подготовленную к засаде, я резко нырнул за свое укрытие и уже накладывал следующую стрелу. В этот момент хаос уже ворвался на наше импровизированное поле боя. С дерева слетела стрела и вонзилась прямо перед ближайшим гоблином, отчего тот вскрикнул и бросился в сторону. Одновременно с этим из наших кустов вылетел арбалетный болт и ударил в дерево. Ну и меткачи, пусть боги даруют мне терпения. Я прицелился в удирающего в сторону шустрого коротышку, и отпустил стрелу. Но не вовремя, снаряд ушел гораздо левее.

«Вот, так тебе и надо, — подумал я про себя, — нечего ругаться на других».

Бромбург метнул копье из-за дерева, но также не достиг успеха, еще больше всполошив врага. Второй болт от нашего магсостава все-таки достиг цели, ранив прячущегося за раскидистым кустом противника в ногу. Ну вот, этот уже далеко не уйдет.

Над поляной разнесся окрик на гоблинском:

— Дортреееег!! Дортреег!! Армагал Дортрееег!

Зеленокожие уже все попрятались за деревья, не давая нам как следует прицелиться. Гоблин со скимитаром и щитом ухнул, зажимая рану на голове, выскочил из укрытия и нелепо заковылял, намереваясь перепрятаться. Хех, Вириус бьет по раненому, с его высоты отличный обзор, молодец, все правильно делает.

Наметилось небольшое противостояние на дальней дистанции. Стороны отправляли друг другу «подарки», на мгновение выскакивая из-за укрытия, и тут же прятались назад. Зря я все-таки ругался на сладкую парочку. Арбалетный болт, вылетевший из-за валежника, попал в замахивающегося пращей гоблина, который, между прочим, стоял вплотную к дереву. Снаряд пробил шлем, и гоблин, даже не успев понять что случилось, мешковато завалился. Не уверен, что смог бы повторить подобный фокус. А вот и моя стрела нашла все-таки цель, ковыляющий гоблин сделал еще несколько шагов и рухнул. Все, этот тоже отбегался.

У дворфа кончилось терпение, и он выскочил из-за укрытия, сокращая дистанцию с ближайшим противником, метнул в того второе копье, за что сразу же поплатился. Надо отдать ему должное, он не издал и звука, вырывая древко из правого плеча. Пара гоблинов, прятавшихся за ближайшим деревом, тут же решили расквитаться за напарников, и напали на раненого Бромбурга. Скорее всего, рана была несерьезной, потому что первый тут же напоролся на копье, выставленное дворфом в последний момент. Покатившись по земле, он сначала истошно закричал, но через несколько секунд успокоился. Второй враг, не успев развить успех, в следующий же момент охнул и присел, зажимая рану на руке. Болт прошел насквозь, Дайна наконец-то пристрелялась.

Зеленая тень метнулась, проламывая кусты, в сторону засевших стрелков, и тут же свалилась на землю, не добежав каких-то пары шагов до волшебника. Упавший перед баррикадой противник стал легкой добычей, и мне даже не пришлось стрелять. Вылетевший из-за валежника еще один болт опередил меня на долю секунды. Фокус с кругом защиты опять сработал. Допрыгаются они, когда-нибудь им попадется и противник посильнее. Лидер отряда отбивался от наседающего гоблина без особых проблем, оба были ранены, но дворф смотрелся явно здоровее. Не буду им мешать, пусть набираются опыта. В этой битве я старался играть роль подстраховки, проверяя, как действует команда, позволяя им притереться. Но вот стрелков стоило выбить. Переведя наконечник в сторону пращника, я выпустил стрелу в свободный полет. Мое внимание тут же привлек дворф. Подгадав момент, он вложил весь свой немалый вес в выпад. Копье пробило беднягу насквозь.

— МОЩЬ! — Бромбург победно взревел, поднял противника на уровень груди, используя древко копья, и с легкостью стряхнул уже мертвого гоблина. Лучник же гоблинов уже оседал на землю.

Пятнадцать секунд. Не больше. Именно столько продлился этот скоротечный бой. Дайна выскочила из укрытия и, сжав кулон, очертила в воздухе витиеватый символ. Пропев короткую молитву, наложила руку на рану лидеру, и она тут же закрылась.

— Спасибо, Дайна, теперь даже не болит, только легкая слабость осталась. Доспех хорошо защитил, осталось шесть хепе из семи, хехе, — Бромбург довольно лыбился, остальные уже не верещали, как вчера, а споро обыскивали убитых.

Система любезно сообщила, что я получил сто восемьдесят пять опыта за этот бой. До уровня же оставалось уже всего сто тридцать пять единиц. То, что монет не досталось совсем, нас уже не удивило, а вот у пращника, которого я подстрелил, обнаружилась весьма интересная вещь. С утяжеленным наконечником и более массивным древком, это оружие смахивало на маленькое метательное копье. То, что это не гоблинская работа, сразу бросалось в глаза. Вязь каких-то символов шла по древку, а наконечник имел полость на острие, видимо, для яда. Бромбург клялся бородой, что это дворфийская работа, а те символы — это тайные руны. Тавискарон сказал, что в этот раз он подготовил обнаружение магии и попросил попрактиковаться. Ауры волшебства на оружии не оказалось. Сначала подумали, что маг напортачил с заклинанием, но, когда он перевел взгляд на мой плащ, народ понял, что нам попалась пусть и очень хорошая, но не очень дорогая вещь. Дротик решили продать.

Мы проверили свои запасы. Стрел еще достаточно, ни одно наше копье не сломано. Когда команда собрала все, что могло представлять ценность, решили, что еще есть время до темноты, и надо отправляться дальше. В этот раз поимка отряда не заняла и трех часов. Следующий отрезок пути кое-кто подтрунивал над Линой, которая за весь скоротечный бой выпустила всего лишь одну стрелу, да и ту мимо. К моему удивлению, наш грозный полуорк встал на ее защиту. Интересные дела вырисовываются.

Холмистое предгорье встретило нас тишиной и молчанием. Мы затаились в пышных зарослях на кромке леса. Я указал на место, куда надо смотреть, чтобы заметить край пещеры. Врагов не наблюдалось, но это не повод для того, чтобы рисковать и пробираться к ней напрямую. Триста метров холмисто-каменистого предгорья к концу напоминали узкую тропу. В прошлый раз я обошел правее, сделав крюк в целую версту, когда спускался от места, где меня выкинуло порталом.

Ветер вблизи горы пел причудливые песни, прохлада уже пыталась забраться под теплые одежды. Опять пошел легкий снежок. Удача была на нашей стороне, и мы двинулись по уже разведанному маршруту. Искать другой подъем не имело смысла, и грозило, скорее, потерей времени с неизвестным итогом. Сейчас та горная тропинка, по которой я спускался тогда, сильно отличалась от моего воспоминания. Припорошенная снегом, скользкая, узкая, она являлась опасным местом и грозила унести вниз тяжеловооруженную часть отряда.

— У кого сколько в навыке лазание? — Спросил я на очередном привале, примерно на двух третях пути. Нет, я не устал, но вот те, у кого параметры сила с телосложением были поменьше, и горные навыки были не прокачаны, молили о пощаде. Уютное углубление в скале наподобие грота, но без навеса над головой, приютило нас от промозглого ветра.

— Навык в минус идет, из-за силы, и проценты какие-то нарисовались, пишет прогресс двадцать семь, — Дайна расфокусировала взгляд, потирая лодыжку.

— Два с половиной, и тоже проценты, но почему-то больше, сорок четыре уже, — Хогмугд достал паек и принялся уминать его за обе щеки.

— Также сорок четыре, у нас с тобой одинаковый показатель силы, гид пишет, что чем выше характеристика, тем быстрее происходит рост показателя навыка, который на нем базируется, — Бромбург вырвал кусок вяленого мяса из рук полуорка и явно специально игнорировал его возмущенный взгляд.

— Жаль, я все свои золотые кругляши спустил на другие навыки, а вот лазание почему-то не взял, посчитал не важным, — Вириус жаловался на свою непредусмотрительность, более внимательно осматривая то место, где мы расселись.

— Эй, бандит, ты чего делаешь? — Лина внимательно наблюдала за изысканиями Вириуса.

— Прокачиваю поиск. Мне учитель говорил, что хороший разведчик никогда не теряет бдительности и обязан постоянно сравнивать то, что он видит, с тем, что находится рядом. Видите, тут есть кое-что интересное, — Вир указал рукой на стену слева, которая плавно переходила в склон на высоте в пару метров. — Вот тут есть порода и мелкая и крупная, как и на всем склоне, базальт или что-то типа. А вот здесь, — он указал направо, где высота отвесной части скалы была на пару локтей повыше, — уже не такой каменистый склон, а состоящий из небольших плоских камней, — дворф подтянулся к Вириусу и они уже вдвоем осматривали это место.

Для себя я выяснил, что с навыками скалолазания у них не густо. Последний отрезок пути, когда мы поднимемся выше конечной цели, придется спускаться по достаточно крутому уклону. И если для тренированного человека это не составило бы трудностей, то для тех, кто первый раз идет в горы, тем более с тридцатью килограммами снаряжения за спиной, как у дворфа и орка, достаточно большой шанс остаться искалеченными. Придется тратить время и вязать на веревке узлы. Тем временем Вириус уже откидывал ногами налет снега, который припорошил нашу поляну у стены, привлекая наше внимание.

— Вот! Смотрите, что я нашел. Здесь как будто камень сточен и слегка отполирован, так бывает, когда в одно место постоянно льется вода, но углубления нет, значит… — плут многозначительно замолчал, а мы переглянулись.

— Будем бить? — Хогмугд встал, разминая затекшую шею.

— Шума не наделаем? Вдруг это просто порода так сложилась? — Дайна покачала головой.

— Я за тайные проходы! — Волшебник поднял палец вверх над головой.

— И я! Не хочу больше идти, надоело, так что если это будет проход, я за! — Лина поправляла снаряжение.

— Стойте, ну допустим, это заложенный вход в пещеру, но где гарантия, что это окажется та же пещера, что нам нужна? — Я обвел всех взглядом, шансы, что это окажется все-таки та пещера, были велики, но мотивы группы надо знать.

— Да по фигу, бить дыру все равно надо, искатели мы или где? — Бромбург обводил каждого взглядом, и соратники коротко кивали, дошла очередь и до меня.

— А я че. Если вы не против, я только за, тем более конкурентов наших не видно, да и вдруг там действительно что-нибудь интересное найдется, — смысла отговаривать их не было. Если мы проникнем в давно заброшенную часть этой ветви пещеры, это будет огромное подспорье к успеху мероприятия. А если вломимся в жилые, хм, ну будем драться, тем более охрана то в другой части комплекса, так что шансы есть.

— Только давайте как можно тише, — наша служительница веры, похоже, беспокоилась за исход мероприятия больше всех. Остальные чуть ли не потирали руки в предвкушении. Еще бы, в первый раз попадается что-то действительно интересное.

Вир с Хогом сдирали мох с камня, Бромбург достал легкую кирку из рюкзака.

— Я же говорил, что пригодится, и пять золотых не зря потратим, — приговаривал дворф, изучая взглядом стену, по-видимому, пытаясь найти место, с которого лучше всего начать. Я и Дайна также подключились к поиску. Совместными усилиями, после того, как легкий налет с дерном был снят, удалось заметить, как в верху тонкие пластушки породы переходят в более разношерстную череду нагромождения камней.

Через десяток минут ударов по камню, удалось сделать углубление примерно на пару ладоней. Порода поддавалась плохо и, наблюдая за окрестностями и группой, я начал замечать потухшие взоры у части команды. Но вот очередной кусок породы отлетел в сторону, а Бромбург воскликнул — Вот, ГЛЯНЬТЕ!!! Камень внутри зашатался, у него нет опоры с той стороны, мы были правы!

— Ура! — Волшебник зашелся в танце, кружа Дайну. Они весело хохотали, как будто уже нашли клад, а не очередные неприятности. Ну, хоть идти дальше по склону не придется. К счастью остальная команда была более сдержанна, но улыбки теперь не сходили и с их лиц.

Через час проход достаточно расширили, что бы пролезть без рюкзака, прибегая к ударам кирки только в крайнем случае для того, чтобы не привлекать внимание. Я настоял на этом, потому как мы не знали, что находится в глубине пещеры и кто там обитает. Работали руками, поочередно вытягивая камни, используя кирку как рычаг.

— Прикиньте, мне сотню опыта дали за обнаружение тайного прохода, чаще бы так! — Вириус был вне себя от счастья.

— Поздравляю, нам тоже по полтиннику отвесили, — Бромбург был собран, — кажется, оттуда воняет сыростью и еще чем то, — дворф втягивал воздух, придвинувшись поближе к входу. — Вижу недалеко, тут полным полно каких-то мелких насекомых, крупных ползающих личинок, размером с палец, и даже больше… Много мха и водица капает с потолка, неуютное местечко. Если нужен отдых, предлагаю отдыхать здесь, а потом выдвигаться.

— Фе, какая гадость, — жрица засунула симпотичную мордашку в пещеру и тут же отпрянула. — Давайте отдохнем еще час, и мне можно будет с помощью молитвы восстановить заклинания, — она выудила из сумки что-то светящееся, взяла в одну руку простой камень, в другую символ своего бога и нараспев произнесла.

— Арам, тур ирми шайн, — камень сразу же ярко засветился, распространяя вокруг равномерное сияние. Дайна передала камень дворфу, который метнул его внутрь прохода. В двадцати шагах в глубине мрак пещеры расступился. Необработанный проход в породе горы уводил вглубь, теряясь во мраке. Определить естественный или искусственный это тоннель никто не смог. Как и говорил дворф, на стенах и потолке были заметны её мелкие обитатели: жуки с пол ладони величиной, личинки, всевозможные паучки и различные небольшие растения. Гора жила своей жизнью.

— Никаких тебе светящихся грибов и мха, темно, хоть глаз выколи, слишком уж реалистичное подземелье. — Тавискарон заворчал, следуя в конце, когда в очередной раз оступился на одном из камней, которых под ногами валялось изрядное количество.

— Тихо ты! — Дайна тут же в очередной раз приструнила волшебника, — если из-за тебя мы попадемся, я тебя на тибатирку пущу!

— Че за тибатирка? — Вириус навострил уши.

— Разговорчики отставить! — Шыкнул на всех Бромбург, шедший первым.

Я вздохнул, и возвел очи горе.

Тем не менее, пройдя пару сотен шагов, мы подошли к развилке. Подземная пещера постепенно брала свое, забирала эйфорию, и привносила настороженность и чувство возможной опасности. Хогмугд шел вторым и держал зажженный факел. Только у него, да еще и у Дайны была возможность хорошо видеть при таком скудном освещении.

— Пойдем направо, — дворф решил выбрать направление. Пять, десять, пятнадцать шагов вглубь развилки.

— Стойте! — Дайна привлекла внимание, — не замечаете?

— Что? — Вириус пытался вглядеться в темноту, но замотал головой — не видно не зги. Я также ничего не видел, остальные молчали.

— Нет ни мха, ни личинок, ни прочей мелочи, заметили? — Дайна начала копаться в сумке. Вот теперь, похоже, заметили, судя по удивленным лицам товарищей, отметил я. Как сразу-то не понял, следопыт блин. Выудив яблоко, она бросила его вперед. Красный плод запрыгал по полу и покатился вперед. Вдруг с потолка на пол упала вязкая прозрачная зеленоватая масса, тут же разделилась на две части, и, перетекая через складки породы, заползала обратно на стену. Яблочка не стало. Все инстинктивно посмотрели на потолок, который был в метре над головой.

— Всем назад, — тихо сказал Бромбург и попятился, расставив руки, увлекая всех в обратном направлении.

— Брр, ну и дрянь. Она живет тут и разъедает органику. Теперь понятно, почему даже мха не осталось, — Дайна внимательно осматривалась.

— Лучше туда не лезть, мы, скорее всего, ничего не сможем сделать против нее, нужно какое-нибудь магическое оружие, или мощное заклинание, я читал о таком, — сказал волшебник.

— Ну, если никто не против, тогда двигаем в левый проход, — дворф перешел из хвоста колонны вперед, прикрывая всех своим здоровенным щитом, — если вариантов не будет, вернемся и подумаем.

— Так точно, капитан рыжая борода, — Дайна сказала это достаточно тихо, и если бы не тишина вокруг, ее бы вряд ли услышали. Сзади кто-то сдавленно прыснул от смеха. Они, действительно, как на прогулке, ей богу.

Левый проход ко всеобщему огорчению через сотню шагов окончился тупиком. Слизь, а именно так мы прозвали ту полупрозрачную массу, видимо, сожрала тут всех своих конкурентов. Скорее всего, из-за этого, никого опасного мы так и не встретили. Нервное напряжение уходило.

Жрица с волшебником собирали какие-то, как они выразились интересные образцы, для опытов. Бромбург с Хогмугдом решали, что делать дальше. Разговор сводился к тому, что необходимо будет выманивать опасного противника из коридора, и проскакивать, когда он вылезет. Существовал риск того, что слизь будет не в единственном экземпляре. Вириус же, как и в прошлый раз осматривал стены, и я присоединился к нему. Он чуть ли не лез на стены, что бы подняться повыше. Через некоторое время, Дайна наколдовала пару ярких камешков, и мы осматривали местность уже в более комфортных условиях, без чадящего факела под носом. Тупик мы еще раз обшарили минут за десять, я плюнул и решил немного пройтись назад. Участвовать в разработке плана по вызволению опасных форм жизни из среды их обитания я не собирался, и вообще, считал это делом неблагодарным, и более того, опасным.

Я уже хотел возвращаться, когда мой взгляд зацепился за странного вида булыжник, который торчал из породы. Он был, как будто слегка оплавлен, и при детальном рассмотрении порода ниже него была в потеках когда-то жидкого камня, как будто от большой температуры.

— Вириус! Иди сюда, я кое-что нашел, — Плут в несколько мгновений был уже рядом.

— Ну да, странненько, — он начал сдирать наросты органики рядом, в виде мха и прочих отложений. Вообще удивительно, как я смог заметить столь мелкую и неприметную деталь. Когда очередной нарост был убран, на уровне глаз оказалась дыра, с кулак величиной. Из нее ощутимо пахнуло спертым воздухом. Вириус хлопнул меня по плечу и позвал друзей.

Глава 10. Испытание

Еще час аккуратной работы и лаз был расширен, позволяя забраться в него даже кряжистому дворфу. Стены, уходящие вниз под углом в тридцать градусов, были оплавлены.

— Там внизу есть еще пещера, я, кажется, вижу пол, — Бромбург полез внутрь.

— Погоди, может, сперва привяжем веревку, и вперед пойду я? — Я пытался отвадить дворфа от безумной идеи лезть без страховки, да еще и толком не умея этого делать, — Одно неверное движение и ты улетишь кубарем вниз, да так там и останешься.

— Ладно, давай. Дайна, колдуй еще свет, — Бромбург обратился к жрице, протягивая булыжник с кулак величиной. Вириус размотал и уже привязывал веревку к одному из каменных выступов. Быстро соображает.

Светящийся булыжник скатился вниз, гулко цокнув о каменный пол.

— Оооооо, — дружный возглас удивления прокатился по пещере. Свет открыл взору плотно подогнанную друг к другу брусчатку, устилающую пол.

— Ну, вперед, — выждав еще несколько минут, я начал спускаться.

Гладкие стены и потолок, выложенные из обтесанных блоков, были частично покрыты белесым мхом. Коридор расходился в две стороны. В паре десятков шагов утопая во мраке. Я прислушался, но никаких посторонних звуков не обнаружил.

— Можно спускаться, — сказал я, бросив сияющий камень в сторону широкого прохода. Тщательно обшарив потолок взглядом, я сделал десяток шагов в другую. Факел осветил завал, преграждающий двухметровый коридор целиком.

— Мы тут долго провозимся, — дворф хмыкнул, оказавшийся рядом, — если вообще сможем когда-либо разобрать это.

Я молча двинулся в другую сторону. Шагов через тридцать появилось ответвление направо, опять же, заваленное наглухо. На пределе видимости, еще шагов через двадцать, стали видны изменения. Гладко отполированные камни уступили место естественным неровностям и свисающим с потолка каким-то растениям.

Пещера сужалась, и изворачивалась змеей из стороны в сторону. Мы вновь встали в походный строй, договорившись соблюдать тишину. Странное фиолетовое свечение спереди привлекло наше внимание. Пришла очередь разведчиков. Вириус вызвался идти первым. Факелы оставили позади, чтобы не привлекать лишнее внимание. Плут ускользнул в темноту, что бы вернуться через пару минут.

— Вириус, ты чего побледнел то? — насторожилась Лина.

— Пошли назад отойдем, там расскажу — Заинтриговал плут, говоря очень тихо, и мы двинулись в обратном направлении, к обработанному древними мастерами коридору.

— Ну, Вир, давай! — Бромбург одернул плута, когда мы уже отошли достаточно.

— Да так, есть хорошая новость и плохая, с какой начинать? — Он изобразил натянутую улыбку.

— Ну, начни с хорошей, не стоит унывать, — Дайна попыталась приободрить команду.

— Ну, могучий маг Тавискарон, твое желание сбылось. Тут есть грибы, — Вириус усмехнулся, — и они светятся, как ты и заказывал, фиолетовые.

— Пф, я так и знал, — волшебник встал в позу, — все легко предсказуемо.

— Позер, — Дайна стукнула его по затылку.

— Плохая в том, что там дальше пещерка расширяется. В конце зала бооольшущая дверь, два на два может, закрытая на засов, который, похоже, выточен из черного дерева, — Вириус показал какой в обхвате брус, запирающий дверь.

— Ну, так это же хорошая новость! — Бромбург аж закашлялся, — Засов же снимается, и если его притащить в город, кучу денег срубим! Да и не тупик! — В запале радости, он повысил голос.

— Тихо ты! — Шикнул на него Вириус. — Только вот есть один нюанс, — плут притих, а дворф слегка смутился.

— Да хорош уже, не томи! — Тавискарон попытался тыкнуть в плута своим посохом, но тот ловко увернулся.

— Ладно, сдаюсь, — вор поднял руки в притворном жесте, — плохая в том, что ворота охраняет охрененно здоровенный зомбак, весь в гнили, а в лапах у него двух с половиной метровая дубина. Хочешь, верь, хочешь, нет, я сомневаюсь, что мы его завалим. А рожа у него, я чуть не сблеванул как увидел, потому такой бледный и вылез.

— Бееее, — протянула Дайна.

— Да и мне что-то уже не хочется туда лезть, — вставила свое слово лучница.

— Какой говоришь у него рост? — Спросил Бромбург.

— Да черт его знает, метра под два с половиной минимум, может все три, я в лежачем положении был, там не особо понятно. Потолок там высокий, и полянка достаточного размера, что бы он смог там развернуться, — Вириус ходил из стороны в сторону с задумчивым видом, — называется он Бугр-зомби, так написано, не я придумал — тут же начал зачем-то оправдываться плут.

— Бугры родственники гоблинов, только в них есть кровь великанов, — тут же включился Тавискарон, — я об этом читал в библиотеке.

— Есть хоть что-то полезное, о чем ты тоже читал, например как его завалить? — Эльфийка устраивалась поудобнее, раскладывая на полу спальный мешок.

— Есть, конечно, сестрица! Первый вариант это жреческая магия изгнания нежити, если служитель веры достаточно силен, то может с помощью своей энергии, пропущенной через символ развоплотить эти темные силы. Вторая это перехват нитей. Если колдун обладает должным уровнем познания в сфере поднятия мертвых, то можно разорвать, либо переподчинить заклятие. И, наконец, самое банальное это забить его палками, но должен предупредить. Хотя эти создания достаточно неповоротливые, но они обладают рядом особенностей, например защитой от физического урона, а так как у нас магии почти нет, нам придется тяжело, — Тавискарон сделал полупоклон, видимо окончил выступление. Я ему похлопал, негоже оставлять такую речь без аплодисментов.

Получив благодарный кивок, я сказал:

— Если надумаем биться, то у меня есть план, к тому же я уже сражался с подобными чудищами, хоть и меньшего размера. Действительно они обладают защитой от урона простым оружием. Например, мой короткий клинок сможет нанести ему вред только при очень хорошем ударе, твердой рукой, — я вертел в руке короткий клинок Воинов Кседльварра.

— Можно попробовать освятить оружие, нас такому учили, в академии, — подала голос жрица.

— Не, не вариант, нас много, а тебя, насколько я знаю, хватит всего на два подобных заклятия, лечить нас будет некому. Да и действие заклятие быстро кончится. — Тавискарон отмел подобную инициативу.

— Ладненько, мы слушаем тебя, Рион, как будем валить этого рб? — Бромбург решительно взял слово лидера.

— Только дайте слово, что в случае чего, вы оплатите мой долг академии Кседльварра, двести сорок восемь кругляков, — дворф коротко кивнул.

Я выглянул из-за укрытия. Пещера утопала в полумраке. Боги, какой же он здоровый! Огромный гуманоид стоял у ворот, держа дубину воткнутой в землю. Большая голова, низкий покатый лоб, сильно выдающаяся вперед нижняя челюсть. Волосы на голове, или то, что от них осталось, плавно переходили на гриву и грудь с бородой. Отвислые уши, огромная нижняя губа, остатки носа, и полусгнившая кожа черепа со светящимися красным глазницами только добавляли трепета. Грибы, как и говорил Вириус, росли по периметру, мягко озаряя окрестности. Их было достаточно много, видимо что бы более менее сносно видеть. Ну, что ж, начнем, сомневаться о том, что будет, если такая дубинка по мне попадет, не приходилось. Оставалось только надеяться, что он неповоротливый. Помолившись богине удачи Рейми, я выдохнул.

Натянутая тетива тренькнула, выпуская на волю снаряд. Лук полетел в сторону, руки выхватили клинки, а ноги уже несли навстречу сражению. Стрела ударилась Бугру в лоб, и с хрустом отскочила двумя половинками. Крепкая тварь. Смрад ударил в ноздри, но дыхание не спер, вопреки ожиданию, аромат крепкий, но вынести можно. Гигант как будто и не спал эти десятки или сотни, а может и тысячу лет. Глазницы мгновенно загорелись, а перехваченная им дубина уже летела по нисходящей траектории, врезавшись в камни, и разбивая их в труху, в том месте, где я только что был.

Первым дело надо зайти ему за спину. Сказано-сделано. Необходимо пользоваться своим маленьким размером. Чем больше враг, тем тяжелее ему двигаться, и реагировать на мельтешащих насекомых, типа меня. Бугр достаточно шустро развернулся, и дубина уже стелилась параллельно полу. Мне ничего не осталось, как упасть ничком, пропуская ее над собой. Тут же вскочив, я устремился вперед, сделав двойной выпад клинками по его ногам, пока вес дубины увел ее в сторону. Жестко! Как будто ударил по камню. Клинок в левой руке вывернуло, но, похоже, длинный меч все-таки рассек ему плоть. Края раны разошлись, выпуская на волю желтоватый ручеек гноя. Быстрее кувырок вперед, между ног, пока гигант восстанавливал равновесие после замаха, нельзя оставаться на месте. Противнику опять приходилось разворачиваться. Я старался копировать его движения, держась за спиной.

Хорм! И все-таки я надеялся, что он будет менее поворотлив. Ожидая, когда он закончит разворот, чуть не прозевал момент, когда гигант решил взмахнуть дубиной себе за спину, лихо вывернув плечо. Вот уж не ожидал такого подвоха! Пришлось рвануть вперед, сокращая дистанцию до минимума. Огромное полено вновь разминулась со мной буквально на расстоянии нескольких пальцев. Причем я явственно почувствовал, что оружие врага, слегка оттолкнулось от невидимой преграды. Так вот как действует защита порядка, которую Дайна наложила на меня перед боем. Спина зомби была открыта, не мешкая, я всадил туда длинный клинок. Меч на пол лезвия все-таки вошел в нее, а короткий опять лишь бессильно отскочил от нереально толстой кожи противника, попав под неудачным углом.

Едва я успел выдернуть оружие, как тут же последовал ответный удар. Связки и сухожилия еле выдерживали взятый темп. Оттолкнувшись от Бугра ногой, я завалил сам себя на спину, уходя от очередного взмаха. Враг утробно зарычал, перекладывая свое смертельное оружие для очередного замаха. Камень рядом разлетелся мелкой крошкой, застрекотал по броне и шлему. Перекатившись на бок, я смог спастись. Удар сверху вниз, как бьют таракана тапком, слава богам, прошел мимо.

Несколько пущенных командой стрел отскочили от гиганта, и только лишь одна впилась ему в спину, с белым оперением. Только более сильный лук Лины, смог прошить шкуру, толщиной в палец, защищенную магией. Такого зверя придется истыкать стрелами полностью, прежде чем тот упадет, это я уже понял. Поднырнув под очередной удар я стал колоть тушу, но клинки лишь бессильно отскакивали. Сделав кувырок в сторону ворот, я попытался развернуть Бугра спиной к своим. Дубина полетела мне вдогонку. Надежды заблокировать такой удар невероятно малы. Я лишь только слегка подправил траекторию клинками, уводя разогнанный снаряд в сторону. Тяжелый тупой предмет пролетел, разойдясь лишь совсем немного с моей головой. Неизвестно, сколько еще так может везти.

В этот момент Хогмугд, подбежав со спины, с силой вонзил копье в спину великана. Древко погрузилось на треть. Метательное копье тут же прилетело гиганту в грудь, когда тот шустро обернулся, что бы посмотреть на нахальное насекомое, что посмело атаковать его сзади. Снаряд, засевший в теле, отлетел поломанной игрушкой в сторону, сметенный лапой Бугра. Как будто древко копья для него было не более чем хворостиной. Стрелы, постоянно выпускаемые командой, почти все бессильно отлетали от шкуры зверя. Некоторые втыкались, оставаясь в могучем теле, но не причиняли явного вреда.

Мы договорились, что я отвлеку противника, и постараюсь как можно сильнее ему наподдать. Если он меня убьет на месте, то рисковать всеми уже не будет смысла, так как мое воинское мастерство было гораздо выше. Бромбург пожертвует собой, давая остальным время на побег. В случае же моего успеха, они внезапно атакуют врага, и это, возможно, позволит склонить чашу весов на нашу сторону.

Я заметил, что у Дайны было великолепное чутье. Метнувшись тенью, она засела поближе к центру заварушки, будучи готовой применять свои молитвы. Она не путалась под ногами, чем приятно удивила. Теперь мой выход. Нельзя дать ему атаковать слабых товарищей. Гигант замахнулся трехметровым поленом на дворфа, храбро перегородившего дорогу к полуорку.

— Эй, свинья! — Я в прыжке ударил монстра в основание руки, сбивая готовящийся удар и привлекая внимание. На удивление оба клинка вошли в плоть, а Бугр, чуть пошатнувшись, не смог достать дубиной до отпрянувшего дворфа каких-то жалких пол шага.

— Аррргх, — зомби издал глухой звук. Красные светящиеся зрачки уставились на меня. Только сейчас я заметил, увлекшись боем, что нахожусь в неудобном положении. Слева дверь, позади стена пещеры, и деваться мне особо некуда. Кувырок в сторону Дайны спас жизнь, дубина вышибла дух, пройдясь по спине. Я отчетливо расслышал, как затрещали ребра. Система тут же отписалась в тревожный чат. Получены повреждения от: Бугр-зомби (огромная двуручная дубина) повреждения: 12 (25 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 45,45 %. Спас поддоспешник, и добрая броня. Пол и потолок перевернулись несколько раз. Пытаясь встать, я ощутил чье-то прикосновение. Поток бодрящей, теплой энергии пронзил от головы, до пят. Получен эффект исцеления от: Дайна (Лечение легких ран) исцелено: 8 очков здоровья. Остаток здоровья: 81,81 %. Боль схлынула, воздух наконец-то проник в легкие. Кивнув целительнице, я бросился обратно в бой. Если Бромбург не выстоит, то быть беде.

Огромная дубина неслась на дворфа, стелясь низко над землей и норовила просто снести выскочку. Дворф сложился, чуть ли не пополам, и выставил щит под острым углом. Мощный удар сотряс лидера группы, и дубина ушла ввысь рикошетом. Я ощутимо различил треск досок, из которых он был сделан. Только металл, связывающий их вместе, не дал ему развалиться на части от первого же попадания. Отлично, дворф держится.

— Ааааа, нна падла! — Хогмугд зашел зомби в спину, и второй раз вонзил свое копье. Чтобы не мешать товарищам я атаковал страшилище с другой стороны. Бугр постоянно вертелся, и мои клинки лишь оцарапали его брюхо, в тот момент, когда он развернул свою дубину и на противоходе врезал ею в щитника.

— Уворачивайся! — крикнул я, но было поздно. Дворф выставил вперед щит, надеясь, как и в прошлый раз отделаться всего лишь легким ушибом плеча. Но не успел. Сто пятьдесят килограмм железа и плоти пролетели шагов десять и впечатались в стену. — Хорм! — Выругался я.

Дайна кинулась к умирающему Бромбургу, на ходу произнося слова молитвы.

— Айме вис тарме ирми науте мас тирис! — Воскликнула жрица. Окруженная белым ореолом ладошка прикоснулась к его голове. Кости дворфа затрещали, вставая на место. Целительная магия возвращала его из небытия.

Серией ударов я рубил спину чудовища, но всего лишь один раз длинный клинок проник вглубь, разрезая в очередной раз его плоть. Спина, шея и руки мертвеца уже были утыканы стрелами, но сильно сомневаюсь, что от них был толк, они вошли не более чем на острие. Бугр замахнулся на Хога. Вириус метнулся стрелой, попытавшись всадить короткий меч в пах громиле, но тот отскочил от толстой кожи чудовища.

Полуорк ничего не смог придумать лучше, чем пятиться назад, а зомби сделав широкий быстрый шаг вперед, резко нанес боковой удар. В следующее мгновение неповоротливый полуорк изломанной куклой катился в стороне. Его военный щит развалился на куски, а очнувшийся Бромбург тут же влетел всей своей массой в чудовище, пытаясь его завалить. Но не тут то было, гигант будто и не почувствовал удара, а вот копье, засевшее в теле, заставило его обернуться. От жесткого столкновения командир отлетел к стене. Понимая, чем это закончится, я закричал:

— Вир, в сторону! — Слава богам плут сразу понял обстановку, и вовремя отступил.

Дайна уже колдовала у полуорка, а я встал, закрыв собой лидера, заставляя Бугра переключиться на меня. Подействовало! Кувырок, крошево камней и рев чудища преследовали по пятам.

— У меня больше нет сильных заклинаний, — прокричала Дайна, и схватилась за арбалет.

Хогмугд не поднимался. Нырок под очередной росчерк дубины, перекат, резкий рывок с низкого старта и мой очередной выпад принес только слабое утешение. Пара новых порезов добавилась к десятку других. Плут и командир сразу же атаковали зомби сзади. Дворф нанося уколы со всей своей недюжинной силы, все-таки иногда протыкал шкуру Бугра. Вириус же был как будто вездесущим. Он нападал и отступал, пытаясь все время наносить удары по уязвимым местам, но постоянно терпел фиаско. Легкий клинок просто не мог пробить толстую шкуру, сил его персонажа для этого было недостаточно. Зомби, крутанувшись на месте, попытался снести меня. Запоздало сообразив, что это похоже на круговой удар, я все же успел упасть на землю. Вириус прыгнул рыбкой. Бромбург опять сложился, принимая удар на щит, выставляя верхнюю кромку как можно ближе к земле.

— Бей ему в шею!!! Там уязвимое место! — Кричала Лина, одна из стрел торчала из шерсти, прикрывающей горло чудовищу.

— Не ссыте, я танкану! — Распалившийся дворф орал, еще больше привлекая внимания Бугра.

На шкуре монстра появились еще две небольшие дырки. Ну хоть так, должны затыкать гада! Еще одна стрела с белым оперением впилась в шею чудовища, входя достаточно глубоко. Лучница пристрелялась, найдя более уязвимое место.

Зомби опять атаковал танка, размашисто ударив сбоку. Как только дворф упер щит в пол, и присел, противник вдруг резко остановился, перенеся удар в позицию сверху. Не ожидая такого подвоха, Бромбург только и успел, что выпрямиться во весь рост. Дубина с размаху впечаталась в голову. Противный хруст и кровавые брызги разлетелись по окрестным камням.

— Нееет! — Закричала эльфийка, кинувшись к лидеру.

Две стрелы уже торчали в шее гиганта, вот отскочила третья, с красным оперением и тут же четвертая стрела, опять с белым влетела в тоже самое место. Древко вибрировало в такт рычанию гигантского зверя. Бугр сделал два огромных шага, переступив через тело дворфа, зомби замахнулся и выпустил дубину из рук. Огромный снаряд понесся в сторону стрелков.

— Ааааа! — Тавискарон в панике ринулся в сторону, а Лина, слишком увлекшись обстрелом чудовища, среагировала запоздало.

Дубина врезалась в девушку, выбив дух, и она потеряла сознание. Жрица тем временем, закончив колдовать мелкое исцеление, кинулась уже к лучнице. Сегодня у нее много работы, отметил я.

Зомби шел к своему оружию, вяло отмахиваясь от нас с Вириусом. Мне удалось несколько раз нанести ему серьезные ранения, отрезав кусок мяса с ног, но он как будто не замечал этого. По крайней мере, ни движения, ни его реакция за время всего боя не изменились. Бугр поднял оружие, развернулся, и уставился на нашу жрицу.

— Да когда же ты сдохнешь! — Плут кинулся на гиганта, предчувствуя беду, нанося тому множество мелких царапин, и в первый раз за весь бой хорошо вогнал свой клинок между мышц врага.

Зомби занес дубину над Дайной.

— Абсуле ирми, — пропела Дайна, выставив вперед ладонь, другой рукой рассыпав вокруг себя какую-то пыль. Неожиданно гигант замер, не в силах нанести удар. Вот он, мой шанс. Со всего разбегу в прыжке я дотянулся клинком до его шеи, нанеся сокрушительный рубящий удар. Меч вошел чуть ли не на половину, зомби дернулся и развернулся в мою сторону.

— Торме аугмис! — Непривычно высокий голос колдуна разрезал пространство. Зеленый сгусток сорвался с его правой руки и поразил шею Бугра.

Дубина мелькала вокруг меня, заставляя каждую секунду менять свое местоположение. «Не давать ему прицелиться», — все чаще мной овладевала такая мысль. Тактика работала, но только до того момента, когда мне приходилось атаковать. Все время сидеть в обороне — невозможно. Тавискарон еще дважды произносил заклинание, его лицо осунулось, а глаза ввалились, будто он только что пробежал марафон. Несмотря на повреждения, зомби в очередной раз издал гортанный рык, и бросился на колдуна. Кислота сожгла ему шею практически до кости. Все три удара колдуна пришлись в одно место.

Дайна вскрикнула, когда обмякшее тело волшебника ударилось об стену. Тщедушный паренек просто физически не мог защититься от такого противника. Слава Брогу, богу воителей, удар пришелся вскользь, и, возможно, не убил колдуна. Жрица уже осматривала волшебника, пытаясь привести того в чувство, но уже без помощи магии.

— У меня осталось последнее мелкое лечение! — В голосе Дайны слышалась паника.

Выбора не оставалось, необходимо было нападать. Я буквально взлетел по туше врага, обрушив на его череп два клинка, тут же попытавшись разорвать дистанцию. Не тут-то было! Ответный удар дубиной после приземления пришелся по моему шлему вскользь. Отлетая в сторону и прокатившись по земле, стараясь не замечать пульсирующую боль в виске, я посмотрел информацию. Получены повреждения от: Бугр-зомби (огромная двуручная дубина) повреждения: 10 (28,5 % заблокировано доспехом). Остаток здоровья: 36,36 %. Жить еще можно.

В голове звучал колокольный набат, а во рту появился привкус крови.

— Лечи его! — выкрикнул Вир, имея в виду меня.

Я поднимался, с ужасом наблюдая, как произнося краткие слова заклинания, Дайна несется прямиком к зомби. Крыша поехала, что ли? Легкая вспышка света от прикосновения эльфийской ладошки к зомби и он замер на несколько секунд. Я встал, готовясь атаковать.

Бугр-зомби повержен. Получен опыт за бой: 193.

Поздравляем, вы получили редкое достижение: малой кровью I.

Достижение малой кровью: победите одиночного противника, чей рейтинг опасности превышает средний рейтинг группы минимум на четыре, не потеряв при этом ни одного бойца. Группа не может быть больше десяти человек. Ранг самого высокого персонажа в группе должен быть ниже, чем у противника минимум на два. Ваш модификатор удачи увеличен на один.

Поздравляем, вы перешли на новую ступень развития!

Вам доступен дополнительный талант.

Вам доступна одна нераспределенная характеристика тела.

Ваши жизненные силы увеличены в зависимости от архетипа.

Крепость тела +0, реакция +1, сила воли +0.

Огромное полотно вылезло в окошке статистики. Я понял, что зомби уже не жилец. Туша Бугра постояла еще секунду и свалилась на землю, буквально разваливаясь на куски.

Я упал на спину, от усталости. Похоже, все остались живы, невероятная удача, особенно для танка. Теперь точно будем знать, что такими слабыми силами не стоит нападать на столь серьезного противника. А вот редкая характеристика, это супер! Помню, такой же эффект давало благословение какого-то жреца в деревне, где я помогал спасенным пленникам. Слева раздался смех Вириуса. Дайна осматривала раненых товарищей.

— Что смешного? — Вириус смялся долго, а отдышавшись, продолжил. Что-то там про шифер, я слышал такую пословицу от людей, подходящую к данному случаю.

— Да не, ниче, — успокоившись, ответил плут, — просто я апнулся, а вот они, — он указал рукой на лежащих товарищей, — нет. Те пятьдесят опыта разницы, что мне дали за обнаружение тайника сделали свое дело. Такой бой, а опыта кот наплакал, всего двести пятьдесят семь дали. Им не хватит восьми единиц.

Я кивнул, ну а что тут сказать, плакать надо, а не смеяться. Чуть не подохли тут всей толпой.

— Дайна, тебе помощь нужна? — Я пересилил себя и встал, хотя боль все еще отдавалась во всем теле.

— Не, Рион, спасибо за заботу. С помощью заклинаний остановила самые опасные кровотечения и залечила другие травмы. Можно сказать, они спят. Нам очень повезло, что никто не погиб, хотя многие были близки. Они очнутся через несколько часов и с помощью еды и времени отрегенят свое здоровье. Ну и я помогу. Отдых на четыре часа восполнит мои силы. А пока я пойду в реал, чувствую себя выжатой, как лимон. — Дайна стала устраивать себе лежбище.

— Слушай, а ты научишь меня исцелению? — Я попробовал закинуть удочку.

— Хм, ну можно попробовать, но я не уверена в результате. Нас-то обучали долго. Но все-таки если хочешь, смогу показать пару приемов, как останавливать кровотечение и прочие мелочи. В остальном моя магия это скорее обращение к Ирмису, с просьбой помочь напитать его символ энергией. Перед этим я изучаю плетения, которые хотела бы выпустить на свободу. Они откладываются в памяти, и когда нужно, то действием, словом и иногда с помощью ингридиентов высвобождаю магические построения, напитывая их силой бога через свой символ. Как-то так, а сейчас я все-таки отключусь, присмотри, пожалуйста, за телами.

— Хорошо, — сказал я, и Дайна на мгновение подернулась рябью, и ее взгляд остекленел. Брр, никогда не привыкну.

Глава 11. Препятствия

Плут не получил повреждений в бою, и уже обшаривал каждый камешек, а я увалился на наскоро сделанный лежак из одеяла и открыл меню характеристик.

Нераспределенных талантов: 1.

Нераспределенных навыков: 2.

Нераспределенных характеристик тела: 1.

Итак, сразу единичку в ловкость, надо повышать свою подвижность. Последний бой наглядно показал, что противник, имеющий преимущество в силе, запросто может поставить в тупик грубым напором и, особенно, огромной дубиной. Отметил, что крепость тела с силой воли не увеличились, зато подскочила реакция. Видимо, так построены алгоритмы прогресса моего класса. Тоже весьма неплохо. С навыками же все просто, бег и бесшумное передвижение вскоре и без вливания дополнительных баллов должны апнуться, уж больно давно они прокачиваются. Лучше подождем выживания или акробатики со скрытностью, что уже на подходе. Вот с талантом, напротив, придется подумать. Можно усилить защиту, так как есть возможность для взятия уклонения.

Уклонение: раскрывает потенциал сражения один на один. Вы нацелены только на победу, вы концентрируетесь в бою на одном противнике. Все его движения для вас становятся более понятными. Позволяет увеличить защитный потенциал против одного из противников на одну единицу.

С одной стороны не очень, всего единица. Хотя, если подумать… У меня всего три единицы защиты от ловкости, еще три я могу временно добавить в ущерб атакующим способностям, получается семь, а это уже прилично. Не говоря о том, что при совсем плохом раскладе можно уйти в глухую оборону, которая даст еще четыре балла сверх этого, и удвоит значение защиты с оружием в каждой руке. Получается тринадцать. Даже если сюда не добавлять бонус от кольчуги, то шансов пробить мою оборону, к примеру, у обычного стражника практически нет. Как говорится, только на удачу. С другой же стороны, уклонение работает против одного врага, а их может быть много, что случается гораздо чаще. Однако мне что-то подсказывает, что эта ветка откроет в будущем дополнительные возможности. Полистав список, я заметил неактивный талант атака сквозь строй.

Атака сквозь строй: ваши таланты в битве стоят многого, вы способны буквально проходить через ряды противника, как нож сквозь масло. Вы настолько подвижны и непредсказуемы, что враги не успевают реагировать на ваши передвижения. Вы способны нанести повреждения каждому противнику в зоне досягаемости по мере продвижения. Для достижения не хватает следующих талантов: Уклонение, Верткость, Обманные маневры.

Великолепный навык! И уже против большого количества врагов. Второй вариант — усиливать непосредственно атакующие способности. Здесь их также огромное количество. Из доступных сейчас есть улучшение владения оружием до уровня мастера. Дает дополнительный потенциал в атаке для, например, одноручных клинков или можно выбрать усиление повреждений на плюс два. Можно, конечно, взять и то и то, но нужно два таланта, или долго и упорно развиваться в одном из направлений. После этого откроется уже: Эксперт во владении одноручным клинком и Повышенная угроза.

Повышенная угроза: вы великолепно знаете свое оружие. Проткнуть тяжелые латы кинжалом для вас теперь не является сложной задачей. Критический потенциал для выбранного оружия увеличивается вдвое. Требования: 8 ступень развития.

Кроме того, как говорил мой учитель Сирд, теперь для меня открыта возможность выбора таланта Ловкач.

Ловкач: вы используете для атаки не силу, а ловкость. Требования: ваше оружие не должно быть тяжелым.

Но с этим навыком подождем, разница между моей силой и ловкостью пока не так высока, может быть, возьму на более серьезных уровнях. Не стоит сбрасывать со счетов и то, что может получиться взять его и без траты таланта, за счет усердия и упорства.

Трудный выбор. Пока оставим как есть, а сейчас надо отдохнуть. Все тело ломит, синяки, наверное, просто кошмар, даже смотреть не хочется.

Через несколько часов команда начала приходить в себя. Первым очнулся, как самый выносливый, Бромбург.

— Ну че, танканул? — Спросил Вириус, ехидно поглядывая на дворфа.

— Ндее, такого танканешь, как же! Да как он меня подловил!? Я думал, это тупой кусок мяса! До сих пор кажется, что башка трещит, — Бромбург ощупал свою голову, и помотал ей из стороны в сторону.

— Ты бы видел, как разлетелся фонтан от твоей башки! Красотища! — Вириус троллил капитана. — А если серьезно, то тут следует от каждого стоит ждать подвоха, расслабляться нельзя.

— Точно, — кряхтя, ответил Дворф, уже осматривая засов.

Следующие сутки мы собирались с силами. Каждые четыре часа я получал целых три единички здоровья. Переносить боль лучше всего было во сне, чем я активно и пользовался. Дайна достаточно быстро восстановила остальную группу, и сейчас почти все опять вышли, чтобы поделать свои дела в реале. Так люди называли свой мир.

В их отсутствие я осмотрел общую амуницию. Стрел осталась примерно половина от того, что было в начале. Много попросту растоптал гигант, да и мы в суматохе. Остальная часть поломалась от неудачных попаданий. Мы потеряли также большой деревянный щит полуорка и копье Бромбурга. Идти в город за пополнением припасов вариант был так себе, так что придется действовать с тем, что сейчас имелось на руках.

После общего совещания копье Хога передали дворфу. Полуорку решили выточить двуручную дубину из той, что принадлежала мертвецу, чем Бромбург сейчас и занимался. Небольшой топорик, как он пояснил, на всякий случай, очень в этом помог. Вначале бородатый укоротил дубину на пару локтей, а затем принялся сострагивать ее в толщину.

— Часов за восемь успею, — Дворф производил монотонные движения, снимая древесную стружку, и изредка подводя топорик выуженным из рюкзака точилом. Насколько же он запасливый! Дайна и Тавискарон в свободное время по моей просьбе рассказали мне о тайной магии и искусстве лечения. А что, вдруг когда-нибудь да пригодится.

Открывать ворота не спешили. Вириус так ничего и не нашел ни в этом помещении, ни в других, кроме нескольких костяков, предположительно, гоблинских. Тайных проходов не оказалось. Хорошо хоть пещера худо-бедно освещалась грибами, и мы экономили факелы. Немного напрягал факт наличия за спиной, хоть и достаточно далеко, сгустка слизи, который разъедал все подряд. Изредка я замечал, что кто-нибудь нет-нет да и бросит мимолетный взгляд на потолок, хотя все понимали, что вряд ли она просочится сюда. Слишком уж это далеко для простого, хоть и сильного обывателя пещеры.

Теперь я был мастером одноручного клинка на повреждения. Все-таки решил взять этот талант — урона, особенно против зомби, совершенно не хватало. Клинки еле-еле пробивали их магическую защиту. После принятия этого таланта как основного, пришло понимание, чего мне не хватало. Пришлось слегка перестроить систему атак. Мой стиль боя теперь, возможно, будет более жестоким. Если раньше при ударе клинком я сразу возвращал его в исходную позицию, то сейчас я понял, что при нанесении раны можно, например, провернуть оружие вокруг оси, или удлинить порез, использовав при этом корпус в качестве дополнительного фактора массы. Я немного потренировался в свободное время, и остался доволен. Попробуем использовать это в следующем бою.

Я покопался в интерфейсе, и теперь все мои бонусы появлялись и суммировались сразу при рассматривании предметов. Я вгляделся в клинок: Длинный меч воинов Кседльварра (вес 2 кг, материал: сталь, повреждения 5-12, общий атакующий потенциал +6). Мастер прибавил сразу два очка повреждений, очень круто!

Короткий меч воинов Кседльварра (вес 1,5 кг, материал: сталь, повреждения 4–9, атакующий потенциал +4). Ношение оружие в не основной руке все-таки ухудшало степень владения им. После поднятия ловкости, легкость движений достигла небывалых ранее высот, я стал еще более пластичным, движения стали проворнее, а контроль над телом улучшился.

Я еще раз взглянул на характеристики:

Раса: Человек. Путь: Воин Кседльварра. Ступень: 3. Здоровье: 100 % (33).

Опыт: 4608/8500.

Сила: 28; Телосложение: 24; Ловкость: 33; Интеллект: 22; Мудрость: 24; Харизма: 20

Владение простым оружием. Владение военным оружием. Владение стрелковым оружием. Владение легким доспехом. Владение средним доспехом. Владение тяжелым доспехом. Владение щитом. Видение.

Таланты: Бой с оружием в каждой руке. Защита с оружием в каждой руке. Удар из защиты. Разумная защита. Мастер одноручного клинка (урон).

Атакующий потенциал: Ближний бой +5 | Дальний бой +6. Защитный потенциал +3 (максимально +6).

Доступно единиц навыков: 2/2.

Доступные навыки:

Лазание:16 % — 6(+2)* | Бег:100 % — 4(3+1)* | Прыжки: 0 %: 5(3+2)* | Выживание: 84 %: 3(2+1) | Скрытность: 75 %: 6 (2+3+1)* | Бесшумное передвижение:100 %: 4 (1+3)* | Акробатика: 65 %: 5 (2+3) | Поиск: 15 %: 1,5(1+0,5) | Обнаружение: 44 %: 2(1+1) | Использование веревки: 1 %: 4(1+3). | Запугивание: 0 % 1 (+0). | Верховая езда: 57 % 3(0+3). | Профессия: Учитель 42 % 0(+0). | Лечение: 57 % 0(+0). | Искусство магии 21 % 0(+0). | Знание магии 24 % 0(+0).

Крепость тела + 4, реакция +4, сила воли +4, удача +1.

Что конкретно давала удача, осталось неясным, также не могли ничего про это сказать и члены моей группы. Однако, факт наличия дополнительной характеристики не мог не радовать.

В свободное время я занимался лечением и колдовством. Второе мне давалось тяжелее, но я не падал духом. Тавискарон рассказал многое в перерывах между своими магическими исследованиями. Видно, что ему было приятно рассказывать, а я был не против послушать.

Выходило следующее. Существовали базовые руны и символы, которые заклинатель соединял вместе для достижения нужного эффекта. Известных ему рун было несколько — земля, огонь, вода, воздух и эфир или, как его еще называли, пустота. Символов же было значительно больше, и они уже отвечали за направленность заклятия и движение энергий. Колдун или маг должен натренировать свой разум, чтобы охватить заклинание целиком. Отличие магов от последователей веры в том, одни пользуются заемной энергией, а другие с помощью силы разума собирают вокруг себя энергетические потоки, соединяя уже с ними свои плетения. Тут и нужен высокий показатель интеллекта. Запомнить такую массу информации и вовремя отследить, куда какой энергетический поток направить, очень сложно для обывателя. К слову, в обычном состоянии чародеи также не видят этих потоков. В момент, когда активируется вязь арканы, их базовая основа позволяет на мгновение узреть картину целиком: и само плетение, и магические потоки. Остается только ухватить и направить их с помощью разума. Важным моментом является то, что тренированный разум волшебника видит уже активное построение и привлекаемую энергию, даже если кто-то колдует по соседству. В этот момент опытный маг может как помочь, так и сбить, разорвать колдовское построение противника. Это возможно сделать, если вовремя распознать строение заклинания и использовать свое для внесения помех. Все волшебники, магия которых основывается на бесконечных изысканиях и тренировках, используют только свои наработки, чтобы потенциальный враг не сразу определил тип и структуру заклятия. Существуют даже специально разработанные строения контрзаклинаний, которые рушат структуру и упрощают внесение помех. Такие магические построения являются нейтральными по стихии и имеют повышенный шанс для прохождения. Ведь внести помехи возможно даже с помощью любого, даже слабого плетения, но только их разумное использование гарантирует тот результат, который необходим. Ведь вполне реально его случайно и усилить. В общем, тут надо много заниматься, а времени нет.

— Вот это полено! — Хогмугд размахивал огромной дубиной в его рост, а он был не маленький. Дворф ухмылялся в бороду.

— Крутяк! Урон от четырех до пятнадцати с учетом моей силушки! Хо-Хо! — Полуорк делал хаотичные взмахи, и большая часть команды поспешила сразу же удалиться в стороны.

— Ладно, играйся, а мы пойдем смотреть, что можно сделать с этим засовом, — дворф махнул рукой на забавы зеленокожего. Мы подтянулись к двухстворчатой двери, полностью обитой полосами стали, судя по заклепкам. Четыре огромные скобы удерживали практически квадратное бревно трех метров в длину матово-черного цвета. Годичные кольца у него были настолько плотные и мелкие, что, казалось, возраст этого дерева исчисляется сотнями лет.

— Я слышал, что за кило черного дерева на рынке дают полсотни золотом, а тут целое бревно. Надо его спрятать, потом вернуться и продать, — высказался Вириус.

— Да, только как ты его протащишь сквозь узкий лаз, через который мы лезли, спускаясь сюда? — Лина поглаживала брус, — он, кажется, даже отполирован. — Лучница подсела, подставив плечо под засов, и тот неожиданно легко поддался, оторвавшись от скобы, — ничего себе, он легкий! — удивилась она, — Тут максимум килограмм тридцать!

Она отошла от ворот, приготовив стрелу, и встала на оговоренную позицию для атаки из лука позади. Группа построилась.

— Ну, давайте уже, чего тянуть, — я замаялся ждать в этом подземелье. Кстати, светящиеся грибы можно было употреблять в пищу. Они оказались очень вкусными. Под надзором целителя мы попробовали один, и не зря. Никаких эффектов он не давал, но голод утолял на все сто.

Дворф махнул рукой, и они с Хогмугдом подлезли под брус, откидывая его в сторону. Полуорк нажал на створку, она легко и без скрипа отворилась, как будто ей пользовались постоянно, смазывая петли.

Длинный проход во всю ширину ворот, уходящий в глубину метров на двадцать и заворачивающий направо, был полностью устлан теми же грибами. Шляпка самого большого в диаметре была с целый локоть.

— Вау! Как красиво! — Дайна и Лина воскликнули чуть ли не в один голос.

И действительно, сверху спускались кустики висячего мха, который при фиолетовом освещении от грибов переливался сине-зеленым с различными оттенками. Искрящийся эффект давали капельки воды, которые покрывали мох, изредка срываясь на грибы. Как будто лучащиеся синим, одинокие звезды иногда падали сверху вниз.

— Посмотрите сюда, — Вириус привлек наше внимание, показывая на обратную сторону створки ворот. Она оказалась замаскирована под камень пещеры, и если все закрыть, и не всматриваться в пол, где уже валялись оторванные шляпки и слегка снятый дерн, то можно никогда не догадаться, что тут есть проход.

— Давайте закроем и будем продвигаться дальше, — Лина подала дельное предложение.

— Приготовьте стрелы, стрелять только по команде, — командир не расслаблялся.

— И небольшую дубиночку, — хмыкнул Хогмугд, бережно поглаживая двуручную палицу.

Закрыв двери, мы аккуратно двинулись вперед, стараясь не наступать на грибы. Коридор поворачивал, медленно открывая тайны недр.

— Стойте! — Плут, шедший впереди резко шикнул и отпрянул назад, — вот, видите? — Он указывал на нечто, отдаленно напоминающее арбалетный болт, который впился в стену на уровне груди. Только его размер был больше раза в два. Осторожно приблизившись, он обследовал противоположную сторону. В стене нашлась аккуратная дырочка, из которой и вылетел снаряд.

— Ну и что будем делать? — Волшебник скорчил скорбную мину. — Тут все так заросло, что ловушек мы можем так и не найти, пока в бок не въедет вот такой вот гостинец! — Он раздвинул руки в жесте удалого рыбака.

— Но если прошло много времени, ловушки могут испортиться, — возразил Вириус, — этот болт практически сгнил.

— Так, спокойно, — Бромбург взял себя в руки первым, — сначала Тавискарон использует обнаружение магии, затем Вириус обследует все тут на предмет ловушек, Рион, ты ему поможешь.

Я выдвинулся вперед, вместе с плутом. Сзади прозвучали слова заклятия и следом отборная ругань мага. Через секунду пол пещеры, начиная от стрелы в стене и до следующего поворота, подсветился голубым и фиолетовым. Это были магические рисунки, руны, другие символы. Разноцветные линии сплетались в причудливые узоры, фигуры перетекали одна в другую. Кроме пола выделялся также кусок стены справа в середине пути.

— И что это значит? — Хогмугд не выдержал первым.

— Сейчас попробуем разобраться, только не заходите пока туда — ответил маг, и Дайна с Тавискароном начали активно перешептываться.

Я с Вириусом прочесывал стены и пол до магического свечения, сдирая дерн и мох, выискивая механические ловушки. Десять минут поиска, и мы очистили пещеру на ширину пяти шагов перед началом ловушки, но ничего не обнаружили. Я уже возвращался, когда услышал щелчок под ногой вора, слова об осторожности застыли у меня в горле. Вириус сделал резкий кувырок вперед, и такой же снаряд, как и виденный ранее, вылетел из стены, где вроде бы ничего не было. Разминувшись с плутом, он вонзился в противоположную стену, войдя на пару ладоней.

Вся группа обернулась на шум.

— Прикиньте, я только почувствовал, как похолодело все внутри, на автомате резко кувыркнулся вперед и вовремя. Зато теперь мы точно знаем, что больше ловушек тут нет. — Вириус улыбался, стирая испарину.

— Рады, что ты не пострадал. Но на счет ловушек, это не так. — Тавискарон кашлянул, привлекая больше внимания. — Мы сошлись во мнении, что все, что было подсвечено впереди, является ловушкой. Точного эффекта мы не знаем, но уверены практически на сто, это школа иллюзий. По всей видимости, тут два заклинания, одно наложено на другое. Причем базовое плетение это, возможно, заклятие сна, но вот со временем его воздействия не совсем понятно от слова совсем. Вот такой вот каламбурчик вышел. — Волшебник закончил свою витиеватую речь, и будто извиняясь, развел руки в стороны. Мол, сделали все, что смогли. Дайна кивала, подтверждая слова брата.

— Ну и? Варианты? Давайте варианты, что будем делать? — Бромбург торопил.

— Ну, первый вариант, попробовать обезвредить отсюда. То есть влезть в плетения и попытаться их деактивировать. Но с моим уровнем знаний это, скорее всего, обречено на провал. Если не получится, в худшем случае будет сильный выброс энергии со всеми вытекающими, — дворф было хотел задать вопрос, но маг его опередил с ответом, — очень сильный. Второй вариант — пролезть до той ниши, что подсветилась, там ключ управления. Его можно заблокировать, как не знаю, даже не спрашивайте, необходимо смотреть на месте. Может там контур защиты необходимо разомкнуть, либо что-нибудь еще.

— Ну и третий вариант это разворачиваться и идти назад. — Перебила его Дайна.

Возвращаться никому не хотелось. Заклинатели посовещались еще минут десять, но ни к чему дельному так и не пришли.

— У меня есть идея, — я решил вклиниться в разговор.

Вот и зачем я полез? Уже откровенно жалея о проявленной инициативе, я ждал, пока меня обматывали веревкой. Хогмугд и Бромбург держали один ее конец. Ежели со мной что-то случится, они будут готовы тянуть. Дайна переминалась с ноги на ногу, явно нервничая, Тавискарон приготовился к повторному произнесению заклинания обнаружения магии, Он хотел лучше рассмотреть, как влияет и изменяется плетение в ловушке при ее активации. Кнопку механической ловушки обрисовали мелом из бесконечных запасов дворфа. Вириус давал мне последние ценные указания.

— По-любому там будет ниша в стене, попробуй обнаружить края и поддеть чем-нибудь, или найти кнопку. Мне рассказывали только о многих видах механических ловушек, но о магических такого типа только одно. Если там будет контур, ни в коем случае его не трогай, ищи питающий элемент. Магия не может работать просто так длительное время, так что я скрещу за тебя пальцы. Удачи, — он сделал странный жест, скрестив указательный и средний пальцы, и завел руку за спину.

В двух словах план был прост. Волшебники сошлись во мнении, что атакующее заклинание в этой ловушке — сон, а он влияет на разум. Наибольший шансы пройти сквозь ловушку был у меня, так как сила воли четыре — это самый высокий показатель в группе, не считая жрицы. Но ей рисковать нельзя. На случай провала меня обмотали веревкой, и будут тянуть назад, а если там окажется еще и боевое заклятие, то Дайна будет подстраховывать лечением. Доспехи решили не снимать, вдруг там осталась еще и механика. До нужного места десяток метров, немного будут мешать грибы, но ничего критического.

— Готовы? — Я спросил у товарищей.

— Подожди, я наложу на тебя защиту, это даст тебе большую сопротивляемость. Ур Анх Ирми Эст! — Жрица приложила ко мне руку с зажатым в ней камешком. На краткий миг вокруг меня на расстоянии вытянутой руки вспыхнула и тут же погасла тонкая белесая пелена. Дайна убрала уже пустую ладошку.

— Спасибо, — я был благодарен за любую помощь в этом ненадежном мероприятии. В углу появилась иконка благословлений. Защита — гласила надпись над ней. Дает небольшую защиту от всех видов магических атак, улучшает стойкость и скорость спонтанной реакции. Я открыл меню характеристик и нашел нужную строку. Так и есть, по единичке. Крепость тела + 5, реакция +1, сила воли +5.

— Ага, — Бромбург поплевал на руки и приготовился тянуть, — давай!

Сразу после того, как я пересек невидимую черту, на меня навалилась апатия, и буквально не хотелось никуда идти. Взять и прилечь, что ли. Голова стала ватной, а тело пошатывало, как после ранней побудки. Стиснув зубы, я продолжил двигаться и мысленно акцентировался на том, что меня никогда не покидало со дня рождения. На ощущении себя, не на теле, а на том, что никогда не меняется и только наблюдает. Мое восприятие вмиг расширилось, и наваждение отступило. Через пару секунд я уже был на месте. Обнаружение магии Тавискарона работало, я видел контуры того места в стене, откуда выходило огромное количество мелких разноцветных жгутиков, соединяющихся с общим волшебным плетением. Смотрелось красиво. Быстро стирая дерн со стены, я ожидал следующего магического удара, который не заставил себя ждать. Чужеродная волна, окружавшая меня со всех сторон, разбилась о мой кристально чистый рассудок. Я прилагал огромные усилия, удерживая себя в состоянии, где нет места умственным процессам. Все происходило само собой, тело знало задачу и реагировало наиболее быстро и естественно. Я посмотрел на очищенную стену, но ничего не увидел. Просто стена, если не смотреть на многочисленные магические потоки. Попытался надавить на то место, откуда они исходили, и опять никакой реакции. Следующий удар магии застиг меня в момент, когда я слегка поддался панике.

Я открыл глаза. Команда столпилась над моим телом, пытаясь привести меня в порядок.

— О, очнулся, — Вириус шлепал меня по щекам и сразу отошел в сторону, как только я пошевелился.

— Сколько я так пролежал? — Я поднялся и чувствовал себя на удивление бодро.

— Минут десять, плюс минус. Заклинание создал очень сильный колдун, я б смог максимум на минуту. Эффект накладывается примерно каждые пять или шесть секунд, так что ты неплохо держался. — Уважительно протянул Тавискарон. — Че нашел?

— Ничего не обнаружил, там просто стена пещеры и ничего более. Ни выемок, ни трещин, ни выделяющихся камней. Я могу попробовать еще раз рассмотреть, если хотите, но не факт, что сумею. — Мне казалось, что я ничего там не найду, не тот случай.

— Давайте, я попробую, — решил рискнуть Вириус, — у меня самый высокий показатель поиска, но низкая сила воли. Если хотя бы одним глазком удалось взглянуть… — Он многозначительно замолчал.

Обвязанный веревкой плут выскочил на полной скорости в коридор с ловушкой. Немного сбившись с шага, он тут же кинулся к очищенной площадке. Несколько секунд Вир осматривал место, где, возможно, был механизм, который открывал секретную дверь и внезапно замер.

— Спекси, походу, — хмыкнул Хогмугд, озвучив то, о чем подумал каждый.

— Тянем, потянем, — крякнул дворф, принимаясь за монотонную работу.

— Давайте, пока Вириус полежит, еще раз попробую, вдруг повезет, — я все-таки решился.

Когда я очнулся, вся группа была уже в сборе. Как мне рассказали, я не прошел и двух шагов, как тут же вырубился, причем отдыхал теперь в два раза дольше, чем до этого.

— Будем отправляться назад? — Грустно сказала тихо стоявшая поодаль, Лина.

— Нет, на крайний случай есть еще один вариант… Нужно, чтобы кто-то всего лишь проскочил на ту сторону. — Волшебник выдал гениально простую идею.

Все посмотрели на меня.

Со второго раза мне удалось проделать этот путь, в первый же я не добежал каких-то пяти шагов. После того, как команда перебралась на ту сторону, кто на своих двоих, а кто волоком по земле, мы присели слегка отдохнуть. Переход выдался не из легких, хоть и расстояние было всего тридцать шагов. Самым сложным моментом оказалось перекидывание двух связанных между собой веревок, благо их общей длины хватало с запасом. Камень с привязанной к нему веревкой иногда просто не долетал до другой стороны. Веревка тянула назад, а камень ударялся о невысокий потолок. Пришлось перебрасывать его с десяток раз.

Дайна, Вириус и Лина заснули сразу, пришлось тянуть. Хогмугд и Тавискарон не добежали десятка шагов. Самые большие опасения были на счет Бромбурга. Его тяжелый рюкзак и ростовой щит с копьями мы перетянули отдельно от него. Весу в дворфе было много, если он уснет, придется попотеть. К счастью, он проделал весь путь сам, только к концу слегка затрясся. Сказал, что видения его почти одолели, но он вытерпел.

Тревожную мысль о том, что мы будем делать, если придется срочно отступать, озвучивать я не стал. Столкнувшись взглядом с плутом я, кажется, понял, что он думает о том же самом. Команда в очередной раз построилась в боевую формацию. Бромбург впереди, за его щитом я с луком, и Хогмугд с дубиной. Плут, лучница, волшебник и жрица в конце прикрывали с дальнобойными орудиями. Танк шел с боевым копьем наперевес, готовый принимать на него врагов.

Тоннель то уходил вверх, то падал вниз, забирая в сторону. Менялись очертания, грибы давали исправное освещение. Неожиданно за очередным поворотом мы обнаружили несколько сотен аккуратно срезанных грибных ножек. В двадцати шагах в грибах копошились два гоблина. Зеленая мелюзга удивленно уставилась на нашу разношерстную компанию.

— Пли! — Коротко гаркнул командир и начал присаживаться, давая дополнительный обзор для лучников. Стрела с белым оперением вдруг вонзилась с обратной стороны в его щит, который сильно мешал обзору. От неожиданности дворф ойкнул. Маг и плут выстрелили в одного и того же гоблина и на мое удивление, оба попали. С пронзенной шеей и боком зеленый завалился на землю. Второй противник бросился наутек, но было поздно — его пронзило метательное копье, брошенное полуорком с дальней дистанции.

Я ослабил натяжение тетивы. Слишком быстро все произошло. Конечно, это не было неожиданностью, но я решил их подстраховать, если придется стрелять в убегающего, когда кто-то промахнется. Мы произвели минимум шума, что не могло не радовать. Дворф подал жест, вытаскивая стрелу из щита, и только покосился в сторону смущенной лучницы. Хогмугд скользнул вперед, проверяя, что творится за следующим поворотом. Две корзины с грибами стояли недалеко, пещерный народец собирал тут еду.

Получен опыт за бой: 14. Как всегда, с небольшим запозданием отрапортовала система.

— Чисто, — подал голос Хогмугд.

— И у нас чисто, — без удовольствия сказал Вириус, уже обшарив трупы.

— Чувствуете? — в певучем голосе Дайны слышалось ликование. Улыбки заиграли на лицах остальных, видимо, получили долгожданную первую ступень.

— Да, как будто меня наполнила энергия с ног до головы! — Смеялась и приплясывала Лина.

— Давайте, выкладывайте, какие классы вам предложили? — произнес Вириус. Он хлопнул Хога плечу и расположился вместо него перед поворотом.

— Так, тише, мы не на курорте! Сейчас быстро выбираем таланты и навыки и двигаемся вперед. — Капитан, так ни слова и не сказавший Лине, не давал расслабиться. — Мне дали защитника или бойца на выбор. Боец обычный класс, а Защитник привилегированный — это сильно! Даже вопрос выбора не стоит. Дали дополнительный бонус к дефу, если я со щитом, — хвастался Бромбург. Вытащенную стрелу он отдал Лине, предварительно попытавшись легонько стукнуть ей мазилу по пятой точке.

— Мне дали лучницу, привилегированный класс. — Она легко увернулась от неповоротливого для нее дворфа.

— Боец либо берсерк, тоже привилегированный. Похоже, это нам за ту атаку на зомбака. Появилась даже возможность боевого безумия, но надо найти учителя, — Хогмугд скалился, выражая удовольствие.

— Волшебник! — Указывая на себя, гордо подбоченился Тавискарон. — Всамделишный! Теперь мне доступен первый круг заклятий! Правда, всего два заклинания, зато каких!

Из извивающегося коридора спереди послышались крики на гортанном наречии… Команда притихла…

Глава 12. В недрах

Огромный воин-Бунгар расхаживал вперед назад по приличного размера зале пещеры, в которой было два входа. Все его тело покрывали тяжелые многослойные шкуры различных животных. Шипастая одноручная булава, которую он играючи вертел в руке, чуть ли не магическим образом наводила ужас на гоблинов-прислужников, чему воин был в тайне очень рад. Еще бы, целый метр в длину, набалдашник с голову человеческого выкормыша, и пятнадцать шипов размером практически в пядь. Их все он знал наперечет.

В специальной нише у одной из стен стоял прямоугольный постамент, больше похожий на алтарь, рядом с которым на плоском камне, укрытом какими-то тряпками придремал второй боец. Он был с виду попроще, щит был поменьше, а доспех похуже, но два метра роста внушали трепет любому гоблину, который посмел бы неуважительно к нему отнестись. На алтаре стояла широкая приземистая каменная чаша, в которой лежал плоский круглый, в палец толщиной, с виду обычный камень. Если бы не зеленый светящийся туман, который курился вокруг него, то даже цепкий взгляд мог бы пройтись мимо.

— Бругам! — Спящий бунгар подскочил, на инстинктах проверяя амуницию и смешно напяливая шлем. Раздался смешок.

— Опять ты со своими шуточками, Крогун, — зычный бас второго воина мог бы принадлежать и генералу.

— Хватит спать, мы тут службу несем! Того гляди, пентаграмма вновь выплюнет пополнение, — он сплюнул в середину комнаты, в которой кровью были выведены символы и руны. Напротив каждого знака в воздухе висела его копия из тягучей синей дымки.

— Да и черт с ней, вон зеленая мелочь пристроит, — он кинул взгляд в сторону пятерых гоблинов-бойцов, которые сидели тише воды ниже травы недалеко от одного из входов.

— А если маг пожалует, как будешь оправдываться? Я за тебя не впрягусь, а это бросит тень на меня! — Крогун оскалил клыки, и из его пасти раздался утробный рык.

— Хорошо, не сплю, — воин примирительно раскинул руки в стороны.

— Мы и так потеряли три команды ушастой мелюзги из шести, могут и вопросы посыпаться. ГДЕ ЖРАЧКА!?!? — Огромный бунгар, брызгая слюной, навис над мелкими гоблинами, которые сжались и казались еще меньше под его взглядом.

— Тьфу, — Крогун развернулся в сторону алтаря, — сколько мы тут уже торчим? Надо бы покрошить пару черепов, развеяться!

— Ты же знаешь, нам нельзя выходить, нужно следовать плану Хозяина, иначе он покрошит уже нас, к тому же эти долбаные людишки слишком активизировались в последнее время. Откуда их столько набежало?! — Бунгар уткнул острие метательного копья в пол и крутил его вокруг своей оси, не давая ему упасть ловкими и точными движениями ладоней, — к тому же Громтуна и Бруна убили, алтарю не хватает жертв, — уже тише произнес Бругам.

— Ууу, я бы поймал парочку этих человечков, а лучше эльфов или тупоголовых дворфов и слил бы всю их кровь в вазу. Потом зажарил на медленном огне и снимал бы сочную хрустящую корочку слоями! — С наслаждением рассказывал Крогун, — Что ЗА?! — его глаза округлились.

Из прохода, где были непроходимые ловушки древних, оканчивающегося тупиком, казалось, буквально выплыл прямоугольный щит с торчащей за ним квадратной дворфийской башкой! О гоблинах, которых он отправил за едой, вождь даже не вспомнил.

— Шаби шатааай!!! — Проорал дворф, следом за ним выскочили несколько человек, орк, а также эльфийка.

Не успев даже вскинуть щит, Крогун тут же получил стрелу в бок, но она напрочь увязла в складках шкур, которые бунгар носил в качестве доспехов. Крепкая кожа остановила снаряд, не дав добраться до мягких тканей. Краем глаза главарь отметил, что напарнику тоже досталось, но не очень серьезно. Стрела прошила ему кожаный наплечник и задела лишь вскользь, а метательное копье, выпущенное полуорком, отскочило от нагрудника, врезавшись под слишком острым углом. Хе-хе, а остальные раззявы, промазали. Ну вот, теперь повоюем!

— В атаку, мелюзга! Дичь сама пришла к нам в руки! — Крогун пинками отправлял гоблинов на передовую. Стрелу от тощего воина и арбалетный болт от нерасторопной девицы, кажется, эльфийки, вождь принял на щит. Пока он поднимал гоблинов в атаку, воин слева в явно не простой кольчуге отбросил в сторону лук и кинулся на одного из них, доставая на ходу меч. Размашистым ударом снизу вверх он раскроил гоблину брюхо длинным лезвием, пробив доспех. Но видимо рана оказалась не такой глубокой, мелкий не упал, явно намереваясь отомстить обидчику. Раненый, вскинув копье, прижимал к пузу руку со щитом. Гоблин, который прятался сзади, выстрелил из лука, но боец с двумя клинками играючи ушел от стрелы.

Бругам тем временем пустил первую кровь, засадив копье в бок предателю орку, молодчага! Но тот вдруг взревел и, бешено размахивая палицей, стал наседать на копейщика. Бругам был в углу, рядом с алтарем, и сдвинуться ему было некуда.

Один из отправленных в бой гоблинов, дико вереща, с разбегу влетел в атаковавшего собратьев воина и воткнул копье тому в набедренный щиток. Копье отлетело в сторону, не пробив преграды, и по инерции, не успевая остановиться, тут же получил два тычка в спину и завалился на землю. Идиота кусок, хотя бы метил в сочленения.

Центральная группа врага, укрывшись за щитником, обстреливала охраняющего алтарь бунгара. Воин с двумя клинками искусно защищался против троих гоблинов, которые облепили его и пытались задавить числом. Хоть задержат, и то дело, а теперь пора действовать. Крогун хотел было проскочить мимо дворфа и добраться до лучников, но не тут-то было. Квадратный щитник в крепкой кольчуге тут же попытался достать его копьем. Придется прорываться с боем. Орк же тем временем забивал в углу отчаянно защищавшегося товарища. Если что-нибудь не предпринять, то скоро он умрет. Но как же грамотно расположились враги! Два клинка свистели на передовой, связав ближним боем всю мелюзгу, там же был и тощий боец с коротким мечом, уже ранивший одного из них, а до лучников не дает добраться дворф!

— Ааргх! — Крогун взревел, бросившись на щитоносца. Град мощнейших ударов шипастой булавы отлетал от ростового щита, который умело подставлял противник. Ни один из них так и не достиг цели. Дворф обладал недюжинной силой. Но Крогуну удалось продвинуться в обход него к стрелкам на пару корпусов, чего он и добивался. С этой позиции можно уже кинуться как на лучников, так и помочь Бругаму. Но коротышка в мгновение ока преградил путь, отрезая от стрелков, и перешел в атаку, сделав пару неожиданных выпадов. Вождь не парировал удары, а надеялся на свой доспех и толстую природную шкуру, которая не уступала ему по прочности. Крогун не сумел поймать на щит атаку дворфа, но его доспех тем не менее полностью погасил выпад противника. Бунгар почувствовал только тупой тычок.

Один из гоблинов храбро сражался, пытаясь сбоку достать сильного противника, но подскочивший воин в кожаном доспехе подло ткнул того в спину клинком, хорошо пройдясь по ребрам. Пусть броня и спасла в этот раз от смерти, но он на секунду отвлекся. Этим воспользовался воин, сделав резкий выпад коротким мечом в левой руке. Харкая кровью, с пробитым горлом гоблин завалился на пол.

Крогун заметил тень, что мелькнула слева, уходя за его спину, косой росчерк клинка взорвался болью в пробитой пояснице. Резко крутанувшись, одновременно сводя выпады дворфа щитом, он увидел юркого коренастого бойца в темном плаще. Тот тут же отпрянул на пару шагов назад, гадко скалясь. Кровь потекла на ногу, но бывало и хуже. Дворф наседал, копье било в щит и доспехи, прокалывая их, стальной наконечник оставлял синяки на теле. Природная шкура бунгар достаточно толстая, чтобы не замечать подобных легких уколов, намного лучше той дряни, что носят гоблины на себе.

Расправа над гоблинами шла полным ходом. Боец с двумя клинками эффектно прикончил еще двух копейщиков. Одного проткнул насквозь в грудь, провернув клинок в ране, а второго, которого зацепил в самом начале, добил ударом ноги в голову. Гоблины упали одновременно.

— Беги, предупреди остальных! Тащите сюда монстра! — Гаркнул Крогун оставшемуся в живых единственному свободному союзнику, который остался один с коротким луком. Зеленокожий тут же шмыгнул в сторону выхода. Зашедший за спину плут рванул следом за ним.

— На, сука! Нна! — Из угла доносилось хеканье, глухие удары, мычание и треск досок.

Бругам был еще жив, но выглядел очень плохо, отчаянно отбиваясь от наседающего орка. Не уступающий ему в размерах враг орудовал двуручной палицей, осыпая того ударами. Щит трещал, а в доспехе торчали несколько стрел.

— Твари! — Взревел Крогун и, наплевав на дворфа, получив солидный тычок копьем в бок, понесся на эльфийку. Похожа на жрицу, отметил Крогун, если вывести ее из боя, можно будет отступить и напасть уже с подкреплением. Шипастая дубина взлетела вверх, обрушившись на закрывшуюся щитом девушку. Тщедушная жрица не выдержала такого напора, моргенштерн проломил защиту, сминая шлем и окрашивая в красный цвет прелестное личико.

— Ах ты, гнида! — Человек в балахоне выстрелил практически в упор, но чуть не попал в своих же. Неудивительно, в такой-то неразберихе стрелять из арбалета.

— Уберите его от меня!!! — Проверещала светловолосая девица.

Тут же среагировал воин с двумя клинками, попытавшись сбить вожака на землю. Слабую эльфийку пришлось оставить. На время. От встречного удара шипастой булавы воин ушел, но и схватить бунгара ему не удалось. Взмахнув лапой, вождь отбросил от себя наглеца. Потеряв самообладание, жрица вытащила длинный клинок из ножен и кинулась на вожака. Перейдя в атаку, она колола и рубила, как попало. Крогун парировал ее атаки щитом, с ехидной усмешкой следя за обстановкой и ожидая атаки от цверга. Слабаки! Дворф не заставил себя ждать. Коротышка оказался весьма проворен, и вожак пропустил еще один выпад. Копье пробило шкуру, зацепив руку повыше щита. Рана была неглубокой. Отбивая сыплющиеся удары, Крогун ударил эльфийку еще раз. Булава во второй раз проломила блок щитом и врезалась в наплечник. К сожалению, доспех в этот раз спас ее тщедушное тельце. Рыкнув, бунгар перекинул внимание на зашедшего во фланг.

— Да помогите вы уже Хогмугду! Добейте второго! Лина, хватит мазать, сделай что-нибудь! — Раздался гневный окрик от дворфа.

— Торме аугмис! — Высокий голос раздался от человека в балахоне с арбалетом. Колдун! Кислотный сгусток сформировался на правой ладони, резко понесся вперед и впечатался в стену рядом с Бругамом, который все еще бодался с орком. Раздалось шипение, и камень стал быстро растворяться, оставляя потеки. «Надеюсь, скоро приведут монстра» — подумал Крогун. Бежать тут недалеко.

Два клинка с двух сторон сходились остриями в районе шеи, но великий воин бунгаров был готов отразить такой коварный удар. Вовремя подставленный снизу щит перевел выпад выше, не дав досрочно закончить поединок.

Коротышка продолжал удивлять и в третий раз достал копьем, рассекая скулу. Боль обожгла лицо, но удар опять был не смертелен.

Очередная стрела с белым оперением вонзилась в стену, переломившись пополам. Бругам дернулся, и тут же его голова взорвалась как переспелый плод, получив прямой удар двухметровой дубиной орка.

— Дааааааааа!!! — Заорал орк, развернувшись, его красные сузившиеся глаза уже выискивали новую жертву.

Вожак перевел взгляд на девчонку, намереваясь закончить ее мучения. Её шлем был пробит острыми шипами, и кровь струилась по одной стороне лица.

В этот момент храбрость эльфийки куда-то испарилась, она струсила, сначала отскочив на пару шагов, в то время, пока Крогун защищался, а потом отбежала еще дальше, обходя по кругу в сторону орка, и только там облегченно вздохнула, поняв, что он ее не достанет.

Крогун атаковал бойца с двумя клинками, метя ему в голову, но тот как будто этого и ждал, ловко перетек в сторону, и сделал контратаку. Удар длинным клинком главарь легко блокировал щитом, разгадав обманный маневр, а короткий клинок завяз в складках шкур, не достав до тела. Тут же просвистел невдалеке арбалетный болт. В следующий момент хруст костей буквально затмил собой все остальное. Перед тем как Крогуна поглотила тьма, он заметил, как в пещеру входит довольный плут, помятый, с грязной и порванной в нескольких местах одеждой. Улыбка не сходила с лица вожака — он погиб в бою, лучшей смерти воину нет! Все равно она забирает каждого…

* * *

— Вотэта порубились!!! — Хогмугд ликовал, — видели, как я им наподдал? — Мужики тут же обступили его, похлопывая по плечам и радуясь благополучному исходу этого боя. Я хмыкнул, молодец, ничего не скажешь. Те двести восемьдесят пять опыта тому доказательство. Дайна уже закончила колдовать, накладывая на себя исцеление, и подошла к полуорку, чтобы залечить его раны. Лину я заметил сидящей на полу, и вид у нее был печальный.

— Что-то случилось? — Я подошел и спросил напрямую, может быть, я ошибся, неверно истолковав ее эмоции. Все-таки опыта в общении с людьми у меня не было практически никакого.

— И да, и нет. — Вот такой вот странный ответ. Я молча присел рядом, если захочет, расскажет. Сорвав перед этим большой кусок мха, я оттирал клинки от гоблинской крови. Тем временем Вириус рассказывал, как он догнал удирающего гоблина и повалил на землю, колол кинжалом, но тот извернулся и выскочил. Через два десятка шагов он снова нагнал его. Мелкий вырывался, царапался, кусался, но после еще пары тычков все-таки успокоился.

— Я бесполезная, ни в кого ни разу толком не попала, — Лина всхлипнула. Да, лучница была разбита морально, я все-таки верно это подметил.

— Почему? — Другого вопроса мне не пришло в голову. Она в замешательстве посмотрела на меня.

— Что почему? — Грусть в ее глазах сменилась размышлениями.

— Почему не попала? — Естественно, спрашивать о том, почему ты бесполезная еще более бесполезная вещь, подумал я.

— Ну, потому, что боялась промахнуться и попасть в друзей. Я целилась, как могла, а когда отпускала стрелу, то враг уже смещался, и я промахивалась, — Лина потупила взор. Я решил ей дать дельный совет, если она захочет.

— Совет хочешь? — Я не весть какой лучник, но точно знал, что бояться вообще смысла нет.

— Ммм, ну можно, — к грусти примешалась толика интереса.

— А ты не бойся, — сказал я, собираясь уходить. Дело сделано, пора обшаривать карманы.

— Эээ, постой, не поняла, чего не бояться? — Она уже выглядела обескураженной. Как же быстро они меняются, отметил я.

— Ну, для начала не бойся попасть в своих. Потом не бойся промахнуться, и под конец вообще не бойся, просто стреляй. Ты же умеешь стрелять? — Я разжевал свою позицию, как мог.

— Умею, — Лина, кажется, начинала успокаиваться.

— Ну, вот и стреляй, как можешь, а попадешь или нет, уже дело десятое. Со временем научишься, — я встал и вдруг заметил, как голубые руны в середине комнаты, висящие в воздухе, замерцали, и стали увеличиваться в размере. — Внимание! Что-то происходит! — Крикнул я, и на всякий случай вскинул лук, накладывая стрелу на тетиву. Моему примеру последовала лучница, а ребята только и успели, что свернуть обсуждение и обернуться. Вспышка в центре зала ярко осветила комнату, на миг заставив ослепнуть. До этого момента я увидел, как Вириус достает стрелу из колчана, также раньше других отреагировав на ситуацию. Вообще этот парень мне нравился. Всегда на своем месте, и всегда находится там до того, как его об этом попросят. Феноменальное чутье.

Проморгавшись, я заметил фигуру в черном балахоне, её лицо скрывала маска, похожая на ворона.

— Бей его! — Проорал я, удивленный болезненный вскрик вторил мне из середины зала. Моя стрела должна была войти в сердце, но враг дернулся и, мгновением ранее, поменял позицию. Тут же прилетело метательное копье, пробивая незнакомцу бедро насквозь. То, что тут не может быть союзников, мы уяснили сразу. Темные пятна от вспышки бегали перед глазами, то и дело закрывая обзор. Рука уже тянулась за второй стрелой. Краем глаза я отмечал, как Дайна до сих пор трет глаза. Вириус целился, но почему-то не стрелял, Бромбург несся с копьем наперевес, Хогмугд подхватил дубину, а Тавискарон стоял как истукан. Превозмогая боль, колдун, а это был именно он, быстро произнес какой-то речитатив, истаивая в пространстве.

— Нееет! — Крик Вириуса прокатился по пещере. Выпущенная им стрела в то место, где мгновением ранее был маг, вдруг застыла в воздухе, завибрировав, и тут же пропала. Был слышен отчетливый звук входящего в тело предмета. Кажется, что это все, и волшебник ушел, а в его арсенале было как минимум заклятие невидимости второго круга. Серьезный противник. Тавискарон уже все уши прожужжал, что он хочет себе такое же, как вдруг, стрела с белым оперением через долю секунды врезалась в невидимую преграду. Вылетевший из невидимости маг, с древком, торчащим из затылка, распластался на полу.

— Ураааа! — закричала Лина, — я попала!

Получен опыт за бой: 128.

— Гы, самая легкая экспа за все время, — глупо хихикая, Тавискарон уже бежал к коллеге обшаривать тело. Друзья обступили Лину и поздравляли с метким выстрелом.

Я подошел к каменной вазе и с опаской взял плоский металлический предмет, от которого исходило светло-зеленое туманное свечение. Руны, висевшие в воздухе, тут же исчезли. Фух, слава богам, тут больше никто не появится. Круглая плашка размером с ладонь была холодной на ощупь. Странный, похожий на металл материал не нагревался от моего прикосновения.

— Короче, я тут кое-что нашел, — Вириус позвякивал мешочком, добытым с тела вожака, — тут двадцать каких-то квадратных монет, по виду похожи на серебряные, но тяжелые!

— А, это платина, я читал об этом. — Всезнайка Тавискарон уже разворачивал в руках какой-то листок, найденный на теле колдуна.

— Может, замочим оставшихся четырнадцать гоблинов и ихнего монстра, да пойдем в город? Надоели мне эти катакомбы. — Полуорк играл дубиной, делая размашистые круговые движения. Остальные молча на него уставились.

— Хогмугд, откуда ты знаешь, что их четырнадцать? — Бромбург решил нарушить возникшую вдруг тишину.

— Эээ, ну как это, Крогун сказал. Когда мы затаились и придумывали план атаки, я слышал их ругань, а что? — Зеленокожий явно не понимал сложившейся ситуации.

— Вообще-то мы слышали только бормотание на гоблинском языке! — Дайна уперла руки в бока, — мог бы и сказать, что знаешь гоблинский!

— Ну я эээ, да я не знал, ну что я знаю, этот, гоблинский, — полуорк замешкался, не зная как себя вести.

— Ладно, что еще говорил этот Крогун, дружище? — Короткий дворф, притянув к себе шею двухметрового гиганта, приобнял ее и принялся выпытывать полезную информацию.

— Ну, гоблинских отрядов всего было шесть, есть еще какой-то монстр, хозяин и маг, — Согнутому в три погибели полуорку было неудобно. Он быстро выдал порцию информации и указал на постамент, где была установлена ваза. — Вон то алтарь, тут они приносили жертвы, а кому не знаю, эт все. — Хогмугд распрямился, скидывая с себя дворфа, и пожал плечами.

— Хорошо, мы и так уже выяснили достаточно, в следующий раз не молчи, если появится что-то важное. — Буркнул командир и направился ко мне.

— Что будем делать с камнем? — Он вопросительно уставился на плашку, которую я вертел в руках. Я передал ее ему. Ни тайных символов, ни каких-либо выделяющихся деталей я на ней не обнаружил. Дворф повертел ее в руках, также пытаясь что-нибудь обнаружить, но безрезультатно.

— Не знаю, Бромбург, она может стоить как больших денег, так и оказаться простым куском металла с временной магией для поддержания этого портала. — Я пожал плечами. Дворф ничего не ответил. Что с ней делать, неизвестно. Рисковать своей долей я не хотел, лучше выбрать что-нибудь стоящее. Подошла Дайна и принялась также разглядывать занимательную вещицу. Вириус раздал каждому по три платиновых монетки. Маг сказал что их курс одна к десяти золотым. Вполне себе приятная находка. С волшебника же выпал интересный тубус, сделанный из бересты. Он остался герметичным, даже не смотря на падение. В нем имелась плотно подогнанная крышка. Откупорив его, внутри обнаружили прозрачную вязкую массу. Сначала все отшатнулись, тубус упал, и жижа разлилась по земле. Лишь затем, когда поняли, что она не живая, принялись изучать.

— Эээээ! — Хог, прикоснувшийся к ней рукой, вдруг вскочил и тут же упал обратно на пятую точку. Его ладонь намертво приклеилась к полу. Вириус похлопал его по плечу, протянув кинжал.

— Идите сюда, я расшифровал! — Прокричал Тавискарон и победно вскинул руку. Тот листок, который он нашел, оказался письмом с шифром. Все тут же забыли про Хогмугда и обступили волшебника. — Все было очень просто, тут всего лишь скрытый магический символ, который и является кодом, стоит только посмотреть волшебным взглядом.

Наш волшебник принялся зачитывать послание:

К.В.:

Усильте патрули, это место очень ценно. Ищите вход в цитадель древних. Он должен быть рядом. Ройте! Деньги не проблема, со следующей оказией получите еще сундук. Наводните это место слугами, если потребуется, но защитите портал!

С.

Вами получено задание: Кто же этот Хозяин (уникальное, цепочка заданий). Награда: неизвестно.

— Вот это да! Цепочка заданий! Кто бы мог подумать, еще и уникальная, да мы тут разбогатеем! — Лина с Дайной исполняли какой-то чудаковатый танец. Но вопросов стало еще больше.

— Судя по маске, которая скрывала лицо посланца, это был культ Воронов, что отражается в обращении. Я читал историю мира, и такая секта, похоже, действительно существует. Она фигурирует как тайный круг колдунов с врожденными способностями. Они поклоняются темным богам и постоянно расширяют сферу своего влияния. Но вот кто такой этот «С», что приказывает им? — Тавискарон задумчиво чесал голову.

— Ладно, не парьтесь, пойдемте лучше покрошим оставшихся гоблинов, да получим награду, — Хогмугд явно не любил загадки. Он счищал вязкую массу кинжалом, уже освободив ладонь. — Теперь дубиночка скользить не будет, — он хитро прищурился, перекладывая полено в руку.

— Так получилось, что мы теперь знаем, где находится цитадель древних, по крайней мере, ее часть, — я принялся додумывать мысль вслух, — пока мы слишком слабы, чтобы лезть внутрь. Даже если там никого нет, то ловушки будут точно. Та, с которой мы столкнулись, уже доставила массу неприятностей, хоть и была достаточно слабой. Предлагаю оставить это в тайне, а вход завалить до поры до времени, — я обвел взглядом товарищей и получил молчаливый кивок от каждого.

— А засов из темного дерева мы заберем? Хочу такой щииит, — капризно протянула Дайна.

— Само собой, только останется до него добраться, — я даже не думал бросить такой ценный предмет. Необходимо в кратчайшие сроки стать сильнейшим и получить ответы на так интересующие меня вопросы. Кто я? Зачем здесь появился? И что-то мне подсказывает, что путь, по которому я иду, верный.

— Пусть будет у тебя, — Бромбург сунул мне в руку плашку.

От раздумий меня оторвал настороженный возглас плута.

— Кажется, я слышу, как кто-то приближается, и он большой, — Вириус обнажил лук, и повернулся в сторону тоннеля, в который мы еще не ходили.

До конца книги осталось всего несколько глав!

Глава 13. Вперед к победе!

Бромбург тут же взял командование на себя. Дайну он затолкал в угол, к алтарю, чтобы эльфийку не сразу заметили враги — она одна из всех была слегка ранена. И хотя открытых травм не было, жрица все-таки изредка кривилась от боли. Сам дворф встал, словно волнорез, в пяти шагах впереди всех. Теперь его было невозможно заметить из глубины прохода, а сам он был способен мгновенно перекрыть лазейку с моей помощью в случае массового прорыва. Вириус прикрывал Дайну. Хогмугд в боевой готовности стоял справа и чуть позади дворфа. Я находился перед Вириусом, слева от капитана, прикрывая плута и давая ему возможность развернуться, когда придется атаковать. Тавискарон уже что-то нашептывал полуорку в ухо, а Лина устроилась за алтарем, накладывая стрелу на тетиву. Я также держал вход под прицелом, готовясь сделать один выстрел и пойти врукопашную. Тем временем уже все различили топот как минимум десятка ног и гулкие тяжелые шаги, перекрывающие все остальное. Доносящийся из прохода рык и невнятное низкое бормотание сопровождало эту процессию. Похоже, вот мы и встретимся с монстром.

— Ща будет нежданчик! — Ухмыльнулся Тавискарон, отходя в сторону.

— Стреляем сразу, как появится враг! Кто бы там ни был, он свалится, нашпигованный стрелами! — Я как мог, подбадривал команду.

— Давай уже. — Хог коротко кивнул волшебнику.

— Хайа тээр нууу нхат! — Пропел тот высоким голосом и направил светлый сгусток энергии в сторону Хогмугда. И как только у них так меняется голос? Меня это просто поражало!

— Беей! — Не своим голосом от ужаса заорал Бромбург. И было от чего. В пещеру влетел трехметровый гуманоид, обернутый в шкуры, а в руке у него была зажата огромная дубина. Размером он был на всю ширину прохода, а надпись над ним гласила: Бугр-боец. Уродливая огромная голова едва ли не доставала до потолка прохода, а дубина могла перемолоть нас еще на подходе. Все-таки этот зал пещеры был не в пример меньше того, где мы бились в прошлый раз. Только сейчас противник был живой, а не мертвый. Хоть он и был уродлив, но выглядел намного приятнее, что, впрочем, не делало его менее опасным.

Я замешкался на долю секунды, а несколько стрел уже понеслись в сторону гиганта. Несколько из них впилось в тело врага, поражая шею и грудь. Моя тетива тренькнула, и лук полетел в сторону. Стрела прошла в каких то сантиметрах от морды твари. Бугр взревел, глаза налились кровью, а я уже доставал клинки. Вдруг справа и сзади, там где должен был быть полуорк, раздался громогласный рев, от которого заложило уши. В следующую секунду Хогмугд, теперь не уступавший размером гиганту, и Бугр сшиблись. Дубина Хогмугда, опередив монстра, описала высокую дугу и врезалась прямо в череп, от чего тот даже присел и пошатнулся. Теперь я был рад, что потолок пещеры был несколько выше, чем коридор. Из его башки тут же хлынула кровь, заливая гриву. Дворф, ловко увернувшись от стелющегося удара Бугра на упреждение, влетел в его тушу, пытаясь повторить прошлый подвиг. Копье воткнулось в тело на несколько ладоней, и так и не успевший ничего сделать гигант осел на пол.

— Ееееееее! — Радостно выкрикнула Дайна. Её можно понять, в прошлый раз эльфийка сильно натерпелась. Клич подхватили остальные. Множество гоблинов посыпалось из коридора, атакуя наш разрозненный строй. Несколько стрел впились в торчащего, словно волнолом, Хогмугда. Пара самых наглых гоблинов юркнули к нему поближе, чтобы затыкать его копьями. Полуорк пытался защититься, но непривычно большое тело Хога было для них легкой мишенью. Берсерк тут же получил множество мелких ран. Тавискарон, заметив это, в следующую же секунду развеял заклинание, а Дайна крикнула, чтобы полуорк отходил к ней.

Вытащив клинки, я пытался сообразить, в какую сторону мне лучше начать атаку. С одной стороны, нужно попробовать прикрыть отступление нашего героя, с другой, если я это сделаю, Вириус останется сам по себе. Тем временем один зеленокожий, ловко проскочив мимо копья Бромбурга, попытался проколоть мне брюхо. В зал вбегало все больше и больше зеленых негодяев, пытаясь окружить и без того терпящего бедствие Хогмугда.

Решение было принято. Плюнув на атакующего меня врага, я устремился ему на помощь, краем глаза отметив, что лучники еще не вышли из коридора. Решение об уменьшении Хогмугда было верным — ведь стрелки били по полуорку через головы своих исключительно из-за его большого роста. Теперь целиться стало сложнее и они, скорее всего, подбирались поближе. Я влетел в строй врага, защищая правый фланг, хлопнув Хога по плечу. Полуорк все верно понял, сначала аккуратно отступив, размахивая дубиной, заставляя наседающую мелюзгу отскочить, и ринулся к жрице. Он обильно истекал кровью, две стрелы торчали из тела, и его сильно шатало. Раздавая удары направо и налево, я не позволял гоблинам зайти за спину, однако, не зацепив, впрочем, никого из них. Копья и дубинки с металлическим навершием летали совсем близко, но никто не смог меня достать. Бромбург защищался, удерживая позицию, и не позволял проскочить к нашим стрелкам. Оружие врагов отскакивало от его щита и доспехов, не причиняя вреда.

* * *

Воин кинулся в самую гущу сражения, оттянув на себя сразу пятерых противников. Не позволяя добраться до себя, Рион крутился как юла, отбивая и уклоняясь от множества атак. Лина хотела его прикрыть и выцеливала гоблина, атакующего его с фланга. Лучница облизнула губы, сердце замерло, она так боялась зацепить не того, что выжидала до последнего.

— Да чтоб меня! — Выругалась она, опустив лук, — хватит распускать сопли, это всего лишь игра! — Хоть и болезненная, если попадет, добавила она про себя. Прицелившись еще раз, наконец-то она смогла отбросить сомнения и спустила тетиву. Стрела пролетела рядом с воином, лишь чудом его не задев, и пробила грудь гоблина, отчего тот упал как подкошенный. Лина показалось, что Рион обернулся и кивнул ей, выражая благодарность. Приятное чувство собственной значимости разлилось по телу девушки. Накладывая следующую стрелу, она заметила, что из-за поворота появилось четыре стрелка противника с короткими луками. Хищные кончики их стрел уже выцеливали бойцов ближнего боя.

Один из гоблинов обогнув Риона кинулся в сторону Тавискарона, заряжающего арбалет. Маг, болван, стоял посреди пещеры и накладывал стрелу на ложемент! Нашел место! Вириус, охранявший Дайну, заметил это и рванул наперерез. Плут лишь в последний момент успел загородить собой волшебника. Вир нанес несколько встречных ударов, уклонившись от выпада копья, но все они отскочили от прочного кожаного нагрудника.

Стоял дикий гвалт из лязгания оружия, верещания гоблинов и выкриков союзников. «Держи его!», «Бей» — Рион и Бромбург сражались на расстоянии полутора-двух метров друг от друга. Вдруг один гоблин рискнул пробраться между ними и напасть на Хогмугда, который прислонился к стене позади. Над ним сейчас ворожила Дайна. Юркнув между бойцами, он уже было проскочил, но его планам помешала отделившаяся от тела голова. Рион крутнулся на месте, и его меч окрасился красным. Как только воин отвернулся, в эту же лазейку кинулся второй смельчак, пользуясь тем, что Рион уже не успевал закрыть брешь. Ловко обогнув дворфа и увильнув в считанных сантиметрах от его копья, гоблин выбрал другую цель. Он напал на Вириуса, который был занят другим противником, атакуя того во фланг. Тавискарон разрядил арбалет в нападавшего, но промахнулся. Близкая цель была слишком быстра, принимать решение надо было мгновенно, ему просто не хватило времени, чтобы хорошо прицелиться.

В этот момент Дайна уже допела заклинание лечения, и раны полуорка закрылись, перестав кровоточить. Тут же взревев, Хог кинулся на помощь разбойнику. Размахнувшись дубиной, он попытался перехватить гоблина, но тот пригнулся, пропустив ее выше себя, и ударил плута в бок. Вириус словно этого и ожидал, он в последний момент плавно отошел на шаг, пропуская атакующего мимо. Тавискарон пятился к Лине. Один из зеленокожих обернулся и оскалился, увидев, что бок полуорка открыт, но тут же упал, пронзенный стрелой.

— Получи! — Лина вошла во вкус, не дав врагу напасть на не ожидающего атаки берсерка.

Риону в это время приходилось тяжело. По крайней мере, так казалось Лине. Атакующие гоблины практически со всех сторон облепили его. Воин ловко уклонялся от их ударов и буквально окружил себя сталью клинков, перейдя полностью в глухую защиту. Лина зажмурилась на мгновение, когда несколько выпадов достали его броню, но лишь скользнули по ней, не причинив никакого вреда. Рион отлично владел телом, принимая удары только на места, где доспехи были крепче. Он подставлял щитки доспеха под острым углом, заставляя оружие противников только высекать искры. Вражеская стрела просвистела рядом с ним, но их лучникам было не менее тяжело целиться, чем Лине. Гоблинов было еще много, они постепенно окружали бойцов, потихоньку перемещаясь тем за спины. Ситуация осложнялась. Такой маневр открывал обороняющихся для прицельных атак со стороны стрелков и давал возможность вступить в бой как можно большему числу гоблинов.

Лина видела, как Бром подставлял свой щит как под удары, так и под стрелы врага. Его обмундирование давало отличную защиту. Шансов пробить тяжелую кольчугу в обход щита у гоблинов практически не было. Удары высекали искры, стрелы ломались, но дворф еще не получил ни одного ранения. Вот он подловил одного противника, пытающегося достать Риона сзади, и насадил на копье.

— Торме Аугмис! — Волшебник не выдержал и кинул зеленый сгусток в ближайшего противника, который пытался его убить. Гоблин достал бы своим кривым клинком волшебника, если бы не Вириус, который вовремя его оттолкнул. Доспехи, кожа и плоть растворялись, стекая единым ручейком по броне вниз. Зеленокожий неистово заорал, и полуорк тут же прикончил его сильным ударом сверху вниз, размозжив череп. Один из лучников противника сразу заметил мага и тут же взял его на прицел. Гоблин находился за дворфом и другим врагом. Цель была достаточно сложна, но Лина решилась.

— Ну уж нет! — Отбросив страхи, она выстрелила. Защищаясь от удара, дворф сместился немного правее. Стрела с белым оперением вошла прямо в пятую точку, Бромбург закричал от боли и неожиданности, но не прекратил защищаться.

— Ну вот, теперь мне точно попадет, — опечалилась Лина. В следующий момент Рион буквально уронил на землю противника, в которого целилась лучница, и выстрел оказался бесполезным. Зато Хогмугд не растерялся, он сразу ворвался в образовавшуюся брешь, прикрывая собой мага.

* * *

Гоблины были слабы и не могли по мне попасть. Защищаться было легко, я выжидал, отводя медленные атаки врага и уклоняясь от выпадов. Несколько раз я уже упустил возможность разделаться с ними, и мне это надоело, более того, начинало слегка злить. Если я полностью переходил в атаку, они тут же перестраивались, отскакивали, часть сразу наскакивала со спины. Меняясь, юркие противники не давали полностью выложиться, заставляя все время бить по разным целям.

Отвести копье, заставив отшатнуться от оружия друга второго гоблина, сместиться, принять на броню легкое копье. Вот справа гоблин с булавой думает, что я не вижу начала его атаки, но он ошибается. Я буквально чувствую, как он подается вперед, с натугой пытаясь быстрее броситься на меня. Развернувшись, я выставил клинок в последний момент, и гоблин с расширившимися от ужаса глазами напоролся на меч. Первый готов. Справа арбалетный болт прошил противнику ключицу, ранение не смертельное, но наконец-то наши лучники пристрелялись! Короткий клинок подрубил второму ногу, когда тот пытался напасть на Бромбурга со спины. Резкий взмах, и конечность отлетает в сторону, а удар сверху вниз заканчивает мучение бедняги.

Хог врывается в строй врага, буквально ломая гоблина с луком своей дубиной. Две стрелы тут же проносятся мимо него, едва не зацепив. Отражая атаки двух оставшихся у меня противников, я не заметил, как плут подкрался ко второму, проколов тому ногу и тут же отделив голову от тела. Молодец, теперь нельзя дать уйти остальным, наверняка они скоро дрогнут, оставшись вшестером.

* * *

Бромбургу приходилось несладко. Один из гоблинов умудрился заблокировать его щит, повиснув на нем, а второй обошел и сделал несколько тычков дворфу в грудь своим копьем. Слава богам, сил мелкого гуманоида не хватило на то, чтобы пробить толстую кольчугу, и капитан остался в живых. Сбросить повисшего на щите никак не выходило, как и полноценно атаковать второго. Ловкие твари были быстры. Еще и правая нога онемела, благодаря раскосой Лине! Вдруг дворф заметил, как Рион проскочил мимо врагов, отбив по пути выпад копьем в грудь, и врезался на всем ходу в лучника, который сильно напрягал дворфа с самого начала схватки. Ударив того ботинком в голову, он зашел за спину врагам, отсекая путь к отступлению. Кислотный сгусток тут же настиг ударившегося о стену врага, и перевел визг в хриплое бульканье. Умный ход от мага, наконец-то начинает быть полезным. Дворф был опытным геймером, переиграл в огромное количество игр и прекрасно знал, что волшебник никогда еще не приносил пользы в начале карьеры, но позднее становился незаменимым звеном в команде. Хотя в Мирдаре было несколько иначе, социальная составляющая, где пригождались его навыки, была не менее важной. Арбалетный болт, прилетевший из-за спины, слава богу, спугнул вьющегося под ногами противника, и Бромбург все-таки сумел скинуть второго коротышку со щита. Отвалившийся враг тут же получил двуручной дубиной от Хога по ребрам. Хруст был слышен отчетливо, охнувший зеленокожий устоял, и попытался отойти назад.

* * *

Двое стрелков противника, которые находились ближе всего к выходу, почуяли неладное. Они попытались вырваться из окружения и сбежать. Лазейка была только одна, рядом со мной, и я предвидел такую ситуацию. Рванувший первым гоблин расстался с жизнью, пробитый в двух местах, не пробежав и пары шагов. Легкая мишень. Второй, улучив момент, пока погибал его союзник, выскочил и бросился наутек. Стрела с белым оперением пролетела у меня перед носом и вонзилась промеж лопаток уматывающему противнику, тот споткнулся, но продолжил отступать. Пришлось сделать два десятка шагов по коридору вдогонку. Его настиг мой кинжал, который пробил шею беглецу. Надо возвращаться, помочь остальным. Вернувшись в пещеру, я расслабился. Хогмугд с Бромбургом добивали последнего, загоняя противника в угол, и не давали опомниться. Хруст костей и шлепок тела о стену ознаменовал конец битвы.

Выполнено задание: город Полевой в осаде. Получено единиц опыта: 500.

Команда радостно загалдела, еще бы, ведь они достигли уже второй ступени, и я был за них очень рад. Рад тому, что никто из них не погиб. Я выполнил задание, а значит, мой ранг в гильдии определенно повысится. Золота, что мы вынесем отсюда с учетом засова из черного дерева, должно хватить на погашения моего долга. Как те люди, которые выпускались из академии, могли отдавать долги годами? Ведь оказалось достаточно простым делом накопить такую сумму. Главное, не бояться рисковать и быть напористым в достижении своей цели. Бромбург дернул меня за руку. Я вздрогнул, выйдя из задумчивости.

— Я тут.

— Остальных я отправил прочесывать подземелье впереди. Если они найдут что-либо ценное, то мы разделим все как договаривались. — Я уже догадывался, к чему клонится разговор, и не был разочарован, — я насчет магической пластины.

— Ну, ты же сказал, пусть полежит пока у меня, — что делать, если он потребует ее вернуть? Плашка может быть одним из ключей к недрам этих подземелий, такого варианта исключать нельзя.

— Да я и не против, только хотел сказать, если ты найдешь какой-либо квест с помощью нее, я прошу позвать нас с собой в следующий раз, — неожиданный поворот, — мы тебе благодарны, за быструю прокачку. Возможно, теперь мы сможем организовать свой небольшой клан и выкупить какую-нибудь базу для тренировок. Если ты не против, то можешь присоединиться к нам, когда пожелаешь. Письмо с координатами сможешь забрать в хранилище Ирмиса, — дворф подбоченился, явно ожидая моей реакции.

С одной стороны, предложение дельное, своя база и команда, на которую можно положиться. Но и уходить из гильдии наемников тоже пока неохота. Доступ к уникальным навыкам и развитие талантов у учителей. Наверняка, есть еще и библиотека. В моих планах было прокачаться до максимальной ступени в кратчайшие сроки для воплощения задуманного. Хотя где искать это воплощение тот еще вопрос.

— Спасибо, Бромбург, — я хлопнул его по плечу, — я ценю то, что ты мне предлагаешь, и вполне возможно, присоединюсь к тебе, но я сначала должен выяснить, как это повлияет на моем членстве в гильдии наемников и не скажется ли отрицательно на моей репутации. Если плашка ни на что не годна, и ее придется продать, то я вышлю вам вашу долю. И да, есть у меня одно задание, и чувствую, оно связано с тем письмом, что мы добыли. Давайте вы будете копать в этом направлении, а я в своем, но пока зацепок у меня нет. — Да и как раскрыть тайну горы, ума не приложу, надо будет поразмыслить над этим позже.

— Хорошо, — казалось, что дворф остался доволен, мы пожали руки, — я оставлю благодарный отзыв о твоей работе в гильдии. Хватай шмот и пошли, наши утопали уже далеко.

Подхватив сразу по три рюкзака и другую поклажу, мы с дворфом пошли по коридору в ту сторону, откуда пришли гоблины. Через две сотни шагов мы оказались в пещере, которая была пристанищем для зеленокожей расы. На полу располагались хвойные ветки, частью уже пожелтевшие, повсюду валялись различные предметы скарба. Из этой обширной комнаты выходило аж три ответвления, из одного из которых радостно выскочил маг, подпрыгивая и делая невероятные телодвижения. Вот уж воистину вечный ребенок. За ним вышли девушки и плут, который нес в руках небольшой деревянный сундучок.

— Прикиньте, что мы нашли! — Волшебник и не думал останавливаться.

— Ну, давайте, расскажите, — дворф уселся на пол, привлекая остальных последовать его совету. Группа сгрудилась вокруг плута, который уже ковырял замок в сундуке. Оказывается, они уже проверили его на наличие магии, а разбойник как смог осмотрел и выдал вердикт, что и механических ловушек на нем тоже нет.

— Там где он лежал, похоже, было логово того зверя, повсюду обглоданные кости и рваное тряпье, бе! И похожи на человечьи… — На лице Дайны было неприкрытое отвращение, заметно, что она еще переживала увиденное.

— Может, разбить? — Протянул Хогмугд, когда Вир проковырялся в замке уже несколько минут.

— Дай навык покачать, епть! — Плут поглядел на полуорка как на идиота.

— А вдруг там что-то хрупкое? — На короткое возражение Лины уже никто не ответил.

Через некоторое время, когда всем уже надоело ждать, и команда начала разбредаться кто куда, Вириус издал победный клич, и все тут же подтянулись. Откинув крышку, мы изумленно охнули. Такой кучи золота я еще не видел. Она была раза в два больше чем та, что была у меня после похода на рынок. Сверху золотых лежали четыре крупных драгоценных камня. Большой золотистый полупрозрачный камень величиной с глазное яблоко. Второй, такой же по величине, матовый красный. Третий был фиолетовый блестящий, поменьше, а четвертым была небольшая серебристая бусина.

— Аметист, янтарь, коралл и серебряная жемчужина! Отличный улов! — Похвалил команду лидер, а остальные тут же разделили золото и начали его пересчитывать. — По моей примерной оценке, — Бромбург задумчиво жевал губу и разглядывал камни, — они потянут сотни на две золотом, может чуть меньше. Это если долго продавать, а так за сотню точно скинуть можно будет.

— Тут ровно шесть сотен золотых монет! Это покрывает все наши затраты, да еще и в прибыли останемся! С учетом деревянного полена мы нехило поднялись, часть можно будет вывести в реал, давно мы зарплату не получали, — довольно потирая руки, Вириус буквально озвучил мысли каждого, а я прикидывал в уме свою долю.

— Рион, твою часть, если хочешь, можешь забрать сейчас, она составляет двести двадцать золотых, если ты не имеешь другого мнения. — Бромбург очень тактично начал беседу. В крысятничестве он замечен мною не был, поэтому я был склонен ему доверять. Тем более, что по моим оценкам, то на то и вышло, ну плюс минус десяток золотых, не критично. Золото я забрал сразу.

Что странно, но ни оружия, ни доспехов, кроме тех, что были на гоблинах, мы в пещере не нашли. Ведь они наверняка били игроков на подступах к логову, кости тому подтверждение, должно же было хоть что-то остаться. Тавискарон, после того, как перерисовал руны и забрал чашу в портальном зале, тщательно затер намазанные кровью символы в центре комнаты. Группа была готова выдвигаться после того, как мы перетащили бревно, моими усилиями бегуна по ловушке и веревкой. В этот раз пересечь это препятствие мне удалось со второй попытки. В обратную сторону мое бесчувственное тело вместе с привязанным бревном тянули втроем Хогмугд Бромбург и Вириус.

Продолжение следует…

Буду признателен всем, кто осилил книгу до этой главы, и нажал кнопочку «мне нравится»!

С уважением к читателю, автор.

Также в моей библиотеке выложен отрывок будущей отдельной книги этого же цикла, но уже от лица игрока. Вам может понравиться!

Глава 14. Переговоры

Мы лежали на входе в пещеру, за невысоким естественным забором из камня. Они вышли редкой цепью из леса, окружая наше укрытие. Примерно пятьдесят человек, эльфов, дворфов и прочих гуманоидного вида существ. Клан «Железные Волки» все-таки нашел укрытие гоблинов, затягивая петлю. Только вот врагов тут уже не было, и они определенно знали, что квест пропал, а значит, кто-то его выполнил до них и еще не вышел отсюда. Времени оставалось мало, поэтому мы наскоро собрали совещание.

— Они нас еще не видели, не знают кто здесь и сколько нас, — Вириус высказал очевидное.

— Да, но им понятно, что тут кто-то все же есть, и вся добыча также тут. Наверняка следили за этим местом некоторое время. — Бромбург жевал бороду. Тем временем нападающие уже приблизились на два полета стрелы.

— Время убраться еще есть, но только через ловушку наверх, если повезет. Если не повезет, то можно будет там укрыться на некоторое время, — я выдвинул предложение.

— Не вариант, они будут нас поджидать, тем более, что скрытая дверь теперь не такая и скрытая, грибы помяты и мох содран, быстро нас раскусят. К тому же такой секрет светить… — Дворф отмел это предложение.

— ЭЙ ТАААМ! — Снизу донесся окрик, — Мы знаем, что вы никуда не ушли, предлагаем вам сдаться!

— Тихо! — Бромбург осадил Хогмугда, который уже порывался ответить, — ждем, пока подойдут поближе, валим одного, надо заставить их уважать нас.

— Но мы станем преступниками, — Дайна попыталась возразить.

— Это только если кто-то сможет тебя описать стражникам, — ухмыльнулся Вириус.

— МОЛЧИТЕ!? — Кричавший был наряжен в удобную одежду путешественника с плащом. Доспеха было не видно, зато черный маленький щит на запястье выдавал в нем колдуна. Этого долговязого я засек, выглянув в неприметную щель между камнями. Максимальное расстояние для выстрела из длинного лука, далековато.

— МЫ ЗАСТАВИМ ВАС ГОВОРИТЬ! — Колдун махнул рукой, и цепь бойцов двинулась вперед. Шел легкий утренний снежок, слегка ухудшая видимость.

— Орет долговязый с мелким щитом и без доспехов, — я сдал командира врагов своим, — надо его выбить. Не высовывайтесь сильно, чтобы вас не заметили, и хорошо цельтесь. По моему сигналу бьем все разом. У нас преимущество по высоте, а удобный проход тут один, чтобы не лезть по горе, но они об этом еще не догадываются.

Бойцы взглянули на дворфа.

— Давайте, че! — Выпучив глаза, тот посмотрел на них, как на идиотов, и остался лежать.

— Наверху движение! — Снизу раздался чей-то выкрик. Не иначе кто-то глазастый. Разобрать снизу силуэт, да еще с падающим снегом и с двухсот шагов не просто. Я натянул тетиву короткого лука. Да, жаль что не составной, как у Лины, с которого стрелять на большое расстояние намного проще. Нет такой необходимости задирать высоко прицел.

— Бей, — я отдал негромкую команду. Пять хлопков тетивы слились в один. Снизу раздался болезненный вскрик, и лидер упал пронзенный, по крайней мере, двумя снарядами. Один угодил в шею, другой в грудь. Точно не жилец, даже заклинаниями и зельями не откачать. Один ноль в нашу пользу.

Получен опыт за бой: 42.

— В укрытия, у них лучники, — снизу раздалась новая команда, а я попытался разглядеть, кто её отдал. Вновь идти в лоб они явно не горели желанием.

— Кажется, я попала, — робко произнесла Лина.

— И я, — Дайна поглаживала арбалет.

— Ирайзес мертв! — Вновь раздался вопль снизу, а следом порция грязных ругательств, вперемешку с восклицаниями.

— Не очень у них командир, слабоват по экспе, — заржал Хогмугд.

— Тихо, — шикнул Бромбург на уже подхвативших веселье товарищей. — Надо думать, как нам выбираться. Мы выиграли время, но и только.

Словно подтверждая слова дворфа, снизу опять раздался крик:

— ЭЙ, НАВЕРХУ! Вы уже преступники, только еще об этом не знаете. У нас ушло очень много времени и средств, чтобы найти это логово, и как вы тут оказались раньше нас, нам непонятно. Ясно только одно, что наш лут находится сейчас у вас, но это временно. Предлагаем сдать вещи и уйти, иначе мы вас перебьем и заберем все, а потом сдадим городской страже. — Говоривший в этот раз прятался за увесистым валуном, избегая участи предыдущего командира.

— Чейто он ваш?! — Бромбург не вытерпел, — Мы тут с полсотни гоблинов укокошили и еще кое-кого пострашнее, вашу компашку уж точно перережем, не сомневайтесь! Идите сюда, экспа! — Прокричал он в ответ. И уже тише добавил для нас: — похоже, придется драться, но надо кого-то отправить незамеченным в город, с добычей.

— А каковы условия получения статуса преступник? — Мне стал интересен этот вопрос, а лезть на форум нет времени.

— Нужно, чтобы тебя срисовала жертва или свидетель, потом, если они доберутся до города, то передают эти сведения страже. Квин считает информацию из памяти и сам определит, достаточно ли её для идентификации цели. Далее за тебя назначается награда, и, соответственно, в этих землях ты уже вне закона, только если не уплатишь солидную мзду, — рассказывал мимоходом Вириус, высматривая из-за камней противников.

— То есть, если никто из них не выживет, то и рассказывать как бы некому? — Я решил прояснить момент по максимуму.

— Хм, а ведь может сработать… Я сейчас чекну форум на этот счет, если полезут, гасите, — взгляд Бромбурга тут же остекленел. Как будто покойник, вновь подумал я.

Читай на Книгоед. нет

— Сколько у нас стрел? — спросил Вириус.

— У меня семь, я половину болтов нашему колдуну отдала, — Дайна кивнула в сторону мага.

— У меня шестнадцать осталось, запасы быстро тают, — Лина пожала плечами.

— Десять, — Тавискарон улыбнулся Дайне.

— И у меня десять, — сказал я.

— Одиннадцать моих стрел, — Вириус почесал бороду и расплылся в улыбке, — и еще десятка три можно позаимствовать у гоблинов, но они хуже, и не будут так лететь, и пробивать броню, как наши.

— А что, отличная идея, — Дайна засверкала в тридцать два зуба. — Хогмугд! Тащи сюда все стрелы, что найдешь у гоблинов.

— Ы, я сейчас, мигом, — полуорк метнулся в глубь пещеры.

— Че они там делают? — Тавискарон пытался разглядеть то, что творилось внизу.

— Похоже, что совещаются, как быть, — ответил я, наблюдая за тем, как трое командиров сгрудились за самым большим валуном у подножия. Вдруг от валуна отделилась фигура и метнулась в сторону тропы наверх.

— Вали его, это разведчик, — прицелившись, я выстрелил, но не рассчитал того, что противник бежит, взяв к тому же, еще и немного выше. Последовали еще хлопки тетивы, несколько снарядов также пролетели мимо. Но вот Лина, похоже, пристрелялась. Стрела влетела во врага, и тот кубарем покатился по снегу, но тут же вскочил и бросился в обратном направлении. Еще несколько снарядов пролетели мимо, один вроде бы попал, но не принес очевидного результата.

— Я, кажется, его зацепила, может слабо, — Дайна накладывала новый болт на ложемент.

— Не тратить снаряды! — Я отдал короткую команду, — они слишком далеко, а стрел мало, пусть идут ближе.

— МОЖЕТ ПЕРЕГОВОРЫ?! — Заорали снизу.

— ВЫХОДИ! — Прокричал я, надеясь, что кто-нибудь выйдет под выстрел. А что, на переговоры я не соглашался, а если захочет выйти, сам себе слабоумный, но из-за камня никто выходить не спешил. Смекнули.

Вечерело.

— Мы тут торчим уже весь день впустую, из-за этих гадов! — Дайна негодовала.

— И что ты предлагаешь? Напасть на них? — Дворф критично посмотрел на напарницу. Та буркнула что-то нечленораздельное и отвернулась.

Спрятавшись за камнями немного ниже входа в пещеру, я расположился между двух приличных валунов. Добираться сюда, чтобы не привлечь внимание противников, пришлось ползком.

Я осматривал окрестности. На полторы сотни шагов вперед простирался склон горы. Снег за день слегка подтаял, да и температура воздуха поднялась. Черно-зеленые проплешины земли вперемешку с травой и камнями выступили из-под снега в разных местах. Рытвины, кочки и редкие кусты сильно помешают врагу быстро подобраться к нашим укрытиям. То, что они задумали подкрасться поближе, скрываясь в темноте, и напасть, не оставляло никаких сомнений.

Я взял с собой дюжину коротких стрел гоблинов. Грубо сработанные, они наверняка полетят хуже, чем мои, но выбирать не приходилось. Хоть наконечник у них был острый. Нормальных же снарядов осталось только восемь штук.

Вдруг я заметил, как снизу от леса отделилось несколько силуэтов. Затем еще, и еще. Решились, все-таки. Первый сразу с двумя щитами в обеих руках прикрывал собой других бойцов, которые устремились в сторону узкой тропы, где с трудом могли разойтись двое.

— Они полезли, — я негромко предупредил остальных. Попасть с такого расстояния пока было трудно, но я натянул тетиву, целясь в противника, и начал выжидать. Чем хорош лук Лины, так это тем, что позволяет бить на практически вдвое большее расстояние. Стрел у нее осталась всего четырнадцать, так что она получила приказ стрелять, только если выдастся действительно удобный момент. Арбалеты волшебника и жрицы представляли нечто среднее, такое оружие освоить было проще, хоть и тратилось больше времени на перезарядку.

Рослый воин закрылся двумя щитами и двигался по тропинке ниже меня в сотне метров. Надо выбить щитоносца, а остальные полягут быстро, оставшись без укрытия. Дуги лука разогнулись, отправляя стрелу в свободный полет. Первая ударила в нижнюю часть щита, с хрустом переломившись. Группа противника издала боевой клич, перемежающийся возгласами «вперед» и другими нелестными в наш адрес замечаниями. Скрываться для них больше не имело смысла. Вторую стрелу я пустил еще ниже, целясь в ноги, вынуждая танка опускать щиты. Древко ударило практически в тоже место, но вот третью я пустил, целясь поверх. Удача и в этот раз была на стороне противника. Стрела попала ему прямо в лоб, но срикошетила от крепкого шлема, уйдя вверх. Максимум, что я выиграл, так это легкий звон в ушах врага. Я продолжал выпускать стрелы, а противник приближаться. Слава богу, тропа была не прямой, и с учетом изгибов увеличивалась раза в три. Еще несколько раз, угодив в крепкие части доспехов, я уже было начал готовиться к отступлению, как следующая стрела нашла-таки уязвимое место. Древко глубоко вошло под наплечный щиток справа и воин, сбившись с шага, не смог удержать щит высоко.

В следующий момент я расслышал сверху хлопки. Стрелы кучно ударили по противнику. К сожалению, первый залп не достиг успеха, разбившись о щиты и пластины доспеха, но вот уже второй поставил точку. Танк завалился на бок, пронзенный метко пущенной стрелой. Шедший следом боец в кольчуге с большим щитом и боевым топором выскочил вперед, продолжая наступать, но я уже пристрелялся. Враг был ближе сотни шагов и не успел среагировать. Стрела впилась в шею, нападающий грузно сел на землю, зажимая рану рукой. Следующий за ним, жрец в стальной чешуе, щитом и булавой нараспев начал произносить молитву, выставив вперед символ своего бога. Сразу три снаряда ударили ему в бок, два из которых пробили доспех, сбив концентрацию. Символ, начавший набирать свет, потух. Жрец присел, укрывшись за щитом, но был еще живой. Броня спасла, подумал я, отправляя в полет новый подарочек идущему следом, легкобронированному вояке. Стрела нашла цель, но впилась в руку, вторая тут же ударила ему в грудь, а третья пробила ногу. С протяжным стоном он завалился на идущих сзади, создавая завал.

— Отходим! Все отступаем! — Снизу донеслись крики их командующего, который отсиживался за деревом. Надо отдать должное его умственным способностям. Он сразу сообразил, что последние четыре десятка метров мы положим столько врагов, что справиться в рукопашную с засевшим отрядом уже будет проблематично. Вся толпа в три десятка устремилась вниз. Одни прыгали по склону, уходя из-под обстрела. Другие двигались в обратном направлении по тропе. Люди падали, наступая друг на друга, вываливались на склон, катились, творилась полная неразбериха. Кто-то даже попытался обстрелять камни, за которыми я сидел. Пара стрел разбилась с обратной стороны, не причинив валунам никакого вреда.

В хаотично бегающие фигурки попасть было сложно. Выпустив еще несколько стрел, я с удовлетворением заметил, как одна достигла цели, ранив противника. Потянувшись за следующей стрелой на земле, я не нащупал ничего, они кончились. Быстро же. Обстрел сверху продолжался, и еще четыре тела остывали внизу. Враг потерял восьмерых, раненые не ушли далеко, слишком уж легкая мишень — неуклюже передвигающийся противник по склону горы.

Получен опыт за бой: 142.

Я подполз к остальным.

— Следующий бой сомневаюсь, что так просто отобьемся. Я думаю, они дождутся своих с респа, и нападут. Стрел у нас осталось мало, а к утру они будут здесь. — Бромбург вслух оценивал диспозицию, — надо готовить ловушки.

— Чьорт, подыхать то как-то не охота, — Тавискарон угрюмо жаловался.

— Не ссы, Тавик, прорвемся, — полуорк тихонечко ржал.

— Сам ты Тавик! — Надулся волшебник. А на лицах других компаньонов появились улыбки. Лучше бы он этого не говорил.

Банда Железных Волков укрылась в лесу, выставив только несколько наблюдателей. Вдруг Вириус спросил у меня нечто, заставившее в корне переосмыслить происходящее.

— Слышь, Рион, а где у тебя точка привязки, если что? — Он смотрел прямо на меня, а я не знал, что ответить.

— А? — Я был сбит с толку.

— Ну, точка привязки, респаун, круг воскрешения, ну то, где ты встанешь после смерти, мы в Гибсхольде привязались, в храме Ирмиса, а ты? — Плут смотрел не мигая, как будто пытался выяснить какой-то секрет.

— Эээ, нету у меня точки привязки, — я стал рыться по интерфейсу, пытаясь рассмотреть вожделенную строчку. Вириус кивнул и отвернулся. Я залез на форум и быстро узнал, где она должна находиться. Привычным действием снова вызвал интерфейс, но там, где должно было быть написано Точка привязки: зияла пустота. Если до этого я думал, что шанс на воскрешение есть, то теперь… Недолго размышляя над этим фактом, я отметил для себя, что умирать категорически не стоит.

Из пучин ума меня вырвал крик из леса на непонятном наречии.

— О! — Хог, как называли нашего зеленого гиганта в тесном кругу между собой друзья, внезапно активизировался и стал всматриваться в том направлении.

— Что там? — Дайна тут же проявила интерес и потянулась в туже сторону.

— Кажись, на гоблинском шпрехают, спрашивают, чтобы мы отозвались, — полуорк пожал плечами, дескать, понимаю не больше вашего.

— Ответь что-нибудь, — Бромбург тут же вклинился в разговор.

— Баргам бход мерден АР МАГАЛ! Ун тар Крогун! — Хог прокричал в сторону леса. Между деревьями начали мелькать людские фигурки, также услышавшие крики.

— Что ты сказал? — Бромбург тряс Хога.

— Что нас окружили враги и меня зовут Крогун, — полуорк лыбится, довольный внезапной импровизацией.

— Хе, — дворф довольно крякнул.

— Надо поспешить, собирайте награбленное, — я стал торопить команду. Ведь если это действительно разведовательный отряд или подкрепление, то будет бой.

Снизу раздался новый окрик на гоблинском, а Хог перевел. — Они говорят, что бы мы атаковали неприятеля во фланг, когда они ввяжутся в бой, — и тут же проорал что-то в ответ.

— Я сказал, что мы собираемся с силами и ударим как договорились, — Полуорк ухнул, в момент, когда Бромбург взвалил на спину Хогмугда здоровенное черное бревно.

— Ну не оставлять же его тут? — Дворф ответил на мой недоуменный взгляд.

Снизу раздались крики и ругань, послышался свист стрел.

— Все, пора, я буду идти первый, и проведу вас тайной тропой, по которой удирал отсюда в прошлый раз, — я стал резво спускаться, забирая слегка правее.

— Походу, переговоры закончились, — отметил Тавик.

Добравшись до дороги, ведущей из городка Полевой дол в Гибсхольд, мы с группой разделились. Я должен был забрать награду, не привлекая внимания, а Бром с его командой добраться до торгового центра и там забрать причитающееся ему из хранилища Ирмиса. Тащиться всей толпой за наградой посчитали глупой затеей, так как Железные Волки, возможно, караулят нашу группу, чтобы поквитаться. Зайдя в город, я легко добрался до ратуши и там попросил управляющего перевести все деньги на мой счет в хранилище Ирмиса.

Меня попросили пройти процедуру дознания, чтобы удостовериться в исполнении задания. Я согласился, с облегчением вздохнув, когда прозрачный кристалл мягко подсветился голубым под моей рукой, подтверждая, что я говорю правду. На просьбу рассказать подробнее о проделанной работе, я рассказал практически все, утаив имена членов группы и наличие тайного прохода. Дело было рано утром, и примчавшийся пожилой маг с сединами, входивший в свиту барона, тщательно допрашивал меня на счет рун, которыми была расписан пол в пещере. Когда я ответил, казалось, на тысячу его вопросов, он попросил показать камень, что позволял использовать рунную цепочку. Немного подумав, я достал плашку и протянул волшебнику. Когда Родус произнес заклинание, камень неярко подсветился зеленым светом. На мой вопрос об этом он сказал, что плашка является просто накопителем энергии, позволяющем работать магическому контуру без личного присутствия колдуна.

Зеленый цвет означал самую низкую концентрацию колдовских чар, и мне предложили его продать за пять сотен золотых, но я отказался, мотивировав это тем, что пока не имею права продажи, не посоветовавшись со всеми участниками похода. Вдруг я вспомнил о письме, которое нес с собой вражеский волшебник. Недолго думая, я решил рассказать и это. Если дело касается культа или целой организации, действующей во зло, лучше пусть об этом знают больше людей.

— Чуть не забыл, у волшебника, которого мы убили, было с собой письмо. В нем говорилось о необходимости защиты портала и платы за это дело. Но суть не в этом. Инициалом в конце была буква «С». — На лице Родуса не отразилось ничего, что могло указать на узнавание, кому может принадлежать этот инициал.

— Это все? — Коротко спросил маг.

— Ну и еще на его лице была маска ворона. — Рассказывать о том, что в подземелье, возможно, скрывается нечто ценное, я пока не спешил.

— Маска ворона? — На этот раз тон Родуса был удивленным.

— Да, ну, или похожая на ворона, — я силился вспомнить, но очертания предмета были как будто в легком мареве в моей голове.

— Спасибо за информацию, Рион, жители Полевого дола тебе признательны за выполненную работу. — Волшебник повернулся, и собрался было уходить.

— Простите, — я не дал ему этого сделать, по крайней мере, не так быстро, — но что это значит? Мне кажется, вы знаете что-то по этому поводу, и я могу вновь столкнуться с ними, ваша информация может оказаться ценной.

— Хм, ну хорошо, — морщины старика слегка разгладились, — был такой культ, назывался культом Ворона, но его уничтожили тридцать лет назад, это все. — Родус скрылся за дверью, а я переваривал полученную информацию.

Заглянув в хранилище Ирмиса, я перевел на свой счет двести золотых монет, которые таскал с собой из похода, и две тысячи сто сорок три монеты на счет Бромбурга. Всего у меня на счету было пятьсот пятьдесят семь золотых и двадцать два в кисете. Три квадратные монеты из белого металла действительно оказались платиновыми, и я обменял их по курсу одна к десяти золотым. За время нашего отсутствия, оказывается, денежное вознаграждение за квест увеличилось до двух с половиной тысяч полновесных, что не могло не радовать. Очень хорошо для первого месяца на свободе, и эта свобода мне начинала нравиться. Плашка после того, как ее отдал мне маг, теперь называлась Камень силы (малый). Без каких либо дополнительных обозначений. Немного покрутив в руках и осмотрев еще раз, я бросил ее на столе в своем номере.

Пришлось снять комнату в придорожной таверне с названием «У стены», прямо указывающим на ее местоположение, и уже там расположиться на ночлег. В городе оставаться перехотелось после того, как я увидел членов клана Железные Волки. Злые и недовольные, они шатались по городу, изредка приставали к прохожим с расспросами и крутились у ратуши. От греха подальше я решил покинуть стены гостеприимного города и купил хороший номер с ванной, и еды за десять серебряных монет. Пиво с горячим рагу было отменным, и едва устроившись на кровати, я тут же провалился в сон, предварительно заперев ставни и заблокировав дверь стулом. Видимо, сказывалась усталость от длительного путешествия. Кровать показалась просто пуховой после твердого камня пещеры.

Сны мне снились редко, но в этот раз я отчетливо все запомнил. Я шел, спускаясь по винтовой лестнице какой-то башни. Проход был узким, отличным для обороны, с редкими нишами для засад, скрытых гобеленами. Я держал факел в левой руке, а в правой длинный клинок. Вслушиваясь в пространство, я аккуратно продвигался вниз, пока не уперся в деревянную арчатую дверь, с несколькими полосами металла поперек. Из-под порога лился голубой свет. Я затушил факел, и освещение показалось мне достаточным, дернул кольцо, и дверь легко поддалась. Нестерпимо яркий свет ударил в глаза. Я инстинктивно зажмурился, но и тогда все мое существо буквально сияло.

Я проснулся, как после кошмара, открыл глаза, но все тот же яркий голубой свет буквально выворачивал зрительные нервы. Спросонья, как в бреду я сообразил, что наибольшая его концентрация находится на столе. Именно там я оставил камень силы. Жмурясь и прикрывая лицо рукой, я нащупал на столе плоский круглый предмет. Скорее на инстинктах, сначала я ощупал его, но он оказался все таким же холодным, как и раньше. Закутав плашку в одеяло, оно с легкостью превратилось в неплохой светильник, пришлось накрыть еще подушкой, чтобы урезонить свечение. Вот, теперь получилось неплохо. С улицы будет уже не заметно. Немного привыкнув к темноте, я принялся собирать свои вещи. После такого оставаться здесь нельзя. С облегчением я замечал, застегивая пряжки доспехов, что свечение становится все меньше и уже минут через десять оно вовсе сошло на нет. Распахнув ставни, я решительно полез наружу. Теперь весь мир передо мной. Свобода!

Интермедия II

Незадолго до последних событий…

Василий Демьянович был раздражен, хоть и пытался скрыть это, но от него так и веяло подавляющей аурой, закладывающий в сердца участников совещания подсознательный страх.

— Павел, как руководитель отдела разработчиков скажи мне, — Павел внутренне сжался, ожидая вопроса с подвохом. — Почему запустилось континентальное событие на столь ранней стадии игры? И тебе, Григорий, — тут уже пришлось обтекать мужчине лет тридцати пяти, одетого в спортивное трико и футболку, явно приходящиеся не к месту для столь высокого собрания у генерального директора всей корпорации. — КАК? Как вы это допустили?

— Висилий Демьянович, но никто не ожидал, что возможно раскрыть местоположение, и тем более пройти это задание столь малыми силами. Дело в том, что игроки привлекли к нему более сильного НПС, с заоблачными характеристиками защиты для его уровня, у которого получилось выстоять, — властный жест прервал лепетания руководителя отдела разработки.

— Я все понял, — кивок в сторону Григория. Мало того, что выдернули в выходной, так еще и не сказали, что на совещание к генеральному, думал про себя Григорий Вениаминович, но ничего поделать не мог.

— Нестандартный подход к задаче помог им, в то же время, мы пытались надавить на фракцию и призвать помощь, — его тут же оборвал босс.

— Это ты про того колдуна, которого замочили из-за вашего вмешательства, и из-за письма, которое он нес, и начался весь сыр бор? — Казалось, что лицо генерального побагровело.

— Ну, э, — начал было оправдываться Гриша.

— Я читал отчет. Егор, проясни ситуацию, — Тут же опять оборвал пытающегося оправдаться сотрудника Василий Демьянович.

Начальник аналитического отдела мгновенно взял слово.

— Континентальное задание «Восстание» было придумано в рамках кратковременного предотвращения грубой экспансии игроков в мир с одной стороны, и для возможного передела сфер влияния для отличившихся кланов в войне с другой стороны. Другими словами, чтобы разнообразить контент. Но только когда средний уровень игроков превысит третий. На данный момент этот показатель ноль целых семьдесят восемь сотых. А главный антигерой уже получил толчок, и так как его агентурную сеть уже частично раскрыли, он будет действовать.

— Ну, Гриша, какие варианты локализации этого, без сомнения, стихийного бедствия возможны? — Василий Демьянович барабанил пальцами по столу. Была середина дня, и виски, как и сигар, в помещении не было.

— Можно попробовать стереть НПС, который к этому причастен, и тем самым мы немного отсрочим неизбежное. Также можно изъять письмо, с вознаграждением для игроков за неудобства, и подтереть логи, — Григорий знал, что все озвученные им варианты практически неосуществимы. Ведь подтереть логи почти что нереально, квины уже перепрограммировались, и логические цепочки устремились в бесконечность. Но придумать что-то дельное вот так вот, на коленке, он не мог.

— Боюсь, это невозможно, — Егор выразил скепсис, и Гриша понимающе слегка кивнул коллеге.

— Нам нужна проблема, — твердо взял слово Павел.

— Что? — Босс слегка опешил, — выражайся, пожалуйста, яснее.

— Необходимо выставить проблему для персоны икс, такую, которая покажется ему более весомой на данный момент, и, в идеале, при устранении которой он откажется на время форсировать события. — Павел расплылся в улыбке, — и я, кажется, знаю, какую.

* * *

— Ну, за удачу! — Шесть пенных бокалов столкнулись над столом, пролив изрядную часть на него.

— Почти по шесть сотен голды на брата! — паренек тут же получил удар в бок локтем, — ну и на сеструху, — уже более вялым тоном произнес он, кинув наигранный хмурый взгляд исподлобья в сторону блондинки.

— Поздравляю всех, это серьезный шаг вперед, можно сказать с уверенностью, что вход в игру мы окупили. Мы с легкостью можем вывести по триста-четыреста кредитов, оставить только две сотни золотом на обучение и обновление экипировки, — бородатый, крупный мужчина явно был доволен. — Кроме того, наемнику мы отдали только золото, вещи остались у нас. Есть шанс продать их несколько дороже.

— Ну ты и горазд поговорить, но вот как же тот магический амулет, может, зря мы отдали его? — Пухлый паренек хмыкнул и обвел всех взглядом.

Самый старший из компании кивнул в сторону тщедушного паренька:

— Тавик, объясни.

— Пф. Тавик, Тавик, буду звать тебя Бром! — Командир никак не отреагировал, молча смотря на мага. — В общем, Хог, бродяга, это наш залог на будущий квест. Мы очень хорошо прокачались и поднабрали деньжат. Вполне вероятно, что нас пригласят и дальше поучаствовать в каком-нибудь мероприятии.

— Да, и это просто батарейка, — тут же продолжила светловолосая девчушка, — ну, на девяносто процентов.

— Кроме того, нам необходимо выяснить о письме, кстати, Тавик, что там? — Парень за двадцать невысокого роста с крепким телосложением оглядывал соседние столики и людей, что за ними расположились.

— Да ниче, королей с именем, начинающимся на эс, в окрестных землях нет, как и лордов с баронами, но пиво тут классное! — Сделав несколько глотков, он отставил кружку в сторону, — можно пустить слух на форуме, может, кто что подскажет?

— Хэзэ, может, пока сами попробуем? И че ты, бороду решил отрастить? — Крепыш уставился на отрастившего небольшую растительность самого старшего из компании.

— Не, ну мне понравилось с бородой за дворфа играть, вот и отрастил. А что до письма, да, думаю, нам надо пока самим попробовать разобраться. Кроме того, Рион намекал, что у него также есть хороший квест, но пока он к нему не готов.

— Кстати о Рионе, вы не находите странным тот момент, что он не является игроком, то есть в плане интерфейса над его головой не отображается, что он игрок. А вот в таблице рейтинга игроков, что ввели недавно, он уже на двадцать седьмом месте? — Вир продолжал осматривать соседние столики.

— Да с ним вообще все непонятно, но то, что он полезен, и мы неплохо сработались, это факт, — человек почесал бороду, — чешется, гадина.

— Кто за то, чтобы купить какой-нибудь постоялый двор или другое строение и организовать базу? — Молчавшая до этого небольшая конопатая девчонка резко сменила тему.

— Блин, но это большие траты, хотя идея достойная, — Бром кивал головой в такт тихой музыке, раздающейся из динамиков.

— Предлагаю купить магазин и задвигать свои товары по полной стоимости, а не за половину, у нас будет база, с одной стороны, и сбыт с другой. Я уже узнавала, что купить магазин в Гибсхольде стоит тысячу золотых за двухэтажное строение и полторы тысячи за трех. — Лина выжидающе осматривала компаньонов.

— А что, замечательная идея! Правда, придется опять отложить наши траты в реале, — вздохнул худощавый паренек.

— Тогда голосуем, — человек, играющий за дворфа, поднял руку, — За!

— За! — Звонко выкрикнула Дайна.

— Согласен, — коротко кивнул Вир.

— Ну, значит, за дело! — отчитался старший, — но сначала надо выпить! — Бокалы с пенным взвились в воздух.


Оглавление

  • Интерлюдия
  • Глава 1. Выбор
  • Глава 2. Замок
  • Глава 3. Начало
  • Глава 4. Выпускной
  • Глава 5. В дорогу
  • Глава 6. Выход
  • Глава 7. Подбор
  • Интермедия
  • Глава 8. Банда в сборе
  • Глава 9. Приключение
  • Глава 10. Испытание
  • Глава 11. Препятствия
  • Глава 12. В недрах
  • Глава 13. Вперед к победе!
  • Глава 14. Переговоры
  • Интермедия II