КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 412481 томов
Объем библиотеки - 551 Гб.
Всего авторов - 151314
Пользователей - 93981

Впечатления

кирилл789 про Малиновская: Чернокнижники выбирают блондинок (Любовная фантастика)

а ещё деревенская девка своей матери, деревенской тётке, указывает, что готовить на завтрак.) а ещё она, в СЕМНАДЦАТЬ лет (!) гуляет. иногда - до озера и обратно. а её "жених, которому ВОСЕМНАДЦАТЬ, тоже там гуляет! в разгар ЛЕТНЕГО РАБОЧЕГО дня! в СЕЛЕ!
и почему-то деревенская девка купается или в платье, или - голышом. других вариантов она не знает.
а ещё, ей показывают застёжку плаща чернокнижника, который нашли у неё в кармане, и спрашивают: "ты зачем с этим чернокнижником связалась?" а девка не понимает почему на неё злятся.)
то есть: мужик дал плащ прикрыться; застёжка с плаща; чернокнижник; злость и бешенство окружения, задающего такие вопросы; и это у неё в логическую цепочку не связываются.
раньше я думал, что это такой писательский приём. потом думал, что просто неграмотность, необразованность не даёт таким "писательницам" изложить сюжет. сейчас я понимаю, что они просто дуры.
когда я натыкаюсь: споткнулась, упала, стукнулась; если её бьют всё время; если бьют, то исключительно по голове; если сюжет ещё даже не начат, но сопли уже текут; если жрут-жрут-и жрут; бросаю читать. напрасно потерянное время.
неудачницы, неудачно оправдывающие свою никчёмность. НИЧЕГО не делающие, чтобы переломить ситуацию в свою пользу.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Волкова: Академия магии. Бессильный маг (СИ) (Боевая фантастика)

довольно интересно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Ведышева: Звездное притяжение (Космическая фантастика)

писала девочка-подросток?
мне, взрослому, самодостаточному, обременённому семьёй, детьми, серьёзной работой, высшим образованием и огромным читательским опытом это читать невозможно.
дети. НЕ НАДО ПИСАТЬ "книжки". вас не будут читать и, что точно, не будут покупать. правда, сначала вас нигде не издадут. потому что даже для примитивных "специалистов" издательств, где не знают, что существуют наречия, а "из лесУ", "из домУ", "много народУ" - считают нормой, ваша детская писательская крутизна - тоже слишком.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Шилкова: Мострал: место действия Иреос (Фэнтези)

длинное-длинное и огромное предисловие заполнено перечислением 325 государств, в каждом государстве перечисляется столица, кто живёт в государстве, в каждой столице - имя короля, иногда - два короля, имена их жён, всех детей, богов по именам. зачем?
я что, это всё ДОЛЖЕН запомнить?? или - на листочек выписать?
мне что, больше заняться нечем???
автор, вы - даже не знаю как вас назвать. цивильного слова нет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Богатикова: Мама (Любовная фантастика)

не был бы женат и обременён спиногрызами, сбегал бы к г-же Богатиковой посвататься.)
превосходно. просто превосходно.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Богатикова: Портниха (Любовная фантастика)

читала жена. читала и хихикала. оказалось, что в тексте есть "мармулёк", а так она зовёт мою любимую тёщу.) а потом оказалось ещё, что разговоры матери и дочери как списаны с их семейных разговоров.
в общем, как я понял Ольга Богатикова станет нашей домашней писательницей. мы любим умных людей.)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Serg55 про Малиновская: Чернокнижники выбирают блондинок (Любовная фантастика)

деревенская девка, которую собрались выдать замуж и готовить не умеет? точно фантастика! дальше не стал читать

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Анафема (fb2)

- Анафема (а.с. Анархия упадка-9) 841 Кб, 225с. (скачать fb2) - Алексей Владимирович Андриенко (Лаэндэл)

Настройки текста:



Анархия упадка 9. Анафема

Глава 1

Я лежал и размышлял о проблеме, свалившейся на мою голову. Опыт… Мне закрыта прокачка на мобах пока я не достигну этажа Ликайдов, а чтобы туда попасть, необходимо отыскать подземелье более низкого ранга. Где оно находится, неизвестно. Мы вообще не слышали о ещё каком-нибудь подземелье, кроме этого. То есть на данный момент перед нами тупик.

- Чего разорался-то? Взбодрись! – ко мне подошла Халита и, присев, положила мою голову к себе на колени. Её хвата была столь сильной, что сопротивляться себе дороже, а то у неё ума хватит и поломать мне что-нибудь.

- Мне не требуется жалость. – с полной серьёзностью ответил ей я.

- Конечно, не требуется! Ты же по полу руками не бил? Не бил. По сути, только этого и не хватало для полного образа, – она хихикнула. – А во всём остальном, да - ты уверенный в себе мужчина и с лёгкостью переносишь любые тяготы, выпавшие на твою ношу.

- Укусить бы тебя да это не в моей юрисдикции. – вздохнув ответил я. В этот момент мне на грудь приземлился пемброк и расслабленно разлёгся. Его глаза выражали сочувствие.

Вот гады, издеваются ещё! Знают ведь насколько плохо, что я не способен получать опыт кроме как на людях и игроках. Без прокачки в подземелье меня легко превзойдут. Может быть не через неделю, но в итоге я стану аутсайдером.

[Найкрас, мы обратно идем? Нет?]

- Идите, мне нужно побыть одному. – ответил я им.

[Ну уж нет, ты нам там нужен.]

- Тогда останавливаемся на привал. Жрите, отдыхайте, а я пока погружусь в уныние и безысходность. Там оказывается не так уж и плохо.

- А может не будешь киснуть? Это же не конец света? – вмешалась Деми со своей порцией поддержки. – Ты же и так крут.

- Если хочешь, я могу пристрелить тебя. – поддержал свою подругу Ара.

- Ты просто воплощение сострадания, братан. – рассмеялся я. – Нет, подобную услугу могу оказывать только я. Монополист, так сказать. По крайней мере, среди присутствующих больше никого нет с А – доступом.

- Ну вот и качайся на людях, чего сопли по лицу размазал? – добавил он.

- Нет Ара, ты неправильно понял нашу ситуацию. Плюс, неверно идентифицировал моё состояние.

- И что же я упустил?

- Я планировал зачистить это подземелье и узнать причины катаклизма. Моя цель не изменилась - я хочу добраться до виновника апокалипсиса. Из-за этой калитки, а также её абсурдных требований, я должен искать ещё одно подземелье. Меня бесит одна только мысль: что придется бродить по всему свету в надежде выйти на след нового подземелья. – пояснил я ему причины.

- Ну и чего тут думать-то? Кронштадтские плавают и оттого имеют информацию не только по Питеру, можно у них спросить. Дальше - бартеры, они кочуют по поселениям, собирая слухи, – перечислил Ара варианты, которые я итак знаю. – Было бы желание, а способ найдётся.

- Ну спасибо, кэп. Ты мне сейчас Америку открыл, Колумб хренов. – я закрыл глаза и погрузился в собственные мысли. Он прав, оба этих варианта нужно проверить и желательно начать с моряков. Опять.

Не знаю сколько я пролежал, но от посторонних звуков пришлось абстрагироваться. Это получилось на удивление легко, в том числе и потому, что меня никто не тревожил. План дальнейших действий уже составлен и оставалось только перейти к исполнению, вот только что-то не давало мне покоя. Мы упустили какую-то деталь. Может это чуйка шептала или просто интуицию сменила паранойя, но невидимый мной неустановленный фактор давил.

- Пошли уже. Хватит лежать, – недовольно сказала Деми. – Что произошло, уже не изменить, остаётся только подстраиваться.

- Знаешь ли… Моё «подстраиваться», означает убивать каждого игрока и вообще любого человека, что будет попадаться мне на глаза. – усмехнулся я и сел. Падающего пемброка перехватил. Он мягкий, приятный на ощупь. Как игрушка. Отпускать его не хотелось.

- Найкрас, мы найдем выход. – это уже Халита.

- Ну конечно найдем! Или вы реально полагаете, что я тут в меланхолию ударился? – лица соратников говорили именно об этом. – Как же вы плохо обо мне думаете. – разочарованно вздохнул я. – Нет други мои, я тут валяюсь, погрузившись в себя совершенно по иной причине, однако до неё дойдем позже. Думаю, вы правы, пора возвращаться. Ну а поскольку я хочу ещё немного полежать, несите меня! – с этими словами я снова завалился на пол, специально сдвинувшись в сторону, чтобы не попасть на колени Халиты.

- Слушай, без тебя же уйдем. – предупредила Деми.

- Ага, идите. – сказал я, закрыв глаза.

- Да пошли уже! – мне в бок ударило что-то мягкое. – Ай, сука! – открыв один глаз увидел, как Ара хромает от меня в сторону бойцов, которые взорвались истерическим смехом. Я тоже улыбнулся такому повороту событий. Друг Деми ещё довольно слабый игрок, а у меня показатель защиты задран так, что для простого человека я всё равно, что железный памятник.

[Найкрас, ты же знаешь, что без тебя появляться нам на поверхности куда опаснее, чем с тобой. Там, возможно, уже ловушку сообразили, а то и выход заблокировали.]

- Да? Не подумал об этом. Тогда в путь! – я подскочил на месте. – Надеюсь всё именно так как ты и сказал, – и уже обращаясь к бойцам, крикнул им. – Чего ржёте, бараны? Пора идти обратно!

- Командир, так мы в одной лодке. Ты тоже баран, раз вынужден возвращаться с нами. – сказал там кто-то остроумный и был прав. Всё что я говорил про них до этого, мне же и аукнулось.

- Зато я баран производитель! Всё самки мои! – выпятив перед ними грудь выдал я, а развернувшись и сделав шаг к выходу напоролся на Халиту в своей боевой форме с гневным взглядом. – Эмм… В смысле я был таким, теперь несу бремя евнуха. – с этими словами использовал пространственный шаг и появился у подъёма на верхний этаж. – Поторапливайтесь! Ждать вас не буду! – теперь я их гнал в обратный путь и в отличие от них, уговаривать - это не про меня. Развернулся и быстро отправился на предыдущий этаж.

Внизу раздалось копошение, по всей видимости народ поспешно собирался. Зачем? По моим данным если бросить в подземелье личные вещи они исчезнут с новым обновлением будто тех и не было. И чего они парятся? Побросали остатки еды, подобрали своё оружие и в путь. Нет, им там обязательно убраться нужно.

Народ догнал меня и все последующие этажи старался не отставать. Мобы еще не успели восстановиться, поэтому нам никто не мешал спокойно преодолевать этаж за этажом. Я не останавливался, даже когда меня крайне настойчиво об этом просили. Предстояло многое сделать, и я не хотел тратить время зря.

- Ииии… - протянул я, рассматривая крепость, стоя прямо на выходе. – И ни хрена. – Развёл я руками, разочаровавшись в боевом духе местных. Никто не напал, засаду не устроил, местность не заминировали. Нас даже не ждали.

[Ну, а ты что ожидал? Комитет по встрече с вилами в руках?]

- То есть ты меня обманул, так?

[Нет, просто людям итак есть чем заняться. Так что труби вольницу и пойдем со мной. Поболтаем с отделами.]

- Всем разойтись! – сообщил я бойцам. – Дальнейшие инструкции получите позже.

- А награда за труды? – спросил кто-то из толпы.

- Какая это такая награда? – с подозрением спросил я, впрочем, уже зная к чему ведёт народ.

- Открытие граней. Мы хорошо потруд… - начал объяснять тот же парень, но я его перебил.

- Сзади вас! – закричал я, активируя меч. Все оглянулись, а я добавил. – Могучий мышь! – и скрылся в пространственном шаге.

Ну их, хватит с меня этих актов благотворительности. Чего доброго, еще алкоголиком стану. Вот пусть сперва сообразят, как быстро восполнять энергию и только потом требуют с меня помощи.

Проулками и дополнительными прыжками добрался до здания, где находилось командование. По сути, это была постройка с множеством кабинетов, где и находились главы города вместе со своими приближенными. Решение держать всех в одном месте довольно оправданно так как они все часто пересекались по работе между собой. Собственно, чего ещё ожидать от Смайла? Всё хорошо продумал.

И естественно, ввиду того, что я двигался в обход, мои добрались сюда раньше и уже находились внутри. Я естественно последовал за ними.

- Неа. Я жадина. – сразу же я пресёк готовый сорваться с языка вопрос одного из бойцов, что был с нами в подземелье.

Внутри здания царило некое оживление. Ходили люди, многие имели при себе папки с исписанными бумажками. Типичное царство каблука и бухгалтерии. Первое исключительно из-за того, что число женского пола преобладало над мужским. Ну, это и не удивительно. Они весьма хорошо работают с макулатурой. Особенно когда дело касается почерка.

- Найкрас, сука! – раздался грозный голос некой хриплой глотки. Источником этого звука был мужчина, что быстрым шагом двигался в мою сторону. Причина его злости стала ясна сразу. За его спиной была Иизали собственной персоной с заплаканным лицом и утешающая её дочь.

Ага, это её муж и он идет вершить справедливость. Молодец мужик, знает на что я способен и не сдрейфил. Более того, хочет решить вопрос по-мужски - кулаками, не используя свои способности. Что ж, дадим ему шанс.

Сняв с себя усиления и деактивировав доспех, пошёл ему навстречу, разминая кулаки. Поравнявшись, он сходу прыгнул вперёд, нанося удар мне в лицо. Быстрый, умелый, не раз отработанный в уличных драках. Увы, с моим заёмным опытом боевых искусств и памятью тех, кто участвовал в реальных боевых действиях, такую атаку кроме как глупой не назвать.

Он, по моему мнению приглашал, молил, просто кричал чтобы я его вырубил. Что я и сделал, резко сдвинувшись вперёд, молниеносно ударил его ладонью в подбородок. Муж главы отдела управления и боец довольно высокого уровня упал как подкошенный без чувств.

Снова активировав усиления, схватил его за ременную систему и швырнул тело горе бойца к его семье как тряпку. Они в тот же момент бросились к нему. Я же просто подошёл к ним и присел перед Иизали.

- Смайл тебе что сказал? – поинтересовался я у неё. Уверен, он созвал всех глав крепости.

- Пошёл к черту, выродок! – выкрикнула она и попыталась отмахнуться от меня рукой, но я её перехватил.

- Неправильно. Он сказал собраться всем в главном зале, – похоже, за моими действиями уже следит эта белая задница, так как довольно вовремя пришло несколько образов, которые показали, как и куда мне идти. – О твоём супруге позаботится ваша дочь, ты же пойдёшь со мной.

Я встал и просто потащил женщину за собой, не обращая внимания на её крики и попытку вырваться. Я могу пальцами одной руки подкову как пластилин мять, а она - обычный человек, так что бесполезно даже надеяться вырваться. Впрочем, неважно, стрессовая ситуация не располагает к нормальному мышлению, женщина просто делает что может, вот и всё.

Толкнув дверь кабинета, я увидел, что практически все главы уже собрались. Я привлек внимание всех, даже не входя в помещение, всё же, Иизали продолжала вопить.

- Где она обычно сидит? – спросил я у толпы народа. Здесь не только главы отделов находились, но и их подчинённые. Словом - толпа, места всем не хватило, однако больше половины указали на кресло во главе стола. – Занятно. – произнес я и направился к нему.

Женщину я посадил в её кресло и придавил, не дав её вскочить. Она хоть и затихла, оценив обстановку, но сдаваться не собиралась.

- Эй, чепуха белая. – обратился к подгалянцу. – Ты же можешь её успокоить, чего же сидишь и не вмешиваешься?

[Прошлый глава крепости сложил о телепатах хреновую репутацию, и я свожу к минимуму использование своих способностей. До абсурдного минимума.]

- Ты бесполезен. – вздохнул я и сковав дымом Иизали приблизился к её лицу. – Может мне страхом ударить, чтобы ты, наконец, успокоилась?

- Ваша способность заденет всех. – нервно заметил один из присутствующих. Образы, немедленно предоставленные Смайлом, пояснили, что этот человек - часть отдела, заточенный на продовольствие. Проще говоря, диетолог.

- В том-то всё и дело! Эту мадам должен волновать не только её муж, но и остальные жители крепости. На деле же, она только что послала всех вас в далёкое пешее путешествие в хорошо известный русскому народу городок Перу с часто проносящимся среди нашего брата названием. А причина-то проста, она пожаловалась мужу, и ему ничего не оставалось кроме как разобраться со мной, хоть мужик и понимал - шансов у него никаких нет. – Произнесенное мной выводило Иизали из её состояния, ну или это Смайл всё же решил вмешаться, используя телепатию. Не знаю, только к концу моей речи её лицо приобрело уверенное выражение. Ну вот, волевая женщина снова вернулась в строй.

- Я должна убедиться, что ему окажут необходимую помощь. – она попыталась снова встать, однако я усалил её обратно.

- Окажут, равно как и всем, кто в ней нуждается. Не переживайте. – тут я лукавил. Если эта мадам хотела своим местом в крепости добиться особых условий для своих близких, то выбрала не ту стратегию. Да, у нас коммунизмом и не пахнет, только у каждого есть дело, которое так или иначе касается всех.

Главу отдела пришлось придавить ещё сильнее чтобы она поняла, уйти ей не дадут. Сперва дело, и только потом личные хлопоты.

- Я поняла. – сказала она и перестала сопротивляться. Впрочем, по её виду можно сказать точно - подобного отношения она не простит. Ну да неважно, пока я способен справиться хоть со всей крепостью, такие обиды всё равно, что лай собаки за забором. Шумно, но толку никакого.

[Раз этот вопрос мы решили, начнем. Иизали, обратите внимание всех на себя, а ты, Найкрас, отойди пока в сторонку.]

- Внимание всем. – начала глава отдела управления. – Извините за этот концерт и спасибо за ваше терпение. – пока она говорила я отошел к стенке, где стояла Халита и сел на пол. Корги запрыгнул ко мне на руки, Халита села рядом, прижавшись ко мне. – Я попрошу вас подождать минуту, чтобы узнать последние новости, после чего пройдёмся по первоочередным вопросам.

Женщина закрыла глаза и по всей видимости стала получать от подгалянца картину событий, что произошли в подземелье. Это заняло меньше чем одну минуту, так что заскучать мы не успели.

- Итак. Команда зачистки под прикрытием отряда Найкраса добралась до тридцатого этажа и там была дверь, для открытия которой система требует кровь босса из другого подземелья, а также наличие А – доступа у того, кто станет открывать дверь и уровень не менее пятидесятого. Ввиду невозможности дальнейшего покорения подземелья задачи крепости переходят на изучение системы и улучшение условий жизни, – пояснила она и добавила. - Ваше слово.

- Первым делом стоит озаботиться о внешней угрозе, – взял слово глава отдела периметра. – На данный момент вернулось всего четыре отряда, все они подверглись нападению агрессивно настроенных разрозненных групп в черте города и живых мертвецов за чертой города. Я предлагаю как можно скорее разобраться с первой проблемой, так как высок риск появления сплоченной организации, – говоривший перевёл дух, но продолжил, не дав сказать другому мужчине. – Да, господин Оди, я понимаю, что наша первоочередная задача — это пополнение и защита, как гражданских обслуживающих лиц, так и боевого состава, однако прибывающих становится все больше, но из-за бандитов мы сидим здесь как в осаде.

- Я могу решить эту проблему. – вмешался я в разговор выйдя вперёд. – Тут конкретно для меня, двойная польза. Из-за ограничений подземелья мне заблокирован доступ к прокачке на мобах, поэтому остаются только люди и игроки. То есть, выходит, работа как раз для меня.

- Согласна с Найкрасом. – подала голос Иизали. – Ввиду последних событий, он самая худшая на данный момент кандидатура для восстановления хороших отношений с Кронштадтскими.

- Согласен с вашим мнением. – ответил ей глава защиты периметра. – Найкрас со стопроцентной гарантией справится с угрозой.

- Позвольте. – из-за стола встала молодая девушка, прервав остальных. – Извините за прямоту, Найкрас, однако я должна уточнить это при вас. – произнесла она, строго смотря на меня, после чего провела взглядом по всем присутствующим. – Найкрас - сильнейший игрок в крепости. Самый опасный боец. Нормально ли отправлять его творить геноцид? Что после этого будет с его итак шаткой психикой?

- О! За это можете не волноваться, – улыбнулся я. – Моя крыша уже давно съехала, так что там давно всё обветрено.

- Это заметно. – сухо отметила Иизали. Уж кто-кто, а она точно имеет право так говорить. Тем более после всего, что я с ней сделал.

- В любом случае, уважаемая, – я погладил пемброка и сел обратно. – Даже если вы психолог, вам не понять моего состояния. Да, я псих, у меня раздвоение личности, человеческая жизнь в моём понимании - пустой звук, конкретно все вы для меня не более чем биомусор или, если хотите, источник опыта, – на последних словах многие замерли, увидев в моих глазах голод. – Однако поглядите, я здесь, сижу перед вами и жду вашего решения как мне стоит сейчас поступить. Кандидатуру в своём лице я подал, на ваш вопрос о моём состоянии ответил, решение за вами.

- А чем ты ещё можешь помочь? – вступил в разговор кто-то мне неизвестный. Смайл прислал образы, где этот человек шьет одежду, причем используя нож ремесленника. Он являлся игроком не самого маленького уровня, если судить по среднему показателю в крепости. Неужели крафтер? – По всему что я о вас знаю, вы чистый боевик.

- Как грубо. Вы меня оскорбляете. - с этими словами я достал свой нож ремесленника. - Помимо боя, у меня ещё выходят неплохие вещи.

- Вам бы не составило труда отнять этот предмет. – заявил он. От подгалянца пришел еще один комплект образов, где этот человек орёт на своих подчинённых и учит их правильно делать снаряжение. По всей видимости сейчас я общаюсь с одним из лучших мастеров крепости так как новичку не дадут мои ножи. Их я сделал мало и от них нужно получить максимум пользы. А это значит ими владеют не абы кто.

- Согласен. Я бы криворуким свои ножи не доверил.

- Так. – прервала нас Иизали. – У нас мастеров хватает, а Найкрас уже доказал, что он в поле принесёт больше пользы чем в тылу по сравнению с остальными нашими бойцами. Предлагаю оставить на него вопрос по устранению агрессивного элемента.

- Но как же его психика? – снова вмешалась психолог, опасливо на меня взглянув. Похоже, она переживает, что я могу неправильно её понять. Как бы, при мне говорить про меня, как минимум неприлично. Странно, но я не чувствовал себя ущемлённым, а ещё мне нравилось что девушка сидит на измене от своих слов. Это забавно. – А если он нападёт на крепость, посчитав нас за врагов? Вот просто захочет перебить всех ради развлечения?

- Захотел бы, уже перебил, – жестко ответила Иизали. – Ему крепость нужна как безопасное место для отдыха. Такое мы предоставить, способны, – и уже смотря на меня, уточнила. – Так ли это, Найкрас?

- Именно, – согласился я. – Мне ещё возвращаться сюда и спускаться в подземелье. Там минимум девяносто этажей, так что место для пополнения припасов лучше, чем эта крепость, мне не найти. Как бы, просто неразумно устраивать тут геноцид.

- Есть ещё возражения? – ответом ей было гробовое молчание. Да, всё же когда вопросы решаются быстро и есть телепат что может загрузить в голову необходимые образы рассказав об объекте обсуждения больше чем просто словами, получается значительно сэкономить время. – Хорошо, тогда перейдём ко второму вопросу. Кронштадтские. Их сила значительно выше, чем мы предполагали, и я думаю, будет лучше прийти к некому соглашению с ними, чем враждовать.

- Эм… - поднял я руку. – Тут я тоже могу помочь. У меня новый скилл, и я без проблем способен вырезать там всех.

- Так, Найкрас, – строго произнесла Иизали. – У вас уже есть задача, оставьте остальное на нас. Вы уже сделали достаточно.

- Ну, ладно. – Мне оставалось только пожать плечами. Не хотят и ладно.

- Вот и хорошо, – выдохнув с облегчением, сказала она. Уверен, полагала что я буду спорить, а вот хрен ей. – Есть что по связи с моряками? – Обратилась она к остальным.

- Да, и там всё плохо, – начал отвечать ещё один из присутствующих кого я не знал. На этот раз подгалянец не удосужился пояснить что это за фрукт. – После конфликта с Найкрасом, они понесли тяжелые потери. Несколько судов, тренированные бойцы и игроки. Причём один из этих игроков был козырной картой. Его потерю нам не простят.

- Мстислав! – я опять влез в разговор. – Он был рассержен конкретно на меня еще до прихода к морякам. Наша встреча произошла бы в любом случае, и они не могли контролировать его действия.

- В любом случае, мне не приходит в голову, чем можно загладить недавний конфликт. - Продолжил мужчина так, будто я и не вставлял свой комментарий.

- Противостояние с ними нам дорого встанет. Мы уже знаем, что у них есть способ погасить наш щит, – высказался глава отдела безопасности периметра. – Если подобное снова произойдет, нас просто расстреляют с расстояния.

- Я могу его усилить так, что они не смогут этого повторить. – Снова привлёк я внимание всех.

- Найкрас, вас послушать, вы можете решить любую проблему. – Недовольным голосом спросила Иизали.

- Из тех, что встаёт перед таким биомусором как вы, да. – Усмехнулся я.

- Так! Хорошо, усильте щит. Прямо сейчас идите и займитесь этим, хорошо? – У главы отдела управления, похоже, от одного моего присутствия болела голова. Как хорошо знать, что одно твоё существование мешает кому-то жить. Ощущаешь себя по настоящему нужным.

- Мне понадобится доступ к ресурсам крепости. Полный доступ. – напомнил я. После этого Иизали вздрогнула, видимо вспомнив недавний инцидент.

- Хорошо. Жери, иди с Найкрасом и проследи чтобы ему ни в чём не отказывали. – обратилась она к своей помощнице. Та кивнула и направилась к двери, так и не удостоив меня взглядом.

- Ну, я пошел. Кто со мной? – с этими словами я растянул щёчки пемброка. Тот кивнул подтверждая, что он пойдет со мной. Переведя взгляд на Халиту, получил подтверждение и от неё.

Когда уходил, заметил, что больше никто за мной не идет. Впрочем, а больше и некому. Смайл тут нужен в обязательном порядке, остальные - тоже. Только мы четверо вольные птицы.

- Найкрас, а зачем ты представлял из себя затычку? Знаешь же, без тебя бы разобрались. – высказалась Халита.

- Причина проста. Если не лезть во все дела что творятся вокруг, то можно упустить многие преимущества. Всё что я сейчас имею - это результат моих порой глупых решений. Там, где здравомыслящий человек предпочтет развернуться и пойти обратно, я пойду вперёд. – Пояснил я девушке уже давно продуманную фразу. Вспоминая свои первые дни после катаклизма, мне в голову не раз приходила мысль, что я поступал безрассудно, вот только именно подобные поступки и сделали меня сильным.

- То есть если бы ты вернулся обратно во времени, то поступил бы точно так же?

- Нет конечно! Я, по-твоему, совсем остолоп? – рассмеялся я её вопросу. – Немного иначе бы всё сделал.

Направление задавал я и спустя какое-то время впереди показалось место, где находился артефакт генерирующий купол. Там всё так же стояли бойцы охраны, только на этот раз они сильно напряглись, увидев меня.

- Так, пропуск. – обратился я к Жери которая молчаливо следовала за нами. – Беги вперёд. У меня сейчас нет желания забирать чужие жизни, а у них в планах, наверняка нет экскурсии на тот свет.

Девушка кивнула и ускорила шаг обогнав нас. Подойдя к охране, начала им что-то объяснять. Мы же, неспешно подойдя к ним, услышали только последнюю фразу, где девушка заверяла этих остолопов что всё нормально. Впрочем, я их и не слушал, просто толкнув железную дверь. Только вот она не открылась, так как была заперта. Один из охранников чертыхнулся, но уже было поздно, я приложил силу и банально вдавил этот кусок металла внутрь.

Оказавшись внутри, увидел шестерых людей, из них четверо спали, а двое напитывали кристаллы энергии. Надо сказать артефакты, которые они держали в руках можно причислить к категории редких. Ограненные, обрамлённые в драгоценные металлы неплохой обработки. Уверен, здесь поработал кто-то с навыками ювелира или крафтер под его руководством. Эти кристаллы вмещали в себя довольно приличный объем энергии и поэтому заслуживали достаточно моего внимания, чтобы у меня промелькнула мысль прибрать такое сокровище себе. И это так явно читалось на моем лице, что те, кто их держал, остановили свою работу и поспешно убрали драгоценность с моих глаз.

- Вы что-то хотели? – Спокойно обратился ко мне один из присутствующих.

Надо отдать должное их выдержке. К ним вломился неизвестный через стальную дверь, которая теперь не подлежит ремонту. Скрежет металла был такой, что можно разбудить мертвого, однако те, кто спали так и продолжали дрыхнуть. Неспящие же, только мимолётно отвлеклись от своего дела. Наверняка запитывание требовало серьёзной концентрации.

- Я здесь чтобы доработать вон тот позор, – мой палец указал на странный по внешнему виду артефакт. – Попрошу вас объяснить принцип его работы.

- А кто вы, собственно, такой? – один из только что спящих сел на кровати и потёр глаза. Подслеповато осмотрев меня, он перевёл взгляд на моих спутников, Жери, бойцов охраны, что стояли позади и искорёженную дверь. Я молчал, предоставляя этому человеку самому оценить обстановку. – Найкрас, значит. – прочитал он имя у меня над головой. – Наслышан. – мужчина встал с кровати и подошел ко мне протянув свою руку для рукопожатия. – Приятно познакомиться, Михайлыч.

- Михайлыч? – я ответил на рукопожатие. Хватка у мужика была железная, даже с моими усилениями я ощутил его силу. – Как-то не креативно, не находите? – мужчина добавил только одну букву в своё привычное прозвище, иначе я не могу объяснить как этот человек придумывал себе имя. На вид, моему собеседнику было под пятьдесят, и он являл собой образ советского инженера.

- Как по мне, так глупости всё это. Ники пусть придумывает молодёжь, меня и прошлый мир устраивал, – пояснил он без всяких эмоций, будто его не первый раз об этом спрашивают. – Значит, вы хотите доработать купол крепости? Можно поинтересоваться, каким образом? – он посмотрел мне в глаза с некоей долей интереса. – Наверняка же шли сюда, держа в голове хоть что-то похожее на план?

- Всё верно. Моё преимущество в мощных материалах семидесятого уровня и А- доступа, что позволяет творить предметы на ранг выше обычных. Ко всему прочему, я способен получать необходимые именно мне эффекты.

- Занятно. Что ж, прошу вас. Давайте я расскажу, как он работает. – Михайлыч прошел в помещение с артефактом, генерирующим купол, и стал рассказывать. – Два кристалла энергии, работающие посменно, гарантируют бесперебойную работу. Пока истощается один, второй ждет своей очереди, благодаря чему их можно менять, не деактивируя купол. Сам принцип защиты построен на полученных нами рунах. Область покрытия, высота купола и плотность щита. Всё это отдельные руны, как и смена питательных элементов. – Рассказывая, он показывал пальцем на ту или иную деталь артефакта, в котором я разочаровался. Опять руны. То есть тут тот же принцип, что и у общины Кайзера, разве что масштабы побольше.

- Так, а материал, почему не портится? От рун же износ сумасшедший. – Решил уточнить я, поскольку это странно. При постоянно активной работе купола, корпуса артефакта должно хватать всего на пару часов. Тут же он сутками беспрерывно пашет.

- Это благодаря истинному системному железу, добытому в подземелье. Оно с лёгкостью переносит активное воздействие рун. – Ответил инженер, чем подтвердил мою догадку.

- М-да, сплошное разочарование, – я покачал головой. – Значит придётся делать с нуля. Блин, а так не хотелось.

- Ну а что вы хотели, милейший? – начал говорить инженер ехидным голосом. – Более высокий уровень технологий требует иного подхода. Из бронзового меча, увы, стальной не сделать.

- А вы ещё тот глист в плане макания недалёких людей в горькую правду, да? – заметил я.

- Фу, как грубо. Ужасный пример, – произнёс он, нисколько не оскорбившись довольно неприличному сравнению. – Однако вижу, суть вы уловили.

- Вот уж это точно, – усмехнулся я. – Ладно, тогда я, пожалуй, начну работу. Мне нужно чтобы вы выложили все кристаллы энергии из тех, что есть. Еще, в радиусе тридцати метров не должно быть ни души, иначе могут быть пострадавшие. – пояснил я свои требования.

- Даже так? Можно поинтересоваться, для чего вам уединение? Может быть я могу помочь? – Попробовал Михайлыч. Выходит, он не знает об эффекте “Давление старшего”, иначе бы не задал этот вопрос.

- Как думаете, что чувствует живое существо, когда рядом находится его естественный хищник?

- Как минимум, опасается его. – Задумчиво ответил инженер.

- Так вот, когда я буду работать, все люди попавшие в зону действия эффекта от А – доступа станут испытывать животный ужас. Мне-то плевать, только это может привести к смерти. Вашей смерти.

- Ну что ж, тогда не стану настаивать. Тем более я уже давно хотел прогуляться по крепости, посмотреть на обстановку. – С этими словами Михайлыч покинул помещение. За ним, последовали остальные из присутствующих. Пока мы болтали, все остальные отдыхающие успели проснуться. На столе собралось уже четыре кристалла энергии. Ещё два в самом артефакте. Всего шесть. Неплохо.

- Сколько тебя ждать? – спросила Халита. – Может приготовить чего?

- Думаю, это не займет много времени. А насчет еды, давай на свой вкус, только там должно быть мясо.

- Тогда ждем тебя. – Быстрый поцелуй и девушка вместе с пемброком ушли. Я же достал нож ремесленника и приступил к работе.

Всё своё ношу с собой. Еще когда делал меч и ошейники, остатки материалов не выкинул, а рассовал по карманам. Кожаная рыцарская юбка, что одета на мне, имеет их шесть штук маленьких и один большой. Поместилось всё. Из этих остатков я и делал новый артефакт.

На самом деле ничего нового для себя придумывать не стал. Просто посох, связанный простым плетением из железных лент и имевший на навершии три кристалла энергии. Эффект купольного щита активируется по желанию, энергии артефакт практически не жрет. То есть он работает, постоянно расходуя какие-то капли, а вот когда пойдет атака, расход будет выше, однако кристаллы можно всё так же менять, не деактивируя купол.

Помимо основного купола, есть ещё малый, дублирующий. С помощью него и особых игл, которые я сделал дополнительно, можно открыть проход в куполе. Как бы, деактивировать защиту не всегда разумно, а так, всё остаётся под контролем.

Запустив артефакт и деактивировав предыдущий, я вышел на улицу держа в руках один кристалл энергии. Без награды для себя решил не уходить, всё же одолжение всей крепости сделал. Чтобы пробить этот купол, теперь понадобится что-то действительно мощное.

Конечно же по пути домой мне встретился Михайлыч. Этот человек не мог не заметить, что цвет и текстура купола немного изменилась, а значит работа окончена. Так что он направился обратно, где угроза жизни уже не стояла.

- Вижу вы справились, – заметил он. – И в накладе себя не оставили. – Подметил инженер кристалл в моих руках. Кстати, последний момент его немного расстроил.

- Когда увидите артефакт купола, вы мне захотите еще один такой принести. – Улыбнулся я полностью собой довольный и уверенный в своих словах.

- Договорились. Только учтите, я пожил достаточно и меня трудно чем-то удивить. – С этими словами он направился проверять мою работу. Я же пошёл домой. Там наверняка уже всё готово.

Зайдя в квартиру, почувствовал, как мне в нос ударил одуряющий запах жареного мяса. Или не жареного… но точно мяса! Войдя на кухню, увидел Халиту и Деми, что хлопотали у плиты, а за столом сидело несколько человек, которых я совершенно не ожидал тут встретить.

Понятное дело, Ара. Этот постоянно с Деми ходит. Присутствие Сёмы тоже не особо удивило. Этот тип может оказаться где угодно и когда угодно. А вот Кайзер, уже иной коленкор.

- Ну и какого чёрта вам всем тут надо? – Спросил я, смотря на всю эту толпу, что одним своим присутствием испортила мне настроение. И ладно бы пришли чуть позже, но нет, им понадобилось появиться именно в тот период времени, когда я хотел насладиться пищей.

Глава 2

Меня заметили только тогда, когда я задал свой вопрос. Несколько пар глаз уставились на меня практически в упор, но даже тогда не сразу смогли определить местоположение говорившего.

Вместе со всеми на меня посмотрела Халита. Её глаза тоже не сразу смогли пробиться через навык сокрытия присутствия, а когда им это удалось, девушка даже вздрогнула, будто я проявился прямо в воздухе.

- А, вот ты где! – Произнесла она быстро. – Справился?

- Фигли там сложного. – Усмехнулся я, однако вспомнив разницу между мной и местными, поправился. – Материал и инструмент у меня слишком качественный, вот и вышло без хитростей.

- Хорошо, есть будешь? – Девушка показала мне сковороду, где было тушеное мясо. На столешнице стояло несколько открытых банок с консервированными овощами. Неплохо она подготовилась, комплексными витаминами встречает и горячей едой. Только за одно это в её карму можно бросить жирный плюс. А вот был бы борщ, плюса бы девушка не пережила. От такого приветствия этот плюс был бы необъятен.

- Естественно, только вот без этой толпы. – Я кивнул в сторону гостей.

- У нас есть разговор. Как раз, пока ешь, выслушаешь нас. – Заявил Кайзер.

- Ну уж нет. Буду я ещё момент портить. – Отказал я ему, причем таким тоном, будто от них воняет. – Я желаю насладиться пищей в одиночестве и никак иначе. Ну, по крайней мере не при посторонних.

- Это когда мы успели посторонними стать? – Спросил меня Сёма. Уж кто-то, а он в основном мне помогал в отличие от всех остальных.

- Да я вас троих готов на тот свет отправить прямо сейчас только за то, что хотите от меня что-то.

- Полагаю. – Начал Кайзер. – Наше предложение тебя заинтересует.

- Всё потом. – Приняв тарелку от Халиты, произнёс я уже предвкушающий трапезу. – Вернусь, вот тогда поговорим.

С этими словами я покинул кухню и отправился в дальнюю комнату, чтобы даже не слышать их голоса. Все мои мысли сейчас были заняты едой. Более того, когда я приступил к ней, мир и всё постороннее пропало. Я стал глух и нем. Даже само время потеряло свой ход.

Когда пришёл в себя, откинулся назад. Диван, который я выбрал, оказался на удивление мягким и так и манил в нём немного поспать. Сопротивляться порыву не стал. Закрыв веки, я погрузился в темноту, которая потянула меня к себе, даруя наслаждение и невероятное спокойствие.

Очнулся я от боли, что принёс мне электрический разряд, прошедший по моему телу. Я ещё толком не разобрался в ситуации, а пространственный шаг уже перенёс меня в заранее подготовленную реперную точку. Меч готов к бою, сейчас он был коротким, как раз для узких пространств. Наплечники прикрывают мой торс, доспех всё тело, а дым идет первой линией обороны. В таком состоянии, даже системные пули крупного калибра не смогут добраться до моей плоти.

И только сейчас я заметил, что эффект от “Давления старшего” действует в полную мощь. Деактивировав его, понёсся вперёд, осматривая квартиру в поисках врага посмевшего меня атаковать.

Первым кто мне попался на глаза, был пемброк. Затем Халита и Смайл. Все глотали разинутыми ртом и пастями воздух, будто только что прошли через ужас. По сути, так и было. Увидев меня, моя девушка отползла назад, выставив вперёд руки. Она готова была атаковать единственным, что способно меня ранить. Её примеру последовал пемброк, разве что он сообразил использовать свою боевую форму. Смайл же, спокойно встал, после чего и остальные присутствующие ощутили на себе эффект спокойствия.

[Да-а… Ну и задал же ты жару. Какого чёрта это было?]

- Кабы я знал. – Сам ничего не понимая, ответил я. – Кто меня молнией шарахнул?

[Я и шарахнул. Помимо телепатии у меня уже ветер с водой есть.]

- Когда, блин, успел? – Поразился я его возможностями. Они, конечно, опыта получать не дадут, но в остальном помогут очень сильно.

[Плюсы доступа ко всем ресурсам крепости. Я бы, конечно, не посмел сам брать от людей такой подарок, но они уж очень настойчиво предлагали. Не без моей помощи, естественно.]

- Ясно. А нам чего подарков не притащил? – Подгалянец не мог не вспомнить о нас, когда встал тот вопрос.

[Остальные могут принимать способности только от тебя. Забыл что они твои последователи? Но я припас для вас камушки, не переживай. Кстати, ты и так слишком крут, сам найдёшь. Но это всё ерунда по сравнению с тем, что произошло с тобой.]

- А что произошло со мной? – Я взглянул на Халиту которая смотрела на меня встревоженно.

- Когда ударил страх, мы еле смогли пробраться к тебе в комнату. Тебя трясло как припадочного. – Рассказала она.

[Верно. Только молнией мы смогли пробиться через твой дым, остальное не работало.]

- Странно, вроде просто прилёг поспать и проснулся после удара током. Это точно всё? – Мне ничего не приходило в голову. Точно помню, что нормально заснул, затем жесткое пробуждение.

- С тобой точно всё нормально? – Участливо поинтересовалась Халита. – Может это отдача от А – доступа? Ты же по параметрам не проходишь, а пользуешься. – Сделала девушка вывод.

[Может и так. Его тело не страдает благодаря усилениям, но они действуют постоянно. Круглосуточный стресс для организма, что и вызывает неконтролируемое использование способностей в неосознанном состоянии. Ну, если приводить пример, то Найкрас сейчас как взрослый, что писает под себя во сне.]

- Ну, спасибо, Смайл. Ты умеешь поддержать морально. – Совсем меня эта белая чепуха решила опустить ниже плинтуса.

[А если добавить что твой разум разорван надвое, то выйдет двойной стресс от А – доступа. Мы ещё много не знаем о системе. Ты так вообще единственный в крепости такой. И мозги свои для меня закрыл, эксперименты не поставить.]

- Ты вот только что повторил предыдущую фразу, но другими словами. – Хмуро заметил я. Оба предположения подгалянца не сдвинули нас с мёртвой точки. Нам остаётся только пробовать наобум.

- Может воздержишься от способностей А – доступа пока статы не сравняешь на минимально допустимые? – Попросила Халита.

[Да, это первое что и мне в голову пришло. Не стоит перенапрягаться, Найкрас.]

- Хорошо, буду сдерживаться, блин, – подобное положение вещей мне в корне не нравилось, всё же большая часть моего могущества завязана именно на А – доступ. Ну да и ладно, раньше без него справлялся и сейчас справлюсь. – Кстати, а где остальные? - Только сейчас я заметил, что народа не хватает. Где гости?

- Благодаря Деми мы и смогли позвать Смайла. Они все сейчас должны быть на улице. – Сказала Халита.

- Что ж, нужно поблагодарить её, да и выслушать просьбу. Они же ещё не передумали? – Мне всё же было любопытно, что им от меня нужно.

- Теперь вот даже не знаю. – Пожала девушка плечами.

Потрепав пемброка по голове, отправился на улицу. Там уже оказывается, сумерки наступили, а освещение слабое. Мои знакомые не придумали ничего лучше, чем разжечь костер, точнее подобный ему артефакт, что воссоздавал пламя.

- Вечер добрый, господа. – Меня, конечно же, не заметили, поэтому стоило мне заговорить, все дернулись от неожиданности. Хех, хороший всё-таки навык.

- Найкрас! – Взорвался Сёма. – Какого чёрта?

- Прям с языка снял. – Усмехнулся я. – Ну, а вы что ожидали, заявляясь с просьбой к тому, кто шороху вокруг наводил за всё время нашего знакомства? Полагали со мной всё в порядке, я адекватный и безобидный? Так вот, ваша ошибка началась с того, где вы думали, что я, “нормальный”. – Последнее слово я выделил особенно, так как именно оно говорило обо мне крайне многое.

- Ты ошибаешься, мы знали к кому идём. – Заявил Кайзер.

- Ну да, конечно. – Не поверил ему я и перевел взгляд на Деми. – Тебе, кстати, спасибо. Из тебя шикарный курьер выходит.

- Почему твоя благодарность звучит как оскорбление? – Девушка была недовольна моими словами. – Мог бы простым «спасибо» обойтись.

- А ничего не треснет?

- И это я слышу от мужика, который ходит в юбке? – Она указала пальчиком на часть моей брони.

- Зависть - плохое чувство, – усмехнулся я. – Ладно, рассказывайте, чего вам нужно? Только побыстрее, а то я всё же не выспался. Мне ещё пристанище искать. Опять. – Теперь сон в крепости мне заказан. Впрочем, если приму святой воды, проблем не будет.

- К сути, так к сути. – Начал Кайзер. – Ты же в курсе, что появились зомби?

- Ну, информация подтверждена лично Смайлом, так что мне не остаётся ничего кроме как поверить в это, хотя всегда считал зомби апокалипсис сплошной чепухой. - Увидев, как вытянулись лица всех присутствующих, решил себя реабилитировать. – Так, заткнулись все, я понимаю, что зомби на фоне реальности, превратившейся в игру, просто смехотворная угроза. Так что не нужно делать такие рожи.

[Найкрас, угроза мертвых в перспективе такая же большая, как и с химерами.]

- Что? Поясни. – Не понял я подгалянца. Что может быть опаснее матки способной рожать чудовищно сильных разумных монстров?

[Объясняю. Мертвые что встретили отряды разведки не типичные зомби. От прямого контакта с ними невозможно заразиться, так как это не вирус. Там промышляет некромант.]

- Ну и что? Отыщите гада и отстрелите башку. Он же игрок, а не имба вроде меня. – После сказанных мной слов я заметил нюанс, некий намек, точнее немного догадался, отчего Кайзер заявился ко мне. – Или все же имба, поэтому вам и нужна моя помощь, так?

- С твоей силой мы с лёгкостью решим эту проблему, только нам в первую очередь нужна поддержка сэра Дира, – я посмотрел на пемброка, тот гордо поднял голову. – Но он отказал нам, обосновав причину тем, что без тебя никуда не пойдет. Поэтому мы здесь. – Развел Кайзер руки в стороны.

- Ага, выходит, что если бы вам не нужны были способности Дира, вы бы и не вспомнили о скромном Найкрасе, да? – С подозрением спросил я у них, намекая на небольшую обиду.

- Да кому ты нужен-то? – Всплеснул руками Сёма. – Тебя отправлять на задание можно только в одно лицо, потому что остальным там делать нечего. А мы имеем дело с ордой противников.

- Сам некромант не проблема. Точнее он станет твоей целью, если мы не потянем. – Слова что произнёс Кайзер, дались ему с трудом. Так, будто просить меня о чем-то выше его сил.

- Давайте так, – решил я, наконец. Весь этот фарс меня порядком утомил. – Я, после того как зачищу город от всякого мусора, сам найду этого некроманта и прикончу. Вы же, после этого займётесь зачисткой остатков его армии. Посудите сами, какой толк давить мертвых, когда есть тот, кто их воскрешает?

[Не сработает. Найкрас, нужно действовать быстро, иначе город захлестнет орда зомби. Тем более я уже дал необходимые распоряжения. Хочешь – не хочешь, а действовать тебе придется вместе со всеми.]

- И не забывай, тебе для поддержания нормального самочувствия нужно сдерживаться. – Халита подлила масла в костер, где превращалась в пепел моя крутость как бойца.

- Вы уже всё решили за меня как я погляжу? И зачем тогда нужен был этот разговор? Поставили бы задачу и все. – Я не мог взять в толк, с чего вдруг они начали уговаривать меня? Только из-за пемброка? Может основное действующее лицо и есть Дир, а я так, боевая единица, без которой он наотрез отказался действовать?

Посмотрел на пемброка, он всё так же гордо стоял в позе победителя. Он сейчас крут. Он лучший. Впрочем, ничего нового.

[Ты всё правильно понял. Без тебя нам не получить помощь от него. Очень уж упрям наш друг.]

- Понятно. В таком случае, я пойду спать, – с этими словами я встал. – За ваш счёт, господа. – Мои щупальца незаметно вытащили пузырьки со святой водой из карманов быстрого доступа на теле Кайзера и Сёмы. Остальных я решил не трогать. – И ничего не хочу слышать! – Остановил я их. – У меня нелады со святым. Так что приходится выкручиваться.

- Так попроси святую! Епт, Найкрас, ты же как крыса только что поступил! – Не понимаю, почему Сёма так взорвался. Уж у кого - у кого, а у этого парня есть доступ к любым материалам крепости. Он же в лаборатории сутками сидит, уверен, эксперименты на святой воде тоже ставит.

- Я желаю смерти им обоим. Так что зовите меня теперь, Рататуй. – Усмехнулся я.

- Это даже не его имя… - Хмуро добавил Сема.

- Ты даже не представляешь, насколько мне побоку. – Рассмеялся я и потопал обратно в квартиру. Более меня тут ничего не держало. Тем более, впереди меня ждал отличный сон. Без активных способностей, без посторонней опасности. В довольно чистой постели. Словом, жду не дождусь.

Проснулся я бодрым и отдохнувшим. Стоит заметить, что ко мне пришла Халита и потребовала, чтобы мы помирились, а то отношения стали какие-то непонятные. Мы много чего обсудили, решили некоторые разногласия, затем остаток ночи были заняты закреплением переговоров. Заснуть удалось только под утро. Благо, никто нас будить не вздумал, и мы спокойно продрыхли до часу дня.

В такой же непринуждённой обстановке сделали себе полноценный завтрак, что больше был похож на обед и только затем решили выйти в свет. За всё время так и не встретили пемброка. Про Смайла итак понятно, он постоянно в делах.

Собственно, первой нашей задачей и было найти Смайла, хотя на половине пути я решил поменять свои планы.

- Солнышко, а давай-ка ты дальше без меня? А то я тут вспомнил, что на мне висит одно дело. – Произнес я, смотря куда угодно, но никак не на девушку.

- И давно у тебя появилась мечта покрасить собой асфальт? – Халита проследила за моим взглядом и тоже углядела горный мотоцикл, что висел на кузове военного грузовика.

- Ну не нагнетай, все же мне нужно будет привлекать к себе внимание, а эта штука шумит как демон, которого из преисподней насильно перевели в рай.

- Тогда может, лучше чоппер возьмёшь? Где-то в крепости я его видела. Он орёт ещё громче, плюс будешь выглядеть круто.

- Не, мне же по крышам прыгать, а чоппер для трюков не подходит. Он же развалится сразу.

- Ну как знаешь. Тогда до встречи. Найди меня, когда закончишь с городом. И не смей в одиночку на мертвецов идти, обижусь.

- Хорошо, вместе так вместе. – Согласился я, впрочем, даже не задумываясь взваливать угрозу в лице некроманта исключительно на свои плечи.

Сняв мотоцикл с грузовика, начал его рассматривать. Ключи, конечно же, находились при нём. Бак тоже был полный. То есть снимай транспорт и в путь. Несколько пулевых попаданий по корпусу не вывели его из строя, что не могло не радовать. Хотя, это могло сказаться на прочности, ну да не страшно. Если это двухколёсное чудо развалится во время очередного приземления, то со мной ничего страшного не случится. Ну, перейду на щупальца, вот и всё.

- Эй, ты чего это удумал? – Раздался грубый голос откуда-то со стороны. Посмотрев на источник, увидел неплохо прикинутого бойца без уровня. Всё снаряжение у него было системное и, судя по всему, он им компенсировал свою разницу по сравнению с игроками.

- Мотоцикл беру, а на что это похоже?

- Я не об этом спрашивал, – боец подошел ко мне, какие-либо агрессивные действия он не предпринимал, разве что только тон слишком резкий. – На хрена тебе транспорт?

- А-а, ты об этом… Просто мне нужно побольше шуметь, чтобы банды снаружи обратили на меня внимание.

- Помереть охота? Или ты решил рассказать им наши секреты? – Вот теперь этот боец меня подозревал. Не знаю, кем тот был в прошлой жизни, но после его простого по сути вопроса у меня проснулась совесть, будто я и правда задумал нечто недоброе. Есть такие люди, они очень убедительные и могут с легкостью заставить тебя чувствовать вину даже за то, что ты не совершал.

- Ты вот сейчас меня обвинять вздумал? – Усмехнулся я.

- Этот грузовик, мой, – с полной уверенностью заявил он. – И ты, парень, сейчас хочешь меня обокрасть.

- Блин, ну что за концерт, а? – Всплеснул я руками. – Ты же знаешь, кто я такой, не можешь не знать.

- Первый раз вижу, – его тон изменился. – Так что либо ты сейчас сваливаешь, либо я прострелю тебе колено, и дальше с тобой будут разбираться игроки. А они шутить не любят, – боец достал пистолет и направил мне в ногу. – И не вздумай шутить, у меня показатели задраны так, что я не хуже игроков действую.

- Да? – Моя рука уже сдавила его руку, державшую пистолет. Он даже не успел среагировать, просто не заметил движения. – Видимо, недостаточно. – Сказав это, я стал сдавливать свою добычу.

- Отпусти! – В его второй руке появился нож, и он без всяких сомнений ударил им мне в висок. Лезвие остановилось в сантиметре от кожи. Да, доспех всё ещё исправно защищал меня. – Да какого хрена! – Завопил он и стал остервенело бить ножом с всё нарастающей скоростью что быстро превзошла человеческую раза в четыре. Всё это время я продолжал медленно сдавливать его руку.

Видимо в какой-то момент он понял, что так просто со мной не справится и боец решил использовать один из своих козырей, а именно свиток. Он быстро выудил его из-за пазухи и развернул перед моим лицом. Рисунок что на нём был изображен, показывал пламя, только я не дал ему активировать его. Щупальце вырвало бумажку из его пальцев. Вот тогда-то боец и понял, что я игрок.

Его озарение я наградил улыбкой и ослабил хватку.

- Ты слышал про Найкраса? – Он слышал. Его выражение лица говорило, что уровень его сообразительности в данной критической для него ситуации, подрос на несколько порядков. Так что он понял кто перед ним. – Вижу, слышал. И что нужно сказать?

- Я просто выполнял свой долг. – Ответил он мне.

- Машина на самом деле твоя? – Решил уточнить я. Вопрос был важный, так как никого из местных поблизости не было. Да и место, в котором мы находились не слишком популярно после того, когда народ узнал, кто живет поблизости. А тут этот, выскочил крайне неожиданно, да ещё и с предъявой.

- Нет, я не знаю, чья она. Стоит тут уже как два дня.

- Значит, всё-таки врал. Дурил меня. Зря ты так. – Я быстро сжал кулак, и его рука вместе с пистолетом превратилась фарш. От дикого вопля я отмахнулся щупальцем, что мгновенно вырубил бойца, сломав тому челюсть.

Так как у меня отсутствовало какое-либо желание его лечить или даже тащить куда-то, я решил поступить проще. Подобрал свиток и, направив его на развороченную кисть бойца, активировал эффект. Поток пламени вырвался вперёд и продлился всего пару секунд, однако этого времени хватило, чтобы прижечь изувеченную кисть и остановить кровотечение. Теперь у него куда меньше шансов откинуться. Впрочем, не думаю, что такой человек проживёт долго, он чем-то на меня похож. Тоже лезет туда, куда не стоит.

Наверное, я странно выглядел, когда двигался в направлении генератора купола. Мотоцикл держали щупальца у меня за спиной, так что руки были свободны. Нет, ну не рядом же его катить? Использовать его по назначению внутри крепости будет не очень удобно. Слишком тесно, да и людей хватает.

Брешь в куполе мне одобрили без проблем. Тем более этот купол моя работа. Единственное что попросили, это предупредить на воротах что я собираюсь выезжать. Мне дали десять минут чтобы добраться до выхода, после этого будет открытый ход в течение пары минут. С безопасностью, конечно, намудрили, впрочем, и у меня выбора не было. Либо так, либо никак. Теперь этот купол и для меня станет проблемой, просто из-за того, что он на одном уровне с моими артефактами.

Пока спешил к воротам, размышлял о бойце, что меня пытался оклеветать и задержать. Неужели ещё не вся крепость в курсе кто я такой? Да, людей тут много, но последние события-то были очень громкие! Да и спутать моё прекрасное лицо с кем-то иным попросту невозможно. Неформалов тут крайне мало.

Вдруг этот боец не из наших? Хотя в этом нет ничего странного, поскольку каждый день в крепости появляется кто-то новый. Собирают с улицы практически всех выживших. Непонятно только где их размещают? Хотя, это не моя проблема. Пусть командование решает, как поступить. Они для этого и существуют.

На воротах меня узнали. Что не могло не радовать. У них тоже была просьба, а именно неожиданно не появляться внутри территории и уж тем более крушить стену. Попросили вежливо, сука, с уважением, так что никуда не деться, нужно ответить добром на добро.

Наконец, в куполе появилась брешь, и я вышел наружу. Прошёл несколько метров и активировал дым, полностью перекрыв им простреливаемую часть. Глазами искал предполагаемого противника, но никто ничем себя не выдал. Я был уверен, кто-то там следит за нами, долго, настойчиво и непрерывно. Крепость – слишком лакомый кусочек, причем для всех. Опять же, Кронштадтские могли и на сушу выйти, взяв нас в клещи. Им не составит труда подогнать тяжёлую технику как, впрочем, и что-то более увесистое. Надеюсь, до ядерной бомбардировки дело не дойдет.

Брешь закрылась, я сел на мотоцикл и погнал вперёд. По сторонам не смотрел, все мои мысли сейчас были заняты вопросом о ядерном арсенале. Как бы, кнопочку нажать несложно, пусть даже для этого нужны многочисленные хитрости. Наверняка же главы стран с самого начала стали подозревать кого угодно, но только не высшие силы. Да что там говорить, я тоже не верю, что катаклизм дело лап потусторонней сущности! С.М.А. мне довольно популярно пояснила, что для них нет ничего невозможного.

Так что стало с ракетами? Так и стоят в шахтах? Все высокопоставленные лица наверняка по бункерам сидят, пока снаружи творится хаос или, возможно, их там уже всех перебили. Причем свои же. Блин, а ведь вариантов масса и единственное что можно предполагать наверняка – ядерный арсенал всё ещё висит на всем миром. Вот только это уже не сдерживающий фактор, а затаившаяся угроза.

Я продолжал ехать по городу без особой цели, разве что старался построить такой маршрут, где по пути будет побольше зданий походивших на крепость. Вот на одной из таких на всю стену постройки я заметил рисунок черепа, а под ним знакомое название.

Кастаньеты.

Откуда донеслись выстрелы, заметить не успел, а вот последствия ощутил сразу. В полном объеме ощутил, так как ускорения у меня были активны. Как, впрочем, и броня с артефактов.

Специально от шальной пули, окружил себя маревом и само собой доспехом, только вот они уступают системным пулям, которые легко прошили их. И всё бы ничего, но эти пули очередью прошлись по моему телу, застряв в нём. Те же которые попали в активную часть брони с артефактов, раскрошились на осколки и посекли мне лицо и шею. Тут против меня сыграл мой же сотканный шлем, защищавший голову. Его стенки находились от кожи на расстоянии в пол ладони, а прорезь для глаз, носа и рта была довольно большая. Вот некоторым пулям и повезло попасть именно в прорезь, оцарапать лицо и раскрошиться о внутренние стенки шлема устроив внутри свистопляску.

Упав с мотоцикла, нырнул в пространственный шаг и затаился под горелым грузовиком. За первыми очередями последовало ещё несколько. Они буквально изрешетили мотоцикл, подорвав его. Пламя остановилось от меня буквально в нескольких метрах.

Тело невыносимо жгло болью. Посекли меня знатно. А ведь будь у них калибр побольше, продырявили бы навылет. Извлекая зелье регенерации из пространственного кармана, я пытался глазами найти противника. Стрелять могли откуда угодно, тут кругом столько укрытий что можно организовать очень грамотную засаду. Не говоря уже о крышах, с помощью которых можно менять позицию как тебе заблагорассудится.

Нет, ну какие же мерзавцы. Я-то думал их извели всех, а они вот, уже и в город перебрались. Уж не они ли начали оккупировать его, обстреливая наши отряды? Как бы, если политика этой группировки не изменилась, они должны воевать буквально со всеми без разбора. Беспощадно истребляя любое неугодное им объединение.

О! А вот вы и показались. Какие нетерпеливые.

Из нескольких зданий с каждой стороны дороги вышло по одному человеку и перебежками, страхуя друг друга, начали приближаться к горящему мотоциклу. Некоторые из парней бросали взгляды на окна и, проследив за ними, я без проблем смог найти местоположение их друзей. Те тоже особо не прятались, тем более тяга к ярким одеждам выдавала их с головой. И как только до этого они не попались мне на глаза? Наверное, стреляли прямо через грязное стекло. Только это мне и приходит на ум.

Итак. Что бы мне предпринять? Использовать А – доступ на них нельзя, не стоят они того. Но вот оружие в руках этих парней вполне способно меня ранить. Более того, пули легко пройдут сквозь марево и доспех, застряв в теле. Без препятствия в виде марева, их пули наверняка смогут прогрызться глубже. Это не очень приятно. Значит мой единственный шанс, эффект неожиданности. Ну а там с полной защитой можно и встречать ответку.

Ага, четверо уже подошли, остался один, и я смогу завалить их всех одним ударом. Игроков нет, обычные люди, они гарантированно не переживут атаку так что можно сосредоточиться на остальных.

План построен, нужно всего-то попасть в одно из зданий, где с моей скоростью реакции тягаться они не смогут. Тем более, ближний бой моя стихия.

Двое из четверых, не дождавшись пятого, перекинулись парой фраз и начали возвращаться. Тянуть было нельзя, поэтому я, подхватив щупальцами грузовик, активировал рывок. Горелый остов машины снёс людей как букашек, только кровавое облако на мгновение повисло в воздухе. Пятый ещё не осознал произошедшее, когда мой меч разрубил его надвое, не встретив какого-либо сопротивления. Ещё рывок и я скрываюсь в здании.

Там меня ждали. Точнее, там находилась страховка на случай, если кто-то посторонний вздумает штурмовать здание. Полагаю изначально их находилось по двое на точке, но их напарники вышли на улицу в поисках моего тела. В любом случае, поднять оружие этот человек не успел, лезвие меча настигло его раньше. Крохи опыта, что сыпались с них, только бесили. Зато, поглядев на них вблизи, я точно могу сказать – кастаньеты уже давно перестали быть людьми. Иначе как объяснить наличие у них подвесок, сделанных из человеческих пальцев? Совсем одичали в своём безумии.

Рассматривая причудливые украшения, отметил интересный факт. Мне абсолютно плевать на них. Нет не так. Мне побоку то, чем они промышляли. Злость не просыпалась, жалости к погибшим не испытывал. Более того, отвращение, и оно не посетило меня. Когда я успел так очерстветь?

Выкинув эти мысли из головы, направился наверх, в поисках остальных засевших тут кастаньетов. Надо бы полностью очистить от них город, а то они нам принесут кучу проблем. Помниться у них была тяжелая техника, а это уже ни в какие ворота. Вопрос, почему армада ещё не штурмует крепость, очевиден. Они просто ещё не подошли. Всё, что есть сейчас – это разведка, ну или там им мертвые покоя не дают. Оба варианта возможны.

Кстати, о профессионализме этих безумных бандитов. Наверное, им всё же не раз давали по рогам, так как пока я искал засевших на третьем этаже крыс, мне попалось аж три растяжки. И не абы какие, а с добавлением системного хлама из железа. То есть они заранее готовились к прорыву. Их товарищи, что находились внизу, как мне показалось, выступали в роли обычного мяса. Первого кордона, что должен был сообщить о штурме. Растяжки, выполняли ту же цель, а вот главные действующие лица, конечно же, решили свалить под шумок.

Комнаты, в которых они засели сильно отличались от пустующих. Спутать запустение с воняющей алкоголем мусоркой очень сложно. Странно, что они не курили. По всей видимости, держали хоть какой-то уровень секретности.

Кстати, комната тоже была заминирована. Вот только в этот раз я попался, однако услышав характерный звук, скрылся пространственным шагом из зоны поражения.

Обыск помещений меня вывел на крышу, и уже там мне попалась на глаза спина одного из кастаньетов. Он не успел сбежать по лестнице, я настиг его раньше, а вот тот, кто был перед ним, начал поливать меня огнем игнорируя тот факт, что между нами находится его товарищ. Ни одна пуля не смогла пробить развёрнутый щит, а когда у того закончились патроны я без затей оглушил парня.

Язык лишним не будет. Ну не искать же мне его друзей по всему городу, когда этот добрый молодец может подсказать их местоположение?

Добыча информации прошла настолько гладко, что мне не понадобилось даже применять страх. Простых пыток хватило с лихвой. Оказывается, кастаньеты настолько привыкли приносить боль другим что совсем забыли каково это испытывать её на себе. Он орал как свинья и молил меня не продолжать истязать его тушку. Я же потрошил этого борова и, улыбаясь, голосом добрячка вытаскивал из него информацию.

Во время беседы он поведал мне много интересного: расположение баз в городе и области, общая численность бойцов, их ранги, наличие боевой техники, а также, главное, настроение касательно нашей крепости. Единственная надежда, что держала разум кастаньета не свихнувшимся, было зелье регенерации, которое я обещал ему дать после общения.

Я обещал, и обещание исполнил. Все раны мерзавца исцелились, и сейчас он был полностью здоров. Разве что весьма голоден.

- Как самочувствие? Не отвечай, итак знаю, – он устало на меня смотрел с вопросом и непониманием на своём лице. – Что? Я обещал же тебе зелье регенерации? Обещал. Найкрас всегда держит своё слово. – С переполняющей меня гордостью сообщил я. А затем добавил. – Вот только мы с тобой не закончили. – Мои щупальца сковали его по рукам и ногам, а эффект “Давления старшего” стал активен. Кастаньет заорал, попытался отползти, но куда там. Я же, стал медленно подводить своё лицо к его мордахе. В голове крутилась только одна мысль. Он выглядит крайне аппетитно, и это состояние что я себе придал, судя по реакции кастаньета, отлично отражалась на нём.

Когда я уходил, на месте допроса осталось лежать тело седого старика, который некогда был мужчиной сорока лет. Я первый раз видел, как человек за несколько секунд постарел на пару десятков лет. Выглядело ужасно. Хотя, была бы возможность, всех мразей так губил. Это лучше пыток.

После добытой информации, я уже не слонялся в пустых поисках, а двигался от цели к цели. Смайл и Халита просили меня сдерживаться, вот только атакуя базы я не жалел сил приходя к ним в полном своём вооружении. Но как оказалось, дыма и страха было достаточно. Разве что с игроками вёл себя осторожнее.

Полдня я провёл за городом, творя геноцид. Сперва вынес все базы, их было всего три, а затем принялся за обычную прополку. Вот последнее меня сильно угнетало. Искать их по всему городу было реально сложно. Я не раз пожалел, что со мной нет пемброка, он бы быстро с этим разобрался. Впрочем, передавать ему эту ношу я не спешил, в добытой информации были оговорки, как и желательно где, устроить засады. И слова взятого мной языка оправдывались в одном из трех случаях, так что погулял я очень продуктивно. Единственный минус – зелья восстановления энергии мне в горло перестали лезть. Ужасное пойло. Фу.

- Эй, Сова! Открывай! – Крикнул я бойцам на стене. – Медведь пришёл.

М-да, официально попасть на территорию крепости всё так же сложно. Даже мне. Хотя вся сложность заключалась исключительно во времени ожидания. Пока поймут кто кричит, пока приказ передадут куполу, пока там начнётся отсчет времени, за который к границе поля подойдёт несколько бойцов. Словом, ужасно сложно.

- Пускаю дым. – Предупредил я встречающих и распустил облако, чтобы снайпер не смог воспользоваться возможностью прикончить меня.

Даже после предупреждения, встречающие от меня отшатнулись. Разве что оружие не вскинули.

- Да-да, воздух я умею портить очень изящно. – Хохотнув прокомментировал я свои действия. – А уж на что этот Шептун способен, вы даже не представляете.

На что он способен показывать не стал, просто прошёл вперёд и дождался, когда купол закроет брешь, только после этого убрал дым. И вот именно в этот момент я почувствовал опасность со стороны. Нет, от бойцов её не было, опасность веяла от города.

- Вызывайте боевой отряд. Самых сильных! – Практически прорычал я тем, кто находился рядом. – Живо, мать вашу! – Я уже кричал. Щит, меч и броня уже были активны, и я смотрел в пустоту города. – Кабанчиками мля! – Щупальца отбросили их к стене. Они пролетели метров десять и только после этого поняли, насколько я серьёзен.

Пространственным шагом переместился за купол и стал высматривать опасность. Ничего не происходило, город в зоне видимости был пуст, только щемящее чувство не пропадало. Кто-то или что-то, сейчас где-то там. И оно меня видит.

Наверное, и это нечто сообразило, что я его чувствую, поэтому решило показаться. Из ближайших руин вышла сверкающая разными цветами женская фигура и направилась в мою сторону. Я же пошёл ей на встречу. С каждым шагом чуйка настойчивее напоминала о себе. И чем ближе мы подходили друг к другу, тем больше усиливалось чувство опасности.

Поняв в чём дело, активировал эффект старшего и опасность сошла на нет. Она не отступила совсем, но стала давить намного меньше. Ясно, очередной пользователь А – доступа. Только если Мстислав давил сомнением, эта рассеивает опасность.

Мы встали друг напротив друга, между нами оставалось каких-то десять метров, и я смог полностью рассмотреть нашу гостью. Женщина, невероятно красивая женщина. То, что издалека я принял за разные цвета, было практически прозрачным белым дымом с цветными блестками. Оружие она при себе не имела, но ей это, по всей видимости, и не требовалось. Она и без него очень опасна.

- Ну, здравствуй, Страх. – Произнесла она жемчужным голосом, который пробирал до дрожи.

- И тебе не болеть, Опасность. – Поддержал я её игру.

Глава 3

Опасность улыбнулась мне мирно так, без угрозы, хотя эта самая угроза просто сочилась из нее чуть ли не в буквальном смысле. Что это – влияние её А – доступа которое прорывается сквозь моё распространение страха или эта девушка имеет навык вроде моего? Скорее всего, второе. Страх незрим, а вот угроза чаще всего известна. Нехороший навык у нее, то-то меня то и дело оцепенение охватывает.

- Знаешь, а я ведь уже встречалась с подобным тебе. Тот тоже носил звание Страха. Жаль, не сошлись характерами. – вдохнув сказала она. – А ещё он быстро слился, я даже разогреться не успела. Ты ведь не такой, да? – Мне не нравился её тон. В нём чувствовался какой-то голод. Как тот, с помощью которого я превратил молодого мужика в седого старика.

- Чего пришла-то? Наверняка же не просто пообщаться? – Я решил перейти к делу. Очень мне не нравится её компания, тем более в бою с ней мне никто не поможет. Аналогично моему страху, её опасность полностью выведет из строя любого, кто ниже рангом.

- Ну что ты так недружелюбно? Может у меня благие намерения? А ты вот так, с мечом на меня? Кстати, интересные вещички! Сам делал?

- Сама знаешь, что да, как и ты свои. – Аналогично мне, у неё снаряжение было высшего качества. Даже имелись артефакты способные спасти ей жизнь буквально вытащив девушку с того света. Я про такие совершенно забыл. Нужно будет сделать их, когда закончу тут.

- Спасибо, я польщена. Ты умеешь говорить комплементы. Не хочешь быть моим мужчиной? А то знаешь… сейчас очень трудно найти достойный экземпляр, – её слова совершенно противоречили той напряжённой обстановке что витала вокруг нас. Возможно, конечно, это я тут накрутил себе всякого, но всё же… За кого она меня принимает?!

- А ты хороша. Неплохо водишь за нос. Нет, прости, я фригиден настолько, что можешь назвать меня евнухом, – отказал я ей. – Говори зачем пожаловала или проваливай. Твои ферромоны опасны для местных.

- А вот я думаю, что ты меня обманываешь. Всё у тебя в порядке между ног. Признайся, уже занято сердечко, да? – Она всё никак не унималась. Похоже, эта тема ей крайне интересна. Интереснее чем дело, с которым она сюда пожаловала.

- Даже если и так, это не твоё дело. И ещё, будь добра, поторопись и переходи к сути, а то моя энергия заканчивается, – признался я. И ведь я не лгал, она и правда на исходе. Ещё немного и придется выпускать второго меня.

- Экий ты не экономный. Просто отключи свои обычные абилки и останься со способностями старшего. Или я в твоих глазах настолько опасна, что ты не можешь по-другому? – похоже, она прочитала в моих глазах подтверждение своего предположения, поскольку сразу после этого звонко рассмеялась. – Ох Найкрас, – продолжила она когда смех сошел на нет. – Ну ты и льстец. А знаешь, мне интересно, что ты будешь делать, когда твоя энергия закончится. Вдруг, передумаешь и захочешь стать моим?

- Такого не будет. Просто мне неохота показывать истинного себя. Но ты очень настойчива. Знакомься, это Найкрас, – отдав управление своему второму я, порадовался тому, как резко стала восстанавливаться энергия, да и общее настроение поднялось. Появилась некая эйфория.

Опасность заметила изменения сразу. Напряглась. Вроде бы слегка изменила позу, но я увидел, что её тело наполнила сила. Она готова атаковать в любой момент. Будто дикая кошка перед прыжком.

- Какая красивая тян появилась у наших серых стен! – Я развел руки в стороны деактивируя меч и щит. Только броню оставил активной. – Давно, ох как давно мои глаза не получали столь приятного отдыха лицезрея истинную красоту этого мира. А скажи-ка мне, ангелок – ты с какого облака спорхнула к нам?

- А ты меня удивил, – начала она. – Совсем другой человек, ты посмотри. Неужели бывший актер? – Она с интересом меня разглядывала, впрочем, её тело так и осталось напряженным и готовым броситься в бой.

- Весь мир – театр, мы все актеры поневоле,

Всесильная судьба распределяет роли,

И небеса следят за нашей игрою! – Процитировал я какого-то классика или актера, водя руками по воздуху.

- Браво! – захлопала девушка в ладоши. – Давно мне стихи не читали. А можешь ещё что-нибудь? – Попросила она.

- Что вас в театре занимает,

Что вас из кресел и из лож,

Так веселит, так поражает –

Все подражание, все ложь!

У нас поддельные картины,

Умны мы – от чужих речей,

Природа наша – из холстины,

А солнце наше – из свечей.

- Ну, я так не играю, – нахмурились девушка. – Ну, неужели тебе на пару минуточек не хочется побыть наивным и немного влюбленным от встречи со мной?

- Неа. Я ссыкло, а ты страшная как стадо голодных гусей. Так что с тобой нужно быть постоянно на стрёме, на самом максимуме. И никак иначе.

- Почему именно гуси?

- А ты видела Жору? Вот тот гусь так гусь! Всем гусям гусь. Прямо как голубь Геннадий, – с серьезным видом произнес я.

- Да что с тобой? – Девушка по всей видимости потеряла нить разговора. Для меня же всё было логично и понятно.

- Да ничего, – пожал я плечами. – Просто как обычно несу тортик. Нравится? – Улыбнувшись, спросил я.

- Ах вот как это называется! – девушка, кажется, поняла мою речь. – Очень недурно! А скажи-ка, много ли пирожков у тебя за пазухой? Есть ли Наполеон в наличии? – Спросила она.

- А вот тут я тебя расстрою! Да-да, такую красивую тебя и расстрою. Нет Наполеона, только Эклер и тот перед тобой.

- Жалко-то как. Думала попробовать его, распробовать, пристраститься и каждое утро наслаждаться вкусом. Печаль, хоть кондитера заводи. Как несправедлив мир! – Девушка всплеснула руками, но затем снова с улыбкой посмотрела на меня как на диковинку. – А знаешь, я бы попробовала тебя на вкус. Не против? – Её волосы стали длиннее и разошлись в стороны. Они плавали в воздухе как в воде, и догадаться не трудно – девушка их контролирует так же, как и любую другую часть своего тела.

- Как удобно. И к парикмахеру идти не нужно. То-то я смотрю у тебя укладка была идеальная. – Оценил я её способности. Предвкушение боя накрыло меня с головой. Проверить на что она способна теперь хотелось куда больше, чем узнать цель её визита. И она не заставила себя ждать.

Девушка исчезла с того места, где только что стояла и оказалась за моей спиной, я же повторил это действие вслед за ней. В то место, где я был ударили сотни волос пробив асфальт. В свою очередь я под ускорениями практически располовинил девушку, но та снова исчезла, вновь появившись в десяти метрах от меня. Целая и невредимая. Она смотрела на свою руку, где один из её артефактов, изящный платок, стремительно превращается в труху, которую подхватил и унёс ветер.

- Неожиданно, – произнесла она. – А ты серьезно настроен. Без колебаний убил меня. – Тон девушки изменился, теперь в её словах отсутствовали игривые нотки. – Хорошо! Я довольна! – Сказала она и давление опасности неожиданно перестало действовать.

- Давно пора перейти к делу. – В свою очередь я тоже снял страх.

- Найкрас, вижу, ты полностью овладел А – доступом, а значит смог без проблем пройти подземелье. Я права?

- Нет, застрял на тридцатом уровне. К чему вопрос?

- Ага, так я и думала. Тогда вот что я предлагаю. Мои люди позволяют вам пройти наше подземелье, а вы берете нашу команду на покорение своего. Как тебе такая сделка, Страх? – Сходу выпалила она, введя меня в замешательство. Слишком она далеко забежала, и совершенно не объяснила деталей. Начала говорить так, будто часть вопроса мы уже обсудили.

- Не забегай вперёд, я спотыкаюсь. Поделись подробностями своих выводов.

- Эй, а где второй? – она вернула свой прежний тон, превратившись в ребёнка. – Он мне нравился больше, чем скучный ты.

- … - промолчал я, ожидая ответа.

- Ну так и быть, слушай. Наше подземелье имеет всего тридцать уровней, в конце есть босс с именем Ро’кха-ан. Наш шпион узнал, что вам как раз его крови не хватает. Вот я и пришла договориться. Ну так что, Дормамму? Договоримся? – Подмигнула она мне.

- Интересно… – то, что предлагает Опасность – это шанс пройти подземелье. Всего-то и нужно взять их с собой. Только у меня отчего-то нет ни капли доверия к ней. - И сколько вас будет? Небось толпой припрётесь?

- Ну а как иначе? Уверена, на шестидесятом уровне даже нам с тобой будет сложно. Чем больше людей, тем выше шансы зачистить подземелье. И вообще, чего я тебя уговариваю? Выбора-то у вас всё равно нет. Вы же не хотите войны? Или хотите? – Усмехнулась она. Чертовка явно уверена в своих людях. Да и то, что они узнали о нашей проблеме, говорит о многом. Если Смайл и Дир не смогли обнаружить шпиона, значит в нашей обороне брешь или она просто не способна противостоять ей.

- Как же вы мне надоели, – вздохнув, произнёс я. – Ты даже не представляешь какое количество раз мне угрожали, и все они захлебнулись собственной кровью. Не искушай судьбу, лучше прими встречное предложение. С твоей стороны пойдут трое, не больше. Только на таких условиях мы согласимся.

- Так не годится. Извини парниша. Значит война. – Опасность развернулась и пошла туда откуда пришла. Нападать в спину я не стал, уверен, моя победа над ней ошибочна, девушка поддалась. Если нападу сейчас, она станет серьёзной.

Дождавшись, когда она скроется в руинах я отправился обратно к крепости. Там меня уже ждала толпа бойцов и мои соратники. Все готовы к бою, все нервничают. Ну, естественно, такой гость приходил! Тут никто спокойным не будет. Тем более они ещё не имели дело с кем-то кроме меня кто имеет А – доступ. Тем более если этот «кто-то» имеет враждебные намерения.

- Что она сказала? – Первым делом спросила Халита.

- Немного, – вместо подробного ответа я снял браслет, открывая доступ к своей памяти. – Нас ждет война. – Только и добавил я.

- Вы не смогли договориться? – Иизали тоже находилась здесь, непонятно только зачем.

- Зухарем. – Обратился я к человеку, отвечающему за периметр игнорируя главу управления. – Скоро к стенам подойдут враги и тут станет очень жарко. Нужно подготовить бойцов.

- Мне понадобится ваша помощь, чтобы усилить их способности. – Попросил он меня.

- Хорошо. Буду на стене, пусть подходят с зельями восстановления энергии. Ещё мне понадобится ткань высокого уровня. Я смогу сделать бойцам дополнительные жизни. – Сообщил я им.

- Я распоряжусь. – Вставила своё слово Иизали. Думал, она будет недовольна, что я её проигнорировал, ан нет, понимает сложность ситуации.

- Предлагаю запросить помощь у Кронштадта. – Вмешался человек которого я не знал.

Смайл, кто это?

[Связист и переговорщик. Он умудрился разрулить ситуацию с моряками. Тебя там возненавидели, правда и твой Мстислав был себе на уме. Так что мы прикрылись тем, что не можем тебя контролировать так же, как и они его. Помимо этого тот с кем ты общался на встрече, признал свою ошибку. Словом, обе стороны накосячили.]

Ясно. Есть мысли по шпиону?

[Никаких. Дир сейчас ведёт слежку за всей крепостью, я сканирую память каждого, даже пытаюсь поймать щупами воздух, надеясь случайно на него наткнуться. Пока безрезультатно. Наверное, мы имеем дело с невидимкой.]

Паршиво. Мало нам мертвых, так ещё и эти привалили.

[Забудь про мёртвых. Пусть с ними кастаньеты воюют. Сосредоточься на артефактах. Нам очень понадобятся твои повязки. Всей крепости они нужны. Каждому и причем по несколько штук.]

Хорошо. Сделаю.

- Добро, – отвлекся я от общения с подгалянцем. – Свяжитесь с моряками. Нам нужно несколько кораблей с зенитным вооружением и пушками. Еще желательно бы привлечь их пророка.

- Если они запросят вознаграждение за свою помощь, что мы можем им предложить кроме доступа к подземелью? – Спросил связист, посмотрев на Иизали.

- Материалы из подземелья будь то органические или нет, кристаллы силы, превращающие людей в игроков, знания, что они добудут там же… Словом, весь лут. В дополнение к этому, если у них нет святого, мы готовы поставлять им святую воду. – Перечислила она плюшки, которые крепость может предоставить.

- В дополнение к перечисленному, на случай если этого будет мало, я могу помочь с прокачкой их бойцов. – Заявил я. Уверен они уже знают, что есть люди способные помогать открывать грани способностей игроков, более того, у них есть такие персонажи в наличии, однако если вдруг выйдет так, что их нет, подобная услуга будет существенным аргументом. Сила нужна всем.

- Так и поступим, – решила Иизали получив добро от Смайла. – Иди. – Отпустила она связиста. Парень не мешкая сорвался с места.

- Найкрас, а ты сможешь справиться с двумя подобными тебе? – Задал вопрос Зухарем.

- Не знаю, зависит от их умений. Но я подготовлюсь к бою. Минимум шесть жизней себе обеспечить смогу. – Заверил я его. В бою с противниками, обладающими А – доступом важно всегда иметь тактическое преимущество. С ними не будет так же просто, как с обычными игроками, которых я могу задавить грубой силой, тут нужно действовать более тонко. Поэтому следует основательно подготовиться. – Мне нужно время на подготовку, нашим людям придётся пробиваться через мою способность, что давит страхом, чтобы получить свой артефакт. Я не хочу из-за них отрываться от работы.

[Это будет им полезно. Так хоть какая-то подготовка будет.]

- Верно белый говорит, – заметил Руфблэк которого я только сейчас заметил, хотя с его способностями он должен быть тут в первую очередь. – Если они смогут хоть как-то противостоять внешнему давлению – это повысит нашу боеспособность.

- Ты понимаешь. – Похвалил я парня.

- Тогда, Найкрас, приступайте немедленно, – попросила Иизали. – Все необходимое вам принесут на место работы.

- Тогда, если что я на воротах. – Сообщил я и отправился к стене. Предстояло многое сделать, и терять время было нельзя.

За мной пошли Халита и Деми. Обе они хранили молчание до самых ворот и только на территории крепости, где я свернул к лестнице, решили заговорить.

- Найкрас, а ты можешь нам ещё пару граней открыть. – Первой начала, как всегда, Халита. Уверен, они уже хорошо спелись, и моя девушка многое поведала Деми про преимущества Аугментации.

Так как Деми имеет такую же направленность, как и у меня, она способна обучиться тем же техникам. Рывок, щупальца, призрачный удар и главное – усиление. Проблема в том, что я смогу ей открыть только две грани, на большее количество просто не хватит энергии. Возможно даже на вторую грань её будет недостаточно, поэтому выбор нужно делать грамотный.

- Без проблем, – легко согласился я. – Только учтите, я вам могу открыть только по одной грани, максимум по две, но насчёт двух не уверен. Поэтому выбирать нужно тщательно.

- Мы понимаем. И мы уже выбрали. – Ответила мне Халита.

- Да? – Удивился я. Неужели девушки всё продумали?

- Да. Деми рывок, а мне шаблоны заклинаний. – Сказала девушка.

- Ага, – задумчиво произнес я. – Ну, с тобой всё ясно, ты сможешь швыряться заклинаниями без какой-либо задержки. А вот почему Деми выбрала рывок мне не ясно. У неё же ролики есть.

- Скорость, – ответила мне девушка. – С рывком я смогу увеличить маневренность и силу удара. С оружием, что ты мне сделал не нужно беспокоиться, что лезвие треснет. Всё будет зависеть от того, как крепко я его держу. – Пояснила Деми.

- Ага, разумно, – оценил я её логику. – Добавить к этому усиление и будет хорошая комбинация. – С этими словами я отключил все свои способности и прикоснулся к их щекам. – Давайте. Изучайте техники.

Энергия сразу просела в ноль. Похоже, девушки уже знали, что хотели и как это сделать, им нужен был лишь небольшой толчок. А ещё я понял, что необязательно иметь нужное количество энергии, главное, чтобы я имел некий её запас. Безболезненно помощь им для меня, конечно же, не прошла, но виду я не подал. Пока они отвлеклись на системные сообщения, я успел вытереть струйку крови, что пошла из носа.

- Молодцы, а сейчас давайте попробуем вам ещё по одной грани открыть. – Предложил им я, извлекая из пространственного артефакта зелье энергии и регенерации. – Вы уже выбрали что-нибудь?

- Да! Усиление! – Тут же сказала Деми. Халита же как-то странно посмотрела на зелье регенерации, которое я опрокинул в себя первым. Боль в теле после него стала отпускать. Сложилось такое впечатление, будто меня немного порвали изнутри, поэтому я решил вернуть себе усиления. Вдруг организм всегда так реагировал, но благодаря им, заметных последствий не было?

- Найкрас, с тобой точно все в порядке? – Неужели она заметила, что мне стало плохо? Да не может быть! Я уверен, на моем лице даже бровь не дернулась.

- В полном. Что выбрала ты? Говори, я ведь знаю, что Смайл тебе насоветовал уже всякого. – Белая задница просто не мог не придумать множество вариаций вспомогательных граней, что имеет система в своем загашнике. Стихийные способности в принципе состоят только из основы и модулей.

- Да, Смайл предложил попробовать автономные конструкты. Возможно, мне удастся сделать теневых солдат. – Сказала девушка, чем вызвала у меня неподдельный интерес. Армия, созданная из тьмы – это крайне грозная сила. Не какие-то там элементали или големы, а сгустки мрака, которые одним своим прикосновением будут превращать своих противников в прах. У меня аж дрожь прошла по спине от перспектив.

- Отличная идея, давай тогда попробуй первая. – Я снова прикоснулся к щеке девушки, на этот раз только к Халите, чтобы наверняка сработало.

Халита направила ладонь на асфальт, и там появился сгусток тьмы, который поднялся и приобрел человеческую форму, за весь процесс моя энергия так и не просела, а вот когда девушка сжала кулак, меня прострелило болью настолько сильно, что я охнул и опустился на одно колено не в силах терпеть её. Ощущения были такие, будто внутри меня порвались органы. Кровь заполнила рот и вырвалась оттуда как рвота. Сознание поплыло, но я уже держал в руке зелье регенерации.

- Найкрас! Найкрас! Ты меня слышишь? – Вынырнув из темноты я увидел встревоженное лицо Халиты, в руках она держала пустую бутылочку святой воды.

Моргнув, попытался осознать себя и это получилось. Я сидел, поджав под себя ноги с задранной назад головой, руки висели за спиной и касались холодного асфальта. Подбородок и лицо неприятно стягивала свернувшаяся кровь, моя кровь. Судя по её вязкости, отключился я ненадолго.

- Вот это меня вштырило… - прохрипел я скосив глаза на сгусток тьмы гуманоидной формы что стоял рядом с девушкой и поворачивал голову то в одну сторону, то в другую. – Дерьмовая работа, Халита. – Похулил я её творение. У неё получилось, сомнений тут быть не может. Вот он, первый солдат её армии.

- Забудь о нем! Как ты. – Девушка моргнула, и воин растаял в воздухе.

- В порядке, практически, – я упал назад и распластался на асфальте. – Ты на мне святую воду использовала? Энергия на нуле отчего-то.

- Да. Выбора не было, ты зелье уронил и не шевелился. – Повернув голову увидел своё зелье в паре метров от меня. Всё-таки укатилось. А я даже не заметил.

- Ну ладно. Тогда Деми, тебе придётся подождать с усилением.

- Знаешь, после такого концерта умирающего лебедя, не очень-то и хочется, – фыркнула девушка. – Помрешь еще, а я буду виновата.

- Это хорошо, а то что-то больно мне было, это если говорить мягко. – Пожаловался я девушкам.

- Как же ты теперь будешь людей качать? Может, откажешь всем? – Предложила Халита и я её понимал. У меня после этого случая совсем отпало желание кого-либо качать.

- Нет, им это необходимо для выживания, тем более я тебе уже много раз помогал, поэтому и такой откат сильный. С Деми будет проще, ей ещё раз могу помочь. А то и не один. – Пояснил я ей свои расчеты.

- Правда? – Деми приободрилась.

- Нет, смирись. – Припечатал я.

- Ну ладно, сама открою. – Пожала плечами девушка. – Только скажи как.

- Напитай тело энергией. То же самое что и доспех, только внутри, вот и все. Разве что концентрацией манипулируй.

- Вроде просто. – Задумалась девушка.

- Ты чего тут развалился, Найкрас? – Услышал я голос Ара, затем он навис надо мной перекрыв собой свет солнца. – У тебя же куча дел и цейтнот.

- А ты сам попробуй сперва с разорванной селезёнкой побегать, – усмехнулся я без злости, парень прав, что-то я разленился. – Хотя ты подал мне идею. – Я принял сидячее положение и, достав нож ремесленника, полоснул им себе по ладони. Под взглядом трех пар глаз усмехнулся ещё раз. Рана мгновенно затянулась, святая вода не дала сбежать даже капли крови.

- Вот сейчас ты занимаешься именно тем, чего заслуживаешь. – Заметил Ара.

- Самобичеванием? – Уточнил я и ещё раз полоснул себя по руке. С тем же результатом. Похоже, мне понадобится больше повреждений.

- Именно, грехов-то на тебе много. Взять хотя бы скромного меня. Ты исказил моё имя, уменьшив гордое прозвище до жалких трёх букв клички какого-то животного.

- Поделом тебе, – усмехнулся я и поморщился. На этот раз рана вышла серьезной, даже рука отнялась и безвольно повисла. Ненадолго, правда. – Зараза, сколько же нужно мне ещё порезов?

- Может быть тебе помочь? – Ара направил на меня свою винтовку.

- А давай. – Решил я и он не стал медлить. Оглушительный выстрел ударил по перепонкам, а мощный удар в плечо развернул меня на месте и приложил лицом об асфальт. А ведь я сидел!

- Какого хрена, Ара?! – Сквозь звон в ушах послышался голос Халиты, а через муть в глазах я увидел сияние её боевой формы.

- Подожди! Не торопись! Он сам попросил! – Затараторил парень и в его голосе я услышал нотки страха.

- Да мне плевать! – Закричала девушка и я понял, что пора вмешаться. Она ж его угробит.

- Правильно, Халита. Сожри его, – захрипел я вместо того, чтобы рассмеяться. – Напейся его крови, высоси его мозг! Дай ему то, что он заслуживает! – Наконец, я смог сесть. Рана в плече болела и не желала регенерировать, значит святой воды более нет в моём теле. – Хотя нет, не дави этого таракана, лучше подтащи меня к зелью, а то я сам не дойду.

- Накрас, ты серьёзно хочешь ему это простить? Он же в тебя стрелял! – Взорвалась девушка.

- Ну, так я сам его попросил об этом. Разве не слышала? – Упав на бок, протянул руку к зелью и не смог дотянуться. Вздохнув, достал другое из пространственного артефакта.

- Я не понимаю, зачем такие сложности? И когда это ты в мазохиста превратился? – Боевую форму девушка деактивировала и сейчас смотрела на меня с какой-то обидой. Даже не знаю отчего так.

- Зато теперь моя энергия восстанавливается. Сейчас башка перестанет болеть, и я смогу продолжить дело. У нас как бы цейтнот, Халита. Времени на выздоровление нет. Только стимуляторы, только вредные вещества. – Пояснил я вставая. Из пространственного артефакта достал последнее из имеющихся зелье восстановления энергии.

- Может быть, из-за этого ты и подорвал так своё здоровье? Ты когда в последний раз отдыхал? Нормально отдыхал, а не решал проблемы всех и каждого. – Было видно, что девушка злилась. Причем этот вопрос она держала в себе довольно долго.

- Последствия на лицо, только проблема в том, Халита, что я совершенно не имею талантов. Поэтому и приходится крутиться как уж на сковородке, рискуя собой.

- И это всё ради одной цели, следуя обещанию, которое дал самому себе? А как же я? Как же Дир? Что нам делать если тебя не станет?

- Значит, я должен выжить, вот и всё, – пожал я плечами. По мне так ничего сложного. В моих ближайших планах нет пункта со словом “Смерть”.

- На словах это просто и так все говорят. «Я не умру, я обязательно вернусь, всё будет в порядке». Найкрас, реальность сурова, она не делает поблажек и не смотрит на мечты. Надежда для неё пустой звук! – Казалось, девушка сейчас заплачет. Мне же опять показалось, что Халита пытается воздействовать на меня, только теперь через жалость.

- От своей цели я не откажусь, иначе моё слово перестанет чего-то стоить. Пусть даже если я обману только себя, пусть от этого станет легче не только мне, но и другим, только этого будет достаточно, чтобы я перестал уважать себя. А тот, кто не уважает себя, не уверен в себе и своих действиях. Он постоянно будет оглядываться на других, искать в них пример или одобрение, отчего никогда не сможет сам стать примером. Я такого не хочу. Я боюсь этого больше смерти или одиночества. Понимаешь?

- Смутно, – ответила мне Халита.

- Это больше на гордость, замешанную на упрямстве, смахивает, – заметил Ара.

- Такая политика всяко лучше твоей. Я хотя бы не страдаю меланхолией от тяжести жизни. Знаю кто я есть и где моё место.

- У меня нет желания спорить и мериться взглядами. Лучше делом займусь, что и тебе советую. И да, можешь не благодарить за выстрел, я получил истинное эстетическое удовольствие продырявив твою тушку. – Сказал Ара, он был доволен собой.

- Я тебя сейчас сама в решето превращу! – Мигом вмешалась Халита. Да, похоже девушка уже на грани.

- Так, хватит вам, – решил я потушить разгорающейся конфликт. – Деми, иди за мной, мне ещё тебе усиление давать и с ним тебе освоиться нужно. Халита, ты сейчас куда?

- На склад, за материалами тебе, – ответила она с недовольством. - Кстати держи, зелья, – она протянула мне две пластинки пространственных артефактов. Там находилось по семь склянок. Я поморщился, зелья восстановления энергии, опять эту бурду пить. Надоело уже. – Ты уверен, что тебе стоит вообще качать остальных? Может ну их?

- Уверен. Большая часть бойцов крепости, на удивление, имеют стихийную направленность. А ты сама знаешь, как им тяжко управлять своей силой без контроля. В идеале бы всем обзавестись таким же набором модулей, как и у тебя, чтобы они могли элементалей вызывать, только это невозможно. Я сдохну раньше. Поэтому обойдутся тем, что есть с прибавкой моего подарка.

- Угробишь ты себя. Ладно, делай как считаешь нужным. Только не загоняй себя.

- Не переживай, первым делом я сделаю артефакт что не даст мне сдохнуть от смертельных ран и только затем начну работать на благо крепости.

- Хорошо. Тогда я пошла.

- Ага.

Поднявшись на стену, отошёл подальше от людей. Пришлось прогнать двух дежурных, чтобы они не попали под давление страха. При этом отметил тот факт, что оснащение у парней стало куда лучше. Добавились средства защиты наподобие моей брони, оружие приобрело интересные насадки с эффектами, да и патроны что я увидел у них, были нечета обычным. По всей видимости, благодаря моим ножам развернули настоящее производство вещей с эффектами. Думаю, теперь мне тут покуролесить как следует не выйдет, могут и усмирить.

- Деми, давай, напитывай тело энергией. Она должна укрепить и усилить все ткани и плюс ко всему обострить чувства. – Я взял девушку за руку.

- А может не надо? Вдруг ты сейчас со стены свалишься бездыханным куском мяса, а обвинят меня. Нет, мне такого добра не нужно!

- Нужно. И это… я сейчас медленно буду сдавливать твою ладонь. Не научишься усилению, переломаю кости. Только после этого ты сможешь освободиться. – Улыбнулся я ей и начал претворять свою угрозу в жизнь. Девушка попыталась вырваться, но у неё ничего не получилось. Плюс ко всему её доспех не смог противостоять моему, так что сейчас Деми ничего не остаётся кроме как учиться.

Энергия у меня просела не сразу, а только когда девушке стало больно. Просела неплохо, почти до нуля. К моей радости, внутренности остались целы, так что можно сказать – всё прошло без последствий.

- Ну, всё, отпускай. – Сказала мне довольная Деми после того как прочитала описание способности.

- Неа, сперва сконцентрируй энергию минимум три раза, только после этого я тебя отпущу. – Хищно оскалился я. Она думала всё будет просто? Наивная.

Я не шутил, и она это понимает, поэтому сразу начала изучать главное преимущество усиления, а именно множественная концентрация энергии в теле. Не успела девушка какую-то секунду, то есть сперва хрустнула кость и только затем ей удалось активировать второе усиление.

- Ну вот и молодец. – Я был доволен результатом. Теперь она сможет стать такой же как я. Если не сильнее. Всё же талантом Деми не обделена.

- Странно, я думала будет больнее. – Она смотрела на сломанную кисть и, наверное, не понимала отчего она не болит так сильно как должна. Я-то принял эту фишку усиления вместе с открытием сосуда, а она открыла грань и не получила подготовительных знаний от системы.

- Твоё тело теперь крепче, вот и боли меньше. Рекомендую зелье выпить, а то когда снимешь усиление, тебя ждёт отдача и от него. А с переломом будет настоящее комбо.

- Хорошо. Спасибо Найкрас.

- Сочтемся. А теперь проваливай. Твой парень так и продолжает держать меня на прицеле, и это раздражает. – Ара действительно следил за нами через оптику своей винтовки. Переживает за подругу.

- Мне до Халиты далеко. Она во всем меня превосходит и Ара это знает, но всё равно ревнует. Это так здорово. – Девушка прям сияла, говоря это.

- Ты это ему попробуй объяснить. Наверняка же думает, что мне под ноги девушки штабелями падают.

- А разве не так? А то слухи разные ходят. – Загадочно намекнула Деми.

- Не так. Чаще всего они хотят меня убить. Так или иначе все встреченные мной девушки хотели меня убить. Ты и Халита не исключение. – Усмехнулся я.

- Это когда это я хотела тебя прикончить?

- А ты уже не помнишь? – Удивился я её вопросу. Она не может не помнить этого.

- Неа, не припоминаю. – Судя по её лицу, Деми действительно пыталась вспомнить, но так и не могла выловить нужное воспоминание.

- Ох бог пемброков, за что мне всё это? – я закатил глаза и, присев, прислонился к каменной бойнице. – Иди уже, не до тебя теперь.

Девушка ещё раз меня поблагодарила за открытие грани и назвав мудаком за жестокие методы обучения, использовала свою способность маневрирования избежав щупальце что устремилось к ней. Быстрая, молодец.

Подождав некоторое время и выпив зелье восстановления энергии, приступил к делу. В качестве материалов использовал свою кожаную юбку и металлические пластины, которыми укрепил её неизвестный мне мастер.

Как и обещал Халите, первым изделием был артефакт, что поможет мне перетерпеть смертельное ранение или иную причину, которая может привести к моей смерти. Суть его проста: амулет возьмёт на себя боль, что предназначена мне и в определенном объеме сможет её аккумулировать. Судя по описанию, она должна быть в сотню раз сильнее, чем способен выдержать человек, чтобы амулет не смог её сдержать. Конечно, мне придется забрать накопившуюся в нем боль, причем всю разом, только никто не помешает напялить его на кого-то другого и активировать амулет.

Следующем в списке были ремешки второго шанса. Для меня стало удивлением, что мои изделия могли выдержать по три смерти прежде, чем разрушиться. Вот оно, преимущество материалов высокого уровня, помощь А – доступа и инструмента что повышает качество готового изделия. Единственная проблема, эти артефакты не дружат друг с другом. Суть в том, что, если одеть несколько штук, работать и изнашиваться они будут все одновременно, а не по очереди. Тем не менее я всё равно напялил три штуки. Так, на всякий случай.

- Г.. Господин Найкрас. Р.. Разрешите обратиться. – Преодолевая давление страха ко мне подошли несколько бойцов. На них жалко было смотреть. У некоторых даже капилляры в глазах полопались оттого, что они стараются перебороть животный ужас. Повернул голову к ним чем заставил парней вздрогнуть, двое осели не в силах стоять.

Как любопытно. Наконец-то пришли первые смельчаки. Первых я решил наградить больше чем остальных.

Глава 4

- Подходите ко мне по очереди, – произнес я, смотря на них самым дружелюбным взглядом. После сказанного парни задрожали ещё сильнее, так что пришлось страх вырубить. Нет, хоть они и смогли преодолеть себя, приближаясь ко мне, на нормальное общение с естественным для них хищником их воля пока что была не способна. Была высокая вероятность, что с ними случится то же самое, что и с кастаньетом – поседеют и постареют. Нам этого не нужно, а значит настало время для небольшого отдыха от А – доступа. Лишним не будет.

После того как я деактивировал страх, процесс пошел более бодро. Парни перестали походить на перепуганных куриц, а я упивался зельями восстановления энергии и открывал им по одной грани. Они также принесли мне системную ткань, из которой я делал повязки второго шанса. Благо, тряпки из подземелья и ценность материала была достаточная, чтобы получилось именно то, что я и хотел, даже без помощи А – доступа.

Отпустив их, продолжил своё дело. Помимо ремешков, я собирал некоторые хитрости, которые могу применить в бою. Это были своего рода небольшие пластинки с активным эффектом. Делать их просто, но важным моментом было количество, поэтому неудивительно, что меня прервала очередная группа просителей, и пришлось оторваться. Вроде бы мелкие хитрости вырезаются быстро, но вот времени они занимают много.

Ещё я смог создать пространственный артефакт и в отличие от тех, которые делают в крепости, мой был многоразовым и имел в себе больше трех тысяч ячеек. В первый раз, когда я увидел количество доступных слотов, то охренел, но чуть позже понял что и этого мне будет мало. Одних активных артефактов боевой поддержки у меня больше трех сотен, а если я буду туда складывать патроны, так вообще места считай, что и нет.

Были и недостатки у такой вещицы. Вес никуда не девался, и небольшая накладка с ремешком могла принести много проблем, поэтому пришлось её дорабатывать, чтобы не мешала двигаться. Тем более не нужно касаться артефакта, чтобы извлекать содержимое.

У меня теперь есть полноценный инвентарь! И куча сюрпризов для моих противников, так что я могу задать жару даже без энергии. Главное не доводить до затяжного боя, тогда проблем не будет от слова «совсем». Впрочем, неважно какой бой, они все очень стремительно опустошают любые запасы расходников, и предстоящая война сильно поубавит мои накопления.

Пока я сидел на стене, ко мне смогла пробиться Халита. Она переносила страх уже куда проще, теперь просто была немного дерганная, но не пыталась сбежать или защищаться. По её словам, при активном эффекте она воспринимает меня как дикого и опасного зверя. Милого от того, что я именно опасный. Словом, странная женская тяга к хищникам, от которых есть вероятность пострадать. Как-то так.

Девушка принесла материалы для бойцов крепости и свиток со знаниями, добытыми в подземелье. Там рассказывалось, как с помощью особых символов получить боевой эффект.

Короче теперь я могу делать свитки заклинаний. Плохо только, что там отсутствовала псионика, Аугментация или телепатия. Только стихийные типы, и то лишь четыре основных элемента или их производные. Свет и тьма отсутствовали. Хотя и того, что имелось, хватит с головой.

Увы, для меня свитки с заклинаниями бесполезны. Те вещицы, что я сделал из своих материалов намного мощнее и действуют куда быстрее. Причина проста: после того боя, где я бегал без энергии от Мстислава, многое стало ясно. Больше я не хочу быть безоружным. Теперь всё будет иначе. Настолько иначе, что даже пользователь А – доступа охренеет.

Халита ушла, а через некоторое время пришли ещё бойцы. Я и не ожидал что в крепости их так много. Пришлось снова открывать им грани. С недавних пор на каждое зелье восстановления энергии я смотрел как на отраву. Видеть их уже не мог, но увеличивать боеспособность крепости нужно иначе мы можем не пережить войну. Сейчас каждая мелочь важна.

Кстати, о деталях. Даже отсюда я увидел приближающиеся корабли Кронштадта. Пять штук встали и растянулись на Неве, окружив крепость. На себе они имели по одной пушке и по два зенитных пулемёта. Не знаю, что это за сборка, но даже мне видно, что какое-то одно или два орудия на этих судах не предусмотрено изначально. Впрочем, то не важно. Уверен моряки сделали всё так чтобы боевая мощь никак не помешала кораблям держаться на воде.

И ещё… Ладно пушки, с ними всё понятно, но вот пулеметы что я вижу – это не какая-то мелкая дичь, чтобы работать по пехоте. Эти башенки могут танки в решето превратить, не говоря обо всём остальном. Если они ещё и системные, то мадам Опасность останется без своей армии в очень короткие сроки. Как всё же хорошо, что нам удалось договориться. Надо бы тому связисту выписать награду.

К концу дня враги так и не появились, поэтому я уснул там же где и сидел. Не уверен, что беспокоить меня никто не станет. С последствиями А – доступа мои товарищи уже знакомы но использовать святую воду нельзя, противник может прибыть в любой момент. Я, как главный аргумент в противостоянии, должен быть готов к бою и оттого велика вероятность снова получить молнией от Смайла. Как бы, хрен знает, до чего меня мои колики могут довести.

Засыпать с мыслью, что тебя могут разбудить электрическим разрядом – та ещё нервотрёпка.

Проснулся я, как ни странно, довольно свежим. Голова не болела, засохшей крови нигде не обнаружил, язык не прикусил. Словом, странно, что ночь прошла спокойно.

Есть хотелось неимоверно, поэтому первым делом я решил принять пищу, и в моём распоряжении был суточный рацион питания, что принесла Халита. Идти куда-то не было никакого желания, тем более такую пищу можно есть хоть в лесу, где-нибудь на болоте, поэтому я приступил к делу.

ИРП меня порадовал. Сожрал суточную норму и ещё захотелось добавки. Да уж, амулет хоть и восстанавливает ресурсы организма, но в топку что-то бросать нужно ежедневно, иначе буду некомфортно себя ощущать.

Дальше мне было нечем заняться. Всё что мог сделать, я уже сделал, разве что как вариант оставалось придумать нечто позволяющее отыскать шпиона. На это решил пустить свою стальную рукавицу. Ещё вчера были планы с помощью неё поднять свои статы до нужного количества, но я слишком отвлёкся на бойцов крепости. Затем сморил сон, и стало не до этого. Зато сейчас есть время.

Мои поделки не отличались особым креативом. Куча ремешков и браслетов, вот и всё снаряжение. Зато оно крайне качественное. Статы не удалось добить до показателя в пятьсот единиц, но к этой цифре я приблизился вплотную. Думаю, теперь организм не будет страдать так, как раньше.

Для артефакта поиска пришлось использовать накопитель, что я добыл из артефакта, генерирующего купол. Работает он просто, расходится невидимая волна, что рисует у меня в голове контуры любых объектов, будь они материальные или нет. Дым, потоки воздуха, энергия купола, все это отчётливо откладывалось у меня в сознании. Лично я, с помощью этого девайса шпиона найти не смогу, а вот с помощью Дира и Смайла, запросто. Как бы, ну покажет мне артефакт всех людей в зоне видимости, но вот невидим он или нет, я утверждать не могу. Нужна помощь того, кто точно знает, есть ли в определённом месте человек. То есть, виден ли он. Так что нужно идти к собакам за помощью. Именно этим и решил заняться немедленно. Причем отыскать их теперь не составит труда.

К моему удивлению, Смайл и Дир находились под землёй, в лаборатории С.М.А. вместе с гостями от Кронштадтских. Дополнительно тут слонялась куча народа, и мне непонятно было, с чего это они собрались? Плюс ко всему, сам Смайл сильно удивился тому, что я нашел его здесь.

[Ты как меня нашёл?]

- Собрал артефакт поиска, чтобы найти шпиона. Вот, пришел помочь в его выявлении, – пояснил я цель своего визита.

[А, уже не нужно. Мы его сами нашли.]

- И где он сейчас?

[Сбежал. Парень имел А – доступ, мы были не в силах его остановить.]

- И ты говоришь об этом так спокойно? Почему меня не позвали? – Наличие столь опасного противника внутри стен крепости и меня даже не оповестили? Это крайне странно.

[Мы его обнаружили только сегодня утром. Вероятно, когда ты и сделал свой артефакт. Пока бы до тебя добрались, он был бы уже далеко. Смысл тогда отрывать тебя от дел? Ещё бы в ловушку угодил. Сам должен понимать, два врага с А – доступом и куча игроков – это не то, с чем ты должен сталкиваться в одиночку.]

- Твоя правда. – Смайл был как всегда прав. Я вполне мог попасться и тогда у крепости точно отсутствовали бы какие-либо шансы. – А здесь-то вы что забыли? – Я обвёл рукой помещение лаборатории.

[В Кронштадте тоже есть подобное место, только там работали исключительно с биологическим оружием. Мы сейчас обсуждаем, как использовать то, что имеем. Ты, кстати, ремешок мне принес?]

- Да. А ты как я погляжу, своей выгоды не упустишь? – Усмехнулся я, отодвигая в сторону какого-то игрока. Тот, было, возмутился, но увидев мой уровень, сразу же замолк. До этого Смайл общался как со мной, так и с ними одновременно и такое вмешательство они приняли не очень дружелюбно. Впрочем, мне плевать. Я присел рядом с псом и начал надевать на него ошейники. Тоже три штуки, чтобы наверняка. Подгалянец, конечно, та еще сволочь, но эта сволочь незаменимая.

[Кстати, познакомься с лучшим бойцом Кронштадта после убитого тобой Мстислава – Харадри. Вон тот, в пластинчатой броне.]

Посмотрев на этого бойца, мысленно присвистнул. И как я раньше не заметил этот шкаф в железе? Он на целую голову выше меня, а железка за его спиной способна коня надвое разрубить одним махом. Да уж, смотря на этого богатыря, вспоминаю себя, когда я действовал только усилениями, да рывком с щупальцами. У меня тоже в то время была тяга к большим дрынам которые, по моему мнению, эффективнее, чем скоростные атаки. Как же давно это было. Или не так уж и давно? Хотя, сейчас при мне оружие, что способно быть по размеру куда больше, чем его зубочистка, так что далеко я не ушел.

- Внушительные у вас бойцы. Хорошо, что такой как он мне не попался во время нашего недавнего конфликта, – произнес я, смотря на эту гору мускулов в броне. – Такие на поле боя одним своим присутствием поднимают боевой дух, а их гибель его очень сильно подрывает. – Хоть я и обращался одновременно ко всем присутствующим, но мои слова скорее были адресованы адмиралу. Ну, или кто тут у них за главного?

- А вы, я полагаю, тот самый Найкрас, который одолел нашего Мстислава. Я прав? – Произнес щуплый гражданин в очках. Он даже уровня не имел, не говоря о достойных физических данных. Взглянув на его руки, я увидел мягкие ладошки, что не знали тяжёлого труда. Удивительно, в нашем мире остался кто-то привыкший думать, а не работать.

- Он самый. Прошу прощения если у вас были на него какие-то планы, но наш с ним бой состоялся бы в любом случае. Даже его прозвище было адресовано мне. Увы.

- Ну, тут мы уже ничего поделать не можем, однако я вижу, что вы более здравомыслящий человек, чем был он. Надеюсь, наша совместная работа не вызовет неожиданного недопонимания?

- Вы ошибаетесь насчёт моего здравомыслия, а вот за совместную работу можете не переживать. Мои союзники, пока они союзники, не пострадают по банальной причине вроде соседствующих лагерей. Главное избегать горячей руки и скорой расправы с моей стороны. Потасовки, сравнивание сил, сломанные конечности. Всё что угодно кроме смертельного боя, пока мы союзники, возможно. Подчеркиваю, смертельных случаев в потасовках не будет, как бы я ни был зол, – высказал я свою позицию.

- Примерно это я и хотел услышать от вас лично. Нас это устраивает, – ответил этот человек. Нет, он точно не адмирал. Похоже, какой-то профессор. Интеллигентный и сдержанный. Вот моряк бы уже попробовал проверить меня на прочность, вон, как пример, у богатыря руки так и чешутся меня своей железкой огреть.

- Рад это слышать, – в свою очередь произнес я. – Надеюсь, ваши орудия не срежут меня вместе с противником? – Точностью корабельные пулеметы похвастаться не могут, у них совсем иные рамки действия, далеко за правилом снайпера, которое гласит: один выстрел – один труп.

- Только если вы не телепортируетесь под пули, так что тут гарантировать я ничего не могу, – честно признался он.

- Ну ладно, буду иметь это в виду, – и правда, зачем им мешать? Тем более я могу воспользоваться градом пуль в свою пользу.

- Слышь, а ты не хотел бы померяться силой? – неожиданно для меня спросил Шкаф.

- Зойд, отставить! – сразу же вмешался профессор. Тот, правда, никак на его слова не отреагировал, продолжая сверлить меня взглядом.

- Отчего же, хотел бы, – в свою очередь ответил я и тут же этот громила выхватил меч из-за спины, опуская его мне на голову. Скорость, с которой он нанес удар, просто поражала, она очень близка к той, что была у мечника. Но всё же недостаточная для меня нынешнего. – Занятно, – добавил я, когда остановил его зубочистку на стероидах одной только рукой. Ну как рукой, там в большей степени доспех с щупальцами помогли. Только благодаря им обошлось без более крупных последствий.

- Тц! – процедил Зойд, пытаясь вырвать свой меч из моей хватки. Тщетно, даже будь у него усиление, до моих параметров ему очень далеко.

- Если ты хотел боя, то следовало выйти на улицу. Здесь я тебе боя не дам, – поведал ему я. Если у него было желание раздавить меня сразу, то он потерпел огромное фиаско. Там, снаружи, наш поединок немного затянулся бы. И то только из-за того, что я бы сдерживался. Там и для маневров больше места и он себя смог бы более шире показать. Там, но не здесь. Здесь я ему и шанса не дам.

- Я тебя услышал, – ответил он расслабляясь. В свою очередь я отпустил его железку, которую тот тут же вернул за спину.

- Любите вы, дикари, всё переводить к насилию, – заметил профессор.

- Потому что, когда доходит до боя, слова не нужны. Через бой можно сказать всё что нужно, получить ответ на любой личный вопрос, обрести смертельного врага или верного друга. Решить любую проблему. Меняйте эти переменные как хотите, а итог будет именно тот, к которому вы стремитесь, – пояснил я этому умному человеку немного правды жизни.

- Не всё можно решить через насилие, – уверенно заявил он.

- Вы не точно выразились. Не всегда насилие приводит к намеченной цели. Вот так будет правильно.

- Разве я сказал не то же самое?

- Это не одно и то же. Но давайте не будем с вами спорить. Я знаю, что вы в этом более подкованный, чем я. Всё, что мне нужно было сделать здесь, я сделал. Так что пойду на стену, где сейчас мне и место.

- Спокойного вам времени, – пожелал он.

- Ну, нет. – Усмехнулся я. – Пускай уж они уже приходят. Чего тянуть? Мы готовы, осталось только разобраться с ними. Тем более нам ещё их подземелье захватывать, чтобы своё пройти. Я не хочу долго ждать.

- Вы нетерпеливы.

- Я воплощение нетерпения.

На этой ноте я покинул их группу, отойдя к пемброку. На этот раз он сам не одевал на себя мои подарки. Теперь это делал я. Ремни второго шанса, аналогично подгалянцу, для Дира, их было подготовлено тоже три штуки. Только после этого я отправился обратно. Стоило сделать ещё пару вещей.

На стене меня уже ждала группа бойцов явно не из наших. То были моряки. По всей видимости, профессор сообщил куда я направляюсь и этих товарищей прислали чтобы я выполнил часть нашего договора. Пришлось выполнять, плюс ещё и им давать повязки. Лишним не будет. В отличие от своих, этим давал по три. Каждому наказал, чтобы они отдали две другие обычным людям – тем, кто находится на кораблях. Пока есть время, стоит усилить позиции и там.

Под конец всего действа, каждое выпитое зелье восстановления энергии я крошил в руках отводя душу. Пусть меня проклянёт стеклодув, что выдувал их, но меня уже тошнит от этих творений гребаных алхимиков. И нет, пластмассу использовать нельзя, поскольку тогда зелье входит в какую-то химическую реакцию отчего оно теряет большую часть своих свойств. Поэтому только стекляшки.

- Извините, а правда, что это вы одолели Мстислава? – спросил меня молодой парень. Взглянув на него, я не увидел ничего примечательного. Обычный игрок среднего уровня.

- Да, – коротко ответил я, превращая битое стекло в стеклянную крошку голыми руками.

- Вы настолько сильны? – задал он странный вопрос.

- Тут дело не в силе, – к нашему разговору прислушались и остальные моряки. – Что бы тебе было понятнее, скажу, что во время моего боя с ним, мне пришлось использовать святую воду, чтобы избавиться от ран. И вот я прячусь от него, у меня нет энергии, способности не работают, слабый по сравнению с ним и не способный себя защитить. Однако он всё равно нашел меня в таком убогом состоянии. И он был здоров, а также полон сил.

- И как вы победили?

- Хитростью и умениями, – оттолкнувшись от пола, встал на ноги. – Не нужно быть имбой чтобы побеждать сильных врагов, достаточно не тупить. И от вас я жду грамотной работы. Причем командной работы.

- Вот уж от кого, от кого, а от тебя слушать наставления последнее дело, – раздался голос Сёмы, что незаметно подобрался к нам. – Парни, не слушайте этого чудика, он сам постоянно идёт против своих же советов.

- Надеюсь, ты по делу, Сёма, – проигнорировал я выпад парня. – Впрочем, чего это я, ты же всегда по делу. Излагай.

- Пророк моряков вещает, что враги на подходе. Можно готовиться, – сообщил он.

- Подзадержались они.

- Думаю, они изначально были готовы к нападению. А задержка вызвана лишь недостатком информации. Ну, может какой сюрприз готовили. В любом случае скоро тут будет жарко. Уверен, что не хочешь в тыл как резерв?

- За кого ты меня принимаешь? Только авангард!

- Смотри, с их стороны двое с А – доступом. Причем та дама, я про Опасность, она имеет на своём счету фраг с прошлого Страха. Ты же, одолел парня с иным воздействием того же ранга. Я к тому, что деваха имеет опыт борьбы с наиболее близким к твоим способностям, а вот ты нет, – пояснил мне Сёма.

- Тебе это вот всё Смайл сказал, да? – прищурился я. Мнение этого парня для меня имеет большой авторитет, конкретно по причине того, что я знаю о его умственных способностях. Уверен, подгалянец специально его ко мне прислал, так сказать, “поговорить” за здравый смысл.

- Всё верно, он, – улыбнулся парень.

- И у тебя с ним, конечно же, есть гениальный план, – утвердительно произнёс я.

- Да. Только он не касается арьергарда. Ты будешь, как и желаешь, в авангарде, только в одиночку свяжешь боем обоих читеров. Мы верим в твою силу и уверены – свою тушку ты сберечь сможешь. Сберечь до тех пор, пока мы не разберёмся с мелкими рыбками. Можешь их под шквал огня зениток подводить, можешь просто увести подальше, делай что хочешь, но сам свою задницу должен сберечь.

- Ты мне вот сейчас ничего нового не сказал, – заметил я.

- Отдельный момент, – поднял Сёма палец вверх. – Если получится обойтись махачем только между вами – это будет лучшим из вариантов.

- А вот с этого момента поподробнее, – драться с двумя А – доступами без поддержки лучший вариант? Он это серьезно?

- Смотри, даже если они провели некую разведку, оценили наши силы, прикинули расклад сил, фактор неожиданности с обеих сторон всё равно останется. На этом и хочет сыграть Смайл.

- Так, пока мне понятно только то, что ты ничего толкового не сказал, – хмуро прокомментировал я его объяснения. – Ты случаем раньше статьи для сайтов не писал? Например, в разделах медицинских препаратов? А то там нужно пару книг прочесть, прежде чем дойдет до строчки, что эти таблетки на самом деле от кашля.

- Было дело, угадал. Но ты свою оценку оставь при себе. Всё не просто так. Причем твоё неведение часть стратегии.

- Тогда какого ляда ты мне тут интригу задвинул?

- Да оттого брат, что когда дойдет до дела, ты там даже не вспомнишь о нас. А нужно помнить. Смекаешь? – парень усмехнулся, да так кисло, что меня проняло. Он прав, я в пылу боя забуду про всех, в особенности тот факт, что меня прикрывают.

- Ну ладно, я понял тебя. Буду иметь в виду.

- Точно?

- Точно.

- Уверен?

- Ага.

- Нет, ты не понял. Ты точно уверен? – Сёма, видимо насмехался надо мной.

- Слушай, а ты когда-нибудь получал по лицу куском камня из материала, что чужд для нашего мира? – моё щупальце вырвало часть стены, что повисла в воздухе рядом со мной.

- И не хочу начинать, – легко просчитал он готовую сорваться с моих губ шутку. – Тем не менее, исходя из твоего характера и состояния, мне нужно убедиться, что ты меня понял вплоть до абсурдности.

- Считай, что ты дошел до грани, – хмуро ответил я. А ведь и правда, Сёма подошёл к черте настолько близко что мог и помереть.

- Вот и ладненько. Тогда я в тыл. Нечего мне на передовой делать. Я не дурак, – парень улыбался, довольный собой.

- Ну, ещё бы. Пока танки горят, партизаны вырывают победу.

- Вот, ты понимаешь. Всё, бывай и не сдохни раньше времени.

Я только кивнул ему. Да, пункта «помирать», в моих планах нет. Не раньше, чем натяну глаз на задницу тому, кто устроил катаклизм на нашей планете. Сейчас на самом деле нам несказанно повезло. Только мы узнали, что нужно для прохода на нижние этажи подземелья как появляются эти товарищи и говорят, где это можно достать. Ну, они нам это ещё не сказали, но нужную информацию мы выбьем у раненых. А их будет очень много.

В ожидании гостей решил побаловать себя горячим напитком. Держа в руках два пакетика, думал над тем, что хочу больше всего – чай или кофе? Сахара у меня было только для одного из них, поэтому нужно выбирать тщательнее. А то ведь если совершу ошибку, потом буду жалеть. А это не очень хорошо для боевого духа.

Звук приближающихся ракет ударил по ушам крайне неприятно. Купол принял удар на себя, а взрыв осветил всю крепость. Я лениво повернул голову и усмехнулся. Довольно громко они решили нас поприветствовать, это сколько же ракет было запущено разом, чтобы столько взрывов сделать? Впрочем, я отвлекся. Чего мне сейчас хочется больше всего? И ведь чуйка молчит, не хочет ничего советовать.

В итоге выбрал чай. Бодрость в бою мне итак обеспечена, а вот если неожиданно у меня дополнительная бодрость просядет, когда действие кофе пройдет, будет неприятно. Да, тот момент мимолетен, возможно, столь незначительное воздействие я и не замечу, но оно всё же остаётся пагубным. И опять же, на скоростях оно вполне способно дать преимущество врагу. А мне этого не нужно.

Так я и стоял, облокотившись о зубец стены, попивая чай и смотря, как ракеты пробуют купол на прочность. С помощью моего артефакта поиска было просто определить его плотность, и там, к моей радости без изменений. А вот как по энергии, я не знаю. Паники в помещении источника купола не наблюдалось, телодвижений в ту сторону личный состав крепости не проявлял. Наверное, всё в порядке. Вопрос в другом: где враги? Они так и будут нас издалека обстреливать?

По корабликам тоже стреляли, правда, толку от этого не было никакого. Все ракеты сбивали ещё на подлёте. Более того, зенитные орудия с судов уменьшали нагрузку на купол, так что если противник и хотел чего-то добиться своим приветствием, то это точно не продавливание защиты.

Мой поиск тоже ничего не показывал, банально из-за ограниченной зоны покрытия. Была идея его расширить, сообразив очередную поделку, но решил не отрываться от представления. Тем более чай откладывать не хотелось. Так и стоял, просто наблюдая.

Когда началось затишье, я был уверен, что это ненадолго. И оказался прав. За ракетами пошли снаряды. Из чего палили я так и не понял. Артиллерия это была или минометы, не знаю. Впрочем, этим они тоже мало чего достигли. Только боезапас переводили почем зря. И чем больше они его расходовали, тем стремительнее у меня росло подозрение. Что-то тут не так.

Дир не сидел на месте и отводил большую часть снарядов, это противник должен был видеть отчетливо. Так почему продолжают?

Сканер, который пускал волну за волной, показывал мне все изменения и к крепости никто не приближался в режиме невидимости. Как только это произойдет, даже если будет мгновенное перемещение, я об этом узнаю. Пока же никто так и не появился. И это меня нервировало.

- Не хватит никакого ромашкового чая, чтобы унять мой стресс, – произнес я, продолжая сканировать местность.

Чем там, блин, Смайл занят? Он наверняка тоже видит всю ситуацию и должен был прийти к некоторым выводам. Так какого ляда я ещё не оповещен?

Будто по моей просьбе, обстрел прекратился. Когда пыль, поднятая снарядами, осела перед крепостью уже стояла настоящая армия. Я бы это назвал альянсом наших войск с группами авантюристов, в их облачении пришедшим прямо из книг яркого фентези. Нет, действительно, именно так это и выглядело.

Боевая техника, солдаты в снаряжении с покроем преимущественно милитари, а среди этой толпы зелёных человечков затесались блестящие, чаще всего сияющие разноцветным цветом группки игроков. Клоуны среди серьезных ребят. Так можно назвать картину, открывшуюся перед крепостью. Увы, клоунами в этом празднике жизни были только солдаты, ибо именно игроки представляли главную опасность.

Синхронный танковый выстрел, но снаряды уходят в землю, так и не достигнув купола. Видимо после этого терпение Дира закончилось, и среди солдат с той стороны начался хаос. У некоторых танков повернулись пулеметы и стали палить по своим же. Взрывались гранаты прямо на бойцах, несколько игроков пали жертвами своего же оружия. Пемброк отрывался на полную катушку, не делая поблажек никому. До тех пор, пока в небо не пустили сигнальную ракету белого цвета.

Не знаю, почему Смайл сказал прекратить Диру устраивать хаос, но, по-моему, больше никто на это не способен. Неужели пёс догадался о планах противника? И даже сейчас, когда я отчётливо вижу, как сама Опасность идёт к куполу, это входит в его планы?

- Ну ладно, похоже, мой выход. – Спрыгнув со стены, лёгким бегом побежал навстречу девушке. Купол преодолел пространственным шагом. Страх активировал практически сразу. И так чуйка вопит, со способностью хоть попроще будет.

Ко мне на встречу шла не только Опасность. С ней, грузно шагая, двигался настоящий танк в человеческом обличии. На плечах он держал молот размером с него самого и весь его вид внушал трепет. Тут не какая-то поделка обычного крафтера, здесь боевое оружие, сделанное с поддержкой А – доступа, не иначе.

Мысли начали путаться, что ясно дало понять кто этот второй. Выходит, вот они, главные аргументы с их стороны и моя личная головная боль до тех пор, пока план Смайла не претворится в жизнь.

Если у Опасности был радужный дым, то этот танк имел фиолетовый. Смотрелось довольно неплохо. Если бы он не был авансом мне врагом, то я бы завидовал. Впрочем, они подняли белый флаг, может все-таки решили пойти в подземелье по нашим правилам? Сейчас это и узнаем.

- И снова привет тебе, Страх, – первой поздоровалась Опасность. – Позволь представить тебе моего товарища. Он тот, кого ты не сможешь одолеть своей скоростью.

- Карбид. Будем знакомы, хоть и недолго, – представился ходячий танк. Одним резким движением этот, казалось бы, неуклюжий парень, плавно и с невероятной скоростью опустил свой молот на землю. Даже пыль не поднялась после его действия. Я готов поклясться, что увидел все движения, но вот среагировать на них не успел бы. Насколько же он быстр?

- Ну, привет, Карбид. Будем знакомы. И я согласен чтобы это знакомство было недолгим, – высказался я. – Итак, что вы хотите? Только не разочаровывайте меня. Вы не могли обломать свои зубы о нашу оборону.

- А если это так на самом деле? А? – Опасность начала говорить своим сексуальным голосом. Блин, в паре с запутанностью, в моей голове происходит такая каша, что эта женщина становится в разы притягательнее. Не уверен, хочу ли я её, и это заводит как афродизиак.

- Слушай, а ты правда Опасность, а не Похоть? – спросил я прямо. Чувства могут и ошибаться. В вопросе любви тем более.

- Спасибо, буду считать это комплиментом, – девушка повернулась так чтобы продемонстрировать мне как свою попу, так и грудь. Смотрелось, ну очень хорошо. Надо бы Халиту научить подобной позе.

- Красивая ты, и оправдываешь своё прозвище, – не мог не отметить я. – Только хватит прелюдий, говори, зачем пошли на переговоры?

- Зачем? А разве тебя не попросили тянуть время? – с фальшивым изумлением спросила она. – Может, уважим твоих друзей и поболтаем? Нам это в радость, и их планы не нарушим. Ну? Что скажешь?

- Скажу, что Сёма умрет от моей руки, – вздохнув, произнес я, поняв, что шпион никуда не делся из крепости. Их там, оказывается, несколько. Что очевидно, если уж исходить из логики.

- Экий ты скорый на расправу. А командир не будет против? – усмехнулась Опасность.

- Думаю, я с ним смогу договориться. Тем не менее, говорить с вами у меня нет никакого желания. Может, уже начнём биться? – я проявил свой меч, направив его на девушку. Лезвие выбрал тонкое. – Вот ты, наверняка внутри такая же красивая, как и снаружи.

- Тебе интересен мой внутренний мир? Я польщена, – эта обольстительница так мило улыбнулась, что я чуть не загляделся. Куда там Халите. Ну почему чужие девушки всегда привлекательнее, чем свои? Что за хрень?

- Может, перестанем играть в слова и начнём уже? – вмешался Карбид. – Чего тянем?

- Ну не торопись, милый. Видишь, господин Найкрас настроен на диалог, хоть и активно это отрицает, – девушка улыбалась. Она права и понимает это. Я заинтересован в разговоре, хоть он мне и не интересен. – В конце-то концов, нельзя каждого встречного отправлять на тот свет. – Опасность нахмурила губы.

- Ты мне про бывшего не напоминай. Он сам виноват, что был слаб. И этот дрищ ничем от того слащавого фрика не отличается, – баритон танка поражал. Кем же он был до того, как стал игроком? Спецназовцем или лифтером в спортзале? Скорее и то, и другое.

- Не думала, что это скажу, но поумерь пыл, Карбид. Найкрас уже смог меня убить один раз, – серьезно заявила девушка, отчего я немного удивился. Судя по изменившемуся лицу парня, произнесенные слова его подруги имеют вес. То есть она тогда не сдерживалась, и мне удалось её реально задеть? Нет, бред какой-то. Она наверняка хочет запутать и сбить меня с толку. А парень мастерски подыгрывает ей.

- Знаете, вы мне нравитесь все меньше и меньше, – не мог я не выразить своё мнение.

- Правда? – воскликнула Опасность, будто нашла новую ниточку, за которую можно меня потянуть. – А что думает тот, второй?

- Когда дойдет до боя, ты с ним снова встретишься, не переживай, – ответил ей я.

- Интриган! Ты знаешь, как заставить девушку изнывать от нетерпения! – фальшиво произнесла Опасность. – Но всё же, чем мы тебе не угодили?

- Тем, что с момента знакомства вы так ничего дельного мне не поведали.

- Ну, Найкрас! Ну не заставляй меня в тебе разочаровываться. Ты же такой загадочный и опасный для меня сейчас, – игривым голосом начала она. – На первый раз я тебя прощаю и так и быть, расскажу, что в нашем разговоре ты должен был узнать. Хочешь?

- Звучи.

- Сперва я намекнула на перевес сил в нашу пользу за счёт умений Карбида. Затем что как твоё командование, так и моё имеют свои планы, замешанные на затягивании боя. Ну и предатель в ваших рядах, тут очевидно, – перечислила девушка то, что я и так уже понял.

- И что, нам теперь друг напротив друга стоять пока с одной из сторон тыловые крысы не сделают свой ход?

- А почему нет? Неужели наша компания для тебя столь противна?

- На самом деле – да, не люблю я стоять без дела. Тем более вот так, в напряжении.

- Ну, извини, тут ты сам виноват. Сейчас бы уже покоряли подземелье ниже тридцатого уровня, – пожала девушка плечами. – Общее же дело делаем, как-никак. Мне вот тоже очень интересно, что за мальчик организовал всеобщий праздник.

- А ты и рада, да?

- Ну чего ты так резко? – снова надула девушка губки. – Я и до апокалипсиса неплохо жила. Путешествовала много, у меня жених видный был, подарками заваливал, в постели полностью устраивал и честь мою рьяно защищал. Жаль, не пережил Пуся, Отсева. Пожиратели сожрали. – Опасность тянула время просто великолепно. Она умела рассказывать истории, даже сейчас мне охота узнать каково ей пришлось. Как эта избалованная барышня превратилась в машину смерти.

- Жалеешь, что катаклизм тебя застал на родине?

- Нет, совсем нет, – сразу же ответила она. – И не потому, что там, за бугром с оружием всё обстоит проще. Просто мой жених очень доходчиво мне показал, что в любом месте земного шара нужно вести себя как дома. – Увидев мою скептически поднятую бровь, она пояснила. – Не в смысле делай что хочешь, нет. Вот ты же не будешь гадить дома? Ты будешь поддерживать чистоту, ухаживать за теми, кто в этом нуждается. Вот примерно так.

- Хочешь сказать, вы не только отдыхали, но и волонтёрством промышляли? – Не поверил я.

- Найкрас, обычный турист, смотря на быт коренного населения через солнцезащитные очки, никогда не познает их. Нужно пожить как они. Есть то, что едят они. Носить их одежду и работать как они.

- Понятно. Этот багаж опыта и позволил тебе выжить в одиночку, – пришел я к выводу. Теперь Опасность стала для меня ещё опаснее. У неё слишком широкий кругозор, куда шире моего. С лёгкой лапы Смайла, мое сознание побывало в шкуре чуть больше пяти культур. Эта барышня ушла далеко за десять. Нет, с ней нужно быть поаккуратнее, хотя Карбид меня всё ещё тревожит.

- В яблочко! – Захлопала девушка в ладоши, подпрыгивая на месте и смеясь как ребёнок.

- Так, мне это надоело. – Карбид сделал шаг в мою сторону. Опасность сразу же стала серьёзной, недовольно взглянув на своего напарника, а тот, ускорившись, мгновенно сблизился со мной. Его молот опускался на мою голову с сумасшедшей скоростью.

Я же решил не принимать удар, а просто переместиться в безопасное место.

Глава 5

Пространственный шаг переместил меня на реперную точку, но ничего из-за этого не изменилось, молот Карбида все так же падал, будто я и не использовал способность. И скорость… она была столь огромной, что снова переместиться я банально не успевал.

Град ударов, не меньше десятка, вбили меня в землю в одно мгновение. Я даже не сразу понял, что этот танк жахнул по мне несколько раз. Когда же понимание добралось до заторможенного рассудка их количество увеличилось вдвое.

Стоит отметить, какого-либо ущерба парень мне не нанес, всё поглотило марево, доспех и броня. Усиление же позволило выдержать общее давление. Тем не менее факт того что меня застали врасплох обескураживал.

Я снова использовал пространственный шаг, но Карбид опять стоял напротив меня. Поняв, что парень способен прицепиться к моему перемещению, вспомнил слова Опасности: её друг способен свести на нет мои преимущества.

А вот как бы, не так!

После следующего перемещения я встал в оборону, приняв град ударов на себя. Просто увеличил броню левой руки, прикрыв её полностью. Щупальцами же, расширил зону точки опоры под собой, чтобы этот танк не забил меня снова в землю как гвоздь.

Шесть раз, столько он смог сделать ударов, прежде чем лезвие моего меча смогло достигнуть его доспеха. Только ранить его мне не дали. И он, поворачивая корпус и избегая ранения, и появившаяся из пространственного шага Опасность с безумным от предвкушения лицом и тонкими когтями длиной сантиметров тридцать, что стремительно приближались к незащищенному участку моего тела, не позволили моему мечу коснуться Карбида.

Очередной пространственный шаг перенёс меня и Карбида в сторону, где я использовал рывок прямо на него, вот только и тут он повторил мой маневр, продолжая держать как раз такую дистанцию, чтобы его молот мог меня достать.

Способность этой сволочи держать нужную ему дистанцию! Прицепиться лоб в лоб и давить своей мощью! Вот о чем говорила Опасность! Вот почему она так уверена в себе и своей победе!

Все мои способности маневрирования против него не сработают. Я или справлюсь с ним в открытую или… Нет, никакого или, иначе его сюда не притащили бы. Опасность сделала верные выводы, я сильнее любого из них в бою один на один, а вот когда двое против меня одного, уже иной разговор.

Снова ухожу в пространственный шаг, принимаю град атак на броню одной руки, а другой отвечаю призрачным ударом на всё своё тело делая шаг вперёд. Способность Карбида, конечно же отодвинула его от меня, но вот моя атака достигла своей цели.

Его броня обзавелась множеством незначительных вмятин, только вот вмешавшаяся Опасность не дала мне воспользоваться выигранным мгновением. Оказавшись рядом со мной, девушка с безумным выражением лица хотела ударить каким-то черным колышком. Вроде бы ничего опасного, успею заблокировать. Так я думал до того мгновения пока по этому колышку не заструились молнии, а само оружие ужасающе быстро начало удлиняться. Я даже среагировать не успел, как меня пронзила судорога от электрического разряда прошедшего по всему телу.

Сознание замерло и пришло в норму. Напротив меня стояла эта парочка с довольными лицами. Я не чувствовал тело, но точно понял: вот стою перед ними на своих двоих и вот, оседаю на колени не в силах держаться на ногах.

- Не ожидала, что будет так просто. Я даже немного разочарована в тебе, Найкрас. – Опасность лизнула колышек, что уменьшился в длине, своим язычком. Моя кровь с него испарилась, но девушка, похоже, всё равно почувствовала вкус, так как прикрыла глаза от удовольствия.

- Не ожидал. Ты оказался крепким малым, – прогудел Карбид. Он снова держал свой молот на плече, отчего загораживал мне свет солнца.

- Я говорила, что он не так прост. А ты мне не верил.

- Верил. Просто он первый кто переносил мои удары без последствий для себя, – эта гора железа пожала плечами, но показалось, что он подпрыгнул, настолько его броня выделялась среди всех виденных мной.

- Ну знаешь, ты развивал силу, защиту и скорость в равной степени, я атаку и скорость, а вот наш друг поставил на защиту и скорость. Оттого и крепкий такой. – Отметила девушка.

Пока они говорили я пытался заставить себя пошевелиться. Мои руки не отпустили меч и воспользоваться им я мог в любой момент. Как и любыми средствами из своего арсенала. Вот только для них ещё рано. Сказано тянуть время, я его и тяну.

И тут неожиданно мы услышали стрекот со стороны реки, а после в двадцати метрах от нас воздух наполнился вспышками искр.

- Ну вот твои друзья и сделали свой ход. Похоже, победа всё-таки за нами, – широко улыбнувшись, воскликнула Опасность.

Я сразу понял, что только что произошло. Моряки, предположив, что я проиграл, решили зенитным огнем вынести обоих игроков с А – доступом. Идиоты! Тут трое пользователей с активными эффектами защиты! Три дыма! Никакое оружие, даже системное не сможет продавить такую оборону!

- Глупцам глупая смерть, – усмехнувшись, произнес Карбид.

- Кстати о глупцах! – сказала Опасность и неуловимым движением бросила в меня какую-то склянку. Смекнув, что это такое я тут же использовал пространственный шаг, но последовавший за мной Карбид вбил меня в землю вместе с ней.

Энергия просела в ноль, полностью лишив меня всякой защиты кроме всё ещё активной брони артефактов. Одновременно с этим, чуйка истошно взвыла, угрожая захлебнуться, а мысли стали настолько запутанными, что я с трудом воспринимал реальность действительности.

- Эко тебя накрыло. И главное, чего-то мне это напоминает. А тебе, Карбид?

- Прошлый Страх кончил точно так же.

- Дьявольски верно! Ну разве это не прекрасно? Видеть, как тот, кто считал себя сильным, в мгновение теряет всю свою мощь? Глаза, наполненные ужасом и отчаяньем – это ли не наслаждение?! Да-да! Неописуемое наслаждение!

- Ты неисправима.

- Очень может быть! Но разве смысл жизни не в том, чтобы наслаждаться ей? Неважно как это выглядит со стороны. Неважны последствия! Важно получать желаемое!

- А вот тут ты права! – сказал я и начал смеяться. Сперва тихо, похохатывая, но темп рос по мере того, как я вставал. И уже в полный рост меня распирал безумный смех.

- Какого чёрта? Он же без энергии, почему на него не действуют наши эффекты? – Карбид не понимал, что происходит.

- Ах да. Я забыла тебя предупредить. Позволь тебе представить Найкраса 2.0, его вторая, и лучшая по моему мнению половина.

- И что, он имеет иммунитет к А – доступу?

- Нет, полагаю, тут полное игнорирование психического воздействия со стороны поскольку у его второго сознания давно съехала крыша.

- И что? Бессмертным-то он от этого не стал…

- Вспышка с жопы! – воскликнул я и столб пламени вырвался вверх, прямо под ногами Карбида и Опасности. Пока они общались, а я ржал, артефакты ждали своего часа. – Шашлык из старших! Шеф-повар, Найкрас!

Пламя под ногами Карбида потухло, как только тот наступил своим кованным сапогом на артефакт. Его броня слегка нагрелась, но я видел, насколько больно пришлось парню. Ещё бы, его чуть было не зажарили как консерву. Опасность же просто переместилась пространственным шагом чуть в сторону, где появилась снова, готовая вновь ударить своим колышком.

Град ударов от Карбида остановил полупрозрачный щит, вставший на пути молота. То же самое не дало Опасности повторить атаку с удлиняющимся колышком заряженным электричеством. Я же, стоя на месте, держал между пальцев артефакты, сделанные из материалов, добытых на этаже Ликайдов, и хищно улыбался. Их эффекты, намного превышали возможности этой двойки, как по скорости, так и по мощи.

- Сюрприз, мазафака! – произнес я, активировав один из восьми артефактов и за одно мгновение от меня в стороны разошлась волна из красных молний, что свалила обоих противников. – Это вам в ответочку, мрази!

Как жаль, что такие средства одноразовые. У меня в руках ещё оставалось три пластинки для атаки и две для защиты. Буквально несколько секунд, а три артефакта уже израсходовал. Но жадничать нельзя. Не с такими противниками.

Убрав в пространственное хранилище предметы удара по площади, извлёк те, что могут жахнут точечно, но крайне сильно. Тоже молния, только направленного действия. Специально делал упор на электричество, чтобы можно было преодолеть оборону из дыма и достигнуть скорости света. Увернуться от молнии крайне сложно, особенно когда она разряжается без особого контроля.

Опасность на пару с Карбидом уже очухались от предыдущего знакомства с моими игрушками и в их глазах я увидел злость на пару с непониманием. Впрочем, такими они выглядели недолго, исчезнув в пространственном шаге.

Как только парочка исчезла на меня обрушился дружественный зенитный огонь. Дым, окутывающий старших, более не защищает этот участок земли. У меня же и вовсе сейчас нет доступа к этим возможностям.

Защищающая меня сфера приняла на себя шквал пуль, я же поспешно достал из пространственного хранилища шарик с художественной резьбой. Мгновение, и он летит в сторону крепости. Спустя секунду меня потянуло за ним со скоростью равной рывку. За время перемещения до моего слуха достигла канонада выстрелов из пушек. В игру вступила техника с обеих сторон.

Укрытие я нашел в окопе около купола. На этот случай у меня в запасе было всего несколько артефактов. Не думал, что они мне пригодятся настолько рано. Средство создания окопа банально вырывало пласт земли наверх и в стороны, создавая подобие могилы. Вот в такой могиле я и скрывался пока сверху свистели пули.

- Тыловая крыса ты, Найкрас. Прямо как некий гопник. – Произнес я, извлекая нож ремесленника. Необходимо как можно скорее вернуть себе способности, без слоёв активной защиты мне было крайне некомфортно, да и против толпы игроков высокого уровня хитрость сильно уступает грубой силе.

Боли не чувствовал, будто грим резал, а не себя. Это же сколько мой амулет может в себя вместить, раз даже электрический разряд Опасности не наполнил его полностью? Кстати, тело-то мое тогда, все же, парализовало. Сильный минус в бою, хоть и некритичный. Хотя игрушку доработать всё же необходимо.

Канонада перестрелки понемногу сходила на нет. Уверен, пемброк побил все рекорды по диверсионным акциям и как человек-оркестр успевал отводить снаряды. Больше десяти одновременных воздействий в зоне покрытия его телекинеза – довольно серьезная проблема для нападающих. Только вот двойка с А – доступом мне покоя не даёт. Они – проблема, большая проблема для крепости при отсутствии моего высочества.

О! Энергия наконец пошла вверх.

Зелья восстановления выпил, даже не чувствуя вкус. Можно было, конечно, призвать второе я, только он что-то не горел желанием приходить. Насколько я понял собственные чувства, ситуация не та, чтобы он появлялся на сцене. Ну, не хочет и ладно, главное, чтобы выходил, когда действительно нужен и уходил по первой просьбе. Остальное, вторично.

Когда моя защита снова пришла в норму я сразу же выскочил из окопа. Оборону из дыма тут же попробовали продавить, видимо, повезло выскочить прямо под пули и снаряды. К счастью, дым блокирует даже звук, поэтому взрывная волна если и достигла меня, то не критично для организма. Оттого мне удалось без проблем осмотреть поле боя.

На вид, всё складывалось крайне хорошо для нас. За время моего недолгого отсутствия противник не нанёс существенного ущерба. Купол всё ещё стоял, корабли продолжали плавать неповрежденными, словом, полный провал нападения.

Или всё идет строго по их плану.

Уцепившись за эту мысль, сорвался в рывок к куполу, проскочил через него пространственным шагом и снова в рывок, только теперь вверх, прямо под его потолок. Во время перемещения просканировал местность и увидел в одном месте пользователя А – доступа. Никто кроме него не способен делать пространство вокруг себя прочнее стали.

Третий! На их стороне есть третий гребаный читер! И он не сбегал с территории крепости оставаясь всё это время внутри. Он смог обмануть всех!

Картина, что предстала перед глазами, на мгновение шокировала всё моё сознание. В груди прострелило страхом, нет, настоящим ужасом.

Мужчина, вокруг которого клубился синий дым стоял напротив Сёмы. Мой знакомый был весь в крови, снаряжение порвано в клочья, будто его активно пытали, тем не менее, он со злым выражением лица держался на ногах из последних сил. И главное! Он загораживал Халиту! Девушка тоже выглядела избитой настолько, будто прошла через ад. Стоять уже не могла, сидела прислонившись спиной к стене пыталась сформировать в руках концентрированный шар тьмы. Эта атака не для парного боя, она понимала, что Сёма долго не протянет и копила силы для последнего удара. Удара, когда парень падет.

Обладатель А – доступа, Сёма и Халита, единственные выжившие на этом пяточке местности, вокруг них лежало больше десяти тел игроков. Все в крови, на всех следы колотых ран, многие вообще лишились конечностей. И всё это натворила вот эта сволочь? Да когда он успел?!

Я рванул в его сторону, а как только сблизился, меня охватила злость. И я не сдерживал второе я, дав ему полный контроль. За совершенный этим типом грех, я просто обязан задавить его всей своей мощью!

Оказавшись у него со стороны, я нанес призрачный удар не только своим телом, но еще и щупальцами. Энергию не жалел, она сейчас бесконечна. Участок, где стоял мерзавец разлетелся в стороны, там образовалась траншея в несколько метров, однако скотина посмевшая ранить Халиту смог избежать попадания необычным образом. Его силуэт дернулся будто на испорченном кадре, а в следующий момент моё тело пронзило нечто невидимое. Только вот этого оказалось достаточно, чтобы сработали ремни второго шанса.

Меня только что убили.

Осознал я это в десятке метров от гада, что ухмылялся настолько омерзительно, что хотелось эту самодовольную рожу растереть в порошок. Растереть немедленно.

- И ради тебя Опасность решила поступить осторожно? Серьёзно? – Каждое его слово бесило. Рожа, голос, тон, движения, одежда. Все! К демонам тортики! В бездну игры! Эта падаль должна сдохнуть немедленно!

Очередной пространственный шаг, я оказываюсь над ним бросая в стороны несколько артефактов. Четыре из них сгорают в воздухе, а вместе с ними я пропадаю из поля зрения этой мрази. Исчезаю чтобы появилось еще три моих копии, а на поле боя всё заволокло обычным дымом.

В следующую секунду голова мерзавца практически слетает с его плеч. Тело исчезло и появилось в радиусе десяти метрах от меня без каких-либо повреждений. Противник сразу понял, что теперь перевес не на его стороне, четырехкратное ускорение не шутки, поэтому атаковал в ответ тем же, чем убил меня в прошлый раз. То была, оказывается его собственная кровь, что с безумной скоростью выходила из пальцев, мгновенно кристаллизируясь. Увы для него, он поразил иллюзию, а настоящий я мигом воспользовался его промашкой. Лезвие меча за мгновение сделало ровный надрез от макушки и до середины спины, впрочем, он снова исчез, чтобы появиться в десятке метрах от меня.

Вот теперь эта высокомерная сволочь поняла с кем она имеет дело и попыталась сбежать. Тщетно, все мои иллюзии имеют одну особенность. Полное копирование способности сокрытия собственного присутствия и скорости. Они бесплотные, не способны нанести урон, исчезают при первом же ударе, но чрезвычайно полезны для боя на высоких скоростях. Например, вот как сейчас.

На этот раз смерть настигла противника и это была его последняя жизнь. Я же, получив несколько уровней упал на колени пребывая в давно позабытой неге удовольствия. Она вспыхнула в моём теле и не хотела отпускать, впрочем, я и не сопротивлялся.

[Приди в себя!]

Раздавшийся вопль Смайла в моей голове и последующие за ним образы заставили встрепенуться.

Умирающие от потери крови Халита с Сёмой, пемброк державшийся из последних сил в бою с Опасностью около источника купола и сам Смайл сдерживающий непонятным образом Карбида у входа в подземелья.

Рывок в сторону своих. Сёма сидел на земле и дрожал, как, впрочем, и Халита. Парню просто кинул зелье здоровья под ноги, а девушке влил его насильно. После чего поспешил на помощь пемброку. Смайл четко сказал, две минуты он выдержит, затем, все.

Нужно успеть.

Крепость внутри превратилась в настоящий полигон военных действий. На улицах прорва раненых защитников, причем по ним можно четко определить движения пользователей А – доступа. Они пришли с двух сторон. Скорее всего, именно в момент проникновения, третий, что находился внутри начал буянить, чем вызвал переполох и сумятицу. Весь план захватчиков был связать меня боем, по возможности устранить или лишить способности пространственного шага, чтобы я не мог проникнуть за купол. Затем они проникают внутрь и устраивают геноцид.

Все актеры снаружи лишь декорация в их спектакле!

Тело болело, артефактное ускорение будет действовать еще минуту, иллюзии чуть меньше. Этого мне с головой хватит, чтобы разобраться с Опасностью.

Пемброк держался крайне хорошо. Его вектора движения имели просто сумасшедшие траектории, а безумная ловкость и неожиданные манёвры не позволяли Опасности ухватить пса дымом. Однако, всё же, Дир выдыхался. Ему крайне не хватало скорости и маны. Уже сейчас он практически ушёл в оборону, лишь отвлекая противника на себя. Я успел буквально в последний момент оказаться прямо перед девушкой. Она на инстинктах ударила в одну из моих иллюзий, после чего смогла избежать смертельного попадания лезвием моего меча.

- Какая встре… - Договорить я ей не дал, продолжив атаку. Опасность сразу же сообразила, что разговаривать с ней не станут, да и не до этого ей было. Моя злость на них выплёскивалась через край, они довели меня до безумия. Даже моё второе я отошло на второй план, насторожившись и не решаясь мешать.

Последняя иллюзия исчезла под контратакой Опасности, но игра в салки с помощью пространственных шагов прекратилась, я смог её перехитрить и лезвие моего меча вскрыло девушке живот, заставив потратить последнюю жизнь из тех, что у неё остались. То, что она последняя я понял по расширившимся от ужаса глазам. Затем эти глаза загорелись белым светом, по телу девушки прошли молнии, и она исчезла во вспышке света. Благодаря всё еще действующей скорости я смог углядеть её путь. Он уходил прочь с территории крепости, за купол.

Бросив пемброку зелье здоровья и показав ему большой палец, поспешил к Смайлу. То, что я увидел у зева в подземелье повергло меня в шок. Первая мысль была, не успел. Карбид держал подгалянца за шкирку и что-то ему говорил. Тело пса напоминало изломанную куклу, лапы неестественно вывернуты, шесть заляпана кровью, что обильно течет, капая на взрыхленную, будто после дождя и обстрела землю.

За следующее мгновение охватившего меня безумия я успел оказаться рядом с ними, отрубить ублюдку его руку и со Смайлом в руках отскочить на безопасное расстояние.

- Не смей подыхать, тварь! – Из герметичного кармашка на поясе я выудил склянку святой воды и раздробил её в руках. Осколки вместе с целительной жидкостью попали на рану пса, но мне этого было мало. За первой пошла вторая и третья, последняя склянка святой воды. Наплевать что рядом со мной стоит враг с А – доступом. Плевать на просевшую в ноль энергию и потерю способностей. Эта болонка-переросток должен выжить.

Град ударов обрушился на появившийся рядом со мной щит. Заранее активированные артефакты держали оборону. Времени думать над подготовкой у меня не было, просто вытащил по одному на несколько разных случаев. Теперь же, в ожидании результата лечения, к ним прибавилось ещё несколько. И не зря, Карбид, оказывается, владел ещё и псионикой. Только толку от этого не было никакого. Как и от сковывающего дыма. Впрочем, последнее наиболее эффективно рушило мои щиты. Я же, в ответ на его попытки добраться до меня резал себе руки.

У нас получилась игра на выносливость. Либо он доберётся до меня первым, либо я успею вернуть себе способности. Хотя, он явно проигрывал мне в скорости, поэтому я заранее выпил зелье восстановления энергии, заметив, что раны начали заживать медленнее.

Момента превосходства делать не стал, просто активировал меч, который заставил его уйти в пространственный шаг избегая ранения. Затем встал, активируя всю свою защиту. Для него дело принимает печальный оборот. Оборот не в его пользу, и он это понимает. Только вот парень не желает отступать как его подруга. Наверное, думает, что она ещё где-то в крепости и не хочет бросать её.

[У тебя секунда, пошел!]

Убеждать меня не понадобилось. Пространственный шаг, лезвие меча было длиной более трех метров, поэтому для Карбида стало сюрпризом, когда его молот, разрезало как бумагу вместе с частью доспеха. Вмешательство Смайла прошло вместе со смертью парня, а переместился он, кстати, вместе со снаряжением. Правда его броня и оружие не восстановило своей целостности как тело, так что потеряло устойчивость повиснув как попало. Это отвлекло его лишь на мгновение, только этого короткого отрезка времени мне с лихвой хватило для добивающего удара. Как оказалось, не последнего. Увы для него, две смерти подряд не проходят даром, а дезориентация, даже на секунду, слишком большая роскошь в бою со мной.

И снова меня накрыло негой удовольствия от получения новых уровней. И как же хорошо, что теперь не нужно никуда спешить. Можно насладиться этой системной наградой высшего сорта. Я даже представить не могу, что может быть лучше этого.

[Эй, я тут как бы при смерти.]

После слов Смайла, после его вмешательства в моё сознание, меня сразу же отпустило. Похоже, его раны были настолько сильными, что целительные свойства святой воды ушли безумно быстро так до конца и не излечив его.

Падаль белая!

Росчерк меча одним махом лишил подгалянца его достоинства. Хвоста. Забористые маты в мой адрес прекратились, как только я оказался рядом с псом сковав его дымом и страхом. У меня в руках уже было зелье здоровья.

- Пей скотина! И сам себе хвост отращивай, собака сутулая! – после сказанного я силой влил в него красную жидкость, после чего отпустил беднягу.

Могло показаться, что я невероятно зол на Смайла, однако на самом деле рад, что он смог дождаться меня и даже помог в нужный момент. Невероятно! Мои товарищи боролись с обладателями А - доступа и показали себя крайне достойно! Беспокоиться о них больше не имеет смысла, они теперь способны защитить себя.

Бросив подгалянца, вернулся к пемброку, который был там же где я его и оставил. Пёс бессовестно дрых в неглубокой ямке. Замаялся бедный, заслужил. То-то на купол пошло большее давление огня вражеской армады. Хотя стоит признать вмешательство Кронштадтских, с каждым выстрелом их пушек, противники огрызались слабее.

Похоже, отбились.

Взяв Дира на руки, отправился к Халите. К моему удивлению мне по пути встретилась новоиспечённая святая. Бой ещё не окончен, а она бродила от одного раненого к другому исцеляя их раны. Второй раз я удивился, когда сквозь пелену прошедших событий моё сознание соизволило заметить стоны окружающих. Только тогда я понял, что мы ещё легко отделались. Убитых не так много, возможно тройка мерзавцев переоценила свои силы, а оказанный им отпор заставил потерять слишком много времени. И этого времени мне хватило, чтобы прийти в себя.

Святая прошлась по мне встревоженным взглядом, в котором явно читалось желание помочь. К счастью, по всей видимости, она не нашла работы для себя и обратила взор на тех, кто нуждался в помощи куда больше. И я был ей за это благодарен. Контактировать с этой бывшей сукой нет никакого желания.

- Кайзер? - Прислонившись спиной к полыхающему грузовику, сидел мой давний знакомый. Пламя уже успело немного обуглить его тело, процентов на сорок. Не критично, но всё же выглядел парень крайне скверно.

Сперва я подумал, что он подох, из меня даже короткий смешок вышел, однако в этот момент парень открыл залитые кровью глаза и посмотрел на меня. Боли в них я не увидел, только бесконечную усталость.

- М-да, целители крайне живучие твари. - произнес я и безжалостно оторвал его тело от машины используя щупальца. Прикипевшая к железу плоть толстым слоем украсила дверь грузовика, я же, в очередной раз использовал зелье здоровья.

Нужно достать ещё накопители и сообразить артефакты исцеления. Увы, без них не обойтись. У меня, конечно, получалось иногда сделать вещи с запасом энергии, только объемы там мизерные, их всего на пару царапин хватает.

Не дожидаясь благодарности отправился дальше. Парень сам придет в норму, тут ему дальнейшая помощь не требуется.

Халита сидела вместе с Сёмой, и они оба курили. Я был удивлён настолько, что даже не знал, что сказать. До этого момента девушка вроде как не имела такую дурную привычку, значит это парень ей предложил снять стресс. Полагаю, был бы у них в наличии алкоголь, и он бы пошел в дело.

Ан нет, всё же горячительное имелось. Сёма приложился к фляге, после чего передал её девушке. Та приняла её без вопросов.

Какого чёрта?

Меня они увидели, когда я подошел практически вплотную. Хотя нет, их взгляды сперва попали на Дира и только после этого они поняли кто держал пемброка на руках.

- Что за нахер? – Халита хотела вскочить обрадованная, но мой резкий вопрос посадил её на место. Я ещё и черный дым начал рассеивать от нарастающей злобы.

- Успокойся, Найкрас. Мы просто снимаем стресс после боя. – вмешался Сёма.

- Бухлом и куревом? – после этого вопроса на них стал давить эффект старшего. Если Халита ещё держалась без особых последствий, то Сема задрожал. Впрочем, это был лишь результат инстинктов и реакция тела, которую он не мог пока взять под контроль. Глаза парня говорили, что тот нисколько не боится.

- Найкрас, ты хоть что-нибудь обо мне знаешь? - произнесла Халита резко встав. - Ты спрашивал, были ли у меня плохие привычки? Ну? Нет? Ну так чего сцену устраиваешь? Мы выжили только чудом, совместными усилиями с трудом продержались до твоего прихода! - девушка перешла на крик. - Семеро, Найкрас! Семеро хороших людей погибли, защищая меня только чтобы ты, сволочь, продолжил защищать крепость и их семьи! - Слезы ручьем текли по щекам Халиты, а по её рукам струилась тьма. Тело же стало приобретать боевую форму. Ещё немного и она сломается. Ненависть к напавшим, злоба на себя, на свою слабость вот-вот задавят её. Такого я допустить не мог.

Я деактивировал давление старшего и сделал шаг к ней, чтобы обнять, утешить, успокоить. Однако, случилось неожиданное – меня охватила злость! Злость на всё вокруг.

Активировав всю свою защиту, уставился на мертвое тело мужчины с А - доступом. Нет, он не мог выжить, с такими повреждениями не живут. Тогда какого подгалянца тут происходит?

- Найкрас… - прошептала Халита за моей спиной, я тут же обернулся и увидел, как её тело чадит синим дымом. - Это… - Добавила она, после чего боевая трансформация деактивировалась, а кожа девушки во множестве местах тела лопнула. Кровь брызнула во все стороны как из фонтана.

Чертыхнувшись, я рывком сблизился с ней и не дал упасть. Сема же подоспел вовремя с двумя склянками святой воды которой плеснул ей на раны.

- Слушай, а у вас спокойные дни вообще бывают? - спросил парень, с облегчением отстраняясь от нас. Он снова сел, прислонившись к стене и достал новую сигарету. Закуривать не спешил, просто мял её в руках.

- Нет, - скупо ответил я, наблюдая как раны девушки затягиваются. Спасена.

- Наверное только таким как вы и достаётся А - доступ.

- Нет. Когда я его получил моё сознание было наполнено отчаянием, чувством огромной потери и слабой надеждой. Думаю, это один из факторов.

- Ну так каждый в нашем новом мире пережил это, - пожал плечами Сема и закурив сигарету подобрал свою флягу.

- Значит, есть ещё факторы, причем уровень вторичен.

- Но должен быть не менее пятидесятого.

- Возможно.

Недалеко от нас корги заворочался и перевернулся на другой бок. Когда я подхватывал Халиту, Дира просто отпустил. Упав, пес даже не проснулся, продолжая сопеть. Это же насколько он выложился, что его сон стал столь крепким? Хотя, все сегодня хорошо постарались, иначе мы просто не пережили бы этот бой.

Аккуратно положив девушку, достал из пространственного артефакта канистру с обычной водой и приложился к горлышку. Пил долго и жадно, под конец ещё и лицо умыл, освежившись.

- Как я понимаю, ты завалил не всех? – неожиданно спросил Сёма.

- С чего это ты так решил?

- Они отступают, – парень мотнул головой куда-то в сторону, наверное, имя в виду противника за куполом. – Значит, один из боссов к ним вернулся и отводит войска. Значит, они вернутся более подготовленными.

- И огребут так, что мало не покажется. Теперь нужда во мне пропадет полностью. – Я погладил Халиту по голове. – Теперь с нами есть она.

- Она? – засомневался парень. – Не спорю, твоя девушка отлично держалась, я только благодаря ей смог выжить, только нам вон сколько людей помогало, а толку никакого. Мы этого ублюдка даже тронуть не смогли. – Сёма проверил остаток содержимого во фляге и, вздохнув, швырнул её в направлении тела мерзавца.

- Ничего, я сделаю её настолько сильной, что она сможет справиться и со мной. Халита – талант, она сразу же научилась использовать главную функцию А – доступа, поэтому остальные грани откроет легко.

- Надеюсь на это. Только вот, нужно ли нам это подземелье? Слишком много невинной крови за него льётся.

- Согласен, невиновных стоит выселить. Обговори это со Смайлом, думаю он придумает что-нибудь.

- Да, тем более после такого немногие захотят остаться, – подметил он то, что я итак знал.

- Вся проблема в обладателях А - доступа. Они наша главная головная боль. Не будь их, купол бы сдержал любое проникновение.

- Ну, так сделай его непрозрачным, в чём сложность? – неожиданно предложил он. – Ваш пространственный шаг разве не так работает?

Я повернулся к нему и посмотрел на этого умника тяжелым взглядом.

- Тебе не говорили, что ты ещё тот ублюдок?

- Множество раз. А тебе говорили, что ты немножко тупой?

- Не плюй в душу, там и так всё плохо от моих просчётов.

- Ну так стань умнее, рассудительнее и хоть чуть-чуть дальновиднее! – резко сказал он. – Ты даже половины своих возможностей не используешь! Вокруг тебя есть много тех, кто способен помочь, показать как можно лучше сделать. Какого хера ты не просишь о помощи?!

- За всю мою жизнь, мне мало кто помогал. В основном только просили помощи, так что там, где я мог решить вопрос простым словом “помогите”, не находилось добровольцев. Приходилось прикладывать собственные усилия.

- И что? Это было тогда, сейчас-то всё иначе! – Сёма злился, сильно злился.

- И сейчас ничего не изменилось. Все вокруг молчат и хотят моей помощи, – я указал на тела павших бойцов. – Ничего не изменилось.

- Млять! – сплюнул парень и вскочил. – Разберись уже в себе. Кто ты – одиночка, взирающий на остальных как на детей и просителей или наш товарищ?

- … - промолчал я.

- Если так и будешь дальше себя вести, никто тебе даже стакан воды не подаст!

- Рабы подадут, – ответил я ему с той же серьёзностью, с которой он смотрел на меня.

- Чего? – он опешил. – Ты сейчас серьёзно?

Глава 6

- Говорю, рабы подадут, – повторил я свои слова. – Сёма, не нагнетай обстановку, я итак сейчас на нервах. Кстати говоря, пока я был за куполом, у меня появилось желание лишить тебя жизни за предательство.

- За какое такое предательство? – спросил он довольно резко. Более того, моё обвинение его не испугало, он даже сделал шаг в мою сторону, сразу показав, что готов отстаивать своё доброе имя.

- А их было несколько? – усмехнулся я, продолжая гладить Халиту по голове.

- Ни одного, – заявил он. – И вообще, с чего такие выводы?

- Детали, Сёма, детали. Я тугой, ты знаешь, поэтому мои выводы всё ещё не развеяны.

- Подожди-ка, – парень сделал ещё шаг в мою сторону и присел напротив меня в классическую позу коршуна. – Стоило появиться двум шпионам внутри крепости, и ты уже стал подозревать даже друзей?

- Именно так. Обвиняю всех и вся, даже себя. Режим «Паранойя» Сёма, настолько сильно эти шпионы ударили по моей картине мира, – встав и подняв Халиту с Диром, прошел мимо парня.

- И что ты теперь будешь делать? – спросил он в спину.

- Препятствовать и, если получится, устранять проблемы. Как внешние, так и внутренние, – пояснил я не останавливаясь. Ему, чтобы уточнить ещё одну вещь, пришлось меня догонять.

- А конкретно сейчас-то куда идёшь?

- В усадьбу старших, – усмехнулся я. – Домой я иду, отлежаться мне нужно. Запасы пополнить, что-то насчёт Халиты придумать. Поспать, в конце-то концов! Не переживай, занятие я себе найду, но за территорию крепости соваться не собираюсь.

- Хорошо, это я и хотел услышать, – кивнул парень.

Больше задерживать он меня не посмел, и я без проблем направился к своему жилищу.

К моему удивлению взгляды местных, бросаемые на меня, ничего хорошего не сулили. Когда это я успел впасть к ним в немилость? Ладно до боя, когда назвал их всех биомусором, там ещё понятно, а вот сейчас-то отчего? По сути, я их спаситель. Или на данный момент в их тупых головах причина нападения на крепость – это я? Они обвиняют меня в случившемся? Как бы, нашли крайнего, синхронно, не сговариваясь, и сразу нацепили клеймо? М-да, так и до гонения недалеко.

Недолго косые взгляды сохраняли своё инкогнито, уже через пару минут мне в голову полетел первый камень, который я умудрился не заметить. Впрочем, он был остановлен доспехом, но стадное чувство повело за собой остальных, добавив всем робким смелости и уверенности в собственных силах. А поддержка толпы полна решимости пойти на безрассудный риск.

Для местных музыка играла недолго. Восстание захлебнулось в распространившемся страхе, который я не выключал до самого дома. Там, добравшись до кровати, уложил своих, а сам развалился на диване.

[Как вы там?]

Паршиво. Смайл, нам нужно больше святой воды, всем троим.

[С отдыхающими понятно, а тебе бы я рекомендовал найти иной способ прийти в себя. Мало ли Опасность решит вернуться?]

Значит я разорву их на куски без всякого А – доступа. Чтобы ты понял скрытую часть айсберга моей проблемы, скажу, что второй «я» начинает меня бояться.

[Чего? Тот псих струхнул? Не верю!]

Есть мнение, что в скором времени у меня появится третья личность. Злая.

[Твою мышь… Это паршиво.]

Только не говори мне, что в твоем котелке не всплыл подобный сценарий.

[Да нет, всплывал, конечно же. Только вот вероятность этого была крайне мала.]

Давай подробности.

[Без проблем. Слушай. Когда мы пытались открыть тебе второй поток сознания, ты был, извини, тупым как пробка. Чужие знания, опыт, я в тебя загрузил, но они не полностью усвоились твоим мозгом. Новые нейронные связи появлялись постепенно, не спеша, им и так мешало отсутствие таланта, так ещё и твоя психика не давала раскрыться. Говоря простыми словами, мы поспешили. Нужно было подождать, пока ты поумнеешь и только потом добавлять потоки сознания. В итоге, как я уже говорил, ты не только потоки не получил, даже параллельное мышление не освоил. Твой слабый мозг смог высрать лишь разделение личности. К счастью, нам хоть тут повезло.]

Чем же?

[Эти личности не конфликтуют между собой. Они понимают, что являются придатками не пытаясь захватить тело носителя. То есть, мы облажались, но некритично.]

Это обнадёживает.

[Я бы так не сказал. Всё же, даже от параллельного мышления пользы было бы больше, чем от переключателя личностей.]

Что получили, то получили. А подтверди-ка мои домыслы, белая задница. Насколько я понял, возможность получить несколько потоков сознания всё ещё не потеряна, да? Мне просто нужно стать умнее?

[Всё так, только не рекомендую рвать своё сознание ещё больше. Проснулось третье я, и неизвестно сколько их ещё может прийти. Истории известны люди с десятком личностей внутри себя.]

М-да. Не весело. А есть способ как-то остановить это?

[Я бы рекомендовал шоковую терапию, но она в твоём случае бесполезна. Посоветую, разве что не прибегать к их помощи, особенно к злости.]

Со злобой будет сложно. Халита получила А – доступ с этим эффектом. После того как я подниму ей параметры до нужного значения она будет постоянно бесить меня.

[Знаешь, тебе бы не помешало иметь гарем самок с характерами под твои личности. Халита будет к злости, Опасность к психу, осталось отыскать нормальную. Точнее обычную.]

Шутка не засчитана.

[Досадно, это помогло бы твоей психике. Как жаль, что девушки не желают делиться парнями между собой.]

Зачем ты вообще про Опасность упомянул? Мы же враги.

[Ошибаешься. Вы не враги, у вас просто разные обстоятельства. Вы вполне могли бы стать любовниками.]

Хватит выдавать несбыточные варианты. Давай лучше по делу.

[А что так? Нормальная же тема, если её прокачать, она может принести плоды.]

Ты хочешь, чтобы я подружился с Опасностью и этим свёл на нет угрозу с её стороны?

[Именно. Вот что я предлагаю. Она передаёт тебе кровь кана, и вы спускаетесь на тридцатый этаж. Там, именно ты открываешь дверь и пропускаешь её вперёд, после чего возвращаешься. У нас будет дня два-три чтобы решить проблему с кастанетами и некромантом, после чего можно отправляться вслед за девицей.]

Мне нравится этот план. Ты уже выяснил, где их база?

[Да, Карбид оказался на удивление эрудированным типом, многое успел поведать пока выбивал из меня всё дерьмо.]

Отлично, позже передай мне координаты, я отправлюсь к ним со встречным предложением.

[Добро. Кстати, отряд моряков отправится в подземелье сегодня же. Завтра-послезавтра они выйдут оттуда уже игроками. То есть, два дня доступа к подземелью не будет. Имей это в виду при переговорах.]

Хорошо, надеюсь они пройдут гладко, а то мало ли как Опасность отреагирует на моё появление. Щелчок по носу-то она получила знатный, от всей души.

[Да, тут сложно. Даже если она сама не прочь решить всё миром, ты вполне способен запороть всю акцию.]

Да ладно тебе, не так уж я и плох.

[Ещё не одни твои переговоры хорошо не окончились. Думаю, лучше тебе взять с собой кого-нибудь ещё.]

Чтобы его там грохнули?

[Если это произойдет, то в переговорщике не было бы смысла в принципе, а если смысл в нем есть, то лучше всего чтобы это был не ты.]

То есть ты готов рискнуть каким-нибудь языкастым парнем только ради гипотезы?

[Да, готов. Более того, уже есть доброволец.]

Радист?

[Радист, верно.]

А он действительно доброволец или ты ему мозги запудрил?

[Найкрас, я не дед! Людей заставлять что-то делать против их воли не намерен. У нас итак исход намечается. Больше половины населения крепости желают уйти, причем немедленно.]

Ну, про исход я в курсе. На их месте поступил бы также. Тут слишком опасно для простого народа, даже если ты игрок.

[К сожалению, да. Кстати! Купол, всё же исправь, он не должен быть прозрачным.И чем раньше ты это сделаешь, тем лучше.]

Зараза, а ведь и точно! Тогда давай так: пока я туда сбегаю, организуй нам пишу, только нормальную, не ИРП. И курьер не должен заходить в дом, пусть снаружи ждёт.

[Не доверяешь уже никому? Правильно, лишним не будет. Тогда до связи.]

Ага.

Вздохнув как старый и битый жизнью дед, покряхтел и поднялся с дивана. Вроде бы тело наполнено силой, движение вышло лёгким и плавным, а страданий принесло массу. Идти куда-то совершенно не хотелось. Поспать – да, очень, минут так шестьсот. Нет, вместо этого снова требуется моя помощь, мои возможности и таланты. Словом, вышел из дома я с очень скверным настроением. Сразу же активировал страх чтобы местные даже помыслить не могли о какой-либо агрессии в мой адрес.

Таким образом, добрался до источника купола за короткий срок, и ещё на подходе жестом показал стражам отойти в сторону, что те выполнили беспрекословно.

Внутри я, поприветствовав персонал, подошёл к артефакту и, деактивировав его, принялся за модернизацию. Мои действия вызвали у персонала настоящий шок, все-таки крепость лишилась защиты, а ведь артиллерия противника может устроить ещё один залп, воспользовавшись случаем. Ещё и давление от эффекта старшего на них давило. Только вот меня совершенно не волновало их состояние, я довольно быстро дополнил новыми, более изящными рисунками артефакт держа в голове нужный образ и уже на третью минуту с начала работы, купол снова заработал. Крепость накрыла тьма. Впрочем, внутреннее освящение никто не отменял.

Ну, этого следовало ожидать. Уж лучше так чем враги с А – доступом смогут шнырять туда-сюда, когда им заблагорассудится. Теперь место источника купола станет основной целью любого шпиона, который захочет устроить диверсию. Надо бы усилить охрану, желательно кем-то, способным противостоять сильному и быстрому противнику. На ум приходят только Дир да Халита. Мда… невелик выбор. Ну да ладно, об этом стоит переговорить со Смайлом. Пока оставим всё как сейчас.

Прежде чем уйти я расспросил персонал о просадке энергии в накопителях во время обстрела и по их словам, им даже одного кристалла заменять не понадобилось. Расход был столь низок, что они не могли поверить в такую удачу, хотя были готовы сменять их хоть каждую минуту, жертвуя собственным здоровьем. На этот случай у них имелись приличные запасы зелий и парочка вспомогательных артефактов для передачи маны. Да уж, крафтеры на месте не сидели и во всю работали во всех сферах. Похоже, Смайл дал длинный список первоочередных работ, на что пошло преимущество сделанных мной ножей. Молодец белый, старается.

Вернувшись к дому, увидел двух игроков, они принесли заказанное. Двадцатилитровая канистра со святой водой и контейнер с пищей. Надо сказать на нас не скупились, и это радовало. Поблагодарив курьеров, вновь скрылся в здании. Там, зайдя в квартиру, первое что сделал – это приготовил два стакана целительной воды, после чего аккуратно окропил ей Дира и Халиту. Они не проснулись, что настораживало. Хотя, раз дышат, то выздоровление – дело времени.

Я тоже выпил стакан святой воды не жалея энергию и не боясь блокировки способностей. Телу и тем более, сознанию, необходим отдых, поэтому без задней мысли развалился на диване быстро заснув. Думал приснится какая-нибудь дичь, но кроме темноты и беспорядочных мыслеобразов ничего не появилось. А жаль.

Проснулся от запаха свежеприготовленной еды. Ни Дира, ни Халиты рядом не было, они по всей видимости уже проснулись и находились на кухне. Ну а кто там ещё может быть? Смайл в курсе нездорового градуса по отношению ко мне со стороны местных, поэтому не допустит появления недоразумений. Они на данный момент совершенно не нужны и пойдут только во вред.

Бросить что-нибудь в топку хотелось просто невыносимо, но спешить не стал, сперва решил пополнить припасы и проверить, что я смогу сделать из тех материалов, что у меня остались. Халита не имеет усиления, так что пока у неё недостаточно параметров, А – доступ будет разрывать её тело каждый раз. Думаю, даже боевая форма не дотягивает до пятисот процентов, если в тот раз всё так обернулось. Её нужно усилить. Ну и не забыть про магию тьмы.

Усевшись на пол, разложил остатки материалов. Там были обрезки кожи, куски металла и даже парочка костей с этажа Ликайдов. Мало, катастрофически мало. Большая часть запасов у меня ушла на одноразовые артефакты на случай отсутствия энергии. Они, конечно, пригодились мне, очень пригодились, однако, будь моя воля, наклепал бы их ещё больше. Ну да ладно, можно попросить рейдовые отряды притащить мне материалы с двадцать девятого этажа подземелья, из них тоже выйдут годные вещи.

Недолго думая, приступил к делу. Весь упор бросил на параметры стойкости, координации и силы. Именно в этих статах Халита проигрывает. С духом у девушки всё в порядке.

Только я начал вырезать предметы как в комнату забежал пемброк, а за ним следом моё солнышко.

- Найкрас! Вырубай дымоход! – пришлось её послушаться и остановиться.

- Ну чего? Не видишь, занят я.

- Позже закончишь, когда я уйду. Сейчас иди жрать. К тебе, кстати, гости пришли, – сообщила она рассерженно.

Я тут же использовал артефакт поиска и обнаружил на кухне двух человек. Они не были подготовлены к эффекту старшего и оттого сейчас были на грани обморока. Да, не лучший они выбрали момент для разговора. Не стоило им вообще приходить. Впрочем, раз эти двое терпеливо ждали, пока я проснусь то нужно их хотя бы выслушать.

- Вашу мышь… - произнес я, заходя на кухню и увидав, наконец, кто это ко мне пожаловал. – Ну и какого пемброка вам от меня нужно?

- Да, нам говорили, что вы неприветливая личность, – ответил один из присутствующих. Это был один из моряков. Игрок сорокового уровня, облаченный в кольчугу, усиленную стальными накладками в местах, не стесняющих движение. Грудь, часть спины, руки и ноги. Даже пальцы. Впрочем, рукавицы у него сильно отличались от остальных элементов доспеха. Видно, что крафтер очень много времени уделил проработке деталей. Суть в том, что в подвижности кисть не теряла, а рукавица полностью состояла из стали. Если там и присутствовала кольчуга или ткань, то я её не видел.

- Так, причину появления моряка я ещё могу себе представить. А вот какого подгалянца тут находится вот эта сука? – Я указал на новоиспечённую святую. Эту даму увидеть здесь я никак не ожидал.

- Найкрас, не стоит так агрессивно относиться ко мне. Я раскаялась и больше в моей душе нет места личной выгоде. Я предана вере. Моя жизнь зависит от людей, моя цель помогать каждому нуждающемуся. Только это и ничего больше, – пропела она таким заботливым голосом, что я аж чуть не поверил.

- Завались. Говори, зачем припёрлась и проваливай, – грубо ответил ей я. Она меня раздражала. Вот кто-кто, а она мне противна больше всех в крепости.

- Ты меня так ненавидишь?

- Да. Не будь ты святой, убил бы на месте. Ты жива только потому, что стала ею. И дело тут не в пользе для крепости. Я знаю, что мозги у тебя промылись и ты уже другой человек. Только эта причина останавливает меня.

- Но тогда почему такая злоба? – спросила она.

- Лицо, дорогуша. У тебя лицо той суки. И эта харя, когда я её вижу, каждый раз заставляет вспоминать те события. Я жалею, что не успел грохнуть ту суку до просветления, – объяснил я святой свои причины.

- Позволь помочь тебе, – неожиданно произнесла она, протянув руку в мою сторону. Я тут же отшатнулся от неё будто от чумной.

- В бездну твою помощь! Я же сказал: говори, что хотела и проваливай!

- Ваш разум разорван, вы запутались во тьме, ваша душа в агонии. Я могу уменьшить боль, – поддержка и сострадание сквозило от святой с такой силой что меня раздирала ярость. Эту эгоистичную суку совершенно не волнует моё мнение.

Я стоял в дверном проеме, выходящем на кухню, моя рука сжимала косяк. До этого разговора я контролировал свою силу, но ситуация со святой вывела меня из себя. Раздавшийся треск дерева заставил всех обратить внимание на его источник.

- Повторяю для особо тупых святых. Мне твоя помощь не нужна. Говори зачем приперлась или проваливай, – прорычал я. Злоба немного сошла на нет.

- Хорошо, я не буду настаивать, – согласилась она.

- Ты уже настаивала. Один раз повторил, два раза повторил. Нет, тебе нужно было меня взбесить! – ударив в стену рукой, пробил её словно картон. – Теперь я понимаю почему твоей религии две тысячи лет! Вы как глухие эгоисты не принимали ничего чужого, насаждая свою точку зрения не боясь замараться в крови! – Меня трясло, хотелось размозжить голову этой суки о пол. Превратить её в кровавую кашу.

- Товарищ, Найкрас. А можно оставить религиозные диспуты и перейти непосредственно к делу? Полагаю, вы сейчас немного не в себе, – подал голос моряк. Его слова как холодный душ прочистили мой разум.

- И то верно. До религии мне нет дела, я не имею морального права ругать её веру, а смерть этой суки практически бессмысленна, как и само существование, – грубо сказал я скорее на эмоциях, чем действительно имел это в виду.

Святая на мои слова просто опустила голову, прикрыв глаза. Она, по всей видимости, примет любую грубость с улыбкой. Если мне от этого станет легче, святая стерпит оскорбление в свой адрес. И это меня ещё больше бесит.

- Тогда я сперва изложу свою просьбу, – начал моряк, но был остановлен моей поднятой рукой.

- Погоди, – в два шага я подошёл к Халите, поцеловал её в щеку и одновременно с этим снял с плиты сковородку. Она доверху была заполнена тушеным мясом какого-то моба из подземелья. – Вот теперь излагай, – разрешил я, отправляя ложку наполненную снедью в рот.

- Эм, а как же теплый прием гостей? – нахмурился моряк.

- ИРП жри. Тут тебе не ресторан, – от сказанного мной, лежавший на столе пемброк чихнул и растянул на своей мордочке улыбку. Это не укрылось от внимания гостя.

- Хреновый из тебя хозяин, – пожаловался на меня моряк.

- А я и не хозяин. За этим тебе к Смайлу, – содержимое на сковородке стремительно пустело.

- Меньше всего я бы хотел общаться с тем странным псом, – вздохнув, сказал он. – Как вы с ним вообще разговариваете? Он же все мысли читает!

- Просто. Он умный пёс, умнее всех двуногих, что собрались сейчас здесь. Так что легко фильтрует мимолётные и ничего не значащие мысли, направляющие поток речи, размышления и те выводы, что способны повлиять на решение или действие, – пояснил ему я, хотя сам в своё объяснение не особо верил.

- Ага. Ладно, тогда к сути, – моряк кашлянул в кулак. Похоже, я только что, по его мнению, сморозил полнейшую хрень. Только вот сказать это напрямую он мне побоялся. Да, во многих случаях быть опасным выгодно. – Я здесь чтобы обсудить лично два вопроса. Один из них напрямую связан с тобой, второй можно было бы решить с вашим управлением, но я предпочел обратиться к тебе.

- Излагай уже. Начни со второго.

- Добро. Полагаю, подземелье полностью находится под твоим контролем, я прав?

- Нет, просто я заинтересован в нем. Моя задача его полностью пройти, остальное не важно, – объяснил я с набитым едой ртом.

- То есть ресурсы из него не входят в зону твоих интересов? – моряк хоть и морщился от моего чавканья, держал себя в руках.

- Только как вспомогательный фактор. Правда, это не значит, что я отдам монополию на них кому-то постороннему. Право первой добычи принадлежит мне просто потому, что только в моих силах добыть высокоуровневые материалы. На данный момент, вершина — это семидесятый этаж из доступных тридцати.

- Как это, из доступных?

- Не нужно юлить, я знаю, что вы в курсе того, что нам доступно только тридцать этажей, дальше можно пройти, лишь выполнив некоторые условия, – моряков наверняка уже посвятили в детали, так как первая группа бойцов ушла в подземелье практически сразу после моего общения со Смайлом. Возможно, этот моряк от зева пещеры отправился сразу ко мне.

- Ладно, каюсь, я знал про это. Просто мне непонятно, как вы тогда добрались до семидесятого этажа. Вот что я имел в виду.

- Неприятная случайность. Или вы скажете мне, что не в курсе про появляющиеся гнезда в разных точках города? – мне начало казаться, что этот человек пытается проверить меня, сравнивая сказанное мной с известным ему. Нужно это заранее пресечь. – Давайте договоримся, – я поставил пустую сковородку на столешницу. – Вы не будете делать мне мозги так как это уже походит на допрос, а я сохраню вам вашу жалкую жизнь. Идёт? – После сказанного мной, моряк за замолчал, обдумывая сказанное. Я не брал его на слабо, это была не шутка, а реальная угроза.

- Ну, хорошо, – наконец произнес он. – Прошу прощения за недоверие. Так вот. На данный момент у нас с вашей крепостью договор касательно подземелья. Первый рейд получает сто процентов добычи, последующие, сорок и из них только десять процентов с кристаллов силы. Взамен, мы осуществляем прикрытие со стороны воды. Нам бы хотелось увеличить процент в нашу пользу. – Озвучил он свою просьбу.

- Без проблем, – легко согласился я. – Забирайте на свой остров наших гражданских и тех, кто захочет перебраться, тогда вопрос с долей будет совсем с другими ставками.

- Я слышал, что после нападения, многие из гражданских хотят покинуть вашу крепость. Но не знаю способны ли мы их принять, – моряк засомневался. – Мне нужно обсудить это с командованием. Всё-таки столько ртов поставить на довольствие...

- А я не предлагаю их кормить и опекать как беженцев. Я предлагаю объеднение.

- Объединение? – вопросительно повторил он. Похоже такая мысль ему в голову и не приходила.

- Верно. В этом случае у вас будет полный доступ к подземелью, а у нас безопасная земля, где люди смогут спокойно жить. Ресурсы из подземелья и артефакты, сделанные из материалов, добытых в нем, способны упростить жизнь и увеличить боевую мощь, не говоря о неиссякаемом источнике пищи. Словом, преимуществ масса.

- Согласен, только мне всё равно нужно донести это предложение до моего командования.

- Верно. Нужно. А теперь говори про первую причину.

- Первую? – моряк сперва не понял, о чем это я, но через мгновение вспомнил. – Ах да! Мстислав жив. Думал это будет важно для вас.

- Жив? Серьезно? – я не очень-то и удивился но, тем не менее, верилось в это с трудом. – Не может быть. Я лично его труп уничтожил. Он не мог выжить.

- Всё дело в его склепе, который он собрал из костей пожирателей и ночного ужаса. Первых монстров, что появились в начале апокалипсиса. Правда эта информация не подтверждена. Когда Мстислав только пришел к нам с ним было ещё двое товарищей, вот от них мы и узнали об этом. Тогда нам показалось подобное невозможным, но после того как парень вырос в силе, получил А – доступ, командование взяло все слухи о нем на карандаш. С вами, старшими, или если можно так сказать, первыми игроками, всё не так просто, – пояснил он.

- Первыми? Ты про отсев?

- Про него.

- Что ж, спасибо что сообщил. Эта информация действительно важная. – Я оскалился в предвкушении.

- Ты рад, что ли? – Халита нахмурилась. – Забыл уже что чуть не помер от его руки? Чего лыбишься?

- Солнышко, Мстислав не просто какой-то проходной противник вроде Опасности, Королевы, Буфиной и остальных подобных. Этот парень назвался моим врагом. Я был о нем низкого мнения, так как он хоть и сильно потрепал меня, но не дотягивал до врага почти что полностью.

- И что? Ты победил, выжил, зачем превозносить врага?

- Потому что не каждый достоин называться врагом. Противником, да. Помехой, сколько угодно. А раз уж назвался врагом, будь хотя бы врагом-героем. Мстислав, походу из таких.

- То есть ты снова желаешь с ним встречи, да?

- Да, именно так.

- Тогда я убью его первой, – уверенно заявила она. – Нечего тебе рисковать жизнью, выступая против какого-то мусора.

- Как пожелаешь, – легко согласился я. - Ты ошибаешься, если считаешь Мстислава угрозой для меня. Пусть парень и принес проблем, пусть назвался врагом, его гнев основан на пустом месте. Для меня он не более чем очередная проблема. Более того, куда меньшая, чем Опасность.

- Да? – с сомнением спросила девушка. – А вид у тебя был такой, будто ты обрёл цель в жизни.

- Тебе определённо показалось, – улыбнулся я. – Ну да не будем спорить. Сейчас я с нетерпением жду, когда наша святая скажет зачем пришла, после чего её можно попросить уйти.

- Найкрас, – святая посмотрела на меня со состраданием. – Я не отниму много времени.

- К сути, сука, к сути, – поторопил я её. Моё хамство, она, естественно, проигнорировала.

- Мой наставник, старший брат и дядя, зная, что вы не примете мою помощь, всё равно попросил рассказать, что в черте города появилось зло, порожденное ненавистью. Мертвые.

- Вау. А мы-то и не в курсе! – взмахнул я руками. – Блин, да про этих зомби мы уже давно знаем. И про некроманта тоже. Ну, в теории.

- Нет, Найкрас. Там не некромант. Я явственно чувствую оскверненную ненавистью душу своей сестры, – неожиданно заявила она.

- Так, теперь я заинтересован. Надеюсь, под сестрой ты не подразумеваешь такую же святую?

- Именно так, Найкрас. И при жизни она имела более глубокую веру нежели чем я или мой наставник.

- Подожди-ка. Хочешь сказать, та святая сдохла и воскресла в форме нежити? – верить в подобное не хотелось.

- К сожалению так и есть, – опустила девушка голову, будто часть вины висит на ней.

- Ахудеть! – выругался я, ударив по стене кулаком. – Похудеть и пополнеть! – Продолжил я ругаться, осознавая высоту абзаца. – Что б я с белого трона не слезал сутками! Это полный абзац! Сука! Святая стала некромантом! Святая! Млять! Гребанная Королева на максималках! – Меня начало трясти, мысли путались. Эти святые итак поголовно имбы, способные одним своим присутствием подавлять способности игроков, так некоторым из них ещё и воскрешение подвластно. Что же им станет доступно на тёмной стороне? Страшно представить могущество сущности что перешла за грань смерти.

- Найкрас! Успокойся! – хлопок пощёчины вернул мне ясность ума, заставив заткнуться. Боли не почувствовал, у Халиты ещё слишком мало сил, а вот сама девушка руку себе отбила и сейчас стояла, махая ею в попытках унять боль. – Ну? Пришел в себя?

- Да. С какого-то хрена меня охватила паническая атака, – я перевёл взгляд на святую. – Наверняка вот эта виновата.

- Чем же? – спросил в свою очередь моряк.

- Дык аура святой. У вас-то она уже всю энергию погасила, а у меня пока нет. Тем более я единственный кому не по душе её присутствие.

- Я понимаю. Тем не менее, наставник уверяет что моя вера и способности что даровал мне Господь больше, чем у него, поэтому я могу помочь своей страдающей сестре обрести покой. Позволь пойти с тобой!

- Шо? – я повернул голову на бок и дал своей слюне повиснуть, будто её слова вмиг превратили меня в овощ. Взгляд тоже потупил и сделал его бессмысленным.

- Эм… Найкрас, ты в порядке? – забеспокоилась Халита. Видать моя актерская игра вышла более чем реалистично.

- Я серьезно! Она там страдает. Я чувствую её боль. Одной смертью тут не обойтись. Её нужно упокоить! – неожиданно настойчиво сказала святая. Впрочем, реакция на отрицательный ответ для всей этой религии за историю человечества всегда была довольно эмоциональной. А позже и агрессивной.

- Так, – решительно сказал я. – Со мной ты не пойдешь. Ты слишком медленная и слабая для этого. Я просто за тобой вернусь позже. Твоя сестра сейчас нежить, а значит старое доброе расчленение должно её обезвредить и дать мне время сгонять за тобой. Такой расклад устроит?

- Более чем. Спасибо!

- Ну вот и ладненько, – хлопнул я в ладоши с добродушной улыбкой, после чего моё выражение лица резко сменилось на злое. – А теперь проваливайте.

Оба гостя только улыбнулись мне, вставая со своих мест. Похоже, для них мои попытки выпроводить их превратились в шутку, которую не стоит воспринимать серьёзно. Это било по моему самолюбию, но стоит признать: информация, с которой они пришли, оказалась очень полезной. Больше того, чрезвычайно необходимой. Без неё я рисковал наткнуться на сюрприз что мог стоить мне жизни. Теперь же, я знаю, чего ожидать и как нужно готовиться.

- Вы сейчас куда? – спросил я у Халиты, которая начала собираться.

- Пройдусь по крепости, посмотрю не нужна ли кому помощь. Затем к Смайлу, а от него, наверное, на склад за припасами, – начала она перечислять. – К Сёме зайду ещё, он говорил, что работает над новым зельем, что в теории способно усилить способности. Мне интересно как оно повлияет на слабого игрока.

- А ты деловая колбаса, как я погляжу, – удивился я распорядку её дня.

- Да, есть такое. Бери пример, – гордо заявила она.

- Я и беру. Вот, сейчас буду искать способ сделать тебя сильнее. Настолько, чтобы способности А – доступа не рвали твою плоть. И заметь, для этого мне не нужно бегать по всей крепости.

- Ну, это скучно, в четырех стенах-то, – выдала девушка железный аргумент.

- Отнюдь. Не четыре унылые стены, а рабочий кабинет или цех, если угодно. Можно это назвать конспиративной квартирой для изготовления средств обороны, лабораторией артефактов или же вообще любым другим, но непременно крутым названием, – перечислил я варианты. - Меня всё устраивает, тем более результат довольно высок, если учитывать тот фундамент, на котором сейчас стоит крепость.

- Нууу, не знаю. Как затворник сидеть, в твоём-то состоянии… - с сомнением протянула Халита.

- Погоди ка. Ты хочешь сказать, что, если я буду за тобой там хвостиком ходить, пользы от этого станет больше и КПД возрастёт? – с ухмылкой спросил её я.

- Тебе отдых нужен, причем длительный, а ты постоянно в делах. Ты же сам видишь, что перегораешь. Необоснованная агрессия, броски настроения из крайности в крайность, рассеянное внимание и повышенная кровожадность. У тебя сдают нервы ещё более усугубляя ситуацию. – Сказала девушка и подошла ко мне. Её тёплая ладонь легла на мою щёку. От такого простого жеста стало легче на душе, я даже почувствовал себя нужным. Немного, правда.

- Реабилитация, говоришь? – взяв Халиту за талию, прижал девушку к себе. – Действительно, нужное дело. Только вот пока я не сравняю твои показатели под требование А – доступа, позволить себе отдых не могу. А вот после этого, подумаю. В конце концов, необязательно плевать в потолок несколько дней кряду, когда можно прогуляться по городу.

- Прогуляться?

- Да. Побыть одному, разобраться с собственными мыслями, не думая о других. Только я и мир.

- Намекаешь что тебе не нужна моя помощь?

- Психотерапевт не лечит пациента. Он помогает пациенту излечиться самому. Вот мне и нужно самому с этим справиться. И чтобы всё прошло хорошо, балласт в виде тех, кто мне не безразличен не должен тянуть мои мысли к ним.

- Это обидно, но я понимаю. Когда отправишься?

- Сразу, как только разберусь с артефактами для тебя. Ну или не сразу. В любом случае, сперва ты, а уже затем всё остальное.

- Хорошо, тогда мы пойдем. Жду подарочков, – улыбнулась девушка. - Не напрягайся тут слишком сильно. Давай телу отдых, когда оно просит. – Попросила девушка.

- Как скажешь. Да и как я могу устать лежа на диване и вырезая рисунки? Это нужно умудриться, – рассмеялся я, отпуская девушку.

Проводив Халиту и пембрка взглядом, принялся заваривать себе кофе. Пока вскипала вода, неплохо пошакалил в холодильнике, опустошив запасы почти что вполовину. После этого сидел с кружкой в руках и пялился в стену, периодически прикладываясь к напитку. В голове было настолько пусто, что я не заметил, как мой кофе остыл.

- Какого хрена? – отпив напиток, поморщился. Он будто часа два простоял.

Может я заснул? А что? Гипотеза вполне работоспособная. Благодаря усилениям и щупальцам, я вполне способен расслабиться в любом положении – сидя, стоя… Да даже на потолке расположиться, ежели такое понадобится. Только вот странно, я же недавно проснулся. С чего это мне засыпать?

Лучше бы это был именно сон, а не спонтанная потеря сознания.

Обдумав произошедшее и не найдя ответа, отправился комнату чтобы вернуться к прерванному занятию.

Глава 7

Делать предметы, будучи ограниченным дефицитом материалов, крайне сложно. Приходилось сильно напрягаться, буквально из говна создавая конфетку. Я понял, что без ювелирной работы мне не довести параметры Халиты до пятисот процентов, так что вариантов не оставалось - либо я превзойду сам себя, либо А - доступ для девушки будет закрыт.

А вообще, стоит её заставить тренироваться, чтобы самой поднимать родные параметры. Это я, благодаря усилениям постоянно тренируюсь, а вот она халтурит. Хотя нет, не так, я скорее тот читер, что даже во сне качается без остановки. То-то развитие моих статов замедлилось настолько, что в сутки я получаю только десять процентов прибавки, да и то, если повезёт. Халита же не может тратить всё своё время на прокачку статов, вот и остаётся ей обходиться артефактами.

М-да, хоть Смайл и загрузил в меня ювелирное дело, а также другие сопутствующие дисциплины, приходилось прилагать много усилий, забыв про всё вокруг. В моих глазах мир сузился до изделия и лезвия ножа ремесленника в руке. Всё остальное поглотила тьма. Она забрала лишнее, оставив только нужное.

Даже время исчезло из моего восприятия, как и посторонние мысли. Остановился я лишь тогда, когда материалов не осталось, а задача была выполнена.

Деактивировав эффект старшего и остальные способности, упал на бок от усталости. Всё тело онемело, неохотно возвращая себе подвижность.

Казалось бы, ну перетрудился чуток, слишком уж окунувшись в процесс, а такое чувство, что чуть не подох. И ведь не должно быть такой отдачи! Усиление-то никуда не девалось, продолжая держать тело под защитой от внутреннего дискомфорта. Опять же, совсем недавно исцелился святой водой, а значит, должен быть как новый.

Может, Халита всё же права и мне нужен комплексный отдых? Отпуск, так сказать.

Да нет, в порядке я, просто с головой погрузился в производство, а вынырнув, осознал, что реальный мир-то оказывается – вот он. Сер, уныл и не стоит моего внимания. Верните меня обратно!

Усмехнувшись собственным мыслям, собрал все сделанное и поместил в пространственный артефакт. После этого провел некоторое время в медитации, восстанавливая энергию уже позабытым способом. Причем закончив с этим, мне стало гораздо легче. Душа прям вознеслась, впитывая благодать отдыха.

Недобрый знак.

Уже на выходе из здания, в коридоре я нос к носу столкнулся с Халитой.

- Привет! – бодро поприветствовала она меня.

- И тебе. А я как раз по твою душу, – улыбнулся я ей.

- Да? Какое совпадение, я тоже! – с этими словами она схватила меня за руку и потащила в квартиру. Причём довольно поспешно.

- Это что-то важное? – спросил я, гадая, что могло произойти. Неужели она достала редкий материал или рецепт? Лучше бы второе, всё равно на данный момент нет материала лучше, чем тот, что с этажа Ликайдов.

- Очень! – ответила она, сверкнув озорным огоньком в глазах.

Дверь в квартиру она заперла и затолкала меня в спальню, после чего начала снимать с меня снаряжение. Девушка спешила, действовала с нетерпением.

- Вот ты что имела в виду! А то я чот тупанул… – повинился я и в свою очередь начал раздевать её.

Ну, так даже лучше. Всё равно большая часть подарков для Халиты предпочтительно одевать на голое тело, так что её тяга к близости пришлась как нельзя кстати. А уж в этом, девушка смогла меня удивить. Впрочем, как и всегда. Вообще, что-то в последние случаи, я сильно сдаю позиции в сторону пассива. Основную работу выполняет она.

Это нужно исправлять!

- Чего это на тебя нашло? – спросила девушка после пары часов, что пролетели незаметно. Более того, мы оба могли продолжать и дальше, всё-таки укреплённые системой тела и выносливость имеют отменную, однако не целый же день в постели проводить? – Ты сегодня, будто в варвара превратился.

- Ну не всё же тебе делать? Или не понравилось?

- Отнюдь. Продолжай в том же духе, и я буду почаще вспоминать, что у меня есть мужчина, – улыбнулась она.

- Кстати, тот же вопрос. Чего это ты так неожиданно да с требованием? – в свою очередь спросил я. – Обычно же ночью, с обязательным дальнейшим сном у нас происходит, а не средь бела дня.

- Да замоталась бегать туда-сюда. Дел масса… морячки опять же в форме своей бродят. А им она так идёт, что нет-нет, да и бросаешь взгляды, теряя мысль. Дай думаю, зайду, стресс сниму и разберусь со своими гормонами, подло используя тебя.

- И, правда, подло.

- Неужели не понравилось? Не ври, вижу, что только рад, – девушка расположилась у меня на груди, заглядывая в глаза.

- Видишь меня насквозь. И ты, к слову, очень вовремя пришла. Я тебе подарки хотел передать. С ними ты уже сможешь А – доступ использовать.

- Правда? – обрадовалась она.

- В теории. Параметров-то твоих я не знаю. Но под триста процентов силы, координации и стойкости я гарантировать могу.

- Только статы? – спросила Халита, разглядывая выложенные перед ней предметы.

- Да. Пожертвовав эффектами, я увеличил количество статов. По-другому никак.

- Лентяй. Ты же мог просто сделать эффект – аналог твоего усиления. Энергии у меня много, на использование А – доступа бы хватило.

- Сначала мне в голову пришла точно такая же идея, но я её отбросил. Хоть усиление и защищает тело, оно всё равно изнашивается. Микроразрывы тканей, внутренние гематомы и так далее. Словом, уж лучше ты будешь подходить под требования, чем страдать от побочных эффектов, – пояснил я ей.

- Спасибо за заботу. А скажи-ка мне, друг мой, ты о себе-то позаботился? – с меня сдёрнули одеяло и начали осматривать тело. Надо сказать, я только сейчас заметил красные растяжки на коже чуть ли не по всему телу. – Это что такое?

И как только мы не заметили это, пока любили друг друга? Смотреть на такое страшно, по всем признакам выходит, что моя тушка уже на своём пределе и святая вода тут уже не канает.

- А это, дорогая, результат моего чрезмерного эго и раздутых до невероятных величин амбиций, – пафосно протянул я.

- То есть ты не знаешь?

- Ага, только догадываюсь. Что, впрочем, очевидно, и так.

- Загонял себя, а расхлёбывать теперь мне, – Халита задумалась. – Святая вода, как я понимаю, не поможет?

- Если бы помогла, то уже бы исправила. Нет, тут нужно что-то эффективнее.

- Что может быть эффективнее святой воды?

- Слеза невинной девы. – Произнёс я и замолчал.

- Вариант, – девушка щёлкнула пальцами, после чего направила на меня указательный. – Только как она влияет на живых? Может слеза только по дохлым работает?

- Значит нужно помереть. Не такая уж и проблема, – я пожал плечами.

- Действительно! Какой пустяк! А если А – доступ не позволит совершить воскрешение? А если могущества святой, от которой получена слеза, будет недостаточно? Найкрас, рисковать нельзя.

- Ну, Марфина была не такой уж и сильной. Вот, кстати и задача для тебя – выяснить у наших святых как у них обстоит дело со слезами. Насколько я знаю, та сука сильнее чем мужик, так что, скорее всего, она способна на это. Ещё, не стоит привлекать к этому посторонних. Если гражданские узнают о возможности святых воскрешать погибших, пусть даже это благо одноразовое, будет хаос.

- Ой, да знаю я! Или ты думаешь твоя девушка совсем дурочка?

- Именно так я и думаю, – с полной серьёзностью, в лоб сообщил я Халите.

- Ты не умеешь врать, Найкрас, – улыбнулась она. – Ладно, бодростью я зарядилась, пора примерить подарки!

Девушка соскочила с кровати и принялась одеваться. Облачение заняло у нее довольно много времени. Так как предметы являли собой обычные ремешки с прикрепленными к ним в качестве украшения резными фигурками, их можно было надеть на любую часть тела, кроме торса. В основном руки и ноги. Ну, а если соединить их между собой, то и пояс выйдет.

При крафте я понял одну важную вещь. Не имеет значения, как будет выглядеть предмет и каким образом он прикрепляется на тело, главное, чтобы он был самодостаточной деталью. То есть, даже системная кроличья лапка в качестве брелка для ключей, что лежит в кармане, будет увеличивать статы.

Больше того, необязательно иметь контакт с артефактом для его активации если эффект предполагает дистанционную детонацию. Словом, условностей много и все они расширяют спектр возможностей до такой степени, что в будущем, если система не исчезнет, мир изменится кардинально. Возможно, науку подвинут в сторону, заменив её магией.

- Я чувствую себя такой сильной! – заявила девушка, когда все предметы снаряжения заняли свои места.

- Параметры дошли до пятисот процентов?

- Даже больше! Правда я боюсь использовать А – доступ. Вдруг опять свалюсь? – веселье мигом ушло из её голоса. Вот и травма появилась. Нехорошо.

- Если это случится, я тебя вытащу. Так что давай, не оплошай. – с этими словами я активировал страх и сковал её дымом.

Сперва Халита перевела на меня взгляд с некоторым непониманием. Всё что ей было доступно – это шевелить зрачками, но мою злорадную усмешку она оценить смогла.

Синий дым, которым начало чадить её тело не сразу освободил девушку от оков. Более того, одолевшая меня легкая злость так же не дала результатов, девушка банально ещё не умела управлять дымом.

Конечно же она знала о возможностях А – доступа и на какие трюки способны пользователи этого уровня, однако знать о них это одно, а уметь пользоваться совсем другое! Толку некоторое время не было никакого.

Правда в итоге Халита смогла меня удивить. Первой фишкой, которой она научилась сама, стал пространственный шаг. Девушка просто переместилась в сторону, где её снова сцапал дым. И вот только после этого к ней пришло понимание, как заставить свой дым блокировать воздействие моего.

- Молодец, – скупо похвалил её я. – А теперь попробуй ещё раз переместиться. – Попросил я её и прицепился к ней так же, как это делал Карбид. Ранее, размышляя над тем, как он умудрялся следовать за мной, мне удалось открыть нужную способность. Всё оказалось крайне просто, как и само использование А – доступа.

Халита использовала пространственный шаг, и я переместился вместе с ней. Она прыгнула ещё раз, затем ещё. И так раз десять скакала по всей квартире, пытаясь меня сбросить с хвоста, но все было тщетно. Даже если девушка оказывалась прямо рядом со стеной, я был чуть в стороне, сохраняя прежнюю дистанцию.

- Как так? – в сердцах воскликнула она, не понимая принципа.

- А вот так, – развел я руки в стороны. – Пространственный шаг не такая уж и надёжная штука. Она полна пробелов в защите, так что советую быть аккуратнее в бою, – сказал я с видом знатока. Даже гордость за себя почувствовал. – Кстати, о дополнительных фишках. Дымом ты пользоваться научишься так же, как я щупальцами, но учти, они не являются проводником.

- То есть опыт мне не получить?

- Верно. Впрочем, я не пробовал, так что это не точно. В любом случае имей это в виду, когда будешь мочить особо вкусного противника.

- Особо вкусного? Это ты о чем? – не поняла она.

- Халита, ты теперь находишься среди личностей, которые стоят на вершине пищевой цепочки среди игроков. Если раньше ты за игрока или обычного человека опыта бы не получила, то сейчас всё иначе, – сказал я и вспомнил что я так и не получил опыт за Мстислава. Хотя там, возможно, сыграл фактор того что он не умер окончательно. – Я имею в виду, что ты можешь качаться не только на мобах, но и на людях, в том числе и обычных. Так что, если дойдёт до боя с игроком высокого уровня, добей его чем-то другим, а не дымом.

- Понятно. – Глаза девушки блеснули, она явно что-то недоброе задумала.

- Так, только ты это… постарайся обойтись без своей кровожадности. Люди не виноваты, что они для тебя теперь мясо, – остудил я пыл девушки. Я ещё помню, как Халита купалась в крови мобов. Там от нормального человека мало что было. Эта её черта меня даже немного пугает, а теперь ещё и вон, злость добавилась в арсенал любимой. Как мне с ней жить, если при нашей совместной работе у меня станут появляться плохие мысли на её счет?

- Что такое? – внезапно спросила девушка. Я и не заметил, как она приблизилась вплотную. – Ты резко стал задумчиво-серьёзным. Что-то случилось?

- Твой эффект воздействия А – доступа – это злость. Когда мы будем находиться в бою, все твои союзники, включая меня, будут желать тебе смерти. Только вот за счет этого эффекта и надуманной ненависти, у других людей могут появляться нехорошие мысли. Понимаешь?

- То есть даже ты меня будешь ненавидеть?

- Да. Как только ты активируешь эффект у меня едет крыша. Ты меня начинаешь бесить, – говоря это, на моём лице появилась улыбка, чтобы хоть как-то сгладить градус. – Представляешь, как твой эффект будет давать по мозгам обычным людям, без защиты от воздействия?

- Тогда может мне не использовать его?

- Нет, напротив, используй постоянно, разве что следи за тылами. Тут ведь какая зависимость – эффект твоего А – доступа выступает в качестве отвлекающего фактора. У меня это страх, у напавших недавно на крепость были запутанность и опасность. У Мстислава сомнение. Так сказать, уникальные возможности. Более того, как я слышал, других людей с такой же силой не встретить, так что это сугубо индивидуальные плюшки. Можешь даже теперь представляться не Халитой, а Злостью.

- Понятно. Хорошо! Буду всех злить! По сути, будет ровно то же самое, что и до катаклизма. Я там тоже бесила большинство своих знакомых, – мне показалось, или Халите абсолютно плевать на то какое впечатление о ней складывается у остальных?

Хотя стоило это и ранее предполагать. Неформальный цвет волос, совершенно никакого стыда, когда она мылась среди незнакомых ей людей и тем более мужчин, просто кричало о её твердом характере. Странно, что никаких татуировок и пирсинга на девушке нет. То есть она не тронулась умом, всеми силами выделяя себя на фоне остальной серой массы, или банально переболела этим.

Кстати, об изменениях. Мутацию организма девушка принимала нормально. Смена цвета глаз, изменение пигмента волос, кожа стала несколько бледнее. Вот ещё только что заметил, её ногти несколько отличаются от обычных. Я ни разу не замечал, чтобы Халита как-то переживала на этот счёт, хотя вроде бы должна. Как бы стандарты красоты никто не отменял, а после катаклизма, когда добыть средства гигиены стало затруднительно, естественный внешний вид вытесняет косметику. Поддерживать привычный образ крайне сложно, а тут ещё и необратимые изменения. Ладно я, мне глубоко плевать как я выгляжу, главное, чтобы на человека смахивал и кожа была нормальной.

Какой из этого можно сделать вывод? Её устраивают все изменения, и она не беспокоится об этом. Как и о людях, что её окружают. То есть, будь она пышкой, то не стеснялась бы своего тела и не теряла уверенности в себе.

- Халита, а как тебе твой внешний вид? – все же решил спросить я.

- Спасибо, что заметил, – сварливо произнесла она. – Спустя кучу времени, – добавила девушка.

- Я давно заметил, просто не акцентировал на этом внимание, – кое-как оправдался я. – Ну, а всё же? Мне интересно твое мнение.

- Да? Ладно, поверю. Вообще, мне нравится! Разве что кожу хотелось бы более здоровую, и чтобы рожки не пропадали после деактивации боевой формы, а также росли несколько иначе.

- То есть всё же есть к чему придраться? – улыбнулся я. Женщина всегда найдет, что она хотела бы в себе изменить.

- Ну конечно! Заводские настройки хоть и надёжны, но до ужаса неудобны. Нужен простор для творчества! Без него кисло.

- Да, понимаю, – бессовестно соврал я. Ничего я не понял. Точнее не хотел понимать. Для меня надёжность важнее красоты. Наверное, профдеформация от скульптурного дела так повлияла. Там постоянно приходится учитывать вероятность того, что работа может быть испорчена от неосторожного движения, особенно когда дело касается тонкой работы.

- Ну да, ага, как скажешь, – раскусила меня Халита. – Ты сейчас куда? Может, лучше поспишь?

- Нет, нужно согласовать со Смайлом некоторые детали, а потом, скорее всего, отправлюсь в гости к нашим недоброжелателям. Если повезёт, получится договориться. Если нет, устрою там геноцид.

- Это к тем, кто напал? А не опасно идти туда одному?

- Опасно, конечно. Только теперь я и без А – доступа могу им задать жару. Не переживай, на случай проблем у меня есть несколько способов сбежать. Тебе Смайл показывал мою схватку с Мстиславом? – девушка кивнула. Ну, конечно же, показывал! – Оттуда я извлёк важный урок и подготовился на такой случай.

- Может мне пойти с тобой? Всё-таки вдвоём сподручнее. Тем более у меня теперь есть А – доступ и с ним я смогу тебя прикрыть, – предложила девушка.

- Нет. Неизвестно есть ли в крепости ещё шпионы. Моя паранойя твердит, что да. Я ей, конечно, не верю, но она очень убедительно шепчет. Мне будет спокойнее, если Дир и Смайл будут под защитой. Тем более местные становятся всё более озлоблены на нас. Злоба, замешанная на страхе, прямо как в общине Шети. Улавливаешь радиус ареала обитания северного зверька белого цвета, что прячется среди складок ландшафта?

- В твоих словах есть смысл, логика и даже весомые аргументы. Только толку от них, если ты помрёшь там? Мы же недолго протянем после этого.

- А если мы оставим наших мохнатых гениев одних, они могут прожить ещё меньше. Так что всё упирается в вероятности и их проценты благоприятного исхода.

- То есть не хочешь меня брать с собой? Значит, говоришь, я тебе буду мешать, да? – девушка нахмурилась. – Значит, считаешь, что я буду только мешать, да?

- Да, – честно признался я.

- И ты это говоришь вот так, просто? Прям в глаза? – она удивилась.

- Халита, ты не сможешь использовать мои средства отступления так же быстро, как и я, а значит, тебе придётся отступать первой. Из-за этого противник будет в курсе моего дальнейшего действия, а значит удивить его не выйдет. Ну а раз удивить не получится, то есть шанс провала. Я не хочу терять преимущество, от которого будет зависеть моя жизнь.

По лицу Халиты можно было судить, что она всё понимает, но не может смириться с тем, что не может пойти со мной. Её желание сильнее, чем здравый рассудок.

- То есть ты готова бросить Дира со Смайлом? - неожиданно пошёл я в атаку. – Ладно подгалянец, его существование само по себе оскверняет этот мир, но чем пемброк заслужил такое отношение к себе?

- Ладно-ладно! – тут же сдалась девушка. – Я поняла, – всё-таки аргумент оказался убойным. – Ты ужасен, Найкрас! Мог бы не использовать такие грязные трюки, а уговорить меня подарком, там… Обещанием.

- Подарком? – я с изумлением прошёлся по сделанными мной недавно артефактами. И Халита это заметила.

- Найкрас, ты знаешь, как давно я не ела шоколад? Нормальный шоколад, а не ту коричневую хрень из ИРП.

- Ах, ты об этом… - понял я намёк. – Ладно, притащу тебе шоколадок.

- Спасибо! Ты прелесть! – бросилась девушка мне на шею. Сжала в объятьях, после чего сразу же отстранилась. – Ладно, я побежала! Не подыхай там. – Махнула она мне на прощание рукой и ушла в пространственный шаг.

А быстро она осваивается со своими способностями! Скоро не я, а она меня учить будет. Впрочем, я же её даже разъедающему удару ещё не обучил. Хотя это было сделано намеренно. У девушки слишком слабая защита и лучше в ближний бой против А - доступа ей не соваться.

Встав, отправился на выход и, проходя мимо кухни, понял, что дико хочу есть. Пришлось задержаться на полчаса, подчищая оставшиеся запасы пищи.

Двигаясь по улице, заметил изменения в отношении местных ко мне. Больше не было такой сильной агрессии как раньше. Более того, они старались не привлекать моё внимание к себе. Это было странно, будто они боятся, что я могу им что-либо сделать.

Похоже, за то время что я провёл за созданием артефактов, среди местных провели разъяснительную работу. Ну, или я чего-то не знаю. Впрочем, спрашивать не имеет смысла, главное они не выказывают агрессию, а раз так, то и с моей стороны этого делать не стоит.

Хотя когда это я был конфликтным типом? Никогда.

[Не обманывай себя, ты постоянно нарываешься на конфликты.]

О! Ты уже можешь достать до меня? Растешь.

[Ну, а что делать? Это вы там качаетесь как ненормальные. Только этим, по сути, и заняты, а у меня дел много! Приходится совмещать.]

Ну, так я и говорю, что молодец.

[Сам знаю, что молодец.]

Как хвост, отрос?

[Отрос, стал лучше прежнего. Спасибо что спросил. Ты это… Чего от меня хотел-то?]

Да я за радистом иду, думал, дай к белому мерзавцу зайду, согласую. Вдруг что нового придумал?

[Это ты правильно, только зря, уже всё согласовано. Радист ждёт тебя у ворот. Ну, или идет к ним, чтобы встретиться с тобой. Поедете с группой разведки. На половине пути десантируетесь и потопаете пешком. Ну, остальные инструкции у него, ты там выступаешь только в качестве дубинки.]

Эва как! Хоть и обидно, что ты дал моему интеллекту столь завуалированную оценку, но мне такая задача по душе. Вот нет у меня сейчас никакого желания думать, что-то прикидывать и вести дипломатические беседы.

[И я надеюсь, такого желания не появится. Я лучше обычных парней на смерть отправлю, чем тебя на переговоры.]

Обидно.

[Справедливо! Найкрас, ты ужасен в общении, и совершенно поехал крышей со своей силой. Разберись с этим, иначе придётся делать тебе четвертую личность – авантюрного пацифиста!]

И у тебя, конечно же, подготовлен пакет данных, чтобы его пробудить, да?

[Естественно! А также есть ещё несколько интересных вариантов. Найкрас, я стараюсь учесть много вариантов и извлечь из них выгоду. В том числе и в проигрышных, где есть последствия.]

А там есть план на случай моей смерти?

[Первым делом сделал. И постоянно его корректирую ввиду новых переменных.]

А план на случай отсутствия плана?

[Тоже. И не нужно мне тут шуток про парня в костюме летучей мыши. Мы не в игры играем.]

Да-да, никакой игры. Просто игровой интерфейс, прокачка, способности, монстры и никакой мирной жизни за порогом. Не игра, как скажешь.

[Так, проваливай уже к воротам. Там одного тебя ждут.]

Ладно-ладно. Тебе потом плащ скрафтить?

[Найкрас, я, к слову, снова могу залезать тебе в голову.]

Обошел артефакт или усилил свой щуп кучей потоков сознания?

[Второе. Суть в том, что не шути, я ведь могу тебе и копчик сломать. Как ты мне хвост отрезал.]

Какой ты безжалостный. Копчик — это смертельная зона. Не знал?

[Для кого как. В твоём случае – да, там у тебя все мозги, поближе к заднице. А вот у Халиты они ближе к сердцу. Всё только о тебе и думает, хоть и не показывает этого.]

Мне дико интересно, что ты там у неё из мыслей выловил, но знаешь, пойду я всё-таки. Понадобится, сам спрошу.

[Давай, иди, и не подохни там. У меня ещё есть планы на твой счёт.]

Рабство запрещено. Но вы все, сговорились что ли? Не подохни… Это как? Новая версия пожелания удачи?

[Отнюдь. Это прямая просьба. И да, если будет возможность, не дай радисту сгинуть.]

Сам знаю. Всё, пока.

Дорога до ворот заняла от силы пару минут. Благодаря тому, что Смайл связался со мной удалённо, я не успел уйти от них далеко. Там, меня действительно ждали. Оборудованный грузовик, который обшили бронепластинами с добавлением артефактов и толпа игроков в числе десяти морд. Один из них был тот самый радист. Он сразу же помахал мне рукой. Я ответил тем же и совершил рывок, мгновенно оказавшись прямо напротив него. Парень с некоторым отставанием отшатнулся.

- Найкрас. Вот кого я точно не желаю видеть, так это тебя, – раздался знакомый мне голос. Повернув голову и посмотрев на говорившего, поморщился. Ну конечно, Антон.

- Я думал ты уже подох давно, Антон. Какого хрена? Иди тогда сам убейся, раз у других не выходит очистить мир от такого дерьма как ты.

- Тот же вопрос к тебе. Почему твои поганые ноги всё ещё топчут землю-матушку? Ты разве не слышишь, как она страдает от этого? Наверняка слышишь, но продолжаешь её мучать. Нехорошо.

- Ну что поделать? – я развёл руки в стороны. – Мы оба мерзавцы.

- Вы дебилы! – неожиданно раздался крик из кабины грузовика. – И вместе с вами все, кто находится снаружи! – по всей видимости, это орал командир отряда. - Живо в машину, остолопы! Выезжаем через тридцать секунд! – После его крика бойцы мигом скрылись внутри бронемашины, как и радист. Даже Антон поспешил оказаться внутри. – А тебе особое приглашение нужно?! – на этот раз командир обратился ко мне.

- Я на крыше поеду. – Сообщил я ему, распространяя вокруг себя черный дым. – И прикрою вас на выходе из крепости.

- Чтобы ни одна муха не пролетела внутрь! Нам тут ещё гнуса не хватало! – Командир совершенно меня не опасался, более того, он и не думал менять тон.

- Ага. Так точно. - С этими словами я усмехнулся, смотря на него, и отправился к воротам крепости, которые уже почти открыли. Двигатель грузовика взревел, и машина сдвинулась с места.

Не знаю, как они теперь организовали выезд, но подготовился я к открытию бреши в куполе основательно. Распустил дым, повысил его устойчивость и подготовил щит к активации. Помимо этого, всё остальное было готово заранее – щупальца, доспех, броня. Чтобы меня снести, это нужно атаковать чем-то крайне убойным. Например, сильным разрядом молнии. Хотя и это не сработает, так как подготовленные как раз на такой случай артефакты возьмут на себя весь урон. Я хорошо подготовился к угрозам, которые не смогут сдержать мои способности.

Наконец, в куполе появилась брешь и я начал выходить наружу, осматривая окрестности. Так как до этого максимум, что было в моих силах – это использовать артефакт поиска, то сейчас я мог наблюдать изменения ландшафта своими глазами. И надо сказать увиденное мне не сильно понравилось. Вся территория вокруг купола вспахана, повсюду кратеры от бомбандировки и просто развороченный асфальт. Тут был парк? Покажите мне человека, кто такое скажет, я плюну ему в лицо за столь наглую ложь. Поле боя, вот что я вижу перед собой, а за ним городские руины. Всё.

- Ну что, параноик? Нашёл врагов? – крикнул мне Антон из недр бронированного грузовика.

- Эй, это ты сидишь в консерве как клаустрофил, а не я. Выйди на свет божий, посмотри, как прекрасен этот мир! – ответил я ему.

- Ага, чтобы меня снайпер снял? Не будет такого!

- Тебя никто ждать не станет, печка! Живо на крышу! – крикнул мне командир отряда. – А ты, сельдь, заткнись и следи за своей зоной! – добавил он, обращаясь к Антону. – Туристы хреновы!

Послушавшись бесстрашного командующего, переместился на крышу и окутал грузовик дымом. Защита – это конечно хорошо, но никакой артефакт или бронеплиты не сравнится с защитными свойствами А – доступа.

Дорога, по которой двигалась машина, петляла среди домов, иногда сворачивая в узкие улочки. Попадающиеся по пути легковушки сметал в стороны острый таран на носу грузовика. Выглядело это крайне круто. Хотелось даже, чтобы это происходило на более высокой скорости, но, увы, мы двигались весьма медленно.

Кстати, о местности, следов движения боевой техники тут хватало. Раздавленные и сдвинутые с пути легковушки, сквозные пещеры в зданиях и расколотые углы на них же. Напавшие на нас, прокладывали себе путь сами, не обращая внимания на особенности местности.

- Эй, трубка курительная! – раздался голос командира. - Как там снаружи?

- Эта трубка сейчас тебя тесно познакомит с бетонной стеной! – огрызнулся я в ответ. – Прохладно и тихо тут, – всё же ответил я про обстановку.

- Я буквально на днях уже здоровался с этой сукой. Стервозная скажу я тебе барышня! – похвастался он своими приключениями. Это кто, интересно, его так швырнул? – Через пару минут прибудем на точку, там вы свалите и у нас на два туриста будет меньше. Ну, разве это не хорошо, скажи?

- Я целиком и полностью разделяю твою радость. Такое такси как вы и врагу не пожелаешь. Одни разочарования, право слово.

Из кабины раздался смех командира. Гоготал он весьма противно, явно тренировался заранее.

Как он и сказал, примерно через две минуты грузовик остановился на перекрестке. Одна из дорог выходила по прямой в область. Нам же, скорее всего, в другую сторону. Впрочем, радист знает путь, он же будет вести.

- Ты хоть знаешь куда идти? – спросил я его, когда мы проводили взглядом уезжающий грузовик. И всё это время из одной бойницы торчала рука со всем понятным жестом, где главную роль играет оттопыренный средний палец. Нужно зарубку на извилине сделать, оторвать Антону руку. Ну, или банально поломать пальцы. Просто так. Мол, случайно вышло.

- Да, пара километров на восток и будем на месте. Там три кордона и куча секретов. Они крепко закрепились на окраинах города, – ответил мне радист, надевая прозрачный системный плащ. Эффект этого артефакта был в том, что он мимикрировал под местность. – План такой, ты идешь открыто под защитой своих способностей, а я двигаюсь следом.

- Ты в курсе, что стоит мне отойти метров на десять, и ты потеряешь меня из виду? Я уже не говорю, что скорее тебя заметят в куче мусора, чем меня на открытом пространстве.

- Правда? – он мне, конечно же, не поверил, хотя некоторый уровень авторитета у меня был.

- Ага. Предлагаю другой план: идем вместе прямо в лапы противника. Причем даже в этом случае сперва обратят внимание на тебя и только затем сообразят, что ты не один. Ты разве не замечал, что я пропадаю из твоего поля зрения?

- Да, есть такое, но я думал, что просто не выспался.

- Нет, всё с тобой в порядке. Это моя пассивная способность. Так что держись рядом, а ещё лучше следуй строго за мной, – предупредил я его. – Противника я замечу раньше, чем он нас, так что на этот случай можешь быть спокоен.

- Вам же сообщили, что на самих переговорах вы будете на вторых ролях? – спросил он. Наверное, его покоробило, что я тут раскомандовался.

- До этого момента ещё дожить нужно. Моя задача сделать так, чтобы некая дама вообще захотела с тобой говорить, а до этого не позволить её людям пристрелить постороннего. Понимаешь?

- Да, и я знаю про ту женщину. Опасность, А – доступ, одна из трёх командиров, и единственная кто выжил. Из известных способностей, элемент ветра и воды развитые достаточно, чтобы использовать элемент молнии. – Перечислил он. Да, неплохо Смайл провёл с ним беседу, наверняка и про особенности характера рассказал.

- Так-так, всё верно. Что ещё?

- Еще она себе на уме. Ходит на грани безумия, кровожадность зашкаливает. Если сравнивать, то она очень близка к тому, когда вы переключаетесь на второе я.

- Да, всё верно. Смайл тебе дал вводную?

- Полностью. Я побывал в вашей шкуре и в теле сэра Дира, когда она напала на крепость. Честно сказать, мне очень сложно представить себя на ваших местах. Слишком быстро двигаетесь, слишком безжалостны. Извините, но у меня сложилось такое впечатление, что вы серийные убийцы-каннибалы, – признался он, чем меня сильно удивил.

- Эва как! – я рассмеялся. – Ну, не стану спорить, доля истины в твоих словах есть. Что по первому пункту, что по второму.

- Да ладно? – не поверил он. – Правда, что ли? – Это он, наверное, про каннибализм.

- Ты только это… не придумай себе невесть чего. Я нормальный. Ну, насколько это возможно после катаклизма. А вот что руки по локоть в крови, тут не поспоришь. Убивал я много и часто. Более того, без всякой жалости. Сейчас это для меня, то же самое что взмахнуть рукой. В смысле забираю чужие жизни с аналогичным хладнокровием.

- То есть её ценность для вас более ничего не стоит?

- Именно так.

- Это, печально.

- Отчего же? – спросил я и активировал щит, полностью закрыв нас обоих с одной стороны.

В этот же самый момент в него ударил смерч бесчисленных ударов. Настолько быстрых, что искры посыпались, будто от болгарки. Атакующий сдвигался в сторону, я поворачивался за ним, не позволяя обойти преграду. Пара пространственных прыжков тоже не дала ему никакого преимущества. Спасибо Карбид, без тебя я бы об этой фишке А – доступа не узнал.

- Видишь, благодаря такой подготовке этот господин не смог нас нашинковать, – сообщил я радисту. – И снова привет Мстислав. А я всё думал, когда же ты решишь напасть на нас. – Обратился я к отскочившему парню. В руках он держал два меча, чьи лезвия стерлись до половины и были раскалены до состояния красного свечения.

Глава 8

- Ты меня заметил? – парень откинул своё испорченное оружие в сторону. Они, глухо звякнув покатились по асфальту.

- Да, ты от самого купола за нами следовал. Я следил за тобой и восхищён твоим терпением. Чего сразу-то не напал? Не поверю, что выжидал удобного момента, – говоря всё это, я достал из инвентаря два артефакта на подвязках. Очень удобно реализовано извлечение предмета из пространственного хранилища. Засовываешь туда руку, выбираешь предмет и вытаскиваешь его так, как тебе нужно, в том числе и уже готовым. Хоть перчатку внутри этого пространства одевай.

- Верно. А ты, я вижу, не сильно удивлен тому, что я жив, да? – Сказал он и я увидел, как с его ладоней вышли искажающие воздух щупальца. Такие же, как и мои только у него их больше. Так, а где раскалённые ленты? Он научился чему-то новому?

- Не очень. Позволь я попробую предположить, как так получилось. – Использовав поиск я понял, что за нами наблюдают ещё как минимум двадцать человек. Плохо, что тех, кто замаскировался среди мусора я при всём желании заметить не смогу, так что противников может быть и больше. Ну хоть обладателя А – доступа рядом нет, хотя их идентифицировать я могу только по дыму.

Что делал Мстислав после возрождения? Не уверен, что всё это время он спешил добраться до Питера. Понятное дело его артефакт находится в области ещё с тех времён, когда по земле бродили пожиратели. С другой стороны, с тем же успехом он мог встретиться с Опасностью и договориться вместе дружить против общего врага. Встретиться эти два одиночества могли очень просто. Город нынче тесен.

Лучше исходить из того, что эти наблюдатели заодно с парнем и Опасностью во главе.

- Удиви меня, – только и ответил он. Ясно, тоже готовит некий сюрприз. Вон, рука за пазухой шарит, не иначе там сумка с подспорьем.

Мстислав талантлив, или если точнее, ему повезло завалить инициатора, а раз он смог обеспечить себе точку возрождения то и не одного. Вывод прост – система помогает парню в крафте, как и мне, чем он воспользовался лучше, чем я. На начальном этапе, конечно же. Сейчас игра не в его пользу, в этом я уверен. Хотя бы из-за разницы в качестве материалов. Впрочем, вдруг он запасы костей пожирателей и ночных куриц делал? Тогда мы можем быть равны.

- Смею предположить, что ты столкнулся с Инициатором и прикончил его, – начал я говорить. Вместе с этим я следил за округой, на удивление никто из наблюдателей не смел даже пошевелиться. Это нервировало. - Затем расправился с как минимум ещё одним, получив от системы плюшку для крафта. Из пожирателей и Гизкворов сообразил точку воскрешения. Уж не знаю, как ты додумался до этого, не иначе озарение пришло. Ну, а затем начал качаться в поисках меня. Я прав?

- Вижу, мы чем-то похожи, – с кивком головы, ответил он, после чего пошел к сгоревшему остову легковой машины. На половине пути ушел в пространственный шаг, оказавшись на её крыше. Подсознательно я ожидал, что парень воспользуется возможностью для нападения, однако ошибся. Он заметил мои дёрнувшиеся глаза в его поисках и усмехнулся. – Впрочем, от своего врага я иного и не ожидал. Там, на судне, когда я понял, что ты тоже достиг А – доступа, моя решимость только возросла.

- А ты не думал, что твоя месть высосана из пальца? Как бы, в нашу первую встречу я тебе ничего был не должен, нет? – мои слова не произвели никакого впечатления на парня кроме лёгкой улыбки.

- Ты прав. Всеобщий хаос, нашествие монстров… Как итог – каждый сам за себя. Это всё логично. А то, что ты бросил меня, вполне себе нормально. Это в человеческой природе – спасать свою шкуру даже за счёт жизни ближнего. Тогда я всё осознал. Понял, что даже мировой катаклизм не даст мне тех, кто будет защищать меня. Ничего не изменилось. Всем по-прежнему плевать на какого-то там парня. Знакомым, друзьям которых ты считал настоящими… И даже собственной семье! – Мстислав тяжело вздохнул.

- Так значит ты из тех бедолаг которых постоянно опускали? Белая беззащитная ворона среди стаи шакалов?

- Верно. Я никогда не хотел выделяться, никому не делал зла, что и стало таким вот результатом моего положения. И только ты открыл мне глаза. Показал, что все люди не более чем отбросы.

- Поздновато ты спохватился, – заметил я очевидную вещь. Как бы, парень мог и раньше открыть для себя очевидное. Возможно, психологическая травма, особое воспитание и ещё куча всего сделали его целью насмешек. Более того, даже апокалипсис не изменил принципов парня. Зато это смог сделать я, когда бросил беднягу наедине с монстрами. – Ну так и отчего же тебе понадобилась моя голова? По всему выходит нужно спасибо сказать. Или тебя всё ещё что-то держит?

- Если я не убью тебя, то никогда не смогу стать свободным. Именно ты тот ключ, что открыл мне дверь в реальность. Оставлять тебя в живых – это держать ту дверь открытой, а мне это не нужно. Она должна быть заперта снаружи!

Парень исчез с крыши машины и оказался в нескольких метрах от меня. Его щупальца уже окутали моё тело вместе с радистом и готовы были сомкнуться, но упёрлись в марево.

Не получилось у Мстислава схватить нас, однако, по всей видимости парень преследовал совсем иную цель. Только и у меня был подготовлен ответ.

Банальный росчерк меча вскрыл его грудную клетку сразу после электрического разряда парализовавшего парня. Против скорости света никакое ускорение не поможет, а ещё электричество заставляет дёргаться мышцы, так что и о каком-либо сопротивлении тоже не может быть и речи. Хотя стоит отметить, некий резист у моего врага есть. Впрочем, ему этого всё равно не хватило, и я смог его достать.

Сперва я ожидал, что у него имеется в запасе вторая жизнь, но парень просто свалился мясным мешком мне под ноги в лужу собственной крови. Я даже замер в нерешительности от столь банального конца. Как бы, ожидал куда большего.

- Эм… И это типа всё? – произнес я и потыкал в тело лезвием. Нет, без сомнений дохлый. И что это всё значит? – Эй, ты же не можешь быть таким слабым! А – доступ не какой-то там мусор, они серьезные противники. – Я искренне не понимал причин результата. У него же Аугментация! А это значит открытые раны, включая разрезанное сердце не должны отправлять пользователя на тот свет немедленно. – Какого чёрта?

- Найкрас. Я… - начал вроде говорить радист, но затем его слова превратились в бессвязный бред. Он будто забыл, как произносить слова и вообще, подходят ли они к случаю. Аналогично ему я тоже ощущал некую запутанность в мыслях.

Ничего ещё не кончено. Этот Мстислав где-то рядом.

Использовав поиск, посчитал следящих за нами людей, все на своих местах и не смеют пошевелиться. А мой червячок сомнения и мимолётная догадка оправдала себя, когда один из наблюдателей буквально исчез со своего места. В тот же момент сбоку от меня появилась тень.

Атака прошлась по броне, доспеху и мареву, но была полностью поглощена моей защитой. Мстислав меня даже не поцарапал и оттого отступил на безопасное, как он посчитал, расстояние.

- А ты стал крепче с прошлого раза, – заметил он, потирая руки, где из ладоней сочилась кровь. Он потерял свои клинки, их лезвия завязли в моей обороне и когда тот хотел выдернуть своё оружие, он не жалел сил, за что и поплатился.

Я присел и подобрал два костяных клинка длиной больше половины метра, сделанные с украшением в виде кровавых брызг выполненных из рубинов.

Клинок кровавой жатвы.

Сила: + 5%

Координация: + 22%

Стойкость: + 5%

Дух: + 16%

Эффект: Парализует цель на 0.2 секунды при контакте.

Эффект: Высасывает весь кислород из крови в радиусе 2 сантиметров от клинка.

Красивое оружие, изящное и вместе с тем очень мощное. Тут тебе не моя хрень, что берет остротой и прочностью, тут сам контакт с ним опасен. Кровь без кислорода всё равно, что инородный предмет внутри тела, только во вред, а ведь она есть не только в сосудах, но и в мышцах и коже. Так что эффект крайне хорош.

- А ты крут, Мстислав. Чтобы придумать такие зубочистки нужно иметь отличную фантазию, талант и ещё много хвалебных слов в твой адрес, – похвалил я этого парня. Он целиком и полностью может гордиться собой.

Серьезно, по сравнению с ним, я настоящая бездарность. Как бы, даже инициацию я прошел за счёт жизни другого человека, как и две другие. Постоянно мне кто-то помогал. И опять же, знания и навыки что мне передал Смайл, строго говоря, не мои, они, по сути, из пробирки. Мстислав же, наверняка всего добился в одиночку, ну или с небольшой, совсем незначительной помощью.

Впрочем. Это не повод считать его лучше, чем я. Тут уж ответ очевиден: я – лучший и это истина в последней инстанции. В моей инстанции.

- Спасибо за такие красивые зубочистки, они мне пригодятся, – трофеи я положил в пространственный артефакт, отчего у парня глаза на лоб полезли.

- Инвентарь? У тебя есть инвентарь? – Похоже, эта моя возможность сильно его удивила. Странно что он не заметил его раньше.

- Ну, а что тебя удивляет? Не один ты получил дополнительные плюшки от системы. Думаю, убей я побольше инициаторов, мне бы перепало ещё что-то более лучшее, – Пусть лучше парень думает, что инвентарь такое же благо, дарованное системой, как и помощь в крафте, логи, и очки развития. Возможно, это неким образом повлияет на его решимость. – Однако я не могу не признать твою изобретательность. Сколько ты создал своих живых копий? Больше двадцати?

- Заметил-таки? – усмехнулся он с полным превосходством. Наверняка понял, что я сообразил про эту деталь. Мстислав гениальный крафтер, а значит, каждая его тушка оснащена артефактами с уникальными эффектами. – Пришлось хорошенько поработать, чтобы устроить такое.

- Ты разобрал свой склеп воскрешения только для этого? Не думаешь, что совершил ошибку? – я пнул ногой предыдущее тело парня.

- Оставь свою заботу вон тому парню. Полагаю он тут с тобой с особой целью? Наверное, он может то, с чем не справишься ты, так ведь? Будет неприятно, если с ним что-нибудь случится.

Мстислав ещё не договорил, а уже ушёл в пространственный шаг, так что оборвавшуюся фразу мне пришлось додумывать про себя. Оказался он конечно же рядом с радистом, только атака по нему прошла впустую. Ну как впустую, бедняге нанесли смертельную рану и тот исчез, потратив одну из своих жизней. Само собой Смайл всё предусмотрел и отдал стратегически ценному человечку один из своих ошейников второго шанса. Я ещё когда увидел на парне своё творение понял это. Подгалянец не даст мне возможность испортить всё тогда, когда всё что от меня требуется – это защита радиста.

Мой пространственный шаг к Мстиславу, привязка к его скачкам, он исчезает, чтобы добить радиста, а я следую за ним. В точке появления мой меч мгновенно рассекает голову прыгуну. Всё-таки в скорости он сейчас мне сильно уступает. Почему так, не знаю, но я рад этому. Были бы мы на равных, радист мог лишиться ещё одной жизни.

- С… Спасибо, – поблагодарил меня радист. Он дрожит, по всей видимости это его первая смерть, да и давление двух людей с А – доступом сильно давят на психику. Тяжко же ему приходится.

- Это ещё не конец. Крепись боец, мы тут надолго застряли, – справляться с Мстиславом довольно просто. Сейчас он медленнее, чем в нашу первую встречу, что, по сути, неудивительно. Стоило подумать, как всё стало ясно. После возрождения на нём нет никаких предметов, а сейчас они у него даже хуже, чем могли бы быть. Не такие как в нашу первую встречу. На данный момент его артефакты собраны на коленке специально для своей армии клонов. Он пожертвовал качеством ради производительности. Ну или количеством ради экономии времени.

Однако остаются ещё последствия от А – доступа.

Пока было время осмотрел одно из его тел и нашёл интересный артефакт. Тут-то я и понял отчего парень стал настолько слабым.

Подвеска аванса.

Сила: +0%

Координация: +0%

Стойкость: +10%

Дух: +0%

Эффект: Сдерживает разрушение тела в течение десяти минут.

Помимо этого, остальные артефакты на клоне имели лишь вспомогательные эффекты – такие как острота реакции, крепость и гибкость суставов, повышение веса при ударе, компенсация инерции и подобные мелочи. Основной упор был брошен на статы, но совокупно они даже до двух сотен не доходили. То есть тело Мстислава не превращается в порванный мешок с кровью только благодаря вот этой подвеске аванса.

Кстати, о подвеске. По идее, она должна сдерживать вообще любое разрушение тела. Наверное, парень думал, что с её помощью он защитит себя от А – доступа и атак, благодаря чему сможет в полной мере насладиться моей беспомощностью. Но ошибся. Причина, по которой мне вообще удаётся преодолеть её эффект заключается в разнице материалов. Его подвески сделаны из кости пожирателей или Гизкворов. Да, они способны приобретать свойства недоступные мне, однако уровень материала моего меча аномально высок и именно поэтому его защита не работает. Наверное, парень уже это понял, раз до сих пор не появился. Хотя вроде бы пора. Вон, даже тело себе выбрал, стоит, смотрит.

Рывок приблизил меня к радисту, я схватил его за горло и поднял над землёй. Тот успел достать пистолет и несколько раз выстрелить мне в живот. Бесполезно, парень не видел, что палил в броню, а ей плевать на системные пули. Стоило мне немного сдавить руку, подождать, и он теряет сознание. В следующий момент я швыряю бессознательное тело в окно второго этажа, после чего ухожу в пространственный шаг оказываясь прямо рядом с Мстиславом.

Ему представление понравилось, и на моё появление парень среагировал именно так как я и предполагал. То есть дёрнулся от удивления, подарив мне мгновение, которым я и воспользовался чтобы прикончить очередного клона.

- Грибной сезон начался! Погнали! – крикнул я, выпуская своё второе я, после чего начал скакать от одного тела к другому и нанося беззащитным жертвам смертельные раны.

Безумная личность не стала играть со своими жертвами, а старалась забрать их как можно больше за короткое время. Таким образом уже через минуту Мстислав лишился половины своих клонов. Мне уже показалось, что удастся обойтись без происшествий, когда в очередной раз нарвался на ловушку.

Оказавшись над противником, всё что успел заметить – это лазерные лучи, облепившие меня как опарыши гнилой труп. Их было много, десятки, если не больше взрывных устройств заполонили все стены, и я попался.

Свет в глазах погас мгновенно. Я даже понять не успел что произошло. Очнулся в темноте не понимая, где нахожусь. Тело немного побаливало, но не более.

Я умер?

Это типа загробный мир?

Мысль пришла в голову по одной причине – я всегда думал, что тот свет — это банальная пустота, где нет ничего. Лишь мои мысли и может быть, вот такая фантомная боль последнего урона плоти.

Может быть хоть теперь мне удастся отдохнуть? Никуда не нужно идти. Не к чему больше стремиться. Можно просто раствориться в этой бездне позабыв про себя и свои амбиции.

А вот хрен там! Интерфейс всё ещё при мне, а значит, я жив! Просто там, где я нахожусь темно настолько, что даже мои глаза не способны рассмотреть хоть что-то. Ага, и стены нащупываются. Марево защитило меня, образовав пустоту в руинах. Меня банально завалило. Взрыв погасил сознание, а здание похоронило заживо.

Какое разочарование. Лучше бы я подох.

Пространственным шагом переместился в реперную точку, где солнечный свет меня чуть не ослепил. Я зажмурился и это стало моей ошибкой. Слабая боль тут же пронзила ладонь и глаз, а затем я умер.

Первое дело, которое применил после возрождения – это прицепился к Мстиславу пространственным преследованием. Теперь, как бы он ни хотел, напасть неожиданно он не сможет. Я же смогу разобраться с тем, что начинает со мной происходить. Боль я чувствовать не должен, а она начинает подступать. Значит амулет почти полон и, если он начнёт высвобождать боль я снова умру.

Да, так и есть, амулет практически полон. По всей видимости ослабленная боль – знак того, что ресурс доходит до своего предела. Очень полезное свойство, без него был бы риск пропустить выход накопившейся боли.

- Ты тоже любишь играть с воскрешением, как я погляжу, – заметил Мстислав. На этот раз его клон имел всего одно оружие и мне кажется, что в этой шпаге он сделал упор на проникновение. Иначе как она прошла через доспех и марево?

- Да, есть грешок. Слушай, ну зачем тебе вся эта возня? Зацикливаясь на мне, ты заперт как заключённый. Ты следуешь за мной откладывая в сторону свои амбиции. Ты мог бы достигнуть куда большего, тем более сила у тебя есть, – мне порядком надоела эта ситуация. Я практически уверен, что после смерти последнего клона, Мстислав всё равно вернётся. Ну не может человек, который уже несколько раз умирал, отказываться от такой возможности и делать ставку на жизнь там, где есть риск. Наверняка склеп всё ещё активен, а парень лишь оболочки выбирает.

- Оставь свои уговоры при себе. Пусть это глупо, пускай твоя смерть как базис для моего дальнейшего развития выглядит неоправданно затраченными усилиями, но такой выбор я сделал! А я не отказываюсь от своих слов, даже если дал их себе и в порыве гнева, – ответил он и стал ждать моей реакции. Я думал опять нападет, оставляя последнее слово за собой. Ан нет, решил узнать мнение постороннего.

- Да, это тяжко. Я тоже за свои слова держусь, и это часто видится как глупость недоразвитого имбицила. Тяжело жить, когда лицемерие это норма и даже мировой катаклизм не исправил человеческую природу. Скажи, ты поэтому сейчас один, а не с напарниками?

- Они предали меня и поплатились за это. Ты ведь поступил точно так же? – Он указал на разбитое окно куда я швырнул радиста. Парень уже возродился и старался уйти подальше от нас двоих. Надеюсь, он понял мой план. Если нет, придётся объясняться.

- Ага, мне балласт не нужен. Нервирует. Я и сам справлюсь. Вот только с тобой надо решить, иначе твоя рожа сорвёт мне всё свидание. Барышня там горячая и рука у неё тяжёлая, – я позволил себе немного поплавать в облаках, вспоминая Опасность. Притягательная дама, тут не поспоришь.

- Вижу, ты не воспринимаешь меня как врага, – скорее для себя, чем для меня произнес он. – И это даже после своей смерти? – А вот это уже был вопрос.

- Когда я попал в твою ловушку с взрывчаткой, и меня вырубило, похоронив под завалом, я очнулся в полной темноте думая, что это загробный мир, – не знаю зачем, но мне захотелось поделиться пережитым с парнем. – Ошибочно подумав, что я умер, мне стало так легко и спокойно, что появление интерфейса назвать иначе как подставой лично от мироздания не получится. И вот я тут, снова в этом унылом мире полном биомусора и связанными с ним проблемами. Более того, я сам биомусор который не в силах бросить всё и уйти куда хочет.

- Это ты мне типа жалуешься сейчас?

- Типа того.

- Мне плевать на твои проблемы.

- Знаю, однако, суть в том, что это я, на данный момент, твоя проблема. А вот ты для меня, всего лишь мелкая неприятность. Коряга, о которую можно только споткнуться. Вопрос в том, в какой ситуации эта коряга подвернулась под ногу? Просто на пути или в бою с занесенным надо мной мечом?

- Ты, вот сейчас всё это серьёзно? По-твоему, я какая-то мелочь? – Мстислав начинал злиться. Возможно, он не понял полностью моё сравнение, но суть уловил.

- Сколько ты потерял клонов чтобы меня убить всего один раз? Усилия, Мстислав! Ты затратил слишком много усилий ради одного удачного попадания. И то, только в момент моей небрежности. Думаешь я дам тебе второй шанс? – Тут я лукавил. С моей стороны тоже было немало усилий. Один артефакт высокого уровня, расход одной запасной жизни. Два ремешка второго шанса я решил поместить в инвентарь. Неизвестно как они поведут себя. Вдруг одновременно тратиться будут? Вот этого мне совсем не нужно. Лучше поберечь такой артефакт так как я что-то в последнее время часто получаю смертельные раны.

- Твоя правда, мои усилия со стороны выглядят нерационально. Однако я преследую не коммерческую выгоду, где нужно учитывать расходы с доходами. На кону мой психологический фундамент, и твоя могила станет его основой, – поделился он своей мотивацией. Надо сказать таким меня парень пугает больше. В нем теперь нет ненависти, только холодный расчёт. С такими переменными, этот противник куда опаснее, чем просто разозленный местью пацан, и к нему нужно отнестись предельно серьёзно.

Отвечать ему я не стал, просто использовал рывок и в нём перешел на пространственный шаг. К моему удивлению, он успел переместиться именно на то расстояние, с которого я и хотел сбить его с толку. Он узнал, как сделать привязку?

- Удивлён? – Усмехнулся парень, поигрывая своим оружием. – Изучил буквально несколько минут назад. Удобная штука.

Как же быстро этот парень адаптируется к обстановке. Прям эволюционирует в течение боя. Возможно, именно благодаря этому он и смог так быстро прогрессировать.

Таран щупалец встретился с его аналогичной защитой и отправил парня в полёт. Своим телом он пробил стену здания, скрывшись в облаке бетонной пыли. Да, силы у нас на совершенно разном уровне. Всё-таки не одним только А – доступом можно справиться.

То, что он появился сбоку от меня, я заметил только чудом и то без ускорений этого бы не вышло. Шквал уколов, где я показал просто бешенную реакцию взбесил его, однако парень всё же заставил меня отступать под его натиском. Уловив момент, прикрылся щитом, однако тонкое лезвие рапиры Мстислава с лёгкостью прошло через его защиту, чуть было, не задев мне лицо.

Отскочив в разные стороны, пошли по кругу, изучая друг друга заново. Он снова выпустил из рук свои тонкие щупальца, которые тут же засветились красным, а затем перешли на синий. Ага, вот значит, что это у него было. Никакая не аугментация, просто уникальный навык на её основе. Я не могу контролировать температуру своего марева. Пытался, не вышло.

Итак, что я узнал про этого типа? Из прошлого, первого боя с ним информации довольно мало. Уникальный навык, ленты из рук. Он способен контролировать их как я своё марево и регулировать температуру. Возможно, ещё и плотность, хотя это не точно. Дальше… Парень зависим от зелий, так что восстанавливает свои ресурсы только ими. Ещё из возможностей – у него есть повышенная скорость, однако опять же, вполне вероятно там работали артефакты.

Что я выяснил за эту встречу? Шквал ударов и группа клонов снаряжённая артефактным оружием. Пока не угроблю всех, бой не закончится. Полагаю то, что он показал мне здесь, не личная сила Мстислава, а заемная от созданных им предметов. Почему он проявил ленты только сейчас? Проиграв несколько раз, понял, что экономить энергию нельзя? Очень может быть.

Ну, а остальное в его арсенале – обычные способности А – доступа, которые и я знаю. Вот только если я покажу ему больше он способен их выучить. У меня нет сомнений, разъедающий удар он знает. Не использует его только потому, что до меня рукой не достать.

Вроде всё. Ах да! Крафт! Он гений крафта. Из этого выходит, что любое оружие, которым парень попытается против меня воспользоваться, крайне опасно.

Не слабо вырос Мстислав, хорошо подготовился. Тут мне даже крыть нечем. Хотя нет, вру, есть чем, причем очень многим. Я хорошо подготовился и способен, в теории, разобраться с ним даже без возможностей игрока. Только вот тратить расходные материалы сейчас, кажется крайне глупым занятием. Они слишком ценные и сделаны именно на случай форс-мажора.

- Привет мальчики! – Раздался женский голос откуда-то сверху. – А расскажите, чего вы не поделили около моего дома? Неужели меня? – Ну конечно, вот и форс-мажор прибыл.

Опасность, собственной персоной сидела на краю крыши одного из зданий свесив ножки и болтая ими. Я снова отметил про себя её привлекательность. Девушка приковывала к себе внимание невероятно прочно, заставляя отвлечься от всего на свете.

- Это и есть твоя барышня? – спросил меня Мстислав, показывая на неё.

- Нет, но шёл я к ней, – хмуро произнёс я.

Почему и как Опасность оказалась здесь, было очевидно. До её базы всего ничего, а взрыв было слышно очень хорошо, не говоря о столбе дыма, что стремился к небесам в месте руин. И вот она тут, с любопытством присущим только девочкам смотрит как двое мальчиков что-то между собой не поделили. Ну и её безумная натура приложила свою руку, без этого никак.

- Найкрас? Чего это ты на меня уши навострил? А где цветы? Конфеты? Шампанское? – Девушка пространственным шагом оказалась рядом с нами, отчего заставила Мстислава насторожиться. Очередной обладатель А – доступа ему тут явно был не к месту. Тем более знакомый со мной. В его глазах она наверняка тоже показалась врагом, что будет бороться против него. Выходит, двое на одного и расчёт не в его пользу. Сильно не в его.

- Да есть предложение. Взаимовыгодное. По твоему прошлому вопросу, – начал я, осторожно подбирая слова. Обстановка явно не располагала к переговорам, тем более тут Мстислав не даёт поговорить спокойно.

- Да? Мне казалось, ты уже всё решил, разве нет?

- Мне самому находиться тут не с руки. Я вообще не должен был с тобой говорить. Ты застала меня не в то время, – я кивнул головой в сторону мстителя. Девушка с интересом осмотрела юношу.

- Я рада. Люблю портить чужие планы, – Опасность облизнулась. – Твоё “не то время” выглядит весьма аппетитным. Можно я его съем?

Я кивнул головой и подняв перед собой руки начал отходить назад, оставляя их одних.

- Ты куда это намылился?! – Мстислав сорвался с места, устремляясь ко мне, но Опасность пространственным шагом оказалась прямо перед ним, взмахнув своими когтями. Этот манёвр заставил парня отпрыгнуть назад, защищаясь от атаки своими лентами, но всё чего тот достиг – это смог отсечь несколько когтей. Однако вместо них, тут же выросли новые.

- Э, нет, мальчик. Ты теперь весь мой! – Как-то жутко произнесла девушка.

- Да какого чёрта?! Отвали от меня, сумасшедшая! – вскрикнул Мстислав, когда снова, игнорируя опасность от лент парня, девушка практически достала того своей атакой.

- Неа! – Рассмеялась Опасность, переходя в атаку снова.

Пока они тут играют, я решил покончить с клонами, что ожидали смерти активного тела. Только на этот раз, прежде чем наносить последний удар, я проверял в наличии ли там ловушка. К моему удивлению, из оставшихся одиннадцати клонов, сюрпризы были только у трех. Причем взрывчатка, была самая опасная из всех. То есть я умудрился попасться в единственную ловушку способную нанести мне предположительно фатальный урон единоразовой атакой. Вот тебе и показатель моей удачи.

Хабара с клонов я собрал столько, что мне не терпелось пополнить свои запасы полезных предметов. Использовать творения Мстислава я не стану, а вот свойства что он придумал, да.

Вернувшись к месту боя, я увидел то, чего не ожидал. Опасность теснили. Девушка ушла в оборону пытаясь огрызаться, но отсутствие возможности использовать пространственный шаг, а точнее с помощью него разрывать дистанцию заставляло её вести ближний бой. Мстислав довёл её практически до клинча заставляя девушку из последних сил уходить от раскалённых лент.

Воспользовавшись моментом, я оказался за спиной парня и проткнул его мечом, стараясь поразить ещё и девушку. Побочный план провалился, Опасность ценой потери своей руки и части плеча смогла избежать вырвавшееся из груди Мстислава лезвие.

Дернул меч вверх и раскаленные ленты мигом исчезли. Носитель мертв, а его тело окропило выжившую Опасность обильным фонтаном крови.

Добивать девушку не стал, хотя понимал, что у меня были все шансы её прикончить. Вместо этого врубил поиск. Опыта мне не дали, а значит мститель ещё жив.

- Сбежал всё-таки, – пробурчал я, осматривая окрестности.

- Скажи, ты специально да? Хотел нас обоих на свой шампур насадить? – Опасность, говоря это срывала пробку с зелья здоровья, при этом сильно морщилась от боли. Вот интересно, почему она не использует морфирование? Когти же из этой категории. Или я что, чего-то опять не понимаю?

- Из твоих уст эта фраза звучит очень двусмысленно. И вообще! Как ты могла такое подумать? Чтобы я, и специально что-то делал? Не оскорбляй меня! Найкрас поступает только намеренно и никак иначе!

- Козёл. Так я и знала, – ответила она без злости. Ну а что? Я с ней честен, хоть и хотел бы избавить мир от такого мусора как безумная красавица.

- Ладно, ты пока постой тут, а я сгоняю за переговорщиком. Он где-то рядом ошивается, – решил я перейти к делу. Раз удалось свести агрессию к минимуму, стоит этим воспользоваться.

- Да? А сам чего? Стесняешься разговаривать с девушками? – хоть Опасность и находилась в невыгодном для себя положении, за своим острым языком следить была не намерена. Ох и трудно будет радисту с ней. Она же его с говном смешает.

- Мне охота прикончить тебя здесь и сейчас. Как истинный сексист и евнух докладываю. Но нельзя, командование против. Пока против, – вздохнул я.

- Смотри, второго шанса не будет, – усмехнулась она, и тут её пробрал кровавый кашель. Затем она упала на одно колено и её вырвало зельем регенерации вперемешку с кровью. Да, неплохо Мстислав её отделал.

- Ну, значит, не будет. Жди, – с этими словами я ушёл в пространственный шаг и проник в комнату, куда швырял радиста. И я даже не удивился, что Опасность последовала за мной по пространственной привязке. Разговаривая с ней, я постоянно держал дистанцию, чтобы избежать неожиданной атаки с её стороны. Включая атаку с помощью пространственного шага. Она, по всей видимости, думала точно так же.

Вот только перемещение девушка перенесла куда труднее чем я. Даже на ногах устоять не смогла, свалившись на пол.

Покачав головой, я плеснул на неё святой водой. Ну а что? Хватит уже ей возвышаться над всеми. Тем более раз есть возможность радисту разговаривать с ней в равных условиях, не преодолевая давление старшего, то почему бы и нет? Да и мне так проще будет выполнить свою часть работы.

Использовав поиск отыскал радиста. Парень забился под крышу здания и держал в руках пистолет. Ага, ждет, когда мы покинем местность или перебьём друг друга. Это он зря, его работа ещё не выполнена.

На моё приближение он среагировал, как и положено тому, кого предали и ищут. А когда в поле его зрения появилось моё лицо, он без всяких сомнений опустошил магазин своего пистолета. Все его пули были остановлены щитом. Затем щит принял и бросок самого пистолета, а после парень выдернул из-за спины нож и прыгнул на меня с криком загнанного в угол зверя.

Щупальца мигом сковали агрессивного элемента. Жаль, вроде умный парень, а мой план не понял. Хотя, если подумать, как такое вообще можно понять? Я на него ни с того ни с сего напал и, собственно, убил. Страх, смешанный с запутанностью, давление двух старших, просто перемешали его мысли в кучу, не дав рационально мыслить. А затем ещё и Опасность заявилась, добив сознание парня окончательно. Как только не свихнулся, непонятно.

- Эй, радист. Приди в себя! – крикнул я на него. Больше ничьи эффекты А – доступа не работали, я свой тоже вырубил, так что сейчас парень должен успокоиться.

Продолжая пытаться вернуть радиста в обычное русло, я шел к Опасности. Действие святой воды быстро закончится, восстанавливая конечность девушки, и тогда наш разговор с ней вполне может пойти по-иному, не нужному мне сценарию. Пока, лично её позиция слаба, этим нужно воспользоваться.

- О! Уже очнулась, – заявил я, входя в комнату, где оставленная мной девушка сидела на сломанной кровати. Выглядела барышня неважно. Она будто прошла через передозировку наркотиками и жестокие побои, а теперь отходит от пережитого. Впрочем, глаза Опасности не изменились, они всё так же излучали уверенность и бросали вызов всему миру.

- Я и не отрубалась, – буркнула она. - Это что за овощ с тобой? – Указала девушка на пускающего слюни парня.

- Переговорщик, которого приписали ко мне для общения с тобой, – вздохнув, ответил я. Состояние радиста не изменилось. Глаза пусты, лишь иногда в них прослеживается разум. По всей видимости, парень быстро приходит в себя, но то, через что он прошел не так просто преодолеть.

- На дипломата он смахивает точно так же, как ты на джентльмена. И этот позор послали с тобой чтобы заговорить мне зубы? – девушка усмехнулась с, как мне показалось, презрением. Хотя, её лицо сейчас плохо справлялось с мимикой. Частично опухнув, оно уже не передавало всю гамму эмоций.

- Ну, приходится работать с тем, что есть. Но ты его недооцениваешь. Так же как недооценивала Мстислава, – мой аргумент попал в самое сердце девушки, задев её гордость. Её просчет чуть не стоил ей жизни, и она, конечно же, вынесла урок из произошедшего. По крайней мере, мне так показалось.

Да, теперь Опасность смотрела на радиста по-другому. Некая жалость присутствовала, но и интерес появился.

Глава 9

- Ну-ка, ну-ка, – произнес я и снова плеснул на девушку святой водой. – Да простит тебе святой дух все грехи твои, дщерь неразумная. – Добавил я со смехом.

- Очень остроумно! Мудак, – девушка хотела брызнуть в меня каплями, что попали на её руки, но те уже впитались в кожу, поэтому у неё ничего не получилось.

- Да, иногда и я в ударе, – самодовольства в моих словах хватало на двоих.

Помимо Опасности, я и на радиста израсходовал одну из ценных склянок. Вдруг у него там физическая травма на фоне пережитого стресса? Всё ведь может быть.

- Да брось ты этот мусор и сам скажи, чего вам понадобилось. У меня нет времени с тобой тут сидеть, – заявила девушка. Её рука ещё не полностью отросла, но исцеление уже дошло до кисти. Просто сумасшедшая скорость регенерации. Иметь бы такую без всяких допингов, где цена – твои способности…

Однако она права, больше тратить на неё святую воду я не намерен, а с таким прогрессом, не пройдет и минуты, когда Опасность начнет восстанавливать свою энергию. Хоть я и сохранил ей жизнь, ждать пока радист придет в себя ей не с руки. В любой момент меня может переклинить и тогда уже она будет в опасности.

- Добро, – решил я. – Мы предлагаем вам пойти с нами в подземелье до тридцатого этажа. Там я, с помощью крови полученной из вашего подземелья, открываю дверь на тридцатом уровне, после чего дальше вы идёте сами. Мы же, уходим обратно и возвращаемся к покорению через некоторое время.

- Какая-то односторонняя сделка, не находишь? – прокомментировала девушка моё предложение. – Опять же, как, по-твоему, я одна буду покорять подземелье? Ты убил всех моих последователей, а с обычными игроками соваться туда большой риск.

- Ну извини, нечего было нападать на нас и держать внутри крепости шпиона, – пожал я плечами.

- Какого ещё шпиона? – не поняла она. Я напрягся. Это девушка так дурочку включила?

- Не притворяйся. Я про Злость.

- Ах этот! Я уже и забыла про него. Он у вас уже давно сидел, вот и вылетел из головы, – отмахнулась девушка. – Ко всему прочему, товарищ из него был так себе, неинтересный.

- Ну да, – я скрестил руки на груди о прислонился спиной к стене. – Так что? Принимаешь предложение?

- Не спеши, подумай. Каким образом я, по-твоему, должна там выжить? – девушка посмотрела на свои ногти, которые немного увеличились в длине.

Поняв, что она снова способна использовать свои возможности, применил рывок, и пока она не осознала, надел на неё свой амулет, что аккумулирует боль. Активировать я его могу и на расстоянии, зато это теперь моя страховка на случай её бунта.

- Так, это будет активировано, если ты начнёшь чудить, – произнёс я немного ошарашенной девушке. Она заметила меня только тогда, когда всё уже закончилось. Да уж, без своих способностей эта барышня совершенно не опасна, что крайне странно.

- Это такой знак внимания? А если буду чудить кольцо наденешь, сделав невестой? – с интересом девушка осмотрела предмет, а после того, как узнала свойства её рука дернулась чтобы снять столь опасный артефакт. Я ей этого не позволил, сковав дымом. – Какого хрена?!

- Святой воды в твоём теле больше нет, а значит, ты уже способна пользоваться способностями. Я не собираюсь тебя убивать, раз дал слово, что сейчас этого делать не стану. Однако ты не оставишь мне выбора если попытаешься напасть. Это будет моей страховкой, – я указал на артефакт.

- Тебе никто не говорил, что ты редкостный мудак и совершенно не умеешь обращаться с девушками?

- Оставлять тебе какое-либо преимущество после победы только по гендерному признаку? Нет, у нас равенство полов, а значит никаких послаблений. Сейчас ты в невыгодном положении, тем не менее, я открыт для дискуссий. Не договоримся, позволю снять цацку и можешь уходить, – я вернулся на своё место, только на этот раз сел и достал из инвентаря ИРП.

- А мне поесть? – сразу же оживилась девушка, увидев еду. Я посмотрел на неё тяжёлым взглядом.

- А как же лишний вес?

- А что с ним?

- ИРП рассчитаны на сытную трапезу, а удел девушек – салатики и редкие шоколадки. Или я не прав?

- Нет не прав. Ты посмотри на меня. Худая как доска, фигура страдает от недостатка еды и витаминов. А ведь я была красоткой! – привела она железный, по её мнению, аргумент.

- Правда? – я поднял бровь, стараясь сделать это максимально скептически. Как бы, чтобы назвать Опасность некрасивой, нужно иметь очень своеобразный вкус. Уникальный, я бы сказал.

- Что?

- Ничего, держи, – я бросил ей один пакет пищи.

- Можно мне тоже? – раздался откуда-то сбоку голос радиста. Я аж дернулся отскакивая.

- Ты какого хрена в сознании? – спросил я его, нарочито медленно извлекая очередной пакет ИРП из пространства.

- А не должен быть?

- Неа. Ты так пускал слюни, что я думал это навсегда. Даже придумал какую личность в тебя попробовать загрузить, – пакет я ему протянул и занялся своим.

- А ты, значит, и есть тот болтун, что меня уговорит на всякие пошлости? – подала голос Опасность. К моему удивлению, у девушки уже всё было разложено и готово. Даже на портативной плитке еда подогревалась. И когда только успела? Ах да, опыт в полевых условиях же. Я и забыл, что она не просто чика что по курортам каталась. Конкретно эта особа вкусила жизнь за бугром такой, какая она есть. Не удивлюсь если и насекомых умеет готовить.

- Собственной персоной. А вы не согласны? Полагаю, мне есть чем удивить даже вас, – радист одним слитным движением вскрыл пакет и извлёк его содержимое на пол без всякого шума. Как там лежали предметы, так и остались лежать сложенные ровно.

- Лааадно. Я уже заинтересована. Продолжай, – девушка намазала джем на печенье и откусила кусочек.

- Думаю, этот диковатый господин уже поделился некоторыми деталями, но у него это вышло в одностороннем порядке? – девушка кивнула. – И конечно же он опустил моменты, где рассказывается про вашу часть взаимовыгодного сотрудничества? – Ещё один кивок. Да парень бессовестно опускает меня в её глазах, чем набивает себе цену. Вот же жук! Хотя, стоит признать, при этом он завладел вниманием Опасности полностью.

Говоря, радист с ловкостью бармена, раскладывал еду. По сути, девушка смотрела представление, слушая фоном то, о чём толкует парень. Движения у него были четкими, без лишней суетливости и оттого весьма притягательными. Он, по ходу, занимался этим не в первый раз и наверняка усердно тренировался, чтобы достичь такого результата.

По сути, на все вопросы парня, пока длилось представление, девушка отвечала кивком головы или отделывалась односложной фразой, однако, когда радист остановился, Опасность будто вышла из транса. В её глазах снова появилась та решимость, что была ее чертой до этого.

- Скажу честно, фокусник из тебя вышел бы отличный, – похвалила она радиста. – Только я не люблю фокусников, они только и могут что обманывать.

- Спасибо за комплимент. Хорошо, что я не один из них. Да и никогда не относился к ним серьёзно, – с этими словами парень одним движением превратил консервную банку в тарелку, просто раздвинув её края. Я и Опасность переглянулись, такое мы видим впервые. Впрочем, тут нужны сила и умение.

- Ты что-то там проблеял про мою выгоду. Можешь повторить? – Опасность решила перейти к делу. Я уже понял, что девушка практически полностью восстановила свои возможности и только моё ожерелье не даёт ей особо дерзить. Впрочем, может всё дело в некоем интересе?

- Вы можете взять с собой до тридцати человек. Мы окажем поддержку в виде припасов в пространственных хранилищах наподобие инвентаря Найкраса. С учётом вашей силы, у вас не возникнет проблем в покорении подземелья вплоть до пятидесятого уровня в одиночку, дальше вы можете либо вернуться, либо ожидать подкрепления в лице самого Найкраса что был на семидесятом.

- Так и знала, что ты найдёшь способ побывать на самом дне, – съязвила девушка. На её фразу никак не отреагировал, продолжая со спокойным лицом принимать пищу. Сейчас мне лучше рта не раскрывать, иначе могу порушить многоходовочку радиста. Она и так трещит по швам от недостатка гениальности. Парень просто сперва впечатлил девушку, обратил на себя её внимание чтобы та его выслушала и только. Ничего особенного.

- Информация, добытая им, позволила нам рассчитать предположительный уровень опасности, составить время маршрута и необходимые требования для успешного покорения без остановок на поиск ключа для следующего этажа. Этим всем вас обеспечат, а также поддержкой, – продолжил говорить радист.

- Хочешь сказать, нас будут вести за ручку? – отвлеклась она на него. До этого, девушка ожидала моего ответа. Ну, уж нет, сейчас я самый великий молчун. Тем более, мне уже осточертело здесь находиться. Уговаривать врага? Блин, проще было её просто убить и разобраться с остальными. Оставить ей жизнь, скорее всего, было ошибкой.

- Нет, – твёрдо ответил радист. – Суть в том, что подземелье можно пройти двумя способами. Пошагово, каждый раз используя голову босса гнездового монстра, или нон-стопом, находя ключи на следующий уровень непосредственно на самом уровне. Наше командование решило, что лучшим решением будет отправить сильный отряд для зачистки как можно большего количества этажей. Один раз открытые, они будут открыты навсегда для повторного прохождения. – После сказанного, Опасность, похоже, всё для себя решила. По всей видимости, своё подземелье она зачищала пошагово, все тридцать этажей.

- Хорошо! Я согласная! – девушка хлопнула ладонью по паркету пола. Тот треснул будто по нему кувалдой жахнули. – Где подписаться кровью?

- Завтра, приходите к куполу и с перерывом в минуту совершите по нему пять выстрелов или сильных ударов. Мы поймём, что это вы и откроем брешь. Дальше, полагаю, будет необходимо обсудить детали с нашим командованием и после инструктажа, вы, и ваши люди вместе с нашими, отправимся в подземелье.

- Как много сложностей. А место пребывания моим людям вы обеспечить в состоянии?

- Да. Но с вами должно быть не более тридцати человек. Из них не больше двадцати игроков и максимум двое обладателей А – доступа включая вас, – привёл радист ограничение. Про уровни он не упомянул. Впрочем, в крепости много тех, кто перевалил за сороковой, справимся. Правда, минус в том, что после последних событий эти сороковые не хотят находиться в крепости и соответственно с мотивацией у них туго. Это проблема.

- Ужасные условия, – заметила Опасность. – Я бы сказала, безбожные.

- На самом деле это не так. И вы это знаете, – ответил ей парень. – Прокачка в подземелье идёт очень быстро, а вместе с этим есть возможность набрать себе последователей с помощью камней силы, получая от каждого процент от заработанного ими опыта. Их у нас выпадает довольно много, так что я бы рекомендовал взять только обычных людей.

После сказанных им слов я задумался над своими подчинёнными. Халита и Дир, вот они-то как раз такими и являются! По идее, мне должен приходить опыт с каждого их пополнения, а такого почему-то не происходило. И лог теперь как следует не глянешь, там уже такая простыня за всё время набежала, что с этим можно зависнуть на несколько часов поиска.

- Вот про подчинённых, ты прав. Единственная дельная мысль, что вышла из твоей глотки, – произнесла девушка и тронула амулет боли что висел у нее на шее. Ей наша компания уже надоела и понятное дело она хочет поскорее покинуть это место. Лишь я не даю ей подобного сделать так как хочет того она.

- В таком случае, мы будем ожидать вас… скажем… через несколько часов и так до вечера следующего дня. Такое предложение вам подходит?

- Этого достаточно. Уродец, - посмотрела Опасность на меня. – Можно уже снимать эту штуку? – Я достал из инвентаря артефакт на случай её немедленного предательства и кивнул в знак согласия. Девушка сняла с себя смертельно опасное украшение и бросила его мне под ноги. – До встречи, мальчики. Не скучайте. Пространственный шаг, что совершила девушка, переместил нас на крышу соседнего здания. Она не стала готовиться к бою, вместо этого состроила высокомерное выражение лица. – Что, уже соскучился?

- Ничуть. Это я тебе платочком хочу помахать вслед. Вот, он у меня даже с собой прихвачен, – действительно, платок у меня был. Правда, это всего лишь обрывок системной ткани, но свою роль он выполнить может с таким же блеском.

- Ну-ну. – Только и ответила она, срываясь с места в длинный прыжок. Привязку я не снимал, так что, когда Опасность использовала свой пространственный шаг ещё несколько раз, я ждал её рядом с платочком в руках. Это девушку очень бесило, до тех пор, пока расстояние между нами разорванное обычным перемещением не стало таким, когда привязка снялась сама собой. Только тогда я отправился обратно.

- Найкрас, только не говори мне, что ты всё испортил? – первым же делом спросил радист, стоило мне появиться перед ним.

- Да что ты?! Я был воплощением вежливости! Проводил девушку по всем правилам этикета. Без лишней навязчивости и даже соблюдая приличия.

- Я тебе не верю, но ничего уже не поделаешь. Пора обратно.

- Ещё нет. У меня в городе остались дела.

- Это какие?

- Гастрономические! Мне нужен шоколад, молочный. Много.

- Он поди уже весь испортился. На прилавках не найдешь.

- Ты помнишь сколько прошло дней после катаклизма? – Решил спросить я его, зная ответ и сам.

- Ну, где-то полгода… – прикинул он наугад.

- А вот и нет. С катаклизма каждый день наполнен событиями, впечатлениями и кажется, что прошло очень много времени. Однако это не так. На самом деле сейчас идёт третий месяц. Всего третий, или второй! Не помню точно. Понимаешь?

- Сейчас, когда ты это сказал… - радист всё ещё мне не верил, однако зерно сомнения в нём появилось. Подумав несколько секунд, он только рукой махнул. – Плевать, найденный шоколад сам будешь пробовать. И кстати, вон там есть торговый центр и обычно в них бывает специальная шоколадная лавка. – Парень показал рукой на вывеску, которая гласила, что через энное количество метров будет торговый центр.

- Точно! Ты прав! Там этот шоколад месяцами стоит! – обрадовался я тому, что есть возможность принести Халите нормальные сладости от фирмы, а не серийный ширпотреб. Хотя и его притащить будет не лишним. Мало ли вкусы у девушки специфичны?

И всё же идти по старинке крайне неудобно. Я бы сейчас ушёл в рывок или просто побежал. Непривычно ковылять сохраняя скорость доступную радисту. Да, он, конечно, способен передвигаться быстро, но это по моей оценке всё равно будет крайне медленно, да и ещё надолго парня не хватит. Хотя вроде бы игрок, а прокачан слабо. Словом, пока мы добрались до торгового центра, я успел заскучать.

Входили в здание через витрину какого-то бутика одежды. Раньше, наверное, тут было всё красиво и роскошно, теперь же полная разруха и запустение, да ещё следы копоти на полу и на потолке. Вот она, одежда за которую требовали кучу денег, а на деле обычная синтетика.

Кстати, об интересном, поиск мне выдал, что помимо нас в этом здании есть ещё люди, и их больше пяти. Разделены они были на две группы и находились на четвертом этаже комплекса. Судя по отчёту артефакта, именно на этом этаже находилось больше всего столов со стульями, то есть люди ходили по кормушкам в поисках еды.

- Держимся по краям, нас не должны увидеть сверху, – предупредил я радиста.

- Там есть люди? – в ответ я ему только кивнул. – Так может они мирные? Просто пытаются выжить?

- Мирные? Ты серьёзно? – удивился я его словам. – Это в наше-то дико культурное время?

- Всё может быть. Это большой город и здесь можно выживать месяцами совершенно не ведая о том, что происходит во внешнем мире, – радист говорил тихо и больше смотрел на то куда ставить ногу, чем по сторонам. Стекла, а также другого мусора с избытком валялось на полу.

- Твоя правда, только вот мне совершенно не улыбается с ними встречаться. Вполне вероятно, что это кастаньеты мародёрством промышляют. А вот как увидят нас и поймут, что мы не две барышни, превратятся в убийц.

- Ты хотел сказать, самоубийц?

- Нет, именно убийц. Самоубийцами они станут по итогу их поступка, а до активных действий с их стороны и с их позиции, они будут считать себя хозяевами жизни. Как-то так.

- Ничего не понял, но со встречи с Опасностью, мои полномочия закончились. С этими, можешь общаться, как пожелаешь сам, – выразил радист свою позицию и за это я ему был благодарен. Быть на подхвате, как второй номер или истукан с мускулами мне не понравилось. Невозможность контролировать ситуацию и более того, доверить разбираться с ней кому-то другому? Нет, походу это уже не про меня.

- Ну вот и чудненько. За мной, Пятница! Я покажу тебе невиданные доселе места! – высокопарно, пытаясь произвести впечатление, произнёс я.

- Я уже был в этом месте и за шоколадом нам в другую сторону. – Указал радист в противоположное направление.

- Да? И чего ты молчал?

- До сетевого магазина ближе, а это идти именно туда куда ты и шёл, – парень снова указал направление.

- Так, сука, заткнись… - я начал злиться, но всё же заставил себя снова развернуться и идти к ближайшей точке. – Идем сейчас к сетевому магазину, а оттуда свернём к фирменному.

Вдоль коридора по обе стороны уцелели только редкие витрины из стекла, наш поход вывел нас к обычному продуктовому магазину. Там пришлось включать фонарик поскольку именно сюда свету было трудно поступать.

Мы прошли мимо разграбленных прилавков, игнорируя жалкие остатки товара, и попали прямо на склад. Ну как склад… обычный тесный коридор, где по обе стороны стояли коробки, по большей части уже вскрытые. И да, их было не очень-то и много. По всей видимости мародёры прошли тут несколько раз, забирая самое ценное. Хуже обстояло дело с вандалами, что не желали уходить просто так, им обязательно нужно было оставить после себя некий знак. Местные не придумали ничего лучше, чем просто устроить пожар, поэтому часть коридора являла собой пятно копоти. Хорошо хоть всё здание не сгорело, повезло.

Я, чтобы долго не искать, просто вскрывал коробки лезвием меча. Если мне попадалось что-то полезное, ещё не испортившееся, оно улетало в инвентарь. Консервы, я конечно же не нашёл. Как и крупы, а также многих других долго портящихся товаров. Зато шоколад отыскался быстрее чем предполагалось, причем именно тот, который я хотел увидеть больше всего. Вместе с ним, были и конфеты, а также другие сладости. Всё это полетело в инвентарь.

Выйдя из магазина, мы направились в другой – фирменный, что торговал только шоколадными изделиями. Там до катаклизма всё дорого было, а сейчас бесплатно. Разве что прейскурант может разочаровать.

- Пообщаемся с мародёрами. Делай вид что не замечаешь никого, – предупредил я радиста заранее. Те группы что бродили на четвёртом этаже уже успели спуститься, и мы вот-вот должны были на них наткнуться.

Артефакт поиска – невероятно полезная штука. Если бы не он, я бы даже не знал, что кто-то помимо нас есть в этом здании и тем более, сколько их. А так, вся необходимая мне информация на руках, разве что статистику не показывает и в реальном времени отказывается работать. Хотя, это можно поправить.

- А ну стоять, чепушилы! – Раздался хриплый крик со стороны. Мы с радистом замерли и повернули головы на голос.

Тройка парней, все при оружии, облепленные самодельной бронёй и сумками заняли удобные позиции за укрытиями. То же самое провернула вторая группа, но чуть дальше от них. Все они довольно удобно устроились. Мы как раз проходили мимо смежного коридора, а тут они – за скамейками да стульями укрылись. Из-за фонариков, что мы не выключали, они заметили нас раньше, поэтому успели устроить засаду. С тем же успехом, обе группы могли сидеть тихо, и мы без проблем бы прошли мимо.

- Оружие на пол! – приказал всё тот же мужик. При этом он целился в меня и слепил своим фонариком.

- А лезгинку мне тебе тут не станцевать? – огрызнулся я, уплотняя свой дым. Не верю я что у них обычное оружие! Наверняка системное, а значит, марево будет бесполезно.

- Баз, это походу игрок, – подсказал говорившему его товарищ. – Может ну их?

- Заткнись, – ответил Баз своему другу, и тут же переключился на нас. – Я сказал, бросайте на пол оружие и шмотки, иначе порешу! Наши пули любую магическую шнягу прошивают, так что твои фокусы тебе не помогут. Ну! – Повторил он.

- Я не понял. Эта чепуха меня сейчас на хрен послала? – спросил я у радиста. – Это ты меня нахер послал? – Обратился я уже к мужику.

Пространственный шаг переместил меня прямо к этому смелому господину, одним движением я вырвал у него оружие, а щупальце подняло его над землёй схватив за руки и ноги. Стоило мужика распять в воздухе как тот дико заорал. Я не особо сдерживался, поэтому крик был, скорее всего, от порванных связок. Ну или просто сильно растянул их, не суть.

- Все бросили оружие на землю! – уже я приказал им, ударив по площади страхом.

Мою убедительную просьбу выполнили не так как я рассчитывал. Оружие они из рук не выпустили, а вот сами попадали не в силах стоять на ногах. Понимание, промелькнувшее у меня в голове, объяснило это довольно просто. Они уже долгое время как трусливые мыши мародёрствуют в городе и научились в каком-то смысле справляться со своими эмоциями. Пережили войну группировок или напротив, это те, кто остался в живых после геноцида устроенного Халитой. Ну, или как вариант, сейчас тут новые залётные птички, что перебрались в город из области.

Короче, всё может быть, но главное – они не такие трусы как обычные гражданские. Разве что с непривычки их ноги подвели. Что ж, раз так, попробуем поговорить ещё раз.

Деактивировал страх и отбросил мужика. Аккуратно, так, чтобы он просто покатился по полу, а не отшиб себе ничего. После проделанного просто стоял и рассматривал их оружие. Обычный автомат, разве что пули системные. То есть эта группа мародёров не рассчитывала на точность, предпочитая подавлять огневой мощью. Хотя с этими боезапасами они могли заранее готовиться к встрече с игроками или монстрами.

Из этого следует, что у них есть база, а там кто-то штампующий системные патроны. Впрочем, мне с радистом вполне могло фортануть на отряд отбросов, что даже у себя на базе считаются как пушечное мясо, или ненужный балласт с прицепом. В последнее, мне почему-то верится больше всего.

- Так и будете молчать? – Спросил я их.

Мой вопрос вызвал странную реакцию. Едва он прозвучал, как все будто очнулись от ступора и синхронно стали стрелять по мне с безумным криком. Неважно, лежал кто или сидел. Каждый повернулся, направил своё оружие и начал палить.

Я им не мешал, продолжая стоять на месте защищая себя и радиста дымом. Против А – доступа системные пули практически бесполезны. Уровень материала, правда, мог бы что-то сделать, но все подобные мне имели уровень выше пятидесятого, а такой материал можно найти только в подземелье. И то, как оказалось, не в каждом.

Пока меня поливали свинцом, один из противников подбежал к мужику, что познакомился с моим маревом и начал оттаскивать его в безопасное место. После этого, по одному, каждый из бойцов стал отступать назад. По всему видно они хотели свалить, думая, что пока я под огнем то ничего не могу сделать. Даже темп стрельбы изменился. Один стреляет, другой перезаряжается, а судя по количеству активных стволов, три минуты они выиграть себе могут легко.

Да уж, а я-то думал это простые мародёры, которые способны только брать что не приколочено и грабить тех, кто не может защитить себя. Оказалось, был не прав, они и о тактике агрессивного отступления знают, и действовать могут не сговариваясь.

- Может спросим откуда они? – попытался перекричать шум выстрелов радист. Я его услышал, но только потому, что парень стоял рядом.

- Нет, пускай уходят. У нас нет времени на них, – ответил я ему и, развернувшись, отправился дальше по коридору. В спину всё ещё прилетали пули, ну не верили они в тот факт, что мне на них плевать. – Ты, кстати, как с моим страхом справился? – Решил узнать я у радиста. Вроде бы его тоже должно скрючить, ан нет, что в тот момент, когда искал его, что сейчас, практически бесполезно на него давить эффектом старшего.

- С трудом, но из раза в раз всё проще. Тем более после троих сразу. – Пояснил он.

- Прозвучало не очень прилично или просто это я безнадёжно испорчен. – Вздохнув, прокомментировал его ответ. – Но я тебя понял.

- Скорее второе, хотя всё чаще и чаще у меня появляются подозрения в твоей гендерной непригодности.

- В смысле?

- Халита – красивая девушка, которая влюблена в тебя без памяти, а внимания ты ей уделяешь с гулькин хрен. Как так? Нам сюда. – Парень указал на эскалатор что, естественно, уже не работал. Хорошо хоть ступени в порядке.

- И ты туда же? – Ответил я, начиная подозревать настоящий заговор, где главным инициатором выступает, скорее всего, Смайл. – Давай я как-нибудь сам разберусь в наших с ней отношениях, ладно?

- Складно! – Передразнил он меня. – Ты вообще в курсе, что у неё в голове творится? А в голове сэра Дира? – радист даже остановился, отмечая важность этого разговора. Я, было, хотел просто пойти дальше, но тогда дым откроет его для постороннего стрелка. Мы шумим слишком сильно и хоть поблизости сканер никого не показывает, он все же может ошибаться. Поэтому пришлось остановиться и решать вопрос.

- Представь себе, знаю. – Спокойно ответил ему я. – Только Смайл и остальные не знают, даже не представляют как события могут развиваться дальше. Они не были в подземелье так глубоко как был там я, они, даже испытав через мою память все произошедшее со мной, не получат весь букет ощущений.

- Я пережил твой путь по этажу Ликайдов, – неожиданно заявил радист. – Что ты имеешь в виду, говоря, что я не все получил?

- Когда Смайл передаёт тебе чужой опыт, там нет главного – времени. И вот из-за отсутствия переменной со временем, ты не получаешь элемент одномоментного просветления, – пояснил я.

- Я ничего не понял из сказанного тобой. Можешь проще? – ну конечно же он не понял. Даже я не до конца понимаю.

- Чуйка мне твердит, что после подземелья перед многими встанет неприятный выбор и он решит вопрос всего произошедшего. Я не хочу, чтобы при этом выборе, там присутствовала Халита или Дир. Вот и всё.

- То есть ты намеренно отдаляешься, чтобы не сильно ранить их? – Радист попал в самую точку.

- Примерно так.

- Так чего не скажешь этого им?

- А они вот так сразу поймут, примут, смиряться и послушаются? – я скептически посмотрел на этого оптимиста. Он промолчал, понимая, что так просто любимых не отпускают. За них держатся до конца. Тут только либо отрывать с болью, либо долгое расставание.

Радист, не став больше со мной спорить пошёл следом без сопротивления. Молча, только указывая направление. Так, под аккомпанемент шагов мы добрались до искомого места. На моё удивление, оно не сильно пострадало от нападения мародеров. Сложилось такое впечатление, что всем был по барабану качественный шоколад, и подавляющее большинство просто прошло мимо, не желая тратить своё время.

Торговый центр мы покинули без проблем, и так продолжалось практически в течение половины пути до крепости. Прогулку нарушила неожиданная даже для меня атака каких-то монстров что выпрыгнули из ниоткуда. Ну, так показалось сперва, позже я понял, что они подобно хамелеону меняют пигмент своей шкуры. Что самое любопытное, внешне, монстры напоминали тигров, разве что пасть была пошире, да когти на лапах пугали своим видом.

Вот именно когти привлекли моё внимание. Я сначала катаклизма много дерьма повидал, встретился с достаточным количеством порождений системы, которыми можно пугать не только детей, но и взрослых, однако вот этот тип лап, вижу впервые.

Проще всего лапы этих монстров можно описать как сплетённые в подобие копыта когти способные разделяться на пять пальцев. По всей видимости тварь точным прыжком из засады вцепляется в жертву и рвет своей пастью. То с какой скоростью они врезались в мой дым, можно судить смело, обычные люди и многие игроки пропустят первую атаку. А уровень хищников тридцать второй, что говорит о их не малых параметрах. Если такие будут в подземелье, отряды хлебнут горя.

- Держи, – я протянул радисту свой кристальный нож. – Будешь их добивать.

- А ты?

- А толку мне с них если я опыт не получу? Так хоть польза, может в следующий раз не ляжешь с одного полёта в окно.

- О таких вещах договариваются заранее, – буркнул он, но нож принял.

- На кой? Это была чистой воды импровизация. Дерзкая, трещавшая по швам как старая дешёвая рубашка. Ситуация требовала немедленного решения, иначе был риск что тебя окончательно прикончат. – Говоря это, я переломал кости первой жертве и подвёл её к радисту.

- Да, чуть позже. Уже после того, как ты меня обезвредил, и мои мозги встали на место я разобрался в ситуации. – Резкий колющий удар в висок и лезвие кристального ножа погрузилось в голову монстра по самую гарду. Парень не ожидал такого эффекта и чуть было не завалился вперёд, прямо в пасть моба. Упасть я ему не дал.

- Ну, ты довольно быстро пришел в себя. С тем букетом что ты перенёс и не тронулся умом, можно утверждать, что твоя психика крепче чем у обычного солдата, – следующая жертва пошла на корм для прокачки уровня парня. На этот раз он бил сверху обратным хватом. Нож с лёгкостью пробил черепную коробку твари, а счастливчик получил порцию наслаждения от системы.

- Смайл хорошо меня подготовил, – произнес радист после того, как его отпустило. – По его словам, мой мозг способен выдать три потока сознания без побочных эффектов.

- Уже проводили подготовку? И для чего ему тебя готовить? – чтобы подгалянец тратил своё время на кого-то постороннего, хоть и перспективного? Там явно кроется скрытая цель.

- Нет, я, по его словам, ещё не готов. Иначе есть риск получить раздвоение личности. Если таковое случится, велика вероятность что они не уживутся друг с другом, как, к примеру, произошло с тобой, – ещё два монстра окончили свой короткий жизненный путь от рук радиста. Парень снова получил уровень и выпал из боя на некоторое время.

- Хорошо, а ему-то это зачем? – повторил я свой вопрос, когда парень снова подготовился бить очередного беззащитного благодаря мне, монстра.

- Это хороший шанс получить многие знания за короткий срок. Он сразу предупредил, что будет ставить на мне эксперимент, что я его лабораторная мышка, однако риск оправдан, – парень уже вспотел, так как с каждым ударом выкладывался полностью.

- То есть тебе плевать что можешь подохнуть или стать браком? – Спросил я, подводя к нему последнего монстра что дерзнул закусить нами.

- Чем больше я знаю, тем выше шанс выжить. Впереди ещё много чего предстоит сделать, и я не хочу, чтобы, когда придёт время, у меня были пробелы в знаниях, – ответил он и добил последнюю тварь, получив очередной уровень.

- А у тебя, я погляжу, амбиций больше, чем у меня, – радист увидел, что я отрицательно покачал головой на его немой вопрос касательно того, чтобы разделать монстров и поспешил за мной.

- А ты хочешь прекратить всё это безумие, я прав?

- В лучшем случае да. Если не выйдет, просто надрать зад первопричине. Если это невозможно, хотя бы плюнуть ему в рожу.

- Даже если это будет стоить тебе жизни?

- Верно.

Глава 10

Ну конечно же, мы не смогли добраться до крепости без дополнительных приключений. И наверняка всему виной был тот факт, что я был вынужден учитывать возможности радиста. Он не способен скакать по крышам или за мгновение преодолевать значительное расстояние. Хотя стоит признать, неспешная прогулка по опустевшему городу благотворно повлияла на моё состояние. Если бы ещё вместо малознакомого парня в попутчиках были Халита с Диром, настроение до конца дня оставалось бы приподнятым. Ну а так, как только до нашего слуха достиг звук мотора с последующим глухим ударом, волей-неволей пришлось выяснять ситуацию.

Прибыв на место, я только цокнул языком от увиденного. Наши. И они в беде.

Бронированный грузовик, врезавшийся в угол кирпичного строения, был облеплен неупокоенными мертвецами как гусеница муравьями. Дым с зеленым свечением выходил у них из пустых глазниц, рта, ушей и порванных участков гнилой плоти. Сомнений быть не может – это именно те порождения некроманта, с которыми встречались рейдовые отряды. Вот и мне посчастливилось лицезреть их воочию.

Запертые в броневике бойцы огрызались как могли. Вели огонь через бойницы, а также использовали свои способности если они не разрушали корпус машины. Приваренные бронепластины – единственное, что позволяло обороняющимся цепляться за жизнь, но и те сдавали перед невероятной физической силой мертвецов.

Вот один гнилой, но неплохо сохранившийся живой труп пробил укрепленную бронированную решетку водительской двери, и его рука ушла в кабину по локоть. Резкое движение назад и мёртвому удаётся вырвать дверь целиком. Спустя мгновение немёртвого отбрасывает от машины выстрел из чего-то мощного. Грудь мертвеца буквально вскрыло, а ошмётки гнилой плоти разлетелись в стороны.

Что любопытно, из новой дыры на теле этого живого трупа сразу же повалил светящийся зелёным цветом дым. Причем по всей видимости, смертельное для обычного человека повреждение не оказало на живого мертвеца совершенно никакого влияния. Он ещё в полете перегруппировался и приземлился на все четыре конечности, после чего рванул обратно к своей жертве.

А тем временем, такой же мертвец решил воспользоваться моментом, чтобы проникнуть в кабину через образовавшуюся брешь. До этого он находился на крыше и пытался пробиться через неё.

- Стой здесь, – сказал я радисту. – Если станет жарко, дуй ко мне. – Добавил ему ещё инструкций и пространственным шагом переместился прямо к грузовику.

Мой дым сковал всех присутствующих, будь то неупокоенные мертвецы или люди. Я решил не рисковать и полностью остановить поле боя, иначе мог не успеть вмешаться. Мечом тут махать бесполезно, я помню, что говорили рейдовые отряды после встречи с этими порождениями некроманта. Чтобы их упокоить, даже расчленение не поможет. Нужно уничтожать тела полностью.

Первым делом решил освободить людей. Тут пришлось подходить к этому вопросу с осторожностью. Нельзя было допустить, чтобы вместе с человеком из пут дыма освободился хоть один живой мертвец. Эти немёртвые, на удивление сообразительные твари. Сейчас, когда их тела полностью скованы они всё равно продолжают дёргаться всем телом в поисках слабины, так что как только такую нащупают, тут же ей и воспользуются.

А глаза, точнее огни в них, так и продолжают буравить каждую ближайшую жертву. Уже по такой реакции можно определить, что они станут делать и на кого нападут в первую очередь, появись у них такая возможность.

- Да снять мне скальп, если это не Найкрас! – раздался крик из кабины грузовика и оттуда выпрыгнул командир, что подвозил нас недавно. – Ты чертовски вовремя появился! – В руках у него был обрез, который тот направил на ближайшего к нему мертвого. Живой труп продолжал дёргаться, пытаясь вырваться из оков дыма.

Выстрел дуплетом из двух стволов прошел впустую. Я сковал поднятых мертвецов полностью, то есть теперь их можно ранить только тем оружием что преодолеет оборону А – доступа, а это не по силам системным патронам.

- Что за херня? – командир отскочил назад и лихо перезарядил своё оружие.

- Не трать боезапас, – только и сказал я. – Лучше помоги личному составу. Мертвых оставь мне.

- Да ради Бога! – Махнул он рукой и подался в сторону, но споткнулся о дым под ногами. Там, под днищем грузовика тоже хватало оживших мертвецов, и один из них хотел вылезти, когда появился я, да ещё дым скрыл и так невидимую на фоне асфальта руку, вот командир и не заметил её сразу.

С тяжким матом он повалился на асфальт и только после этого бравый боец заметил, как много мертвых пряталось под машиной. После этого его брань стала на порядок забористей, а сам командир из положения лёжа отскочил от машины, ещё раз стреляя, думая, что этим он нанесет хоть какой-то урон. Рефлексы, чтоб их…

Всё бы ничего, только отскакивая, он буквально нос к носу столкнулся с ещё одним мертвым, которого отбросили его люди от кузова. Я и не знал, что можно так быстро среагировать и использовать нож. Бестолково, конечно, однако если бы не мой дым, живой мертвец получил бы удар в глаз.

Дым снова сковал командира. По всей видимости боец ещё не отошёл от боя, где был высок риск погибнуть, вот он и реагировал на каждый раздражитель соответственно.

- А сейчас всем успокоиться! – крикнул я. Сперва хотел обратиться только к командиру, но из кузова грузовика вырвалось пламя от применения свитка и несколько выстрелов. Освобождённые от оков бойцы, оценили обстановку неправильно и продолжают огрызаться. – Я сказал прекратить огонь! – Повторил им. Хотя как тут успокоиться? Буквально минуту назад бронированную машину разрывала на куски толпа оживших мертвецов, которых ко всему прочему пули не брали. Затем, неожиданно, все потеряли возможность двигаться. Адреналин на адреналине получается. Тут хочешь не хочешь, а снова вступишь в бой немедленно, тем более, когда оковы спали, а мертвых не убавилось. То, что они замерли не отменяет факта их присутствия и непрекращающегося мычания.

- А ну заткнули хлебала и прекратили палить! – заорал командир. – За каждый патрон буду лично сдирать с вас шкуру! – Добавил он деталей к своему приказу. И на моё удивление, это подействовало. – А ты, сучье семя, отпусти меня и разберись с дохляками! – Это он уже мне.

Обернувшись и увидев, как радист следит за нами из укрытия, я махнул ему рукой, чтобы он бежал к нам. Главная моя задача – сохранить парню жизнь, и будет неудобно, если он помрёт, пока я тут навожу порядок. Пока тот двигался к нам, командир не переставал отдавать приказы своим подчинённым, причем помимо мата и дельных указаний он успевал напоминать, что не мешало бы его отпустить. Что я делать не спешил.

- Спасибо что помог им, – поблагодарил меня радист, когда оказался рядом, а дым закрыл за ним единственный коридор для удара в спину. На его слова я не ответил, в этом не было нужды. А вот командир всё настойчивее требовал внимания к себе.

Подойдя к нему, я отпустил его и тут же влепил пощечину правой рукой. Он как стоял, так и повалился как солдатик, мордой в асфальт, без чувств.

- Сам ты сучье семя, – произнес я, с удивлением смотря на лежащего человека, который недавно был самым громким среди всех присутствующих, а теперь не подавал признаков жизни. Помер что ли?

Бойцы, что находились внутри кузова бронированного грузовика, выбить дверь, были не в состоянии. А всему виной был дым, что аннулировал все их атаки. Решать эту проблему я пока не спешил. Мне было интересно поэкспериментировать, как эффективно наиболее справляться с мертвыми.

Расщепляющий удар, исправно превратил одного из них в труху без шанса на восстановление. При этом, из него активно валил светящийся зелёным светом дым. Как и говорил Смайл, это скорее всего и есть то, что заставляет трупы двигаться. Количество этой энергии из одного немёртвого повалило довольно много, однако, всё же, недостаточно чтобы в течение часа, продолжать выходить из тела. То есть она, видимо нескончаемая, пока труп активен.

Придя к такому выводу, решил следующего клиента просто расчленить. Что и сделал с помощью меча. Сперва руки и ноги, а затем, убедившись, что все конечности двигаются и несут в себе некую опасность, отрубил голову. Результат тот же, разве что туловище прекратило чадить некроэнергией.

Значит, пока конечность способна надрать задницу, некромант продолжает делиться с ней своей силой? Занятно.

Проверка гипотезы подтвердилась, когда я нашинковал руку расчлененного мертвеца так, чтобы она не имела ни одного соединённого сустава.

- Это довольно проблематично, – заметил радист. Всё это время он молчаливо следил за всеми моими действиями, так что был в курсе эксперимента.

- Да, я знаю только одного мечника, что способен таким методом эффективно бороться против мертвых, – произнёс я, вспоминая Деми. С её способностями, она быстро будет шинковать таких противников. Правда, тратить больше двух-трёх секунд на одного, крайне долго. Живые мертвецы с их силой и проворностью просто не дадут ей шанса успеть везде. Банально возьмут числом и разорвут.

- Может огонь? – предложил радист.

- Огонь тоже работает. Только жар должен быть сильнее, чем способны сейчас делать свитки. Так что тоже отпадает, – ответил ему я. – У тебя есть святая вода? Хочу её попробовать. – Пришла мне в голову идея.

- Да, есть, – парень порылся у себя в карманах и, найдя искомое, протянул мне изящную флягу с крестом. Судя по её виду, она была сделана явно не из железа. Радист увидел в моих глазах вопрос и решил пояснить. – Серебряная.

- Ну ок, лей на этого, – я указал на нового пациента.

Как я и предполагал, святая вода пришлась трупу не по душе. Некроэнергия тут же испарилась из тела, и живой мертвец превратился в нормального, спокойного и тихого.

- Панацея, – оценил радист воздействие целебной водички.

- Ага, – согласился я с ним. – И некоторые проблемы. Нам теперь что, выдавать бойцам водяные пистолеты?

- Если говорить простыми словами, то да, – лицо парня приобрело задумчивое выражение. – Однако можно сообразить эффективное устройство-распылитель под давлением. Его можно будет использовать как походного доктора для команды и площадное оружие против мертвых. Один-два таких парня в команде и выживаемость отрядов возрастёт в разы!

- Почему Смайл до этого не додумался? – удивился я. Идея-то на поверхности лежит! Тем более она ещё и сигналит в разных диапазонах со светомузыкой.

- Потому что это нелепо, – усмехнулся радист.

- И то верно, – согласился я с ним. – Так, святую воду пока не трать, я хочу попробовать ещё пару методов.

- А как же люди? Там наверняка есть раненые, - напомнил мне радист о том, что мы, как бы, не одни тут.

- А, ну да… – пришлось признать мне. Можно быть уверенным, что мертвые в атаке могли достать до бойцов через бойницы. Одного удара с их силой достаточно, чтобы вывести из строя даже игрока, не говоря о простых людях.

Убрав дым от части корпуса грузовика, я с помощью щупалец вырвал кусок стены кузова. Скрежет металла потонул в многоголосом мычании мертвецов. В этот момент мне пришла идея, которую я и захотел проверить.

Освободив одного из немёртвых, вбил его в асфальт, ударив оторванными только что бронеплитами. Бил его до тех пор, пока он не перестал чадить некроэнергией. Судя по состоянию трупа, я все его кости превратил в труху. А вот заняло это довольно много времени, мне даже захотелось отказаться от этого дела, так как чавкающие звуки удара и многократно усилившийся смрад гнилого тела действовал на нервы.

Следующая двадцатка мертвецов прекратила своё существование от разъедающего удара. Они мешали моей мобильности. Трудно идти и менять параметры дыма, чтобы поддерживать его в прошлом состоянии, а так, избавившись от большинства угроз, мог сосредоточиться на остатках.

Пройдя мимо бойцов, что охраняли сделанный мной вход в кузов, оценил количество раненых внутри машины. Да, больше половины сейчас уже стояли на ногах, но порванная одежда с кровавыми краями лучше любых слов говорила, как сильно им тут досталось.

Тут мой взгляд упал на того, кого я не желал увидеть. Антона. Он сидел на полу в центре кузова прислонившись спиной к ящикам и зажав между остатками ног магазин для автомата, единственной оставшейся у него рукой заполнял его патронами. И хоть глаза парня горели решимостью, руки дрожали от слабости.

Пробежавшись взглядом по убранству броневика, отыскал утерянные парнем конечности. И судя по местам, где они должны прикасаться к телу, их не отрезали или откусили, а оторвали голой силой.

У меня на лице сама собой появилась улыбка. Не знаю как Антон умудрился потерять обе ноги и руку, но боль он почувствовал жуткую.

Кстати, о боли! Вспомнив о своём амулете, решил проверить как поведет себя мертвый, когда артефакт спустит всю накопившуюся в нем боль.

А никак. Он просто разрядился, без какого-либо эффекта. Живому мертвецу просто плевать на боль.

Собственно, чего ещё можно было ожидать от существа, которое двигается с помощью некроэнергии, а не мышц и нервных узлов?

- С севера ещё прут! – Раздался крик какого-то бойца.

На его предупреждение я посмотрел в сторону, где думал, что находится север. И конечно же ничего не увидел. А вот используя артефакт поиска, обнаружил толпу мертвецов, споро бежавших прямо к нам. Навскидку их там было больше пяти десятков, которые растянулись нестройной толпой.

- Абзац нам, парни. – Произнес боец, что стоял снаружи и прикрывал вход в кузов грузовика.

- Всем успокоиться! Они не смогут преодолеть мой дым, так что вы в безопасности, – предупредил я всех. На меня глянули ну с очень большим сомнением. – И разбудите командира кто-нибудь. – Попросил я. Бойцы нервничают, тем более, сейчас, когда такая толпа хочет наброситься на нас. Они с трудом верят, что вот этот полупрозрачный дым сможет сдержать такую толпу. Слишком уж близко познакомились с возможностями порождений некроманта, вот и не доверяют мне.

Как я и ожидал, ещё на подходе обороняющиеся решили дать залп, вот только пули и дальнобойные способности не прошли через купол, сделанный из дыма. Мертвые же врезались в него со всего маха и на всей своей скорости. Для них он стал таким же сюрпризом как невидимая стена. Соответственно, первые умудрились раскроить себе череп, а бегущие следом превратили первых в изломанных кукол придавив их своим весом.

Преодолеть купол моего дыма они не смогли, а вот узнать его границы, да. Так что нас окружили довольно быстро и стали непрерывно пробовать на прочность со всех сторон, даже сверху. Толку от их действий не было никакого, только теперь я стал в невыгодном положении.

Стоит мне сделать шаг, и граница сдвинется вместе со мной. То есть пройти по границам круга расправляясь с немёртвыми по одному не выйдет. Нужно придумать что-то более подходящее.

- Все в машину, – приказал я парням снаружи. Меня послушались беспрекословно. Сейчас их жизни зависят исключительно от моих возможностей. Стоит дыму пропасть и волна немертвых захлестнет ослабленную кучку бойцов. Остатки бронемашины им нисколько не помогут. Даже если бы я не вырвал часть корпуса, минута – это максимум что у них было бы.

- Эй герой, ты собираешься нас вытаскивать? – ослабленным голосом промычал Антон.

- Ага, – я взглянул на командира, которого так и не смогли привести в чувство. Похоже, я его слишком сильно ударил. – А ты я смотрю, даже будучи калекой помогаешь в меру своих сил? – Оценил я его способ быть полезным даже в таком плачевном состоянии. Да, всё на что способен сейчас Антон – это заполнять магазины патронами. И то не так быстро, как это получается у остальных. Он, по сути, выигрывает лишь секунды своей помощью, однако и эти секунды могут оказаться решающими.

- По мере сил, – согласился он со мной. – Ну так как? Вытащишь наши головы из этой задницы или бросишь на произвол судьбы?

- К счастью для вас, со мной балласт, – я указал кивком головы на радиста. – Поэтому от увеличения количества бесполезного биомусора, моих проблем больше не станет. Так что радуйся, ты ещё потопчешь бренную землю. Что меня совершенно не радует.

- Ну не знаю. Сейчас я с тобой хочу дружить как никогда ранее, – Антон рассмеялся своей шутке. А ведь и правда. Стоит мне исчезнуть, как его и всех присутствующих можно вычёркивать из числа живых. Со мной же в обойме, у них есть все шансы добраться до крепости.

- Как всегда, всё решает Найкрас, – печально вздохнув, произнес я.

- Ну хочешь я проставлюсь когда вернёмся? Ради тебя, мудака, целую поляну накрою! Пемброка твоего откормлю до состояния шара! Хочешь? – предложил он цену.

- Хорошая сделка. Я согласен! – мне понравился его энтузиазм. Накрытый снедью стол и возвращение тела Дира к идеальным формам - это именно то, чем он с лёгкостью меня купил.

- Ну вот и договорились, – подтвердил он обещание. Я же, посмотрев на радиста, увидел, как он осуждающе покачал головой.

- Что? – спросил я его в лоб. – Не осуждай меня! Я продажная сволочь и с этим ничего не поделаешь. Так уж сложилось.

Радист только поднял руки в защитном жесте. Убеждать меня в том, что я, как бы, должен спасти этих людей просто так, без оплаты моих трудов, он не хотел. Наверное, и сам понимает, что находится ровно в таком же положении, что и остальные. Я могу просто уйти пространственным шагом на крышу ближайшего здания и любоваться тем, как их тут разрывают на сувениры. А в крепости сказать, мол, не смог уберечь радиста, но с Опасностью договориться получилось. Вариантов масса.

- Так, а вот конкретно тебя я спасать не буду, – неожиданно указал я пальцем на одного из бойцов. Тот аж побледнел от сказанных мной слов. – Но если хочешь купить свою жизнь, отдай свои сапоги. – Мой палец указал на его обувь.

- Найкрас, прекрати заниматься ерундой, – подал голос Антон. – Тебе же не нужна его обувь, придурок. – Этот калека раскрыл мою шутку полностью.

- Ну вот тебе обязательно всё портить? – повинил я его. У меня созрел такой шикарный план как заставить каждого присутствующего здесь заплатить за своё спасение, а он лезет со своей справедливостью. – Парень, забудь о том, что я тебе сказал. – Успокоил я бледного бойца, что уже был готов снимать свои сапоги. А ведь у него не простая обувка, а системная, с эффектом, позволяющим бегать в полтора раза быстрее.

Осмотрев всех присутствующих и оценив их лица, решил покинуть кузов грузовика еле сдерживая смех. На меня смотрели не то чтобы как на самодура, нет, просто моя шутка зашла немногим. Точнее никому. Только зря им нервы потрепал.

С немертвыми решил разобраться побыстрее. Если к ним пришло одно подкрепление, то логично предположить, что на подходе может быть ещё одно. Исходя из этого, не стоит затягивать с эвакуацией.

Разъедающие удары по каждому, постепенно уменьшали численность противника. Приходилось быть аккуратным и при собственном передвижении продолжать держать защиту на прежней позиции. Лично для меня, не составляет труда бродить по собственному плотному дыму, а вот для других это непреодолимая стена.

Крайне неудобно, что самый эффективный способ справиться с порождением некроманта – это святая вода. Даже для разъедающего удара нужно время, а вот водичка действует мгновенно. Всему виной некроэнергия, которая движет трупами. Пока у меня нет идей как можно ещё высвобождать её, не разрушая тела живых мертвецов полностью. Именно поэтому я решил взять пятерых немертвых в плен. Окутал каждого щупальцем и поднял в воздух. Они так и остались мычать барахтая конечностями в воздухе.

Проверил местность на наличие подкрепления. В области действия моего сканера никого не оказалось, а значит можно идти в крепость.

- Все на выход! – Приказал я людям. – Берите из машины, что понадобится, но быстро. Мне тут торчать неохота.

Бойцы не только следили за моими действиями, пока я занимался зачисткой, они, по всей видимости, тоже не горели желанием тут оставаться и были готовы выдвигаться. Даже Антон уже был привязан к спине одного из бойцов и держал в руке автомат, который в свою очередь висел у него на шее. Его разгрузка была заполнена магазинами, так что парень способен вести огонь даже в таком состоянии.

Командир так и не очнулся, заботу о нём, аналогично Антону, взял на себя тот боец, которого я хотел опустить на сапоги. Чую, неспроста это.

- Ты же не потащишь их в крепость, правда? – спросил меня радист.

- Ещё как потащу. Пускай Смайл разбирается, как можно эффективно с ними справляться. Использовать только святую воду, не выход. Наши святоши ресурс непостоянный и делать на них ставку невыгодно.

- Если мы упокоим некроманта, его порождения сваляться. Всего-то и нужно найти его.

- Вот. Ключевое слово – найти, – поднял я палец вверх. – Ладно, пойдем уже. У нас ещё куча дел впереди. Опасность не та барышня, чтобы откладывать ключевые события своей жизни на потом. Полагаю, она уже в пути.

- Тоже так думаю, мы слишком задержались здесь, – согласился он со мной. – Слушай, а они не вырвутся? Просто выглядит очень жутко. – Парень указал на висящих за моей спиной мертвецов. Дым их не сковывал, только щупальце держало за торс на высоте трёх метров. Дергались они, крайне активно. Не ровен час, их позвоночники треснут и вместе с гнилыми внутренностями они упадут прямо бойцам на головы.

- М-да, тут ты прав. Тогда я буду держаться сзади, а вы идите впереди. Смотрите по сторонам, я снимаю дым. И вообще, бери командование на себя.

- Я понял тебя, – ответил он. Мои слова слышал весь отряд, поэтому никто не посмел сказать слово против. Даже Антон как-то подозрительно притих. И это меня насторожило. Ну не может этот хрен быть сдержанным. Он полезет в любую щель если будет уверен, что правда на его стороне. Мы сейчас живём не в эпоху лицемерия как до катаклизма, сейчас скрывать истинные намерения и носить маски опасно для жизни. Особенно внутри отряда, когда на него в любой момент могут напасть.

Допытываться до Антона я не стал. Тем более он всегда был у меня на виду и буравил своим взглядом. На всякий случай я укрепил перед собой дым, чтобы он мог бы меня защитить от возможной атаки. Как бы, ему только и нужно, что направить на меня автомат и нажать на спусковой крючок. Дело одной секунды, если не меньше. Мало ли чего взбредёт в его голову?

Впрочем, за всё время пути так ничего и не произошло. Вскоре мы вышли к куполу крепости и на подходе к ней один из солдат пальнул в него два раза подряд, после чего уткнулся в часы на своей руке.

Ага, у них свой сигнал. И он не тот, что говорил радист Опасности.

Кстати, они ещё не здесь?

Поиск по местности показал, что здание в сотне метрах от нас наполнено людьми. И если посчитать, то их там больше трёх десятков.

- Эй, а ты был прав, – сказал я радисту. – Она уже здесь и палит нас.

- Где?

- Вон в том доме, – я указал головой направление. – Который желтый.

Отреагировав на мои слова, парень сделал шаг к одному из бойцов и попросил у него автомат. Тот беспрекословно отдал его.

- Отставить подавать сигнал о нашем прибытии, – отдал приказ радист, после чего подошёл ко мне и направил автомат в сторону, где предположительно скрывалась Опасность. Он выпустил весь магазин в их направлении, а после этого просто помахал им рукой. Я сделал то же самое одним из живых мертвецов.

И конечно же, Опасность не могла не понять этого знака внимания. Уже через полминуты она появилась в нескольких метрах от нас.

- Какого чёрта творите? Не могли нормально позвать? Вы мне чуть на одну швабру меньше не сделали! – Сразу же набросилась она на нас.

- Извините, мы не были уверены, что это вы там прячетесь. А главное, зачем? – радист сделал шаг в её сторону. Похоже, он теперь её не опасается. Хотя нет, если бы он её не страшился, то не держался ближе ко мне, когда стрелял в их сторону. Наверное, парень думает, что я даже сейчас способен его защитить.

По сути, да, способен, только вот он точно потеряет одну жизнь, а остальным бойцам придётся иметь дело с мертвыми, которые получат свободу, стоит мне начать бой. Это значит несколько жизней будут потеряны напрасно.

- Решили сперва понаблюдать. А то мало ли… Вдруг вы нас в ловушку ведёте? – ответила на вопрос радиста Опасность.

- Тогда, может, пойдете в неё вместе с нами? – предложил парень. Он явно дразнил её, не принимая на свой счёт скептический взгляд девушки.

- Какой порядок? – спросила девушка и подняла руку вверх. Я напрягся, резко увеличивая радиус дыма вокруг себя, чтобы захватить как можно больше людей. – Не паникуй, Найкрас. Это знак, чтобы мои люди шли к нам. У нас с собой только холодное оружие и там практически все обычные люди. Так что кого тебе и нужно бояться, так это исключительно меня.

- Вперёд идут наши люди, затем ваши и в конце я, Найкрас и вы, – сообщил радист о порядке входа в крепость.

- Разумно. Долго думал? – оценила Опасность стратегию парня. Тот только кивнул головой, но на лице был написан другой ответ: он только что построил такую схему. – Найкрас, а зачем тебе группа поддержки? Тем более настолько дурно пахнущая? Чтобы твой собственный смрад перебивать? – Решила подколоть меня девушка.

- Как ты и твои люди с ними справлялись? – решил я спросить у неё. Опасность наверняка уже встречалась с немертвыми, причем точно не один раз. Это мы только недавно начали выпускать рейды за город, а она оттуда пришла.

- Не скажу. – только и произнесла она, показав мне язык. Ну, этого стоило ожидать. Уверен, будь у неё неизвестные мне способы справиться с немертвыми или они только обезвреживают их и уходят, ответ девушки не изменился бы. Ну или я, как человек ей не очень нравлюсь.

- Ясно. Когда в подземелье решили рвануть?

- Немедленно, только пограбим вас по всем правилам и с вашего, конечно же, добровольного разрешения, – радость Опасности можно понять. Ей, со слов радиста, полагается всё необходимое для длительного похода в подземелье, а значит, она позаботится о том, чтобы склады крепости опустили максимально люто. И что самое мне неприятное, будет права.

- Я тебя понял, – ответил ей и указал девушке на приближающихся людей. И их количество явно превышало оговоренную норму. – А не дохрена ли ты щей с собой привела?

- Неа. Там просто не все пойдут. Только сброд без уровня. Остальные здесь совершенно для другой задачи.

- Объяснитесь, будьте добры, – вмешался радист. Ему такое положение дел не нравилось, равно как и мне.

- Не разочаровывай меня, мальчик, – Опасность вмиг стала серьезнее. – Неужели ты думал, что я приду сюда без поддержки? Нет, теперь всё что находится вокруг вашей крепости, моя территория. Как и весь город. Хотите выйти, должны спросить разрешения у меня или у моего заместителя. В противном случае, им отдан приказ на уничтожение.

- Значит, сотрудничать с нами не желаешь? – задал я вопрос, а сам был уже готов идти в бой. Даже если нас снова окружили войска Опасности, им не продавить купол. Его защита, думаю, и ядерный взрыв сдержит, не то, что какие-то снаряды.

- От чего же? – девушка являла собой воплощение доброжелательности, что совершенно не вязалось с её недавним ультиматумом. – Мы сотрудничаем, только я не согласна действовать только по вашей указке. Найкрас, ты кровь Ро'кха-ана получишь в конце двадцать девятого уровня, прямо перед лестницей. Не раньше. Ну, а тем временем, мои мальчики будут держать вас взаперти, чтобы вы сдержали своё слово. Я не желаю быть ведомой. Я сама устанавливаю правила.

- Вот сука! – выругался Антон и направил на неё автомат. Только вот стрелять не стал, только на меня бросал вопросительные взгляды.

- Как я погляжу, у этого калеки мозги на месте. Интересно, ты до того, как стал обрубком человека, тоже смышленым был? – радужный дым вокруг девушки стал более заметен, так что она сейчас просто дразнит Антона. И конечно же не забывает о собственной безопасности.

- Тебя забыл спросить! Иди нахер отсюда и кодлу свою забирай! – заорал он, однако стрелять всё же не стал.

- Какой ужасный характер. Я люблю вспыльчивых парней, но ты именно тот тип, который вызывает только отвращение. Хорошо хоть что твой внешний вид стал такой же жалкий, как и внутренний, – сказала Опасность и посмотрела на Антона с таким презрением, что даже мне захотелось её прибить за это. И естественно, парень не выдержал такого взгляда.

Очередь пуль, что должна была срезать девушку как куклу, потонула в радужном дыму, а жертва даже не вздрогнула. Только усмехнулась с полным превосходством человека, что на несколько порядков могущественнее какого-то там червя.

Опасность, вместо того чтобы начать бой только подняла свою руку вверх и недавно бежавшие во весь опор бойцы мигом остановились.

- Найкрас, а скажи-ка мне, все ли люди в крепости такие же долбоящеры как этот обрубок? Иначе я не могу поверить, как это мы вам проиграли в тот раз.

- Я заставил тебя обратиться в электрический разряд и отступить. Забыла уже? – спокойно произнес, смотря, как пара бойцов отнимает у Антона автомат, чтобы он больше не делал глупостей.

- А остальные мои мальчики как проиграли?

- Тоже от моей руки.

- То есть ты в одно лицо справился с тремя А – доступами? Не верю!

- Я это могу сделать и без всякого А – доступа. Не притворяйся что не помнишь. Так что будь добра, не провоцируй людей, они и так из-за тебя всё на нервах.

- Ну да, видела я как ты скачешь. А когда закончатся у тебя тузы, что будешь делать?

- Импровизировать, – признал я правоту Опасности. Без моих сюрпризов Опасность в полной мере оправдывает своё имя. – И вот ещё что. Ты же знаешь, что если мне надо будет выйти из крепости, я не буду спрашивать у твоих швабр разрешение. Я их просто убью. Так какой толк в их присутствии?

- Прекрасно знаю. А вот какой от них толк, не вашего ума дело. Скажу лишь то, что если вы нападёте на моих людей, то и всем в крепости наступит конец. Вам не поможет ваш купол. Имейте это в виду, – пригрозила нам Опасность. По всей видимости, она имеет в виду некое химическое оружие.

- Мы поняли вас, – радист был с ней всё так же осторожен в общении. Наверняка уверен, что Смайл залезет в её голову и узнает всё необходимое.

– Ну, так мы идём? – спросил я у Опасности.

- Да, – кивнула девушка и ладошкой отмахнулась от своих людей. Те в свою очередь разделились на два отряда, где в одном из них было ровно двадцать девять человек. Это видимо те, кто будет сопровождать её.

Те, кто остаются, отошли на некоторое расстояние от нас и запустили вверх зелёную ракету.

- Сейчас мои мальчики разобьют лагерь рядом с куполом и будут контролировать любой трафик, будь то вы или те, кто придет к вам. Чинить препятствия мы не станем, но любое ваше движение, должно пройти через нас, – предупредила нас Опасность. - Ещё раз повторяю, город теперь принадлежит мне. – Добавила она.

- Пофиг, – махнул я рукой. Радист не разделял моего мнения, как и бойцы. А ещё я отметил наполненный яростью взгляд Антона. Он меня, походу, уже приписал к швабрам Опасности.

Отметив краем глаза, что ко мне приближается один из игроков, повернулся в его сторону. Что любопытно, парень был красив, а его снаряжение выглядело будто сшитое специально для него. Уровень, правда, не особо впечатлял, однако системные предметы имели хороший набор эффектов рассчитанных на скорость и манёвренность. Из оружия у него было несколько кинжалов и много метательных ножей. Просто до безумия много ножей. Странный тип.

Я позволил этому странному типу беспрепятственно дойти до меня, так как тут без слов было всё понятно, он хотел мне что-то сказать. Даже Опасность с любопытством смотрела на нас не смея комментировать действия её человека.

- Если с ней что-то случиться, я лично порежу тебя на куски. Это понятно? - произнес он, смотря мне прямо в глаза. Я улыбнулся ему своей самой хищной улыбкой активируя страх и сковывая этого смелого парня дымом.

- Найкрас! – закричала Опасность активируя своё давление старшего.

- Ну чего? – я нехотя повернулся к ней.

- Отпусти этого идиота! – у девушки выросли когти, и она была готова ринуться в бой. Сам же парень дрожал от страха. Ещё немного и его существование прям тут и закончится.

- Ну, ок, – я отпустил его и деактивировал страх. Затем отошел на несколько шагов назад, потянув за собой радиста.

Опасность подошла к её подчинённому и присела перед ним заглядывая в глаза. Парень с трудом отходил от произошедшего сам, поэтому девушка, недолго думая врезала ему между ног. К моему удивлению, он тут же пришел в себя, только теперь был не в состоянии стоять.

- Жди меня в лагере, придурок! – сказала Опасность, после чего встала и посмотрела на меня. – Ну что? Посмеялся?

- Ты чем их купила, что они ради тебя идут на смерть? – вместо высмеивания глупой ситуации я решил узнать у девушки, каким образом она обеспечила такую преданность у её людей. Наверняка ведь без промывки мозгов не обошлось.

- Природная харизма и красота. Что ещё нужно? – ответила она очевидным ответом.

- Ну да, конечно, – согласился я с ней. Естественно, она не скажет основную причину. – А теперь держи себя в руках, в крепости ты гость нежеланный.

- Я буду паинькой, не беспокойся, – согласилась она, но я видел, что в её словах нет ни грамма честности. Она будет вести себя как обычно, совершенно не следя за языком.

В куполе появилась брешь и нас встретили Халита с Диром, лично. Девушка была в своей боевой форме и дымом закрывала брешь от возможной атаки. Пемброк тоже был готов встречать врагов. В этот момент мне снова стало интересно откуда у них обоих вообще появилась боевая форма? Ведь, по сути, одинаковые способности. Разве что у Халиты появляются рога, а Дир лишь светиться начинает. Нужно будет поинтересоваться.

Вся толпа начала движение, люди Опасности вели себя смирно, не проявляя никаких враждебных действий. Казалось, они вообще боятся того, что происходит сейчас. Сама же девушка шла, будто к себе домой. Правда, держалась ближе ко мне.

Когда мы зашли под купол, вся колонна остановилась. А всё из-за того, что Дир начал рычать, скалясь на Опасность. Он её помнит и наверняка хочет мести.

- Что такое, Дружок? Злишься на то, как мамочка тебя отшлёпала? – произнесла девушка, глядя на пемброка.

Зря она это сказала. У Дира сверкнули глаза и Опасность в одно мгновение уткнулась лицом в брусчатку. Это выглядело так, будто её взяли за челюсть и дернули вниз со всей силы.

Конечно же, такое унижение она стерпеть не могла. По площади практически в один момент ударило три эффекта старшего. Опасность, мой страх и злость от Халиты. А в следующий момент я увидел, как тело Дира вот-вот проткнут когти Опасности. На лице девушки отражалась неподдельная ярость. Она не сможет остановиться. Она убьёт его!

Перед моими глазами промелькнули прошлые события, когда пемброк был раненым и при смерти. От этого грудь пронзила боль. Затем я вспомнил, что Дир один раз уже умер, и мне просто невероятно повезло, что вера Марфины была достаточно сильна, чтобы у неё был дар воскрешать мертвых.

Я стал намного сильнее, но даже сейчас у меня не хватает сил спасти своего друга. Это никогда не кончится!

Так думал я, а вот моё тело уже срывалось с места, где как в замедленной сьёмке всё замерло. Три шага, я хватаю Опасность за руку и увожу её удар в сторону, после чего время снова стало течь как раньше. А вот ситуация изменилась.

- Прекращай, – сказал я ей и увидел, как лицо Опасности быстро бледнеет, а у меня перед глазами выскочила простыня текста.

Изучен новый навык “Рвадэзо”.

Рвадэзо: Увеличение максимально доступной на данный момент скорости восприятия и движения в десять раз на одну секунду реального времени.

Последствия: В двенадцать раз выше износ вашей оболочки.

Получен S – доступ. Возможности А – доступа отменены и заблокированы.

Внимание! Отдача от использования S – доступа вне рамок, установленных системой, увеличивают отдачу в два раза.

Требуется показатель параметров силы, координации и стойкости не меньше 1000%

Получено уникальное имя «Отчаяние»

Давление старшего изменено на превосходство высшего.

Глава 11

Я толкнул Опасность в грудь. Не сильно, только этого хватило, чтобы она как испуганный ребенок, упав, задрожала всем телом, а из глаз полились скупые слезы. Девушка будто только что пережила сильнейший стресс, перепрыгнув с этапа начала и познания трагедии, сразу к реакции на произошедшее.

Деактивировав давление высшего, склонился над пемброком и взял его на руки. Пёс замер деревянной куклой, как только мои руки коснулись его тела. Так я его и поднял, прижав к груди. Он не сопротивлялся, только периодически подрагивал.

Сообразив, что S - доступ смог не только саму Опасность заткнуть, превратив в испуганную девочку, но и пемброка, что бесстрашно боролся против противника с А - доступом, превратить в трусливого щенка, я понял – обычным игрокам, а тем более людям, досталось ещё сильнее.

Бросив взгляд на Халиту, мигом успокоился. Она, со злым лицом и в своей боевой форме держала разорванные надвое тушки немёртвых своим дымом. Ей тоже досталось, но она, по всей видимости, смогла сопротивляться воздействию с помощью своей жажды крови. Вон какие глаза безумные, так и хотят чьей-то смерти. И скорее всего, моей.

А вот обычным игрокам и людям повезло меньше. Игроки сидели на земле и что-то бормотали себе под нос, обычные люди так вообще валялись без сознания. Задело куда большую площадь, чем когда я использовал страх, так что ещё и тех приложило, кто находился на стене.

- Халита, - обратился я к своей девушке и удивился насколько ослаб мой голос. В нем нет больше уверенности и силы, только слабость и немая просьба о помощи. – Проследи, чтобы гости не безобразничали. А мне нужно отойти.

- Что мне делать с твоими друзьями? - она указала на немертвых.

- Сейчас, - сказал я и активировал лезвие у меча. Мой дым, что теперь приобрел фиолетовые жгуты среди черного смога, свёл на нет дым Халиты, и немертвые на мгновение приобрели свободу. Я вовремя заметил изменения и остановил их всех, когда они ни секунды не сомневаясь, рванули к ближайшей к ним жертве – ко мне.

Удивительно как резво может атаковать верхняя часть туловища и отсутствие ног совершенно не понизило уровень опасности немёртвых.

А вот после расчленения и находясь в яме, что я сделал с помощью одного из своих артефактов, они не представляли угрозы. Ну, если только кто-то не умудрится туда к ним упасть.

- Всё, я отойду ненадолго. В себя приду, - сообщил я и поплелся к воротам. Там, где-то есть переулок и в нём я надеялся оказаться как можно быстрее.

- Ты в порядке? - лицо у Халиты совершенно не отражало встревоженность. Вообще, когда девушка находится в своей боевой форме у нее только хищные эмоции. Жажда крови, безумие, алчность, злоба.

- Нет, но я справлюсь. Нужно разобраться с некоторым дерьмом, - пояснил я, и причиной того было моё состояние. Ещё немного и я не смогу стоять на ногах. Отчего-то тело всё больше и больше слабеет.

Халита лишь кивнула мне, я же направился дальше. Проходя мимо Опасности, посмотрел на неё как на еду. Девушка выглядит реально аппетитной, возможно, если я сожру её печень и сердце, то смогу получить некий профит. Не знаю отчего, но есть ощущение, что каннибализм принесет пользу, причем такое чувство, что нужно питаться лишь старшими. Низшие формы жизни вроде игроков не более чем гнилой мусор, который не пригоден в пищу.

Опасность отползла от меня на несколько метров закрыв себя радужным дымом. Встать или использовать свои способности девушка не решилась. Наверное, чувствовала, что это меня оскорбит. Умная девочка.

Я пошел дальше и, миновав ворота, свернул в сторону. Всюду пахло людьми, и этот запах меня нервировал. Даже не так, он меня бесил! Серьезно, будто немытое мясо в итоге начало гнить на солнце. Понятное дело – это всё влияние S - доступа, только какого хрена у меня люди стали вызывать омерзение? Я же ничем от них не отличаюсь! Такой же игрок, хоть и с более высоким уровнем допуска. Если вспомнить, в прошлом такого веселья не было. Так в чем же дело?

Пристанище для моего вынужденного отдыха нашлось под тентом, что стоял рядом со стеной. Там, укрытые от дождя стояли ящики с различными железками. Проще говоря, хлам, начиная с обычного металлолома и заканчивая новыми деталями. Наверное, сюда стаскивают всё, что может помочь качаться вне боя, крафтом.

Отпустив пемброка, удивился тому, что он отбежал от меня на пару метров и только после этого развернулся. Неужели боится?

- Извини друг, но не мог бы ты меня поохранять, пока я не приду в себя? - на мои слова Дир среагировал странно. Я готов поклясться, что он скорчил недоумение на своей мордочке. Мол, что за абсурд? Защищать? Меня? Того кто одной своей способностью вывел из строя даже Опасность? - Да, Дир. Я чувствую, что моё тело держится из последних сил, ещё немного и его разорвёт на части. Только усиление и спасает.

Пемброк поверил мне. Он кивнул и сел. Его глаза блеснули, это означает, что пёс стал сканировать местность. Можно не сомневаться, незамеченным к нам подойти будет очень сложно.

Я выдохнул несколько раз, из инвентаря достал и поставил рядом с собой несколько зелий регенерации. Будет больно, тут и гадать нечего. Даже имей я в наличии святую воду, пользоваться бы ей не стал. Она мне слабо поможет. Скорее сделает только хуже.

Первое зелье опустошил, подождал несколько секунд и снял одно усиление. Амулет, защищающий меня от боли, резко заполнился на одну десятую. Он итак постепенно пополнялся, исправно блокируя последствия применения S - доступа, а такой резкий скачек означает, что без него мне пришлось бы несладко.

Следующее зелье и снял два усиления. Теперь эффект вышел точно таким же, как и в прошлый раз. Понятное дело, что от количества выпитых склянок моя регенерация быстрее не станет, может быть незначительно – да, однако, максимум на что я могу рассчитывать – это тройной результат, не выше.

Лечение заняло у меня больше часа, только когда я удостоверился, что амулет перестал постепенно накапливать боль, решил прекратить пить зелья. Толку с них уже было мало, а вот проблем куда больше. Диарея. То, с чем вроде как сумели справиться, внезапно настигла меня и потребовала срочного уединения. Впрочем, это не удивительно. Я, считай, раза четыре свой желудок наполнил полностью, и теперь мой кишечник всё равно, что забитые трубы, которые необходимо опустошить. Или они это сделают сами. И им плевать на посторонних и мой авторитет, что будет подорван навсегда.

- Дир, мне срочно нужен туалет. Вот прям в кратчайшие сроки, - пемброк одним из своих тросов указал на другой укромный уголок под тентом. Как бы намекая, вот, садись в позу коршуна и действуй. - Друг, я понимаю, что для тебя весь мир, сортир, однако у людей это не так работает и ты это знаешь.

На мой ответ пёс просто побежал лёгкой трусцой в только одному ему известное место. Я поспешил за ним. Времени терять было нельзя, иначе был риск серьёзно опозориться перед всей крепостью. Такого допускать нельзя.

- Найкрас! Есть дело! - это Кайзер пытался привлечь моё внимание к себе. Рядом с ним был Сёма.

- Позже, - только и ответил я им. Ясно итак, что им нужно. Рейд на некроманта обдумывают, знаем, проходили.

Пемброк действительно нашел самый короткий маршрут к белому трону. Причем не абы какому, а нормальному, домашнему. Правда пришлось выбивать дверь, но перепуганные жители меня волновали мало, так как ожидалась катастрофа.

- Эй, ты чего это? - спросили меня с той стороны двери. Артефакт поиска показал, что парни направили на дверь своё оружие. По всей видимости, я ворвался в казарму бойцов при стене или что-то вроде того.

- Пацаны, днище сорвало! - пожаловался я им писклявым голосом, сдерживая вырывающийся наружу смех, будто терплю адские муки или пережив страшную трагедию.

- Ты это… почисти там после себя, - как-то неуверенно ответили мне, но оружие всё-таки опустили.

- Ага, - только и смог ответить им я. Пемброк убежал по своим делам, оставив меня в одиночестве.

Итак, теперь можно спокойно подумать о произошедшем. Где, как не здесь, в этой обители философии и тяжких дум, можно разобраться в себе, поставленном перед собой вопросе или разложить по полочкам хаос произошедших событий? Верно, я сейчас в самом лучшем для размышлений помещении.

Итак. Отложив в сторону причинно-следственную часть, перейдём к результатам и последствиям.

Найкрас, можно тебя поздравить – ты теперь имеешь S - доступ и соответствующие способности, что на голову выше, чем возможности A - доступа. Круто? Безусловно. Только вот толку от них, если мне прошлые фишки заблокировали? Ну да, отныне я могу рассеивать эффект старшего и оцепенение дымом. Это очень хороший бонус, однако как мне бороться с прыгунами? Вопрос. Конечно, наверняка и у меня есть такая фишка, может быть даже лучше, однако я пока совершенно не представляю, как её использовать.

Но хрен бы со всем этим, последствия первого полученного навыка чуть не порвали меня на части как Халиту, и то я выжил исключительно благодаря усилениям. По всему выходит – у меня в обойме только один патрон, максимум три, после чего меня можно откладывать в сторону как недееспособного. Не лучший расклад.

Проблема ещё и в том, что я теперь долго не смогу достигнуть того минимума параметров чтобы пользоваться своими новыми возможностями в полной мере. Усиления, естественно, позволят мне в критической ситуации показать себя с лучшей стороны, но в обычных обстоятельствах, применять способности S - доступа нельзя. То есть мелочь вроде Опасности будет бродить, распуская свой эффект старшего, а мне ответить ей тем же можно лишь в одном случае – когда это действительно необходимо.

Кстати, о мелочах. Мне кажется, что влияние на мою психику из-за того что я стал высшим, может серьезно подпортить любое дело. Отныне обычные люди и игроки для меня не более чем биомусор, что пахнет аналогично помоям, а вот те из них что имеют А - доступ, стали желанной едой. Я, по сути, превратился в избирательного каннибала и есть подозрение что без удовлетворения этого голода могут быть последствия.

Пемброк меня разорви, как же это всё не вовремя нахлынуло! А ведь ещё в подземелье топать и вести туда Опасность за ручку. Затем искать некроманта, после чего возвращаться в подземелье. Слишком много дел впереди, а я тут на толчке сижу, думаю, как мне повезло.

Может положить болт на всё и всех, просто исчезнув? Думаю, в арсенале S - доступа есть телепортация на далёкие расстояния, нужно только открыть нужную грань. Правда своих бросать не хочу, да и если я не справлюсь с некромантом, то он принесет много проблем. И мне в том числе.

Закончив со своими делами, вышел из обители философии. Бойцы, которых я напугал, бесцеремонно ворвавшись к ним, синхронно посмотрели на меня. Даже те, кто спал, проснулись.

- С облегчением, – произнёс один из них. Меня резко стало тошнить от их присутствия, даже рожи, что сейчас уставились в мою сторону, вызывали омерзение. Это злило.

- Ага, – ответил им я и направился на выход. Находиться с этими отбросами в одном помещении стало выше моих сил. Гребанный S – доступ. У меня итак с психикой проблемы, а его побочный эффект делает ещё хуже. Если у меня случится с кем-то конфликт, я могу и не выдержать! Ведь когда презираешь кого-то, его совершенно не жалко. Мне и в голову не придет, что нужно держать себя в руках. Блин, с этим нужно что-то делать.

Оказавшись на улице, сразу же отправился к подземелью. Я потратил достаточно времени, чтобы Опасность уже получила нужные инструкции и всё ей необходимое. Полагаю, девушка разошлась больше, чем хотела изначально. Эта не та барышня что, получив удар по самолюбию, оставит это безнаказанным.

Поиск показал, что в направлении подземелья как раз идет большая группа людей, плюс к этому, среди них присутствовало две личности, что отображались у меня черными пятнами. Так, будто артефакт не мог сканировать часть территории. По всей видимости это святые, иначе я не могу объяснить почему поиск сбоит. Обладателя А – доступа показывает отлично, Опасность окутала себя дымом и её узнать очень просто.

Зараза, нужно всё-таки доработать артефакт, чтобы он работал так же, как телекинез Дира, а то достало видеть одни контуры ландшафта и всё что на нём. Тем более чтобы узнать двигается ли что-то, необходимо активировать эффект снова и снова на манер эхолокации. Не очень удобно, хотя и лучше, чем просто глаза.

[Хорошо, что ты здесь. Как сам?]

Паршиво. Отыне люди для меня не более чем мусор, а игроки с А – доступом – еда.

[Поясни.]

Смотри сам.

Я снял артефакт, что блокирует доступ к своей памяти и дал Смайлу посмотреть и прочувствовать то, что ощущал я. Объяснять ему долго, а так он сам всё увидит.

К моему удивлению я чувствовал, как в моей голове копается посторонний разум. Более того, мне теперь не составит труда его выгнать, а если понадобится, еще и контрактовать, а точнее наказать за дерзость. Странное чувство, когда можешь ощущать чужое сознание и видеть его уязвимости. Фишка высших, да?

[Ну что я могу сказать, Найкрас. Твой прогресс ненормален. Впрочем, ты и сам это осознаёшь.]

Безусловно. Я везунчик, если не сказать больше.

[А нужно. Знаешь, если идти самым трудным путём, рвать жилы, стиснув зубы, преодолевать дичайший хардкор несмотря ни на что, то естественно развитие будет намного быстрее. Это как зелёного новичка забросить в зону активных боевых действий. Если он выживет, то уже через неделю не будет отличаться от ветерана.]

Ну круто, че?

[Ага, круто. Только за такую скорость прогресса мы получим убитую психику и подорванное здоровье. Это ничем не отличается от желания, исполненного демоническим джинном. Ты должен отдать нечто равноценное, а именно душу и большую часть отведённых тебе лет.]

Ну ок, Смайл. Проживу я наполовину жизни меньше и что?

[Мы не в сказке, Найкрас. Тут цена силы дороже, чем любой пункт в прейскуранте того джинна.]

Слушай, не переживай. Моя цель не изменилась. Если понадобится, я подохну, однако мои руки будут сдавливать горло того ублюдка кто всё это устроил.

[Так и знал, что ты это ответишь. Так, теперь по твоему отношению к биомусору вроде меня и всех, кто ниже твоего системного статуса. Этот эффект подтвердил одну из моих гипотез, так что я могу с большей уверенностью предполагать почему мир настиг катаклизм.]

Любопытно. Жги.

[Теорий несколько. Я отсекаю существование бога или инопланетной расы, так как ни одно из них не доказано научным путём.]

Могу с тобой поспорить на эту тему.

[Знаю, что ты хочешь сказать. Наверное, я неправильно выразился. Да, мы не одни во вселенной, тут и думать нечего. Даже в видимой части космоса есть несколько экзопланет с экосистемой похожей на нашу, а также нельзя не учитывать формы жизни отличающиеся от углеродной. Космос огромен, необъятен, ему несколько миллиардов лет, если не больше. Достаточно времени и звёздных систем с различными параметрами, чтобы образовать самые различные виды. Про бога ещё проще. Человечество имеет короткий срок жизни, а память его ещё короче, так что если мы увидим более высшую форму жизни, то легко можем перепутать её с богом. Люди за всю свою историю не могут прийти к единому мнению какой из их богов истинный. Вы едины только в одном, что он есть.]

Мне кажется, этого достаточно чтобы верить.

[Ну да. Когда люди встретятся с создателем всё станет ясно. Ну или будет по-другому.]

Мы отвлеклись. Что по теориям?

[Да, смотри. Этот тип дублировал свой голос с системным сообщением, а значит он не мог достучаться до тех, кто находился не на поверхности. Опять же, я видел в разуме тех, кто был под землёй во время начала внедрения, что они видели только текст. Голос отсутствовал. Выходит, у него отсутствовал доступ во все места планеты.]

Ну ок, и что это даёт?

[Его возможности не безграничны. Да, мы подключены к системе, но она, та личность, не способна достучаться до нас через все способы системы. Система ограничена!]

Хорошо. Подземные укрытия и раньше были эффективной темой.

[Не факт, но не суть. Я к тому, что мы имеем дело с обычным человеком или неким обществом, которое ведёт свою игру.]

Заговор Масонов?

[Не только. История знает множество тайных обществ с огромными ресурсами и такими же амбициями. Орден тамплиеров, бильдербергский клуб, иллюминаты, общество Туле и ещё много подобных им. Та же организация С.М.А., где породили такого замечательного меня, может быть результатом инвестиции тайного общества.]

То есть ты хочешь сказать, что все монстры, уничтожившие привычный мир, способности, прокачка и вообще, мировой катаклизм на самом деле из пробирки?

[Именно это я и имею в виду.]

Охренеть…

[Тебя что-то удивляет?]

В голове не укладывается как такое возможно.

[А разумная собака тебя не смущает?]

Нет, ты как раз вполне естественный результат эксперимента. Как и остановка старения, а также живое биологическое оружие, облачённое в боевой доспех.

[Ага, значит локальные прорывы науки – это нормально для твоего разума, а мировые ты постичь не способен?]

Да, именно это я и не могу так просто принять.

[Ну ладно, со временем осознаешь.]

Ты сказал, что это не единственная теория.

[Да, следующая более неправдоподобнее первой. Она заключается в эволюции экосистемы планеты и реакции природы на эту эволюцию.]

А вот это сразу звучит неправдоподобно. Хотя бы потому, что это не объясняет появления монстров из чёрных клякс в одно время, не говоря уже о системе.

[Отнюдь. Люди, всё равно, что опухоль на теле планеты и она, как и любой организм, будет бороться с заразой. Представь, что кляксы – часть иммунной системы, а монстры её лейкоциты. Разные, развивающиеся лейкоциты.]

Это более достоверно, однако, всё же, эволюция не может проходить столь стремительно.

[Да-да, никогда такого не было и вот опять. Найкрас, мы совершенно ничего не знаем о собственной планете. Мы имеем лишь поверхностные знания. До катаклизма оставалось бесчисленное количество вопросов без ответов, а теперь их ещё больше. Опять же, появление нового способа борьбы с заразой может быть мгновенным. Это можно сравнить с мировым смещением тектонических плит. Не успеешь испугаться, а апокалипсис уже заберёт твою жизнь.]

В твоих словах есть смысл, хотя первая теория мне понравилась больше.

[Не оттого ли, что есть кого наказать?]

Верно, именно из-за этого.

[Ну, тут я с тобой соглашусь. Опять же, если бы вина была в природе, голоса мы не услышали бы. Мы бы по факту, без предупреждения столкнулись с результатом борьбы с нами. И не теряли силы от этапа к этапу.]

Верно, полагаю, третья теория имеет ещё больше пробелов, чем вторая?

[Да, там все настолько плохо, что и озвучивать не стану. Кстати, когда подойдёшь к нам, держи себя в руках. Опасность и её люди уже думают, что мы их в ловушку ведём. Нам сейчас совсем не нужны конфликты.]

Что скажешь о их плане? И что по немёртвым?

[Так, к моему удивлению, Опасность действительно готова сотрудничать. Ей важно получить силу. Она живёт ради превосходства над остальными. И все из-за банального страха. Она боится оказаться беззащитной перед лицом опасности. Это первый человек на моей памяти, кто на постоянной основе цепляется за жизнь, даже не находясь в критической ситуации.]

Ты что, восхищаешься ей?

[Честно? Да. Я многое украл из её головы, там действительно приличный багаж знаний. Правда в основном бытового типа, однако разнообразие впечатляет. Найкрас, она не кисейная барышня. Если ей понадобится испачкаться, чтобы добиться цели, она это сделает. Адаптивность к обстановке у неё на самом высоком уровне, только вот боевая подготовка хромает так как большую часть времени девушку защищали от опасностей. То, с чем она познакомилась вплотную и умеет справляться как профи, это голод и антисанитария. Всё.]

Ну понятно. Ты, по сути ничего нового мне и не сказал.

[Рад это слышать. Теперь по трупакам. Мы имеем дело с бывшей святой, которая перешла на тёмную сторону. Скорее всего, не по своей воле. Возможно, её разум исковеркан точно так же, как святость промыла мозги внучки деда. Понимаешь с чем ты столкнёшься?]

В общих чертах.

[Энергии в ней завались. Скорее всего, она нескончаемая, раз способна поднимать мертвых в таком количестве. Наверняка лично у некромантки есть проклятья. Ну, стандартный игровой набор способностей противоположный святым.]

Я тебя понял. Сдерживаться не буду.

[Теперь по методам уничтожения. Рекомендую сообразить артефакт, что будет высасывать некроэнергию с последующей конвертацией её в обычную. Мана, твоё КИ и остальные виды энергий имеют одну основу, так что проблем быть не должно. Только имей в виду, что КПД у артефакта должно быть колоссальным, иначе толку от этого не будет.]

Ну, что-то такое я и предполагал.

[Так, вижу ты почти на месте, мы тоже. Большая просьба, молчи. Не опускайся до общения с низшими формами жизни. Они этого не достойны. Я Опасность предупредил, что её люди для тебя теперь как мусор, а она сама не больше чем просто еда. Всё должно пройти гладко.]

Так сказал, будто я монстр какой-то.

[А так и есть. Смирись, я не знаю, как исправить системное влияние на тебя. Скажу больше, телепатия больше не способна навредить твоему сознанию. Максимум возможностей – это вот так общаться и читать мысли. Влить знания в голову уже не получится. Точнее не так, это всё ещё возможно, но стоит тебе захотеть или ты пожелаешь прекратить перенос знаний, даже подсознательно, как поток остановится, а мне достанется на орехи.]

Хреново.

[Да уж точно. Так что всё на что ты можешь рассчитывать – короткие порции, что без вреда лягут в память. Ага, вижу тебя. Всё, действуем по оговорённому ранее плану.]

Толпа… Они припёрлись целой делегацией, причём людей Опасности было куда меньше, чем наших. Еще гостей держали в окружении на случай их агрессивных действий. Здесь, конечно же, присутствовало командование во главе со Смайлом и в качестве главной боевой силы самые боеспособные из нас: Халита, Дир, Руфблек, Сема и даже Кайзер. Что тут делал последний, я понять не мог, но он держался рядом с Опасностью, что настораживало. Ну и радист, как без него-то?

Меня заметили сразу, сперва пемброк, а затем и Халита. Только после них и остальные посмотрели в мою сторону. Словами не передать как противно было ощущать на себе взгляды всего этого мусора. Казалось, их взгляды способны буквально испачкать мою одежду. Хотелось выколоть глаза всем низшим.

Гребанный S – доступ! Он сводит меня с ума. С этим даже бороться сложно. Я привык к дурному запаху внутренностей, крови, даже гнилой плоти! Но то, что я ощущаю сейчас… Этому сложно сопротивляться, это омерзительно.

[Держи себя в руках.]

Знаю я.

- Найкрас, ты как? - ко мне подошла Халита. Какая же она оказывается аппетитная. Опасности до моей девушки как пешком до луны. Я бы с удовольствием съел не только её сердце и печень, но и мозг. Возможно, хотя уверенности мало, другие части тела у неё тоже имеют изысканный вкус.

- В полном, если не считать мою дикую тягу к каннибализму. Хочу тебя съесть, буквально, - произнесенные слова заставили девушку замереть. Наверное, мои глаза источали столь явный голод, что его нельзя было не заметить, когда я проходил взглядом по фигуре Халиты.

- Не надо, - попросила она.

- Не буду, - пообещал ей я.

- Спасибо, - обещание успокоило её сразу. Она знает, как я отношусь к своим словам и верит мне. А вот я только что усомнился в своей адекватности. Какого хрена еда просит, чтобы её не ели?! И с чего вдруг я должен держать перед ней слово? Это какой-то абсурд!

Однако слово дано и его назад брать нельзя, даже перед едой.

- Не задерживаемся, входим! - крикнул один из наших. - Все инструкции вы получили! Отряд поддержки не спать, вам ещё догонять наших гостей!

Опасность первая отправилась в зев подземелья. Перед этим она смотрела на меня с неким беспокойством, или, если угодно, стеснением. Что ж, надеюсь, до тридцатого этажа этот лакомый кусочек мяса будет хорошо себя вести, иначе я ничем не буду отличаться от Халиты когда та купалась в крови мобов.

Наши гости действительно неплохо прибарахлились на складах крепости. У каждого куска биомусора имелось не меньше десяти браслетов пространственных хранилищ и неизвестно сколько из них напихано по карманам и сумкам. Впрочем, мне нет дела до трат этой помойки, моя задача сохранить её в целости пока я не пройду подземелье сам. После, если понадобится, я покину её без сожалений.

Опасность, как уже было сказано выше, спустилась в зев пещеры первой, за ней пошли её люди и только после этого с места сдвинулись наши. Договор состоял в том, чтобы гости сами зачищали этажи и получали все награды. Центровые идут с ними только с одной целью – не дать им бросить дело на полдороге. Опасности позволено уйти, когда она пожелает, только нельзя бросать этаж без игроков, так как тогда он от сценария откатится на обычный тип и придется искать гнездового босса, а это потеря времени.

Мне предстоит дойти с ними до тридцатого этажа, открыть дверь дальше и возвращаться обратно, чтобы решить вопрос с немёртвыми. Затем по плану я возвращаюсь в подземелье, догоняю Опасность и помогаю ей в зачистке. По мне, так всё это бездарная трата времени, поскольку с некромантом могут и местные справиться. Да, с потерями, только убогих мне не жалко. Какой тогда от них толк, если возможность смерти их останавливает?

Всё портит опять же обещание, причем данное Смайлу. Странно, но пемброк и подгалянец не вызывают у меня омерзения, хотя вроде как являются низшими. Возможно всё дело в том, что они принадлежат к иному виду или, их интеллект заставляет уважать авансом обоих. В любом случае, к ним у меня неприязни нет. И это хорошо.

Халита и Дир со мной не пошли, как и Смайл остался на поверхности, а вот радист увязался следом. Этот кусок грязи постоянно находился подле меня, хотя и не позволял себе лишнего. За весь первый уровень этажа он не проронил ни слова, чем меня порадовал. Очень может быть, что убогий знает, что не достоин моего внимания.

Нет, я ошибался. Не понимал.

- Найкрас, я думаю остаться с ними для контроля, – сообщил он мне.

Я медленно повернул к нему голову и посмотрел на парня не иначе как на дерзкую букашку, что позволила себе дерзость испортить тишину своим ублюдским писком, который выходит из его поганой глотки.

Радист осёкся, видя в моих глазах свою смерть. Парень вмиг стал меньше, и поспешил немного отстать от всей процессии, следуя немного позади.

Я сразу забыл о букашке и наблюдал за тем, как остальной биомусор расправляется с мобами. Ни на что не способные слабаки, пригодные только в качестве пушечного мяса. Нет, огнестрельное оружие неплохо отрывало конечности тварям, а Опасность молниеносно забирала жизнь и опыт встреченных нам на пути монстров, только вот мне противно было наблюдать за копошением этих насекомых. Всё можно было делать намного эффективнее и быстрее, а они тут играют в детские игры.

Первый привал они устроили на двадцать пятом этаже, что меня немного удивило. Люди не устали, они даже сейчас были способны сражаться в своей убогой манере, где развивается только Опасность. Я не понимал их мотивов, но настаивать на немедленном продолжении похода не стал. Просто решил подождать.

Позже, они сами показали мне причину их остановки. Заключалась она в трёх этапах. Массовая чистка оружия от копоти, прием пищи и самое главное – раздача кристаллов силы, что они получили во время похода. Опасность создавала игроков себе в услужение. Верное решение, учитывая, что дальше, ей одной будет сложнее справляться с мобами, тем более после тридцатого этажа пойдут сценарии.

Кстати, об опыте что приходит от моих собственных последователей. За время ожидания я пробежался по логу и смог найти причину того почему он мне так и не приходил. Он банально копился! Вот даже сейчас мне хватит на целый уровень.

Понятное дело, что причина в моих плюшках от системы, а точнее о доступе к логу, только я не понял, зачем такая функция вообще существует. Если опыт можно накапливать, то ясное дело тут одним получением ничего не ограничивается. Только даже имея возможность наблюдать количество этого запасного опыта я не вижу, как его принять. Чего-то не хватает, а вот чего, не ясно.

Пробежавшись по вкладкам интерфейса, не нашел ничего похожего на собственных последователей или какую-либо информацию касаемо этого вопроса. Только лог имел такую информацию, но и всё. То есть получается, у меня есть возможность пустить накопившейся опыт на что-то кроме пополнения собственных накоплений, но из-за не предустановленных настроек и отсутствие у интерфейса работы с ними по умолчанию, опыт просто впустую копился.

Вот же засада. По всему выходит, что трёх инициаторов мне было мало, нужно больше, иначе появляются вот такие пробелы. С другой стороны, найденный баг означает дисбаланс, а значит, несовершенство системы, что ничем иным как творением людей быть не может. Ну, а раз это сотворили люди, то мне есть кого наказать.

Забавно, из-за найденного брака поднял себе настроение.

Я, в отличие от остальных, решил не принимать пищу. Мне это было ни к чему, поэтому, когда все стали подниматься и собираться в дальнейший путь, я продолжал валяться и наблюдать за копошением этих тараканов. Ещё немного и я смогу продолжить покорение подземелья, всего-то и нужно найти некроманта. Думаю, если взять с собой святую, она может показать нужное направление. Да, пожалуй, так и поступим. Хоть какая-то польза от неё будет.

К моему удивлению, Опасность и её люди с лёгкостью прошли все двадцать девять этажей. Да, по десятибалльной шкале их продвижение с трудом вытягивало на двойку и то только оттого, что они никого не потеряли в пути. Ну, а так, теперь игроков среди них было больше половины, а также имелись лишние кристаллы силы, что оказались несовместимы с людьми.

В большинстве случаев, увы для них, предрасположенность у людей склонялась в сторону стихийных способностей. Силовиков нашлось довольно мало. Удивлял сам факт, что из всего этого быдла, нашлось лишь шестеро, кто полагался на силу, а не разум. Реально, на вид отморозки, у которых мускулы вместо мозгов, а на деле творческие личности.

Впрочем, чего ещё ожидать от мусора вроде них? Лицемерные отбросы, не желающие принимать даже самих себя.

Пришло время спускаться на тридцатый этаж, и я направился к Опасности, чтобы она передала мне кровь Ро'Кха-ана. Её люди пока ещё зачищали подземелье, а наши следовали за ними. В это время я прикидывал, что буду делать, если нас решат здесь прирезать. Вероятность столь глупого поступка крайне низка хотя бы потому, что Опасность не дура.

Толка от толпы нубов никакого и среди них только сама Опасность имеет вес как боевая единица. Наши же, все прокачанные бойцы и они легко расправятся с подчинёнными гостьи. А ведь есть ещё я, против которого воевать – это сильно рисковать собой.

Тем не менее я думал, что могу противопоставить им всем. Да, ударить по площади отчаянием, а затем пойти в рывок размахивая мечом кажется хорошей идеей, только это не панацея. Без артефактов в запаснике не обойтись. Способности S – доступа использовать я не могу. Одно только ускорение что, по сути, единственный, имеющейся у меня в арсенале, навык слишком опасно использовать. Повторять свой рейд до уборной у меня нет никакого желания.

Я подошел к Опасности и протянул руку с раскрытой ладонью в ожидании смотря на неё.

- Давай я сама двери открою? – попросила Опасность и сделала глаза, которые как она думала, должны были меня растрогать. Раньше, может быть это на меня и подействовало бы, но сейчас подобные хитрости, исходящие от низшей, были противны. Испытывать жалось к еде? Что за глупость?

Я никак не среагировал на её просьбу продолжая стоять перед ней с протянутой рукой. Просителем милости себя не ощущал, однако мой вид говорил, что я начинал терять терпение и Опасность это видела.

- Да отдай ты ему. Видишь же как он просит. Как милостыню! – Пошутил один из людей Опасности, что уже обзавёлся уровнем и укрепляющей тело способностью, не говоря об артефактах. Я бросил взгляд на этого самоубийцу и использовав рывок оказался рядом с ним. Мгновение и его голова раскалывается в кашу о пол подземелья.

Выпрямляясь, стряхнул с руки кровь и повернулся к Опасности. Она стояла рядом со мной, скорее всего, применив пространственный шаг, но не решаясь атаковать. Впрочем, когти у неё были в боевой готовности.

Я усмехнулся, протянул к ней руку, запачканную в крови её соратника, и стал ждать пока мне не отдадут то, что положено по договору.

Глава 12

Опасность поняла намёк правильно. Я не стану играть в её игры и тем более, не позволю шутить над собой. Вместе с этим никакие компромиссы меня сейчас не устраивают – либо мы делаем всё как договаривались, либо они останутся лежать тут мертвыми. Другого не дано.

- Держи, бука, – девушка протянула мне небольшой герметичный контейнер. Подходить к ней, чтобы принять, его я не стал, продолжая стоять, как стоял. Опасность поморщилась, но всё же подошла и вложила его мне в руку.

Только после этого я сдвинулся с места, направившись на следующий уровень. По пути снял крышку и посмотрел, что находится внутри контейнера. Там, среди воды и редких осколков льда лежала колба с красной жидкостью. Понятно теперь почему девушка так быстро мобилизовалась, этот контейнер не сможет долго поддерживать кровь в нормальном состоянии.

Спустившись на тридцатый уровень, снова увидел эти грёбанные двери. Они остановили меня в прошлый раз без шанса пройти дальше. Я даже пробиться через них не смог! Само существование неразрушимого материала выводило меня из себя. Мир хоть и захватила система, однако – это реальный мир, не игра. Какого хрена тут есть какие-то условности? Это злило, сильно злило.

Приложив руку к двери, убедился, что ничего не изменилось. Она все так же требовала кровь Ро'Кха-ана. Достав колбу, разбил её в руках, обагрив ладонь кровью босса другого подземелья, а приложив руку к двери, перед глазами выскочило сообщение системы.

Открыть врата?

Да, открывай.

Какой нелепый вопрос. Я сюда именно за этим и пришел, так что спрашивать не имеет смысла. Возможно, тут тоже недоработка создателей системы.

Створки дверей вздрогнули с протяжным гулом и вырвавшейся пылью из щелей. Кивнув, я развернулся и пошел к выходу на предыдущий этаж. Больше меня здесь ничего не держало. Видом того как открывается проход на следующий уровень пусть любуются те кому это действительно нужно.

Проходя мимо Опасности, остановился рядом с ней.

- Следуй инструкциям. Мне плевать если ты пройдешь, подземелье до того, как я вас догоню, закончив со своими делами. Однако если сбежишь, и череда сценариев закончится, я расстроюсь, - с этими словами я пошел дальше.

По пути бросил взгляд на Деми с Ара, которые увязались с Опасностью. Эти два куска мусора всё такие же авантюристы, как и раньше. И что-то мне подсказывает, с таким отношением к собственным жизням, они не переживут этот поход. Их просто убьют раньше.

Вообще, смотря за всей кодлой Опасности и анализируя их взгляды, можно определить очевидные настроения. Надсмотрщики в виде наших, им совсем не по душе. А вот Деми, напротив, очень даже интересна. Как и все девушки в нашей группе, которых аж четыре штуки. И когда они наберут достаточно могущества, а Опасность даст отмашку, начнется выкорчевывание навязанных сорняков. Словом, судьбы девушек незавидны, впрочем, закон диктует сильный и это константа, которая работала во все времена и среди всех видов живых существ. Не смогут отбиться – их вина.

С другой стороны, если подумать, мне было бы приятно съесть Деми будь у неё А - доступ. Если её убьют, меня лишат вкусного блюда что совершенно не в моих интересах.

Я развернулся и посмотрел на Опасность. Она почувствовала мой взгляд и обернулась. Я же, указал рукой на Деми и Ара, после чего большим пальцем на себя, как бы объясняя, что эти двое принадлежат мне. Девушка кивнула, понимая, хотя её сильно злил сам факт того, что со мной ей приходится считаться. Вон как кулаки сжимает. Хорошо, очень хорошо, блюдо особенно вкусно с приправами, а тут явная ненависть ко мне. Жду не дождусь, когда смогу насладиться её сердцем. Но ещё не время.

Покинув тридцатый этаж, понёсся к следующему выходу рывками. Если на пути стояли препятствия, то я просто сносил их маревом или щитом. Здесь, наверное, и стены хлипкие по сравнению с моими возможностями. Однако я знал обратный маршрут и предпочитал идти по готовому пути. Так быстрее.

Как оказалось, больше всего времени отняли лестницы. И то только оттого, что у меня отпало желание их преодолевать быстро. Вот просто не хотелось. Тем не менее, я дал себе оценку по эффективности меньше десяти баллов. Мог и лучше. Мог, но не хотел.

На выходе меня уже ждала Халита вместе с Диром и Смайлом. Помимо моих, там присутствовали такие отбросы как Сёма, Кайзер и самое омерзительное – Святые. Оба.

Надо сказать, последние не вызывали у меня такого отвращения как низшие. Святые были другими, они отличались от остальных. Только вот от этого, быть низшими не перестали.

- Говори. - Я обратился к Смайлу так как с людьми общаться было ниже моего достоинства. Мусор вообще не должен смотреть в мою сторону.

[Да, крыша у тебя едет конкретно, Найкрас.]

Давай к делу, я хочу быстрее покончить с некромантом и отправиться вниз.

[Хорошо, твоя задача идти на север и потом взять чуть восточнее. Некромант находится там.]

Мы оттуда и пришли, разве нет?

[Верно, так что у меня нехорошие подозрения насчёт личности некроманта. Если я прав, тебе придется упокоить Марфину, а это риск.]

Надо будет, упокою и её. Не переживай.

[Ты, может быть, не видишь, Найкрас, но S – доступ влияет на твою психику сильнее, чем кажется. Высокомерие, отвращение ко всем, кто ниже тебя в системном ранге и так далее. Ты рискуешь недооценить противника.]

Ошибаешься, я в полной мере осознаю свои возможности и слабые стороны. И оценка между мной и другими начинается с преимуществ оппонента. Ты же видел – я не способен стрелять с новой пушки много раз, пара залпов и похороните меня под плинтусом. Так что я стал слабее, разве что козырь приобрёл. Ну, а насчёт высокомерия… Тут ты прав, есть такое. Только вот это не скажется на осторожности.

[Хочешь сказать, тебя может ранить отброс вроде Кайзера?]

Безусловно. Более того, он – в особенности! Иначе, почему этот парень шел рядом с Опасностью, когда вы двигались к подземелью?

[Заметил-таки. Хорошо, я рад, что твоя осторожность осталась на прежнем уровне. Готов ли ты выслушать мнение отброса?]

Нет, говори ты.

[Ну ладно, хотя тебе стоит быть более сдержанным к низшим, ведь на простых людях и стоит мир.]

Не нужно мне этого говорить. Пускай держат этот шарик, я им мешать не стану, пусть только находятся подальше от меня.

[Я понял тебя но, тем не менее, мне будет спокойнее, если с тобой отправятся и отбросы.]

Нет, на этот раз я хочу взять с собой только Дира. Халита останется, чтобы защитить тебя. Я дам тебе артефакт поиска, так что сможешь сканировать местность. Такой план.

[Не лучший план, ну да ладно. Вижу, тебя нового очень трудно переубедить.]

Просто так будет быстрее. Не хочу терять много времени. Вполне вероятно, что наше подземелье имеет всего шестьдесят уровней, а действительно нужное находится в более населенном пункте.

[Москва?]

Да, или где-нибудь в Китае. Тенденция довольно прозрачная, не находишь?

[Надеюсь это не так. Впрочем, такая же мысль приходила и мне в голову, так что вероятность есть и она пугающе высокая.]

- Найкрас, выслушаешь? – неожиданно обратился ко мне Кайзер.

- Завали хавальник, отброс! – Прорычал я, указывая на него пальцем. – Я не давал тебе права говорить!

[Всем молчать!]

Смайл поспешно протранслировал свои мысли всем присутствующим. И мне тоже.

- Да что за кипишь-то? – влез в разговор Сёма.

Никто и среагировать не успел, как парня приложил о мостовую удар щупальцем сверху.

- Заткнулись все, – убогого, с разбитым лицом я швырнул в сторону и замер тяжело дыша. Мне с большим трудом удавалось держать себя в руках. Я понимал, что эти двое отбросов не сделали ничего плохого, однако их голоса вызывали у меня тошноту и ярость. Особенно то, что посмели говорить со мной как с равным.

[Мой косяк, забыл предупредить о твоём недуге.]

Давай поскорее закончим разговор, ещё не хватало мне на Халиту сорваться.

[Кстати о ней. Раз уж она теперь для тебя не еда, то кто?]

Кто для меня Халита?

Я задумался, переведя взгляд на неё. Девушка была напугана. Сейчас она смотрела на меня так же, как в тот раз, когда я её ударил. Поняв это, замер, сообразив, что допустил ошибку.

Хоть Халита и является по сути, не более чем едой, она взяла с меня обещание не употреблять её в пищу что ставит девушку на более высокую позицию в статусе среди всех имеющих А – доступ. Правда, это лишь в моей сфере влияния работает, другой S – доступ сожрет её без каких-либо проблем.

- Тебе ничего не грозит, – сказал я Халите. – Смайл расскажет детали, а я отправляюсь за некромантом. Дир, ты со мной? – Я посмотрел на пемброка. Тот отрицательно покачал головой. – Добро. - Пришлось мне смириться с его отказом, поэтому я взглянул ещё раз на Халиту, после чего отправился к воротам. Девушка не успела сказать, чего хотела, а брать её с собой не имеет смысла. Только она сможет защитить Смайла, поэтому только ей я могу доверить оберегать тыл.

На воротах меня лишь проводили взглядами не смея тревожить. Думаю, им уже сообщили, что я выхожу за купол, так что вот-вот должна открыться брешь.

Я стоял и ждал, больше минуты просто буравя взглядом непреодолимую стену. Открываться она не торопилась. Стражи, вероятно, не связались ещё с контроллерами купола или меня просто не желали отпускать. И мне кажется причина явно не в безалаберности местных отбросов.

Вернувшись к стене, просто запрыгнул на неё, после чего рывком сблизился с первым попавшимся бойцом.

- Открывай, - кивком головы я указал на купол.

- У меня нет таких полномочий, - ответил он. Четко ответил, сразу и без раздумий.

- У кого есть? - решил я уточнить. Ну не может же быть он совсем бесполезен!

- Не могу знать, - так же, не раздумывая, отрапортовал он.

- Ты бесполезен, - заключил я и отмахнулся от него щупальцем. Парня сбило со стены и даже проявившийся в воздухе голубоватый щит не смог выдержать удара, рассыпавшись на осколки. Я же, направился к лестнице.

Краем глаза заметил, что остальные бойцы стены явно что-то хотели предпринять, возможно, совершить акт самоубийства, напав на меня.

Сам факт того, что эти отбросы желают мне навредить выбешивал настолько, что было желание на их примере пояснить другим, что этого делать не стоит. Однако у меня отсутствовало желание задерживаться в крепости и разбираться с местными идиотами, поэтому пришлось задушить свою гордость и рывком уйти в направлении источника купола.

Несколько активаций способности и корректировок маршрута привели меня на место. Охрана заметила меня, только когда я оказался рядом с ними.

- Дверь, - сухо сказал им я.

Они переглянулись между собой, после чего один из них что-то произнес в рацию и стал ждать ответа.

Я нахмурился. Неужели опять у меня имеются какие-то сложности, чтобы попасть в это здание? Какого, спрашивается, хрена? Но плевать на прошлые проблемы, сейчас меня пытаются остановить какие-то отбросы из низших. Меня – высшего!

Щупальца ударили обоих в лица. От столкновения затылками о бетон тот пошел трещинами, а двое охранников упали без чувств. Нет, они не умерли. Такой чести достойны далеко не все и уж точно не такой мусор как эти. Низшие должны страдать пока их жизненный цикл не закончится естественным путём.

Стальные двери я просто вырвал, дёрнув на себя, а внутрь заходил, готовый нести кару каждому кто посмеет мне перечить.

[Найкрас, ну вот какого хрена?]

Не мешай.

[Ты хочешь лишить крепость купола, верно? На кой?]

Контролёров артефакта постигла та же участь что и их охрану. Я просто прошел мимо их тел. Они и так удостоились чести, приняв часть моего внимания к себе.

[Напомню тебе, что снаружи развернулись войска Опасности, а без защиты купола мы будем уязвимы для бомбардировки. Пока ты там тратишь на них своё время они успеют перепахать всю крепость.]

И что ты предлагаешь, белый?

[Просто откроем брешь, не более. Обещаю, что все кто виновен в недопонимании, получат от меня достойный аналог твоей кары.]

Я верю тебе. Надеюсь, ты меня не подведешь.

[Да ваша светлость, ваш покорный раб сделает всё в лучшем виде без косяков и огрехов. Вся моя жизнь, все знания, весь свой и чужой опыт пущу на благоприятный исход просьбы.]

Мне это нравится. Если им придется слушать подобный бред на протяжении долгого времени, я буду только рад. Наверное, может быть, даже счастлив.

[Ну, вот и хорошо. Тогда я открываю брешь немедленно, а этих остолопов оставь валяться тут. О них позаботятся.]

Понял.

В куполе действительно открылась брешь, по всей видимости, это Дир использовал телекинез, чтобы активировать артефакт.

Кивнув, отправился обратно, но остановился на выходе. Там меня уже ждал Руфблэк, окруженный своим чёрным пламенем. Это, наверное, единственный из наших, кто ювелирно использует свои способности как стихийный маг. Остальные не способны на массовые атаки. Словом, сейчас напротив меня стоит довольно опасный противник.

За его спиной, на некотором отдалении присутствовали ещё бойцы, что тоже являлись игроками, однако их боевой потенциал упирался в огнестрельное оружие, которое они держали в руках. Ну, может ещё некий боевой эффект от артефактов у них наличии может найтись, не более.

- Зачем? Ты вконец уже озверел? - задал мне вопрос Руфблэк. К моему собственному удивлению этот парень не вызывал такого же отторжения как остальные. Да, он аналогичный отброс, как и многие в крепости. Да, он низший что не достоин моего внимания, однако каким-то образом этот мусор не вызывает тошноту и не пробуждает ярость. Скорее жалось, навроде той, что когда видишь явный талант, но разочарован тем, что он не использует свой потенциал в полную силу.

- Теперь всё улажено, - скупо ответил ему я и направился в сторону ворот.

- Куда ты пошёл? Ты думаешь, я отпущу тебя после этого? - спиной я ощутил жар, остановился и повернул корпус. Большего этот парень не заслуживает. Он должен уже сейчас понять, что все его спецэффекты с чёрным пламенем для меня не более чем лай собаки за забором. Впрочем, судя по сформированным им всполохам, в меня может полететь не менее пяти потоков огня, что заполнят большую часть площади около источника купола.

А ведь этот удар лишь иллюзия, точнее отвлекающий маневр для настоящей атаки, которая должна меня ранить. И когда это парень стал таким хорошим бойцом? Вон, даже о собственной защите подумал. К нему не подобраться вплотную из-за жара.

И что это? Молнии? Нет, скорее очень плотные жгуты. Плазма? Серьезно?

- А ты подрос, стал опасным, - я повернулся к нему всем корпусом, оказывая этим признание его силы. Он достойный противник, не какой-то там низший. Уже нет. - Хочешь меня остановить или проверить свои силы?

- Я хочу понять, что с тобой стало, - сказал он. - Ты был нормальным парнем, а сейчас будто с катушек слетел!

- Ты совершил ошибку, когда оценивал меня в нашу первую встречу. Я изначально нормальным не был, а сейчас и подавно. Впрочем, это не важно. Если нужны ответы, дуй к Смайлу, он всё пояснит, - с этими словами я снова развернулся и продолжил идти к воротам. - И не трать на ерунду моё время. - Добавил я, после чего ушел в рывок.

Брешь в куполе действительно присутствовала, на неё уже было направлено повышенное внимание, как с нашей стороны, так и с внешней. Когда я оказался на мосту и увидел, какие силы прибыли вместе с Опасностью, понял, почему она была так уверена в себе, ибо сюда, она, походу, привела вообще всех своих подчинённых. Ну, или просто основные силы, что заполнили город.

Кто это такие и думать нечего: кастаньеты, а моя знакомая их лидер. Что, по сути, неудивительно раз у них столько боевой военной техники и такие жестокие методы. С Опасностью в лидерах, по-другому и быть не может.

Когда я вышел за купол, брешь сразу же закрылась за мной. Дир не стал ждать и давать шанса врагам произвести выстрел. Впрочем, никто и не спешил этого делать. Похоже, насчёт крепости им даны четкие инструкции.

Оккупировали нас, конечно, нагло. Уже в трех десятках метрах находился лагерь, растянувшийся длинной цепью. Здесь, наверное, стояло всё, что способно превратить крепость в пыль и прорыть землю, на которой она стояла до самого метро, а затем сообразить кратер в качестве вишенки на торте. И как издевательство над нами, оцепление имело своего рода красную ковровую дорожку для тех, кто хотел пройти через него. Она проходила по прямой через весь лагерь.

Опасность не лгала, с такой силой город принадлежит им без вариантов. Любой, кто попытается чудить, будет уничтожен, как и новые гнезда монстров станут закуской для игроков. Наверное, если ты принадлежишь к кастаньетам, северная столица теперь станет самым безопасным и комфортным для тебя местом. Впрочем, им и в области было неплохо.

Они смогли меня впечатлить, поэтому стоило ответить на их труды соответственно. Полюбовавшись на прикованное ко мне внимание пулемётов крупного калибра, автоматических пушек на бронетранспортерах и даже пары танков, я лёгкой походкой направился к ним. Там меня уже ждали, ну или просто мне повезло выйти в нужный момент.

Тот наглый парень, что беспокоился за здоровье Опасности, а она о нём, в присутствии ещё более десятка игроков различного калибра направились мне на встречу. Так же, моего слуха достигли приказы, что начали передавать по цепочке через весь лагерь. Думаю, когда я начну диалог с встречающими, уже все люди в оцеплении будут знать, что кто-то покинул крепость.

- Мы не смеем тебя задерживать и проверять, - неожиданно сказал любовник Опасности и отступил в сторону. За ним то же самое повторили его люди. Никто из них не взялся за оружие, даже не прикоснулся к нему.

- Верное решение, - похвалил его я. - А что насчёт наших рейдовых отрядов? - Ещё как минимум пять групп отсутствуют, и для них будет большим сюрпризом встретить в городе новых владельцев. Если, конечно, их по пути не расстреляют.

- Аналогично, однако я не ручаюсь за тех из наших, кто не получил инструкции касательно ваших. Вместе с тем, мы не расстроимся, если таковые попробуют напасть на вас и немножко сломаются, - ответил он мне всё с тем же почтением. И что любопытно, в голосе и жестах этого отброса я не заметил фальши. Он либо хороший актер, либо искренне не хочет конфликтов со мной.

- Это приемлемо. Что-то ещё? - парень явно хотел задать неуместный к ситуации вопрос и раз он вел себя прилично, можно его поощрить.

- Уточнить, как всё прошло, можно? - скупой вопрос, не хочет всколыхнуть воспоминания о нашем прошлом знакомстве?

- Не без проблем с её стороны. Не чтит договоренностей, хочет большего. У вас от моей руки потеря в лице одного мусора вроде тебя. Не более. Теперь, она либо сгинет там, либо я её найду и сожру, либо вытащу на поверхность. Что для тебя предпочтительнее? - мои глаза смеялись, парню Опасность действительно дорога, как и он ей. Кого-то они мне напоминают, только не припоминаю кого.

- Могу ли я купить вашу помощь? - парень отвёл в сторону полу своей куртки, где я увидел цепь, а на ней пять накопителей.

- Можешь. Полная оплата вперёд. Работа в порядке очереди моих дел, - совершать сделку с низшим не зазорно если он ведёт себя достойно. Да, от него и всех остальных меня тошнит, вот только когда дело доходит до коммерческих отношений, по умолчанию это можно считать обещанием. Обещанием выполнить свою часть сделки. В таких условиях неприязнь уменьшается на добрую половину.

- Меня это устраивает, – парень кивнул, снял цепь с накопителями и протянул их мне. Да, по сути, эти штуки бесполезны для меня, так как моя энергии практически неиссякаемая, однако для артефактов лечения такие штуки нужны уже вчера. Словом, предложение, что сделал он, более чем выгодное.

Принял накопители и поместил их в пространственное хранилище. Их время ещё придет, скорее всего, гораздо раньше, чем я могу предполагать. Раз уж я имею в своём распоряжении кости первых монстров то смогу сделать артефакт против немёртвых. Да и в принципе, нужно прокачать эту тему, основательно прокачать.

- Заказ принят, – с этими словами я направился вперед. Дорога была свободной, только вот сотни глаз отбросов, следящих за мной, заставляли чувствовать себя грязным. Да, для них я сейчас часть приказа. Они должны следить пока я прохожу сквозь лагерь – это для них работа, которую нужно выполнить на отлично. Только вот я ощущаю себя опущенным, двигаясь вот так, на виду у всех и по этой дороге. Будто по тропе позора двигаюсь.

Они думают, что я буду терпеть это? Они полагают себя хозяевами положения? Я покажу им, что это далеко не так.

Отчаяние ударило по всей доступной площади, и отовсюду послышались крики, что быстро затихли. Эффект высшего – не то, что у старшего, он бьет куда сильнее. Не хватит алкоголя, чтобы восстановить себя в короткие сроки после того, через что они сейчас проходят.

Впрочем, я тоже не могу долго использовать S– доступ без вреда для себя, поэтому в следующее мгновение пришлось срываться в рывок, а затем в ещё один, чтобы не только выйти из оцепления, но и затеряться среди руин построек.

Дальнейший мой путь шёл уже по крышам в указанном Смайлом направлении. Периодически сканировал местность и удивлялся, как обильно люди Опасности населили город. Я не ожидал что у неё так много народа. Нет, она одна не могла собрать такую армаду, ей явно кто-то помог. Кто-то могущественнее чем какая-то там девушка с А – доступом и склонностью к жестокому ведению дел.

Обдумывая этот вопрос, пришёл к выводу что тут, скорее всего, вмешалась корпорация С.М.А. Вопрос в том, отчего Смайл меня не предупредил об этом? Он наверняка выудил эти знания из головы Опасности. Возможно, перед девушкой стоит задача не только прохождение подземелья, но и доставка подгалянца. Нет, не так. Пройти подземелье, получить кровь Ро-Кха-кана и, захватив подгалянца, доставить эти два ресурса людям из С.М.А.

Я помню слова агента в наше прошлое общение, тот тип обещал, что в итоге он вернёт своё по праву. Для них Смайл – источник знаний, результат эксперимента, что смог стать ценным ресурсом при помощи системы. Они во что бы то ни стало, хотят его заполучить обратно. Почему не создать нового такого же, мне не ясно, да и не нужно этого знать. Смайл положился на меня. Он уверен, что я вернусь вовремя и всё успею, а значит, я не должен его подвести.

Класс! Высший не должен подвести низшего. Какой неожиданный поворот событий.

Удивительно, но я ещё не успел покинуть город, а уже увидел стычки между кастаньетами и порождениями некроманта. И люди определённо проигрывали. Да, пули отрывали конечности немёртвым, тяжелая техника и гранаты превращали их тела в груду гнилого мяса, только вот это не слишком останавливало поднятых мертвецов. Хотя мне было приятно видеть, что у наших оккупантов проблемы. Так, глядишь, когда я вернусь, уже оцепление крепости будет подвергаться осаде. Крепости же ничего не грозит, пока она покрыта куполом.

Надо же, если бы Смайл меня не остановил, то я, наверное, почувствовал вину за действия, которые хотел совершить. Умный пёс, спас положение обеих сторон.

Сумерки застали меня внезапно. Я даже не отметил тот факт, что начало темнеть, просто раз за разом продолжал сканировать местность так долго, что это стало моими вторыми глазами. Более того, проверка собственной энергии и накопителей показала, что я рисковал оказаться ни с чем. Поэтому пришлось искать ночлег. И он нашёлся довольно быстро.

Какой-то населённый пункт как раз был на моём пути, где имелись как обычные дачи, так и коттеджи с многоквартирными постройками. Очень богатый выбор, и довольно очевидное решение. Конечно же, я выбрал квартиру, и то только потому, что хотел привлечь к себе внимание.

Поиск показал, что выбранное мной здание пустовало, в отличие от других, где нет-нет, да попадались живые люди либо немёртвые. Точно не разобрать без визуальной идентификации. Хотя, если судить по поведению, некие предположения сделать можно. Но на данный момент, мне это особо было не нужно.

Первым делом посетил подъезд и, проверив квартиры, обрушил лестницу. С мечом, что резал бетон как горячее масло, это вышло просто. Ту же процедуру провёл и с соседними парадными. Будет нехорошо, если ко мне смогут забраться. Для них нехорошо. В итоге, я расположился в одной из квартир, где произвёл небольшую перестановку. На всё у меня ушло чуть больше получаса.

Прежде чем приступить к приёму пищи, решил сообразить свет и тепло. Для этого использовал накопитель, железо и кости. Вышло быстро, хоть и достаточно расточительно в плане материалов.

Артефакт получился любопытный. Выложенные в форму кости, а под ними накопитель в железной окантовке. Эффект банален, он просто заставляет кости гореть без особого ущерба для них. Тепла и света вырабатывалось достаточно, чтобы осветить и нагреть комнату, в которой я находился, а продуктов самого горения минимум. По сути, дыма не было вообще, однако окно я всё равно открыл. Будет не лишним.

Приём пищи прошёл неспешно. Я ел и наблюдал за движениями тех, кто услышал грохот и увидел свет, исходящий из моих окон. В отличие от остальных присутствующих рядом, мне не нужно было особо скрывать своё присутствие. Немёртвые, правда, уже перевели всё внимание ко мне и тёрлись внизу, однако забраться наверх пока не могли. Пытались, конечно, только выше третьего этажа забраться никто из них так и не смог.

Их нынешние успехи, естественно не означают, что так будет всегда. Опять же, когда они догадаются лезть по стене дома, результат будет более ощутимым. К тому же, есть балконы. Способов масса и только вопрос времени, когда они доберутся до своей добычи.

Выжившие пытались подать мне знак, мигали лазерной указкой, возможно, передавали сообщение азбукой Морзе, только вот уделять им внимание я не спешил. Зачем? Моя задача важнее, чем их жалкие жизни. Хотя, эта задача, косвенно им поможет, однако на данный момент, своими сигналами и желанием связаться-предупредить они лишь тратят моё время и рискуют своими жизнями. Низшие, что с них взять?

Смайл просил сообразить артефакт, что вытягивал бы из немёртвых некроэнергию, после чего преобразовывал её в КИ. Звучит просто, только вот сложность в том, что я понятия не имею, как выглядит мой тип энергии. Прочувствовать её могу, а вот представить – нет. С некроэнергией обратная сложность. Увидеть просто, вон, светящийся зелёным светом дым, а вот ощутить что это такое, не могу. Проблема… Остаётся только один вариант, предоставить решение этой задачи в лапы системы и плюшке от неё.

Мощный КПД, что необходимо соблюсти, я сделать не смогу просто потому, что накопители у меня крайне паршивые. Если их будет несколько, то ещё может быть, только тратить их все на противостояние немёртвым глупо. Нужно ещё аптечку сделать. Значит, будем исходить из поглощения и рассеивания. Или нет, наверное, лучше всего сделать область, что будет преобразовывать некроинергию в КИ. Таким образом, могу достигнуть огромного значения КПД и площадного действия.

Значит, решили, можно начать.

Пока работал, продолжал следить за окрестностями. Живые соседи перестали подавать сигналы, а не очень живые уже добрались до шестого этажа. По стене никто не лез. Упорству немёртвых можно только позавидовать, многие из них уже сломали себе всё что можно, заляпали своей гнилой плотью, наверное, уже всё внизу. Некоторые из них уже не пытаются добраться до меня, они банально не могут этого сделать. Впрочем, меньше их отчего-то не становится.

Когда я уже доделывал артефакт, и мне оставалось совсем немного, моё внимание привлекли новые гости что передвигались крайне быстро для человека. Так же их габариты, да и вообще внешний вид был больше похож на монстров. И что самое настораживающее, эта четвёрка двигалась точно ко мне.

Отложив недоделанный артефакт в сторону, подошел к окну. По пути погасил пламя. Мои действия заставили гостей рвануть в мою сторону куда быстрее, чем прежде. Это кто же такой идет по мою душу? Факт того, что их цель я, очевидна. Наверняка на свет пришли, а когда он пропал, поняли, что их заметили, и чтобы жертва не успела сбежать, рванули вперёд изо всех сил.

Наконец, я смог увидеть приближающихся своими глазами, и они мне не очень понравились. Это те же немёртвые. Их основу составлял аналогичный светящийся зелёным светом дым, исходящий из глаз, однако тела этих существ сильно отличались от виденных ранее живых трупов. Нежить, вот это определение к ним подходит больше. А если точнее, то боевая нежить.

Эти образцы и не думали лезть в подъезд, а сразу рванули по стене, впиваясь своими когтями в бетон. Ждать я не стал и выпрыгнул из окна наружу, им навстречу.

Столкновение произошло не так, как я планировал. В какой-то момент, когда они посчитали расстояние приемлемым, вся четвёрка прыгнула в мою сторону ускоряясь ещё больше. То есть, даже карабкаясь по стене, будто по земле они всё ещё сдерживались. Ну, или этим тварям банально плевать, на какой плоскости они находятся. Полагаю, они и на потолке неплохо дерутся.

Щупальца схватили всех четверых, после чего я ушел в рывок, полагая, что это разорвёт их надвое, однако ошибся, не разорвало. Поэтому при выходе из рывка я приложил их о землю. Что тоже не возымело особого эффекта. Да, плоть, таким образом, им порвать удалось, может и кости поломал, только менее опасными они от этого не стали. А тут помимо них есть ещё немёртвые, что тоже уже почуяли добычу.

Росчерк меча отсёк умертвиям конечности, после чего я рванул, обратно наверх, прихватив с собой несколько трофеев. Будет на чём проверять артефакт.

К моему разочарованию, остальные живые мертвецы последовали примеру своих старших братьев и тоже стали карабкаться по стене вверх. Не так резво, но куда лучше, чем мне этого хотелось бы.

Пришлось бросать свою добычу вниз и снова прыгать вслед за ней, а затем приступать к массовой резне, иначе мне просто не дали бы нормально работать.

Всего это заняло несколько часов, так как количество противников прибывало в ненормальном количестве. Будто недалеко находятся основные силы некроманта и меня вскоре должна захлестнуть волна из мертвецов. К счастью, обошлось. В какой-то момент они начали заканчиваться, а затем и вовсе целых не осталось. С другой стороны, я теперь имел неплохое световое шоу с аккомпанементом шевелящихся конечностей под стенами выбранного мной здания. Плохое шоу. Ну не ценитель я столь экзотического искусства, хотя и сделал его, по сути, сам. Значит это со мной что-то не так? Да ну, бред какой-то.

Вернувшись в квартиру, немедленно приступил к артефакту. Проверить его стоило как можно быстрее. В бою у меня сложилось впечатление, что я бессовестно куда-то опаздываю, и на ерунду у меня теперь совершенно нет времени.

Эффект у артефакта получился странный. Преобразование одного типа внешней энергии на некоторой области пространства в случайный иной. Вот вроде бы и то, что нужно, а на самом деле непонятно. Это что, любая энергия будет меняться? А способности, которые с помощью этой энергии сделаны рассеяться? Как бы, стихийники с их маной не способны эмитировать способности аугментации. И наоборот. Впрочем, неважно, нужно просто попробовать.

Спрыгнул вниз и активировал артефакт. К моему удивлению, цвет некроэнергии стал стремительно меняться. А ещё запасы в накопителях, что поддерживают работу эффекта, стали быстро уменьшаться, но не так как светящийся зелёным дым. В какие-то моменты я улавливал синие и розовые цвета, однако они быстро пропадали. В итоге всё светопреставление довольно быстро закончилось, даже из подъезда больше не лился зелёный свет.

Работает. Теперь можно перейти ко второму необходимому мне артефакту, а именно – аптечке.

Глава 13

На аптечку решил потратить больше времени, так как она может спасти мне жизнь. Использовал свои жалкие остатки железа с этажа Ликайдов, кости ночных куриц и пожирателей, а также все остатки накопителей. Эффект должен был быть аналогичен действию святой воды, именно такую цель я преследовал и получил довольно близкий к нему результат.

Печать регенерации

Сила: 0%

Координация: 0%

Стойкость: 0%

Дух: 20%

Объём энергии: 2800/3000

Эффект: Многократное ускорение регенерации тканей. Восстановление живого объекта до исходного – здорового и полного сил состояния.

Вот что написала система. Тут всё очевидно – рану затянет, орган восстановит, а конечность вырастит. Только вот за лечение мне придется заплатить собственными годами жизни. Это святая вода берёт ресурсы из себя же, потому там не регенерация, а исцеление. Тут же нужно подкармливать восстанавливающий эффект запасами организма и плюс к этому изнашиваются клетки в бешеном темпе. Амулет мой, конечно, тут пригодится на полную катушку, только вот я пока понятия не имею, насколько сделанный мной артефакт эффективен. В любом случае, я здесь закончил. Дорабатывать поиск уже нет времени, итак тут задержался.

Стоит отдать должное выжившим местным, они не побоялись выйти из своего укрытия, чтобы встретиться со мной, а ведь немертвые вполне могли ещё остаться. Как победить живых мертвецов, если даже расчленение не помогает? Распространенное среди масс населения “Бей в голову” абсолютно бесполезно против порождений нашего некроманта. Они двигаются за счёт некроэнергии, а не своих гнилых мышц. Возможно, именно поэтому эта группа заперлась и сидела тихо. Ну, до тех пор, пока я не пришел.

Так, и кто тут у нас? Женщина, одна штука, мужчины, четыре штуки. Все из них, на удивление, игроки. Уровни выше десятого, но меньше двадцатки, то есть боевые способности крайне низкие. Точнее они мне просто ничего сделать ими не смогут. Даже пощекотать не получится.

Уходить я не спешил, эти низшие пришли что-то сказать. Остальная группа остались в своём укрытии. Похоже, пришли самые смелые из тех, что есть. Ну, или наиболее боеспособные.

Мне из темноты подали сигнал, несколько раз включив и выключив фонарик. Они предупредили о себе, в знак о мирных намерениях.

- Я слушаю, - рывок за секунду перенёс меня к ним и остановился я прямо посреди их группы.

Всё охнули и резко повернули своё оружие в мою сторону. Щупальца схватили направленные на меня стволы и подняли их вверх. Трое из тех, у кого имелся ремень, поднялись над землёй вместе со своим оружием. Тишину разорвало несколько неосторожных выстрелов. Я их напугал, их пальцы лежали на спусковых крючках, а включать предохранитель во время операции они не стали. Вот и результат.

- Не стрелять! - рявкнул один из них. Он, правда, больше всего шуму навёл, стреляя в пустоту, но и остановился первым.

Кое-как повернув голову, мужчина посмотрел на меня и его глаза тут же округлились. Наверное, он мой уровень увидал, а ведь тот уже перевалил за восьмидесятый, что само по себе очень серьезная заявка на силу.

- Уважаемый, не могли бы вы нас опустить. Мы тут с миром к вам пришли, - это сказал уже другой человек. Он мог в любой момент освободиться от ремня но, похоже, не мог решиться расставаться со своим оружием.

- Ещё бы вы не пришли с миром, отбросы, - высокомерно, выказывая полное презрение к этим низшим, произнес я. Мою оценку их статуса они восприняли, как и все самоуверенные в себе люди. Им моё мнение по душе не пришлось. Возможно, все пятеро уже пожалели, что встретились со мной. - Какое у вас дело? Говорите или не тратьте моё время. - Всех я опустил, а маревом окружил себя для защиты. Оружие им вернул, хотя и не видел в этом особого смысла.

- Это ведь вы убили всех зомби? - спросил меня один из них.

- Я сказал не тратить моё время! - уже с раздражением повторил я.

- Понял, - тут же поумнел он. - Можете нам помочь добраться до города? - Сходу озвучил он свою просьбу. Чего-то такого я и ожидал от них услышать. Как бы, у группы проблемы с мертвецами, а тут я с лёгкостью упокоил целую толпу. Значит, я – их шанс добраться живыми.

- Вы знаете таких личностей как кастаньеты? - мне стало интересно, они являются частью группировки Опасности или просто теми, кто хочет добраться до места с обилием ресурсов.

- Нет, мы к ним не относимся. А вы? Один из них, да? - заданный им вопрос заставил их всех насторожиться. Если я окажусь кастаньетом, то по слухам о них, могу прикончить их просто по приколу. Впрочем, даже без этого меня эти люди раздражают. Низшие – не более чем отбросы что должны, даже обязаны, пресмыкаться перед высшими. Хотя тут все немного сложнее.

- Тогда вам туда опасно идти. Город принадлежит им. Весь город, - непонятное чувство начало тревожить мой разум. Я трачу тут время. Трачу время на каких-то убогих людишек. - Я не стану помогать мусору вроде вас. Разбирайтесь сами.

- Когда я был при исполнении, за такое обращения мы сажали людей на трое суток, - неожиданно произнес один из мужчин. Он недобро на меня глядел.

- С чего ты, отброс, решил, что я тебе хоть что-то должен? - шаг в сторону бывшего полицейского заставил его отойти назад. – Мир изменился, а значения формулировок приобрели истинное значение, помни это. – Пояснил я ему как мусору, - для вашего понимания, дам совет. Сидите тихо и не высовывайтесь в течение двух дней. Этого мне будет достаточно, чтобы найти и упокоить некроманта. После этого всё зомби превратятся в обычные трупы, и вы сможете уйти. Это ясно?

- Правда? - мне, конечно же, не поверили.

- Да, - я перевёл взгляд и всмотрелся во дворы соседних многоэтажек. - Сейчас сюда идут ещё зомби, так что проваливайте обратно. Я брошу расчлененные тела в зоне видимости. Когда они перестанут чадить дымом светящимся зелёным цветом, значит, некромант мертв. – Дальше с ними говорить я посчитал излишним.

Рывок перенёс меня ближе к приближающимся противникам. Совершенно не понимаю, как они нас вычислили, так как мы стояли в темноте. Не по голосам же?

Всего три твари, это даже несерьёзно. Хотя они и пришли с разных направлений, так что вполне могли быть просто залетной разведкой.

Разведка некроманта. Нехорошо, если так. Возможно, если я прав, через своих слуг Марфина может наблюдать за округой. То есть, искаженный тьмой разум уже в курсе, где находится объект мщения.

- Чудно, значит, встретимся быстрее, - произнес я, уходя в рывок и встречая живых мертвецов. Обратно я шел лёгким шагом.

Раз обещал оставить выжившим знак, то я это сделаю, хотя разум верещал, что нужно спешить. Даже направление появилось. Меня явственно тянуло на северо-восток. Тот случай, когда ты точно уверен в какую сторону нужно идти, а иные пути вызывают сомнения. Правда, сейчас подобное определённо навязано кем-то неизвестным. Уж не самим ли некромантом? Ему не терпится сдохнуть? Или он жаждет мести настолько, что не боится меня?

Оставив расчлененные тела, поспешил в навязанном направлении. И о чудо, меня окутало торжество, будто я делаю всё абсолютно правильно! Сука, какое же это замечательное чувство! Жаль только, что оно навязанное, а значит, фальшивое. И тот, кто это делает, будет наказан. Ни одна падла не смеет играть с моими собственными желаниями!

Постоянная активация поиска не приносила особых результатов. Да, встречались порождения некроманта, и их присутствовало довольно много. Где он смог поднять столько трупов я так и не понял, так как кладбища что пролетали мимо меня, имели только около десяти вырытых могил на одно обширное место захоронения. С другой стороны, если некроманту не обязательно находиться в непосредственной близости от пригодного материала, то всё можно объяснить. Разведка приходит к кладбищу и передаёт некроэнергию. Она же неиссякаемая, вроде как.

Неожиданно разум резанул меня беспокойством, конечно же, опять навязанным. Нужно было ускориться как можно сильнее, что я и сделал, выпустив наружу азарт. Плевать, что меня ведут, разберусь на месте.

Ещё стало ясно, что в мой разум влез не некромант, а кто-то другой. Тот бы не стал требовать ускориться от нетерпения. Там, впереди кто-то в беде, и он имеет способность искать помощь со стороны. Почти как подгалянец.

Спустя несколько минут траты безумного количества энергии я, наконец, пришел к нужному месту, и оно меня немного удивило. В поиске это было не просматриваемое пятно, как если бы я попал в ауру святого, только размер этого пятна впечатлял. На деле же, своими глазами я увидел добротную церковь, которую осаждали орды немертвых. Их тут было раз в десять больше, чем у моего укрытия. Голов двести-триста, не меньше.

Помоги!

Раздался у меня в голове чей-то женский голос. Он всколыхнул всё моё естество, наполнил целыми галлонами адреналина кровь и чуть не свёл с ума в желании защитить того, кто нуждается в спасении. И всё бы ничего, только вот вместе с этим моя энергия просела вдвое. Одно слово, а я уже считай без энергии!

Поняв, что, ворвавшись туда, и попав под ауру святого, я потеряю всю энергию, замер в нерешительности. Мне хотелось помочь, только умирать там в моих планах не было. Я пришел за некромантом, а это просто некая святая попала в передрягу. Нет, на неё я тратить время не стану.

Отрекаю! Помоги!

Раздались у меня в голове слова святой, а затем система выдала короткое сообщение.

Анафема!

Вы отречены от церкви и всех святых благословений защиты. Ваша душа, отныне, принадлежит только вам.

Энергия на этот раз не уменьшилась, только вот я почувствовал невероятную потерю чего-то очень ценного и появился некий страх перед неведомой опасностью. Какая-то обречённость, от которой не спастись, потеря мечты, так как двери к её исполнению навсегда закрыты.

Ну и что это за хрень?

Думать дальше не было никакого смысла, я просто ворвался в толпу немертвых и активировал артефакт, высасывая некроэнергию из тел противников. Вместе с этим, щупальца защищали меня от тех, кто хотел добраться до моего тела. Было довольно жутко, однако азарт брал своё. Мне нравилось, не участвуя напрямую, оставлять за собой обычные трупы. Пемброк меня побери! Я хочу точно так же вытягивать из людей жизнь!

Изучен навык “Вытягивание жизни”

Эффект: Вытягивание жизненной энергии из живых существ в доступном радиусе.

- Эм… - не понял я того, что только что произошло. - Спасибо, наверное. - Всё же поблагодарил я систему за полученный скилл. Новая способность S - доступа, наверняка крайне мощная штука. Это ли не показатель насколько высший превосходит низших? Я могу просто стоять, а все отбросы, что смеют находиться вокруг меня, будут умирать в мучениях. Какая прелесть! Нужно будет обязательно её испытать. Тем более если речь идёт о высасывании жизненных сил, то там и автолечение в наличии. То есть моё тело будет в норме. В теории.

Порадовался новым возможностям и с энтузиазмом продолжил лишать мертвецов их связи с некромантом. Азарт восполнял мне энергию, я наполнял ею накопители, а артефакт делал своё дело. Помимо этого, защитники церкви продолжали сдерживать осаду, используя свои возможности. Я подошёл к стенам храма почти вплотную, и мог наблюдать, как люди что заперлись внутри, лихо огрызаются. Стоит отметить, что чем ближе к церкви, тем более вялыми становятся живые мертвецы, я даже видел тела нескольких умертвий, которые имелись в наличии. Правда они хоть и заряжались некроэнергией своих собратьев, быстро её теряли в непосредственной близости от храма.

Понятно, святая своей силой может аналогично моему артефакту разрывать связь некроманта с подчинённым, вместе с этим ослабляя их, и только по этой причине немёртвые ещё не ворвались внутрь. Разве что есть некая разница в эффективности наших способов противодействия порождениям некроманта. Мой артефакт действует гораздо быстрее.

Зачистка территории храма заняла довольно много времени, но теперь я не ощущал что опаздываю. Значит, всё это время я был под влиянием святой, что крайне странно. Создавалось такое впечатление, будто она хотела получить помощь именно от меня. И это злило.

Двери церкви встретили меня гордо. Сломанные, но не сдавшиеся. То же самое можно было сказать и обо всех остальных входах и щелях. Да тут прошла настоящая бойня. Немертвые не только в двери ломились, но и по стенам лупили довольно ощутимо. Думаю, судя по раскрошенному камню, внутрь они прорвались бы в любом случае, и даже сила святой их бы не остановила.

Кстати, о ней. Аура, что искажала результат артефакта поиска, уменьшилась до размера человека, что навело меня на мысль об ослабленном состоянии девушки. Святая потратила на защиту людей слишком много сил и сейчас отдыхала. И это странно.

Святые могут устать? Никогда не видел этого.

Где-то с черного входа, что вёл в подвал, вышел человек. И было в нем нечто странное. Мой поиск показывает плотность объекта, таким образом, я различал землю с камнем. Тут же, ко мне двигалось нечто по прочности сравнимое с камнем на двадцатых этажах подземелья. И это всего лишь человек! Я отправился ему навстречу готовый дать бой.

Всё встало на свои места, когда я смог разглядеть его лицо. Буддист! Вот кого я совсем не ожидал здесь увидеть. Он тоже меня узнал, только, как я понял, совсем не по лицу, а оценив мой внешний вид. Неужели моё снаряжение всегда было таким убогим?

- Найкрас, твои щупальца я узнаю из тысячи, - произнес он и поклонился. У меня камень с души упал. Значит, не по одежде узнал, это хорошо.

- Твои щи тоже трудно спутать с другими. Как жизнь? Вижу, паршиво?

- Ну, почему, не жалуюсь, - улыбнулся он. Ну да, у него роскошь и комфорт стоят далеко, очень далеко от первого места. - Пойдем, они могут вернуться в любой момент.

- Ага. Но у меня есть несколько вопросов к вашей святой, - предупредил я его.

- Ей сейчас нужно отдохнуть. Всем нам нужно отдохнуть. И тебе, я думаю, тоже, - сказал он, ведя меня к черному входу.

- Это уж точно. Я бы вздремнул минут шестьсот. И ещё столько же сразу после приёма пищи, - на мою просьбу буддист только кивнул, спускаясь в подвал.

Я последовал за ним и удивился тому, как они укрепили итак прочные створки дверей. Да, поиск мне всё заранее показал, однако собственными глазами лицезреть результат, куда информативнее. Эту церковь превратили в настоящее убежище, причем далеко не вчера. Впрочем, на данный момент снаружи храм выглядит печально. Толпа живых мертвецов серьезно подпортила архитектуру. Обычным ремонтом тут не обойтись, нужна полная и качественная реставрация.

По пути через коридоры мне встретилось много женщин, детей и стариков. Все они не имели уровня и вообще выглядели крайне жалко. Великий Дир! Эти люди даже до статуса отбросов не дотягивают! Совершенно бесполезный балласт. Зачем святая и буддист рисковали своими жизнями ради этих ничтожеств? Не понимаю.

Основные силы и вообще, те из местных кто способен сражаться были наверху. Подвал, через который меня провели, использовался исключительно для ничтожеств, а вот тут, собрались просто отбросы и мусор. И лишь двое из всех присутствующих не вызывали у меня чувства тошноты. Святая и буддист.

Кстати, о святой, узнать её не составило труда, так как над её головой висел хорошо заметный нимб. На данный момент, в полумраке помещения, где основным источником света были свечи, это кольцо, парящее в воздухе, святилось не хуже лампы накаливания. Светилось и неплохо разгоняло тьму.

Рывок перенёс меня прямо к святой, а мои пальцы сомкнулись на нимбе, пройдя сквозь него. Ага, спецэффект, понятно.

- Приветствую тебя, воин, – святая подняла на меня свои голубые глаза. Её взгляд был настолько полон заботы что я усомнился в своём желании наказать эту девушку за то, что она, таким образом, влияла на меня. Усомнился, но вспомнил о своем отношении к обещаниям. Это меня отрезвило.

Пальцы моей руки сомкнулись на её горле. Я хотел притянуть святую к себе, но буддист успел оказаться рядом и перехватить мою кисть. Его сила была настолько невероятна, что смогла соперничать с моими многократными усилениями.

- Что ты делаешь? Отпусти её, немедленно! - парень внушал уважение даже мне. В его голосе была сталь достойная его же хватке. Даже затрудняюсь сказать, кто бы из нас сейчас победил, сойдись мы в рукопашном бою.

Ещё я заметил, что моя энергия никуда не девается, будто святая обычный для меня человек, не более.

- Что ты со мной сотворила? Почему на меня святость не действует? - в этом следовало разобраться немедленно. То чувство большой потери тревожило меня всё больше.

- Давай-ка ты её сперва отпустишь? - буддист усилил свою хватку вдвое, отчего моя немного ослабла. Похоже, я недооценил его, и он вполне способен сломать мне руку. Зачем тогда сдерживается?

Я перевёл взгляд на этого человека и подумал, стоит ли рисковать и показывать ему разницу между нами? Он мне не соперник, так как стоит мне стать серьезнее, его потуги не принесут результатов. С другой стороны, такой человек может оказаться полезным. Буддист и раньше впечатлял своими возможностями, а сейчас должен быть ещё могущественнее.

- А ну отпустил святую! - отброс без уровня подскочил к нам и упёр дуло ружья мне к виску. Вот этого я стерпеть уже не мог.

Святую-то я отпустил, только буддист продолжал держать мою кисть, он понял мои намерения и не хотел ненужных смертей. Ненужных – ему, а вот мне они сейчас крайне необходимы.

Щупальца окутали безумца, что посмел угрожать мне, и начали его медленно сдавливать.

- Прекрати! - снова этот парень говорит, что мне делать. Блин, ну я же в его веру не лезу со своим уставом, какого Будды он тогда мне мешает?

- Нет, - пошёл я в отказ и ускорил процедуру наказания. Довольно скоро послышался хруст, и вопль парня захлебнулся. Он потерял сознание. Однако я не останавливался, щупальца продолжали сдавливать его тело, будто того окутало несколько анаконд.

На моём лице появилась улыбка, когда ещё один хруст прокатился по помещению храма. Присутствующие здесь люди перешептывались, опасаясь вмешиваться, тем более буддист и святая не спешили меня останавливать.

Когда плоть дерзкого отброса порвалась и оттуда вышли сломанные кости, я уже ничем не отличался от безумца. Омрачал только тот факт, что этот человек был не достоин такой смерти, тем более его даже на весь процесс не хватило. Отброс, одним словом.

- Мне повторить мой вопрос? - я повернулся к святой, та стояла, закрыв глаза и держа руки у груди. Молилась за упокой?

- Хорошо, я отвечу, - девушка открыла глаза. - Святость более не действует на тебя. Аура, вода, благословления – ничего тебе теперь недоступно. Ты отречён от веры и твоя душа, отныне, после твоей смерти останется с тобой и ею сможет овладеть кто угодно. - Пока я слушал её слова, она подошла к телу убитого мной отброса и склонилась над ним. По её щеке пробежала сияющая слеза, упала ей на ладонь, а с неё на тело убитого мной мужчины.

Изломанное тело мгновенно стало восстанавливать свою целостность, кости вставали на место, раны затягивались, и вообще всё происходило так, будто время пустили вспять. Я заворожено наблюдал, как сила святой бессовестно сводила на нет все мои усилия, а когда мужчина резко открыл глаза и жадно вдохнул воздух, понял, что эта девушка никому тут не позволит умереть.

- Ясно. Скажи-ка мне, святая, тебе известны такие личности как Шети, Токаро и Протектор? – догадка, появившаяся у меня в голове, требовала немедленного подтверждения. Неужели эта особа именно та, которую защищала та троица?

- Да, я именно та о ком тебе сказали те люди. Ещё я знаю, что ты ответственен за их смерть, но не виню тебя. Так получилось, а месть – это не то, ради чего стоит жить, – всё это она говорила, смотря на воскрешенного. – Отдохни, сейчас тебе нельзя перенапрягаться. – Добавила она, обращаясь уже к мужчине.

- Я солидарен со святой, – добавил от себя буддист.

- Как будто мне требуется чьё-то прощение, – в свою очередь произнёс я.

- Теперь уже нет. Для тебя, великого суда не будет. И это моя вина. И это мне нужно просить у тебя прощения, – святая встала и посмотрела на меня с раскаянием, причем таким сильным каким могут смотреть только собаки. И как у них получается настолько мощно выражать добродетельные выражения лиц?

- Плевать, я справлюсь. Полагаю, ты это сделала, чтобы спасти отбросы, что укрылись под твоей юбкой, так? – Я широким жестом провёл рукой, имея в виду людей.

- Да, однако, это нисколько не уменьшает моей вины, – святая продолжала сверлить меня взглядом. Это раздражало.

- Сказал же, забудь. Лучше скажи мне, где искать некроманта? Этого будет достаточно для извинения, – находиться здесь мне уже порядком надоело. Да, эта могущественная святая вполне могла бы пригодиться в крепости, только вот её аура слишком мощная. Она одним своим присутствием сведёт на нет все возможности игроков. Подвергать каждого анафеме? Сомневаюсь, что святая пойдёт на такое.

- Это вторая причина, почему я звала именно тебя, – намекнула святая. Ага, значит их ситуация была не такая уж и безвыходная, раз во время осады у неё было время на поиск, фильтрацию и ожидание необходимой подмоги.

- Уж не оттого ли что я знаком с Марфиной?

- Да, всё верно. Мне печально это осознавать, но за тобой следует смерть. Ты будто держишь её при себе, чтобы развиваться, компенсируя ею отсутствие таланта, искажая судьбу и собственное я. Уже сейчас я вижу, насколько разорвана твоя душа, она заражена язвами проклятий, что должны были достаться другим людям, но ты взял их себе. Силой взял.

- Так, давай ты не будешь мне втирать эту эзотерическую муть. Со своей судьбой я разберусь сам. Просто скажи куда идти, дальше я сам. – Выслушивать от святой насколько я испорчен у меня не было никакого желания. Да, она права во всём. Сказанное ею многое бы объяснило, однако лучше мне этого не знать.

- Разве ты не хочешь узнать о своей истинной судьбе? О том, для чего ты родился на этом свете? – спросил меня буддист.

- Нисколько. Скажем так, мой план — это нацепить на себя взрывчатку и подорвать танк, что грозит нашему миру. Здесь нет никакой жертвенности. Максимальная эффективность и гарантия успеха – вот что меня интересует.

- Я поняла тебя. Хорошо, тогда тебе туда, – святая повернулась и указала пальцем на стену, где висела икона Богородицы.

- Спасибо, прощайте, – поблагодарил я их и отправился на выход. За мной последовал буддист.

Мы проследовали по подвалу до черного входа, откуда вышли на улицу. После этого начали обходить церковь.

- Скажи мне, где ты сейчас обитаешь? – спросил меня Буддист. Я знал, что он захочет узнать это.

- Я в Питере, Петропавловская крепость. Там подземелье, наполненное монстрами. Если захочешь прийти туда, имей в виду – что город захвачен бандой кастаньетов, – решил я его предупредить о возможной опасности. – У нас с ними на данный момент мир, но отношения натянутые.

- Спасибо, буду иметь в виду. Кстати, ты знаешь парня по имени Мстислав? – неожиданно спросил он.

- Да, убивал его раз десять. Живучий тип. А что, встречался с ним? – я не удивился тому, что буддист встретил его. Он бы не прошёл мимо поселения Шети.

- Он расспрашивал о тебе, пока не поговорил с нашими пророками.

- Вот оно что… Какие неприятные типы, эти пророки, – усмехнулся абсурдности ситуации. Для этих людей, чужие тайны, по всей видимости, ничего не стоят. – Ладно, не умирай.

- Пусть тебе сопутствует удача в твоих поисках, – пожелал мне буддист. – И не потеряй себя. – Добавил он.

- Удача мне не нужна, а себя я уже давно потерял, – махнув ему рукой, ушел в рывок. Сегодняшняя ночь должна стать последней для некроманта.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13