КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 411744 томов
Объем библиотеки - 549 Гб.
Всего авторов - 150498
Пользователей - 93855

Последние комментарии

Впечатления

Stribog73 про Карпов: Сдвинутые берега (Советская классическая проза)

Замечательная повесть!

Рейтинг: +2 ( 4 за, 2 против).
ZYRA про фон Джанго: Эпоха перемен (Альтернативная история)

Не понравилось. ГГ сверх умен, сверх изобретателен и сверх ублюдочен. Книга написана "афтором" на каком-то "падоночьем языге" с примесью блатной фени. Если автор ассоциирует себя с ГГ, то становиться понятной его попытка набрать в рот ложку дерьма и плюнуть в сторону Украины. Оказывается, во время его службы в СА, у него "замком" украинец был, со всеми вытекающими. Ну что поделать, если в силу своей тупости "замком" стал не автор. В общем, дочитать сие творение, я не смог. Дальше середины опуса, воспалённый самолюбованием мозг или тот клочок ваты, что его заменяет у автора, воспалился и пошла откровенная муть, стойко ассоциирующаяся с кошачьим дерьмом.

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
SanekWM про Тумановский: Штык (Боевая фантастика)

Буду читать

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
SanekWM про Тумановский: Связанные зоной (Киберпанк)

Буду читать

Рейтинг: -1 ( 1 за, 2 против).
PhilippS про Орлов: Рокировка (Альтернативная история)

Башенка, промежуточный патрон..Дальше ГГ замутил, куда там фройлян Штирлиц. Заблудился.

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
DXBCKT про Гумилёв: От Руси к России. Очерки этнической истории (История)

Самое забавное — что изначально я даже и не планировал читать эту книгу. Собственно я купил ее в подарок и за то время пока она у меня «валялась» (в ожидании ДР), я от нечего делать (устав от очередной постапокалиптической СИ) взял ее в руки и... к своему удивлению прочитал половину (всю я ее просто не смог прочитать, т.к ее «все-таки» пришлось дарить)).

Что меня собственно удивило в этой книге — так это, то что она «масимально вычищена» от «всякой зауми», после которой обычно хочется дико зевать (как правило уже на второй странице). Здесь же похоже что «изначальный текст» был несколько изменен (в части современного изложения), да и причем так что написанное действительно вызывает интерес повествованием «некой СИ», в которой «эпоха минувшего» раскрывается своей хронологией в которой уже забытые (со времен школьной скамьи) имена — оживают в несколько ином (чем ранее) свете...

Читая эту книгу я конечно (порой) путался во всех этих «Изяславах, Всеславах, Святославах и тп». Разобрать что из них (кому) был должен иногда сразу и не понять, но все же эти имена здесь «на порядок живей» (по сравнению со школьным учебником истории). В общем... если соответственно настроиться — книга читается как очередная фентезийная)) «Хроника земель...» (или игра типа «стратегия»), в которой появляются и исчезают народы, этносы и государства...

Читая это я (случайно) вспомнил отрывок из СИ Н.Грошева «Велес» (том «Эволюция Хакайна»), в котором как раз и говорилось о подобных вещах: «...Время шло. Лом с Семёном обрастали жирком, становились румянее и всё чаще улыбались. Как-то Лом прошёлся по неиспользуемым комнатам и где-то там откопал книгу «История Древнего Мира». Оба взялись читать и регулярно спорили по поводу содержимого. В какой-то момент, Лом пытался доказать Семёну, что Вергеторикс «капитальный лох был и чудила», тогда как какой-то итальянский хмырь с именем Юлик и погонялой Август «реальный пацан». Семён не соглашался и спор у них вышел даже любопытный. В другое время, Оля с удовольствием приняла бы участие в разговоре об этих двух, толи сталкерах, толи бандитах из старой команды Велеса. Но сейчас её занимали совсем другие мысли, в них не было места, абстрактным предметам бытия».

В общем — как-то так) Но а если серьезно — то автор вполне убедительно дал понять, что все наше «сегодняшнее спокойствие плоского мира покоящегося на китах», со стороны (из будущего) может показаться пятимянутным перерывом между главами в которых совершенно изменится «политический, экономический и прочие расклады этого мира и знакомые нам ландшафты народов и государств»...

Рейтинг: -2 ( 1 за, 3 против).
котБасилио про (Killed your thoughts): Красавица и Чудовище (СИ) (Короткие любовные романы)

нечитабельно с с амого начала, нецензурная лексика

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Прибамбас для Вас (СИ) (fb2)

- Прибамбас для Вас (СИ) 801 Кб, 237с. (скачать fb2) - Саша Круть

Настройки текста:



1-1

Часто ли вам встречаются целеустремленные особы, который готовы взяться за любое дело, свернуть горы, добиться успеха? Наверняка, таких не мало. А как часто у таких деятельных и энергичных личностей все получается? Не можете вспомнить? Уверяю вас, что везунчиков очень и очень мало. Самой мне успешность только грезится. Но я каждый раз верю, что все получится. Начиная любое новое дело, надеюсь, что уж на этот раз все сложится. И так почти каждый год. Новое дело, мечты об успехе и потом разочарование. То ли я не могу ничего качественно делать, то ли мне не попалась полностью гармонирующая с моей деятельной личностью работа.

Я торговала косметикой, выращивала саженцы, стригла собак, пыталась работать ведущей всяких праздников. Всего и не упомнишь. Муж смирился с моими метаниями и даже научился меня поддерживать в каждом новом начинании. Он так и говорит теперь: «Ты, Пелагея, мастерица на все руки. И нет дела за которое ты бы не взялась. Жаль, что ты не сильна в кулинарии, цены бы тебе не было!». Готовить я умела, но не любила, поэтому всегда рассматривала время, проведенное у плиты, как наказание. Зато за любые идеи, пусть отчасти и бредовые, связанные с зарабатыванием денег, всегда бралась легко. И вот впереди замаячила новая перспективная цель, к которой мне непременно надо было устремиться. Уж на этот раз все должно было получиться! Немного смущал ироничный настрой мужа, но так было всегда, я привыкла. И поздно уже было меня сдерживать и отговаривать, новая идея укоренилась в моей голове и требовала немедленной реализации.

1

Это было довольно неожиданно, немного внезапно и не сильно даже надо. Но ничего не поделаешь, никто меня не спросил. Умерла моя тётя, проживающая в довольно далеком от цивилизации селе. Правда село то было поблизости от районного центра. То что под настоящей цивилизацией я просто считала наш областной город, не делало то село слишком уж недосягаемой глубинкой. Тётушка всегда жила одна, мы довольно часто общались, при этом инициатором телефонных звонков и интернетной болтовни почти всегда была она. Других ее близких родственников я не знала, скорее всего их и не было. И вот Ирина Петровна решила, что дом она оставит мне. Я была совершенно не в курсе, что существует завещание на все ее имущество, в коем фигурирую только я.

Посоветовались с мужем, решили, что село, находящееся в пятистах километрах от нашего города в другой области, нам совершенно не интересно. Поэтому я, вступив в наследство, просто продала тот деревенский дом. Даже не сильно торговалась, пытаясь получит максимальную выгоду. Просто избавилась от не нужной недвижимости, как только нашелся подходящий покупатель. И решила потратить полученные деньги как стартовый капитал для своего нового бизнеса. С одобрения мужа, конечно. Вернее, он в глубине души сомневался в том, что у меня все получится, но перечить не стал. Сильно в деньгах мы не нуждались, опять же, мой мужик понимал, что я буду страдать, не воплотив новую идею в жизнь.

Задумка была оригинальной и мне нравилась. И, что главное, ее моя лучшая подруга наверняка одобрит. Я сразу решила, что без Риты не справлюсь. Мне был необходим сдерживающий механизм, который направлял бы мою неуемную энергию в мирное русло. Гасил слишком сильные всплески активности. Рита идеально подходила на эту роль. Она была сторонницей пословицы «семь раз отмерь-один отрежь». При этом отмерялось даже большее количество раз, скажем, раз двадцать. Идеальная напарница для моего нового начинания. Всегда аккуратная, старающаяся просчитывать последствия того или иного действия, сомневающаяся даже в очевидных случаях. Именно ее стремление ясно представить последствия свои поступков и не позволяло ей пока выйти замуж. Она вечно сомневалась в своих кавалерах, считая, что должны быть кандидаты и получше. Хотя я и не оставляла своих попыток все же выдать подругу замуж. Таскала ее с собой на всякие вечеринки, пыталась устраивать для нее спонтанные встречи с очередными кандидатами на роль мужа. Как раз сейчас Рита подыскивала новую работу, попав под сокращение. Или, как можно сейчас стало говорить, пала жертвой реструктуризации и оптимизации. Напридумывают слов, фиг выговоришь. Повальная мода на чуждые русскому языку термины и выражения.Как они ухитряются вообще выговорить все эти омбдусмен, дистрибьютор, ритейл, каршегинг и прочую ерунду? Куда они девают всем понятные исконно русские слова и выражения? Это заговор! Осталось выяснить чей и с какой целью. Не срочно, а когда будет желание заниматься подобного рода изысканиями. А про изгнание из рабочего коллектива подруги… Были же более достойные кандидатуры для увольнения в ее конторе, но избавились от Риты. Это меня сильно бесило, я даже порывалась пойти и устроить ее бывшему начальнику скандал. Подруга с трудом меня отговорила от этой затеи, не дав не развернуться во всей красе праведного негодования. Жаль, поскандалить я любила.

Вводила подругу в курс своего начинания я, сидя у нее на кухне. Мы пили чай и лопали печенье. Мой организм был настроен природой на безжалостное сжигание калорий и потолстеть я не боялась. А подруга была в печали по поводу потери работы и не особо пока переживала про свою внешность. Хотя и не было причин переживать.Я даже подумывала, что пара килограммов приукрасят ее фигуру еще больше, добавив соблазнительной округлости и выпуклости в нужных местах. Стройная, спортивная, беззаботная хохотушка, способная найти повод повеселиться почти всегда. Высокая, не каждому подойдет девушка ростом сто восемьдесят сантиметров, без одного сантиметрика. Будучи помоложе, Рита занималась легкой атлетикой, прыгала в высоту. Допрыгнула в итоге до какого-то разряда, по-моему до первого, но я могла и путать. В общем, скакала через планку довольно уверенно, даже была чемпионкой области. Потом совсем допрыгалась. На соревнованиях порвала ахилл, лечилась довольно долго и в итоге спорт забросила. После этого чуть набрала вес, приятно округлившись в нужных местах, но сохранив стройность фигуры. При этом, в добавок к хорошей внешности, она обладала способностью ясно мыслить, почти сразу постигая суть вопроса. То ли так было у нее всегда, то ли она научилась этому в процессах усердного занятия спортом, это было не так уж мне и важно. По своему обыкновению, Рита выслушала меня внимательно, не перебивая, она словно впитывала в себя информацию, прежде чем приступить к детальному анализу. И тут же нашла массу аргументов, которые должны были поумерить мой пыл и вернуть меня на грешную землю. Ну да, сомневаться во всем она умела прекрасно. Именно поэтому она была мне необходима в моем новом начинании.

Все опасения подруги разбивались о мою уверенность в светлом будущем. Как до этого я была уверена в хороших заработках парикмахера для собак, тамады, садовода, так сейчас ни капельки не сомневалась, что смогла набрести на золотоносную жилу. Брагину не так-то легко отговорить от идеи, подруга это знала. Она в итоге примерно так и сказала. «Брагина, ты всегда прешь как танк и выглядишь в каждом своем начинании предельно убедительно. Так что я готова рискнуть», - подруга продолжала сомневаться, но согласие поработать в тандеме дала. Удачно как все получилось, я даже уже не сильно сердилась на её бывшего начальника. Пусть мучается с теми, кто остался вместо Риты, а мы с ней будем зарабатывать деньги, продвигая мою идею в жизнь. Тут же принялись живо обсуждать детали и строить планы. При этом, к моему удивлению, именно подруга обозначила самые важные вопросы и проблемы, которые нам надо будет оперативно решить в ближайшее время. Она более структурированно мыслила, я металась хаотично, пытаясь объять необъятное. Рита же двигалась постепенно от вопроса к вопросу. Так получалось более правильно и грамотно. Что ж, деньги есть, пути развития бизнеса намечены. Оставалось начать реализовывать идею.

Дорогие читатели, не забудьте “ПОДПИСАТЬСЯ” на автора, чтобы видеть новости, анонсы и продолжение, а так же нажать кнопку ” мне нравится “, вам это ничего не стоит, а мне будет очень-очень приятно!) Поддержите пожалуйста новинку, на старте это очень и очень важно для меня!

— Спасибо за ваш интерес, особенно показанный комментариями к книге!

2-1

2.

Магазин нестандартных подарков. Вот что я замыслила. Для этого надо было всего ничего. Кроме идеи требовалось несколько важных вещей. Найти помещение, придумать название и концепцию развития и решить, что же является нестандартными подарками. В наше время можно было закупиться любой ерундой, главное понять, что из этой ерунды будет соответствовать задумке. Сегодня много подобных предложений запросто получится найти в интернете, но, согласитесь, трогать понравившуюся вещь руками, крутить ее, чувствовать запах, материал-это отдельное удовольствие. После формирования общей идеи шли уже детали. Реклама там какая-нибудь, может попутно сайт в интернете, это можно было обдумать и чуть позднее. Начинать необходимо было с поиска подходящего места. В голове стоял образ этакой лавки древностей, обособленный магазинчик в одном из центральных переулков нашего областного города, с отдельным входом и колокольчиком на двери. Возможно, с паутиной в углу и с говорящим попугаем. Но Рита довольно здраво рассудила, что аренда такого помещения будет влетать в копеечку. Я согласилась с доводами компаньонки, как ни трудно мне было отбросить идею уютного магазинчика на первом этаже старинного двухэтажного домика. Посему оставался только один вариант. Аренда небольшой площади в торговом центре. Он не особенно нравился нам, но был единственно верным решением.

Кстати, выбор торгового места не виделся особой проблемой. Мы обе понимали, что основные споры возникнут вокруг ассортимента товаров. Что считать нестандартным подарком? Сейчас, в век доступности всего? Конечно, со временем мы поймем, что надо покупателям. Но с какого-то ассортимента предстояло же начинать.Тут было важно не промахнуться. Что неожиданного мы могли предложить людям? Предстояло перерыть горы информации в интернете, пытаясь определиться. И я ожидала ожесточенных споров с подругой. Мы с ней не сходились во многом. Нам нравилась совершенно разная одежда, нас привлекали абсолютно разные по внешности мужчины. Она любила копаться на даче в грядках, я же была сторонница того, что все огороды надо заасфальтировать, чтобы не тратить свое время на выращивание цветов и прочих растений. Многие наши общие знакомые вообще не понимали, как мы могли подружиться. Но мы с Ритой любили одинаковые книги и похожую музыку. Мы обе обожали хороший юмор и искрометные шутки. И просто жили в одном подъезде, зная друг друга еще со времен копания в песочнице. То есть давно притерлись характерами, научившись с пониманием принимать все разнообразие наших вкусов и пристрастий. А еще мы обе очень любили кататься на велосипедах, совершая почти каждый выходной прогулки по паркам, улицам и даже окрестностям нашего города. Права и автомобилями обладали, ну как без машин то? У нас не особо развивают моду на велосипеды. Для нашей страны велосипедисты - это вредители. Не покупают машины, следовательно фактически вообще не платят штрафы и не берут автокредит. Не заправляют бензин, не оплачивают места на парковках, не оформляют полисы ОСАГО. Велосипедисты укрепляют здоровье, значит не покупают лекарства! Зачем при таких раскладах строить велосипедные дорожки? В общем, по всему получалось, что во всей нашей непохожести, мы находили достаточно точек соприкосновения.

Посовещавшись, мы решили, что вопросами аренды буду заниматься я. Рита же пока примется подбирать ассортимент для магазина. «Ты очень секси, подруга, я со своим ростом буду напрягать арендодателей, нависая сверху, к тому же я буду всегда с трудом принимать решение, сомневаясь даже в самом выгодном варианте», -так обосновала свою позицию подруга. Можно подумать, сама она была не секси. Но спорить я не стала, внешность моя действительно была довольно яркой и запоминающейся. В меру упитанная, довольно воспитанная. Так говорила про меня моя мама. Благодаря нынешним стандартам красоты, я действительно могла признаваться красоткой. Густые длинные волосы, белозубая искренняя улыбка. Стройная фигура при наличии длинных ног и хорошо заметной груди. Да еще и умение в нужный момент прикинуться дурочкой. А как замечательно я могла помолчать! Не очень долго, всего несколько минут, но ведь это не важно. Мечта, а не женщина! На том и порешили. Два подходящих торговых центра закреплялись за мной. А хотя бы предварительный список подарков, не похожих на обычные подарки, оставался за Ритой.

А еще мы поспорили на счет названия нашего магазина. Бурно и не особо долго. Порешили выдать по три варианта от каждой и потом уж окончательно обсудить. Оказывается, мы еще можем даже на стадии поиска названия поругаться качественно. С этого совместную деятельность начинать не хотелось. Я тут же помчалась по двум адресам, мне не терпелось уже начать действовать. Составление долгосрочных и тщательных планов не было моей сильной стороной. Вот когда надо было действовать, тогда Пелагея Брагина была в своей стихии и очень полезна. Первым я навестила торговый центр с простым названием «Центральный». Довольно непритязательно, но на то имелись свои причины. Центральная улица города, хотя бы. Да просто привыкли люди, что с давних времен тут был магазин «Центральный». Который уже с много раз менял владельцев, перестраивался и изменял свой внешний облик. Оставаясь на своем исконном месте с неизменным названием. Оказалось, что предлагались в аренду тут только самые неприметные закутки, куда покупатель мог вообще не добраться. К тому же арендная плата вносилась целиком за год. В общем, не смотря на мое обаяние и желание договориться, ничего толкового из визита не вышло. Можно было оставить заявку на вакантную площадь, ждать, когда освободится торговое место, опять смотреть, подходит ли оно. Это меня категорически не устраивало. Деньги были в руках и их необходимо было тратить!

Второй торговый центр был поскромнее масштабами и более хорошим по планировкам. Для начала я прошла по всем трем этажам, высматривая возможных конкурентов. Да, подарками торговали в двух местах, но обычными. Плющевые игрушки, куклы да всякие конструкторы с машинками и танчиками пластмассовыми. То есть, мимимишные подарки для влюбленных и ерунда стандартная для детей. Наша задумка была иной, что внушало некий оптимизм. К тому же вопросами аренды тут заведовал вертлявый молодой парень без особых примет, вполне обычный, тут же откровенно рассмотревший меня. Он не оценивал мою состоятельность или мои навыки в ведении бизнеса. Он просто-напросто оглядел пристально мою фигуру, чуть дольше положенного задержавшись на груди. Судя по тому, как притормозил на мне его взгляд, я набрала почти максимум возможных баллов. Исходя из этого я и строила свое общение с арендодателем. Щедро улыбалась и беззаботно болтала, закинув ногу на ногу и покачивая туфелькой. Оказалось, что на втором этаже арендаторы пытаются уменьшить площадь своего магазина и даже готовы провести перепланировку за свой счет. Я немедленно напросилась на осмотр места, постаравшись придать голосу как можно больше сексуальности. И даже первая вышла из кабинета, давай товарищу оценить вид сзади. На что только не пойдешь, ради развития бизнеса.

Что ж, место было довольно удачное. Не так и далеко от лестницы. Магазин, который сокращал свои площади, торговал одеждой. Оставалось выяснить, как быстро мы сможем начать работать. Это мы обсудили опять в кабинете, где мне даже был предложен кофе. Видимо, вид сзади укрепил молодого мужчину в том, что я надежный арендатор, с которым приятно вести бизнес.

Оказалось, что на перестройку уйдет дней пять. Максимум неделя. Это меня устраивало, ведь я пока даже не представляла, чем заполнять прилавки своего магазинчика. Арендная плата была высокой, что оказалось неожиданностью для мня. Прикинув в уме расклады, я запросила паузу до завтра. Чтобы посоветоваться со своим бизнес-партнером. Так солидно я назвала подругу. Но раз дело затевалось совместное, то и решения должны были приниматься не раздельные. Время на раздумье мне было, конечно же, предоставлено. И даже оказалось внезапно (это видимо он только что придумал), что на первые шесть месяцев будет предоставлена скидка в десять процентов. Шикарно, как же порой получается все хорошо при переговорах красивой женщины с заинтересованным мужчиной. Потом еще поэксплуатирую свою неотразимость, пригодится мне еще этот молодой мужчина, думаю. А пока надо двигать назад, домой к Рите, на помощь в поисках нужного ассортимента. Её часть работы была более важной и невероятно трудоемкой. Свою часть задания я выполнила, вот не думала, что все так быстро удачно получится.

У подруги во всю кипела подготовительная работа. Тихо гудел комп, было открыто много вкладок, по столу были разбросаны исписанные словами и адресами листочки. Надо присоединяться, я понимала, что правильный выбор ассортимента решит многое. На одном только обаянии продавщиц и козырном месте не выехать. Кстати, мы сразу решили, что пока продавать будем сами. Потом посмотрим и, при необходимости, будем подбирать персонал. Пока предстояло все делать в четыре руки, без помощников. Для начала я пошла и поставила на плиту чайник. Кофе никогда не бывает лишним, если ты к нему пристрастился давно. Как там в рекламе одной марки? «Нескафе», мы отбираем только лучшие зерна! Всегда было интересно, у кого они их отбирают? Какие-то гопники , честное слово. Люди трудятся, выращивают, собирают, перерабатывают, а потом у них лучшие зерна просто отбирают. И это все происходит легально, раз про это хвалятся по телевизору даже. Ни стыда, ни совести у людей. Так они не только лучшее привыкнут отбирать, станут забирать последнее.

— Пелагея, смотри что я нарыла пока. Вот подарок, называемый «набор настоящего мужчины». Дарится на дни рождения мужикам. Маленький ящичек а в нем колода карт, бутылка водки, журнал «Плейбой», пачка «Беломора», пачка презервативов и прочие мелочи. Хорошая задумка же, да?

— Угу, только покупать это в инете не будем. Надо найти такие ящички и формировать набор самим. Что еще интересного есть?

— Я тут прошарила много частных объявлений. Подумала, что люди порой продают интересные и забавные вещи. Есть много якобы магических предметов, скорее всего обман, но тема заслуживает внимания. Не обереги и магические шары, нет. Какие-нибудь мышиные какашки, перья ворона и прочие мелочи. Как бы требуются для обрядов. Но надо почитать еще.

— Подруга, ну зачем нам начинать с мышиных какашек? Хотя мысль твою я уловила, возможно, на такое будет спрос. Кстати, с арендой я, можно считать, договорилась. Сумма немного великовата, но платить надо на месяц вперед лишь. И место достойное. В торговом центре «Империя». Думаю, лучше варианта пока не подобрать. Через неделю можно открываться, если мы будем готовы.

— А скидочку ты попросила?

— Не просила, мне молодой мужчина с очень заинтересованным взглядом сам ее предложил. Хочет наладить сотрудничество с начинающей свой бизнес женщиной, сильно хочет.

— Смотри, Пелагея, не переиграй.

— Да что с ним играть то? Наше дело заключить договор. За его к нам лояльность я ручаюсь.

— Вообще, подруга, тема с непонятными и невероятными подарками-благодатная почва для развития. При наличии спроса. Товар штучный, можно ценники делать не маленькие. Покупателям вся эта тематика будет интересна. Сейчас желание выделиться есть у многих людей. Надоели все эти одинаковые вещи из гипермаркетов и сетевых магазинов. Главное угадать с предложением, а уж спрос постепенно наладится.

— В этом все и дело. Надо, что бы народ был. Думаю, что без рекламы ничего не получится. У тебя последний поклонник был вроде бы рекламщик, не желаешь ты его поднапрячь, Рита?

— Да ну его, давай лучше найдем других. Опять будет цветочки носить и вздыхать. А еще стихи он порой читать принимался, слова забывая. Тихий ужас! Он слишком нерешительный, потому и не подошел.

— Как скажешь, но я бы воспользовалась его навыками и умениями. Хотя жизнь слишком коротка, чтобы быть нерешительным. Это и к тебе относится, кстати. Ты всегда была из когорты вечно сомневающихся. Возглавляет вашу секту буриданов осел, слышала про такого?

— Это тот, который не мог решить из какой кучки есть сено и в результате умер от голода? Вот спасибо тебе, Брагина, за столь лестное сравнение. Давай дальше определяться с наполнением наших прилавков.

— Не дуйся, Ритуля, ты в этой секте на третьих ролях. И не осел же, ты самка человека.

Мы провозились еще несколько часов. Насмеялись вдоволь, рассматривая предлагаемые товары. Порой спорили, но не слишком сильно. Список на отдельном листочке медленно пополнялся. Всего и не перечислишь. Были в списке и ведьмы на метле, хихикающие дерзко и громко, глиняные и очень забавные фигурки животных, ручки, которые и пишут, и стирают, довольно банальные кружки с разными смешными надписями, выбранные для увеличения ассортимента. В общем и целом, мы попытались максимально разнообразить первоначальный набор вещиц, а уж потом думать, какое направление более интересно. Мне хотелось сделать уклон в сторону мистики и эзотерики, Рита думала, что надо начинать с более приземленных вещей. Через несколько часов мы устали. Реально, трудно делать выбор, когда не знаешь конкретно, что хочешь. Пообедали, это я не любила стоять у плиты, Рита же прекрасно готовила, сегодня у неё был рассольник.

За обедом мы живо обсуждали название нашего магазинчика. Среди предложенных мной было три. «Лавка странных подарков», «Прибамбас» и «Совсем не подарки». Рита предлагала назвать магазин либо «Купи себе радость», либо «Странные вещи».

— Пелагея, ну что за название про НЕ подарки? Частицу отрицательную видеть в названии странно. Или твой «прибабах», ты уверена, что это в тему?

— Не прибабах, а прибамбас, не путайся ты. Или ты не понимаешь, в чем отличие этих двух слов?

— Я вообще не знаю, что означает твое дурацкое слово «прибамбас». Это из каких извилин своего мозга ты извлекла? Наверняка тебя так дразнили в школе. Был в классе Карабас-барабас и его подружка-дурнушка, которую все завали прибамбас, так?

— Набери в поиске, убедишься, что данное словечко как нельзя кстати будет в названии.

Рита никогда не была ленивой и тут же набрала в сроке поиска предложенное мной слово. Я читала вместе с ней, заглядывая через плечо. Мое представление о значении этого словечка было несколько иным, но так или иначе, оно в название подходило.

— Смотри, видишь? Фишечка, фенечка, шутка! И слово такое звучное, так что, подруга, зря ты возражаешь против него.

— Да не возражаю я, просто само слово для меня непонятное. Теперь вот все ясно. И все равно я за более стандартное название. «Лавка странных подарков» или «Странные вещи».

— Рита, ну как ты не понимаешь? Мы же будем торговать совершенно вычурными и не стандартными вещами. Ну почему название должно быть обычным?

— Вот потому в названия, что я предлагаю, есть слово «странный». Оно должно подчеркивать необычность ассортимента!

Мы проспорили минут десять и в итоге я смогла склонить подругу к варианту с прибамбасом. Под моим энергичным напором она не смогла устоять, вынужденно принимая мою версию.Единственное, что она выторговала, это небольшое дополнение. С которым я согласилось. Название нашего магазина будет «Прибамбас для Вас». И для рекламы подходяще, звучно и призывно. Риту можно было убедить во многом, чем я порой пользовалась. Дело двигалось, ассортимент набирался, название придумали. Место для размещения магазинчика подыскали. Это всего лишь за один день! Самое время насторожиться, когда все хорошо, это значит, что что-то не учтено важное. Но волноваться не хотелось. Пусть и дальше все будет гладко и ровно. Должно же нам в чем-то сопутствовать простое везение. Сейчас везде либо связи нужны, либо удача оказаться в нужное время в нужном месте, только так могло хоть что-то дельное получиться.

3.

Вечером я поведала мужу про свои успехи. Он слушал внимательно, задавая вопросы. Какой замечательный у меня мужчина! К тому же оказалось, что у Никиты однокашник работает каким-то начальником в рекламном агентстве. Муж тут же созвонился с ним, попросив посодействовать. Отлично! Личные знакомства при решении поставленных задач порой сильно облегчали дело. Завтра мчусь на прием в агентство, слушаю их варианты, выбираю нужное, отбраковываю лишнее. Я на радостях расцеловала любимого супруга. Вот как у него хватает терпения сносить мои метания и поддерживать меня в каждом моем бизнес-проекте? Конечно, я отличная жена, красивая и заботливая, но все же… Повезло мне с Никитой, не зря я за него одной сопернице даже волосы повыдергивала в пылу ссоры. За этого молодого парня прям битвы разворачивались целые. Эх, молодая бы переживала, когда он смотрел не на меня, прям с лица земли готова была стереть всех, кто мешает мне его завоевать! Растоптать и уничтожить всех соперниц! Доложила по телефону Рите, что проблем с рекламой не будет. Она обрадовалась, предложенный мной вариант использования старого поклонника ее пугал. Эх, хорошая же деваха, ну что никак с мужиком не определится?

— Милая, ты только постарайся за бюджет не выходить. Времена сейчас не особо шикарные у меня на работе, лучше не рассчитывать на дополнительное финансирование.

— Поняла, буду экономной и осмотрительной в расходовании имеющихся денежных средств. Желание мужа дня хорошей и понятливой жены-всегда закон, так ведь?

Мы дружно рассмеялись. Я и осмотрительность? Вариант не особо реальный, особенно, когда я азартно начинаю новое дело. Все равно, мне было понятно, о чем просит муж. Постараюсь не разориться в первые три месяца.

— Дайте объявление в инете. Купим или примем в дар оригинальные вещи. Что-нибудь такое, сформулируйте сами поточнее. Мало ли что есть у людей интересное. И могут продавать не дорого, за ненужностью. А некоторые будут рады избавиться от рухляди просто так.

— Какой же ты у меня умный! Так и сделаю, сейчас же найду где разместить, идея просто замечательная. Может кто своими руками что делает. Может быть кому дурацкое что-то подарили. Или валяется на чердаке с давних времен.

— Вот именно, всему тебя надо учить, драгоценная ты моя жена. Будешь должна за идею.

— Не буду, я долг отдам сегодня перед сном, меркантильный мужичина!

— А можно процент от прибыли будущей?

— Нет уж, даже и не думай. Все заработанные деньги я буду тратить только на себя.

— Ну и ладно, предложенный вечерний вариант меня полностью устраивает, не буду скрывать. А обязательно ждать до ночи?

Муж попытался меня схватить за пятую точку, я была в целом не против, но торопилась подать объявление. Поэтому решительно отпихнула благоверного с его неприкрытыми желаниями.

— Похотливый самец! Не мешай ты мне, я занята бизнесом! Кто будет кормить семью?

— Ой, я жду уже несколько лет, когда можно будет просто развалиться на диване, предаваясь праздному безделью. И чтобы смазливая служанка готовила мне ужин, пока ты занята бизнесом.

— Никита, у тебя появились не нужные тебе яйца? Что за мечты такие, порочащие твой светлый образ?

Муж все понял, отправляясь смотреть телевизор. С вариантом перед сном он тоже был согласен. Любили мы это дело, что тут скажешь.

Утром мы с подругой снова поделили обязанности. На мне было заключение договора аренды торгового помещения, благо контакт был уже налажен. Плюс добавился визит к рекламщикам, дабы выработать стратегию раскрутки нашего малого бизнеса. Друг мужа обещал всяческое содействие на безвозмездной основе. На стадии выдвижения идей. Сама реклама будет все же за деньги, тут ничего не поделаешь. К слову, в народе ходят слухи, что рекламные агентства почти никогда не рассматривают боксеров в качестве приглашенных для роликов актеров. Слишком страшно потом отказывать им в дальнейшем сотрудничестве. Реально, ну много ли в рекламе снимают того же Николая Валуева? Но о съемках роликов про наш магазин речи нет, конечно. Слишком у нас скромный бюджет. Надо выслушать предложения профессионалов. У Риты не оставалось выбора. Она продолжит работать над ассортиментом магазина. И попутно разместит объявления о покупке странных и нестандартных вещей везде, где только сумеет. Мало ли, повезет нам и будем скупать шикарные вещи за символическую плату.

3-1

Как же мне не терпелось уже расставить на витрине все эти штучки интересные, которые мы выбрали и еще выберем! Хотя именно подготовка к событию для меня была важнее всего. Когда бизнес наладится, я легко могу к нему охладеть. Потому что он станет обыденным, предсказуемым. Очень хотелось надеяться, что наш магазин будет способен удивлять не только в первые месяцы работы. Новыми интересными вещами, неожиданными покупателями. Интересными поставщиками. Вполне вероятно, что мы станем продавать некие штучные вещи, созданные умельцами. А это будет всегда занимательно и любопытно. Главное, чтобы наш народ в своей общей массе проявлял интерес к неожиданным вещам. Думаю, что таких может оказаться предостаточно. Однообразные подарки всем уже надоели. Все эти мобильные телефоны, всякие сервизы, кепки и прочая ерунда, подкрепленная букетом цветов. Люди постоянно ломают головы над тем, что же дарить по тому или иному поводу. И мы будем помогать им решать эту сложную проблему. Мой оптимизм был неиссякаем. Конечно, трудности виделись впереди, но я считала, что непреодолимыми они не станут. В торговом центре все сложилось довольно просто. Еще со времен предыдущих попыток озолотиться я числилась индивидуальным предпринимателем. То есть договор подписать могла. Компания, сокращающая свои площади, за три, может за пять дней, согласилась организовать мне мой магазинчик, даже предлагая ненужное им оборудование. Не бесплатно, сейчас даже воробьи скоро научаться чирикать за деньги. Без прилавков и освещения обойтись было нельзя, договорились, что я все посмотрю, когда сам мой магазин будет отгорожен должным образом.

Далее я направилась в рекламное агентство. Занимало оно целый этаж старого двухэтажного дома совсем рядом с центром. Вот в таком бы доме открыть наш магазин! Внутри выглядело все солидно и респектабельно. Бесподобно хорошенькая секретарша, выдержанная в едином стиле мебель, кулер с водой, картины на стенах. Однокашник моего мужа меня разочаровал. Этакий лысый толстяк, слишком увлеченный своим внешним видом. Хотя, скорее всего изначально мне просто не понравился аромат его одеколона. Не зря ученые утверждают, что совместимость людей по запахам имеет под собой научную основу. Но мне с этим Петром не детей же крестить. Главное, чтобы он оказался хорошим профессионалом. Все было просто. Он уже знал, что мне требуется. Поэтому в его кабинете через пять минут сидело два паренька, один в очках, а второй со всклоченной шевелюрой. Лучшие специалисты, по заверениям Пети. Сам он вышел, предоставляя нам время на разработку стратегии. Мне то как понять, что они действительно лучшие? Незаметно пожав плечами, я принялась излагать свою проблему. Имеется небольшой магазин, открывающийся с нуля. И довольно скудный бюджет. Конечной целью является налаживание стабильного потока покупателей. И финансовое процветание. Меня спросили где будет магазин, чем будет торговать, название,кто в нем будет продавцами и другие детали моего еще не начавшегося бизнеса. Вопросов было много, пареньки вникали в суть задачи предельно тщательно. Я даже не на все вопросы смогла ответить. Часть из них показалась мне бессмысленной. Допустим такой: «На какую целевую аудиторию вы рассчитываете?» Да пофиг, пусть ходят всякие разные. Может вообще приходить один , но пусть покупает половину ассортимента за раз. Кстати, услышав название будущего магазина они уважительно прокомментировали: «А что, креативненько так вы задумали, молодцы, правильно звучит».

Парни попросили пятнадцать минут на обсуждение стратегии. Да хоть час! Главное, что я им не мешала. И даже не сильно прислушивалась к репликам этих пареньков. Они уткнулись в ноутбук, что-то там набрасывая, очкастый шустро стучал пальцами по клавиатуре. Как он ухитряется при такой скорости печатания не ошибаться? Время шло, я постепенно теряла интерес к суете двух специалистов в области рекламы. Офис, конечно, был хороший, говорящий о том, что вы пришли в солидную контору. Но вот вид из окна оставлял желать лучшего. Унылая стена какого-то здания без окон, метрах в двадцати напротив. Потому и были тут жалюзи, не позволяющие видеть это безобразие. Рекламщики, хотя бы граффити разрисовали стену напротив, нелегально, конечно.

Время я не засекала, скорее всего парни в пятнадцать минут не уложились. Главное, что в итоге они предложили несколько вариантов рекламы. Простеньких, но, по уверениям этим молодых и ооооочень перспективных специалистов, которая должна помочь в начальной стадии развития бизнеса. Я слушала сосредоточенно и внимательно, пытаясь представить, как в жизни будут действовать их предложения. С чем-то была согласна, про это сразу говорила. Что-то мне не нравилось, просила обосновать, растолковать и пояснить дополнительно. Что ж, советы дельные. Я, скорее всего, сама могла бы часть придумать, но они предлагали стратегию целиком. Всего минут двадцать ведь затратили. Вот что значит-специалисты. Я попросила время на раздумья, сказав, что надо все обсудить с другой участницей проекта. Они пожали плечами, не им решать. «Побольше мистики, сейчас это в моде», - посоветовал лохматый. Позвонили Петру, тот пришел сразу, словно все это время стоял за дверью. Парни отдали начальнику распечатку с итогами своей работы и ушли. Петр просмотрел бумагу, хмыкнул с довольным видом. Ему предложения его работников явно нравились. «Ну что скажете, уважаемая?» - произнес, садясь в кресло. «Мне все нравится, я должна рассказать о ваших предложениях подруге и завтра могу быть для согласования цен и уточнения нюансов», - ответила я, не скрывая, что план парней мне тоже нравится. Как много я могу говорить умных слов в одной предложении, ужас. Хотя молчать или прикидываться дурочкой сейчас было не самое подходящее время. После этого я покинула кабинет.

Подруга была вся в работе. Опять куча листков на столе и даже на полу. С адресами, телефонами, наименованиями компаний, именами и просто с выписанными названиями нужных товаров. Я призвала ее сделать перерыв и дать мне возможность поведать о результатах проделанной работы. Сначала сообщила, что договор аренды уже подписан. И через неделю можно открываться. Подруга обрадовалась. Ведь вся подготовительная работа, как ни крути, являлась просто необходимой для осуществления задумки. Но основное же начнется, когда магазин откроется. Потом дошла очередь до рекламы. Я вручила Рите листок из рекламного офиса. Результат работы двух парней. И молча ждала, когда она ознакомится. Последним пунктом значилось предоставление скидочной карты первым ста посетителям. А так же покупателям, совершившим покупку на сумму более пяти тысяч рублей. «Это обязательно надо?» - нерешительно спросила Рита. «Не жадничай, подруга, считай, что в этом бизнесе у нас нет конкурентов и цены мы можем выставлять произвольно», - подбодрила я ее. «Как же, нет конкурентов. Видела, сколько всего предлагают в интернете?» -опять выразила сомнения она. Я просто махнула рукой. Сомневаться подруга может по любому поводу. Я же надеялась, что в итоге в нашем магазине будет действительно необычные вещи продаваться. Кстати, сумму единовременной покупки для получения скидочной карточки мы в итоге сделали не пять, а десять тысяч рублей. Нечего этим покупателям жадничать, пусть закупаются у нас по максимуму. Эх, как откроемся, как обогатимся сказочно!

В целом, подготовка к открытию проходила активно и плодотворно. Интерьер магазина рекламщики прямо настойчиво рекомендовали не оформлять в современном стиле. Кому сейчас интересны все эти стандартные прилавки, расцвеченные неоном и точечными светильниками? И прилавка, как такового, вообще не будет. Будет небольшое пространство, где покупатель сможет своими руками пощупать все. И у стены стеллаж, куда мы поставим более или менее стандартные предметы. Те же кружки, ручки и глиняные фигурки. Прямо у входа будет стоять комод, с наполовину выдвинутыми ящиками. И на самом комоде будет стоять товар и в ящики можно что-то складывать, пусть люди сами открывают, смотрят, копаются там, выбирая. Еще несколько небольших стеллажей и стол, куда будет выложены товары, предназначенные к продаже. Мы же не хотели брать массовостью, нам важна была эксклюзивность. Подобрать антураж рекламное агентство бралось само. Кроме того, прямо на лестнице, ведущей на второй этаж, требовался указатель с названием нашего магазина. Это придется согласовывать с арендодателем. Но такие таблички имелись, значит и наша будет одобрена. Всякие рекламные призывы в местной прессе рекламщики тоже брались обеспечивать. В общем, подруга выслушала мой подробный рассказ о посещении рекламного агентства и со всеми мероприятиями согласилась. Только вот не было ясно, во сколько это все обойдется. Ладно, пока расходов не было вовсе. И мы принялись опять копаться в интернете, пытаясь отыскать необходимые для нашего магазина вещи. Завтра уже надо начинать закупаться, что тянуть?

4.

Утро я начала с посещения рекламного агентства. На согласование всех деталей ушел целый час. Они, хотя и были креативным и востребованным агентством, делающим рекламу для многих, но к заключению договоров относились предельно внимательно, скурпулезно учитывая все, даже мелкие детали. Я, проявив усердие, сумела выторговать себе отсрочку по оплате в два месяца. Правда частичную предоплату пришлось все же делать, агентству предстояло подыскивать мне интерьер в магазин. Расставшись с частью денежных средств, я наведалась в «Империю». Согласовала таблицу-указатель, еще раз переговорила с руководством соседей, от которых мне достается кусочек торгового пространства. Они уверили, что за пару ночей все сделают как надо, всю перепланировку. Торговлю останавливать никто не хотел, пусть даже дела шли и не особо, но покупателей терять даже на два дня не хотели люди. Их можно понять, к тому же мне было не важно, когда и каким способом они выполнят договоренности. От их оборудования я отказалась, не подходило оно под стиль нашей торговой точки. Уж коли решили выпендриваться и выделяться, то будем следовать этому решению.

На сегодня были спланированы самые простые закупки. То, что предлагалось через интернет. Всяческие милые и простые вещицы. Которые никак не тянули на штучность и эксклюзивность. Их можно пока в машине вообще держать, в багажнике. Рита, пока меня не было, наткнулась на объявление о продаже старинных магических предметов. Было очевидно, что это обман, предметы окажутся не старинными и не волшебными. Хотя, старыми они могли и быть. Но мы с Ритой решили доехать до нужного адреса и на все глянуть собственными глазами. Вдруг потомственная колдунья решила забросить свое ремесло? Звонок по указанному номеру позволил выяснить, куда надо ехать. А так же прояснил, что магические предметы продавал мужик. Ясно, скорее всего товарищу надо на бутылку. Но мы все равно поехали. Ведь, как ни крути, по частным объявлениям о продаже вещей нам придется ездить, если мы хотим найти что-то интересное.

Частный сектор, довольно старый дом. Хозяин, шустрый и очень опрятный старичок с бородкой, весьма невысокого роста. Не только Рита оказалась выше него, но даже я. В спортивных штанах и рубашке старик выглядел очень по-домашнему. На алкоголика не похож, уже хорошо. Онсильно обрадовался нашему прибытию, то ли не терпелось совершить выгодную сделку, то ли просто обрадовался возможности пообщаться с людьми. «Зовите меня Егорыч, девоньки я привык», - сказал он, поздоровавшись. Мы, соответственно, тоже представились. Сказали, что хотели бы для себя посмотреть и купить что-нибудь магическое. Провел нас хозяин не в дом, а в сарай. Там была оборудована мастерская, стоял запах стружки и какой-то химии. Тиски, много инструментов, разнообразие непонятных банок и склянок.

— Ну, что тут у вас есть старинного и магического?-задала я вопрос, озираясь. –Мы купим, если нам понравится и в цене сойдемся.

— Про старинное я вру, дорогие вы мои, вещи не старые, но магия в них есть. Просто все привыкли, что волшебное должно быть непременно из стародавних времен. По-другому даже не приезжают смотреть, я же сначала честно говорил.

Вот тебе раз. Он изначально врал в объявлении, завлекая покупателей. Даже старики осваивают маркетинговые ходы, подстраиваясь под веления времени и запросы потребителей.

— А может тогда и про магию вы приукрашиваете?

— Нет, тут все честно.

Дедушка даже сделал обиженное лицо, словно ему было прям невероятно тяжело слышать такие не тактичные вопросы.

— И откуда же у вас магические предметы появились?

— Да я их сам делаю, девоньки.

И зачем мы сюда приехали? Тоже нашелся, мастер. Вот так запросто делающий предметы волшебные. Только время зря потратили. И сколько таких вот поездок по объявлениям окажется не нужной тратой времени? Мы с подругой разочарованно переглядывались, пытаясь побыстрее убраться из этого сарая, не сильно обидев дедушку.

А он, глядя на нас, рассмеялся. Молодо и задорно, что оказалось для нас совершенно неожиданным.

— Думаете, как бы побыстрее уехать? Ну что ж вы так? Вот вы, допустим, затеяли свой бизнес. И так запросто уедете, даже не попытавшись проверить мои слова? Надо вам быть понапористее, поэнергичнее, не упускать шансы, которые появляются. Девоньки вы разумные, хорошие. Только вот доверять людям не научились.

С чего это он решил, что мы задумали свой бизнес? Вроде бы ни разу наша идея про магазин не была озвучена. И что за наглость, считать, будто во мне нет напора и энергии? Рита пихнула меня в бок, словно хотела подтолкнуть к действиям. Я же разочарованно озиралась, пытаясь понять, откуда тут может взяться хотя бы какая-то магия. Захламленный сарайчик, переделанный в мастерскую, только и всего.

— Ну, покажите что-нибудь, - попросила подруга. –То, что нам будет интересно и подтвердит ваши слова.

Старичок взялся перебирать что-то в своем шкафу, бормоча: «Это вам не интересно, это вам рановато, это пока не готово, это я не собираюсь даже никому показывать». В итоге он что-то там уронил, высказавшись по этому поводу витиевато и нецензурно. Мы хихикнули, уж больно заковыристо дедушка ругался, нам такая виртуозность даже не снилась. Уважения с нашей стороны к дедушке прибавилось. Через минуту Егорыч продемонстрировал нам кусок доски с насаженной на него стрелкой, которая вращалась, покачиваясь.

— Вот, вам, как начинающим свой бизнес, будет полезна эта замечательная штуковина.

Опять упоминание про бизнес. Мы же сразу сказали, что хотим купить пару вещиц лично для себя. Рита, увидев это похожее на компас устройство поджала губы, не скрывая разочарования. Я держалась, очень не хотелось обижать этого мирного старика.

— Ага, уже разочаровались. Ну да, неказистая вещица, но очень полезная. Это никакой не компас. Сей предмет помогает разобраться в людях. Видите красную стрелку? Она показывать будет на человека, который хочет вам помочь. Проверьте сами.

Дедуля протянул деревяшку нам. Рита нерешительно взяла ее в руки. Словно боялась подцепить какую-нибудь заразу. Стрелка сделала пару оборотов и указала на Егорыча.

— Вот видите! - торжествующе воскликнул дед. –Устройство четко указывает на меня, знает, что я хочу вам помочь!

Какой бред несет этот старичок! Я чуть было не сказала эту фразу вслух, уже даже открыла рот. Но моя тактичность позволила мне сдержаться. Рита перешла к стене, продолжая смотреть на стрелку. Красный наконечник повернулся, снова указывая на Егорыча. Ну и что это могло подтверждать? Да ничего! Мы просто теряли тут время.

— Вы знаете, если уж беретесь за такое дело, то лучше научиться доверять людям.

Голос дедушки звучал не обиженно, а огорченно. Словно он сейчас просто в нас разочаровался внезапно.

— Ладно, сделаем так. Я вам его дам на испытание. Поймете если, что он действительно работает, то приедете еще раз. Тогда и поговорим более спокойно. Ну, а решите, что я шарлатан, то просто сломайте. Только не выкидывайте, прошу, в рабочем состоянии. Разбейте молотком, сожгите, выдерните стрелку хотя бы. Договорились?

А что нам было делать то? Раз уж он так хочет, чтобы мы признали его вещицу магической. Да, сконструировать можно что угодно, но как он свои поделки делает волшебными? В это пусть верят поклонницы передачи «Битва экстрасенсов».

— Хорошо, согласны, - Рита приняла решение за нас обеих.- Даже выкидывать не будем, если что, то просто вернем.

— Это будет вообще хорошо. Но я то уверен, что не вернете. Просто вам это очень неожиданно, что сейчас могут появляться такие магические предметы, у вас же почему настороженное такое отношение? Городские, избалованные техникой, привыкшие к электричеству, по инерции думаете, что все магическое делалось давно. Или вовсе не существует. Но почему не принять, что и сейчас есть люди, способные делать такие вещи? Пробуйте, потом поговорим.

С этими словами дедушка вручи нам этот непонятный компас, предварительно положив в картонную коробочку. Он хитро улыбался, словно все прошло по его сценарию.

Что ж, отрицательный результат-тоже результат. Мы покинули Егорыча, считая, что потратили время впустую. Оказавшись в машине, переглянулись и рассмеялись дружно. «Брагина, если они все такие, то наше предприятие ждёт крах!» - подвела итог встрече моя подруга. Я была согласна, без частников с их предложениями, мы не сможем претендовать на эксклюзивность. Рита достала компас, стрелка лениво двигалась, меняя направление, не указывая ни в одну конкретную сторону. Как его проверять вообще? Ладно, с чего это мы думаем, что проверка что-то изменит? Это была просто вещица, сделанная довольно топорно. И ждать от нее чудес было бы глупо. Подержим этот странный компас у себя два-три дня и просто вернем владельцу, извинившись за причиненные неудобства. Ничего страшного. Говорят, что отрицательный результат-тоже результат. Но хотелось начать с удачного визита.

5.

До вечера мы продолжали поиск нужного нам ассортимента. Выписали с десяток телефонов, это были контакты людей, чьи объявления нас заинтересовали. Завтра по отдельности быстренько навестим все адреса, может быть, найдем что любопытное. Хотя сегодняшний визит в Егорычу показывал, что лучше настраиваться пессимистично. Хорошо, пусть у нас будет сначала довольно скудный ассортимент, но загружать магазин всем доступным ширпотребом я все равно не хочу. С моим мнением была полностью солидарна и Рита. Пусть прилавки будут почти пустыми, но торговать будем только интересными и неожиданными вещами. «Всякими компасами, указывающими на добровольных помощников», - добавила я. Мы опять посмеялись. Компас так и стоял на столе, стрелка лениво поворачивалась, устройство не могло определить направление. Надо взять домой, посмотрим, определит ли данная штука в муже моего помощника. Проверим, действительно ли Никита готов помочь мне в развитии бизнеса, вдруг он просто терпит мои заскоки? Что ж, день подходил к концу, мы еще на день стали ближе к открытию магазина.

Домой я явилась позже мужа. Он на кухне жарил котлеты, напевая романс. Пел мой супруг просто замечательно. В кастрюле варилась цветная капуста. Я поцеловала его в шею, потерлась носом о щеку. Какой он у меня молодец, ужин готовит. «Как магазин, еще не открыли?»- спросил он, не отвлекаясь от плиты. «Уже давно работает, что за ерунду ты спрашиваешь?» - тут же отозвалась я, переодеваясь в комнате в домашнее. «Значит, у нас скоро будет служанка?» - поинтересовался Никита. Вместо ответа я шутливо стукнула его по голове скалкой. Муж рухнул на пол кухни и рассмеялся. Тут же поднялся, чмокнув меня в макушку. Как же мне с ним было всегда уютно и комфортно! Я вышла и кухни и достала из коробки изделие Егорыча. Стрелка нерешительно повертелась и остановилась, указывая прямиком на кухню. Интересно! В это не верилось, но вдруг дедушка не врал? Вернее, он в чем-то мог привирать, да. Но в основном вопросе…Нет, не может быть! Я встряхнула головой. Не могла поверить, что подобное может быть в нашей обычной жизни, где все подчинено прагматизму и построено на расчете.

4-1

Магия - просто выдумки. НО в эти выдумки хотелось верить.

Я убрала назад в коробку этот странный компас. Который надо будет проверить еще пару раз при случае. Потом что сейчас стрелка, указав на мужа, зародила во мне смутные сомнения. Вздохнула, даже если это устройство окажется работающим, что казалось невероятным, то все равно это лишь одна вещица. Где взять хотя бы сто подобных неожиданных и невероятных предметов? Пока же я понимала, что торговать особо и не чем нам, чтобы выделиться и стать популярными среди покупателей, приветствующих оригинальность. Утром начнем ездить по адресам, поймем, на сколько наши ожидания совпадают с действительностью.

В начале следующего дня мы с Ритой традиционно встретились у нее дома. Её жилье невольно превратилось во временный штаб. Ну, она и не возражала. Мужики никакие у нее под ногами не путались, родственники не докучали. Сделав ряд звонков, мы определились с маршрутами. Напомнили друг другу о технике безопасности, мало ли какие маньяки могут быть по адресам. Я была категорически против изнасилований, мне нравились всякие нежности. Рита, по сути, тоже была на работе и не должна была бросаться в объятия к озабоченным извращенцам. Разъехались, согласно определенным маршрутам, договорившись после каждого посещенного адреса делать телефонный звонок, докладывая обстановку. Мы обе были готовы торговаться, экономя денежные средства. Лишь бы было что-то стоящее и интересное.

Два первых адреса оказались бесполезными. Старье, ничем не примечательное. У Риты была аналогичная картина. Никаких достойных внимания вещей. Зато на третьем адресе мне несказанно повезло. Пожилая женщина продавала изделия своего умершего довольно давно мужа. Хранила в память о нем, но решила, что не нужны. Так сказала, вероятнее всего ей просто необходимы были деньги. Мужичок, судя по всему, был мастеровитый. Делал замечательные вещи из дерева. Несколько разукрашенных красивой резьбой гребня, два круглых зеркала в совершенно невероятной деревянной оправе, так же украшенной резьбой. Еще несколько больших деревянных ложек в том же стиле и даже одна глубокая тарелка, так же деревянная. Все эти поделки были очень красивые. По краям тарелки вились узоры из листьев и ягод, выпуклые и реальные. Я все это немедленно купила, ни секунды не раздумывая и даже не пытаясь торговаться. Плохой из меня бизнесмен, понравилась вещь и я сразу заплатила требуемую цену, не попытавшись получить скидку. Ну и ладно, зато эти деревянные ложки-гребни были чудо как хороши и явно являлись эксклюзивными и неповторимыми. Именно такие вещи и хотелось продавать в нашем магазине.

Выйдя из подъезда, я поведала подруге радостную новость. У нас появилось несколько прекрасных вещиц на продажу. Рите же и третий адрес ничего не дал. Но в четвертом месте она оторвалась по полной, нарвавшись на мужика, плетущего лапти. Настоящие лапти, обувь крестьян из далеких времен. Чем не оригинальный подарок? Рита, не задумываясь, выкупила разом всю имеющуюся продукцию. Почти двадцать пар лаптей разного размера и фасона. И правильно сделала, оригинальность в такой обуви была не малая. Мужик брался изготовить еще, но подруга рассудила, что надо сначала посмотреть, будет ли столь необычная обувь востребована. Правильное решение, я одобряла такой подход. Мне больше ничего не понравилось. В последней квартире вообще пытались надурить и всучить талисманы и обереги в количестве нескольких штук. От разных бед и напастей, при этом женщина прятала глаза, суетилась и слишком уж была напряжена. Настоящая классическая аферистка, пытающаяся нажиться на людях. Нет уж, мы должны быть уверены в качестве товара. Тут же прямо явно сквозило банальным надувательством. Пользуясь случаем, я достала из коробочки компас Егорыча, стрелка лениво крутилась, меняя направление то и дело. Эта женщина явно не желала мне помогать. Ну, если верить словам старичка об этом устройстве. Убрав вещицу снова в коробочку, я распрощалась с аферисткой. Доложила подруге, что программу сегодняшних выездов закончила. Рите же оставалось доехать еще по одному объявлению. Условились встретиться около «Империи», подруге очень хотелось увидеть, где будет наш магазин.

Я пила в кофейне на последнем этаже торгового центра кофе, дожидаясь свою подругу. Она по телефону сообщила, что купила три ключницы. Я не совсем поняла, о чем речь, в разговоре выяснилось, что это небольшие дощечки с крючками под ключи, которые вешаются у двери. Пусть будут, дело то нужное, вечно эти ключи куда-то теряются. Тем более, что сделано оригинально и оформлено красиво. Так это выглядело по словам подруги. Значит, ей действительно понравились эти ключницы. Пусть будут, конечно. Я достала загадочное дедушкино загадочное устройство из коробочки. Стрелка не желала никого конкретного выбирать. Значит, помощников рядом не было. Более реальный вариант-эта штуковина вообще не работала, являясь обманом для легковерных. Хотя была мысль, которая меня чуть тревожила. Если эта простенькая дощечка со стрелкой не может работать, то зачем нам давать ее попробовать? Где подвох, на чем построен рассчет?

Рита появилась довольно быстро. С собой она из машины прихватила пару лаптей и одну ключницу. Экзотическую обувь она при мне примерила, демонстрируя, как она выглядят на ноге. Хорошее решение прикупить таких для нашего магазина. Смотрелось очень даже интересно. Я покрутила лапоть в руке, рассматривая. Сделано довольно хорошо, нареканий не должно быть. Все равно же носить будут в помещении, если не повесят просто на стенку как сувенир. Ключница мне тоже понравилась. Обожженное дерево, в которое были вделаны полированные цветные стеклышки. Если продаваться будут, то станем такие заказывать. Постепенно мы начинали обретать хоть какое-то подобие приличного ассортимента. Рита пить кофе отказалась, поэтому мы сразу направились на второй этаж, осматривать свои будущие владения, которые еще были не готовы.

Часть одежного магазина была отгорожена, значит именно там и будет отведенная нам площадь. На что тут смотреть? Только оценить общее расположение. Но все равно Рита походила вокруг, даже сосчитала количество шагов от лестницы до предполагаемого входа. Я хмыкнула, не понимая, что это даст ей. Подруга в задумчивости осмотрела магазинчики, что рядом располагались. «А что, хорошее ты урвала место, есть, наверняка и получше, но и такое меня устраивает», - серьезно изрекла она. «А зачем ты шаги считала? Я же видела, как ты шагала и шевелила губами», - мне было прямо очень любопытно узнать это. Но Рита лишь пожала плечами, застенчиво улыбнувшись: «Сама не знаю, просто сосчитала шаги, после твоего вопроса мне понятно, что это было глупо». Мы обе рассмеялись, стоя у своего будущего магазина. Впереди нас ожидало еще несколько дней подготовки. Которые предстояло провести в неимоверной суете. Оформление самого магазина, контроль, не забыли ли рекламщики о чем-нибудь, постоянные попытки пополнить и расширить ассортимент. Плюс ко всему мы хотели найти специалиста, который мог бы сделать сайт в интернете про наш магазин. Изучение виртуального пространства убедило нас в том, что наряду с рекламой двигателем торговли сейчас является еще и нормально сделанный сайт. Возможно, потом мы дорастем и до доставки своего товара потребителям, которым просто некогда ли крайне лень нас посетить.

6.

Дня через два я доехала до дома Егорыча. За прошедшее время два раза стрелка его устройства, которое мы по-простому называли компасом, прекращала бесцельно вращаться, указывая на конкретного человека. Одним из этих случаев произошел, когда я разговаривала с мужчиной, рекомендованным мне мужем, по поводу создания сайта. Когда я изложила свои пожелания этому спокойному и рассудительному человеку, он немного задумался. В этот момент я и извлекла магическое устройство на свет. И красный конец стрелки указал на Самсона. Такое странное имя было у программиста. Я не ожидала такого, но мысленно сделала для себя пометочку, что дедушку с его разными штучками непременно надо посетить еще раз. Требовалось либо развеять свои сомнения, либо их углубить. Второй раз стрелка показала на управляющего магазином, который уменьшал свои площади, при нашем с ним разговоре. И вот я решительно позвонила, стоя возле деревянной калитки. Дедушка был уведомлен о моем визите. Рита, кстати, настаивала, что надо просто компас этот вернуть и забыть про старичка.

— Здравствуй, деточка, заходи.

В прошлый визит мы были девоньки, сейчас меня то ли повысили, то ли понизили, переведя в деточки. Записать что ли его из дедушек в старикашечки? Я попыталась не рассмеяться, но все равно заулыбалась, не удержавшись.

— Хорошая у тебя улыбка, светлая и естественная. С такой улыбкой можно многих сложностей избежать, она располагает к тебе собеседников. Вернуть решила мой приборчик? Или хочешь поговорить? Может быть, у тебя есть ко мне вопросы?

— Скажите, как эта штука работает?

Дедушка засмеялся, чуть покачивая головой. Его явно рассмешил мой простой вопрос. Я постепенно начинала сомневаться, что мой визит принесет хоть какой-нибудь положительный результат. Может быть и права была Рита, надо просто отдать этот непонятный предмет его создателю и забыть об Егорыче.

— А что смешного в моем вопросе? Неужели трудно объяснить принцип работы?

— Ой, девонька, ну ты смешная. Ты знаешь, почему большущий и тяжеленный самолет способен взлетать? Ты понимаешь, почему таблетка пенталгина, допустим, помогает тебе избавиться от головной боли? А как сигнал-звук рождается в твоем телефоне? Тебе не постичь даже приблизительно, как действует магия. Да и я сам не силен в терминологии, я больше практик. Ты бы просто поверила, что магия в моих изделиях есть. Ну или реши для себя, что я шарлатан. И закроем вопрос.

Ох, не такой и простой был этот дедушка. Вроде бы и улыбается по-доброму, а в голосе прорезалась сталь. Тогда я решила подойти к вопросу с другой стороны.

— Я не могу понять, на сколько вот этот компас правильно показывает. Ну, на людей, которые мне хотят помочь. Может быть у вас есть что-то более простое? Предмет, глядя на который будет понятно, что он магический?

— Летающая ступа? Порошок, воскрешающий мертвых? Волшебная палочка, прикосновение которой превращает неугодных тебе людей в лягушек? Деточка, ты слишком просто пытаешься смотреть на вещи. Но я согласен развеять твои сомнения. Пойдем, дам я тебе простой магический предмет. Уж если он тебя не устроит, то тогда нам и говорить больше не о чем.

Я в душе согласилась, что летающая в небе ступа меня бы убедила, пусть и не полностью. А уж умение превращать в лягушек всяких противных людей было бы вообще кстати. Молча прошла за старичком в сарай. Он опять долго копался в шкафу, приговаривая нецензурные слова. Да уж, сквернословил Егорыч виртуозно. Все эти фразочки звучали крайне бесподобно, озвучке в приличном обществе не подлежали ни в коем случае. По его мнению, все что находилось в шкафу было достойно только матерных характеристик. Как можно так относиться к вещам, созданным своими руками?

— Не могу найти, ну хоть ты тресни.

Дедушка закрыл шкаф. Встал на середину сарая, облизал и поднял палец вверх, пробормотал что-то короткое. Я опять чуть не захихикала. Пытается определить направление ветра, не иначе. Через минуту в сарай залетела бабочка. Она недолго покружилась и села на верстак.

— Ага, спасибо тебе.

Егорыч подошел к столу и хлопнул в ладоши. Белая, совершенно обычная бабочка взлетела и выпорхнула на улицу. Игра на публику, старается произвести на меня впечатление, не иначе. Дедушка тут же достал из кучи хлама округлое стеклышко. Щелкнул по нему ногтем, и оно внезапно засияло ровным ярким светом.

— Бери, девонька, пользуйся. Ровно через минуту он погаснет. Но если ты щелкнешь по нему факой, ой, средним пальцем, то загорится снова. Запас светимости я не знаю. Думаю, раз на пятьсот хватит. Заряжать не умею, придется просто выкинуть, батарейки в нем не поменять, их не предусмотрено. Настоящий магический предмет, можешь убедиться сама. Не забудь, срабатывает только от среднего пальца. Другими стучать совершенно бесполезно.

Я уже взяла протянутое мне стеклышко, которое продолжало ярко светиться. Спустя короткий промежуток времени оно погасло. Повертела в руках стекляшку с отполированными краями. Никаких лампочек, батареек, микросхем. Щелкнула по стекляшке. Она тут же засветилась ярко. При чем светился этот предмет целиком. Ровным светом, без мерцаний. Стекло не нагревалось, я чувствовала это пальцами. Примерно через минуту свечение исчезло. Да, занятно. И не понятно. И загадочно. Неужели надо поверить в магию? Я растерялась, не зная, как поступать. Дедушка смотрел на меня и улыбался. По всему было видно, что он никуда не спешит и уверен в себе. Словно у меня вообще не было вариантов. Только смиренно признать его правоту. Егорыч понимал, что сейчас я мучительно пытаюсь понять, как этот предмет работает.

— Ты главное не волнуйся, у меня не получаются «злые» вещи. Только доброе могу делать. Потому что силы мои идут от земли, она всегда дает нам только хорошее. Да, существуют гиблые места, но про это отдельный и сложный разговор надо заводить, ни к чему вообще. Так что ты не бойся, вреда от моих поделок никакого ни тебе, ни другим не будет. Можешь не опасаться претензий.

Ну вот откуда он знает, что я планирую все это не для себя брать? Неужели уже планирую? Как получилось, что я уже мысленно согласилась с наличием магии в его поделках? Я вздохнула, потому что все еще сомневалась.

— А можно я и этот фонарик возьму просто так, еще раз проверить?

— Не фонарик это, я называю его «светлячок». Так звучит теплее, и опять же, это никакое не электронное устройство, это от природы. Ваша вера в технику никого до добра не доведет.

— Так можно «светлячок» показать подруге? Я потом вам заплачу, я не обманываю. Просто мне это все так неожиданно и странно.

— Можешь даже ученым показать, худа от этого не будет. Только они ничего не поймут и отберут у тебя светильник, для своих опытов. Я не опасаюсь, что ко мне придут. Магия есть магия, отведу я им глаза. А вот от тебя тогда не отстанут и бизнес твой прикроют в итоге.

Все же он знал, что мы с подругой затеваем. И, скорее всего, еще в первый наш визит был уверен, что убедит нас. Я поблагодарила, не удержалась и снова щелкнула средним пальцем по стеклышку. Оно тут же засияло, как маленький кусочек звезды. Свет был белый и яркий. Здорово, мне такая штука нравилась. Я снова заулыбалась, поблагодарила старичка, который добродушно посмеивался, и пообещала на днях зайти. Разобраться во всем и появиться снова. Скорее всего, чтобы приобрести что-то для продажи. Если только дедушка не будет против. Вдруг он не хочет, чтобы его изделиями торговали?

—Я подберу тебе чего-нибудь, просто надо подумать.

Этими словами он проводил меня за калитку. Егорыч видел и понимал на много больше, чем всем казалось. Мне это было очевидно. Но вторая часть разума твердила, что этот старик был выпускником курсов «Как стать волшебником, не привлекая внимания санитаров». Посоветуюсь еще раз с подругой и покажу эти штуки Никите. Муж будет последней инстанцией. Его мнение будет определяющим. Возле машины я остановилась и щелкнула по стеклу указательным пальцем. «Светлячок» на засиял. Сунула его в карман и отправилась к Рите. Одной мне решения не принять.

Подруга для начала наложила мне в тарелку еды, попутно выслушала меня. Потом проверила действие стекляшки, удивленно вскинула брови. Рассмотрела предмет со всех сторон

— Вот умеешь ты, Брагина, найти сложности на ровном месте. Теперь получается, что всем этим придется торговать. А где сертификаты? Где инструкции по применению? И ты сможешь дать на такие штуки гарантии, Пелагея?

— Уф, ты прямо как торговая инспекция. Сразу про бумаги речь завела. Ну какие могут быть сертификаты на вещи, сделанные в единственном экземпляре собственными руками?

— А ты их сама все делаешь? В общем, мы, как торговая точка, будем вынуждены подчиняться закону о защите прав потребителя, не знаю, как он правильно называется. Не надо недооценивать бюрократию. В аду для бюрократов существует отдельный котел. Чтобы туда попасть, надо собрать кучу справок, написать заявление на бланке и сдать анализы. А потом еще писать отчеты о пребывании.

Ой, насмешила меня подруга рассказом про ад для бюрократов. Но проблема существовала, как-то не думала про эту сторону бизнеса. Одно дело продавать лапти, сидя дома, а другое дело-развернуть торговлю в официальном торговом комплексе. Надо будет поговорить с молодым арендодателем, спросить, как они поступают в случае проверок. Возможно, бизнес налажен грамотно и о внезапных проверках предупреждают загодя. Объявляя: «Уважаемые арендаторы, внезапная проверка пожарной инспекции состоится в во вторник в 11-00».

— Рита, я осознала сложности, буду думать, как их избегать. Но что про «светлячка» скажешь?

Она снова щелкнула по стеклу средним пальцем, задумчиво покрутила засиявшую штучку в пальцах.

— Что бы это ни было, этим можно торговать. Потому что это очень интересное устройство. Точно от него никакого вреда?

— Егорыч сказал, что это «хорошая» магия. Хочется ему верить, ведь он явно не имеет намерений продать нам свои поделки любой ценой.

— А мне кажется, то он просто хитрющий старичок, который имеет не малый жизненный опыт.

— Мое решение-надо попробовать такое продавать. Будут проблемы если, то бросим. Но я еще с мужем посоветуюсь.

— Точно, он у тебя умный, как скажет, так давай и сделаем.

Подруга опять подтвердила свое умение отложить решение. Она еще не отмерила семь раз, время резать не настало. Иногда сомнения могут сослужить хорошую службу. И то будешь постоянно сомневаться, точно ли это хорошая служба или какая-то подделка. Порой Рита избегала сложностей, вовремя засомневавшись, порой упускала хорошие шансы. Но уж такая она была, мои попытки изменить ее в этом пока не увенчались успехом.

Вечером мой муж проверил оба загадочных предмета. Компас его не впечатлил, а вот светильник понравился. Щелкнув по нему всеми пальцами, супруг восхищенно присвистнул.

— В чем проблема? Тебе нужны оригинальные вещи? Так бери и продавай, не вижу я никаких препон для этого. Главное, чтобы работало. Не важно тебе должно быть, как это происходит. Скорее всего китайцы сделали, ну а тебе какая разница? Ты вот не знаешь, как делают лапти, но готова ими спекулировать. Смелее, ненаглядная, откуда в тебе сомнения и нерешительность?

Вердикт мужа был окончательным и обсуждению не подлежал. Я сама так изначально решила заранее, прежде чем посоветоваться. Теперь надо будет поехать к дедушке и договориться о сотрудничестве.

7.

Постепенно близился день открытия магазина. Сайт уже работал, программист быстро все сделал. Конечно, ничего особо фееричного, просто для информации о нас в виртуальном пространстве. Помещение магазина было обставлено согласно договоренностям. Получалось довольно уютно и нетривиально. И старинный комод, накрытый тканой скатертью, смотрелся здорово. Антураж дополняли несколько стеллажей и стол. Мы с подругой постепенно начали загружать торговое пространство товарами. Самое простое поместили к дальней стенке, вещи, которые нам действительно нравились, были размещены так, чтобы сразу бросаться в глаза покупателям. Про цены мы спорили долго и напряженно, каждая отстаивала свое мнение яростно и аргументированно. В итоге, должна признать, почти в каждом конкретном случае подруга сумела убедить меня, настояв на своем. В целом, нам все нравилось. И мы успевали подготовиться к открытию. Напечатали визитки, Рита хотела взять себе «сценический псевдоним», так она сказала. Говорила, что имя ее слишком простое и не интересное. Я даже выслушала ее варианты. Виолетта, Кристина, Матрёна. Долго смеялась, сказала, что у нас не бордель открывается. Обидела в итоге подругу. Но зато она поняла, что эта ее затея всего лишь безрассудство и блажь. Сделана была и партия скидочных карточек. Подруга была по-прежнему против, но я прислушалась к совету рекламного агентства.

5-1

За день до открытия магазина нас уже разбирало нетерпение и била нервная дрожь. Как все это будет выглядеть? Не слишком ли высокие цены? Правильно ли выбран ассортимент? И много других вопросов. Новое дело для нас, нельзя заранее предсказать результат. Да, мы нервничали, очень сильно переживая. Решили поужинать, я зазвала подругу в японское кафе. Выяснилось, что она ни разу не ела роллы. Сначала мне показалось, что она просто надо мной издевается. Ну кто в наше время ни разу не ел традиционную японскую еду? Все эти супы с угрем, горячие и холодные роллы и все остальное, свойственное японской кухне? Но Рита искренне уверяла, что для нее это-темный лес и неизведанная кулинарная территория. Что ж, лучше поздно чем никогда. Подруга долго листала меню, вчитывалась в названия, внимательно изучая состав каждого предлагаемого блюда.

— Тут же палочками едят, да?

— Конечно, сделано из бамбука. В некоторых подобных кафе даже есть призыв пользоваться традиционнымистоловымипредметами, что бы панды не голодали.

— А почему панды должны голодать?

— Подруга, они питаются побегами бамбука. Все просто. Если весь бамбук пойдет на палочки в рестораны, то они быстрыми темпами вымрут!

— Ага, поняла. Я готова сделать заказ.

Мне было очень любопытно, что же выбрала подруга. Она же потратила чуть ли не десять минут на ознакомление с меню, даже ко мне с вопросами приставала.

— Я буду калифорнику, яга….янага……в общем вот этот суп и лимонад.

Я не выдержала и засмеялась. Как официант не заулыбался, услышав про калифорнику, даже не знаю. Калифорника вместо калифорнии! Подруга сегодня становилась героем вечера однозначно! Еще надо посмотреть, как она будет палочками есть, у меня у самой получалось не особо ловко. Я тоже сделал заказ. Мы стали ждать, рассматривая убранство зала и посетителей. Надо сказать, что народу почти не было. Пользуясь случаем, еще раз обсудили завтрашний день, пытаясь понять, не забыли ли чего. Минут через пятнадцать на столе появилось заказанное. Мы налили соус в небольшие емкости, подруга во всем послушно следовала за мной и принялись есть. Вернее, есть начала я, а Рита безуспешно пыталась подцепить палочками первый ролл. Это было уморительно, но пришлось сдерживаться. Она еще дулась на мой смех после калифорники. Надо сказать, что Рита не долго услаждала мой взор бесплодными попытками с ходу научиться ловко действовать палочками. Она просто стала брать каждый ролл руками. Оригинальное и рациональное решение. Даже вилку у официанта не стала просить. Зачем приборы, если есть руки?

— Как тебе калифорника?

Я широко улыбалась, подруга уже поняла, что я просто издеваюсь над ней, прицепившись к ошибке

Отлично, но если ты не угомонишься, то я очень неожиданно могу облить тебя соусом соевым, совершенно случайно, без всякого злого умысла, даже не думая тебе досадить этим.

Я прекрасно ее поняла и перестала веселиться. Ну, оговорилась подруга, тем более, что заказывала в первый раз. Не надо быть такой уж злобной мне, добрее нужно относиться к людям.

Рите еда понравилась. Она даже выразила недоумение, почему ни разу такое до сих пор не ела. Вопросы не ко мне, я за ее обеды и ужины не отвечаю.

— Видишь, что едят японцы? Поэтому они такие шустрые и трудолюбивые. Рис и рыба, все просто. Они тоннами скупают тунца и угрей именно потому, что делают из них суши и роллы.

— И крабов, там есть в меню и с крабами еда. Наверняка воруют у наших на Дальнем Востоке. Или просто за наличку выкупают. Они же богатенькие в своей Японии.

Рассуждать про судьбу камчатских крабов не особо хотелось. Больше всего нас заботило открытие магазина с названием «Прибамбас для Вас». Мы уже были на улице. Время было не особо позднее, пошли и еще раз навестили наш торговый центр. Да, это был уже наша «Империя», место, где мы станем зарабатывать деньги. Мы открыли магазин, зажгли свет и снова тщательно осмотрелись. Все было как надо, ничего не исчезло и не прибавилось, не испортилось и не рухнуло. И все же жаль, что торговать мы будем в большом торговом центре. На сколько уютнее было бы занимать помещение в старинном домике, с отдельным входом, на двери бы висел колокольчик, извещая о посетителях. Ах, об этом я уже мечтала, хватит. Опять так хочется в Париж! А что, вы там уже были? Нет, уже хотелось. Старая шутка. Возможно, мы еще дорастем до такого торгового помещения, пока же оставалось довольствоваться тем, что есть. Все равно получилось довольно уютно и интересно. Но все будет решать не антураж внешний, а ассортимент. Надо было идти домой, нельзя же вечно проверять и перепроверять готовность к началу торговли.

8.

Утром меня прямо трясло. Вместо завтрака я хлопнула валерьянки. Это немного помогло мне чуть прийти в себя. На удивление, подруга была совершенно спокойна.

— Да я столько соревнований прошла, что нервничать совершенно отвыкла. Мы же готовились, значит все будет хорошо. А вот тебе, Брагина, надо нервы подлечить. Ты явно переживаешь сверх меры.

— Как не переживать? Мне же не все равно на наше совместное детище, я хочу процветания этому проекту.

— И мне не все равно, я тоже переживаю. Но трястись не умею и не буду. У нас все хорошо, откроемся и станем торговать. Не думаешь же ты, что посетителей прямо наплыв будет? Я не пессимистка, но пока не вижу предпосылок для бешеного мгновенного успеха.

Мы открывались в пятницу, перед выходными. Это был совет рекламного агентства, хотя мы и сами о таком могли догадаться без подсказок. Да, я не считала, что у нас будет много покупателей. Всему свое время, сначала надо, чтобы к нам привыкли.

— Пелагея, надо было чеснок еще выложить. Средство от вампиров, дорого! Уж коли мы стремимся и магические штучки продвигать.

— Ага, чем дороже головка чеснока, тем лучше она будет отпугивать вампиров. Если вы прожили этот день и из вас не высосали кровь, значит вам помогло наше чудодейственное чесночное средство!

— Ну да, есть же анекдот, как мужик проверял, не вампир ли сосед.

— Я не слышала, расскажи.

— Мужики, а мой сосед то-вампир! Как ты узнал? Да я ему вогнал в грудь осиновый кол, он и умер!

Мы рассмеялись, какой безотказный способ существует, оказывается. Тем временем, торговый центр открылся, появились первые покупатели, гуляющие вдоль рядов разнообразных магазинов. Мы напряглись, стараясь сохранять беззаботный и приветливый вид. Прошло пять минут, десять, пятнадцать. Что за чертовщина! Почему к нам никто не заходит? Я начинала психовать и ненавидеть всех этих людей, который проходили мимо, не проявляя к нашему «Прибамбасу» совершенно никакого интереса. Выйти станцевать им призывный танец? Что не так? Мы старались, а они все мимо? Как можно быть такими не заинтересованными, бездушными, унылыми, скучными, противными?

— Рита, тебе не кажется, что все эти пришедшие в торговый центр люди просто идиоты?

— Пока нет, но еще пять минут, и я расцелую первого вошедшего, вот клянусь тебе, Брагина.

Не успела она это сказать, как к нам заглянул довольно молодой и очень хорошо одетый мужчина. Ухоженный, вкусно пахнущий, гладко выбритый. В чистой и явно дорогой обуви. Рекламный образ, а не мужчина. Прямо от дверей внимательно осмотрел наш интерьер, потом улыбнулся, явно довольный увиденным.

— Здравствуйте. Вас то я и искал.

Мы растерялись. Он сказал это так легко, словно и вправду уже облазил все уголки торгового комплекса в безуспешных попытках отыскать именно наш магазин.

— Доброе утро, проходите. Лица, не требующие сдачу, обслуживаются вне очереди.

Я обалдела от слов своей подруги. Вот это фразочка! Прямо из какого-то анекдота. Зато этот мужчина нас явно теперь запомнит.

— Девушки, у меня деньги под отчет, не получится оставить вам сдачу.

Мужчина уже осматривался внутри магазина, беря в руки то одну вещь, то другую. Наш первый посетитель не спешил, ясно было, что он просто хочет выбрать что-то такое, что должно понравится. Мы зачарованно за ним наблюдали, не в состоянии действовать. Первый посетитель! Как же хотелось, чтобы он сделал покупку! Это будет добрым знаком. Мужчина добрался до деревянного ящичка с надписью «Набор настоящего мужчины». Открыл, перебрал находящиеся там предметы, улыбнулся.

— А анальгин там тоже есть?

— А зачем он нужен?

— Ну мало ли, вдруг окажется в самый ответственный момент, что у дамы болит голова.

Мы прыснули, тщетно пытаясь сдержать рвущийся наружу смех. Мужчина оказался с юмором.

— Я беру этот чудесный набор. А также две ручки, которые и пишут, и стирают. Еще потом зайду, через пару дней,мне ваши товары понравились, есть выбор не дурной.

Ура, ура, ура. Вот он-наш первый покупатель! Я была вне себя от радости. Хотелось этого дядечку поцеловать. Рита упаковала мужчине выбранный подарок, выдала скидочную карточку, пояснила, что отныне он будет иметь у нас пятипроцентную скидку.

— Да я только ради получения скидки теперь стану к вам ходить, готовьтесь. Идеальный и почти оптовый покупатель. К тому же мне крайне симпатичны продавщицы этого магазина.

Он расплатился и вышел, не оглядываясь. Мы с Ритой смотрели ему вслед и улыбались. Есть первая продажа! Дело пойдет теперь. Рита исполнила какой-то туземный танец, показывая, как она довольна.

— Если бы он задержался с приходом минуты на три, то тебе пришлось бы с ним поцеловаться.

— Пелагея, ты же его видела. Это шикарный мужчина. Ты заметила его блестящие туфли? Мужчина, который так следит за обувью-это настоящая находка, поверь. Если он придет еще, то ты не лезь. Тебе не надо замуж уже, а я свободна.

Вот это да! Подруга с первого раза сделала выбор. Такое событие надо отметить. Да, мужчина был красив и ухожен, только вот не известно, свободен ли. О чем я и не преминула поведать подруге. Мол, такие хорошие давно все под присмотром.

— Поживем-увидим. Пока же радуйся, что у нас была первая продажа. И запомни, он мой!

— Твой, твой, так же твоими станут его жена, теща и трое его детей. Всех себе забирай, я не жадная.

— Не будь пессимисткой. Верь в лучшее. И не мешай мне мечтать, прекрати свои грязные домыслы.

Надо сказать, что утренний первый посетитель оказался единственным светлым пятном за день. Люди заходили, рассматривали товары, интересовались ценниками. До вечера была куплена только одна кружка и пара лаптей. Мы то ожидали большего. И все равно день прошел не зря. Конечно, всегда можно надеяться на лучшее, но мы же только открылись, про нас не знали совершенно. За два выходных дня, который наступят завтра, станет более понятно, правильно ли мы себя позиционируем. Пока же мы доскучали до закрытия магазина и отправились по домам. В квартире меня встретил муж, поинтересовавшись успехами. Я ему рассказала про первый торговый день. Выслушав меня, он достал из морозилки бутылку шампанского.

— Предлагаю выпить за успешное начало бизнеса!

— Какой ты милый, ты правда считаешь, что это успешное начало? Ведь покупателей было все равно мало.

— Глупышка ты, Пелагея. Москва не сразу строилась, у вас тоже постепенно все наладится. Вот увидишь, к новогодним праздникам у вас все выметут. А едва вы опять восполните ассортимент, как придут 23 февраля и 8 марта, которые тоже будут шикарными для продаж.

— Ты слишком далеко заглядываешь!

Муж вдохновил и успокоил меня. Он верил в свою жену, это было главное. Мы неторопливо выпили бутылку холодного шампанского в честь первого дня работы магазина. Дело наладится, я в этом была убеждена, спиртное помогло мне обрести дополнительную уверенность. Перед сном я посмотрела целую кучу объявлений про продажу никому не нужного хлама. Выбрала только два предложения. В одном месте предлагали набор оловянных солдатиков, в другом коллекцию спичечных коробков советских времен. Спички не использованы! Именно такое было примечание. Надо посмотреть, стало любопытно, ради чего все эти годы хозяйка хранила спичечные коробочки.

9.

Суббота и воскресенье. Дни, когда надо ходить по магазинам. Благо погода не подвела, с ночи зарядил скучный дождь, оставляя на тротуарах лужи, прогоняя с улиц гуляющих. Осень, тут надо не забывать про зонтики. Вот уж не думала, что буду радоваться дождливым выходным. Действительно, начиная примерно с полудня народу в торговом центре было довольно много. И в наш магазинчик люди также заглядывали довольно активно. Хотя, казалось нам, что просто поглазеть на необычные витрины и всякие прикольные вещицы. Ну и название привлекало. «Прибамбас для вас», как не посетить такой магазинчик, довольно неожиданно появившийся? В общем, сильно скучать было некогда. Нам задавали вопросы, спрашивали про гарантию, про способы применения. Смешно, но тётенька одна задала этот вопрос про лапти. Мол, а какой способ применения этой обуви? Оказалось, её интересовало, не имеет ли лыковая обувь какой-либо медицинский эффект. Не умеет вопрос правильно задать, а мы крутись, догадывайся, что именно ее интересует.

Под вечер купили светильник сделанный Егорычем. Два подростка щелкали по нему пальцем, приходя в восторг и радостно гогоча, когда он вспыхивал. Мы пояснили, что он не будет зажигаться бесконечное число раз, но их это мало интересовало. Что ж, мы все пояснили, а поняли они это или проигнорировали наши слова-это уже дело не наше. Еще приходилось следить, что бы у нас ничего не украли. Две попытки уже были, но убедившись, что незаметно своровать не получается, воришки уходили. Оба раза это были невзрачные мужики, совершенно никакие по внешности. Они просто хотели спереть хоть что-то, не особо утруждаясь выбором. И намерения обоих были видны сразу. Им не было любопытно, им не надо было ничего для подарка. Пробовать у Егорыча заказать приборчик, который будет на воришек реагировать? Если он такое может делать. Заходившие к нам любопытные посетители вели себя активно, но почти ничего не покупали. Но хотя бы массовку создавали. Вряд ли пустой магазин привлекал бы праздно гуляющих людей.

Раскупили всех смеющихся ведьм. Цепная реакция. Одна женщина взяла, глядя на нее купила сразу двух другая покупательница. И следом забрал последнюю пузатый мужичок, заставив куклу ехидно хихикать несколько раз подряд, явно чему-то радуясь про себя. «Один в один моя тёща, повешу в гараже», - зачем-то пояснил он нам. Ну, раз скучает человек по тёще, то пусть вешает где угодно. Мы пометили себе, что ведьм надо закупить еще, прямо завтра, если получится. Потому что впереди был еще один выходной день. И в начале недели надо было ехать к Егорычу. В середине дня наведывался мужчина, отвечающий за аренду. С ним я вела переговоры, он подписывал договор. Поинтересовался, все ли в порядке, начались ли продажи. Пригласил меня пообедать. Я отказалась, сославшись на то, то подруге надо отъехать по делам, а я останусь одна. Не думаю, что мои слова он станет проверять, зайдя еще раз. Если этот Синягин, именно так он фигурировал в договоре, решил меня закадрить, то придется его разочаровать. И чем скорее, тем лучше. Он мне совершенно не был нужен, свое предназначение товарищ выполнил. Мы выдали ему карточку, дающую скидку в пять процентов и вскоре он ушел.

— У нас не будет с ним проблем, Полина? Ясно же, что он попытается тебя затащить в койку.

— Пусть поищет варианты попроще, я не постесняюсь ему сразу все объяснить при случае. Не всякая продавщица непременно ему должна отдаваться только за то, что он тут распоряжается арендой. Если не поймет, то попросим Егорыча его проклянуть.

— Ты забыла, у Егорыча магия от земли, он может только хорошее сотворить, придется тебе самой проблему решать. Ну если мужчина попытается проявлять настойчивость. Но я в тебя верю.

— Так наверняка есть же виды проклятий, которые ,может быть, не совсем проклятия.

— Приведи пример, я не понимаю, как можно проклянуть, чтобы человеку стало лучше, чем было?

Я тут же вспомнила смешное, увиденное как-то в интернете, лечебное проклятие.

— Пусть тебя лечат только уринотерапией!

Подруга смеялась долго, пользуясь тем, что покупателей рядом не было.

Настроение у нас было хорошее, любопытствующие продолжали заглядывать, рассматривая все наши оригинальные вещицы. Пусть даже не покупают, но при случае они про наш «Прибамбас» вспомнят наверняка и придут уже целенаправленно за покупкой. Все, сегодня работа закончена, закрываемся, следуем по домам. В воскресенье продолжим. Условились, что Рита с утра прикупит еще несколько ведьм, раз уж они закончились быстро и неожиданно для нас. Я же поторгую одна.

Муж был дома. Все же суббота, у всех нормальных это выходной. Он тут же насыпал мне в тарелку рису и кинул кусок курицы. Как же хорошо, если мужик не ждет беспомощно возвращения с работы своей женщины, а сам в состоянии приготовить еду. Пока я уплетала ужин, он осторожно поинтересовался, положены ли мне выходные.

— Ну милый, дай разобраться что да как. Недели две можно потерпеть. Потом станет более понятно, куда нам двигаться в развитии нашего магазина. Думаю, что одна продавщица будет необходима. Ну и мы с подругой участвовать будем по мере необходимости. Тогда и организуются выходные, да и перед закрытием одной запросто можно будет сбегать домой.

— Да я понимаю, просто хотелось узнать, не поселишься ли ты в итоге в самом магазинчике.

— Не рассчитывай на такой для себя благополучный результат. Я буду регулярно появляться и мешать тебе жить спокойно.

Пользуясь тем, что уже все доела, я обвила шею мужа руками и смачно поцеловала. Он не пожелал меня отпускать и через несколько минут мы оказались в кровати. Чему оба были очень рады. Мысли о бизнесе тут же испарились, уступая место извращенным фантазиям. А уже почти ночью я осознала, что почти не нервничаю. Проект был запушен, люди приходили, что-то даже продавалось. Начиналась обычная работа, порой скучная, иногда интересная, еще реже захватывающая. Мне всегда нравилось работать с людьми, общаться, контактировать, помогать, видеть радость на лицах или разочарование. Любое проявление человеческих эмоций. И я искренне не понимала, как бухгалтера могут сидеть целыми днями, уставившись в компьютер, сводя свои балансы, копаясь в бесконечных числах, приходах и расходах. Представляю, как они седеют, если не сходится годовой баланс. Хотя им проще стало, со всякими бухгалтерскими программами на компьютерах.

На следующий день я начинала одна. Что сказать? Рита ничего не пропустила. Воскресный день большинство людей использовало, чтобы выспаться. Зато подруга приволокла сразу десяток разнообразных ведьм, хохочущих на разные голоса. Мы их тут же подвесили болтаться на веревочках по всему пространству магазина. День ничем не запомнился. Безликие лица, несколько мелких покупок. В субботу явно было поживее. Но перед самым закрытием к нам зашел невысокий мужик в плаще и шляпе и стал озираться, словно ища что-то конкретное. Вещь, которая непременно должна в нашем магазине оказаться. Подруга даже успела мне шепнуть: «Сейчас он кааааак распахнет свой плащ, а там никакой одежды». Мужик остановился прямо около нас и густо покраснел. Мы поздоровались и стали ждать. Ему явно что-то было от нас надо. Даже мелькнула мысль, что плащ все же будет распахнут.

— Я вижу у вас такой необычный магазин. Всякие интересные вещи, даже ведьмы вон развешены. Наверное, вы и всякие магические штучки можете предложить?

— Мужчина, вам требуется что-то конкретное?

Рита решила прервать этого нерешительного покупателя, задавая предельно ясный вопрос.

— Я это, не знаю даже, как сказать…

Он смущенно замолчал. Что же такое искал этот странные человек, если даже сказать об этом ему было очень трудно? Я решила прийти к нему на помощь.

— Говорите, если мы в состоянии предложить вам то, что вы ищете, значит вы это получите. Нам уже почти пора закрываться. И не бойтесь, знайте, мы не кусаемся.

— Я боюсь, что вы смеяться будете. Дело в том,что я уже почти разлюбил своею жену. Так получается, хотя она у меня хорошая. И пошел я к одной ворожее за советом.

Начало было интересным. Если ранее я уже смеялась бы, то после встречи с Егорычем слушала хоть и с улыбкой,но без смешков. Рита отвернулась, перебирая товар. Ей не рассмеяться было сложнее. Исповедь мужчины, разлюбившего свою жену ее просто забавляла

— И эта гадалка сказала, что вернуть былые чувства не так и сложно. Просто надо растереть сушеную шкуру лягушки и засыпать ее, допустим, в кастрюлю с супом. И все наладится. Я сейчас временно без работы, за этот сеанс я заплатил. А сама лягушачья шкура у неё стоит ну просто бешеных денег. Целых пятнадцать тысяч рублей. У меня сейчас нет такой сумму и пока не будет.

Теперь было самое время смеяться. Это надо быть таким доверчивым! Сушеная шкурка лягушки, добавленная в суп. И ты опять воспылаешь чувствами к жене. Сколько таких гадалок есть в нашем городе? Наверняка, их десятки! Мы с подругой стоически подавили приступы смеха, ожидая продолжения.

— У вас нет в продаже шкурок лягушек подешевле? Ну хотя бы не дороже пяти тысяч рублей?

6-1

И тут я передумала смеяться. Передо мной был обычный человек, у которого появилась жизненная проблема. Он не хотел терять чувства к своей жене, вот в чем было дело. Нельзя над этим его стремлением потешаться. Не знаю, что там у них в семье происходило, но этот стесняющийся мужчина реально рассчитывал снова влюбиться в жену, сохраняя чувства к ней.Даже к ворожее какой-то пошел, не смотря на недостаток денег. Его надо было уважать, хотя бы за стремление наладить отношения. Какой смог придумать способ, таким и пытался воспользоваться. Хотя проще было обсудить это с самой супругой, наверное. В голове моей формировалась мысль, которую надо было обдумать.

— Сейчас такого товара нет, но мы спросим наших поставщиков. Если у вас нет особой спешки, то придите к нам в среду. Сможете?

— Да, я приду в среду, это не очень срочно. Ели вы мне поможете, то я буду очень благодарен.

Я поймала ошарашенный взгляд Риты. Она явно начала сомневаться в моем душевном здоровье. Я только что пообещала странному мужчине найти сушеную шкурку лягушки. Вместо того, то бы просто сказать тому, то его нагло обманывает эта гадалка.

Мужчина уже выходил из магазина. Я сама не понимала, зачем я дала ему надежду. Моя шальная мысль, которую надо было еще обдумать, была крайне бредовой.

— Пелагея, а может уже сразу и мышиные какашки на витрине разместим? И волос единорога? Черные свечи, вызывающие духов? Зубы драконов? Сопли водяного? Что там еще можно впаривать доверчивым покупателям? Зачем ты ему дала надежду? Ясно же, что про шкурку лягушки-просто развод от этой недоделанной гадалки.

— Мне его жалко. Человек хочет бороться за свои чувства, которые от него по непонятной причине уходят. Вдруг ему всего то надо-поверить, что все вернется? К тому же у меня есть мысль одна.

— Ты пойдешь охотиться на лягушек?

— Нет, я тебе потом скажу, что хочу сделать.

Подруга была не так и далека от истины, кстати. Но я ей все равно не стану рассказывать свой план. Вот так завершился наш день торговый, этим странным посетителем. Это до какого состояния надо дойти, чтобы искать такую экзотическую вещь в обычно торговом центре? Неужели наш магазин производит столь экстравагантное впечатление? Мы условились утром встретиться в магазине и уже потом наметить план действий. Но на этом мой день не закончился. Надо предпринять попытку заполучить шкурку лягушки. Дома меня опять ждал ужин, но муж заявил, что завтра у нас будут магазинные пельмени. И готовить их будет тот, кто придет с работы первым. И что с работы он вообще спешить не станет.Что ж, я его понимала. Именно после ужина я и поставила любимого мужчину в тупик своей просьбой.

— Никита, а сейчас лягушек где можно поймать?

Он подозрительно посмотрел на меня, словно искал подвох в моем вопросе. Боял

— На пруду, наверное, если еще не попрятались. Осень же на дворе. Тебе они зачем? Я не буду есть лягушачьи лапки, я же не француз. Уж лучше беляши и чебуреки, что бы там внутри не было.

—Мне надо для одного важного дела.

— Брагина, не тяни. Наверняка ересь очередная, ты уж разбегись и прыгай, сильно ругаться не буду.

—Ну мне надо шкурку лягушки, вот.

Действительно, что тянуть? Раз и сказала, тем более, что на особый успех я не рассчитывала.

— Переработала в магазине, да? Как ты вообще себе это представляешь? Я поймаю лягушки и что?

— И снимешь с нее шкурку…

Это я произнесла едва слышно, понимая, как такое предложение выглядит. Оно выглядит как бред сбежавшего из психбольницы.

— Я даже ругаться не буду. Просто скажу, что тебе надо к психиатру. Тема закрыта, только не заикайся больше ни про каких лягушек. Считай, что они давно на Земле вымерли. А так же проси меня выкрасть драконьи яйца или наловить лучиков солнца в коробочку.

Что ж, привлечь мужа к решению проблемы не получилось. Он был у меня довольно приземленным. Все эти целители, колдуны, магия и волшебство были для него лишь словами, обозначающими сказочных персонажей и сказочные явления. Хотя я все равно чуть расстроилась.

10.

Утром по дороге на работу я размышляла про лягушачьи шкурки. Было очевидно, что целительница просто морочила мужику голову. За прием денег взяла, так еще и за бешеные деньги хочет продать непонятно что. То есть я могла под видом шкурки земноводного подсунуть человеку все что угодно. И не брать деньги, потому что мои действия были обманом. Но тут было важно, чтобы он верил. Эффект плацебо. Вот как это называется. Если не поможет, значит пусть ищет другие варианты, чтобы обновить свои чувства. Представить страшно, что такое может быть и в моей семье. Пока я любила мужа так же сильно, как и перед походом в ЗАГС. И за ним не замечалось, чтобы он не радовался, меня видя. Никита баловал меня мелкими подарками, неожиданными букетами, походами в театр, при том, что сам спектакли не любил. И вообще, по всему было видно, что его ко мне любовь не угасла. Как же подсунуть человеку что-то взамен шкурки лягушки, что бы он не догадался? Подумать над этим у меня еще было время.

Подруга обрадовала меня известием, что сегодня ей звонили по нашему объявлению о покупке оригинальных вещей. И предложили купить небольшую коллекцию саркофагов, с мумиями внутри. Сделаны из сандалового дерева. Довольно дорого, но посмотреть стоило. Все рано надо ехать к Егорычу, а то мы продали его светильник, даже не обговорив цену предмета. Я записала адрес, чтобы заехать к людям. Убедившись, что особого интереса к нашему магазину у людей нет, я отправилась за саркофагами, оловянными солдатиками и к Егорычу. Неудобно чуть было перед стариком. Мы продали его вещицу, даже не зная, сколько он за нее запросит в итоге. Начала я с квартиры, где продавали солдатиков. Разнообразие воинов поражало. И рыцари на конях, и бойцы с автоматами, и пешие воины с копьями. Кого тут только не было! Все они были просто свалены в коробку за ненадобностью. Шикарное предложение, явно подпадающее под определение « подарок, который запомнится». Игрушки, родом из далекого детства. Да и нынешним детишкам играть в самый раз, если их удастся отвлечь от компьютера. А то на призыв пойти поиграть на улице они отвечают, что там интернет не ловит! Я поторговалась, скорее для порядка и купила всю коробку, не сортируя.

После этого я помчалась к любителям безделушек из Египта. Подруга оказалась права. Эти саркофаги с мумиями были прелесть как хороши. Цену только за них просили ну очень большую. Я пыталась не показать, как эти вещицы мне понравились, мысленно умножаяценник на количество изделий. Получаемая сумма меня напрягала. Иди мне навстречу продавец не желал. Скрепя сердце я все же рассталась с внушительной суммой денег, забирая всё. И , едва отдала наличные, как принялась ругать себя, что не удержалась. Уверенности, что это будет продаваться по весьма большой цене у меня не было. Кстати говоря, вся квартира просто изобиловала всякими коллекционными вещами из Африки. Копья, чучела, амулеты, поделки и прочее. Я оставила свой телефон, чтобы люди звонили, если надумают продавать лишнее. Хотя не была уверена, что их безделушки будут нам по карману. И так я представляла, как выпучит глаза подруга, когда осознает озвученный ценник. За спичками я не поехала, денег почти не оставалось. А ведь надо было к Егорычу еще завернуть.

Едва моя машина остановилась у приметного дома, как к ней подошла бойкая женщина. То, что она бойкая я поняла сразу. Женщина начала говорить и размахивать руками еще до того, как я открыла дверцу машины, при этом говорила она слишком громко, явно стараясь привлечь внимание всей округи.

— Женщина, я вам не советую связываться с этим шарлатаном. Он вас обманет, вот увидите. Наверное, про магию вам рассказывает, да?

Я не отвечала, стараясь понять, что этой женщине от меня вообще надо, почему она пытается меня убедить в том, что старичок простой обманщик. Попахивало все это просто попыткой раздуть скандал.

— Что вы молчите? Никакой он не волшебник, пусть не врет вам. Не может он лечить! И будущее предсказать не может. Только все врет людям, обманывает и деньги с них тянет.

— А с чего вы взяли, что мне надо у него лечиться или узнавать будущее? Может быть, я хочу этот дом купить?

Моя фраза чуть сбила жестикулирующую женщины с ритма.

— Егорыч продает дом? Хорошая новость, только все равно ему не верьте, он обманщик. Проверьте все, а деньги пересчитайте два раза, а лучше пусть в банк отнесет и вам на счет положит. И не пытайтесь у него лечиться, не может он ничего.

Нет, было похоже, что эта женщина просто очень не любит старика, поэтому пытается его очернить.

— Успокойтесь, только через банк, только с юристами. Я никому не доверяю, даже вам, женщина. Так что все будет в порядке, не переживайте. Спасибо вам, что предупредили.

Женщина расплылась в улыбке, ей польстило то, что я услышала ее призывы, вняла предупреждениям. Значит не зря она тут орала на всю улицу о недобропорядочности старичка. Я уже стояла у калитки, а женщина продолжала давать мне напутствия, взывая к осторожности. Но мысль, что Егорыч продаст дом и уедет, её сильно порадовала. Он явно числился у нее во врагах. Впрочем, вполне могло оказаться, что все живущие на этой улице-негодяи. Просто надо расспросить о них эту тётечку.

Егорыч стоял сразу за калиткой, слушал суетливую женщину и лучезарно улыбался, так что морщинки собрались на лице.

— Какова Меланья-то, а? Хороша, слов нет. Бдительная, предупредить каждого готова. И ведь не врет, вернее, почти не врет. Только вот самаона про себя что-то никому ничего поведать не желает. Значит, ты дом мой хочешь купить?

Старик хитро прищурился, глядя на меня с улыбкой. Понятное дело, мои слова, сказанные Меланье, он не воспринял всерьез.

— Нет, что вы, просто вырвалось первое, что пришло на ум. Надо было как-то ответить той женщине.

— Ну и славненько, просто не хотелось бы с насиженного места уезжать, все эти переселения силы отнимают. А я уже старый, даже не помню, сколько годков мне сейчас. Сейчас она всем растреплет, что уезжаю я, вот потеха. Точно подлечиться не желаешь?

Старик снова прищурился, глядя на меня с редкостным добродушием. Он был как старичок-лесовичок из сказок. Добрый и с хитринкой.

— А вы лечите?

— Нет, конечно, ты же Меланью то слышала? Она ясно сказала-не лечит Егорыч. С врачами вообще постоянно беда. Бесплатному всегда приходится доказывать, что ты болен, платному-что ты здоров. Так что я даже счастлив, что не врачую. Но знаю я таких, что видят болячки всякие, не надо им ничего доказывать. Что там еще? Ах, да. Будущее тоже не предсказываю. Меланья врать не станет.

Он засмеялся, потирая руки. Было не понятно, говорит он все в шутку или всерьез.

— А с чего она вообще ко мне пристала?

— Да она тут каждого ненавидит, но меня-особо. Порушил я ее бизнес, не дозволил людям врать. Вот и попал к ней в черный список. Хе-хе, была бы в ней сила, она бы меня изничтожила. А в ней только злость да обман, вот и злиться на весь свет. Ладно, не будем про нее, никакого вреда она не сделает, нет в ней ни капельки силы. Ну что, продала «светлячка»? Или вернуть решила?

Он задал вопрос, на который и так знал ответ. Именно такое у меня было ощущение.

— Да, его купили. Но вы это и так знаете, верно?

— Конечно знаю, это я так спросил, сам не знаю почему. Купили, как не купить такую вещь замечательную?

— Егорыч, а за сколько вы ее хотели нам продать?

— Я не продаю ничего, вот еще-в торгаши подаваться. Считай, что мы поменялись просто.

Я не совсем понимала, к чему клонит дедушка. Если мы ему ничего не давали взамен, то о каком обмене можно говорить? Но старик уже продолжал.

— Вот сходишь на рынок, купишь мне молока банку, творогу, сметаны, только у крайней в ряду тёти все бери, у самой дальней. И не торгуйся, сколько спросит, столько и плати. И считай, что мы в расчете.

Странное ведение бизнеса у этого старичка. Натуральный обмен. Вещи за еду отдает. Хотя, возможно, не всегда только за еду. Но меня предложение устраивало.

— Вы всегда так делаете? И цену потом назначаете? Вдруг она не всех будет устраивать, кто у вас вещи берет?

— Нет, деточка, обычно я сразу говорю, на что меняюсь. Просто с вами так вышло из-за вашего недоверия. Добавь в список еще масла, я совсем про него забыл. Да и не думай ты, что я прямо каждому желающему, первому попавшемуся сразу свои безделушки готов вручить. Вы с подругой мне приглянулись, вот и решил помочь.

— А сколько масла то?

— Да у нее куски разные, бери любой.

Старик опять улыбался. Он был явно доволен тем, что мы ему в итоге поверили и пришли снова. Время еще было, я даже сегодня успеваю выполнить заказ Егорыча.

— Ну, а брать что будешь сегодня? Или пока не знаешь?

— Буду.

Я сказала это решительно, отбрасывая все сомнения. Да, вещи у старичка волшебные, полезные. Не буду больше спорить.

— А не верила, эх, молодежь! Верите в банковские карточки, в теорию Дарвина, в скорость света. А простому безобидному старику пришлось даже доказывать вам, что есть в мире волшебство.

Ворчал он, скорее для порядка, уже открывая ворота сарая. Я послушно следовала за ним, гадая, что за штучку предложит дедушка на этот раз. Мне казалось, что он и сам каждый раз не знает этого. Старичок снова копался в шкафу, перебирая содержимое. И опять сыпал матерными выражениями, ни разу не повторившись. Ну вот как он вообще такое может произносить при даме?

— Тебе что-то одно, красавица? –спросил он, не оборачиваясь. -Или уже созрела брать все подряд?

— Не хочу я все подряд, дедушка, пусть будет что-то одно. Ну, максимум, две вещи.

— Вот молоденькая ты, а с понятием. За то и ценю. Не гонишься за массовостью, выбирать хочешь.

Егорыч вылез из шкафа, в который забрался почти полностью. Оглушительно чихнул. И протянул мне две стеклянные стопки. Обычные на вид, из таких водку принято пить. Я взяла предлагаемое и нерешительно повертела в руках. Мне было не совсем понятно, что в них может быть волшебного. Может быть, их нельзя разбить? Или их них никогда не исчезает водка? Вот был бы подарок алкашам, вряд ли такое Егорыч сделает.

— В чем суть, Егорыч? Я же не понимаю!

— Ах да, надо объяснить, забыл.

Ничего этот хитрющий старичок не забыл. Он хотел, что бы я помучилась , строя всякие догадки. Но я быстро задала вопрос, не слишком ломая себе голову. Егорыч подвел меня к столу, достал бутылку водки, велел поставить стопки на поверхность стола и налил в них сорокоградусную жидкость. Это была именно водка, запах спиртного оповестил меня об этом. Потом он толкнул обе стопки пальцами. Они упали, но содержимое не разлилось, оставаясь внутри. Я обалдела. Рюмки-непроливашки! Как это возможно?

— Пробуй теперь сама, проверяй.

Я послушно поставила стопки на донышки. При этом водка в них покачивалась, то есть вела себя как все жидкости. Нерешительно толкнула стеклянные сосуды опять, опрокидывая. Водка осталась внутри, не разлилась. Обалдеть! Вот это была уже настоящая магия, которую сразу было видно.

— Пробуй еще раз.

Я опять поставила рюмки и смело их уронила на поверхность стола. Водка вытекла, заливая все, что там лежало. Как так? Я совершенно растерялась, только что они были непроливашками же! Старичок весело рассмеялся, глядя на мою растерянность.

— Ловко да?

— А в чем подвох? Я как-то неправильно толкнула?

Он продолжал смеяться, не торопясь удовлетворить моё любопытство.

— Это сугубо практическая вещь, не для забавы. Бывает же, что стопку роняют, правильно? А эта спасает водку. Но лишь два раза. Я же говорю-не ради баловства, а что бы пользу приносила. На третий раз все выливается! Поэтому сии предметы только для застолья, с целю предотвращения несчастных случаев! Водка-слишком ценный напиток, что бы его разливать по столам. Потому и сделаны эти стопочки забавные. Устраивает тебя такой товар, Пелагея?

Вот уж не думала, что он запомнил мое имя. Я тут же согласилась эти стопки взять.

— А на что мы будем меняться?

— Хм, ты уж прости меня, старика, не думай, что я издеваюсь. У меня в доме нет стиральной машинки, это вы без автоматической стирки себя не мыслите. Возьмешь узелок с моими шмотками, кинешь к себе в машинку, а? Там немного. И никаких трусов, только всякие майки-рубашки.

Вот так просьба. Я даже растерялась. Слишком необычно. В целом понятно, что негде постираться дедушке, но неужели он всегда так свои вещи стирает, отдавая их другим?Такая простецкая бытовая просьба, удивительно даже. Я продолжала нерешительно молчать.

— Ну, раз обмен не подходит, давай я тебе что-нибудь другое поищу. И поменяемся тоже на что-то другое.

Старичок протянул руку, что бы стопки забрать, но я быстро накрыла их рукой. Еще не известно, понравится ли мне его следующее предложение, да и не ясно, что за магическую штуку он найдет . А тут все ясно-рюмки, из которых ничего не вытекает.

— Согласна на такой обмен, забираю. Что-нибудь еще предложите или пока хватит?

— «Светлячка» дам еще одного, но пока не знаю, на что его менять. Приедешь в следующий раз, я тебе скажу. Молоко-то за первого проданного сегодня привезешь?

Я посмотрела на часы, поняла, что лучше все сделать сегодня, время позволяло успеть на рынок. Егорыч нашел на столе «светлячка», протянул мне.

— Ну, жду с молоком, езжай. Да, забыл сказать. Стопки эти работают только с водкой. Все остальное будет выливаться. Так что даже не пытайся спасать с их помощью коньяк или вино. Даже на самогонку не срабатывает, хотя, вроде бы, и родственный напиток. Кстати сказать, даже паленая водка без акцизов не проливается, парадокс, да и только.

— Мне думается, что вы лукавите и догадываетесь, почему и паленая водка не вытекает.

— Да толкую же тебе, не силен я в теории.

Мы вышли из сарая, старичок почти бегом помчался в дом, вытаскивая на крыльцо и вправду небольшой узелок со своими вещами. Ладно, машинка постирает, даже сушиться повешу. Вот гладить не стану. Интересно, к другим у него какие задания? Не могу же я считать, что он никому ничего не выдает из своего шкафа. Дедушка проводил меня до калитки, я поехала за молоком. Сделала, как он попросил. Взяла все у женщины самой последней в ряду, заплатив столько, сколько она сказала. Надо, пожалуй, и мне тут закупаться, Егорыч ерундой себя травить не будет, качество должно быть гарантировано. Вот уже есть практическая польза от знакомства с новыми людьми. Экологически чистые продукты в дом. Завезла обещанное старичку и поехала в магазин, где томилась Рита. И только у торгового центра вспомнила, что хотела спросить у старика про шкурку лягушки. Я не оставила мысли помочь мужчине вернуть чувства. Люди должны помогать друг другу. Хотя, еще надо подумать, помогаю ли я, пытаясь подсунуть не то, что требуется. Вернее, ища, что же предложить мужчине взамен шкурки лягушки, жаль что муж сразу послал меня.

11.

Я думала, что Рита заскучала без моего общества, но она была бодрая и оживленная. Через несколько секунд причина этого стала понятна.

— Он приходил опять, первый наш покупатель. Снова купил всякой ерунды, хотя, что я говорю то? У нас штучный товар, который способен удовлетворить любого самого капризного посетителя, вот! Ерундой приторговывают все остальные торговые точки.

— Эх, прозевала я завидного жениха, всё, теперь он точно тебе достанется. Вместе с задолженностью по оплате ЖКХ, а то и с ипотекой. Прямо везунчик ты, Ритуля.

— Между прочим, он работает в облгазе. На солидной должности.

Тут подруга засмеялась, давая понять, что должность не вполне, просто, возможно, звучит весомо. Оказалось, что они мило поболтали несколько минут, он чуть про свою работу рассказал.

— Ты лучше скажи, познакомились? Как его зовут?

— Ой, не познакомились…

— А туда же, в ЗАГС заявление уже почти подавать ты направилась с ним, даже имени не выведала.

— Да какой ЗАГС? Опомнись! Да, он приветливый и умный, но пока еще ты слишком торопишься. Заместитель директора по общим вопросам, вот какая у него должность!

— То есть почти завхоз, понятно. Если что надо, не укладывающееся в регламент, то как раз такие и нужны. Люди, занимающиеся всем сразу, для любого случая.

— Тут ты угадала, он так и сказал «в каждую бочку затычка». Коллектив не маленький, он вот закупается подарками на дни рождения сотрудников, ко всему прочему

7-1

Мы болтали, благо покупателей не было. Вернее, почти и не было. Народу в торговом центре было крайне мало, к нам заглядывали считанные единицы, просто любопытствуя. Я продемонстрировала новые приобретения, не забыв упомянуть, что с Егорычем у нас не будет обычных отношений. Он придумывает задания взамен на свои поделки волшебные. Рита не пришла в восторг от рюмок, проверить же их возможности не было, а вот солдатики ее впечатлили. Она чуть ли не разбила их на две армии, что бы устроить войну небольшую. Но вовремя опомнилась, у нас же магазин, а не игровая комната. Услышав цену на саркофаги с мумиями подруга молча и очень выразительно покрутила у виска.

— Ты считаешь, что к нам будут ходить зажиточные почти миллионеры?

— А почему бы и нет? Ты считаешь, что богатые не дарят никому никакие подарки? Просто нам чуть надо времени, чтобы обрасти клиентурой, про наш магазинчик будут рассказывать. Не переживай, вот увидишь - продадим мы эти гробики египетские. Если что, придется тебе их впариватьоблгазу своему, у которого пока нет имени даже. А так то я рада за тебя, жениха себе высокооплачиваемого нашла.

— Пелагея, смешишь ты меня своими попытками устроить мою личную жизнь. Думаешь, я сама не справлюсь?

— Думаю, что не справишься. Давай лучше порешаем, пока есть время, что еще нам прикупить, завтра поедешь спички изучать, я утром поработаю одна. Сама видишь-делать в магазине нашем особо ничего и не надо порой, сиди да гляди на редких проходящих мимо. Можно я сегодня пораньше домой отправлюсь? А то муж переживает, что я стану в магазине жить. Надо его убедить в том, что не все так страшно, как он себе сейчас начинает придумывать.

Подруга не возражала, она была согласна доработать в одиночестве. Ей нравились мои с мужем отношения, она искренне восхищалась Никитой, который безропотно сносил мои метания по разным работам. Я тоже считала, что с мужиком мне сильно повезло. Он ухитрялся не вторгаться в мою личное пространство, давая мне порой самодурить. И в то же время пресекал все мои излишние заскоки. И при этом всегда находил возможности порадовать меня неожиданным подарком или краткой поездкой на природу. В последний раз мы были возле шикарного лесного озера, с белым-белым песком на берегу. Я диву давалась, откуда он про такие места узнает? И главное, понимает, что мне будет там просто в кайф побывать. Что скрывать, он знал меня очень хорошо, скорее всего, лучше, чем я его.

После обеда в магазин зашла женщина. Сначала она не показалась нам странной. Обычная покупательница, только на шее болтается на толстой цепи что-то несуразное, похожее на некий амулет. Но ее поведение в магазине была странноватым, поэтому мы стали внимательно за ней присматривать. Она брала в руки то одну вещь, то другую. Застывала, словно вслушиваясь, при этом губы ее беззвучно шевелились. Но женщина не издавала ни звука. Замирала она секунд на десять, потом ставила выбранную вещь на место, крутила головой, выбирала следующую и повторяла ритуал. Странная женщина, это изначально она производила впечатление нормальной. А сейчас вызывала настороженность и от нее даже веяло неясной угрозой. Она перебрала таким образом почти половину нашего ассортимента. Потом резко утратила интерес к товару, направляясь к выходу. При этом мы разобрали ее бормотание: «Ничего тут у них нет, не конкурентки, врут всё». Женщина ушла, а мы недоуменно переглянулись, озадаченные.

— Что это было, Пелагея?

— Не конкурентки мы ей, и нет у нас ничего, разве ты не слышала ее слова, когда она уходила?

— Ой, сколько же странных людей на свете. Спешите посетить наш магазин, в котором мы предлагаем удивительные вещи для всяких придурковатых покупателей. Рекламный слоган готов. То этот, которому надо шкурку лягушки, то вот такая, что-то тут вынюхивающая.

Подруга отчасти была права. Если брать товар у таких, как Егорыч, то можно смело рассчитывать и на подобных покупателей. Зато мы продаем такое, до чего не каждый и додумается. Вещи, которые, возможно, не имеют никакого практического применения, но которые не вписываются в привычный ассортимент подарочных магазинов. Это еще я подруге не успела рассказать про Меланью. Она бы укрепилась в вере, что наш контингент-чокнутый. Ну, сделаем исключение для первого нашего покупателя, все же он приглянулся Рите.

В среду появился тот самый дяденька, которому надо было налаживать семейные отношения. Я с заговорщицким видом подала ему пакетик, в котором был серо-зеленый порошок. Подруга была рядом, она пыталась понять суть происходящего

— Извините, но могу только вот в таком виде предложить. Это уже измельченная шкурка лягушки. Готовая к употреблению. Я не знаю, на сколько вам важно , чтобы она была целиковая. При этом у меня условие. Я за это денег брать не буду, вы просто купите в нашем магазине любой товар на пять тысяч рублей.

— Ух ты, уже готовая? Так даже лучше, я себе и представить не мог, что вы поможете.

Дяденька обрадовался, он явно хотел высыпать крошки себе на ладонь и рассмотреть, но не стал этого делать. Просто потряс маленький пакетик, глядя на содержимое.

— Вы правда не хотите взять за это деньги? Пять тысяч я готов отдать, не думайте!

— Дело в том, что магия не будет работать, если я за это буду брать деньги поэтому я и предлагаю вариант. Просто купите себе в магазине нашем, что понравится.

— А почему тогда та целительница пыталась мне продать шкурку, если нельзя деньги брать?

— Я не знаю, что и как у той женщины, мне же сказали-брать деньги нельзя ни в коем случае. Так что-пользуйтесь бесплатно. Я еще даже не знаю, поможет ли, вдруг та целительница ошиблась?

— Поможет, должно помочь, я верю. Еще раз вам спасибо за хлопоты, вы очень и очень мне помогли.

Дяденька аккуратно убрал пакетик в карман, купил у нас безделушек на пять тысяч рублей и счастливый отправился домой.

— Ну ты и сочинительница, подруга! Где ты этот непонятный пакетик взяла? И что там на самом деле?

— Помнишь мою кожаную юбку, серую?

— Ту, в которой ты ловила машину, задирая ее неприлично высоко?

Подруга у меня все же гадина! Ну было разок, что я, перебрав шампанского в ресторане, пыталась остановить машину именно таким способом. При этом способ же сработал безотказно. Зачем вот вспоминать именно этот единичный случай?

— Да, именно так, я же ее в итоге испортила, валялась без дела. Отрезала кусочек, измельчила, добавила для зелени чуть подорожника высушенного. Нормально получилось.

— Да ведь не поможет. Хотя ты молодец, денег не взяла, а вещи, что купил этот мужчина, подарит хоть своей жене.

— Во все это просто надо верить. К тому же с меня взятки гладки. Не я ему про шкуру лягушки втирала. Спрос с той целительницы, если его чувства не вернутся.

— И все равно ты аферистка и обманщица. И знаешь, мужчина так воодушевился, когда ты ему пакетик вручила. Обидно даже будет, если не поможет.

12.

День за днем мы старательно выискивали интересные вещи, чтобы выставить их в нашем магазине. Постепенно пришло понимание, что чем оригинальнее предложение, тем интереснее оно покупателям. И наши объявления, раскиданные по просторам интернета, начали постепенно работать. Порой нам звонили, предлагая разные вещицы. Чаще, конечно, всякую никуда не годную ерунду. Но мы теперь делали ставку именно на предметы, выходящие за рамки обыденных вещей. Допустим, рюмки-непроливашки купили на следующий день, при этом мужчина не поленился, сходил за водкой и опробовал их, придя в искреннее восхищение он эксперимента. «Что нанотехнологии творят, ай –да рыженький!» -заявил он нам с важным видом. Под рыженьким явно имелся в виду Чубайс. Но, брали и кружки с интересными надписями, и прочую вполне обычную ерунду. На них особо не заработаешь, но для ассортимента годились. Хотя, основной доход магазин получал именно от довольно эксклюзивных вещиц. Мы с подругой спустя десять дней работы подвели некоторые итоги. Да уж, не слишком шикарно, но надеяться на лучшее имелись основания.

Рита чуть нервничала от того, что газовщик больше не заходил, но тщательно это от меня скрывала. Подсчитав расходы и доходы, мы решили, что если торговля будет идти прежними темпами, то мы возьмем продавщицу в магазин. Где-то через пару недель, не раньше. К провалам пока можно было отнести лишь саркофаги с мумиями. Скорее всего, слишком дорого. Люди брали их в руки, крутили, смотрели на ценник и аккуратно ставили назад. Подруга каждый раз после этого тяжело вздыхала, многозначительно глядя на меня. Но молчала, в конце концов, все другое пользовалось спросом. Придет время и египетских мумий, просто пока не нашелся для них истинный ценитель. В целом, мы были довольны тем, как стартовал наш проект.

Егорычу мы нанесли визит еще раз, только отправила я туда Риту. Она вытаращила глаза, когда я всучила ей узелок, поручив отдать старику. Да, я уже поведала ей про обмен, но все равно подруга так и не осознала всей прелести общения с дедушкой. Вот пусть едет, привыкает. Привезла от него подруга очередного «светлячка» и простенький деревянный ящичек. Совершенно пустой.

— Угадай, что это за штуковина?

— Да запросто. Кладешь туда купюры в тысячу рублей, закрываешь крышку. Говоришь заклинание определенное, открываешь. А там уже пятитысячная! Или тысяча евро. Так сказать, число осталось без изменений, но страна – производитель поменялась. А то и без заклинания, щелкаешь факом и всев порядке!

— Чем щелкаешь???

— Ой, это не моё словечко, так меня инструктировал Егорыч, объясняя в первый раз, как включается «светлячок». Он так средний палец назвал, поняла же ты что старичок вообще на счет всяких замысловатых выражений специалист.

Мы рассмеялись, понимая, что это слово теперь у нас приживется. Подруга пояснила, что никакие деньги коробочка не делает. Это вообще прикольная штука оказалась. Берешь любую вещь, что может в коробочку поместиться, кладешь туда и целый день никто ее найти не может. Ты видишь этот ящичек, а остальные не видят. Работает одни сутки на один предмет. Повторно тот же предмет спрятать в нее не получится. Всем будет данный небольшой ящик виден. Но если положить что-то другое, опять сработает штуковина. Для примера Рита положила ключи от магазина туда. Тут же я перестала видеть ящичек этот. Классно получилось! Знала, что подруга поставила его на столик, но не видела. Забавно, что и говорить. И главное, порой необходимо. Я пошарила руками по столику, наткнулась на устройство Егорыча, открыла, так и не видя ничего, на ощупь. Достала ключи. Едва они покинули ящичек, как тот материализовался на столе, стали видны и сами ключи.

— Слушай, ну как он вообще такое делает? Неужели просто непонятное колдовство, которым он владеет?

— А мне кажется, что мы так этого и не узнаем. По причине того, что старичок и сам не до конца осознает, как это у него происходит.

— Какой обмен на этот раз старичок предложил?

— Смешное и очень простое дело, он попросил передать записку Меланье, она живет через два дома от него. Пояснил, что не общается с ней принципиально, а информацию довести надо. Помнишь, как в «Простоквашино» почтальон от кота собаке телеграммы носил, когда они поссорились и не разговаривали? Да еще при этом с бедных животных деньги брал?

— А что в записке?

— Не теряй мозги. Я не собираюсь читать чужие письма, вдруг там что любовное?

— Ага, там скорее проклятие, ни о какой любви между ними речи быть не может!

— Но Меланья обрадовалась, кстати, она же кинулась читать сразу. Хотя мне ничего не сказала. Газовщик так и не заглядывал?

— Нет, я бы сразу тебе сказала, даже позвонила бы, чтобы ты все бросала и мчалась сюда.

— Врешь ты про звонок, думаешь, он еще придет?

Подруга спросила это слишком уж серьезно. Ндааа, вон оно как. Оказывается, это не просто разговоры, она хотела его видеть, желала, чтобы он приходил. И переживала не шуточно. Хотя, по сути, вовсе ничего о нем не знала.

— Значит так, Рита, как только он появится, ты с ним знакомишься и берешь у него телефон. Под предлогом, что хотим мы ему новинки предлагать интересные, как будут.

Зная нерешительность ее, я сомневалась, что она сделает так, как я говорю, опять будет думать, а правильно ли это. Скорее всего, инициативу придется проявлять именно мне. Хотя, сейчас вот казалось, что Рита настроена на самом деле довольно решительно. Пусть пробует, мужик может оказаться и вправду хорошим и даже свободным. В свободу этого ухоженного человека верилось с трудом. Все хорошие давно под присмотром. Расхватаны на ранних стадиях поиска жениха. Хотя мужчины, которые уже давно в браке, почему-то порой продвигают идею, что свободным живется лучше. Человек, которому повезло в жизни-это холостяк! Хотя, бывают и счастливые исключения, я в это верила. Уж больно мне хотелось, чтобы у подруги все наладилось на личном фронте, она же такая хорошая. Я даже подумала, что, зная должность человека, его можно в компании найти. При желании, конечно. Интересно, кто придумывает все эти должности? Порой они вообще создаются, чтобы пристроить очередного «нужного» человека, в этом я не сомневалась. На одного реально работающего обычно приходилось человек пять нахлебников. Которые должны были обеспечить условия для работы этого единственного кормилица. Наверное, даже статистика есть по данному вопросу. А ведь порой действительно надо содержать целую структуру, допустим, охрана, грузчики, бухгалтера, водители. Они же саму продукцию не выпускают. Слишком сложные рассуждения для простой женщины, привыкшей действовать в рамках своей логики.

— А ты не думаешь, что темой волшебных подарков стоит заняться более углубленно? Смотри, все, что нам выдает Егорыч, у нас продается быстро, я даже думаю, что мы могли бы назначать цену еще выше. И, главное, никто особо сильно не вникает, как это работает. Нравится-покупают. Скорее всего верят в технологию и техническое развитие Китая. Не стоит ли нам отдельную полочку завести? С припиской о волшебных подарках?

— А как ты себе это представляешь вообще? Ты решила заявить о наличии в нашем мире волшебства и магии? - подруга как всегда была настроена скептически. - Не кажется тебе, что это слишком смелое решение? Решат, что появились очередные шарлатаны, да еще и не прячутся, открыто в магазине не понятно что предлагают.

— Не знаю, мне просто кажется это логичным решением. Но явно же такие вещи людей привлекают. Посмотри, который уже сезон идет передача про экстрасенсов.

— А если дедушка помрет, где ты будешь брать магические предметы? Или будешь впаривать ерунду, как тому дядьке с его мечтой о лягушачьей шкурке? Да пусть старичок живет, ты уверена, что он согласиться поставить дело на поток? Мне кажется, что это для него никакой не бизнес. Скучно ему, вот и развлекается.

— Надо просто с ним поговорить, вдруг ему это интересно? К тому же он может знать и других таких умельцев.

— Поговори, но я в эту затею не верю. И ты только подумай, какие станут ходить слухи про наш магазин. Еще проклянет какой маг и волшебник, что бы не лезли в сказочный мир. А еще у меня есть сомнения, что таких, как Егорыч, сотни.

Подруга была немного права, тут был риск заиграться в волшебство. Но вот проклятий я совершенно не боялась. Просто порой люди такие упертые, не желающие верить даже своим глазам. Хотя, давно ли я сама в недоумении рассматривала странный «компас», который вручил нам старичок? Смотрела на эту грубую безделушку и наивно полагала, что это никак не может действовать. И все равно, вполне возможно, люди станут сторониться нас, техническая сторона человека не доверяет всяким колдовским штучкам. Люди живет, веря в прогресс и электричество, даже считая, что ничего волшебного в природе вообще быть не может. Хотя, возможно, появятся свои почитатели, мечтающие о славе Гарри Поттера. В любом случае, надо было обдумать идею. Ну и поговорить с Егорычем, без него ничего у нас не получится. Старичку пока нравилось снабжать нас загадочными поделками, но в любой момент он мог отказаться. Поступки людей трудно предугадываются.

13.

Для начала я, традиционно, посоветовалась с Никитой. Этим же вечером я поведала о своих размышлениях и сомнениях. Он не верил в магию, но выслушал меня внимательно.

— Пелка (моё имя он сокращал именно так), мы же решили уже с тобой, что если эти штуки работают и дают вам прибыль, то ими надо торговать? Сейчас что-то изменилось?

— Нет, просто я постепенно хотела бы, чтобы таких штуковин было как можно больше, они людям интересны.

— И не знаешь, где их брать? Ведь кроме твоего дедушки такого никто не мастерит?

Муж был прав. Зависеть от одного поставщика не хотелось. Привыкнут люди к загадочным вещицам, а он их перестанет нам давать. Это будет просто крах, опять будет трудно перестроиться на все обычное, хотя и редкое, странное и интересное.

— Я вообще думаю, что он не согласится. Он все это мастерит в свое удовольствие. Возможно, сам не знает, что у него получится. А тут мы с постоянными своими заказами.

— Пробуй, вот мой совет. Если ты хочешь развиваться, не бойся немного экспериментировать.

Как же хорошо, когда есть от кого услышать слова поддержки. Я шумно выдохнула, прижалась в нему и расцеловала. Он всегда был готов к такому повороту и принялся вольничать руками. В общем, все завершилось двумя оргазмами. Только после этого мы завершили начатый разговор.

— Только на мне свои штуки не испытывай, прошу тебя.

— Обещаю их даже в дом не тащить.

Я улыбнулась, зная, что могу и обмануть. И муж заулыбался, подозревая тоже самое. Но люди же всегда оставляют себе лазейку. Если вам дали обещание, ждите, когда произойдет «ну не получилось!» При этом говорят данную фразу с простецким видом, да еще и разводя руками. Словно это зловредная судьба во всем виновата. Человек был бессилен, ага. Особенно часто мы обещаем сами себе. И запросто забываем про это. Что ж, завтра надо ехать на переговоры к дедуле. Раз уж муж одобряет мою идею, надо развивать направление магии.

Возле дома Егорыча меня угораздило опять наткнуться на Меланью. Она шла по своим делам, но притормозила, едва усмотрела мою машину. Ну вот что бы мне не появиться минуты на три позже?

— Ну как, согласился он уже? Цену не ломит?

— Пока мы находимся в стадии переговоров, я жду заключения экспертов о состоянии построек.

Как я красиво сказала, самой понравилось! К тому же всегда был вариант для этой женщины, что именно эксперты не одобрили покупку. Меланья разочарованно вздохнула, ей явно очень хотелось скорейшего отъезда старичка.

— А он хоть согласен продать дом-то? Вредный же старикашка, только пакостить может. Да еще прикидывается добрячком. Главное, ты ему ни в чем не верь, все проверяй. Обманет, даже глазом не моргнет. Да еще потом смеяться будет.

Уверила, что постараюсь не быть слишком доверчивой. Поблагодарила за заботу и постучала в калитку. Едва она начала распахиваться, как Меланья резко вспомнила про свои дела и шустро устремилась по улице подальше от нас. Егорыч опять все слышал, он даже не скрывал своего смеха.

— Какая она милая. Заботливая, норовит предупредить, предостеречь. Ты слушай ее, все же дело говорит. Нельзя в наше время доверяться людям излишне. Особенно малознакомым. Что если я тебя в подвал упеку, цепями прикую и буду измываться?

— Я согласна, когда начнем?

Он явно не ожидал от меня такого ответа. На несколько секунд замешкался, потом принялся хохотать.

— Мадам знает толк в извращениях!

Хм, я переведена в иной разряд. Не деточка, не девица. Целая мадам. Видимо, мне удалось удивить старичка.

— Посмотрю в интернете, что можно делать с такими молоденькими, как ты, тогда и решим, надо ли тебя заковывать. А то, боюсь, ты меня еще плохому научишь. Знаешь же историю, как папа разговаривал с сыном о сексе?

— Не слышала, он ему азы преподносил?

— Да, хотел поначалу, но узнал от сына много нового и интересного, вот так в жизни бывает. А вообще я все чаще подумываю о рабах. Старею, все меньше успеваю. Наскучит тебе твой магазин, ты мне скажи.Ладно, что мы тут болтаем, у тебя дело важное, пойдем в дом, чаю выпьем, поговорим спокойно, выслушаю твои предложения.

Он удивил меня про интернет. Почему-то думалось, что он с техникой на ВЫ. Слышал, но пользоваться не умеет. В доме было совсем обычно. Я ожидала чудес, а оказалось, что совершенно стандартное это жилище. С телевизором, холодильником, электрическим чайником, который уже шумел, стремясь поскорее вскипятить воду. Дедушка неспешно накрывал на стол, появились вазочки с двумя видами варенья, с медом. Две чашки и серебряные ложки. Во всяком случае блестели они по-благородному. В заварник была насыпана заварка из простенькой деревянной потертой коробочки, брошена туда же щепотка каких-то трав. Вскоре чай был заварен, Егорыч сел на стул и уставился на меня. Я поняла, что надо приступать к разговору, но не успела сказать даже слова.

8-1

— Так хочется тебя послушать, деточка, да боюсь, запутаешься ты. Примешься долго родить вокруг, да около. А основное нормально и не расскажешь. В общем, согласен я.

Ну вот, неужели все так просто и очевидно? Как он мог узнать о моих замыслах? Я недоверчиво посмотрела на старичка и на всякий случай решила уточнить.

— А на что именно?

— Ну, буду я вам давать всякие свои безделушки, не вижу никаких в этом затруднений. А еще посоветую, где взять подобные, только вот за их качество я не ручаюсь. И не уверен, что получится у тебя их купить.

Великолепно, ну вот как получалось, что он знает мои помыслы наперед? Одно дело мастерить всякие вещицы, другое дело, понимать, что на уме у конкретного человека. Этот дедушка умел удивлять, хотя казался совершенно простецким. Ладно, так даже проще. Раз он все знает и согласен, то можно спокойно пить чай. Кстати сказать, напиток оказался ароматным и приятным на вкус. От обычного чая тут был только цвет. Ну и варенье, малиновое и земляничное, прямо хотелось его есть не останавливаясь. Интересно, кто ему собирает ягодки, не сам же он по полям и лесам гуляет? Наверное, за магические штучки отрабатывает кто-нибудь, кормя комаров в лесу. Или опять просто магия?

— Дедушка, а откуда такое вкусное варенье?

— Ой, с Урала мне присылает мой старинный друг, Тихон. Давно он там обосновался, не любит города. Живет почти отшельником, хотя порой в люди и выбирается. Мед, кстати, тоже от него. Тихон не чета мне, много пользы может людям приносить. Ты не ищи во всем волшебство. Я мало что умею, так, пустяки всякие. Не думай, что могу и мысли легко читать, и будущее видеть. Меланья же не врет, я тебе точно говорю. Лечить не умею, летать не научен, колдовать не приспособлен. Вот только вещицы получаются не скучные.

— А у кого еще я могу такие покупать? Вы сказали, что есть еще, только не такие качественные.

— Да у самой Меланьи и купи.

Я подумала, что старичок шутит. Он же с невозмутимым видом наливал нам по второй чашке чая, не спеша продолжать. Как он там говорил при первой встрече? Надо людям уметь доверять. Поэтому я подавила в себе кучу вопросов, задав только один

— Меланья сама их делает?

— Нет, что ты, куда ей? Был у нее сынишка, с небольшими задатками. Жив он, но для меня-был. Знать не желаю! Подумал я, что надо парня обучить. Ну, делился с ним, ходил он ко мне часто. Но по кривой дорожке пошел, стал у меня вещицы всякие подворовывать, да на рынке продавать. Знаю, что мамашка его научила этому. Выгнал, путь к себе закрыл. Так он продолжил делать всякие штучки, только умение было слабенькое же, не все выходило. Сейчас больше пьет он, понимает, что был не прав. А Меланья считает, что во всем виноват именно я. Глупая женщина, неразумная. Ты к ней сходи, в общем ей ничего из его безделушек и не надо, а живет не сильно богато. Авось, сторгуетесь.

— А как я узнаю, волшебная вещь или нет? Она же может мне что угодно продать.

8-2

— Дам я тебе колокольчик, потом только вернешь. Звякнет он тебе, если вещь нужная. Только ты ко мне приходи потом со всем добром купленным, я тебе подскажу, что каждый предмет делать может. Без меня тебе не разобраться. Ну, если Меланья согласится.

Как же у старичка все просто получается. Удивительно даже. Выгонит меня Маланья, даже слушать не станет. Ей достаточно будет того, что я хожу к Егорычу. Но какие у меня еще могут быть варианты? Старичок прихлёбывал чай, даже на меня не смотрел. Казалось, он меня вообще не замечал. Словно уже сказал то, что хотел.

— А с вами как, опять обмен будет?

— Конечно, только меняться, никаких вам подарков. И денег брать не стану, я не для продажи все эти вещицы мастерю, а для души. Вот порой так хочется что-то изготовить, удержу нет.

— А как вы понимаете, что именно надо сделать?

— А как ты понимаешь, что надо поесть или поговорить с кем-то? Просто осознаешь это, правильно? И у меня так же, осеняет меня. Порой есть задумки, но не могу выполнить. То ли в руках силы нет, то ли просто вообще сделать нельзя. Тогда бросаю, забываю. Допивай свой чай, пойдем в сарай, а то тебе еще к Меланье идти.

Егорыч встал, словно поторапливая гостью. Я отставила чашку, тоже поднимаясь. Минута и мы уже были в сарае. На ходу старичок продолжал говорить.

— Кстати, у меня повторять получается только «светлячки». Все остальное делается в единичном экземпляре. Так что цени мою эксклюзивность. За сегодняшнюю партию мне от тебя надо простое действие. Сходи к Маланье, предложи выкупить часть вещиц, что сумел смастерить ее сын. Я верю, у тебя получится. К тому же есть у меня мысль, что не надо ее сыну держаться за все эти вещи. Обычной жизнью пусть живет. А Меланья не такая и страшная, переговорить с нею ты можешь, мало ли. Ведь со мной же поладить у тебя получилось.

Хитрый старичок снова улыбался, уже занырнув в свой шкаф. Я приготовилась услышать новое и неожиданное, в репертуаре дедушки было много замечательных фраз. Мне не пришлось в нем разочаровываться. Жаль, что повторять такое надо было только в экстремальных случаях. И все дословно запомнить было сложно. В голове я удержала изящное выражение про солому, пропущенную через желудок коровы.

— Не слушай меня, все равно почти ничего и не запомнишь.

Даже занимаясь сортировкой своих изделий, Егорыч ухитрялся улавливать мои мысли. Я улыбнулась. Все же повезло нам с Ритой набрести на него. Не забыть бы поинтересоваться потом, зачем он давал объявление. Мне кажется, ему просто хотелось пообщаться с незнакомыми людьми. Не мог же он предположить, что откликнемся именно мы? Или мог? Старичок был сплошной загадкой.

В конечном итоге после десяти минут поисков на столе образовалась небольшая кучка разнообразных предметов.

— Даже не знаю, запомнишь ли ты все правильно. Может быть запишешь, девонька?

— Сначала постараюсь запомнить, потом запишу, если пойму, что могу запутаться.

— Ой, не бережешь ты мое время. Нупустьбудет по-твоему. Умеешь ты уговаривать, Пелагея.

На сей раз Егорыч набрал целых семь вещиц. Сделаны были все они довольно кустарно, старательно, но совсем не для продажи, в общем-то. Ладно, с этим можно было примириться. Главное было в идеях, которые были заложены во все эти изделия. Особенно мне понравился волчок. Простой железный волчок, который надо было крутить. Казалось бы-ну совсем обычная вещь. Что можно было тут придумать оригинальное? Но хитрый дедушка нашел этому устройству применение. Оказывается, это был барометр! Смешно даже. Если он крутился почти на одном месте, то в ближайший день дождя можно не ждать. Ну а если принимался описывать круги, вращаясь, то быть дождю. Погрешность-процентов пять. Так заверил создатель этой альтернативы синоптикам.

— А если почти весь день будет солнышко и только потом дождь, то как она будет крутиться?

— Он покажет на дождь, ведь целый день хорошая погода продержаться не сможет. Кстати, понятие «день» в данном случае-это примерно часов 12-14, не сутки. Надо учитывать.

Я покрутила волчок несколько раз. Он неизменно вращался почти на одном месте. Значит, дождя не предвидится. Надо будет поэкспериментировать, прежде чем продавать. Не хотелось, чтобы устройство оказалось бракованным. Но вслух я ничего не сказала, опасаясь всерьез обидеть старичка. Остальные штуковины были тоже весьма любопытными. Можно считать, что я затарилась весьма внушительно. Егорыч стал меня довольно непреклонно выпроваживать, словно вспомнил про важные дела. Что ж, предстояло выполнить наш с ним уговор и отправиться к Меланье. Её дом мне предусмотрительный старичок указал, проводив до калитки. И всучить мне колокольчик не забыл. Что бы Меланья мне не впарила вещи самые обычные вместо магических.

14.

Прежде чем идти к сварливой женщине, я сделала звонок подруге. Она живенько меня отшила, заявив довольно счастливым голосом, что сильно занята. Ага, понятно мне, отчего она прям ощутимо в телефон улыбается, тут даже и думать не надо.

— Телефон возьми, узнай не женат ли.

— Иди ты, Пелагея, со своими советами. Сама не маленькая, разберусь.

Вот зачем я о ней так переживаю? Оказывается, она не маленькая. Никакой благодарности мне не дождаться. Ладно, хоть не потерялся этот хорошенький газовщик.

Меланья стояла у калитки, словно меня поджидала. Я вздохнула, готовясь к сложному разговору. Но все опять оказалось довольно просто. На этой улице жили люди, умеющие угадывать намерения.

— Проходи, коль пришла,- приветливости в голосе женщины не было, но она распахнула калитку меня пропуская. – Только сразу говори, что надо, не затевай долгих предисловий. Вижу, каверзу задумал Егорыч и тебя подослал с ней.

Я шагнула на участок и остановилась. Ну можно и сразу, раз хозяйка настаивает.

— У вас есть всякие вещицы, что делает или делал ваш сын. Можете мне их продать?

— А что тебе еще от меня надо, гадина? С чего ты вообще взяла, что я тебе что-то продам? Мыло и веревку, вот что я могу подарить. И научу, как использовать.

Ясно, разговора не получится, напрасно старичок все это затеял. Она люто его ненавидела и всех, кто с ним общался тоже за людей не считала. Я опять вздохнула, повторять предложение не хотелось и не имело смысла. И всё же я предприняла повторную попытку.

— Меланья, вы не злитесь, пожалуйста. Может быть все эти вещи вам не так уж и нужны? Я же не просто так их заберу, я готова заплатить пределах разумного.

— Ага, сегодня тебе подавай ненужные вещи, потом тебе потребуются наши органы, а далее ты вообще все у нас заберешь!

Женщина сорвалась на крик, не сдерживая себя. И уже была готова меня выпроводить, изгнать, вытолкнуть за калитку. Но тут дверь дома распахнулась и накрыльцо вышел довольно молодой парень с опухшим лицом и мутным взглядом. Очевидно было, что он пьет и поэтому так плохо выглядит.

— Мать, не голоси ты так, на всю округу. И так соседи тебя ненормальной считают. Давай отдадим ей все, нет проку от всего этого хлама. Недоделки, брак, куча ненужных вещей. Нет во мне правильных способностей, как бы тебе не хотелось другого.

— Даже не думай об этом, сынок. Ты у меня талантливый, просто этот Егорыч не рассмотрел, или не захотел себе конкурента воспитывать. Злобный старикашка!

— Мать, тебе то что? Вон даже деньги нам готовы заплатить. Не нужны все эти вещицы мне, угнетают они меня. Знаю же, что ерунда получается. Вот стала бы ты лепить пельмени, понимая, что получится не вкусно?

Пример с пельменями заставил женщину замолчать. Такого поворота в разговоре она не ожидала.

— При чем тут пельмени то, сынок? Я что, не вкусно готовлю? Тебе не нравится то, что я варю? Ванечка, да я же стараюсь тебя хорошо кормить.

— Не поняла ты, мать, - парень махнул рукой. – Я тебе потом еще раз все растолкую. Мне надо просто плюнуть на все свои недоразвитые умения и начать жить по-другому. Просто пойти работать, ни на какое волшебство не рассчитывая.

Парень спустился с крыльца, подошел ко мне вплотную. Да, пил он крепко, запах говорил сам за себя. Зачем до такого состояния себя доводить, словно нечем больше заняться?

— Вы не уходите, подождите. Я сейчас все отдам. И не слушайте мать, она мне добра желает, не понимает только, как это добро должно выглядеть.

— Я заплачу, сколько скажете, деньги у меня с собой.

Парень только манул рукой, отправляясь в дом.

— Уходи. Я тебе все равно ничего не отдам, -прошипела женщина. – Даже если он тебе все соберет, ты ничего не получишь.

— Меланья, вы напрасно так себя ведете. В мире достаточно добра. Просто научитесь его видеть. И поверьте, не все люди плохие. Просто вам надо научиться замечать это.

Женщина безнадежно махнула рукой и вышла за калитку. Словно смиряясь с неизбежным, но не в силах все равно принять это. Я стала переживать, что у меня не хватит денег. Вдруг он просто решил мне продать все свои поделки, чтобы побольше заработать? Время шло. Парень не появлялся. Словно совершенно и не выходил на крыльцо. Вдруг он обнаружил недопитую бутылку и забыл про меня? Только в России если выполнять действие 0,5+ 0,5, то получится литр. Но я продолжала терпеливо ждать. И вскоре парень появился. В руке он держал сумку, вернее простой пакет магазинный. Колокольчик, который дал мне старичок принялся звякать прямо у меня в кармане. Паренек молча подошел к калитке и решительно протянул мне свой пакет.

— Забирайте. Когда оцените все, что я даю, тогда о цене поговорим. Только вам без Егорыча не справится, ему несите. Но меньше двадцати тысяч если предложите, я вас уважать перестану, так и знайте. Хотя, что вам до уважения почти алкоголика.

Он сунул пакет мне в руку и пошел в дом. На крыльце остановился и повернулся ко мне опять.

— А пить я все равно брошу. И еще, вам для чего все это?

— У нас магазин в торговом центре «Империя». Будем продавать.

— Ну, удачи, - парень заулыбался, словно увидел что-то забавное. – Она вам понадобится, если вы выбрали торговлю подобными вещами.

Я не стала задерживаться, но одно дело решила не откладывать. Подошла к крыльцу и протянула парню двадцать тысяч рублей.

— Предоплата, чтобы уважение ко мне не терялось. Остальное-после консультаций с Егорычем.

Парень молча взял деньги, и я вышла на улицу. Тут же отнесла старичку пакет, для экспертной оценки. Он запросил два дня. Что ж, сколько скажет, столько и буду ждать. У машины меня поджидал сын Меланьи. Он протянул пузырек.

— Эксперимент, должно действовать, как приворотное зелье. Чуть было не забыл отдать. Я к вам в магазин приду, мне интересно. Не думайте, пить брошу все равно. Просто тоскливо мне, может же Егорыч классные чудесные вещи делать, а я как ни старался, ничего путного не получалось. Дело не в руках, мои вещицы всегда выглядели более эстетично, чем его поделки. Тут нужен особый дар, все сделанное должно обладать волшебными свойствами. Во мне слишком слабо все это развито, не получается лучше, я же старался.

Я сунула пузырек в сумку, возвращаться к Егорычу не хотелось, давно пора ехать в магазин. Не так и плохо все сложилось, надо только разобраться с имуществом парня. Впопыхах я совсем не вспомнила предупреждение старичка, что поделки паренька могут быть бракованными. Впрочем, неужели это было так важно-слушать все внимательно?Егорыч разберется, все расскажет.

15.

Подруга прямо лучилась от счастья. Давно ее такой довольной не видела. Даже наводящих вопросов не потребовалось, в течение десяти минут мне было выложено все про визит газовщика. Имя носит самое обычно, Сашей назвали родители. В «Облгаз» устроил папа, пользуясь каким-то давним и очень полезным знакомством. Ему было обязаны чем то, он воспользовался, сын теперь занимает должность в хорошей компании. Давняя русская традиция, полезная для всех, кто может ею воспользоваться. Часто такое встречается, лишь бы не был тупым бездельником. Не женат! Уже хорошая весть. Пригласил сегодня поужинать. Купил целых три саркофага! Она еще щебетала и щебетала, упоминая про красивые глаза и ухоженные руки. Но больше полезной информации я не получила. Одно было понятно. Подруга влюбилась! Приятная новость. Да только ради одного этого стоило затевать дело с магазином. И как бы не повернулся бизнес, если у Ритки все сложится, я буду считать, что все прекрасно.

В ответ я поведала ей про очень быстрые переговоры с Егорычем, продемонстрировав приобретенные вещицы. И сразу поняла, что настроиться на рабочий лад с романтической волны Рита не в состоянии. Рассеянно выслушала, не слишком вникая в детали повертела в руках каждую штуковину, слушая мои пояснения. Взор ее был устремлен вдаль и подернут поволокой влюбленности. Я чуть было не принялась смеяться, такой у подруги был потешный вид. И внезапно вспомнила про пузырек, полученный от сына Меланьи. Достала, сунула Рите прямо под нос, что бы она перестала витать в облаках.

— Ходят упорные слухи, что в данном пузырьке находится приворотное зелье. Но слухи эти ничем не подтверждены и требуют тщательной проверки. Ну сама знаешь, как испытывают лекарства. Сначала на мышках, потом на крысах, далее на добровольцах.

— Годится, это то что надо!

Рита, даже не стала вникать в то что я говорю. Она просто забрала пузырёк, засовывая в сумочку.

— Ты пропустила в моей фразе важную вещь. Требует проверки. Неужели ты рискнешь этим воспользоваться? Зачем тебе, если и так ты приглашена на ужин в ресторан?

— Пусть под рукой будет. А там я решу, надо ли пользоваться непроверенным приворотным зельем.

Я в сомнениях пожала плечами, думая, что совершено не ко времени вспомнила про пузырек. Критически мыслить в данный момент подруга не могла, вся ее осмотрительность и осторожность временно была забыта и отброшена. Не отдаст же мне пузырек теперь, это ясно. Но пусть хотя бы не пользуется, наверное, хватит у нее ума не полагаться в этом деле на магию. Естественная красота она посильнее всяких таблеток новомодных и приворотов непонятных.

— Ты и так хороша собой, зачем тебе какие-то снадобья непонятные? Полразмера груди если только в плюс сделать, хотя тут надо подумать. Разные мужчины имеют абсолютно различные предпочтения.

— А чем тебя моя грудь то не устраивает? Ты сейчас во мне решила зародить сомнения что ли? Пощупай, ничего такая.

Она рассмеялась, явно довольная шуткой своей.

— Ты шикарная, но даже не уговаривая меня пойти в ЗАГС. Слишком ты для меня высокая. И кормить будешь вкусно, от чего я быстро растолстею и перестану сама себе нравиться. Да и муж будет против, вот еще я о чем чуть не забыла.

— И как тебя только мужик терпит с твоим стойким нежелание проводить у плиты побольше времени?

— Как только он меня не любит, подруга, лучше я не буду тебя в подробности посвящать.

— Ой, а вдруг я выше Саши? Это большая проблема будет, ты не знаешь? Вроде он не низенький, но все равно.

— Ритуль, ты меня смешишь. Если бы он считал, что ты дылда, то не было бы никакого приглашения в ресторан. Уж коли он тебе нравится, то разница в пару сантиметров не будет критичной. Главное, чтобы был умным. Ведь женщинам всегда нравятся веселые, ухоженные, густоволосые, стройные, накаченные и не жадные мужчины с красивыми крепкими руками. Если они такие как я говорю, то непременно умные.

Мы на некоторое время замолчали, потому что к нам завалилась шумная группа каких-то китайцев. Правда говорили они по-русски. И вполне могли оказаться монголами или даже бурятами. Я внимательно окинула взглядом этих покупателей и поняла, что если близнецов хоть как-то можно различить, то китайцев-фактически невозможно. А еще у них прищуренные глаза, наверное, из них могут получиться хорошие охотники или снайперы. Они закупились всякой ерундой и ушли, очень собой довольные. Едва эти шумные покупатели покинули наш магазинчик, как пришел арендодатель. Ясное дело, что по мою душу. Жаль, что мне сегодня вручили не отворотное зелье. Вот я бы сейчас его точно испытала, не задумываясь. Предложение пойти на обед я отклонила, пояснив, что вынуждена работать без обеда, чтобы пораньше пойти домой. Муж скучает там без меня. Если не поймет товарищ намека про наличие мужа, придется ему просто сказать, что никакие романы с ним у меня не запланированы. Арендодатель прошелся по магазину, рассматривая наш ассортимент и ушел. После этого я великодушно отпустила подругу домой. Что бы она могла подготовиться к свиданию как можно лучше. И без нее справлюсь, все равно у Риты на уме сейчас глаза и руки этого Саши. Я ей завидовала, чувство влюбленности такое классное! Душа поет, все такое яркое, приятное, радующее глаз. Она обрадованно и довольно поспешно засобиралась, хотя я понимала, что дома она станет томиться, ожидая назначенного часа. Особо ей готовиться же не надо, красоту ничем не испортишь. Ради забавы я крутанула волчок, он показал, что дождя не ожидается.

— Зонтик не бери, дождя не будет. крикнула ей

— Он на машине заедет, так что твои прогнозы мне совершенно по барабану, дождь ужину не сможет помешать.

— Его не будет, верь Егорычу.

— Да мне все равно, я помчалась, увидимся завтра.

Рита, довольная и улыбающаяся покинула рабочее место, вся в предвкушении замечательного вечера. Я же принялась переставлять на полках товары, добавляя те безделушки, что получила сегодня от старичка. Чем был хорош наш бизнес, это почти полным отсутствием доступных аналогичных товаров в продаже. Поэтому цена назначалась нами довольно произвольно, интуитивно. Так было и сейчас, я довольно быстро на свое усмотрение оценила полученные от Егорыча вещи и с довольным видом устроилась на стуле, поджидая очередных посетителей. Кстати, некоторые пришедшие в последние дни предъявляли нам скидочные карточки. Это было здорово, люди приходили повторно, значит магазин наш им понравился ассортиментом и обстановкой.

Перед самым закрытием магазина в магазин заглянула девица с татуировкой на шее. Она сразу направилась ко мне, даже не пытаясь посмотреть на товар, значит была про нас заранее наслышана.

— Мне надо яйцо вороны, у вас есть? Лучше сразу два, одно на всякий случай, пригодится позже.

— Это все что вам надо?

Я решила пока не проявлять агрессию, принимая образ предельно вежливого и обходительного продавца.

— Думаю, что свечку, которую зажигали на кладбище три новолуния подряд у вас не отыскать. Или тоже есть?

Любопытные экземпляр. Уверенная такая девушка, словно пришла по объявлению. С чего она вообще взяла, что такая экзотика может у нас водиться? И тем не менее я не спешила изгонять эту покупательницу прочь, мне стало очень любопытно.

— А для какого обряда вам это необходимо? Потому что некоторые вороньи яйца не годятся для ряда ритуалов. Все зависит от того, на каком дереве было свито воронье гнездо. К тому же порой важно, кто собирал яйца-мужчина или женщина.

Выдав такую ерунду, я сумела удивить девушку. Она озадаченно замолчала, даже жевать свой орбит перестала. А может и не орбит, но челюсти ее остановились. Я в ее глазах стала чуть ли не великой наставницей, знающей все колдовские уловки.

— Ух ты, а я нигде не читала, что такое надо учитывать. Так что не знаю, важно ли мне это.

— Вы скажите, какой обряд задумали провести.

Я уже вошла в роль, этакая опытная колдунья, наставляющая на путь истинный начинающею ученицу. Какие же они все глупые, наверное, в интернете про всю это ерунду читают.

— Мне надо провести ритуал избавления от долгов. Понимаете, я брала кредит, чтобы купить телефон, а отдавать нечем. Думаю, если правильно провести нужный обряд, то банк от меня отстанет.

Ну и дела! Как можно быть такой наивной? Я с трудом сдерживала смех. Это получается, можно взять ипотеку, потом нагреть воронье яйцо на свечке и банк все простит? Я не знала, что она собиралась делать с яйцами вороны, но была уверена, что кредит девушке придется вернуть. Никакое вычитанное в интернете колдовство не поможет.

— Еще вопрос. А как вы узнали, что у нас может быть в продаже то, что требуется?

— Да у подруги папашка тут затарилсялячушачьей шкуркой. Или я не по адресу пришла? Вы же тут всякими магическими штуками неофициально торгуете?

Вон оно как, мужчина не просто получил мою помощь, он еще и небольшую рекламу невольно нам сделал своей болтовней. Знала бы, ни за что бы не стала пытаться помочь ему. Надо как-то отказать этой девице, но не слишком ее расстроить.

— Вы по адресу, в общем-то. Предъявите допуск на проведение ритуалов третьего уровня сложности, и я все вам продам. Кроме свечки, сейчас они закончились. Теперь только после третьего новолуния опять будут.

Меня явно несло, я сама себе нравилась в образе продавщицы предметов для проведения ритуалов колдовских. Вон как загнула про допуск. Колдовская бюрократия в действии.

9-1

— Ой, а надо допуск? Я не знала. Как его можно получить, скажите. Это дорого стоит?

— Девушка, не морочьте мне голову. Если у вас нет допуска-просто покиньте магазин. Или я буду вынуждена вызвать определенные службы. Они вам объяснят, что такого рода доку

— Да ладно тебе тётя, не пыли. Поняла я. Не заслужила я пока получить свое яйцо.

Это было уже просто уморительно. Только бы не расхохотаться в самый последний момент.

— Не свое, а яйцо вороны, которое было изъято женщиной из гнезда, свитого на дубу. Именно такое тебе надо для правильного проведения обряда. Только у тебя все равно нет допуска.

Девица пожала плечами и тут же вышла из магазина. Убедившись, что она ушла, я принялась хохотать, утирая слезы. Рита пропустила самое интересное за сегодняшний день. Интересно, на каких сайтах дают столь дурацкие советы? Наверняка, еще и деньги пытаются на этих глупостях заработать. Это надо было догадаться, придумать обряд для избавления от кредита! Умные морочат голову дуракам. А потом мы удивляемся, что вокруг плодятся секты разные. Интересно, что еще необычного можно с помощью обрядов достичь? Может быть удастся ЕГЭ хорошо сдать, если правильно поколдовать? Или получится не покупать испорченные и просроченные продукты в супермаркетах? А еще, может быть, есть ритуал, чтобы избираться в депутаты? Или в депутаты только за деньги можно и никакое колдовство не поможет?

16.

На утро подруга делилась со мной деталями ужина с Александром. Я даже не сильно вслушивалась, уже по внешнему виду и восторженному голосу Риты было понятно, что она покорена новым кавалером. Он и умный, и веселый, и интересный, и обходительный. И еще много какой, мне даже на миг показалось, что она описывает сказочного персонажа и одновременно супергероя. Мой мужик явно не дотягивал до образа, который рисовала сейчас моя подруга. В общем, я четко знала, что таких идеальных мужчин просто не существует в природе. Но разочаровывать подругу не стала. Сама поймет, позже.

— Он ниже тебя или выше?

Простой вопрос прервал рассказ подруги. Она уже начинала повторяться, поэтому я и задала столь не сложный вопросик.

— Я не знаю, не спросила.

— Ну хоть целоваться с ним удобно?

— Да мы же не целовались, ты что? Ой, думаешь надо было сразу с ним поцеловаться?

Вот, начались сомнения. Узнаю свою подружку. Но хотя бы перестала говорить, какой Саша невероятно замечательный. А то я ведь всерьез могу задуматься над альтернативой своему Никите. Шутка, конечно, но если будет подруга слишком увлекаться, то я ее этой своей шуткой приторможу совсем немного.

— Не надо было, даже не сомневайся. Ты же леди, пусть ухаживает, заваливает подарками и уж потом, может быть…

Улучив момент, я рассказала про девицу, которой требовались яйца вороны. Подруга даже не поверила, что подобное могло произойти. А потом долго смеялась, одобряя выбранный мной образ.

— Думаю, она сюда забудет дорогу после всего того,что ты тут ей насочиняла. Не чего тут делать всяким прибабахнутым!

— Ага, пусть только прибамбаснутые заглядывают. Интересно, а что бы торговать яйцами вороны, надо допуск получать?

Мы захохотали, спугнув даже желающую зайти в наш магазин покупательницу. Она быстренько прошла мимо, сделав вид что магазин с подарками ей вовсе не интересен.

Нам приходилось уже пару раз докупать лапти, их брали довольно хорошо. Еще мы, после долгих споров, купили несколько туземных масок и пару высушенных змей в квартире, где я разжилась саркофагами. Денег снова было жалко, но мы решили, что надо пополнять ассортимент. Егорыч забраковал почти половину предметов, которые мне отдал сын Меланьи.

— Ванька старательный, да, но мало в нем дара, не получается у него качественно все выполнить. Они все работают, но устойчиво лишь несколько экземпляров. Остальные будут то и дело отказывать, это будет брак, начнут назад приносить.

— А нельзя этот дар как-то усилить?

— Можно, есть такие штучки. Только они попадаются редко. И нельзя их купить или украсть. Ваньке не попадается.

В итоге из довольно большой кучки осталось всего несколько предметов. Про действие которых старичок подробно все рассказал. Особенно мне понравилась небольшая мельница, искусно сделанная из дерева. Руки у Вани были золотые, ему можно было просто заниматься резьбой по дереву, например. Делал бы гребешки, наподобие тех, что я как-то в самом начале перед открытием магазина купила. Кстати, один такой гребень я оставила себе. Надо при случае Ване показать, подкинуть идею. По итогу инвентаризации, сделанной Егорычем, я доплатила парню еще десять тысяч. Это было честно. Парень уже не выглядел пьяницей, видимо взялся за ум. Возможно, просто временное у него просветление. Так вот, эта мельница должна была стоять на кухне поближе к плите и лопасти начинали крутится, когда еда была готова. Я проверяла дома два дня. Ни единого сбоя. Крутится мельница-значит картошка сварилась. Ну вот как такие идеи могли прийти в голову? Вообще, ну каким образом на расстоянии можно было угадать, что блюдо готово?

После месяца работы мы подвели первые итоги деятельности нашего небольшого магазина. Оказалось, что самый стабильных доход приносят ведьмы, который смеются демоническим смехом, реагируя на резкий звук, допустим, хлопок в ладоши. Да и сам их вид был крайне интересен покупателям. Мы их докупали уже три раза.Так же очень даже замечательно продавались все магические изделия Егорыча. При этом почти никто никогда не пытался выяснить, как же эти устройства работают. Главным и определяющим для покупателей было то, что они действуют. Хотя один раз к нам вернулся покупатель, который приобрел одного «светлячка». Пришел и выложил отполированное стекло на прилавок. Мы подумали, что сломался светильник. Но оказалось, что просто пытливый ум мужика пытается разгадать загадку.

— Как это работает?

Мы же говорили, средним пальцем щелкнуть надо и он загорается, неужели вы забыли?

— Прекрасно помню. Мне сам принцип не понятен. Я немного разбираюсь в электричестве и физике полупроводников. Так я некоторое время поэкспериментировал и убежден, что стекляшка не может светиться. А она светится. Как такое может быть?

— А мы не знаем, тут магия замешена, не иначе.

— А если не сочинять про волшебство, то как тогда этот светильник работает? Ведь не может светить он, внутри ничего нет! Там даже проводимости не может быть совершенно.

— Вот мы и говорим вам именно про это. Если внутри ничего нет и если по законам физики он светить не может, то это просто магия. Других объяснений у нас не имеется.

— Ну хотя бы скажите, почему именно от среднего пальца он включается? Как распознает?

— Мы не знаем. По инструкции он срабатывает от среднего пальца и только от него. Ведь все происходит именно так?

Мужчина долго смотрел на нас, словно подозревая, что мы над ним издеваемся, не желая выдавать принцип действия светильника. Ах, если бы мужчина купил другие изделия старика Егорыча, то он в итоге сошел бы с ума от неразрешимых вопросов. В итоге дяденька ушел, ни в какую магию, конечно, не поверив.

Подсчитав полученную прибыль, взвесив предстоящие расходы, мы в итоге решили, то нам надо продавца в магазинчик. А то муж мой уже всерьез начинал ворчать на мои поздние приходы. Да и отношения Риты с Сашей постепенно развивались. Он заходил каждую неделю, покупая у нас довольно много всего. Отдельно он просил нас показывать ему магические штучки. Очень они его интересовали. А виделись они с Ритой чаще, чем раз в неделю. Они уже и на теплоходе покатались, и на концерт симфонического оркестра сходили. И все у них было хорошо, судя по рассказам подруги. За месяц она в нем не разочаровалась, и он к ней не утратил интереса. Это был хороший знак. Главное не нищеброд и бухарик, а достойны мужчина. Такому я свою подругу могла доверить.

Кстати сказать, в магазин как –то пришел Иван, сын Меланьи. Он поздоровался и довольно долго ходил по небольшому нашему помещению. Меня удивило, что он безошибочно брал в руки вещи, сделанные Егорычем. Брал и замирал, словно прислушиваясь. Где я уже такое видела? Человек берет в руки предмет и замирает. Женщина с вычурным амулетом на большой цепи! Точно! Только парень стоял молча, а она что-то шептала. Перещупала у нас половину товаров, сказала, что не конкурентки мы и ушла. Кстати, в рубашке и брюках, гладко выбритый, Ваня был довольно симпатичен. Если он бросил алкоголь, то все у него будет хорошо.

— Классно тут у вас, уютно и неординарно. Только вы поделки Егорыча ставьте подальше от входа. Кому интересно, тот сам все найдет.

— А если у входа, то какие проблемы?

— А вы думаете, магия существует только добрая?

— Да нам то какое дело, мы же не колдуем, мы просто продаем вещи, некоторые из которых наделены частичкой волшебства.

— Сами смотрите, просто учитывайте, что волшебные вещи могут быть интересны не только простым покупателям.

— Ваня, вот ты без ошибки нашел все предметы, которые сделал старичок. И это при том, что, по твоим же словам, дар у тебя слабенький. Думаешь, волшебство можно скрыть от тех, у кого этот дар развит?

— Не знаю, я сказал, как подумалось. Возможно, Егорыч может ка-то маскировать свои изделия.

— Приди к нам еще раз, Ваня, у меня есть для тебя одна вещица. Думаю, что ты подобное сможешь делать. А мы у тебя будем покупать.

Я имела ввиду тот гребень, которым активно пользовалась дома. И нисколько не сомневалась, что Иван сможет подобные вещи делать. Парень обещал заглянуть. После его ухода мы, не сговариваясь, передвинули все вещи, сделанные Егорычем, к дальней стенке. Решили посмотреть, будут ли их так же охотно раскупать, если они окажутся не на виду. В сказанное парнем не верилось, но вдруг женщина со странным амулетом увидит в нас конкуренток? Не хочется ввязываться в разборки всяких магов. Пока же беспокойство нам доставляли разные проверяющие. Большая часть из них просто шла к арендодателям и решала все вопросы. Но разок заглянул пожарный инспектор, представился, хмыкнул, оглядев магазинчик. Выбрал один из самых дорогих у нас подарков, не по интересу, а просто на ценники глядя, положил на прилавок и долго молчал. Первой сориентировалась подруга.

— Совсем спросом не пользуется, хотели как раз уценить до ста рублей.

— Правильное решение, девушка, я думаю, что как раз нормальная цена будет, за которую такое легко можно купить.

Инспектор достал сто рублей, положил на прилавок, взял покупку и покинул наш магазинчик. Мы пребывали в шоке от той простоты, с которой все произошло. Интересно, сколько магазинов в каждом торговом центре он навещает? И на сколько часто это делает? И как много разных инспекторов всяких служб может ходить по торговым точкам?

Продавца мы хотели искать сначала по знакомым. Мало ли кто ищет работу в данный момент. Не одну же Риту могут уволить. Кстати, я с ней говорила на тему увольнения. Она ничуть не жалела. Ей нравилось мотаться по всяким интересным людям, покупая порой замечательные вещи. А так же продавать все это, общаясь с покупателями. И видеть, как они радуются купленным подаркам. А уж если учесть, что тут она встретила Сашу… Сейчас мы уже начали соображать, что нам подходит в ассортимент, а чего даже даром не надо. И попутно выяснили, что крайне мало людей, стремящихся непременно нажиться на продаже почти и не нужных вещей. Обычно почти все считали продаваемые вещи лишними и не нужными. Поэтому готовы были избавиться от них за минимальные деньги. И радовались, что мы это все покупали. Были исключения, конечно, хотя бы жильцы квартиры, заваленной всякими африканскими сувенирами. Они назначали не малый ценник и торговаться на желали. Еще мы постепенно учились делать вид, что предлагаемые нам предметы мало для нас интересны. Это позволяло снижать цену. Бизнес есть бизнес, суровые правила, хотелось зарабатывать деньги, а не только давать радость обладания эксклюзивной вещью всем нашим покупателям.

17.

Прошло еще дней десять. Я в очередной раз заехала к Егорычу за пополнением ассортимента. Он, как всегда, выглядел добрячком и выдал мне заготовленные заранее свои изделия. Подробно поясняя, как работают и для чего нужны. Каждый раз в довесок к новинкам он выдавал нам очередного «светлячка». Егорыч поинтересовался, как поживает наш магазин, не тревожит ли кто, бывают ли странные посетители. Сначала я рассказала, что у нас продажи хорошие и мы хотим даже взять продавца. Потом поведала ему про девушку, которой надо было яйцо вороны. Дедушка сдержано похихикал.

— Ну, вижу никто вас не беспокоит, это хорошо.

— Ну да, пока действительно не на что жаловаться. Пожарный инспектор был, очень просто у него все.

— Да я не про таких, могут быть и другие поводы беспокоиться, более серьезные.

— С другими проверяющими разговаривают арендодатели.

Было видно, что старичок имел в виду нечто другое, но пояснений он не стал давать. Просто беззаботно махнул рукой.

— Сегодня ты девонька, за все мои труды вот что сделай. Пригласи в продавцы Ваньку. Мается от безделья, никак не может себе найти работу.

Предложение было очень неожиданным, я почти приготовилась протестовать. Нам надо было продавца, вернее даже продавщицу, а не молодого балбеса, который к тому же может опять начать пить. Но перечить Егорычу было себе дороже. Дело не в том, что наш бизнес частично зависел от его поделок. Просто я уже убедилась, что в итоге как бы само собой выйдет, как он хочет. Посмотрим, если не будет справляться парень, то заменим. А то и сам изначально не захочет. Не откладывая в долгий ящик, я направилась к дому Меланьи. Она встретила меня возле калитки.

— Что надо? Он все тебе еще тогда отдал, ничего больше ты не получишь, иди отсюда по добру, по здорову.

— А мне ничего и не надо, мне бы Ивана увидеть, переговорить.

— Нет его, работу ходит ищет. Да и не хочу я, чтобы ты с ним говорила. От тебя ничего хорошего ждать не приходится. Все, им сделанное, забрала, денег почти не дала.

— Ну как же не приходится. После моего визита он же перестал пить и за ум взялся. На работу хочет устроиться.

Я повернулась и ушла, не желая пререкаться с этой озлобленной на жизнь женщиной. Егорыч стоял на улице, ожидая окончания моих переговоров. Он все понял.

— Завтра или послезавтра придет к вам, я направлю.

— Спасибо, будем ждать.

Я помахала дедушке рукой, садясь в машину.

Иван действительно пришел через день. Прямо к открытию магазина. Как раз мне отзвонилась подруга, что-то мутно пояснила про непонятные проблемы, сказав, что чуть задержится. Пусть разбирается со своими заботами, а я пока переговорю с парнем. Взять его на работу я решила сразу после разговора с Егорычем. Старичок обычно оказывался прав во всем. Не заладится - просто расстанемся. Поэтому я довольно кратко описала ему, что надо делать, как одеваться, назвала предполагаемую зарплату.

— Не густо, но я согласен. Нравится мне то, что вы тут продаете. Хоть премию по итогам года пообещайте.

— Про премию пока не думаем, чуть больше месяца только работаем, пока расходы все не покрыты доходами, но перспективы видны. У меня к тебе есть еще одно предложение.

Я достала припасенный резной гребешок и подала его Ване. Он покрутил его в руках, рассматривая.

— Было таких несколько, быстро продали. А умелец, который их делал, давно умер. Подобное тебе по силам?

— Вряд ли, это сделано талантливо. Понимаете, я на фоне этого мастера всего лишь умелец. А у этого человека в руках был настоящий талант, наверняка он не только гребешки делал. И все из дерева у него явно на уровне произведений искусств.

— Да, не только их. Но ты же молодой и перспективный. Я видела вещи, который ты делаешь. Тебе просто надо забыть про все волшебное. Обычные вещи делай, вкладывай в них душу. У меня еще есть фотография тарелки, тот же человек делал и резьбой украшал. Я тебе ее перешлю. Попробуешь дома, вдруг у тебя тоже красиво получится?

— Да, попробую, но не думаю, что сразу начнет получаться так, как надо. Хотя бы приблизительно чтобы выходило похожее на такой вот гребешок. Эх, могут же люди классные вещи создавать!

— А я тебя и не тороплю, тренируйся, если есть желание. Поверь, ты можешь, у тебя все получится.

— Пелагея, не говорите только мамке, что я к вам пошел работать. Она же взбесится.

— Договорились, ни словечка ей не скажу. Недели две или я, или Рита с тобой постоянно будем работать, потом и один начнешь. И еще, Егорыч говорил, что ты у него воровал немного?

— Было, отучил он меня, вообще теперь ничего чужого прихватить не могу, приезжала какая-то девочка к нему и мне запрет наложила. Чего только некоторые люди не могут! Если не верите, то спросите у старика, он подтвердит. Гребешок я себе оставляю, правильно?

Ух ты, наложить запрет на воровство! Неужели и такое возможно? И куда только борцы с коррупцией смотрят? Одну такую девочку провезти по городам, хотя бы областным. Вот это был бы номер! Непременно чтобы и в ЖКХ заглянула, и в полицию, и в областную думу. Прям такие перспективы откроются! Нет, нельзя так девочку эксплуатировать, не потянет, надорвется от непосильной задачи. Не стоит подвергать малолетнее дитё всяческим опасностям, она только начинает свою молодую жизнь. Где там подруга моя с проблемами, надо позвонить, вдруг чем помочь надо? Я потянулась к телефону, но тут появилась она сама в сопровождении Саши. Вид у нее был предельно виноватый, как у нашкодившего котенка, которого целый час ругали всей семьей. Саша был невозмутим, хотя показался слегка обескураженным и раздраженным. Они что, уже жить вместе начали? Я что-то пропустила, занимаясь бизнесом?

Подруга тут же решительно взяла меня за руку и потащила прочь из магазинчика, не взирая на то, что кому-то надо было оставаться торговать, Ваня же еще ничего не умел. Я решительно вырвалась и вернулась.

— Иван, прикрой пока дверь и не пускай никого. Скажи, что учет. Мы скоро вернемся.

— Хорошо, никакой торговли, понял.

Подруга опять уцепилась за мою руку и снова настойчиво вела меня в край торговой галереи. В глазах ее стояли слезы. Я пока совершенно не понимала, что мне делать и как реагировать.

— Пелагея, беда, я дура, дура, дура!

Я выдерживала паузу. Сейчас Ритка чуть поистерит и изложит свои проблемы более понятно. Порой, чтобы довести женщину до истерики, мужчине надо просто ничего не делать. Раз подруга пришла с Сашей, значит в деле замешан мужчина. Беременность? Может быть она от него беременна? Что-то слишком быстро и неожиданно, если все обстоит именно так. Совсем недавно только обсуждали, что целоваться после первого ужина-не самый лучший ход. Нет, все же беременность-маловероятный вариант. К чему им тащится ко мне с этой проблемой? Сами не маленькие, надо просто идти в ЗАГС им тогда.

— Я такое натворила, такое. Вот же я дууууура!

Это я уже слышала. Раз пошли повторения, значит пора вмешиваться, это только в поговорке повторенье-мать ученья.

— Ритка, давай по делу, я понимаю, что ты дура, понимаю, что ты не творила дел. Но что конкретно?

— Я дуууууууурища, не просто дура. Явсе-все-все-все испортила!

— Давай так, я пойду поторгую хотя бы минут пятнадцать. Ты пока порыдаешь, потом себя поругаешь, потом себя пожалеешь, потому успокоишься, придешь и все расскажешь. Хватить тебе пятнадцати минут или надо побольше времени ввиду глобальности твоей промашки?

Она тут же вцепилась в мою руку, не желая отпускать. И рассказала о своей беде. Едва выслушав несколько ее начальных фраз я уже была согласна, что подруга у меня дура и пожалела, что не могла ругаться столь же виртуозно, как это делает Егорыч.

— Я вчера с Сашей ужинала. Я уже поняла, что он мне нравится, нет, я в него влюбилась. Ну и решила, что ему тоже надо бы меня уже любить. В общем, тот пузырек, с приворотным зельем, ну что тебе парень дал. Я накапала ему в чай немного, хотела все вылить, но побоялась, что будет слишком много, сперва решила испытать.

Точно дура! Окончательный диагноз. Человек за ней ухаживает, возит поужинать, провожает до дома, ждет от нее сигнала, что можно быть более смелым и уверенным. А она просто льет ему в чай не понято что?

— Я поняла, не поясняй. Что в итоге произошло, что пошло не так?

— Всё, все пошло не так. Он проводил меня до дома ипотом всю ночь сидел в машине неподалеку. Говорит,что хотел меня увидеть и не смог уехать. Волноваться он стал лишь утром, когда настала пора ему на работу двигаться. А уехать не может. Поехал было, но почти сразу развернулся, не получилось у него от моего дома далеко уехать.

— Не поняла, как это-не получилось?

— А вот так, метров на пятьсот он от меня может только отойти а дальше никак, притягивает его ко мне.

— Ты реальная дура, Ритка! Получается, что действует зелье, но странно так? Он не влюбился сильнее, он просто теперь от тебя далеко отойти не может?

— Ну да, Саша говорит, что просто не получается у него от меня отойти дальше чем метров на пятьсот, мы не проверяли. Пока на работе отпросился. Но он теперь что-всегда будет вот так как привязанный ко мне, почему так вообще получается?

— Тебе что подруга говорила? Средство не проверенное. А потом ты начинаешь спрашивать, почему так получилось? Саша тебе цветы дарит? Комплименты говорит? В рестораны водит?

— Дарит, говорит, воооодит…

Ритка была готова разрыдаться.

— Соберись, тряпка. Нежели тебе все это еще не говорит,что он в тебя влюбился? На кой хрен вообще ты с этим пузырьком то решила позабавиться?

— Я хотела, чтобы сильно любил. Брагина, что теперь делать? Саша теперь меня прогонит?

— Идиотка ты, Ритка. Он в курсе, что ты ему накапала в чай непонятной субстанции?

— Я сразу сказала. А он ругался, даже матом несколько слов сказал. Сашенька никогда при мне не матерился.

Сашенька! Тысяча чертей. Ну как можно быть такой дурищей? Почему нельзя просто довериться своим ощущениям?

— Тебя надо высечь розгами на площади, чтобы люди видели, что с глупыми бабами бывает. Если бы ты весь пузырек влила? Он бы от тебя и на шаг не мог отойти?

— Я не знаю, что делать то?

Я знала, что делать. Изготовитель этого приворотного напитка сидел у нас в магазине. Хорошо хоть подруга честно все изложила Саше. Было бы хуже, если бы врать принялась. Сейчас было время действовать, но я в глубине души понимала, что буду хохотать и потешаться над этим поступком подруги всю оставшуюся жизнь. Лишь бы сейчас все получилось исправить. Мы вернулись в двум мужчинам, на дверь была тут же повешена табличка с надписью «закрыто». Я сразу же взялась за парня.

— Иван, проблема, огромная. Ты что за хрень мне в пузырьке дал, где взял, почему решил, что зелье приворотное?

— Они, она, они, -парень смотрел то на Риту, то на Сашу. –Они его что, использовали что ли?

— Ритка ему накапала, не сильно много. Теперь он от нее не может отойти больше, чем на пятьсот метров. Примерно такое расстояние, не так и важно, если чуть не правильно. И главное, не усилились его чувства, просто стал он, как привязанный на длинную веревку. Как это исправить?

— Ой, блин!

На самом деле он сказал более крепкое слово. Я так вообще могла сейчас стать образцом употребления матерных выражений и сдерживалась с трудом.

— Так чем это можно исправить?

— А я не знаю, я просто забавлялся, не думал, что выйдет хотя бы что-нибудь, вон оно как получилось.

— Прекрасно получилось, думай теперь, как исправить свой косяк!

— А что это мой сразу?

— Не ершись. Все мы дураки. И ты, и я, и Ритка. А в итоге страдает Саша, который вовсе и не при делах.

— Я не то чтобы страдаю, мне бы сейчас оружие, поубивал бы всех вас с вашими экспериментами к чертям собачьим.

Саша говорил спокойно, но очень убедительно и искренне. Я его понимала прекрасно. А если это не пройдет? Как им обоим быть? Рита виновато молчала. В целом львиная доля вины лежала на ней, захотелось дуре чтобы сильно ее полюбили. Я снова подступилась к Ивану.

— Что значит не знаю? Придумай отворотное зелье.

— А если оно тоже будет с побочными эффектами, не совсем такое, как надо? В меня тогда точно закопаете. И вы не понимаете. Ничего нельзя сделать на заказ. Даже Егорыч делает свои вещи только те, что может сделать в какой-то конкретный момент.

— Так, едем к Егорычу. Я других вариантов не вижу.

18.

Торговый день был сорван. Мы закрыли магазин и гурьбой загрузились в машину Саши. У него был большой внедорожник, мог себе позволить, зря что ли должность у него в хорошей компании? Я указывала дорогу, он рулил. Рита молча сидела на заднем сидении и всхлипывала. По пути я позвонила старичку, убедилась, что он дома. Проблему описывать не стала. Пусть Рита сама. Натворила дел, пусть расхлебывает. Минут через двадцать мы прибыли. Егорыч ждал у калитки, пропуская нас внутрь. Только с Ваней вышла заминка.

— Тебе сюда нельзя.

— Но он же нужен, он кашу заварил.

— Не пущу я его! Вернее, он не сможет даже зайти.

— Тогда будем говорить на улице.

Теперь уже заартачился Ванька. Он явно не хотел, чтобы Меланья случайно увидела его в нашей компании. Мы недолго поругались, пока в дело не вмешался Саша.

— Пусть сидит в машине. Если Егорыч скажет, что он нужен, то решим, где нам говорить. Пока можно и без парня о проблеме рассказать.

На том и порешили. Ваня забрался в машину, мы прошли за калитку.

— Давай, Рита, только без истерик и коротко.

Я хотела, чтобы подруга сама все рассказала, еще раз терзаясь чувством вины за содеянное. Она молча достала из сумочки пузырек и протянула дедушке.

— Это приворотное зелье. Сделал Иван. Не проверенное. Я его подмешала Саше. Теперь он от меня отойти далеко не может. Сколько я ему налила-не знаю, но очень мало. Все.

Я восхитилась. Сообщение не заняло и тридцати секунд. Подруга не стала истерить и долго путанно говорить. Все конкретно и по делу.

— Каков стервец,- восхитился для начала Егорыч. – Не каждому такое под силу, а вот у него получилось. Только немного не то, что задумывалось. Привязанность он заложил в зелье, а не влюбленность.

-— Делать то что, Егорыч?- не выдержала Рита. – Это можно как-то исправить быстро?

Саша хранил молчание, но всем свои видом показывал, как ему вся эта канитель не по душе.

— Не нужен нам этот волшебник-недоучка, хотя я сейчас и восхищен им, вот не думал, что такое сделать может. Есть в нем проблески, правильно я это подметил. Мне надо позвонить, без консультации не обойтись. Как сильно она его к себе привязала?

— Что?

— Ну, на какое расстояние отойти может?

— А, метров на пятьсот примерно, точнее не измеряли.

— Ах, Ритуля, ах, шалунья! Ладно хоть догадалась не много этого зелья мужику накапать.

Старичок покинул нас, уходя в дом. С кем он разговаривал, нам осталось неизвестно. Вернулся он веселый, что-то напевая под нос.

— Как же я люблю, когда есть с кем выпить!

Он окинул нас лукавым свои взглядом и рассмеялся, увидев, что мы ничего не понимаем.

— Вы же на его машине приехали, да? Пелагея, деточка, ты вообще тут не нужна, можешь ехать в свой магазин. Ивашку с собой возьми, он же у тебя уже продавец? Ритку, прелесть этакую, большой любви захотевшую, я бы тоже отпустил, да жених её кинется следом, а он мне тут для лечения нужен. Придется остаться девоньке.

— Теперь не совсем ясно, жених ли я ей, или просто подопытный кролик, которому можно клофелин всякий подмешивать, - мрачно попытался пошутить Саша. –Я думал, что у нее ко мне есть чувства. Молчи лучше, Рита, не беси меня сейчас.

Да, Рита хотела что-то сказать, но под суровым взглядом Александра сразу приуныла.

— Не спорю, тебе решать кто ты ей, но сначала я тебя от напасти должен избавить. Значит, Рите придется тут побыть. Несколько часов. Пока сеанс лечения не закончится. Потом она может домой своего жениха доставить, если на его машине рулить не испугается.

Я все еще совершенно ничего не понимала. Да все мы стояли растерянные. Старичок пока так и не пояснил, как будет лечить от колдовства Александра. И что он там про компанию для пьянки говорил?

— Ты, голубчик, давай на работу звони. Только завтра ты сможешь своих коллег порадовать присутствием. И то если крепок твой организм окажется, вот это пока не ясно.

Саша беспрекословно набрал номер, переговорив с кем-то в течение нескольких минут.

— До завтра я совершенно свободен.

— Прекрасно, тогда можно приступать к лечению. В дом не пойдем, вон на лавочке устроимся. А Ритка пусть смотрит, мотает на ус, как порой трудно дается лечение.

Я не выдержала, старичок так ничего и не объяснил.

— Как его лечить то надо? Какие лекарства, может быть надо в аптеку поехать срочно?

— А что, приворотное зелье вы тоже просто в аптеке купили? Ладно, сейчас все расскажу. Но ты пока вызови такси, слишком много вас тут для меня, старика, поедешь на работу. Давай, звони таксистам, я пока приготовлюсь, ох, трудно быть доктором! Эх, заставить бы и девчушку с женихом лечиться, только жалко мне на нее ценный продукт переводить.

Старик широко улыбался. Видимо, ничего особо страшного Рита не сотворила, все можно было исправить. Он встал и пошел в дом, я тем временем дозвонилась диспетчеру, заказывая такси. Спорить с Егорычем было бессмысленно. Он тем временем принес бутыль литров на пять с прозрачной жидкостью, две стопки и полевую сумку.

— Самогон! Прекраснейший, чистейший! Поболее сорока градусов будет. Все что имеет крепость меньше сорока градусов-это вообще пойло, ни на что не пригодное. Слабые алкогольные напитки-для слабых! Этот я сам изготавливал. Им и будем лечиться. Как сказал мне один знающий человек, которому я в этом деле безоговорочно доверяю, слабое заклятие снимается безудержной пьянкой. Человека надо просто напоить до поросячьего визга. Ну и травки ему дам пожевать.

Мы недоуменно уставились на старичка, думая, что он просто шутит. Ну да, возможно выпить по стопочке и надо, но вот снимать заклятье пьянкой?

—— Что смотрите? Не доверяете? Сейчас такси приедет, можете ехать. Всей своей веселой компанией, раз так на меня смотрите. К медикам обратитесь, вдруг они помогут?

-Делаем как Егорыч говорит, - не стал раздумывать долго Саша. – Ему я сейчас доверяю больше, чем вам, девушки.

— Вот мужчина все правильно говорит. Не в том смысле, что мне доверяет, а в том, что женщинам, особенно красивым, надо доверяться крайне осмотрительно всегда. Вот помнится в 1896 году в Саратове…Впрочем, это все лирика. И еще он прав только потому, что не отказывается выпить. Не ради пьянки, а здоровья ради.

Вот Егорыч загнул, так загнул. Если он уже вспоминает Саратов, да еще позапрошлый век, значит ему лет сто пятьдесят? Заврался старичок, люди столько не живут. Тем временем хозяин дома раскрыл полевую сумку. Достал из нее пакетик с травой, отсыпал щепотку и бросил в одну из стопок. Подумал, и добавил еще щепотку.

— Что стоишь, жених? Бери бутыль и разливай, только аккуратно, не проливай драгоценную лечебную жидкость. Твоя стопка та, в которую я травы насыпал.

Не бойся, безвредная совершенно. Я же не твоя невеста, чтобы тебя травить гадостью всякой.

— Егорыч, а нам правда можно ехать?

Я все еще сомневалась в действенности лечения именно таким странным способом. Все думала, что старичок подшучивает над нами, а на самом деле лечение будет состоять совсем в другом.

— Ты еще тут, деточка? Живо на улицу, такси и там подождешь.

Саша безропотно набулькал в обе стопки, стараясь не пролить ни капли. Старичок поднял свою стопочку и провозгласил: «За избавление от бед». Тут же выпил, крякнув, вытирая выступившие слезы. Саша опрокинул в рот свою порцию следом за ним. И налил обе стопки опять. Я тем временем поняла, что и вправду надо идти. Молча вышла за калитку, злясь на неразумность своей подруги. Ну вот как так можно? Теперь вообще не ясно, как поступит Саша. Таксист вскоре появился, мы с Ванейсели и поехали в магазин. «Он ему поможет?» -спросил парень. «Все будет хорошо, хотя я до сих пор и не уверена, что способ лечения выбран правильно», -сказала я. Ваня больше ничего спрашивать не стал, он чувствовал себя виноватым, и мы молчали всю дорогу до самой «Империи».

19.

Весь день я была злая. На работе сосредоточиться не могла, все меня раздражало и бесило. Я бурчала на Ваню, я не желала видеть покупателей. А подругу свою вообще была готова прибить за ее глупую выходку. Это надо такое придумать! Большой и чистой любви захотелось ей, а чего бы и не приворожить, для надежности мужика нормального? Мало ей своей внешности, фигуры, ума, рассудительности, чувства юмора показалось. Уф, я думала, что успокоюсь на работе, но во мне все кипело. Теперь Саша будет вправе вообще забыть и про Ритку, и про наш магазин. Подругу будет жаль, если все так повернется. Но сама виновата, дурочка. Меня порой начинало даже трясти. Счастье ее, что она сейчас лечит ненаглядного Сашу. Убила бы, честное слово!

Ванька видел мое состояние и под горячую руку не лез. Тихонько слонялся по небольшому пространству магазинчика, улыбался посетителям. Пытался помочь людям определиться с выбором покупки. Ближе к закрытию появилась сама виновница сегодняшнего переполоха. Зашла и тихонько села на стул. Почти сразу принялась всхлипывать. Вся моя злость тут же улетучилась. Иван догадался выйти, сейчас было совсем не до него. И, вот умница, повесил на дверь табличку, что магазин закрыт. На подругу было больно смотреть. Она наверняка уже не раз порыдала, лицо было землисто –серое и заплаканное, волосы в беспорядке. И вся ее поза выражала состояние вселенской скорби

— Где жених –то?

Она вместо ответа продолжала тихонько подвывать и всхлипывать, жалея себя, скорее всего. От нее попахивало спиртным, видимо, Егорыч и ей в итоге выделил дозу на лечение расстройства. Универсальная жидкость из вместительной бутыли помогала от многого.

— Не рыдай, все будет нормально. Рассказывай давай, что было, чем дело закончилось.

В том, что все будет нормально, у меня были серьезные сомнения. Но добивать свою подругу я не собиралась. Слишком жалкий и потерянный вид был у нее. Постепенно Рита нашла в себе силы на короткий рассказ.

— Шестнадцать стопок полных, я считала. Егорыч выпил меньше. Под конец и я махнула парочку, совсем мне плохо было. В общем, упился он до состояния не стояния. С лавки когда сполз, то старик ему еще почти силой влил последнюю. И так довольно улыбался, словно сделал невероятно доброе дело.

— Слушай, а он крепкий мужик. Если в стопке 50 граммов, то он употребил довольно много из запасов Егорыча. И что дальше?

— На его машине я ехать побоялась , сама же выпила, да еще и большая она, да еще и документов не было. Вызвали такси, мужик везти не хотел такого пьяного, его же волоком грузить пришлось. Но старичок быстро проблему решил, просто сунул ему денег. Адрес Саши я знаю, ключи в кармане нашла. Таксист его и в квартиру затащить помог.

Рита замолчала и снова вознамерилась порыдать. Но я не позволила, встряхнула за плечо и потребовала закончить рассказ.

— Ну я его до кровати кое-как дотащила, даже чудом туда закинула. Раздевать постеснялась, только ботинки сняла. Потом посидела немного, хотела сначала остаться и ждать. Но решила, что он меня видеть не захочет. Да и плохо ему будет после такого количества самогона. Испугалась я там оставаться, вот. Подумала, увидит меня, когда проспится, и пришибет просто-напросто. И домой мне не хочется совсем. Я дура да? Теперь всё, он меня не простит?

— Да, натворила ты дел, колдунья недоделанная. Уж лучше, как та деваха, пытаться яйца вороньи покупать, чтобы от кредита избавиться, чем такие глупости совершать. Ты поглупее нее даже оказалась, к моему великому сожалению. Не знаю, что теперь будет, честное слово. Можно, я расскажу Никите? Он у меня умный, вдруг что придумает?

— Делай что хочешь, Брагина, только пусть он меня не бросает, дуру этакую, я на все соглашусь, лишь бы он меня простил.

Подруга опять вознамерилась поплакать. Я не стала мешать, просто вышла из магазина. Ваня стоял у входа, вид у него был виноватый.

— Я же не знал, не думал, я просто сделал…

— Вот всегда так у мужчин, Иван. Мужик сказал-мужик сделал! А где главное звено? Мужик подумал? Почему вы самую интересную и важную стадию норовите пропустить? Сходи, купи Рите кофе. Самого крепкого.

Я протянула Ване деньги, он попытался их не взять, но в итоге сдался и отправился выполнять мою просьбу. Тем временем я набрала мужа и минуты три излагала ему ситуацию. Сначала он рассмеялся, услышав про зелье, потом сосредоточился, поняв, что не шучу ни капельки. Сказал, что надо подумать несколько минут и пообещал перезвонить. Я верила в его искренний ум и умение найти выход из затруднительного положения. Хотя и считала, что подруга все погубила своей глупой выходкой. Тем временем Ваня притащил совершенно черный кофе прямо в стеклянной чашке. Рита бездумно выхлебала его в два глотка. Зазвонил мой телефон, я выслушала мужа. Он точно у меня умный! Ни за чтобы не догадалась я до варианта, им предложенного. Никита брался за роль миротворца. Предлагал мне и Рите ночевать у нас, сам же был готов на непродолжительное время пожить у Саши, дожидаясь его выхода из алкогольной интоксикации. Привести мужика в более или менее пригодное состояние и попутно поговорить, пытаясь сгладить ситуацию. Так как никаких других вариантов мне не виделось, я согласилась на этот.

— Никитка, мы все равно не торгуем, сейчас примчим с Ритой домой. Она адрес тебе скажет, ключи передаст. А ты уверен, что он тебя не пошлет на три буквы?

— Не уверен, конечно, но ее он точно пошлет сразу и бесповоротно. Во всяком случае, я бы выгнал дуру незамедлительно. А у меня будет пусть минимальный, но шанс. Надо дать мужику время чуть переварить эту ее выходку, пусть поорёт, позлится. И еще вот что, Пелка. НИКОГДА (он выделил это слово) даже в мыслях не допускай на мне что-то там проверять из ассортимента вашего магазина. Да и не из ассортимента тоже. Будет грандиозный скандал с непредсказуемыми последствиями.

— Дорогой, я все поняла еще с первого раза. А теперь, глядя на Риту, уяснила это еще лучше.

Муж отсоединился, мы быстренько свалили из магазинчика. Ваня спросил, как рано надо быть на работе. Прикинув все, я решила, что минут за пятнадцать до открытия, о чем ему и сообщила. И мы с подругой на моей машине поехали ко мне домой. Муж еще не прибыл с работы. Учитывая шестнадцать стопок, выпитых Сашей, торопиться к нему домой особой нужды не было. Подруга была в курсе того, что предложил муж. Сейчас она была способна лишь на один вопрос: «Саша теперь меня бросит?» Я устала уже уверять ее, что все поправимо.

Муж явился минут через тридцать, запомнил адрес, удивился, что я не готовлю ужин. Он еще и ужинать будет? В меня вообще ничего не лезло, Рита тоже про еду даже не заикалась. Хорошо, что в холодильнике были замороженные котлеты. С макаронами они очень хорошо гармонировали. Поев, Никита взял бутылку коньяка и отправился спасать безнадежную, на мой взгляд, ситуацию. Предварительно ещё уточнил у Риты, есть ли там где лечь спать. Оказалось, что у Саши большая трехкомнатная квартира, что означало комфорт для моего мужчины. Вот она даже про квартиру уже знает, значит была там и со своей неуверенностью теперь все испортила! Мы с подругой промаялись почти до полуночи, выпили бутылку холодного шампанского, посетовали на трудную женскую долю и завалились спать. Сил переживать и дальше у нас почти не осталось.

20.

Рано утром меня разбудил мобильный. Звонил муж. Я прошмыгнула на кухню, готовясь выслушать новости. Мысленно прокрутила быстро в голове ситуацию, при которой вести от моего мужчины окажутся печальными.

— Привет, супруга, вы там без меня не шалили?

Вот никогда его не поймешь, нормально все или имеются трудности. Привычка мужа во всем искать позитив порой сбивала меня с толку. И сейчас он начал с вводной части, поулыбавшись.

— Не томи, что там у тебя?

— Саша-на редкость крепкий мужик, вот что я тебе скажу. Я бы после почти литра самогонки повышенной градусности был бы в состоянии легкого шока и в явно не рабочем виде. Этот же даже сильно не матерился, рассуждая со мной про непредсказуемость женщин. Но поспать он мне не дал, негодяй. Проснулся в четыре утра и принялся ко мне приставать. Пытаясь выяснить, все ли бабы-дуры. Или есть бабы, которые совсем дуры. На столько дуры, что дуры полные!

— Никита, все плохо?

— Ну, как тебе сказать?

— Как есть скажи, ну что ты какой противный?

— Для начала хочу тебе сообщить, что теперь у меня на одного друга больше. На этом хорошие новости заканчиваются. Хотя, нет, есть еще одна из разряда положительных. Мы решили сегодня забить на работу и провести день в дружеской беседе.

— Никита, ты что, выпил сверх меры?

— Нет, норму. Как раз столько, чтобы понять, что живое человеческое общение хотя бы порой-это вещь на много более важная, чем всякие работы и заботы.

Ясно, муж изрядно выпивши с утра. Я такого не припоминала, но сегодня был экстренный случай, поэтому вины на нем не было.

— Саша что, вообще о Рите слышать не желает?

— Да, кстати, еще же есть хорошая новость. Раз он не кинулся искать свою пассию, которая его хорошенько траванула, значит заклятье пало, не выдержав запаха алкоголя. Сейчас Саша пошел умываться и бриться, почему-то ему захотелось непременно побриться. А потом мы с ним продолжим знакомство.

— Сволочь! Что он говорит про Ритку?

Я немного забылась и говорила с супругом на повышены тонах, мгновенно от этого проснулась подруга и прискакала на кухню, с надеждой вслушиваясь в наш разговор.

11-1

— Тут все сложнее. В общем, пока пауза в отношениях. Мы еще с Саньком не выяснили, можно ли вообще женщинам доверять. Но постепенно, надеюсь, мы придем с ним к мысли, что каждый человек имеет право на ошибку. К тому же он и не скрывает, что нравится ему Ритуля, очень нравится. Эх, ну вот на хрена она?До связи, сеанс психотерапии надо продолжать, я еще наберу тебя.

— Ну, что? Это Никита же звонил?

Подруга ждала хоть какого-нибудь ответа.

— Жив, здоров, зелье не действует, раз он к тебе не помчался сразу, как проснулся. Пока стоит на позиции, что все бабы дуры. Но раз болтает с моим, значит, не держит все в себе. Мне кажется, что он тебя простит. Ну и Никита приложит все усилия, чтобы убедить Сашу, что ты хотела сделать как лучше, просто получилось как всегда. Крепись, подруга, мы еще погуляем на вашей свадьбе! И он сказал моему мужу, что ты ему очень нравишься. Поняла? Нравишь-ся!

Последнее слово я сказала по слогам, подчеркивая тем самым снова, что Рита сглупила с зельем. Во мне не было уверенности, что все закончится благополучно, и я мысленно опять многократно и уверенно обматерила несчастную подругу.

— Сделаем так сегодня, я проедусь по объявлениям, вдруг что интересное попадется. Ты-к прилавку. Заодно поднатаскаешь Ваню. И не вздумай на него наезжать. Глупость совершила именно ты, он тут с краешка только во всей этой истории.

Она безропотно кивнула. Подруга была сейчас готова на что угодно, лишь бы Саша ее простил. Муж позвонил слишком рано, поэтому мы еще час просто проболтались по квартире, изредка вступая в разговоры. Потом отравились каждая в своем направлении. Напрягала неразрешенная ситуация с Сашей, но нам оставалось только ждать. Почти сразу после открытия магазина мне позвонила Рита.

— Тут твоя девушка пришла с татуировкой, которой надо было яйца вороны купить.

— Ой, до нее с первого раза не доходит что ли? Вот глупое создание. И что ты ей сказала?

— Сказала, что такие вопросы в ведении старшего продавца. И что ты будешь после обеда. Твоя это подопечная, тебе с ней и разбираться. Если придет, конечно.

— Что-то мне подсказывает, что непременно еще раз явится. Уж больно ей кредит отдавать не хочется.

Почти сразу позвонил мой Никита. Сообщил, что у него все хорошо. Да я по голосу догадалась, что ему сейчас очень-очень хорошо.

— Никита, ты точно там не переберешь?

— Мы всё, в завязке, не думай, что у тебя муж склонен к алкоголизму. Это просто исключительный день, ради дела. Сейчас едем к Вашему Егорычу с благодарностью. Потом в сауну. Никаких баб, даже не начинай. Просто надо как-то алкоголь проклятый перебороть. На целых четыре часа заказали. Кстати, скажи Ритке, чтобы не рыдала. Александр даст ей повторный шанс. Отходчивый мужчина, не стал уж слишком психовать. Правда, признался, что если бы эта глупая женщина оказалась дома у него в момент, когда он очнулся, то могла случиться трагедия. Сейчас уже отпустило его слегка, все равно не понимает ее действий, злится. Но уже не фатально все, поправимо. Чао, пупсик, я еще позвоню.

Ага, пупсик я, значит. Употребление данного слова означало, что свою норму мой муж выбрал полностью. И дальше уже будет перебор. Оставалось надеяться, что пить они с Сашей уже прекратили. Про Егорыча вспомнили, надо же. Интересно, не станет ли гостеприимный старичок их угощать, с выздоровлением поздравляя? Саша так уверен, что найдет нужный адрес? Я сама страдала трудностями ориентирования на местности, допустим. Ладно, мужики самостоятельные, пусть сами уж, без моей опеки. А я торговлей буду заниматься. Как там у ВДВ лозунг? Никто, кроме нас! Вот тут такая же ситуация.

Значит, девушка приходила опять. Неужели решила давить на жалость, стремясь яйца купить? Или придумала что-то более интересное? Ведь не существовало никаких допусков для проведения ритуалов разного уровня сложности. Я это придумала. Хотя, не удивлюсь, если девчушка предъявит бумажку, которую ей впарят через интернет. Был бы спрос, предложение всегда найдется. Немного фотошопа и все можно изготовить, с любой печатью. А может и сама догадается сляпать, сейчас молодежь на счет этого шустрая. Ладно, я ей еще мозги прочищу, надо только посмотреть, что она придумала на сей раз. Сегодня получился пустой прогон. Ничего мне не было интересно из предлагаемого людьми. Никак не вписывалось в наш ассортимент. Ладно, будут еще удачные приобретения. Мы же не массовостью берем, а необычностью.

Ближе к обеду я вернулась в магазин. Оказалось, что торговля постепенно движется. Правда, для троих продавцов помещение было маловато. Мы вышли с Ритой к лестнице, я рассказала, как идут дела. Поведала, что неразумной женщине повезло просто сказочно. Она не будет безжалостно отчислена, как не оправдавшая доверия. Глаза подруги прямо засияли. Она оживилась, к ней почти сразу вернулась вся ее энергия.

— Я для Никиты, ну что хочешь сделаю! Правда-правда!

— Нет уж, давай для своего мужа я буду делать все, что он захочет. У тебя есть Саша, обрати свою энергию на него. И больше не делай глупостей, он не простит тебя повторно.

— Все равно, я буду его должница, так и передай.

— Езжай домой, пожалуй. Теперь одна из нас может постоянно быть вне магазина, исключая выходные дни, которые Ване положены будут.

— А что мне дома делать? Я лучше посмотрю, как ты будешь с девушкой разговаривать.

Да, должно получиться забавно. Тогда пусть торгует, я похожу пока по торговому центру, просто поброжу бесцельно по магазинчикам. Уговорились, что подруга мне позвонит в случае чего. У меня тоже повысилось настроение. Родная душа натворила дел, но судя по разговору с мужем, самое страшное было позади. Ее глупость не оказалось критической. Хотя тут еще не до конца было понятно. Пока они не примутся целоваться, я буду сомневающейся стороной. До чего же много всякой ерунды продавалось в торговом центре. И почти нигде не было покупателей. Продавцы откровенно скучали, с безразличием провожая меня глазами. Я около полутора часов исправно заходила практически в каждую дверь, вообще не собираясь ничего покупать. Кстати сказать, почти нигде мне ничего и не старались продать. Равнодушно приветствовали, молча смотрели, когда я выходила. Исключение составили всего несколько магазинов, где меня предлагали помощь в выборе. От которой я каждый раз отказывалась. Потом мне позвонила подруга, сообщив, что пришла девица. Через три минуты я была на месте. Девушка монотонно двигала челюстями, безразлично ожидая моего прихода. В магазине ошивалась еще одна покупательница, рядом с которой был готовый помочь Ваня.

— Здравствуйте, вы получили допуск на проведение обряда?

— Слушай, нет у меня допуска, могла подделать, но ты же различишь, фуфло если тебе совать? Порожняка гонять не имеет смысла, у меня другая есть идея.

Ну и манеры, ну и словечки. Ладно, хоть ума хватило не совать мне непонятно какое разрешение. Но что тогда ей надо, если я не собираюсь продавать яйца без разрешения? Которого в принципе быть в природе не должно? Абсурдность происходящего меня веселила. Девушка была уверена, что у меня есть то, что ей необходимо. Я же знала, что даже если она докажет, что является магом высшей категории, я не смогу ей ничем помочь. Хотя, думается мне, что маги высшей категории могут яйцами вороньими, пардон, в туалет ходить облегчаться при необходимости.

— Тогда я не смогу вам ничем помочь, вы же это понимаете.

Девица кивнула, соглашаясь, потом достала из заднего кармана джинсов тряпицу, развернула ее и высыпала передо мной несколько щепочек. Обычные деревянные щепки, ничем абсолютно не примечательные.Пальцем аккуратно подвинула ко мне поближе.

— Это кусочки гроба, не подумайте, самые настоящие, из земли выкопаны. Давайте меняться? Я вам их отдам. А вы мне яйцо вороны? Сами знаете, как важны иногда кусочки гроба.

Матерь божья! Мне были совершенно не нужны эти щепочки, но неужели кто-то копался в могилах, чтобы их добыть? Да тут прямо криминал какой-то вырисовывается и принадлежность к сектам всяким. До чего же людям мозги сворачивают все эти сказочники. Рита отвернулась и почти открыто хихикала, потешаясь сейчас надо мной, видя, что я опешила от неожиданного предложения.

— Что, мало вам, тётя? Я могу еще принести. Но яйцо мне сейчас дайте. Я не обману, точно принесу.

Надо было как-то реагировать, но ничего убойного в голову не приходило. Перед глазами стояла картина, как в темноте, в невероятной тишине перепачканные землей руки с треском разламывают крышку гроба. Я потрясла головой, отгоняя видение. Мы с подругой не заметили, что единственная покупательница подошла совсем близко и слушает наш разговор.

— У меня имеются проверенные сертифицированные поставщики, так что не утруждайся. Пока у тебя не будет требуемого допуска, ты ничего тут не получишь. Ни яйца вороны, ни лягушачьи шкурки, ни волосы из гривы единорога. Ничего! А теперь иди, не отнимай у меня время. И если ты опять придешь со своими глупостями, то я тебя сдам инквизиции!

— Дура ты, тётя. Такой хороший обмен тебе предложила. Развели бюрократию, разрешения им подавай, сертификат на гроб. Тьфу на вас три раза!

Девушка собрала щепочки, сунула опять в карман, развернулась и ушла с гордо поднятой головой. Словно одержала победу в нелегком сражении.

Нам требовалось посмеяться, но при посетительнице этого делать не хотелось. Только Ваня не был в курсе предыстории этого визита и стоял, не слишком понимая, что сейчас произошло. И тут настала пора нам сильно удивиться. Покупательница сделала два шага в нашу сторону, звякнув цепью. Мы увидели, что на ее шее болтался амулет. Не такой, как у женщины, что рассматривала тут вещи, другой. Но тоже весьма странный.

— А знаете ли вы, многоуважаемые дамы, что торговля волосками единорога давно запрещена?

Это что, такой розыгрыш? Девушка оказалась с хорошим чувством юмора и подговорила женщину нас разыграть?

— Что молчите? Сейчас вы, конечно, скажете, что это была просто шутка и никакими такими волосками, также как и шкурками лягушек, вы не торгуете? А если проверить?

Это было не смешно. Слишком убедительно в своей роли выступала женщина. Напирала, в голосе звучали строгие учительские нотки, глаза сверкали праведным гневом. Я очень сильно сомневалась, что девица способна устроить такое представление.

— Именно шутка, у нас самый обычный магазин, вы же можете сами в этом убедиться.

— Ага, обычный магазин, куда приносят кусочки гроба. Я же видела, что они настоящие.

— Да эта девушка просто не в себе. Она хочет купить яйца вороны. Почему-то решила, что у нас такой товар есть.

Я оправдывалась, словно школьница, не выучившая урок. Ничего себе поворот сюжета. Это, чего доброго, сейчас нас обвинят в незаконной торговле волшебными предметами. И упомянутую мной инквизицию призовут. И по итогам разбирательств приговорят нас с подругой к сожжению на костре.

— А вы то кто такая, представьтесь?- в разговор вступила подруга. - С чего вообще взяли, что у нас тут торгуют всякой магией?

— Кто надо! Придется вас проверить всерьез, зря Мадлен решила, что вы чисты.

Мадлен непонятная. Уж не та ли прошлая посетительница с вычурным амулетом на цепи, так похожим на амулет сегодняшней дамы? Тут в дело вмешался Ваня, вспомнив, что он тоже имеет отношение к магазину.

— Женщина, если вы сейчас изволите шутить, то ошиблись адресом. Тут вам не цирк. И не надо сейчас пытаться показывать, что вы крутая. Мы совершенно ничего не нарушаем, все наши товары выложены в зале, смотрите, покупайте. Не пытайтесь тут искать магию, нет ее. А всякие глупые девушки, которые выдумывают ерунду, нам не интересны. И мы за них не в ответе. Догоните ее и поговорите, если вам так надо.

А что если она сейчас начнет указывать не поделки Егорыча, как на изделия с волшебством? Ерунда, они их не замечают. Давно бы уже шум подняли. Так откуда она, кто такая? Но женщина уже выходила в дверь, больше не проронив ни слова. Первой опомнилась Рита.

— Если этот розыгрыш устроила та девушка, то я готова раскланяться перед ней, признавая ее организаторский талант. Все было предельно реалистично и без фальши.

— Подруга, не похоже. Ты же видела-у неё в черепушке гуляет ветер. Скорее всего, тут совпали сразу две ненормальные. И эта женщина просто мнит себя колдуньей. Потому-то так точно и следовала образу. В общем, наплевать и забыть.

— Пелагея, можно я, когда домой вернусь, все равно расскажу про это Егорычу? Уж больно странная женщина. И вы же понимаете, что магия есть, мало ли, какие трудности. А Егорыч много знает, и вообще со многими интересными людьми знаком. Я когда у него уму-разу пытался набраться, то видел некоторых.

— Хуже не будет, расскажи. Уверена, что старик просто посмеется над нами. Поднимем дедушке настроение. Поняли вы хоть, что волосками единорога торговать запрещено?

Тут мы дружно засмеялись. Да уж, странные к нам порой заходят покупатели!

21.

Прямо перед закрытием магазина позвонил муж.

— Мы тут с Сашей в боулинг играем. Бери Ритку и к нам.

— Где именно? Я знаю целых три боулинга.

— «Сломанная кегля», ближайшее подобное заведение к нашему дому. Можете не спешить, мы только начали.

— Ты абсолютно уверен, что надо Риту с собой брать? А то шары тяжелые, вдруг какой случайно ей в голову попадет? Или Александр согласен, что над ним можно ставить колдовские эксперименты?

— Не боись, безопасность гарантирована. Вот успеха обещать не могу. Давай, выдвигайся. Чему быть-того не миновать. Я сказал Саше, что вы приедете, он не был против.

Какой у меня муж самоуверенный. Неужели все так просто наладится? Без громких скандалов и долгих обид? Без душевных терзаний и нервотрепки? Как-то это далековато от жизненных реалий. Но раз Никита зовет, то поедем. Рита, услышав про боулинг, переполошилась.

— Надо же нарядиться, накраситься, как так сразу ехать? А точно надо ехать, мне кажется что Саша на меня еще сильно обижается?

— Думаешь, Саша твой после второго дня пьянства прямо шикарно и неотразимо выгладит? Пусть привыкает к тебе повседневной. А то станете жить вместе, он будет тебя по утрам пугаться, без одежды и без макияжа когда ты. Он не просто обижается, он готов был тебя изничтожить. Но Никита говорит, что надо приехать. Раз мы ему это дело улаживать доверили, значит надо его слушаться. И ты же будешь сомневаться до тех пор, пока Саша тебя не забудет. Этого я тебе позволить никак не могу, извини, но свои ошибки надо пытаться исправить.

— Ага, вечерами будет рад видеть меня без одежды. А по утрам будет в испуге шарахаться? Выдумщица ты, Брагина. Ой, боюсь я, подруга, просто до дрожи в коленках.

— Это ты выдумщица, такое тут позавчера вечером выдумала, что туши свет. И еще совсем не ясно, чем все закончится. Бойся, я тут тебе не помощница, психотерапевтом быть не смогу.

Куда было подруге деваться? Она была готова героически признать свою вину и загладить ее незамедлительно. Я и сама переживала сильно. Мне казалось, что паузу дать Саше надо. Хотя бы для того, чтобы убедился в своих чувствах к Рите. На удивление, Александр прореагировал на наше появление совершенно спокойно. Словно с Ритой расстался буквально час назад, будто не было никакого приворотного зелья. Спокойно чмокнул ее в щечку, спросил, какими шарами играет. Представляю, чего ему стоило все это спокойствие показное.

— Главное, что мы сделали перед боулингом, так это купили пластырь. Ибо эта игра просто не переносит длинных ногтей. Они постоянно ломаются. Поэтому ты обмотали пластырем по два своих пальца, проявив бдительность. Знание-сила. А мы знали, что ногти ломаются. Поиграли мы на славу. Только меня очень волновало, что Саша вел себя слишком спокойно. Ни всплеска негодования, ни слова упрека. Ровно все и гладко. Если он в итоге взорвется, то это будет суперскандал. Меня вот такое спокойное состояние мужа сильно бы напрягло. Учитывая, что накосячила подруга фантастически. Я ждала скандала все время игры, но он так и не грянул. Даже стало чуть страшновато за подругу. Вот пойдет он ее провожать и даст волю эмоциям. Что будет? Саша меня удивил, честно. Ну как можно сохранять такое олимпийское спокойствие? Ведь очевидно, что ему не было все равно. Кстати сказать, пили мужчины сок. И выглядели вполне нормально. Значит, сумели остановиться, когда поняли, что уже хватит. Рано еще их записывать в клуб анонимных алкоголиков. По итогам игры победила дружба. Другого и быть не должно было. Мы все старались, но не у всех получалось. Я умудрилась пошептаться с мужем, переживая за Ритку, все же подруга.

— Никита, ты уверен, что он не закатит истерику с мордобитием в самый неожиданный момент?

— Разок бы ей надо врезать, хоть по ноге, что ли, для внесения ясности в это дело. Не тот он мужчина, который занимается рукоприкладством. Я за своего друга ручаюсь.

Муж заулыбался, понимая, что за день совсем уж крепко сдружиться не представляется возможным.

— То есть, их можно отпускать вдвоем? И мы потом не будем вызваны, чтобы опознать женский труп?

— Я же сказал, разок по ноге. Коленом в бедро, допустим. От этого не умирают, поверь мне, дорогая.

— Вот если бы ты так мне вдарил, то я бы тебе ночью скалку знаешь куда засунула?

— Ой, ну вечно у тебя эти эротические фантазии, даже не надейся, я не дам тебе ни единого шанса. Никаких ударов коленом в бедро. Выстрел в голову-вот мой стиль!

— Заткнись, ковбой. Все равно мне тревожно.

— Не нервничай. Он успокоился. И Егорыч ему сильно понравился. А старик знаешь что сказал? Велел Ритку беречь!

Я почти успокоилась. И вправду казалось, что буянить Александр не настроен. Хотя я его совсем и не знала. Пусть Рита сама решает, приняла же она самостоятельно решение про приворот. Так что пусть теперь расхлёбывает. В общем, поиграв вдоволь, мы расстались. Саша отправился провожать Риту, мы с мужем покатили домой. Машину Александр так пока и оставил у дома Егорыча. Потому что был под воздействием алкоголя. Здравомыслящий мужчина, мне понятные адекватные действия его нравились. Даже если есть средства откупиться от полиции, то все равно зачем пьяным кататься? Пьяный за рулем-преступник. Поэтому летчик приезжают в аэропорт на такси. Но это все шуточки, я же всецело одобряла поведение Александра. Примерно через сорок минут позвонила Рита. Вздыхала в трубку, всхлипывала. Саша просто проводил её до дома, не особо утруждая себя поддержанием беседы, и ушел. А она думала, он к ней в постель прыгнет, после всего произошедшего? Странно было бы ожидать, что Александр запросто переварит случившееся. «Терпи, подруга, только это тебе и остается», - посоветовала я. Отключила вызов и вздохнула. Как же все осложнил глупый поступок Риты. И главное, это же все от ее неуверенности, от всех сомнений, которыми ее душа наполнена постоянно. Нет бы-в омут с головой и будь, что будет!


Несколько дней подряд подруга ходила тихая и молчаливая. Без обычного задора в глазах, без «огонька» в своих действиях. Трудно переваривала сложившуюся ситуацию, я почти не лезла к ней. Что тут можно было сделать? Хорошо еще, что Егорыч исправил все, пусть и странным способом. Главное, не ходит за ней Александр, как привязанный. Кстати сказать, Ванька оказался вполне толковым продавцом. Внимательный, все схватывал на лету, не опаздывал и всегда был готов помочь покупателю. Он как-то органично вписался в роль торговца всякими странными штучками. Только вот смастерить красивые гребни у него не получалось. Он поговорил со мной на эту тему.

— Пелагея, все же кривые у меня руки, не получается у меня все сделать красиво. Я понимаю, что надо делать, как надо делать, но вот умения для этого не хватает.

— Я тут тебе не советчик, ты, главное, не впадай в истерику и в депрессию. Может быть, какие инструменты другие нужны? А если брать другой вид дерева?

— Да я не впадаю, мне очень интересно. Пробую пока по-разному. Читать стал в интернете всякие статьи. Думаю, что шедевры получаться не будут, но в итоге что-нибудь достойное изготовлю. Потому что мне нравится этим заниматься. Такое неторопливое занятие, с выверенными движениями, и запах дерева хороший такой, не то что все эти промасленные железки и вонючие машины.

— Ваня, тебя никто и не торопит. Просто я в этом совсем не понимаю и никаких советов дать не могу. В любом случае, ты научишься, я в тебя верю. Я же видела, что ты делал своими руками. Который совершенно напрасно считаешь кривыми.

Он заверил, что экспериментировать продолжит и через неделю принесет показать, что получается. К вечеру в магазине появился коллега Александра. «Мы с ним замы, компания может позволить себе иметь несколько заместителей генерального» - именно так он и представился, осмотревшись. Приятный дяденька за пятьдесят, с лишним весом и широкой улыбкой. Одет, конечно же, в костюм. Солидный и респектабельный мужчина, по которому сразу видно, что жизнь его удалась. Запонки на рубашке, блестящие лакированные туфли, перстень на пальце. И вид , как у кота, который осматривает свои владения.

— Так вот значит, где он все это берет, шельмец. Да еще и тщательно скрывает от общественности и это замечательное местно, и таких красивых продавщиц. Выговор ему от имени коллектива надо объявить, с занесением в трудовую книжку.

Мы не понимали, то ли он пришел проконтролировать коллегу, то ли ему было просто любопытно. Дядечка рассмотрел наш ассортимент, выбрал одну из подвешенных на веревочке ведьм.

— Дочка будет рада такому подарку, сейчас у нее как раз период увлечения всякими ужастиками, хотя не надо бы ей такое смотреть, но ведь не запретишь.

— Их часто покупают, и ничего в них нет страшного. Сейчас дети зачитываются книгами о Гарри Поттере, да и фильмов разных много показывают и про ведьм, и про вампиров.

— А не хотели бы вы посетить наше корпоративное предприятие? Две красивые девушки будут не лишними на этом скромном празднике жизни, думаю, что вам понравится.

12-1

— Так предприятие корпоративное же, - попыталась возразить Рита. –Мы не работаем у вас.

— А кто из вас Рита?

Подруга смутилась, она явно не ожидала, что о ее знакомстве с Александром станет так быстро известно у него на работе. Она даже попыталась за меня спрятаться, но я ее выдала, указав пальцем.

— Вот эта шикарная особа носит имя Рита.

— Вы не смущайтесь, просто у нас в коллективе полно сплетников, которым всё надо знать. Александр вовсе не афиширует свои отношения. Считайте, что мне это известно стало совершенно случайно. И, кстати, я целиком одобряю его выбор. Не только Рита хороша собой, но и ее подруга. Так о чем я толкую? Думаю, Саша будет рад вас увидеть на рыбалке. Только у меня просьба, сделаем ему сюрприз? Вот он удивится и обрадуется! Не надо предварительно ставить его в известность.

— А что за рыбалка?- мне стало интересно. – Это надо с удочкой на речке сидеть?

— Что вы, шикарный пруд с форелью и карпами, гостевые домики, фуршет, музыка. Сейчас можно рыбачить со всеми удобствами, было бы желание хорошо провести время. В ближайшие выходные. Вы принимаете мое предложение? Или Александр намеревается вас от коллектива скрывать и дальше?

Рита посмотрела на меня, в поисках поддержки. Её, как всегда, одолевали сомнения. Я же понимала, что это еще небольшой шанс для нее все уладить с Сашей. И так же я знала, что в субботу одной из нас надо быть в магазине, Ваню в хороший торговый день одного оставлять не следовало.

— Рита будет, говорите, как ей добраться, во сколько появиться, как одеваться, что с собой брать.

— А не надо ничего брать, думается мне. Все будет организовано как надо, одеться лучше по погоде, осень все же. Хотя от дождя там есть где спрятаться.

Мужчина, который так и не назвал свое имя, подробно пояснил, куда надо ехать. И еще раз попросил Александра в известность не ставить, полагая, что появление на мероприятии Риты станет для него приятным и радостным сюрпризом. Подруге было некуда деваться, мы все решили за нее. И я была рада, что она сможет пообщаться с Сашей, который пока к нам не заходил после того случая. Лишняя возможность увидеться, поговорить, упускать ее не следовало.

22.

После того, как коллега Александра ушел, Ритку снова одолели сомнения. Она, конечно, хотела увидеть Сашу. Но в то же время боялась, что он ее просто проигнорирует.

— А вдруг Саша меня видеть не захочет?

— Глупая, мне кажется, что он уже по тебе соскучился. И твое появление на рыбалке даст ему шанс показать это.

— А если он не станет ко мне подходить и разговаривать?

— Тогда ты сама к нему подойди. Это приказ, подруга, а приказы не обсуждаются. Ты так и будешь ходить хмурая и грустная? Ситуацию надо решать. Прошло несколько дней, он уже мог бы и определиться, как ему теперь быть! Возможно, нужен просто хороший повод, что бы он опять с тобой стал встречаться. И неформальное мероприятие поможет вам опять подружиться.

— Пелагея, а ты вообще поняла, зачем этот заместитель приходил? Ему был интересен наш магазин или он хотел пригласить нас на рыбалку? Хороший такой мужчина, так мне показалось. О дочке вот позаботился, купил ей игрушку.

— Все сразу. Ему было любопытно, где Саша берет забавные вещички и как выглядит его избранница. Не думай, что любопытство свойственно только женщинам. Да и сплетничать мужики могут, наверняка. По гаражам и баням зря что ли они трутся?

— Может быть, и ты поедешь?

— А кто будет торговать? Или ты думаешь, мы на столько успешная компания , что в выходной самый удачный для продаж день, можем все бросить и развлекаться? Мы не в облгазе работаем. Вкалывать надо, как рабам на галерах, ты свое отсутствие потом отработаешь.

Рита со мной вынуждена была согласиться.

На следующий день Ваня притащил три веревочки, сплетенные из разноцветных ниток. Немного замялся и смутился, прежде чем пояснил, для чего они.

— Егорыч сказал, что надо повязать на руку. Ну, я ему же рассказал, как к нам тётка непонятная с цепью на шее приходила. И про волосы единорога выступала. Думал я, что он просто выслушал и позабавил его мой рассказ. А вчера вот меня выловил у калитки и велел это передать. Просто веревочки плетеные, не серьезно как-то, я понимаю.

— А что это, зачем?

— Он не пояснил. Вы же Егорыча сами знаете. Загадочно так улыбался и сказал, что пока пусть будут. Надо просто на руку повязать. Как поедете к нему, так и спросите. Думаете, я не задавал вопросы?

— Ты мог и постесняться, ведь у тебя с ним слишком натянутые отношения, как ни крути.

Мы с Ритой попытались рассмотреть эти плетеные веревочки. Просто разноцветные нитки, преобладание голубого и зеленого, показалось, что в каждую вплетена травинка. Что ж не повязать то? Завязали у себя на запястьях, проследили, чтобы тоже самое проделал Иван. Старичок внушал нам доверие всем своим видом. Потом спросим, с чем связано и для чего вообще надо все это. Оберег от неведомых напастей, не иначе. Какими бедами может грозить посещение магазина непонятной тётей со странным амулетом? Она больше походила на свихнувшуюсь, возомнившую себя колдуньей. Такие встречаются и на улицах, и в магазинах. И всегда кажется, что сейчас появятся санитары…

Между тем, перед выходными я опять приехала к Егорычу. Каждый раз я опасалась, что ему все надоест, и он просто не пустит меня во двор. Но пока тревоги оказывались напрасными. Старичок мне обрадовался, тут же провел в сарай и стал рыться в своем шкафу. Мне казалось странным, что он никогда не собирал для меня ничего заранее. Словно всегда решал в последний момент, какие вещи отдавать. В этот раз самым примечательным оказался небольшой лист фанерки с прикрепленными к нему кусочками железа. Они были, скорее всего, просто приклеены и располагались в строгом порядке. Меня всегда восхищало, какие идеи воплощал в своих поделках старичок. Всегда что-то полезное, нужное, хотя с виду простое. Выданная мне фанерка была предназначена для того, чтобы не храпел человек. Просто кладется под кровать и все! Я уже привыкла к странному предназначению многих изготовленных старичком предметов. И всегда удивлялась, как ему вообще приходят идеи в голову. Кстати, даже проверять ничего не пыталась. Ни единого сбоя, все действовало именно так, как говорил дедушка. А еще мне иногда казалось, что всё Егорыч может делать проще. Если он владеет искусством наделять вещи магией, то зачем городить огород и клеить железки стройными рядами на фанерку? Не проще ли пустой лист бумаги заколдовать определенным образом? Вопросы свои глупые я не задавала, знала, что старик пустится читать лекцию о том, что ничего не соображаю в магии. И закончится лекция его признанием, что сам он в теории совершенно не силен.

— На что меняемся, Егорыч?

— Рыбки страсть как хочется, Ванька сказал, что подруга твоя, колдунья-самоучка, на рыбалку приглашена, так?

— Да, в эту субботу поедет. А вам какой надо рыбы и сколько?

— Любой мне рыбы и как можно больше. Я не шучу. Порой так хочется ушицы сварить или в духовке запечь. Пусть берет любую и покрупнее. Если будет почищена и выпотрошена-то это будет вообще шикарнейший вариант, только пусть головы оставляет. И так вы почти даром все у меня берете, да за такие замечательные вещицы надо из вас все соки высасывать.

— Егорыч, ну пожалейте нас, мы и так худосочные, как же мы без соков то? А ведь возраст уже приближается к тому порогу, когда про нас надо будет говорить «бабёнки в самом соку»!

— Деточка, тебе до звание «бабенка» еще расти и расти, ты уж не обессудь, пока ты молодушка. У вас же так завсегда, с вашим возрастом. Новорожденная, потом девочка, девушка, молодая женщина, молодая женщина, молодая женщина, бабушка умерла.

Я засмеялась, слово молодушка встречалась сейчас довольно редко. И уже почти вышла за калитку, но тут вспомнила про разноцветные ниточки, повязанные на запястье.

— А зачем Ваня принес эти веревочки плетеные? В чем их предназначение, от каких бед уберечь должны?

— А что бы было. Тебе трудно поносить это? Я, видите ли, стараюсь, людей напрягаю…

— Егорыч, не идет вам обижаться, получается очень смешно, особенно когда и обиды нет никакой. Я же ношу, я вам доверяю. Просто стало любопытно, для чего именно они.

— Ладно, растолкую. Сплела мне их одна знахарка, знаю я ее лет сто уже, наверное. Синее-это цвет воды и неба, зеленое-цвет растений. Есть еще чуть красного, это, сама понимаешь, огонь. Ну и разные другие тона. И в каждую вплетены две травинки, вы, скорее всего и не углядели. Зверобой там, дает он силы светлые людям. И крапива, от злых умыслов оберегает. Почитай про травы разные, коли будет интерес. Само плетение не обычное тоже. Но вот про то, как плелось, и почему именно так -сказать не могу. Сложное это умение, что бы все сочеталось и пропорции соблюдались. Про цвета хоть ясно? Вода, воздух и растения-это сама жизнь. Посоветовался я с людьми знающими и решили мы, что лишняя суета вам вокруг магазина не нужна. Сейчас полно всяких знахарей, колдунов, ведьм. Не сразу и поймешь, настоящие они или прикидываются. В любом случае, это скорее мера предосторожности, никаких бед вам грозить не должно. А что, ходят часто всякие странные посетители?

— В общем, не часто. Но за всеми же не уследишь, мысли не прочитаешь, помыслы не распознаешь. Чаще всякие придурки, которые гробы выкапывают, ради щепочек.

— А, слышал я про такое, - старик рассмеялся. – Думаю, вещь нужная, в хозяйстве пригодится. Но лишь тем, кто толк в этом знает. Для меня-бесполезная ерунда, даром не надо.

Мне хотелось продолжить беседу непринужденную, пока старичок стал разговорчивым. Оказывается, щепочки от гроба-не такая уж и бесполезная вещь , если находятся в умелых руках. И колдуны с ведьмами есть настоящие, не все аферисты. Но старичок внезапно резко свернул разговор, выпроваживая меня.

— Ступай, Пелагея, заболтался я что-то с тобой. Еще начну древние времена вспоминать, когда еще цари правили, вряд ли тебе такое будет интересно, хотя в моей молодости чего только не происходило.

Опять дедушку занесло, молодость в царской России. Не считать же, что ему и вправду сто пятьдесят лет? Я поблагодарила за вещицы, уверила, что рыбы будет много и отправилась в наш магазин. Поездка на рыбалку для Риты теперь имела и очень конкретный смысл. Она должна была запастись максимальным количеством пойманной рыбы. Мы и так слишком просто получали все безделушки Егорыча.

Вернувшись в магазин, я обнаружила там колоритного человека в черном одеянии. Оказалось, что это священник. Он предлагал Рите провести обряд для процветания торговли, да окропить помещение святой водой, чтобы нечисть не завелась. Забавно, магазин работает уже не первую неделю, и только сейчас вот появился священнослужитель со своим предложением. Мы кратко посоветовались и решили, что нам это надо. Ванька в такое не верил, просто пожал плечами и пошел обедать. Процедура заняла минут десять, не больше. Но теперь мы должны были быть уверены, что бизнес наш будет изо дня в день все более успешным. Так и подмывало служителю церкви предложить что-нибудь необычное, сделанное Егорычем. Из чистого озорства, пусть поломает голову. Но пришлось просто отдать не слишком и большую сумму денег. Я изложила Рите очередную просьбу дедушки. Она озадаченно почесала голову.

— Я же совсем рыбу ловить не умею.

— Да ее там специально разводят, наверняка голодная и сама на рыбаков бросается. Там если в жаркую погоду купаться, то только в скафандре, что бы куски не отжирали. Ты просто это дело Саше поручи, он тебя обеспечит. Банкет же за счет облгаза, значит и рыба тоже на халяву. Скорее всего там и рыбаков особо нет, народ соберется хорошенько выпить.

— Тогда ладно, сколько смогу, столько и прихвачу. Только чистить точно не буду. Просто совершенно не имею желания с удочкой на берегу торчать, да еще всякие противные червяки, которых надо прицеплять к крючку. А отжирают куски пираньи, не карпы.

— Ладно червяки, ловят еще и на опарышей. А карпы что, умело посасывают что ли? Тогда, возможно, купаться там даже приятно. Но все равно уже холодрыга на улице, не стоит в воду залезать.

— Подруга, я сейчас откажусь от поездки. Не стращай меня всякими противными созданиями. Нашла про что вспомнить, про опарышей. Леди вообще не должны знать, что это такое.

Я рассмеялась, еще можно было сказать про мотылей или про живцов, маленьких рыбок, предназначенных на съедение хищникам. Вспомнив, я рассказала подруге, что выведала про плетеные веревочки.

— А ведь это тема! Только сейчас уже поздно заниматься. Надо про всякие травы почитать и летом заготовить, насушить и продавать.

— А ты уверена, что от них есть польза?

— А ты уверена, что крапиву и зверобой нам в веревочки вплели просто так, чтобы позабавиться?

— Да мне то что, тут надо, что бы покупатели верили. Обсудим по весне, если не разоримся. Ивана пошлем, пусть на жаре мучается да слепней с комариками подкармливает.

— Подруга, я в инете читала, что обленившиеся вампиры теперь держат ульи с комарами. Таким образом за сезон они получает до пяти литров крови с каждого улья!

— Ты всякую ересь не читай, лучше ищи нам товары разные интересные. Я тебе тоже страшилок про комаров мору рассказать, ты будешь бояться в лес ходить. Вообще, что касается комаров, слепней, ос, крыс. Ну, вот что стоило Ною их на ковчег вовсе не брать? Зачем такое фанатичное старание, что бы непременно каждой твари было по паре? Можно было провести небольшую сортировку. Теперь придется ждать следующего потопа.

До чего же порой мысли смешные в голову приходят! Мы с Риткой весело посмеялись на наши фантазии. Уже на следующей день ей надо было ехать за рыбой, а мне и Ване предстояло продвигать наш бизнес. Муж мой, на днях буквально, заявился в «Империю» и навестил наш «Прибамбас для Вас». Прошелся, трогая товары руками, рассматривая. Потом похвалил, проявляя сдержанность. Он явно не ожидал, что магазин окажется таким уютным и интересным. Молодец, заглянул. А то меня мучила небольшая обида, что ему все равно на мой проект. Вечером он попросил ввести его в курс дела более подробно, с выкладками цифровыми. Я все ему показала и растолковала. «А что, из этого выйдет толк, и даже прибыль будет, надо только не утратить все очарование вашего магазинчика», -выдал свой вердикт мой супруг. Я и не сомневалась, что все получится. Правда, я точно так же была совершенно уверена и в прошлых своих проектах. Но сейчас была согласна с Никитой. Дело набирало оборот, сейчас уже стало окончательно ясно, в каком направлении нам развиваться. И даже деньги продажи стали приносить, позволяющие довольно уверенно смотреть в день завтрашний.

23.

В субботу мне не работалось. Переживала за Ритку. Проконтролировала звонком, не проспала ли красна девица. Потом убедилась, что она прибыла на пруд и что там именно то мероприятие, на которое она приглашалась. Только бы Александр не стал подругу мою упрекать, учить жить, срывать на ней злобу. Я этого ему не прощу. Да, девица дурацкий поступок совершила, но она все равно моя подруга. Покупатели вели себя активно, прям одолевали. И это мне нравилось. Ванька трудился, показывая, разъясняя, подавая и ставя товары на место. Я большинство работы в этот раз кинула на его плечи, просто проверяя, на сколько он успевает. После обеда позвонила Рита, сказала, что с Сашей едет к Егорычу с рыбой. Заверила, что позже все расскажет подробно, в целом все не так и плохо, как она себе придумывала. Попросилась сегодня на работу не являться. Да я и не планировала, что она вернется с пикника-рыбалки.

Вообще считала, что Рита прекрасно проведет время и поедет оттуда домой. Я выдохнула и расслабилась. Они будут вместе опять, теперь то уж точно. Ура! Я слышала ее умиротворенный и довольный голос и все поняла сразу. Прощена! На радостях я выдала пять скидочных карточек просто так, всем людям, что сделали у нас покупки сразу после звонка подруги. Из легкой эйфории меня вывел Иван, окликнув по имени: «Пелагея, это явно не ко мне». Я спустилась на грешную землю с небес, работать оставалось несколько часов. Возле Вани стоял мужчина с саквояжем. Не с чемоданом, не с рюкзаком. В руках у него был саквояж, именно такой, как показывают в фильмах. Потертый, немного потерявший форму.

— Слушаю вас, -я любезно улыбнулась. –Вы что-то хотели приобрести или у вас есть что нам предложить?

— Купить у вас, собственно говоря, мне совсем нечего. А вот предложить могу много интересного.

— Можно чуть поконкретнее, видите, день сегодня напряженный, покупателей много.

— Дело в том, что я изобретатель. И надеюсь, что созданный мной прибор позволит вам развивать свой бизнес еще успешнее.

Этот человек постепенно начинал меня раздражать. Но я проявила терпение, не убирая свою очаровательную улыбку. Очередной чудик, не хуже и не лучше той девицы с татуировкой на шее. И я выдерживала паузу, позволяя изобретателю продолжить.

— Дело в том, что у вас тут чудесная атмосфера волшебства, я сразу это увидел. А что бы вас не обманывали аферисты, у меня есть дивное изобретение.

Он опять сделал паузу, но я не поддалась на уловку, продолжая молчать и улыбаться. Этот гадёныш (а именно так он мне уже представлялся) все равно скажет, что он изобрел. Без моих наводящих вопросов. Даже если придется мне молча ждать еще десяток минут.

— Сложный прибор, я потратил на его создание довольно много времени. Но теперь он работает и я хотел, чтобы вы проверили в действие мое детище, убедившись, что я не вру.

Точно, гаденыш, до сих пор отнимает у меня время, вместо того, что бы высказаться конкретно. Что ж, проявлю терпение, продолжу улыбаться. Все равно ему придется все пояснить, сколько бы времени не ушло на хождение вокруг да около. Все же мужчина не выдержал.

— Дело в том, что я изобрел анализатор магии. Вы же знаете, что она есть в нашем мире?

— Понятия не имею. У нас обычный магазин.

Я попыталась выглядеть скептически настроенной. Интересно, можно ли вообще приборами обнаруживать магию? Все же наука и волшебство находятся в разных плоскостях.

— Позвольте мне вам не поверить, волшебная аура тут ощущается весьма заметно. Значит есть всякие магические штучки. Да мы сейчас проверим мой прибор, вы позволите?

— Конечно, мне крайне интересно, как он будет распознавать магию в нашем магазине. И, вы уж извините меня заранее, я не сильно верю в возможность такого.

Мне было любопытно, хотя я и была уверена, что изобретатель потерпит фиаско. Ваня продолжал обслуживать покупателей, стараясь держаться поближе к нам, чтобы слышать разговор. И даже незаметно для всех мне подмигнул. Мужчина тем временем расстегнул саквояж и извлек из него нечто, действительно похожее на прибор. Шкала, небольшой экран, много тумблеров и переключателей. Выглядело это изобретение довольно солидно и убедительно. Только ни в чем пока меня не убедило.

— А он любую магию распознает? Или только злую? А может быть, ваш прибор фиксирует только магию африканских колдунов?

Я не могла сдержать сарказма. Изобретение данное казалось надувательством. Допустим, как прибор, который определяет по голосу личность человека. Всего-то достаточно громко произнести в микрофон свои имя и фамилию. Мужчина тем временем подключил прибор в розетку, щелкнул двумя тумблерами.

— Минуту надо, что бы он загрузился в рабочий режим,- пояснил изобретатель, подключая к устройству что-то похожее на маленький локатор на довольно длинном проводе. –И тогда мы проверим ваши вещи на наличие магии. Мне думается, что вас обманывают. Предлагают якобы волшебные предметы, которые таковыми не являются. А вы доверчиво деньги выкладываете.

Мне стало смешно, скорее у нас есть магические предметы, про которые не скажешь, что они волшебные. Ну, пусть проверяет, вдруг я чего не знаю? Может быть у Егорыча вовсе и не волшебство? Например, «светлячки» на самом деле просто изделия военных, очень секретные разработки.Их старичок скупает у продажного сотрудника засекреченной военной лаборатории. Мужчина тем временем уже нацеливался мини-локатором на наш товар. Сначала проверяя подвешенных к потолку ведьм.

— Видите, никакой магии, лампочки не загораются и стрелка не движется на экране совершенно. Посмотрим, что еще у вас есть.

Мужчина продвинулся по магазину, водя своим локатором слева направо. В какой-то момент прибор пискнул и на нем мигнула одна лампочка. Изобретатель оживился. Снова провел локатором, нацеливаясь на одну из штучек, предложенных мне Егорычем. Неужели???

— Вот тут магия чувствуется. Прибор показывает, что заклятие злое, я бы не стал такое предлагать покупателям.

13-1

Ух ты, про злое заклятие я не особо поверила, а вот как его прибор вычислил именно сделанное старичком? Тем временем мужчина продолжал передвигаться по магазину. Сигнал прибора прозвучал еще дважды, при этом локатор смотрел на самые обычные вещи. Купленные случайным образом у разных людей. Обман? Или мы просто не знаем, что они волшебные? И почему это устройство не отреагировало на остальные вещи, сделанные старичком? В завершение процесса мужчина покрутил локатором возле меня и прибор пискнул снова.

— Не могу точно сказать, но у вас явно есть магическая вещь. Скорее всего это вон та плетеная веревочка.

Опять в точку. Как быть? Верить или нет? Мужчина все же производил впечатление нормального. Действовал методично, не суетился. Но его прибор два раза соврал. К тому же не показал всего, что делал своими руками наш главный поставщик волшебного. И это заявление на счет злого колдовства. Нет уж, я лучше поверю Егорычу, который утверждал, что на плохое не способен. И еще я искренне полагала, что у нас в России пытливые и деятельные умы нормально могут изобрети только новый вид самогонного аппарата.

— Мне кажется, что я вас не особо убедил, так? Вы полагали, что волшебных веще у вас побольше?

— Признаться, я вообще не считаю, что у нас что-то волшебное продается. Но вы обнаружили целых три предмета. И все равно меня терзают смутные сомнения.

— Я приду еще раз примерно через неделю. Чуть устройство доработаю. И мы проверим его снова.

Такой вариант меня устраивал. Я ведь и изделия Егорыча не сразу признала годными к продаже. Тем временем изобретатель уже убрал свой прибор в саквояж и попрощался. Но уйти не сумел. В дверях стоял Ваня и широко улыбался.

— Молодой человек, я закончил, разрешите мне уйти. Вы загораживаете выход из магазина.

Надо сказать, что пока мужчина лазил по магазину, в нем было несколько покупателей, с интересом наблюдавшие за происходящим. И сейчас они все встрепенулись, надеясь не продолжение представления.

— Вот если бы ваш прибор действительно работал, он бы показал, что это не я закрываю выход, а магия вам уйти не позволяет.

Я не понимала, почему парень не выпускает мужчину, но не вмешивалась. Ваня не был замечен в не адекватных поступках. Интересно, какие у него есть причины, чтобы закрывать выход?

— Я вас, молодой человек, не совсем понимаю. Позвольте мне выйти, я уже закончил.

— А я только начал. Вы сами все отдадите, или надо в полицию позвонить?

— Я повторяю, пропустите меня, что за поведение? Что я вам должен отдать? Своё изобретение?

— Полина, смело вызывайте полицию. Тут полно свидетелей, ему не отвертеться.

Теперь я решила вмешаться. Я же владелица. А сейчас совершенно ничего не понимала, и причин удерживать в магазине изобретателя просто не видела

— Иван, объясни свои слова.

— Он просто вор. Как там в уголовном кодексе называется открытое похищение чужой собственности? Пока вы все заинтересованно слушали его, я стоял чуть в стороне. Он просто воришка, хотя делает свое дело с выдумкой и творчески. Знаете историю про уличную цыганку? Она остановила прохожего и около минуты настойчиво предлагала ему погадать. Когда они расстались, то мужчина обнаружил пропажу кошелька с тысячей рублей, но обнаружил четыре золотых перстня, снятых с пальцев цыганки. Хорошо быть фокусником! Он отвлекал ваше внимание и сейчас в его саквояже и в кармане есть наш товар, который этот мужчина вовсе не собирался оплачивать.

Вот это номер! Неужели Ваня прав? Тем временем я уже набирала номер полиции. Почуяв неладное, мужчина попытался выскочить из магазина, но Ваня стал для него непреодолимым препятствием. Тогда изобретатель попытался договориться со мной.

— Я все отдам, это же сущие мелочи. Давайте сделаем вид, что ничего не было, просто разбежимся?

— Не ведитесь, -произнес один из покупателей. -Таких надо сдавать в полицию, чтобы их посадили.

Я была такого же мнения. Давший совет мужчина встал рядом с Ваней, явно намереваясь задержать тут горе-изобретателя. Теперь стало ясно, что прибор служил для отвода глаз, про магию человек просто врал, указывая на произвольные вещи. Про веревочку на моем запястье, скорее всего, просто догадался. Молодым женщинам, таким как я, более пристало носить на руке часы и золотую цепочку. Полицейские прибыли довольно быстро. Хотели обыскать мужчину, но тот уже понял, что не отвертеться. В итоге на прилавке очутились наши товары прямо с ценниками. Ваня оказался прав. Просто вор, правда делающий свое дело с выдумкой. Вот ведь, если бы не Иван, то мужчина просто бы ушел. А потом мог даже прийти повторно, через неделю, согласно договоренности. И я бы продолжала размышлять, работает ли его изобретение. Позвонила Рита, я сказала, что занята, обещав перезвонить, как освобожусь. Пятнадцать минут на все формальности, мужчину увели, мы смогли продолжить работу. Хотя работать оставалось всего ничего. Пришло время выслушать подругу.

— Ритка, доложи обстановку.

— Пелагея, он гад! Но я все равно в него влюблена.

—Так у тебя все хорошо?

— Да, он меня простил, но все было не так, как должно было быть. Слушай, этот зам, который другой…

— Ритка, не все просто? Давай отложим болтовню до завтра. Поговорим не по телефону? Если тебе не терпится поделиться новостями, то я могу к тебе заскочить даже, хотя муж ворчит порой на мои поздние приезды с работы. Кстати сказать, нас тут тоже было интересно, тоже расскажу. Главное, Сашка твой не дуется на тебя больше.

— Умеешь ты уговаривать, переносим все рассказы на завтра. Не проспи на работу, подруга. И не забывай, что у Вани завтра выходной. И Саша меня простил, ты права. Я такая счастливая, я больше никогда не буду ему доставлять беспокойство.

Какая подруга все-таки наивная. Никогда не получается, что бы все шло ровно да гладко, без переживаний. И порой мужчине надо давать возможность побеспокоиться.

24.

На следующий день Рита рассказывала мне про рыбалку. Да уж, простой с виду корпоратив оказался не таким уж и легким. Но все по порядку. Для начала оказалось, что Саша на рыбалку не явился. Телефонный звонок Риты его просто-напросто разбудил. Вот так номер! В то время, как Рита прибыла на пруд, где работники «Облгаза» наслаждались рыбалкой и предавались безделью, Саша просто спал. И изрядно удивился, что Рита была на корпоративном мероприятии его компании. Задал несколько вопросов, на которые подруга ответила. Когда он получил необходимые разъяснения, то пообещал прибыть на место быстро. Больше ничего не поясняя. Рита слонялась по берегу пруда, попивая шампанское. Мужчина, приглашавший нас на этот пикник, совмещенный с рыбалкой, был заместителем генерального по финансам. Его звали Михаилом. И этот человек взялся опекать Риту, подливая шампанское и рассказывая про участников мероприятия. Обходительный и внимательный, хороший мужик. Тому, что Саша не приехал, он был удивлен. Кто бы мог подумать, что сюрприз мог и не получиться?

В какой-то момент Рите показалось, что Михаил просто пытается ее споить. Слишком настойчиво подавая новые бокалы с шампанским. При этом он восхищался красотой девушки, рассыпаясь в комплиментах. То есть усиленно показывал ей, что она ему нравится. И его не смущало, что он был ниже нее сантиметров на пятнадцать, что выглядело несколько смешно. Я слушала Риту и мне было интересно, зачем Михаил так настойчиво приглядывал за подругой, зная, что она сдружилась с Александром? Оказалось, что на берегу пруда она подумала тоже самое. Вскоре примчался Александр, тут же нашел девушку глазами, подошел, бросив злой взгляд на своего коллегу. Подруга отметила, как Саша был недоволен тем, что ее сопровождает Михаил. Тот же безмятежно улыбался, словно и не видел, как его коллега злится. Александр за руку отвел Риту в сторонку.

— Зачем ты согласилась и почему не сказала мне ничего?

— Михаил сказал, что получится для тебя сюрприз приятный. Я опасалась, что ты мне просто не разрешишь приезжать. Почему было не согласиться? Я просто по тебе скучаю.

— Ага, схитрожопила, логично рассудив, что уж с самой рыбалки я тебя выгонять не стану. Ну когда ты поймешь, что самое простое-это честность хотя бы в основном?

— Я предположила, что тебе понравится меня тут увидеть, извини. Ну я же не думала, что ты все еще меня не простил. Или простил?

— А ты в курсе, что Миша меня тихо ненавидит, считая выскочкой? И, приглашая тебя сюда, он просто хотел тебя, допустим, напоить? А может быть даже соблазнить, зная, что ты мне нравишься. Специально, что бы позлить меня? Я же всем сразу сказал, что ненавижу рыбалку. И участвовать в ней не собираюсь, даже просто ради выпивки. Мне еще самогонка вашего старичка памятна, я вообще с трудом выжил после столь огромной дозы, да без закуски. Хотя мероприятие организовывал именно я, присутствие на нем мне вовсе не нужно было.

Ага, Саша в запале признался, что Рита ему нравится. Ну, в общем-то особых сомнений и не было.

— Этот сученыш просто хотел мне досадить, вот же неутомимый. Каких только гадостей не придумывал уже. Не удивлюсь, что он в итоге попытался бы тебя в койку затянуть.

— Откуда мне все это было узнать? Ты мне не очень-то и рассказываешь о своей работе. Ведь мог же на рыбалку пригласить, познакомить с коллегами? А ты меня прячешь, словно не уверен в своем ко мне отношении, как будто я какая чумная.

Оказалось, что крыть Саше было не чем. Рита частично оказалась права. И вскоре мужчина признался, что скучает. После чего просто собрал почти всю выловленную коллегами рыбу, сложив в два полиэтиленовых пакета. При этом он пропустил двух рыбаков. То ли знал об их жадности, то ли по иным причинам. Ведь Рита успела ему рассказать, о просьбе Егорыча, вот он и старался. И после этого почти насильно потащил девушку к своей машине. Миша попытался оставить последнее слово за собой, выкрикнув вслед: «Рита, приятно было тебя увидеть, надеюсь на продолжение знакомства». Саша не отреагировал, но в машине сказал: «Любой контакт с этим человеком я буду рассматривать как измену». Рита согласно покивала, показывая, что все ясно. Далее все было спокойно и просто. Они отвезли рыбу Егорычу, посидели у него, угощаясь вареньем. А потом очень долго гуляли в парке.

— Миша еще доставит тебе хлопоты, поверь. Но ты сразу все докладывай Саше, а лучше просто избегай этого финансиста. У него какие-то контры с твоим мужчиной, лучше не путаться под ногами.

— Брагина, ты это серьезно?

— О чем ты, о разборках? Это очевидно же! Ясно, что в такой конторе хватает интриг.

— Нет, ты только что сказала, что Саша мой мужчина. Ты всерьез так считаешь или пошутила?

— Ритка, я тебя пришибу!

Я даже не стала ничего пояснять. Уж если мне было все очевидно, то и подруга разберется. Мужчина говорит, что скучал, мужчина ревнует к своему коллеге, кормит, выгуливает, мчится на рыбалку, которую хотел пропустить. И она еще сомневается? Она и после постели будет спрашивать его, точно ли ему нравится?

Затем настала пора и мне выкладывать новости. Я рассказала подруге об изобретателе, не жалея красок. Ритка охала, ахала, а потом предложила премировать Ваню за бдительность. Но я считала, что это часть его работы. Лучше в конце года премию выдать, упомянув и вчерашнее событие. Нет, денег было не жалко, просто я думала, что Ваня не должен считать, будто любой его трудовой подвиг непременно должен поощряться. Пусть пока считает, что отсутствие штрафов у нас считается премией. Не там работает Ваня. В полиции хорошую премию можно получить, отпустив преступника. А Ванька не выпустил этого изобретателя.

— Егорыч обрадовался рыбе, которую вы ему привезли? Сколько там примерно оказалось?

— Не знаю, два тяжелых пакета. Он просто поблагодарил, словно мы ему рыбу приносим каждую неделю. Даже ничего не сказал на счет того, что она не выпотрошена оказалась.

— Ну и ладно, так или иначе, мы договоренности выполняем. Что просит, то и делаем. Его штучки нас сильно выручают. Рита, а почему ты сказала, что Саша гад?

— Ой, точно гад, я просто забыла рассказать. Знаешь, что он сделал? Я прямо перенервничала.

— Потрогал тебя за грудь, да?

— Браааааагина, не смеши меня, я же на работе. Он проводил меня до дома, а через пять минут позвонил и сказал, что не может уехать, пришлось вернуться. Я подумала, что опять началось. Выглянула в окно-стоит его машина у подъезда. Выскочила прямо в халате на улицу. А он сидит в машине и хохочет. А я чуть на лестнице не убилась, спешила. В общем, он заявил, что его расколдует лишь мой продолжительный поцелуй. Прямо на глазах у всех.

— Ну, наконец-то вы до целовашек добрались. Чего доброго и в постели окажетесь через годик.

— Не нуди подруга. И перестань за мной надзирать. Я в состоянии без тебя справиться с некоторыми вещами. И секс у меня почаще, чем раз в год, я просто тебе не докладываю.

— Ага, применяя приворотное зелье можно добиться несомненных успехов. Такое с подругами даже согласовывать не надо.

Рита промолчала, покраснев. А мне стало стыдно, что я опять ей напомнила про совершенную глупость. Ладно, главная на сегодня проблема удачно разрешилась, судя по рассказу подруги.

— Ты хоть знаешь, что до Нового года осталось чуть больше месяца? Надо запасаться товаром. Сейчас такое начнется, не будем ничего успевать. Так что, давай больше не создавай лишние проблемы, которые отнимают время и нервы.

— Точно, Пелагея, я как раз на днях думала про это. Что надо держать запас самого интересного.

Мы тут же наскоро обсудили, что надо купить дополнительно, посчитали деньги, распределили, кто за что отвечает. В общем, вспомнили о работе, которая, по идее, должна нас кормить и поить. Сейчас получалось, что надо хотя бы неделю усиленно покататься по адресам разным, отрабатывая объявления. Волка ноги кормят. Вот сейчас настало время чуть побыть волчицами. Отдыхать будем после предпраздничного ажиотажа. В разгар планирования позвонил муж.

— Крепись, любимая супруга, к нам пришла долгожданная беда.

Ой, не нравилось мне такое начало. Только, вроде, все устаканилось, как опять речь про беду?

— Говори, а то ты чуть мешаешь.

— Мама моя в гости на два дня нагрянет. Окончила она свой дачный сезон, прибыла в город. И жаждет посмотреть, как мы поживаем. И не просто нанести визит, а переночевать у нас.

Ой, Елизавета Никаноровна навестить нас решила. Свекровь у меня была хорошая, одно только ее портило. Стремление всецело окружить нас заботой и завалить полезными советами. Она признавала наш суверенитет, полгода вообще проводила за городом, занимаясь цветами и вареньем, она там со всеми сдружилась, с кем подружиться не получилось, с теми разругалась. И чувствовала себя на восьми сотках, огороженных сеткой-рабицей, как рыба в воде. Даже не особо настаивала на том, что бы ее навещали. Хотя, конечно, мы заглядывали регулярно к ней, она всегда была рада гостям . В общем, в свои пятьдесят с хвостиком мама Никиты была довольно самостоятельной и самодостаточной, не сильно напрягая нас своими заморочками. Она рано вышла на пенсию, так как работала на вредном производстве. Но врединой и больной от такой работы не стала, сохранив энергию и жизнелюбие.

— Когда состоится это знаменательное событие?

— Завтра, дорогая, у нас нет времени на подготовку. Я прошу тебя поприсутствовать дома максимально, пару дней не сильно вспоминая про работу.

— Поняла, с обеда завтра я дома, и во вторник выходная буду. Успею выслушать кучу полезных советов твоей мамы.

— Я тоже во вторник работу пропущу. Семейные посиделки устроим, мама будет рада, что у нее целых два слушателя разом.

Я отключила вызов и пожала плечами. Про беду Никита шутил. Елизавета Никаноровна была хоть и деятельной женщиной, но свою энергию растрачивала не на то, чтобы портить нам жизнь. Сразу же я согласовала с подругой свое отсутствие. Та тут же заказала варенья, свекровь его много варила из разных ягод и охотно раздавала.

— Ничего не треснет у тебя, дорогуша?

— Ты же мне всегда варенья выделаешь из закромов, что изменилось то?

— Да просто поинтересовалась, конечно, и в этот раз угощу, я не жадная, когда мне уже не надо.

— Да, да, Пелагея. Нам чужого не надо, но и свое мы не отдадим, чье бы оно ни было!

Вот много было у меня недостатков, но жадность в их число никогда не входила. Мне всегда было немного жаль тех, кто не умел делиться. Я не нервничала, я не расстраивалась, нет. Просто не совсем понимала чрезвычайно бережливых. «А тот был не прав, он все спалил за час, и через час его костер угас. Но в этот час стало всем теплей». Пусть лучше так будет, как Макаревич поет. Жадные даже себе жизнь портят, создавая трудности на ровном месте. В гостях они кладут три ложки сахара, дома только одну. А пить чай любят с двумя ложками. Когда читают книгу вечерами, то постоянно выключают и тут же включают свет. Потому что экономнее переворачивать страницы в темноте. А жадные женщины бросают надоевшего мужчину только после того, как допьют до конца противозачаточные таблетки. Так что всех этих скупердяев надо даже чуть-чуть жалеть.

14-1

25.

Елизавета Никаноровна была на редкость тиха. Это меня несколько удивило, я ждала живого общения, массу интересного, а тут короткие фразы, без смакования эпизодов. Уж не заболела ли свекровь? Хотя движения ее были энергичны, да и выглядела она отдохнувшей за долгое пребывание на даче. К тому же не забыла привезти кучу всяких баночек с вареньем. Если болеешь, то ни до чего дела нет. Муж тоже приметил необычно спокойное состоянии своей мамы. Даже поинтересовался, все ли в порядке. На его вопрос вразумительного ответа не последовало. Женщина просто махнула рукой: «Со мной все в хорошо, это, наверное, давление». Лично я ей не поверила, при любом недомогании она начинала жаловаться, просить советов и выпытывать народные средства. С недавних пор свекровь перестала доверять официальной медицине, стала настороженно относиться к таблеткам и пыталась одолеть свои недуги травками, корешками, ягодами и другими, не применяемыми нашими доблестными врачами способами.

Она старательно сушила цветочки картошки, собирала чистотел, знала несколько способов применения лопухов. К ней даже как-то повадились всякие мужики с соседних дач, с разными жалобами на здоровье. Сидели, охали, старательно слушая ее рассуждения о пользе траволечения. Потом принимали лекарство и шли к себе. Только через пару месяцев женщина сообразила, что мужики приходили ради спиртовых настоек, а что там за травки на спирту настаивались, им было совершенно не важно. Она и нас пыталась наставить на путь истинный, но Никита проявил твердость, не желая отказываться от таблеток. Его мама очень переживала по данному поводу, но переупрямить сына была не в состоянии.

Мне было всегда странно, что мама Никиты, выращивая довольно много всего на грядках, почти все раздавала по соседям. Хотя, вставая на рыночные рельсы, она все чаще стала выменивать свой урожай на разные ягоды. Ведь надо из чего-то варить варенье. Этакий вариант Егорыча. Но зато ей приносили даже те плоды, которые у нас не росли. Она могла запросто обменять пяток кабачков на килограмм абрикосов, или выменять на подсолнухи алычи. Сама она очень любила чай с вареньем, я думаю, что она за зиму употребляла его чуть ли не десятками литров. Не чай, а именно разнообразное варенье. Постепенно разговор оживал, Елизавета Никаноровна выходила из заторможенного состояния. И вот уже пошли смачные эпитеты в адрес соседей-негодяев. Жизнь налаживалась, в этом не было сомнений. Возможно, правда чуть плохо себя чувствовала дачница. И как ей удавалось продержаться там почти до морозов? Ведь большинство обитателей разбегалось, собрав весь урожай. Свекровь была в курсе, что у меня появился магазин, и горела желанием посмотреть, чем мы торгуем. При этом рвалась нанести визит уже сегодня, благо до закрытия магазина оставалось время. И только осознание того, что надо приготовить вкусный ужин остановило ее.

— Пойдем, Пелагея, поможешь мне, да и посмотришь, как можно с минимальными трудозатратами изготовить шикарное блюдо. Всего полтора часа и ужин будет готов.

— Ну да, полтора часа-это мизер, - поддакнула я, для поддержания разговора. – Можно и потратить столько времени ради вкусного ужина.

— Эх, Пелагея, поверь, это время не будет потрачено впустую, не смотря на то, что ты относишься к идее провести девяносто минут на кухне крайне скептически. Но, не забывай, мы еще и мило побеседуем, что является несомненным плюсом.

В моем понимании, полтора часа, проведенные на кухне ради ужина-это безумно долго, но не могла же я отказаться! Пришлось изобразить радостную улыбку и желание помогать во всем. Зато муж приободрился. Во-первых, он был рад вкусно поесть. Во-вторых, у него появилось время, что бы сесть за компьютер и азартно расстреливать монстров в какой-то игре. Я как-то честно пыталась наблюдать за ним, сидя рядом. Он даже делал пояснения. Но все равно решила, что уж лучше проверенный тетрис или сапер. Муж говорит, что самых продвинутых геймеров не берут в ад. Они отбирают у чертей вилы, принимаются их гонять по всей территории, а потом начинают искать выход на следующий уровень игры. А из рая за таким внимательно наблюдают и сдержанно хвалят. А как то мой Никита вообще меня рассмешил. При просмотре какого-то ужастика. Когда там одна из героинь шла по заброшенному зданию, вслушиваясь в шорохи и страшные звуки, озираясь и вздрагивая от дуновения ветерка, он меланхолично так заявил: «Надо бы дуре предварительно сохраниться». Чем вызвал у меня приступ хохота.

Но в этот раз приготовление еды не оказалось сложной и нудной процедурой. Я была нужна Елизавете Никаноровне, как слушатель. Ей надо было излить душу и пожаловаться на несправедливость жизни. При этом я, наверняка, была не первой, кому она решила поплакаться, уж больно гладко и театрально велось повествование, с необходимыми паузами и правильно расставленными акцентами. И стало ясно, почему первоначально женщина была не в тонусе. Она хотела показать, что у нее трудности, но потом несколько забылась. Дела сердечные, в этом был корень проблем. Выяснилось, что весной появился неподалеку новый дачник, купивший себе домик. Седой, статный, с зычным голосом и командирскими замашками. Представлялся он всем Федором Федоровичем. Мог поддержать мужскую беседу и становился прекрасным слушателем, общаясь с женщинами. Настоящий полковник, как поется в одной известной песне. И вот, на этого мужчину тут же положила глаз Елизавета Никаноровна. И, что самое главное, Федор Федорович, был не против такого развития событий. Мужчина, действительно, оказался отставным военным. К тому же, с руками, растущими откуда надо. Вскоре он уже был вхож в дом к моей свекрови и даже допускался до спиртовых настоек, которых было достаточно. Взамен он запросто запилил засохшую яблоню, вооружившись бензопилой, чем несказанно порадовал Елизавету Никаноровну.

В общем, на старости лет ( хотя я не могу сказать, что возраст свекрови был уже старческим) она влюбилась. И души не чаяла в Федоре Федоровиче. И чуть ли не жить его к себе приглашала, после дачного сезона, на что тот был согласен. Были соперницы, да, не одна моя свекровь была одинокой. Но путем интриг, оговоров и прочих женских хитростей, победу за руку и сердце отставного военного одержала именно Елизавета Никаноровна. Они запросто захаживали друг другу в гости, мило попивая чай и рассуждая про огородные дела. Идиллическая картина. И вдруг, совсем недавно, в гости к мужчине нагрянула полиция. И выяснились ужасные вещи! Именно так свекровь выразилась, всплеснув руками и закатив глаза. Она же кинулась на выручку мужчине, покорившему ее сердце, пыталась убедить людей в форме, что произошла роковая ошибка. И что в итоге? А ничего хорошего! Оказывается, этот мужчина незадолго до того, как обосновался на даче, был женат на молодой успешной особе. И до сих пор был не разведен! Но это еще не все. Как пояснили полицейские, был он просто сварщиком, ни в какой армии не служил. Ужас! Но и на этом разочарования Елизаветы Никаноровны не закончились. Это Федор Федорович оказался Иваном Петровичем! Какой скандал, он даже имя назвал вымышленное. И этого человека она поила чаем, по нему вздыхала вечерами и даже тратила на него свои лечебные настойки?

«А при чем тут полиция?» - спросила я, уже давно не участвуя в приготовлении ужина. Надо отдать должное свекрови, она ни на секунду не забывала про плиту, добавляя в блюдо необходимые инградиенты, помешивая, подсаливая. Полиция оказалась как раз необходимой. Иван Петрович в какой-то момент просто ограбил квартиру своей молодой супруги и исчез из поля зрения. Он понимал, что бесконечно притворяться безумно влюбленным, придерживаясь версии про военного было сложно. Подозревать его стали новые родственники. Наивная девушка была уверена, что грабители просто его убили. Но у полиции имелось другое мнение. Ибо слишком было все подозрительно, включая полное отсутствие следов злоумышленников, преступники словно знали, где искать деньги и ценности. К тому же у девушки имелся дядя, как раз отставной военный, который не поленился задействовать какие-то свои знакомства. И вот печальный для Ивана Петровича итог. А Елизавете Никаноровне оставалось переживать, что не рассмотрела в этом статном мужчине афериста. Хорошо еще, что почти все дачники уже разъехались. Но ведь все узнают о событиях этих. Вот стыдоба! И за этого мужчину она боролась с соперницами, занимаясь интригами! Теперь гарантированно поднимут ее по весне на смех. И было мне не понятно, она себя жалеет именно потому, что недоброжелатели будут смеяться или потому, что мужчина ее мечты оказался просто ловким мошенником.

— Елизавета Никаноровна, ну не переживайте вы так, мало ли на свете гадких мужчин?

— Да я о нем и не переживаю, мне обидно, что не разобралась я в этом мужчине, поверила, доверилась. Он ведь не только на меня произвел хорошее впечатление, все бабенки соседние к нему присматривались с явным интересом.

— Так не вы одни же, он вон на молодой женился, явно значит обаятельный мерзавец. С ней же он даже жил, ну ладно она молоденькая и глуповатая, все может быть. Но ведь общался и с родителями ее, и с другими родственниками. И везде производил впечатление надежного отставного военного.

— В том то все и дело. Я же, когда с Федей, ой, с этим Иваном познакомилась, то сходила к гадалке. Что бы она мне сказала, ждут ли меня счастливые перемены в жизни. А та ничего толком не напророчила. Будут перемены, будет и счастье, и разочарование. Но в итоге все закончится хорошо. Интересно, вот в моем случае, все закончилось хорошо?

— Да, не хватало еще вам в дом притащить афериста! Конечно, все для вас закончилось прекрасно.

— А как же обманутое доверие? Как же разбитые на мелкие осколочки мечты и все мои ожидания?

— А вы к гадалке еще раз сходите, может она вам для избавления от проблем какую шкурку лягушки посоветует.

Не к месту я упомянула про этот метод. Свекровь тут же оживилась и даже на минуту забыла про ужин. Наряду с траволечением она еще и верила в экстрасенсов. Она тут же принялась засыпать меня множеством вопросов, стараясь развить тему.

— А что, ты знаешь способы, как все исправить? Что там надо со шкурой лягушки мне сделать и где ее взять? А если не шкуркой, то , может, еще что подскажешь? А как ты вообще узнала, что есть такой способ, слышала где или в интернете нашла?

— Да пошутила я, Елизавета Никаноровна, ляпнула первое, что в голову пришло. Забудьте вы про этого жулика, зачем вам его исправлять? Я не верю, что всеми средствами магическими таких козлов можно наставить на путь истинный.

— Да уж, просто порой хочется, что бы в доме рукастый мужик был. Который и гвоздь забить умеет и за титьку ухватить покрепче. Ну что ж, будем искать, будем искать. Никите не говори, ни к чему ему всякие женские глупости слушать, сама справлюсь.

Тем временем ужин был готов. Муж мой тут же бросил гоняться за монстрами и уселся за стол. Ибо пахло очень аппетитно. А поесть он был очень даже не дурак. За ужином и после ужина Елизавета Никаноровна вернулась в свой образ заботливой мамочки. Уж и исхудали мы, и не бережем себя, работая много, и на природе редко бываем, и пожить нам надо за городом, и на море съездить. Отдельно была затронута темы продолжения рода, на что Никита серьезно заверил, что мы усердно работаем над данным вопросом, и готовы еще больше уделять времени на решение данной проблемы. Я захихикала, думаю, свекровь оценила тонкий юмор своего сына. На утро мы наметили визит в магазин, Елизавета Никаноровна горела желанием посмотреть, чем же я теперь занимаюсь. А потом она бралась еще и щи варить, чтобы было чем пообедать. Никите было велено записать, какие продукты закупить требуется. Надо ей подарить безделушку от Егорыча, посмотрю, что там сейчас у нас имеется.

26.

Утром мы все втроем одновременно вышли из дома. Путь мужа лежал в супермаркет за продуктами. В руки ему был вручен список, чтобы ничего не было забыто и пропущено. Мы с Елизаветой Никаноровной направились в «Империю», сначала там выпили кофе, потом уже нагрянули в «Прибамбас для Вас». В торговом центре посетителей было мало, поэтому и у нас было затишье. Я не мешала свекрови знакомиться с ассортиментом магазина. Она трогала все подряд, рассматривая, спрашивая, глядя на ценники. «Дороговато, не особо вы с покупателями церемонитесь»,- укоризненно глядя на меня, сказала, поглядев на ценник единственного оставшегося в продаже саркофага с мумией. Я тем временем прикидывала, что же такого эксклюзивного можно подарить близкой родственнице. Отметила, что надо снова ехать к Егорычу. И вообще, на пополнение ассортимента бросить все силы.

— Мило тут у вас, уютно. И что, все это пользуется спросом? По мне, так тут полно ерунды, только не обижайся.

— Так сейчас такие времена, не понять, что будут покупать. Порой ерунда стоит бешеных денег. Всякие выставки современного искусства вообще выставляют кучи мусора, как экспонаты.

— И не говори, опрокинут урну и готово! Главное убедить народ, что все это офигительно смотрится.

Я уже знала, что подарю Елизавете Никаноровне. Как только она закончила тщательное изучение нашего магазина, я протянула ей будильник времен СССР. Блестящий, нарядный. На нем не было стрелок, но «звонилки» остались целы.

— Ой, какой милый, прямо словно из детства. Что за штука такая? Почему стрелок нет, он же должен время показывать, который ча? Или его переделали для других целей? Надо же, его даже заводить надо ключиком, здорово.

Ключик действительно был пристегнут цепочкой к самому будильнику. Свекровь тут же завела его и прислушалась.

— Тикает, механизм работает. Но почему тогда нет стрелок? И зачем мне часы без стрелок?

— Да это уже никакие и не часы, все переделано одним хорошим мастером и приспособлено для другого.

— А для чего это может быть использовано, я даже догадаться не могу, не бомба же это с часовым механизмом?

Я заулыбалась. С изделиями Егорыча я вообще никогда не могла угадать ничего. Вечно пыталась представить, как можно приспособить ту или иную вещь и удивлялась, что все не так, как мне видится.

— Это аналог фумитокса, просто убивает комаров.

— Химия какая? Хотя я пользуюсь этими пластинами, без них же комары просто загрызут на даче.

— Никакой химии, их убивает вибрация.

Тут я привирала, я не знала, за счет чего это изделие способно убить комара, но надо было дать объяснение свекрови, которое не будет основано просто на волшебстве.

— Вибрация? А это не опасно для человека?

— Что вы, как мы можем тут продавать что-то, представляющее угрозу здоровью? Тут все просто, каждые пятнадцать минут будет короткий сигнал звонка, от которого комары умирают. Пока хватает завода будильника. Вот и все. Вы же не умирали в детстве, когда такой будильник принимался трезвонить?

— Ой, не напоминай мне про те далекие трудные времена, когда надо было по будильнику просыпаться и идти в школу. Я его просто ненавидела. В моем понимании, будильник был создан не для того чтобы будить, а для того, чтобы просто мешать мне спать! Так говоришь, не опасен он для здоровья, никакое излучение не идет?

— Нет, конечно, комары умирают от звука просто. Короткого позвякивания, никакого вреда для организма.

— А почему такие не выпускают? Все лучше, чем эти всякие химические таблеточки. Наладили бы производство, обогатились, людям помогли попутно.

— Да сейчас изобретателей то кто вообще за людей считает? Если ты не работаешь в государственной конторе, то, значит, ничего хорошего придумать не можешь, сами знаете, сколько бюрократии всякой у нас. Замучаешься бумажки выправлять, а в итоге обманут и все равно себе присвоят.

— И не говори, Пелагея, у нас только помереть можно без бумажки. И пока дышать позволено без разрешения. Хорошая вещь, нужная. А то ведь этих мелких кровососов даже вампиры не выносят, разбегаются да по гробам прячутся.

Свекровь поблагодарила меня за подарок, убирая тикающий будильник в сумочку. Моего непременного присутствия в магазине не требовалось, Рита и Иван легко справлялись. Мы прошлись по торговой галерее, порой заглядывая в магазинчики, Елизавета Никаноровна купила себе куртку и шляпку, после этого мы вернулись домой. Муж уже все купил и сидел с довольным видом на кухне, прихлебывая чай. Его мама тут же принялась разбирать продукты, меня же почти сразу отвлек звонок от Риты. Оказалось, её ухажер Саша предложил взаимовыгодное дело. Им для празднования Нового года были нужны всякие безделушки на конкурсы и прочие забавы. И Александр мог все это купить у нас. Правда просил не делать уж слишком высокую наценку на весь этот ширпотреб. Просто закупка для увеличения оборота. Хлопушки, символы наступающего года, маски, красные колпаки дедов Морозов и прочая ерунда. Если у нас есть время этим заниматься, то он предоставит примерный список. Конечно же у нас есть время этим заниматься! Любой, пусть даже не слишком большой заработок все равно приятен. При этом Саша заверил, что все более значимые подарки все равно попытается тоже купить у нас. Не всякое спиртное, конечно, у нас его быть не могло. Я велела Рите немедленно соглашаться. Она и сама именно так подумала, но никто не отменял правила согласовывать такие вопросы с напарницей.

Не так все это трудно в преддверии Нового Года отыскать в продаже. Всего лишь надо потратить пару дней. И даже привезут, сейчас доставку делала каждая уважающая себя компания. Два вечера полазить по интернету, выбирая, потом получить все это за два дня и тут же отдать Александру. Интересно, какой бюджет на празднования заложен газовщиками? Хотя, я никогда не стремилась работать в крупной компании. Слишком от многих людей там приходится зависеть и слишком многим гласным и негласным правилам необходимо подчиняться. Мне больше по душе был свободный график и возможность что-то решать самой. К тому же можно было себе представить, какие конфликты бушуют внутри больших коллективов. Постоянно есть недовольные, постоянно кто-то лезет к должности по головам. Пример довольно свежий-натянутые отношения двух замов, Саши и Миши. Казалось бы, одно дело делают, а сколько неприязни друг к другу испытывают! Пока вы работаете в крупной компании, вы уверены в завтрашнем дне. И вот, когда наступает это дно… В большом коллективе можно зато отсидеться за спинами коллег. Хотя сами коллеги это прекрасно видят и прижиться с такими привычками не позволят, отторгнет таких ленивцев сплоченный корпоративный организм. Зато именно в больших компаниях можно смело увольнять именно после корпоратива. Чуть ли не с именно такой записью в трудовой книжке.

Щи у Елизаветы Никаноровны получились на славу. Никита даже добавки налил. Ну да, такую вкуснотищу я приготовить вряд ли сумею. Но можно же меня похвалить хотя бы за то, что он ни разу не отравился моей стряпней? Говорят, что повара, готовившие в армии, очень неохотно отвечают на вопрос: «А вам приходилось убивать людей, когда вы служили?». Нет же, отблагодарил свою маму за вкусный обед, с укором поглядывая на меня. Я же стараюсь, чего он так смотрит? Наверное, опять мечтает о служанке, негодяй. Вскоре свекровь начала собираться домой, вывалив на нас кучу всяких советов, как не заболеть, как не загрустить и много еще чего сказав на прощанье. Не забыла напомнить, что настоящая семья может получиться только, когда появляются дети. В целом, надо признать, что она совершенно не доставила хлопот и даже ее поучения выглядели довольно милыми и своевременными. Когда она уехала, мы, пользуясь свободным временем, попытались дважды выполнить ее главный наказ. Она мечтала о внуке или внучке. Ну вот мы и постарались. Правда без гарантии успеха. Но даже если и нет гарантии, то сам процесс был просто волшебным.

16-1

27.

Меньше месяца до Нового года. Народ все оживленнее, покупателей все больше. Мы с подругой с ног сбились, пополняя ассортимент. Рост продаж радовал. К Егорычу приходилось ездить раз в пять дней. Он добродушно ворчал, но исправно снабжал нас всякими интересными штучками. При этом не сильно напрягая нас своими просьбами. То ему захотелось на концерт симфонического оркестра, нагрянувшего в наш город, то дров березовых для печки. При этом мы были уверены, что он и сам прекрасно знает, где можно дрова заказать. Запрос на билет меня сильно удивил, вот уж не думала, что классическая музыка Егорыча привлекает. Ваня так и не осилил ни одного гребешка, зато вырезал трех Дедов Морозов, они были высотой примерно сантиметров по сорок и сделаны из цельного куска дерева каждый. Если быть совсем точными, то из липы, как пояснил наш продавец.

— Я потом с гребешками разберусь,- смущенно пояснил парень. - Не получается у меня узоры хорошие вырезать, слишком тонкая работа. Мне кажется, просто надо другой инструмент, я подумаю, как быть, мне самому интересно научиться.

— Не торопись, видишь, уже получаться стало. Прекрасные фигурки, сколько за каждую просишь?

— Пелагея, я не знаю. Вы с Ритой сами оцените, хорошо? Тысяч пять, наверное, но лучше вы сами решайте.

— Пять? Нормально, все же не думаю, что у тебя это заняло мало времени. Кропотливый труд. И получилось хорошо, жалко только, что не раскрашены они совсем.

— Это я не умею, может быть, тогда и не продавать?

16-2

— Я уверена, что уже через несколько дней их купят и тебе придется делать еще.

И в этом своем прогнозе я оказалась права. Фигурки раскупили в течение одного дня. Что ж, хорошее начало. Ваня приободрился и пообещал, что скоро принесет новые. Тем временем я заехала у Егорычу, передавая билет на концерт. Купила на очень хорошее место, в центре первых рядов. Экономить на старичке вовсе не хотелось. Он мне нравился своей неугомонностью и простой такой хитринкой. Билеты на хорошие места стоили дорого и поэтому не особо раскупались.

— Порадовала, деточка, прям бальзам на сердце. Каюсь, редко хожу, но нравится. Даже скорее не сама музыка, а атмосфера. Это тебе не в подворотне под гитару петь. Хотя, откуда тебе знать про подворотни? Ты же девочка, у вас в голове были куклы и прилежная учеба, а не хулиганство. Возьмешь чего для магазина своего?

— Егорыч, когда ты все это успеваешь придумывать и делать? Откуда столько идей берешь разных?

— Так рабы то в подземелье мне на что? Одни придумывают, другие делают. Мое дело только дунуть-плюнуть, магией наделяя.

— А рабы откуда? – я рассмеялась. –Неужели из Африки, как в стародавние времена?

— Зачем так далеко ездить? Вот ты, допустим, не выполнишь мою просьбу по бартеру и готово дело! Новая рабыня! Небось, спишь и видишь, как бы старичка надурить?

— Ага, как же, надуришь вас. Да я с вами всегда честная, не надо меня в подвале в цепи заковывать.

— А кто обещал мой дом купить? Меланья вон ждет, когда я отсюда съеду, уже всем рассказала, а я все никак не соберу манатки. А дело лишь в том, что ты не можешь мне сделать достойное ценовое предложение. Я то ладно, но ты обманула ожидания Меланьи, а она в гневе страшна. Проклянет, за ней не заржавеет.

— Вы же сами говорили, что в ней силы никакой нет. К тому же я ношу на запястье веревочку заветную.

Я продемонстрировала оберег, к которому привыкла и даже не замечала, что он у меня есть.

— Да, не подумал, ну тогда шарахнет она булыжником тебе в лобовое стекло, уж на это сил ей хватит.

— Не надо меня запугивать, Егорыч, я же почти фея. А феи они слишком нежны и сказочны, чтобы их пугать всякими страшными теориями. Так у вас есть что-нибудь для магазина?

— Пойдем поищем, - старичок мне подмигнул, - Сама знаешь, где я храню все ценные вещи.

Затем последовал ритуал копания в шкафу, с непременным произношением множества матерных выражений. В итоге я получила лишь блокнот со множеством страниц. Ну и неизменного «светлячка».

— Записываешь сюда важное, что должна сделать. Одну задачу на одну страничку. Если ты к вечеру не вспомнила про это дело, то блокнотик начнет подскакивать и вибрировать. Напоминалка это, если просто выразиться. Кончатся странички-изделии исчерпало свой ресурс, на свалку тогда. Пока больше ничего нет, не обессудь.

— Значит, экономнее надо, только важное сюда вписывать, что-то совершенно необходимое.

— Всегда мне твоя понятливость нравилась. У меня к тебе просьба, встреть одну мою давнюю знакомую на автовокзале, довези до меня. Завтра в восемнадцать часов ровно, телефон сейчас продиктую. Ей приятно будет, что я позаботился.

— Хорошо, не трудно мне, а если Рита встретит?

— Да кто угодно, лишь бы ко мне в итоге доставили ее, даже может Александр прокатиться, при желании, машина у него большая, красивая, на такой и проехаться не грех.

На том и расстались, я запомнила в телефоне номер давней подружки( уж не из Саратова ли она, из девятнадцатого века давняя любовь?) и помчалась в магазин, помогать бороться с наплывом покупателей. Свободного времени становилось все меньше и меньше, людей, желающих купить подарки с каждым днем было все больше. Вот оно, долгожданное оживление, когда надо успевать и товар купить, и покупателей обслужить, и домой желательно порой приходить не поздно.

Встречать давнюю знакомую милого старичка я послала Риту. Вернее даже не послала, она сама вызвалась, я просто не была против. Если хочет подруга прокатиться по вечернему городу и посмотреть на женщину, которая навестит дедушку, то пусть едет. Вернувшись прямо к закрытию магазина Рита удивила меня.

— Это девчонка, лет двенадцать всего. Не знаю, как она может быть старинной знакомой Егорыча, он просто пошутил.

— Внучка?

— Сказала, что дальняя родственница и спросила, как давно хандрит старичок. Ты не замечала, чтобы он был печален или выглядел больным?

— Нет, выглядит как обычно, не осунулся, не кашляет. Мне кажется, что он законсервировался в своем возрасте и никакие болячки к нему не могут пристать.

— Знаешь, что еще она сказала?

— Ритка, не задавай глупых вопросов. Встречала девочку ты, разговаривала с ней ты, как я могу знать, что она сказала тебе?

— Она сказала, что полечит его, мол, не в первый раз.

— Он чем-то заболел? Может, надо какими лекарствами помочь? Честное слово, по нему не заметно.

— Подруга, именно так я и спросила ту родственницу. Она сказала, что лечит не лекарствами. Вот бы ее познакомить с твоей свекровью, они бы нашли общи язык.

— А как она лечит?

— Не знаю, девочка больше на эту тему не говорила, в основном молчала, да город разглядывала.

— Ой, любопытно мне. Смотри, сам дедушка не простой, так? Когда Ванька перед ним провинился что было? Просто закрыли парню ход к старичку. Далее еще была девочка, которая запросто накладывает запрет на любое воровство, если я ничего путаю. Потом эти вот веревочки. Что некая искусница сплела. Теперь малолетняя знахарка. Это же просто банда каких-то волшебников, точно тебе говорю. И наверняка имеются и другие банды, которые делят сферы влияния, примером может служить та женщина с амулетом, что запретила нам торговать шерстью единорога. Логично? А мы как бы теперь можем попасть во все эти разборки.

Ритка расхохоталась.

— Банда волшебников? Так ты сказала? Ну у тебя и фантазии, подруга, ну ты меня и насмешила.

Я чуть было не обиделась на нее, но почти сразу решила, что у меня просто слишком разыгралась фантазия и смеется Рита совершенно обоснованно, имеет полное право.

Мы сформировали заказ для Александра, он почти сразу появился, чтобы расплатиться. Когда мы все это собирали, оказалось, что никакие это не мелочи, если переводить на деньги. И я еще раз порадовалась, что первым нашим покупателем оказался этот мужчина. При этом кавалер подруги продолжал делать покупки всего, что ему нравилось в нашем магазине. Мне даже казалось, что часть этих замечательных вещиц он просто оставлял у себя дома. Рита по-прежнему взахлеб описывала его достоинства, какой он внимательны, интересный, заботливый. Сущий ангел, право слово. Это пока подруга не знает, что мужчинам свойственно раскидывать по дому носки. Она была просто счастлива. И, как оказалось, они с Сашей шли на концерт симфонического оркестра. «Егорычу привет передай, на втором ряду он сидеть будет», - улыбнулась я. «Ой, а мы на четвертом будем, конечно, передам я привет и вообще его в буфете угостим», -тут же радостно откликнулась подруга. На ее месте я бы проставлялась старичку регулярно, если бы не его лечение, то Александр так бы и таскался «хвостиком» за Риткой.

— В ЗАГС еще не тащит тебя Сашка?

— Ну что ты какие слова то подбираешь? Тащат за косы на эшафот обвиненных в колдовстве. Надеюсь, что все будет романтично. С предложением руки и сердца, с колечком красивым. Лучше, если это произойдет в Париже, но я согласна и на ресторан в нашем городе. И хорошо бы, чтобы рядом на скрипке исполняли что-то лирическое, задушевное.

— Да ты, подруга, как я посмотрю, уже во всю планы дальнейшие строишь. Смотри, не спугни удачу.

— Удача тут не при чем. Мне бы дурость свою не проявить. И постоянно кажется, что он на много лучше меня.

Ну вот, опять сомнения. Я его не достойна! Я ему не пара! Он может найти в сто раз лучше меня. Эх, Ритуля, ну неужели не понятно, что он именно ее выбрал, значит нет других, который лучше в сто раз. Просто не существует таких, а Рита для него-лучшая. Красивейшая из красивейших, достойнейшая из достойнейших, единственная и неповторимая. Именно это я постаралась донести до своей подруги. Она только тяжело вздохнула, сомнения ее не покинули.

В разгар одного из торговых дней в магазин пришла ничем не примечательная женщина. Пересмотрела кучу товара, так в итоге ничего и не купив. Потом остановилась возле Вани и участливо сказала: «Погубят они тебя, сынок, все напасти на тебя падут, а им ничего и не будет. Именно для того ты тут, как громоотвод. Беги скорее отсюда, спасай свою душу». Очередная ненормальная прибыла? Давно не было. Сразу прогнать или еще послушать? Тем временем тётушка продолжала вещать: «И веревочка твоя не спасет, когда беда нагрянет, а эти только посмеются, сами они колдовки и душу твою наверняка погубят». Вот те раз, в колдуньи нас записала и парня стращает. Нет, все же надо выпроваживать. Но тут и сам Ваня опомнился, решил задать уточняющий вопрос.

— А вам мамка подсказала, что надо говорить?

— Не знаю я твоей мамки, сон я видела. Есть во мне дар, я могу спасать таких как ты. Наивных и невинных.

— Я не верю вам, женщина. Наверняка вас моя мама подговорила, не нравится ей, что я тут работаю. Скажите ей, что бы не подсылала больше никого, я все равно тут останусь. А будет если продолжать, то я вовсе дома появляться перестану, у друзей буду жить.

— Глупый ты, парень, ой глупый. Говорю же, сон я видела, беда придет, тебя крайним определят. И не спасет тебя от беды той ни оберег, ни разум твой, ни старичок, что тебя обучал.

Всё ясно, Меланья прислала. Решила запугать парня, чтобы бросил он в нашем магазине торговать, надо просто выгнать эту странную женщину как можно скорее.

— Женщина, вы нас извините, но магазин на учет закрывается. Если вы ничего не выбрали, просим покинуть помещение.

Я стала оттеснять ее от Вани в сторону двери.

Она безропотно подчинилась, не устраивая никакого скандала. Только в дверях обернулась, нацелилась на меня пальцем и произнесла: «На твоей совести будет та беда, что парня погубит, будешь ты мучиться и страдать, но ничего не изменится». Повернулась и ушла. Да, слабонервным, беременным и детям такое слушать не рекомендуется. И ведь как все убедительно, в меру страшновато, упоминание веревочек было и прочих мелочей. Если бы не стала говорить, что я и Рита колдуньи, то совсем хорошо было бы. И ведь без сбоев текст произнесла, в мимикой нужной и жестами своевременными.

— Ну что, Ваня, увольняешься?

Он весело рассмеялся.

— Неа, ни за что. Вспомнил я эту тётку, видел я ее. Давно правда. Знает она маму мою, видимо сговорились напугать меня. Да если бы и не знал, то все равно остался бы. Мне нравится у вас работать тут. Вещи интересные продаете, покупатели занятные, не самые обычные. И сама атмосфера такая, чуть старинная и загадочная.

— Ой, вот странных покупателей нам не надо. Пусть лучше приходят платежеспособные.

Ване нравилось у нас работать, я это видела. Но все равно от него это слышать было очень приятно.

17-1

28.

Две недели до Нового года. Муж слегка бастует по поводу аврала у меня на работе. Но лишь для порядка. Обозначая то, что во мне нуждается, что я его жена и он хочет меня видеть почаще. На это я ему резонно отвечаю, что служанки они так просто не появляются в доме. Надо постараться ради такой роскоши. Покупателей очень много. Какая прелесть! Создавалось ощущение, что, поддавшись предпраздничной лихорадке, люди намерены скупить вообще все, то есть. Они даже не всегда вникали в пояснения. Хотя попались две подруги, которые пытались выбрать подарки мужьям и подходили к этому со всей основательностью, сверяясь с их знаками зодиака. У одной мужчина был рыба, и она хотела найти что-то, с водной стихией связанное. У второй муж был лев по гороскопу, поэтому она хотела нечто мужественное, царственное. Тут то я и подсунула ей оставшийся саркофаг, уверяя, что мумия в нем-точная копия великого фараона Тутанхамона. И про себя порадовалась, что мужья у них не козероги, пришлось бы девочкам обеспечить их рогами.

И вот именно в эти напряженные дни моя подруга сообщила о проблемах в личной жизни. Посредством телефонного звонка довольно поздно вечером. Я сильно удивилась, Саша был у нас два дня назад, смотрел на Риту влюбленно, сделал очередные покупки, шутил и был в адеквате. Что могло поменяться за два дня? Неужели опять подруга что учудила? И главное, я вызывалась к ней домой, не телефонный разговор. Пришлось отпрашиваться у Никиты. Он все понял, сказав, что дружба понятие круглосуточное. И я тут же умчалась, встревоженная. Рита была мне, как родная, я всегда за нее переживала. Могла бы хоть кратко сказать, что произошло. Подруга ждала, успев скрасить ожидание половиной бутылки красного вина.

— Что случилось? Какие проблемы? Только без соплей, без стенаний, без жаления себя, без повторений. Вспомни, как кратко рапортовала Егорычу и попробуй повторить этот подвиг.

— У него есть другая женщина. Молодая и красивая. Это все. Я была кратка, Брагина, тебе понравилось?

— А попробуй теперь чуть поподробнее, чтобы стало мне понятно, с чего ты это взяла.

— Брагина, они все такие что ли? Ухаживают за одной, ужинают с другой, трахаются с третьей?

— Давай по делу, а то мне еще домой надо вернуться. А я пока ничего не поняла.

— Вчера после работы я гуляла по центру, просто пошаталась чуть, на предпраздничную суету глядя. И наткнулась на машину Саши возле ресторана. Мне стало любопытно, и я почти полтора часа прождала на улице, просто прохаживаясь поблизости. И знаешь что? Он вышел из этого ресторана весьма довольный под ручку с молодой женщиной. Они сели в машину и уехали. Представляешь? Он водил вчера в ресторан другую женщину!

— Может, просто родственница, ты же говорила, что у него есть сестра это не она?

— Если честно, то не рассмотрела, я чуть не расплакалась от досады. К тому же его сестра учится где-то заграницей, не помню точно страну, то ли Австрия, то ли Дания. Офигеть, он почти мой жених и позволяет себе водить в ресторан постороннюю женщину! А еще он сегодня отменил наше свидание! Представляешь? Позвонил и сказал, что у него неотложные дела, знаю я эти его дела. Что мне делать, подруга?

Я была в полном замешательстве. Если все действительно так, как говорит Рита, то у меня не было никаких слов утешения и поддержки. Ситуация и впрямь была дерьмовая. На Сашу не похоже, но кто знает, на что способны мужчины? Не даром говорят, что в тихом омуте черти водятся. Тут же вспомнился отставной военный Федор Федорович, оказавшийся аферистом Иваном. Многие не такие, как кажутся. Люди носят маски, пытаются жить по придуманным образам. Как же быть теперь Рите? Что сделать? И тут я решила, что не надо просто сидеть и переживать. Самый простой способ-это просто нагрянуть к Александру домой. Рита была не согласна, она пришла в ужас от моей идеи. Как же иначе? Вечно сомневающаяся, постоянно взвешивающая все за и против. Но тогда я сказала, что поеду одна и все равно дознаюсь до истины. И спустя пять минут мы уже ехали к дому Александра. При этом подруга каждую минуту пыталась меня отговорить от столь решительного шага. Но моя уверенность только крепла. И если эта молоденькая девица окажется там, то я за себя не ручаюсь! Это будет скандал с мордобитием, однозначно! Если он обманывает Риту, то я его прокляну. Я сделаю все, чтобы Егорыч нашел в своем арсенале хотя бы одно заклинание, делающее жизнь объекта ужасной. Или пусть Егорыч познакомит меня с человеком, который такое заклинание знает. И денег не пожалею, чтобы сделать жизнь Саши невыносимой. Так, распаляя себя, я подрулила к его дому.

Через минуту я просто барабанила в дверь нужной квартиры. Рита скромно стояла у меня за спиной, смирившись с неизбежным. Она была заложницей ситуации, вовлеченная мной в предстоящую разборку с женихом. Хотя, если он встречается с другой женщиной, то никакой он не жених. А самый обыкновенный кобель! Дверь распахнулась совершенно для меня неожиданно. На пороге кварты стоял виновник нашего нашествия, безмерно удивленный. Одетый в шорты и футболку. Он явно не ожидал нас тут увидеть. При этом Саша чуть было не прибил меня этой массивной железной дверью. Я молча, ни слова не говоря прошла в его жилище, целеустремленно осматривая все комнаты. Есть, вот она, сидит на диване. Пока даже одетая, вот неожиданность! Я уставилась на девушку, рассматривая ее. Красивенькая и ничуть не испуганная. Видимо полагает, что тут находиться имеет полное право. Словно и не догадывается, что у Саши есть еще и Рита. Ну ничего, сейчас я ей все растолкую, и пощады ей от меня не дождаться.

— Пелагея, что случилось? –задал вопрос Саша, вставая у меня за спиной. –Почему вы тут?

— Вот она случилась, - я указала пальцем на девушку. – И именно поэтому мы с Ритой тут!

— Я не понимаю, объясните мне неразумному, что за вторжение, почему ты такая злая? И где ваша тактичность, могли бы позвонить, предупредить, оповестить.

Ага, как же, предварительно позвонить. Мы, уважаемый, скоро приедем, оденься, застели постель и спрячь женщину.

— Ты что, совсем не понимаешь? Или считаешь, что мы дурочки, которым можно сочинить любую сказочку? Ну, тогда представь нам свою подружку, только не унижай себя небылицами разными.

И тут Александр засмеялся, он хохотал, не в силах остановиться, сел на диван, стучал кулаком по подлокотнику, вытирал слезу и в итоге принялся икать. Я не видела причин для веселья, совершенно не понимала, что вызвало у этого кобеля столь продолжительный приступ смеха. Так хотелось врезать ему, но я терпеливо ждала. Рита жалась к двери, явно находясь не в своей тарелке. Ей не хотелось никаких скандалов. Зато я была настроена на битву, на сражение, на громогласную ссору.

Стой, Пелагея, стой!- проговорил Александр, вытирая слезы. –Не говори ничего, я все понял. Дай мне право сказать хотя бы три предложения. А потом можешь устраивать скандал.

— Три. И лучше коротких! Уж больно мне хочется побыстрее вывести тебя на чистую воду. Ударить или плюнуть в твою наглую рожу.

17-2

— Это моя сестра, Светлана. Вчера, сделав сюрприз, прилетела из Вены, где учится в художественной академии, на зимние каникулы. Она может показать вам свой паспорт и билеты на самолет. Я уложился? Можешь теперь плеваться.

Меня словно окатили из ведра холодной водой. Дуууууууура, какая же я глупая! Как быстро я нарисовала себе ужасную картину, как бы смешно выглядела, начав с порога скандалить. Да я уже начала, какой позор! Плюну, ударю, выведу на чистую воду. Кошмар, надо было послушаться Риту, не стоило в ночи к Саше мчаться. Густо покраснев, я попыталась отступить, спрятавшись за подругу. Желания проверять документы у сестры Александра у меня не было. Уж больно просто все пояснил он, логично и спокойно. Ни капельки не сомневалась я, что на диване сидела именно сестра, а не любовница.

— Девушки, может, на кухне посидим? Там есть что покушать, вина выпьем. Все обсудим.

— Я за рулем, а вот Рите точно надо. Она сильно перенервничала еще вчера. А сегодня ты добавил ей беспокойства, внезапно отменив свидание, ничего при этом не пояснив.

Я все еще была пунцовая от смущения. Ритке тоже было очень неудобно за вторжение. Хотелось просто развернуться и позорно покинуть поле не начавшегося боя.

— Не стоит извиняться, вы же ничего наговорить и натворить не успели. Кто нас со Светой видел, ты или Рита? Или некие доброжелатели нашептали, ведь тоже может быть?

Я молча мотнула головой, указывая на подругу. Та тут же покраснела и попыталась стать совершенно незаметной.

— Ну, понятно, она тут же придумала себе самый худший сценарий. Любит Рита в себе посомневаться. Ты бы, Пелагея, сразу подошла с вопросами, а она решила, что надо подумать.

Тем временем мы переместились на кухню. Света не проронила пока ни слова, пытаясь сообразить, что сейчас происходит.

— Чья была идея сюда заявиться?

Вину мне следовало полностью брать на себя. Это было понятно. Да и реально именно я же потащила на разборки подругу. Которая всячески меня отговаривала.

— Я конечно, Рита вообще была против.

— Вот вы же разумные девушки, как не понимаете, что не надо ничего себе придумывать, когда можно просто спросить? Это так сложно, задать несколько вопросов?

— А тебе было трудно просто сказать Рите, что прилетела сестра?

— Каюсь, но были на то причины. Вчера она прилетела под вечер, я как-то и не подумал, что Риту надо уведомить. А сегодня да, надо было сказать, но хотелось сначала обсудить со Светланкой одно важное для меня дело. Просто на работе запарки, чуть не успеваю правильно я соображать. И не только для меня дело нужное. Это важное дело касается и Риты, вот поэтому я и промолчал об истиной причине отмены свиданки.

Тем временем на столе появилась нарезка и открытая бутылка вина, из которой было налито в три бокала.

— Обсудили?- спросила спокойно Рита, которая явно стала спокойнее. –Все равно, мог бы сказать честно, почему свидание отменил. А ты напустил тумана.

— Да, видимо, сюрприз отменяется. Ну что ж, расскажу все сейчас, раз вы застали нас врасплох.

— Да какая разница, Саша?- подала голос его сестра. –Рита все равно обрадуется. Как раз можно все детали обсудить и не придется у нее загранпаспорт окольными путями добывать.

Теперь уже мы не все понимали, но рассчитывали, что сейчас Александр нам все поведает. Уговаривать мужчину не пришлось.

— Света в Вене учится, прекрасный город. И мы с ней сегодня вечером обсуждали турпоездку в Австрию. Я и Рита. Этакое предсвадебное путешествие. Не в горы, куда все стремятся, чтобы покататься на лыжах, а именно изучить сам город.

Блин, вот ведь. Какой же сюрприз мы испортили! Я расстроилась, а подруга сидела и прямо лучилась от счастья. Она все правильно поняла. «Черт с ним, с сюрпризом», - показывал весь ее вид. И в этом я была с ней согласна, главное, что Саша готов сделать ей предложение!

— Это я ему предложила, сначала обсудить детали, а уж потом уведомить Риту, значит часть вины и на мне лежит. И все равно было бы лучше, если бы состоялся сюрприз, как хотел Александр. В новогоднюю ночь показать билеты на самолет и второго числа уже улететь ко мне. Очень романтично и красиво все было задумано. Но не сложилось, ревность она такая, порой создает трудности на ровном месте.

— Саша, это правда?- спросила Рита, улыбаясь.-Ты действительно приглашаешь меня в Вену? Как ты там сказал, в предсвадебное путешествие, я все правильно услышала?

— Да все именно так. Второго января вылет, на неделю. Жаль, не получилось сделать это предложение в новогоднюю ночь. Но вы сами виноваты в этом, ревнивые фантазерки.

Рита просто взвизгнула и повисла у жениха на шее, впиваясь в его губы продолжительным поцелуем. Мы со Светой скромно отвели глаза, широко улыбаясь. Подумать только, всего пятнадцать минут назад я намеревалась разгромить Сашину квартиру! А сейчас и сама была готова его расцеловать, но только по-дружески. Я позвонила мужу, сказала , что все прекрасно и ждать меня не надо, задержусь. И болтали мы обо всем на свете до трех ночи. Светлана оказалась изумительной собеседницей, умеющей слушать и поддерживать почти любую тему. Потом меня стало вырубать, я засобиралась домой. Подруга, подумав всего минуту, заявила, что я могу ехать одна. Очередная неожиданность, ну что ж, не маленькая уже Рита, пусть остается.

29.

Десять дней до Нового года. Покупатели все не кончаются. Саша пытался зазвать Риту на корпоратив, она не решилась, отказалась. И правильно, нечего злить Мишу, который мог еще наделать пакостей всяких. Ваня сделал еще три фигурки Дедов Морозов. Они так же продались быстро. Надо ему сказать, что заготавливать этих деревянных дедов надо еще с лета, про запас. И найти человека, который сможет их искусно раскрасить. Про просьбе Егорыча я отвозила его гостью на автовокзал. Действительно, девочка, которой едва исполнилось двенадцать. В машине я попыталась ее разговорить, выведывая, что же она делала у старичка. Девочка вовсе и не таилась, охотно поддерживая беседу.

— Подлечила я его немного, стареет Егорыч, он у нас долгожитель, его надо поддерживать порой.

— А сколько дедушке твоему лет?

— Не, я не внучка ему, я всего лишь очень дальняя родственница, просто ближе всех к нему живу, вот и приезжаю изредка. А про возраст вы все равно не поверите. Сейчас ему, скорее всего, уже сто восемьдесят. Точно не скажу, возможно, поменьше, но не сильно. А может оказаться, что и все двести, проще вам у него спросить.

Явно девочка путала что-то, но я не стала настаивать. Люди столько не живут, не получается. Ладно, вопрос с возрастом можно просто забыть. Все равно же ясно, что он не молод.

— А может какие лекарства ему нужны, таблетки там, лечение в больнице? Вдруг мы сможем помочь?

— Не, дело не в лекарствах. Дело в том, что жизненная сила просто уходит постепенно, энергетика теряется. Да еще он вам взялся игрушки всякие мастерить массово, что тоже силы отнимает. Не бойтесь, он все равно будет их вам делать, упрямый старичок. Говорит, хочу, что бы люди могли радоваться.

Все правильно, люди, глядя на изделия Егорыча, радовались, восхищались, приходили в восторг. Это было смешно отрицать. И надо признать, что порой заходили к нам именно потому, что хотели приобрести нечто волшебством наделенное. Люди же делятся хорошими новостями охотно, вот и про наш магазин рассказывали. Как же сделать так, что бы поберечь Егорыча? Может быть, пореже к нему приезжать? Может начать обижаться, он уже привык к нашим регулярным визитам. Как то в ноябре, кстати, он задал вопрос, умеем ли мы квасить и солить капусту. Но ни я, ни Рита, такими полезными, с точки зрения старичка, навыками не обладали. Пришлось ему давать нам другое задание. Он еще пошутил тогда, что готов даже на разделение труда. Женщины будут солить, а он будет квасить.

— А как ты его лечила?

— Вы не поймете. Просто у меня получается восстанавливать жизненные силы организма. Не слишком хорошо умею, но Егорычу много и не надо. Если что, то он Тихона позовет, живет у него старый приятель на Урале. Вот тот да, один из лучших. Мне до него, как до Луны. Раньше вообще люди были более сильные.

— В чем сильные?

— Да во всем. И духовно, и физически, и ментально. Сейчас все стали другими, перестали верить своим инстинктам, пугаются обладать способностями, полагаются на технику. Таков выбран путь, что поделать.

Девочка рассуждала слишком уж по-взрослому. Было впечатление, словно я разговаривала сейчас не с ребенком, а с профессором университета. Вскоре мы приехали, я высадила ее, пожелав хорошей дороги. Проводила взглядом. Как только ее родители отправляют одну в такие поездки? Я мысленно сделала себе пометочку, что надо почаще справляться у Егорыча о самочувствии. Пусть ему и не нужны лекарства, но все равно, дедушка старенький, его надо беречь. Не хватало ещё, что бы он все свои силы растерял, для нас вещицы создавая. И надо взять за правило привозить ему постоянно молоко и сметану от той женщины, к которой он меня посылал уже несколько раз. Просто так, не по обмену.

Кстати сказать, я хотела подарить блокнот-напоминалку мужу. Что бы он мог важные дела туда записывать. Никак не думала, что эта безделушка чуть было не послужит причиной серьезной ссоры.

— Жена, ты же умная женщина. И я уже два раза сказал, что мне все эти ваши волшебные штучки подсовывать не надо, я их очень опасаюсь. В дом просил не притаскивать.

— Да полезная же вещь, что ты упрямишься?

— Нет, нет и еще раз нет. Я могу важное и сам пока помнить. А ты блокнот продай лучше. Поверь, мне не надо. Я видел, как действует приворотное зелье. Пусть лучше я забуду сделать что-то важное, чем буду пользоваться непонятной вещью. Еще окажется, что у этой штучки имеются неизвестные побочные эффекты.

Я обиделась и до ночи с ним не разговаривала. Вот упрямец. Хотела сделать ему приятное, а он не понял. Подарю ему на Новый год носки, будет знать! Или свитер с оленями!

Ритуля сходила на концерт, осталась очень довольной. Егорыча видела, он выразил ей благодарность за билет. Не понимаю, что хорошего в классической музыке. Да, есть порой что послушать. Но очень и очень выборочно. И только под определенное настроение. Никогда не мечтала попасть на оперу или балет, да и концерты симфонические мне были до лампочки. В общем, классическая музыка меня не вдохновляет. Вообще, конечно, на всяких инструментах сложно играть. За их умение извлекать красивые звуки, всех музыкантов надо уважать. У гитары вот шесть струн, пальцев у человека пять, уже сложности. Это каким надо быть шустрым и продвинутым, чтобы играть на рояле? И вообще, изобретатель рояля просто взял и положил арфу в гроб! Наверное, просто арфист хотел бросить занятия музыкой. А получился самый главный музыкальный инструмент в итоге.

А еще все великие пианисты запросто могли бы стать отличными карманниками. С такими проворными пальчиками. Может быть, не тем люди занимаются, не понимая, в чем их призвание? Но если бы меня заставили силой выбрать, на чем я буду играть, то это была бы скрипка. К счастью, никто не заставлял делать такой выбор. Вот классическую литературу я любила, перечитывала порой и Чехова, и Тургенева. Лишь «Война и мир» мне не покорилась. Сама даже не знаю почему. Скорее всего это еще от школы, когда надо было ее изучать, а читать не хотелось. Приходилось себя заставлять, что бы хоть что-то знать из произведения. Когда что-то приходится делать из-под палки, то ничего хорошего не получается. Вот мне очень нравилась идея с магазином, и подруге нравилось. Поэтому мы работали с охотой, даже азартно. И это приносило результаты. Мы пока не прикидывали, но, судя по всему, заработать в декабре получится много. Пока еще рано было кричать «УРА» и почивать на лаврах, но думалось, что мы теперь уже точно не потонем с этим своим проектом.

Мы с Ритой, кстати сказать, сдружились с сестрой Александра. Интересно, если бы я при первой встречу успела ей выдрать клок волос, у нас получилось бы подружиться в итоге? Она несколько раз приходила к нам в магазин поболтать, накупила сувениров для своих иностранных друзей. Пару раз мы посидели с ней в кафешке. Она так увлеченно рассказывала про свою учебу и про Вену. Я даже захотела там побывать. Что я знала про Вену? Да ничего. Венские стулья, венские штрудели и вальс. Вот и все ассоциации. Посмотрю, как все будет в магазине складываться, и пристану к мужу на счет поездки в этот город по весне. Со Светой было просто и легко общаться, и с ее помощью я быстро нашла мастерицу, что запросто будет раскрашивать фигурки, что вырезает Ваня. Художники, они не только в Вене учились, встречались и в нашем городе. Следующий Новый Год мы встретим максимально подготовленными, в этом ни у кого из нашего небольшого коллектива не возникало ни капельки сомнений.

Ритка в последние дни просто сияла. И неутомимо порхала по магазинчику, обслуживая посетителей. По всему выходило, что у нее с Сашей все просто прекрасно. Но не бывает, что бы в бочке меда не оказалось ложки дегтя. Хозяева торгового комплекса в наступающем году поднимали арендную плату довольно существенно. При этом мужчинка, который подписывал первый договор, угощая меня кофе, всячески мне намекал, что при определенных условиях ставка аренды может быть сохранена на прежнем уровне. Противный скользкий тип, никак не отвяжется от меня. В конце разговора он вообще забыл о соблюдении приличий. Открыто сказал, что если я с ним не пересплю, что возможны вообще трудности в продлении аренды. На что я, мило улыбаясь, сообщила, что готова с ним переспать, только потом именно у него возникнут трудности с моим мужем. А потом станет еще сложнее, потому что его будут ждать непреодолимые трудности, ибо маломобильным гражданам в инвалидном кресле в нашей негостеприимной городской среде живется не просто. Он меня услышал, разговор быстренько свернул, заплатил за кофе, чем меня немного удивил, и удалился. Интересно, это были просто угрозы, не имеющие под собой оснований или теперь надо держать ухо востро, опасаясь проверок и других каверз?

Я вздохнула, ну неужели ему мало других, торгующих в «Империи»? Непременно надо еще плюсик добавить в список свой? Вот привязался, теперь еще и почти открыто угрожает. Ничего, если надо, то мы и повышение арендной платы переживет. А уж если совсем оборзеет, то найду я владельцев этого комплекса и пожалуюсь. И тут меня осенило. Я знала, как его урезонить! Только надо переговорить с Егорычем. Не откладывая в долгий ящик, я поехала к нему, оставив Риту в одиночестве, не смотря на обилие покупателей. Решение проблемы с этим обнаглевшим молодым мужчиной мне виделось гораздо более важной задачей. Егорыч мне обрадовался, посетовав, что не успевает за моими потребностями. Но мне сегодня надо было другое от него, не пополнение ассортимента магазинного. В итоге мы с ним сидели, пили чай с вареньем и я рассказывала ему про задумку.

— А что, нормально. Проучить человека надо. Смотри только сама, не обозлится ли он на тебя после такого? Хорошо, если он просто будет бояться с тобой связываться. А если примется гадить при первом удобном случае? Есть такие подленькие типы, так ведь?

— Ой, не думаю. У него достаточно более легких целей, поэтому он просто про меня забудет, как про страшный сон. Главное, не переборщить.

— Ну, переборщить я тебе не дам. Получишь ты минимальную дозу. И потом сама уж ему растолковывай, как быть. Это твои делишки, с ними управляйся без моей помощи.

— Справлюсь, методика мне понятна же.

Вскоре я уже отъезжала от дома старичка, довольная. Завтра я проверну это дельце и, наверняка, этот приставучий мужчина от нас отстанет. В том у меня не было сомнений. Зачем ему такие сложности, со мной связанные, если и есть другие, более доступные женщины? Я поведала подруге о задумке. Она сначала стала переживать, что так с людьми поступать нельзя. Но в итоге согласилась с моими планами. А что откладывать? Я почти к закрытию магазина дошла до кабинета арендодателя нашего и сказала, что за очередной чашечкой кофе готова обсудить волнующую его тему. При этом я улыбалась, только вот он подумал, что я сдалась. Но улыбка моя была полна коварства. « Бежать тебе надо от меня подальше, глупец»,- подумала я, улыбаясь еще ослепительнее. Мы почти сразу переместились в кафе, мужчина заказал кофе, и я принялась торговаться. При этом улучила момент и капнула из пузырька несколько капель в его чашку.

Дело сделано! Несколько капель зелья, сделанного Ваней. Егорыч прикинул порцию, сказал, что примерно на километр привяжет. И подтвердил, что только привязанность, никакой влюбленности не возникнет. Это было важно для меня. И придавало моему плану дополнительную пикантность. В итоге, после непродолжительного разговора, я пообещала мужичку, что все его мечты обо мне осуществятся буквально на днях. И мы расстались, очень довольные беседой. При этом он предложил перейти на «ты» и чтобы я звала его просто Алексеем. Вот он удивится, когда почувствует, что надо ехать совершенно непонятно куда, абсолютно не ясно по какой необходимости. А завтра я сначала по поставщикам прокачусь, что бы он на работе не смог появиться. Пускай покатается по городу, испытывая ужас от того, что приходится вытворять непонятное. Может быть вообще ему не говорить, что надо просто напиться до чертиков и все пройдет? Ну хотя бы недельку? Поночует в машине, покатается следом за мной, даже не подозревая, что всему виной чашка кофе, выпитого сегодня? Главное же в том, что он будет вынужден срываться с места, как только я буду отдаляться от него на километр. Совершенно не понимая, что происходит. Отличный план я придумала. Да когда я скажу ему, как избавиться от проблемы, он мне должен вообще бесплатную аренду сделать! Кстати, мысль. Он же всеми этими непонятками будет испуган. Я же могу теперь это использовать нам во благо. Мол, если что, то опять порчу нашлю. Совесть моя была совершенно чиста, сам напросился. С этой мыслью я направилась домой, предвкушая, как бедный Алёшенька неожиданно для себя меняет маршрут, устремляясь за мной следом. Даже не понимая, что происходит.

19-1

30.

Мужу я, конечно, не сказала про свою затею с зельем. Он был против применения магии на людях. Я укладывалась спать и улыбалась, представляя, как мужик бессильно кружит по улочкам на своей машине, не в силах вернуться домой. Ну, был вариант, что он везунчик и живет где-нибудь рядом. Но хотелось, что бы его везение в этот раз не было таким уж сильным. Пусть ночует в машине, в подворотне, в гостинице. Да он вообще не заснет, не понимая, в чем проблема. Интересно, а если он вызовет врачей? Сразу к нему психиатры приедут или только потом? И как он будет выпрыгивать из машины, которая увозит его от меня? Ой, да ну этого Алешу, завтра я его помучаю еще, а вечером снова поговорим. Надеюсь, одного дня ему хватит для понимания, кто в доме хозяин. Я целый день занималась своими делами, почти и не вспоминая про бедолагу Алешу. И только к вечеру решила, что хватит его мучить. Направилась к нему в кабинет. Мужчина представлял собой жалкое зрелище. Потерянный взгляд, мешки под глазами, весть растрепанный и неухоженный.

— Я тут решила, что тянуть нечего, давай прямо сейчас я свою часть уговора выполню, что скажешь, Алёшенька? У тебя такой сексуальный вид, и такой замечательный рабочий стол.

Я над ним издевалась, точно зная, что сейчас ему ни до какого секса нет дела, у него серьезные проблемы. И все равно расстегнула ремень на джинсах, вжикнув даже молнией.

— Ой, ну совсем сейчас не до тебя, иди работай.

— Может, ты передумал на счет повышения платы арендной?

— Не передумал, - он выматерился, нисколько меня не смущаясь. –Сейчас не до тебя, отстань.

— А если я скажу, что в курсе твоих проблем?

— У меня нет проблем, отвали ты, сказано-не до тебя сейчас просто, ты что, русского языка не понимаешь?

— Ну нет проблем и хорошо. Значит, нравится тебе дома не ночевать и на работе ты не особо нужен, может по городу помотаться еще пару дней, правильно я говорю?

Он тут же вскочил, явно хотел меня схватить и потрясти, но в самый последний момент опомнился. Вернулся за свой стол, сел и посмотрел на меня. Я, тем временем демонстративно застегивала джинсы и ремень, неторопливо и старательно.

— Так это сделала ты?

— А тебе какая разница, кто это сделал? Просто я в курсе, что произошло, считай так. Или думай, что это я, если тебе от этого станет легче. Мне все равно.

— Сука, верни все назад!

— Только после того, как ты принесешь извинения за свое скотское поведение. То, что арендная плата не должна повышаться, я считаю само собой разумеющимся.

— Извини, был не прав. Осознаю и раскаиваюсь. Больше себе подобного не позволю. И аренда останется без изменений. Только пусть у меня все наладится.

Алеша не стал пререкаться и торговаться. Одних суток езды следом за мной оказалось достаточно. Он даже не понял, что именно во мне была причина его метаний. Что я являлась центром притяжения. Ну, к лучшему это, пусть думает, что просто все это было по непонятной причине и с неясными последствиями. Главное, что он четко понял, я имею к происшествию непосредственное отношение.

— Можно будет повторить при случае, если вдруг у тебя что с памятью станет, поверь мне.

— Да верю я, верю. Мне и так уже жена устроила скандал, прекращай. Говори, что надо сделать, чтобы все вернуть как было! Это какой-то кошмар, мной словно кто-то управляет. Я не могу поехать куда хочу, кружусь по городу, словно заблудился.

Ага, и про жену тут же вспомнил, вот как хорошо его видимо приключение надломило. Скорее всего, волочиться за девками не перестанет, но в мои планы не входило его перевоспитывать. Хватает и того, что я добилась поставленной цели. Повезло мне, что я нашла верный и безотказный способ решить проблему.

— К докторам обращался?

— В частном порядке, консультировался. Оба не понимают, что со мной произошло, сказали, надо дальше понаблюдать. Давай, лечи меня скорее, ты обещала!

— Лечиться будешь сам, я что тебе-медсестричка из твоих фантазий? Самолечением придется заняться. И не надо меня переспрашивать, точно ли поможет, хорошо?

— Да говори ты скорее, а то вдруг опять меня потянет неведомо куда. Это я сейчас тут могу сидеть, а ведь до обеда вообще не мог к торговому центру подобраться.

Работать оставалось всего полчаса. Если я опять поеду домой, а он еще не напьется, то придется ему снова срываться следом за мной. Ладно, урок, надеюсь, усвоен.

— Знаю, не рассказывай. Так вот что тебе надо сделать, и очень срочно, пока у тебя опять не началось. Поверь, времени осталось мало. Найди две бутылки водки и немедленно их выпей. Сколько сможешь, так, что бы напиться до невменяемого состояния. Когда проспишься, все вернется на круги своя. Избавишься ты от напасти.

— Да мне столько не впить! И у меня коньяк только, он поможет?

— Твоя задача напиться до чертиков, а не выпить непременно две бутылки. Коньяк тоже хорошо, годится такой вариант. В запасе у тебя всего тридцать минут, потом тебя снова потянет в дорогу. Поспеши с лечением. Кстати, это все от твоего неуёмного желания обладать разными женщинами, ты бы утихомирился. То что сейчас с тобой происходит-это лишь цветочки. Может быть все гораздо интереснее и хуже для тебя.

Не удержит это его от измен, как мне кажется. Но я попыталась наставить его на путь исправления. Последние слова, про женщин, я постаралась произнести зловещим голосом, слегка придвинувшись к бедолаге для усиления эффекта. И, произнеся эту фразу, просто вышла из кабинета. Уф, забавно все-таки, какие интересные вещи творить может волшебство.

Человек, который считал себя чуть ли не местным царьком, всего за сутки фактически сломался и был готов на все ради избавления от неведомой напасти.

Рита хохотала от души, когда я ей изложила нашу беседу с подробностями и комментариями. Мы стояли у закрытого магазина и смеялись. А расходившиеся работники магазинов смотрели на нас с недоумением. Они устали продавать, им надо было скорее домой и причин для веселья они не находили никаких. Мы сообща решили, что теперь Алёша просто перестанет замечать наш магазин. А если будет необходимость с нами пообщаться, то все будет культурно и корректно, с учетом наших магических возможностей. Ещё разок бесцельно сутки промотаться по городу он не захочет. Пригодился пузырек, содержимое которого мне хотелось вылить, после выходки своей подруги. Так часто бывает. Вещь, которая совершенно не нужна и хранится на дальней полке, становится необходимой. Кстати сказать, порой мы именно такие штучки и покупали. Про которые забыли, но потом обнаружили и решили пристроить хотя бы за минимальные деньги. А ведь всегда такая цепочка прослеживается у нас в жизни. Сначала ненужное переставляется на балкон. Потом, спустя пару лет, перетаскивается в гараж. После этого перемещается на дачу или в деревню. И только потом выбрасывается. С паузами в несколько лет между каждым действием. С трудом мы расстаемся с привычными вещами.

20-1

31.

Следующей классной вещицей, которую сделал Егорыч, была простая бутылка стеклянная, под самое горлышко наполненная водой. И в ней плавали разные цветочки и непонятные травинки. Угадать, для чего она была сделана я, как всегда, не смогла. Эту бутылку надо было поставить у телевизора, и на его экран переставала оседать пыль. Вот затейник Егорыч. Как только он все эти штучки придумывает? Казалось бы, сущая мелочь, а ведь здорово! Было несколько других вещиц, но эта меня впечатлила сильнее всего. Я давно не проверяла работоспособность того, что создавал старичок. Ни одной жалобы, никаких нареканий. Да, бывало, что люди дотошно пытались выяснить принцип действия понравившейся штучки. Но мы всегда ссылались на магию, при этом подмигивали и улыбались. Всего два раза покупатели отказывались приобретать выбранное, не совсем уверенные в том, что это безопасно. Остальным было наплевать, лишь бы было удобно и функционально. Я не так давно осознала, что у старичка нашего отдельное направление магическое. Назвала я это направление «бытовое волшебство». Он подмечал многое из того, что осложняет нашу жизнь неприятными мелочами и боролся с этими мелкими трудностями, создавая свои вещицы.

Не так давно я снова всерьез пыталась выведать у дедушки, как же у него получается наделить обычные вроде бы вещи волшебными свойствами. Мне всегда хотелось это узнать. Что он делает? Бормочет заклинания? Ночью в полнолуние трижды кидает на землю? Натирает листьями разных растений? Окунает в миску с разбитыми вороньими яйцами? Как это у него получается? Старичок на эту мою попытку узнать тайну хитро прищурился. «Вот ты, Пелагея, неугомонная», - произнес с улыбкой. Я продолжала настаивать, чувствуя, что он вот-вот сдастся и расскажет. Он просто щурился на солнышко, зябко кутаясь в обычный пуховик. Надо сказать, что ходил он по двору в подшитых валенках, удобная вещь, что ни говори. «Мутант я, деточка, выродок, все люди, как люди, а я не получился! Умею вот воспользоваться силами нашей природы, нашей земли, все не как у людей, мне бы в отшельники податься, чтобы никого не смущать, там бы спокойно использовал энергетические линии планеты нашей, никому не мешая», - весело произнес и засмеялся. Повернулся и пошел к дому, ясно давая понять, что разговор окончен. Кстати сказать, это самые валенки мы ему покупали. Он направил нас к какому-то довольно молодому мужику за ними. Мол, договорился уже, просто надо оплатить и забрать заказ. Только вот не ожидала я, что по нужному адресу мне выдадут именно валенки. И что делает их молодой мужик, а не какой-то старичок, ровесник Егорыча. Жаль по городу в валенках передвигаться проблематично, я бы и себе такие заказала.

В один из дней, когда в магазине работали Рита с Ваней, объявился очередной очень странный покупатель. Из когорты любителей лягушачьих шкурок и вороньих яиц. Они мне про него рассказали. Забавная история, ничего не скажешь. Вообще-то это был не покупатель, человек выступал в роли продавца. При этом он озирался и старался говорить шепотом. Вот примерный диалог между Ритой и этим странным типом. Ваня в разговоре и не участвовал, покупателей было предостаточно и он ими занимался, обслуживая.

-Женщина, вы тут старшая?

-Сегодня старшая я. Вы что-то хотели купить?

После вступительной фразы повисло молчание. Пришедший мужчина долго озирался, подозрительно рассматривая покупателей. Рита его не торопила, уже привыкла к тому, что бывают странные покупатели. Вообще странные,

даже абстрагируясь от специфики нашего магазина. Они могут вести себя так, даже покупая хлеб или молоко.

-У вас тут есть видеонаблюдение?

-Это служебная информация. Что вы хотели?

Рита уже давно научилась стойко воспринимать разные причуды посетителей и сохраняла олимпийское спокойствие. Вполне вероятно, очередной ненормальный. Но всегда существовали шансы, что толк из разговора получится.

-А за вашим магазином никто подозрительный не следит? Может быть, вы замечали?

-Нет, не замечали, никто подозрительный к нам не приходит, мы же не торгуем ничем запрещенным. К нам даже официальные проверки не заглядывают, значит у нас все в порядке.

-Ладно, допустим, что за вами и не наблюдают, бывают проколы у всех, все равно же я уже пришел. Дело в том, что у меня есть две старинные волшебные вещи. Я знаю, что они волшебные, моей маме их передала моя прабабка. В семье есть легенда, что была она ворожеей. И сейчас за этими предметами кто-то охотится. Я бы их оставил, хотя даже не знаю, в чем их волшебство. Но если их хотят украсть, с непонятной мне целью, значит они ценные.

Рита, услышав, что вещи ценные, но в чем их волшебство-не известно, почти потеряла интерес к посетителю. Очередной не совсем нормальный человек, который либо хочет получить деньги на выпивку просто, либо искренне верит в необычность полученных по наследству предметов.

-А вы точно не знаете, что эти волшебные предметы делают? Может быть, они превращают воду в сок? Позволяют летать? Определяют подлинность денег? Помогают найти верную дорогу в лесу? Вам это прабабка не говорила? Ведь мы как-то должны убедиться, что они действительно представляют для нас интерес.

-Прабабка говорила маме, она забыла. Поверьте, их точно хотят украсть. За мной стали следить и однажды дверь квартиры заклинило, ключ не вставлялся, пришлось замок менять. Значит, кто-то пытался в мой дом проникнуть. Брать у меня особо нечего, наверное, именно за волшебными предметами и охотятся.

-Ну с чего вы взяли, что это не совпадение? Откуда люди могут знать, что у вас есть магические вещи?

-Да я, дурак, в интернете их выложил. И написал, что они старинные и волшебные. Спросил, не знает ли кто, каким волшебством могут обладать. Мне пишут теперь всякую ерунду, никто ничего толком не знает. И теперь вот следят за мной.

-А вы можете эти вещи мне показать?

Рита выдохнула. Возможно, что вещи старинные и просто ценные, сами по себе. И кому-то приглянулись. Может быть и такое. Но, скорее всего, она сейчас просто напрасно тратит свое время. Мужчина же, пока она чуть задумалась, бдительно покрутил головой в очередной раз, вздохнул, словно собирался окунуться в ледяную прорубь и достал из пакета сверток. Далее он поступил очень неожиданно для подруги. Положил его на прилавок, пробормотал, что оставляет все на экспертную оценку, зайдет позже и стремительно покинул магазин. Подруга попыталась догнать этого мужчину, но он просто сбежал. Чудеса, да и только. Рита даже сначала боялась разворачивать бумажный сверток. Вдруг там какая-нибудь самодельная бомба? Ваня, слышавший часть разговора, оказался решительнее. Разрезал скотч, которым сверток был обмотан и перед ними оказался красивые короткие ножны, предназначенные для ножа и подсвечник. Обычный, даже местами заляпанный воском.

Когда мне поведали эту загадочную, но смешную историю, я тоже подумала, что все это больные фантазии мужчины. Но тщательно изучила две оставленные вещи. Ножны были очень искусно сделаны из кожи и украшены тиснением, по их краям свисала короткая бахрома. И даже с одной стороны имелась пластина, скорее всего медная, с изображением кабана. Если бы был еще и нож, для которого они предназначались, то имело смысл это продать. А вот подсвечник был тусклый и ничем не примечательный. Его даже от воска не отмыли, придавая товарный вид. Да, похоже, что старинный, но нам он был совершенно не интересен. Ваня предложил показать это Егорычу, для успокоения совести. Мы с Ритой идею забраковали, нечего всякой ерундой старика донимать. Судя по всему, человек себе придумал красивую историю, только и всего. Или прабабка ее придумала. Вернется когда мужчина, просто отдадим ему его имущество, пусть оценивает эти якобы волшебные предметы в другом месте. Он же считает их ценными, мечтает озолотиться, вот и пусть развлекается. Да еще слежку придумал и попытку кражи. Больно надо за ним кому-то следить, все

же не иностранный шпион. Это агент 007, смывая за собой воду, может с ужасом обнаружит смотрящие на него из унитаза внимательные глаза майора ФСБ.

Надо было работать, а не ерундой заниматься. Сейчас были горячие предпраздничные деньки, я даже предупредила мужа, что бы сильно не надеялся на меня. Муж, конечно, возмутился, но, скорее всего, просто для порядка. Он видел, что у меня трудные дни, я завалена работой, устаю. И участливо накладывал мне вечерами ужин, вопрошая, как прошел очередной день. На что я отвечала, что его мечта о служанке все ближе. Только мне вот не понятно, зачем ему служанка, если я предварительно отрежу ему одну часть тела. «Мужик не может оказаться бесполезным, пока у него есть пальцы и язык!» - гордо заявил Никита мне на это. А еще он искренне радовался тому, что у Риты все прекрасно с Сашей. Он, как и я сама, переживал за ее будущее, она же была классная. Мы, кстати, наметили с ним путешествие в Вену, к Свете. На конец марта он даже уже запланировал часть отпуска. Я, конечно, больше любила теплое море, но вносить разнообразие в отдых тоже порой надо бы. И вообще, махнуть бы куда без мужа, с парой хороших подруг. Да хотя бы с Ритой и Светой. Можно даже не на пляж, а прокатиться по Европе на машине. В качестве гида как раз Светлана и сгодилась бы. Тем более что скоро я сказочно разбогатею. Да уж, если бы продажи всегда были такими, как в последнюю неделю, то этот мой прогноз был бы верным. Но после декабря наступят дни, когда никому ничего будет не надо. Дней пятнадцать все будет только пить-гулять, а потом приходить в себя. С этим надо было просто смириться. И мечты о богатстве отложить на более позднее время. Хотя на премию мы заработали однозначно. Но получит её только наш продавец.

Тем временем Александр сделал у нас последние в этом году закупки перед праздником и подарил несколько календарей, которые его компания заказала именно для раздаривания. Всё, что связано с их новогодней поездкой было улажено, билеты были куплены, отель забронирован. Его сестра бралась приютить их у себя, на Александр решил ее не напрягать. Я уже завидовала подруге, которая проведет неделю, отдыхая от нашей российской действительности. Там, скорее всего и снег белее покажется, и праздник веселее. Да еще и в компании жениха. Теперь уж я в статусе Александра не сомневалась. Неужели подруга в итоге нашла своё счастье? Саша мне нравился, был он уверенным в себе, всегда знал, что надо делать. Я хмыкнула, исключением была ситуация с применением приворотного зелья, но тут бы любой растерялся. И то мужчина без истерик все воспринял, не орал ни на кого. Мы продолжали выискивать товары для магазина, хотя, казалось, что всем потенциальным поставщикам было уже наплевать на бизнес. Праздники уже почти начинались, ну о каких продажах можно речь вести? Что ж, еще несколько суетливых дней и мы сможем слегка перевести дух.

У Вани получилось сделать еще несколько деревянных Дедов Морозов, ночами он ими занимался, которые так же были успешно проданы. И он заверил, что после Нового Года всерьез займется гребешками. Не давала ему покоя эта не самая простая задача, хотелось сделать красиво всё. Я в него верила, дело просто в наличии навыков. Этот неизвестный мастер, который столь искусно вырезал и гребни, и оправы для зеркала и тарелку, он же тоже начинал не сразу с шедевров, наверняка огребал по полной от своих наставников. Тем более, что в давние времена не церемонились с подмастерьями однозначно. Учили не уговорами, а тумаками. Хотя бывали и другие случаи, противоположные. Один кузнец ковал подковы, обучая этому своего подмастерья: «Выну из огня подкову, кину на наковальню, кивну головой и ты сразу по ней бей молотом». Так подмастерье сразу стал кузнецом. Возможно, было такое на самом деле, поэтому сейчас кузнецы-редкость. Видимо, они почти все именно так вот давали указания своим помощникам: «Кивну головой, сразу бей по ней». При таких инструкциях никаких кузнецов не напасешься.

21-1

32.

Утро следующего дня началось с неприятного сюрприза. Дверь магазина нашего оказалась открыта, замок ловко вскрыт. Первой на рабочее место прибыла Рита, она тут же позвонила мне. Тот час же были привлечены охранники магазина. Они оказались «не в курсе, как такое могло произойти, скорее всего, просто дверь с вечера не была закрыта». Мы с подругой на скорую руку провели ревизию, бегло осмотрев полки. Все на месте, ничего не исчезло. Может быть, правы охранники, и никакого взлома не было? Прежде чем поднимать шум и скандалить, мы снова, уже более тщательно все осмотрели. Ну не исчезло ничего, вот в чем загадка. Решили, что при таких раскладах совершенно наивно было вызывать полицию, только время потратим. Но Рита позже все равно дойдет до мужика, который арендой ведает и напишет ему бумажку, что в нашем магазине были посторонние. Я не пойду, он при виде меня просто пытался теперь слиться со стенами и сделаться совершенно неприметным существом. Помнил преподанный урок суровый.

Главное, оставалось непонятным, зачем вскрывать дверь было, если ничего не пропало? Мы были уверены, что магазин был закрыт на ночь. Охрана обещала, конечно же, просмотреть видеозаписи с камер, в течение дня поставив нас в известность о результатах. Пусть неизвестный обнаружится, но что с того? Если весь наш товар на месте, то шум поднимать нет смысла. Чуть позже появился Ваня, торжественно вручил мне подсвечник, который он оттёр от воска, вычистил и привел в порядок. Я даже не знала, что он его забирал домой. Теперь сей предмет вообще никак не претендовал на вещь из далеких времен. Кстати, да, в свете вчерашнего визита незнакомца, за которым следят, надо проверить, на месте ли ножны. Сюрприз! Их не оказалось. Мы тщательно перерыли всё, посовещались. Решили, что вот она-явная причина ночью посетить наш магазинчик. Забрали бы и подсвечник, точно, но его на месте не оказалось. Значит, вся эта паранойя с преследованием, слежкой-это не было выдумкой? Что теперь говорить мужчине, который оставил эти предметы у нас? При условии, что он придет. Ладно, не мы же все это сами у себя своровали. Почти тут же пришел начальник смены охраны и попросил одну из нас пройти посмотреть видеозапись, на которой обнаружился злоумышленник. Любопытно, оказывается, все же был у нас гость незваный. Я тут же отправилась к охране, не откладывая это дело в долгий ящик.

Человек, попавший на камеры, действовал просто. Он не ждал темноты, он не таился, подкрадываясь. Как только мы покинули наш магазин, неизвестный прошел мимо, развернулся. Постоял чуть поодаль. Надо сказать, что еще достаточно было на торговой галерее людей, продавцы чуть припозднившиеся расходились, уборщицы суетились. Человек, подождав минуту, просто подошел к двери магазина и почти сразу зашел внутрь. Преградой замок для него не стал совершенно. Всего десяток секунд, и дверь гостеприимно пропустила злоумышленника. И через три минуты он вышел, спокойно направляясь к выходу из здания. Ну да, он же прихватил только ножны, которые вообще достаточно было просто сунуть в карман. Быстро нашел, хорошие навыки у человека в этом деле. Никаких тяжелых сумок, на который могли обратить внимание. Пуховик с капюшоном хорошо скрывали лицо и фигуру. На ногах кроссовки. Даже нельзя определить, мужчина у нас побывал или женщина.

— Вы точно дверь запирали? Уж больно просто он зашел.

— А вы что, не видели на записи?

— Видел, да, но для меня загадка, как так легко и непринужденно можно открывать запертые двери. Он же, вроде, даже ключ никакой не вставлял, просто рукой подвигал. Точно ничего не пропало, вы уверены? Может быть, что-то небольшое, но ценное?

— Ничего из нашего товара не пропало. Днем мы еще раз все проверим, конечно.

Говорить про ножны я не стала. И не соврала охранникам, похищенная у нас вещь не являлась товаром. Её нам принесли для оценки, только и всего. Вообще, некогда было всем этим заниматься, если честно. Надо было торговать.

— Узнать не можете человека? Никого не напоминает? Может быть, по одежде можете опознать?

— Напоминает человека неопределенного возраста, неопределенной половой принадлежности. Ничего же не видно. Ладно, спасибо, пойду я работать. Все же у нас был гость, только очень странный.

-Мы еще записи посмотрим, вдруг на других его видно лучше? В полицию заявите?

— Нет, ничего же не пропало. Но владельцев в лице арендодателя мы в известность поставим, конечно. Потому что никому не понравится, если в его магазине бывают посторонние после закрытия.

— Тоже верно, нас извините, за всем уследить трудно, камер много. Мы так же доложим о ситуации нештатной. Хороших вам праздников.

Да уж, извинения их мне были не нужны совершенно. Надо Риту проинструктировать, чтобы арендодателя все же напрягла на тему того, что посторонние люди шарятся после закрытия по магазинам. Я вернулась, все рассказала. Со мной согласились, привлекать полицию не стоило, а вот наехать слегка на владельцев-полезное дело.

— Пелагея, может все же подсвечник показать Егорычу? Зря я его оттер, надо было с воском оставить.

— Мысль правильная, не нравится мне, что к нам в магазин сразу же наведались, как только мужик принес эти вещи. Я сейчас сгоняю, пока до вечера далеко. Вечером будет не до ерунды, придут покупатели, которые откладывают приобретение подарков на последние дни, надо тут находиться, торговать.

Я тут же созвонилась со старичком и выдвинулась к нему. Он сказал, что калитка будет открыта, я могу проходить сразу в дом. Дедушка устраивал день открытых дверей, видимо. Я довольно быстро домчалась до его дома, смело прошла в калитку, поднялась на крыльцо и вошла в помещение. Егорыч не встречал, что было странным. Обычно он загодя выходил мне навстречу, сейчас же оказалось, что он лежит на диване и смотрит телевизор. Увидев меня, старичок тут же поднялся, перемещаясь а кухню. Поставил чайник, достал банку варенья и вазочку с медом.

— Прости меня старика, полежать захотелось, вздремнуть. Годы, будь они неладны.

— Да что вы, Егорыч, все в порядке. Я же не томилась возле калитки, действовала, согласно инструкциям.

— Показывай, что там за вещь вам всучили почти насильно. Вас в детстве учили, что конфетки от незнакомцев брать категорически нельзя? На фига вы вообще все это себе оставили?

— Ну, ушел же он, просто сбежал. Пока мы соображали, уже было не догнать мужика того.

Я достала подсвечник и поставила его на стол. Обычная , не первый взгляд вещь, абсолютно ни чем не примечательная.

— Был замызганный, в воске, Ванька вчера домой забрал и оттер тщательно, в порядок привел.

— Пелагеюшка, деточка, ну неужели трудно сообразить, что хозяева могли и сами его почистить, значит, надо было, чтобы оставался грязный. Эх, Ванька, сунулся не ко времени. Хотя, возможно, тем самым уберег от вора его. Теперь что толку ворчать.

Егорыч не трогал подсвечник, просто на него смотрел. Чайник закипел, мне был налит душистый чай, пододвинуто варенье.

— Ешь из банки, не хочу я вазочки искать, потом их еще мыть, давай запросто, без соблюдения этикета.

Старичок снова уставился на подсвечник, по-прежнему не прикасаясь к нему. Потом достал мобильник и набрал номер.

— Можешь сегодня у меня быть, вещь тут интересная одна, но мне не разобраться. Это, коре, по твоей части. Ну, до Москвы самолетом, там на такси до нас, всего-то двести километров. Или не на такси, пусть тебя Светлана привезет, ей тоже будет любопытно глянуть. Слушай, надо срочно, отложить до нового года возможности нет. С чего это ты такой ленивый становишься?

Вот это поворот. Дедушка нешуточно напрягает кого-то, чтобы он самолетом незамедлительно явился, да еще некая Светлана должна его из столицы привезти. Ишь, всего двести километров. Сущая ерунда, прилететь на самолете, а потом прокатиться в соседнюю область, посмотреть на подсвечник.

— Он действительно старинный и ценный?

— А я не знаю, но проверить хочу. Позвал вот человека, который разбирается получше меня. Мое дело-всякие безделушки мастерить, вам на радость. Только пока и на них не рассчитывай. Приболел я слегка, полежать несколько дней требуется, сил поднабраться. Все равно же у вас и так есть чем торговать.

— Егорыч, может быть к врачам каким, лекарства купить надо? Ну не скрытничайте вы, я, возможно, не та девчушка, которая может лечить без лекарств, но помочь хочу, если надо.

— Девонька, если врачи узнают, сколько мой реальный возраст, то скажут, что мне уже лет сто как надо в могиле лежать. Это просто старость, вот и все. Нет от этого лекарств. У нас вся медицина направлена никак не на лечение, а просто на устранение симптомов. Именно потому таблетки все помогают лишь временно.

— Дедушка, не надо меня пугать, я особа впечатлительная. Даже если вам сто лет, это не повод хандрить.

-А если двести? – старичок хитро прищурился. – Если мне двести, то уже хандрить разрешается?

— Если вам двести лет, то надо просто гордиться,- я , конечно, не поверила старичку. –Гордиться и рассказывать потомкам о методах долгожительства, что бы и они могли примерно столько жить.

— Не веришь, нормально, я и не думал, что ты запросто примешь такое. Считай, что сто мне. Хоть в такой мой возраст поверишь, деточка, или опять скажешь, что набавляю?

— Поверю в сто три года, вот.

Я рассмеялась, сворачивая разговор. Двести лет-это было слишком запредельно в моем понимании. Я же на него сейчас смотрю, обычный крепенький старичок, живенький такой и деятельный пока что. Ну какие его годы? Но мне помнился разговор с девочкой по пути на вокзал. Она говорила про сто восемьдесят. Нет, в такое поверить я была не в состоянии. Значит, пока без безделушек проживем, тем более, что до Нового года остались считанные дни.

— А вы мне скажете, что это за вещь?

— Скажу, если будет можно. И что там еще за вещица была у вас? Опиши мне очень-очень подробно.

Я рассказала про ножны, стараясь не упускать ни единой даже мелкой детальки. И, до кучи, поведала все про странного посетителя, по его поведение и манию преследования. Старичок выслушал молча, продолжая рассматривать подсвечник. И потом быстренько меня выпроводил за дверь, под предлогом того, что ему надо полежать. Точно мафия волшебников. В разных городах, возможно, в разных странах. Меж собой общаются, спешат на помощь. Самолетами, пароходами, поездами, на ездовых собаках и всеми другими доступными способами. Даже просто для консультации, как в данном случае. Ах, как же мне было любопытно взглянуть на вызванного специалиста. Даже на Светлану. И посмотреть, как они будут изучать подсвечник. Колдовать станут? В старинных книгах по волшебству смотреть? Спрашивать у духов умерших? Эх, пропущу я все это, не позвал меня Егорыч поприсутствовать. Тайна, как же она притягивала, манила, завораживала! Разве могла я даже подумать, что с таким столкнусь в своей жизни? Давно уже я в такое верить перестала, и вот так получилось, что, столкнувшись с этим, опять поверила.

В магазине царила предпраздничная суета. Наступали дни, когда можно было продать почти все. От ерунды залежавшейся, до нормального ходового товара. Сейчас любой магазин может смело выгребать из подсобок хлам, назначать произвольную цену, писать про скидки и при этом рассчитывать на хорошие продажи. Магия плакатов про распродажи использовалась широко. Мы открылись совсем недавно и ерунды пока не накопили, дорожа своими средствами. Денег всегда не хватает, вот мы и выбирали свой ассортимент предельно тщательно.

Мы не сельский магазин, где всегда самое свежее-это засос на шее продавщицы. Хочется соответствовать и направлению выбранному, и запросам покупателей. Главное-у нас всегда появлялось что-то новое и весьма неожиданное. Не только от Егорыча, люди порой продавали очень качественные и интересные вещи. Хорошо, что недели две назад, мы с подругой догадались сделать массовые закупки товаров, и то переживали, что к тридцатому декабря останутся почти пустые полки. Впору будет закрываться, чтобы не пугать народ пустотой прилавков. А еще я всегда знала, что в продовольственных магазинах в начале следующего календарного года все продукты вообще прошлогодние!!! Надо на них Роспотребнадзор насылать, только, допустим, второго января явно никому нет дела до проверок. Кстати сказать, кроме наглого пожарного инспектора нас никто ни разу не тревожил. Это было просто здорово. Нам оставалось продержаться несколько дней, а потом будет кратковременный отдых. Мы уже решили, что торговля начнется только пятого января. И работать будем по одному, Ваня уже может самостоятельно справляться. Да и Ритуля прибудет только после Рождества.

22-1

33.

Утром позвонил Егорыч, сам. Попросил приехать. По поводу подсвечника поговорить. Я, конечно же, тут же помчалась к нему, оставив подругу за старшую. Мне было любопытно, что же за вещь совершенно случайно попалась нам в руки. Раз дедушка к себе зовет, значит не простая безделушка. У дома Егорыча стояла неброская простенькая очень грязная машинка с московскими номерами. Наверное, неведомая Светлана задержалась на день, а может и таинственный эксперт. Ух , как же мне было интересно! Сходка волшебников, целых три разом. Наверняка, такие все с амулетами, черепами в сумках, с щепочками от гробов( вот вспомнилось же!). Хотя тут я слишком увлеклась фантазиями. Егорыч же совершенно обыденный старик, скорее всего и остальные не выделяются среди толпы.

Зайдя в дом, я оторопела. За столом сидел и пил молоко настоящий великан. Бокал в его пальцах выглядел очень хрупким и нереально маленьким. И голос у него был выдающийся. Рокочущий бас, заставляющий подрагивать посуду. «Ярослав я», - представился он, не вставая. Человек-гора, в футболке и льняных штанах. Тело его бугрилось мышцами и мне сразу представилось, что именно такими должны быть былинные богатыри. Рядом с ним сидела миниатюрная женщина с белыми волосами. Я сначала подумала, что волосы крашеные, потом засомневалась. Очень белый цвет, таких в природе я не видела. Потом, почти сразу, я сообразила, что женщина не маленькая, просто рядом с Ярославом любая покажется карлицей. «Я Светлана, приятно познакомится с вами, Пелагея»,- промолвила она, улыбаясь. Видимо, она привыкла, что люди впадают в легкий ступор, глядя на великана. «Он только кажется огромным, на самом деле у Павла Егоровича дом просто не слишком большой», - добавила она, не убирая улыбки. «Только кажется?» - я не нашла других слов.

— Две метра двенадцать сантиметров, - хихикнул Егорыч, - Есть люди и повыше этого коротышки.

Да, были явно выше. Но что бы такое дивное телосложение еще прилагалось. Ну нет, точно богатырь из сказки явился. Такого надо в фильмах снимать. Я все еще не могла мыслить конструктивно, просто рассматривая Ярослава, словно он был скульптурой. Егорыч пихнул меня в бок, намекая, что надо соблюдать рамки приличия. Я громко ойкнула, локоть у старичка был очень острый. Вся троица рассмеялась. Мужчина пророкотал просьбу рассказать снова про человека, что притащил подсвечник. Посуда подрожала положенное время и затихла. Я заново подробно поведала новым слушателям, каким именно образом у нас появились два волшебных предмета. То, что предметы волшебные, я не сомневалась. Не стали бы меня повторно расспрашивать. Я взялась описывать ножны, но Егорыч взмахнул рукой, останавливая меня.

— Про ножны ты, деточка, можешь не вспоминать. Мы прикинули, что это безделушка, никакой ценности не представляющая. А вот эту вещь, ты уж не обессудь, мы заберем на хранение.

Мы, мы, мы. Я права. Это некий клан, сообщество, банда, бригада, корпорация. Не важно, как назвать. Объединение людей с умением волшебничать. И по всему выходило, что у каждого была своя специализация. Да Гарри Поттер отдыхает, честное слово! Тут все настоящее, не выдуманное. Я забылась и, протянув руку, потрогала Ярослава за плечо. В ответ они снова засмеялись, вгоняя меня в краску. При этом посуда недовольно задребезжала, умоляя о пощаде.

— Выйдем?- предложила Светлана, стрельнув глазами в мою сторону. – Надо чуть посоветоваться.

— Это будет не честно, и так же забираем себе, по сути, чужое. Пусть послушает наши выводы Пелагея. Ничего слишком нового и секретного мы все равно не скажем. И все равно же уже решили, как поступать.

Я мысленно расцеловала великана за то, что он учел мой интерес. Мне хотелось знать всё!

— Ты главный, тебе виднее,- тут же согласилась женщина. –Я так, перестраховаться хотела.

Пелагеюшка, ты уж меня не подведи, я тебе дал самые лестные характеристики, - молвил Егорыч, явно согласный с тем, что мне можно остаться при их разговоре. – Все равно сейчас в сказки не верят, ты особо просто языком не болтай, подруге так кратенько скажешь, а Ваньке знать вовсе и не надо ничего.

Ярослав просто кивнул.

— Ты, Пелагея, вот что еще, за всеми нашими разговорами учти. Если кто-то поинтересуется подсвечником, то его у вас никогда не было. Абсолютно не знаешь, про что речь. А ежели придет тот мужик, что его притащил, то ты сразу его к Егорычу веди. Хоть уговорами, хоть силой, хоть за член его ухвати и сюда волоком незамедлительно. Может быть, что он вспомнит про свою прабабку какие детальки, любопытно нам.

Я живо представила себе картину, как я тащу к дедушке упирающегося мужика, придерживая за… И опять покраснела.

— Так он волшебный?

— Вне всяких сомнений, -сочным басом подтвердил эксперт. –Только волшебство тут не такое, которое у меня или вон у Егорыча.

Я не совсем поняла, но сыпать вопросами не спешила, придержав глупый вопрос: «А какое в нем волшебство?». Мне расскажут какую-то частичку всей истории, это так. Но никто не говорил, что мне расскажут абсолютно все. С этим придется смириться.

— Давайте я, - вмешалась в разговор Светлана. – Павел Егорович никогда в теории не был силен, а от тебя, Ярослав, стены дрожат и могут полопаться кровеносные сосуды мелкие.

Богатырь одобрительно захохотал, явно отдавая инициативу женщине.

— Дело в том, что эта вещь нам непонятна. По одной простой причине. Наша магия-она заложена в нас самих. Все эти умения, навыки-внутри, всегда с нами. Мы старательно эти свои умения развиваем, тренируем, если можно так выразиться. И наши действия основаны на возможности пользоваться энергетическим полем Земли. А тут предмет сделан волшебным после долгих многовековых ритуалов. Он как бы копил силу, впитывал ее. Попал в руки к человеку, наделенному силой и пошло-поехало. Чем больше этот подсвечник использовали, чем сильнее верили, что он помогает творить волшебство, тем больше насыщали его энергией. Эта вещь, как бы тебе пояснить, сильно заряжена, вот. И она может значительно усилить умения определенного человека. Не каждого, а только такого, который верит в эту вещь. И совпадет с ней энергетически. В правильных руках подсвечник данный почти всегда находился. Не только забирали люди энергию, бездумно черпая, но и давали. Каждый правильный ритуал позволял этому подсвечнику набрать чуть больше силы. Мы не сторонники таких штуковин, никто не знает, как они могут быть приспособлены. Поэтому мы их просто храним, извлекая из обращения. Вот как-то так, надеюсь, ты чуть-чуть поняла. Ярослав говорит, что если бы Ваня не стер воск, он бы мог сказать, для чего использовался подсвечник хотя бы прежней хозяйкой. Прабабкой этого трусливого мужичка. А так-просто артефакт с непонятным применением. Вот, вспомнила слово. Артефакт. При чем, он очень-очень-очень старый. Старее, чем мы можем предположить. Порой попадаются древние вещи пока еще, не все утрачены.

Светлана замолчала. Я покрутила головой, ожидая еще пояснений. Но ни Егорыч, ни Ярослав ничего не добавили.

— А как понять ваши слова, что он очень-очень старый? Это времен зарождения христианства? Времен Древней Греции?

— Это минимум десять тысяч лет. По истории такие времена не изучают, потому что сказать нечего.

Сочный густой бас снова заставил подрагивать посуду на столе. Ясно, что не все ясно. Они используют энергетическое поле Земли. Вот бы и мне научиться, ну хотя бы немножечко… Глупо даже обращаться к ним с подобной просьбой. Кому-то дано, единицам избранным, остальные живут по другим правилам. Нет, правила жизни для всех одни. Просто вот эти люди могут чуть больше, чем все остальные.

— А много у вас подобных штук на хранении? И вы точно не знаете, для чего этот подсвечник был нужен?

— И только эхо разнеслось по пещере,- улыбнулась Светлана. – Эхо, не дающее ответа на все вопросы.

Я поняла. Все, что мне было дозволено узнать, уже было сказано. И спрашивать больше ничего не надо.

— Спасибо вам, было приятно познакомиться. Надо в магазин ехать, там трудные дни сейчас.

— Помнишь женщину с амулетом, что у вас в магазине была?- промолвил Егорыч. – Так вот она, как и некоторые другие, полагаются на подобные артефакты, на их наличие вас и проверяли. Они верят не в себя, а в магические возможности разных предметов.

— Не забудьте про хозяина этой вещи, - напомнил Ярослав. -Я не думаю, что придет он, но если прибудет, то вы его препроводите сюда, я мигом примчусь.

Самолет в Москву, потом двести километров на машине. И это называется «мигом примчусь». Нет, решительно и бесповоротно понятно, сей подсвечник-ценнейшая вещь. Но не про нашу честь. Я не жалела ни капельки, что он ускользает из рук. Пусть лежит в их хранилище, мне не надобно такое чудо. Пользоваться им я не умею, а хлопот доставить может массу. Светлана проводила меня до калитки, придержала за руку, заглянув в глаза.

— Павла Егоровича не переупрямить. Он загорелся идеей сделать вам побольше волшебных вещиц, чтобы люди радовались чудесам. Но силёнок в нем почти не остается. Если можно, вы чуть пореже у него бывайте с вашими запросами. Даже мы не вечны, время пока никому не подвластно, возможно, никогда оно людям и не покорится.

— А сколько ему реально лет?

— Его самого спрашивала?

— Он намекает, что ему двести, но ведь так быть не может, правда? Двести-это уж больно много.

— Ну если ты ему не поверила, то и мне не поверишь. Так что вопрос твой я оставлю без ответа. Удачи в бизнесе. Вот моя визитка, если почувствуете, что сдает старик, позвоните.

Женщина называла его по имени и отчеству, единственная из всех, кого я знала. И явно переживала за дедушку. Родственница? Да как понять это? Я, конечно, пообещала и не напрягать Егорыча, и сообщать о его здоровье. После чего поехала в магазин. Там кратко рассказала Рите об итогах, Ване сообщила, что забрал Егорыч подвечник, но ничего толком не сказал. Как там выразилась эта женщина с нереально белыми волосами? «Даже мы не вечны». Словно она не совсем человек. Я задумалась, а что, возможный вариант. Много столетий назад прилетели на Землю и прижились тут инопланетяне. Или их корабль разбился. Но мне хотелось, что бы они оказались людьми. Как доказательство, что человечество способно на большее.

34.

Всего лишь минут через пять после моего возвращения в магазине появился довольно молодой человек, по странному стечению обстоятельств, интересующийся подсвечниками. Он их просто коллекционировал, искал в разных местах и покупал. Вот и к нам «совершенно случайно» заглянул. Ага, случайно, я конечно, не поверила. Он вел себя спокойно. Даже показал несколько фотографий, как бы подтверждая, что у него есть упомянутая коллекция. На фото были разные старинные подсвечники, факт. Но я все равно молодому человеку не поверила. Сразу сказала, что у нас ничего подобного ни разу не появлялось и не продавалось. И даже намекнула, что могла бы у него купить несколько штук, что бы реализовать в магазине. Мол, будут пользоваться спросом, мне нравятся. В общем, я как могла, попыталась убедить мужчину, что он явился не по адресу. Человек не настаивал, прошелся по помещению с довольно безразличным видом и вышел за дверь. Я попросила Ваню глянуть, куда он пойдет. Наш молодой продавец вернулся через пару минут, не больше.

— Я его потерял, народу много. Вроде и шел близко от него, а он словно испарился в какой-то момент. Ни с кем не говорил, шел к выходу из магазина, в общем-ничего подозрительного я не заметил.

— Не он приходил вечером, вскрывая дверь. Тот человек был значительно ниже ростом. Мне так думается. В общем, Егорыч велел всех, кто спрашивает про подсвечник, просто посылать. Ничего не знаем, ничего не понимаем, в глаза не видели. Нам подсвечники не интересны, купить не хотим, продавать не планируем.

Рита и Ваня послушно кивнули. Я наделась, что вскоре у подозрительных личностей интерес к нашему магазинчику пропадет. Неуютное было чувство, когда не понимаешь, что за интриги вокруг сплетаются. Мы еще раз обсудили график работы после праздников, чтобы никто ничего не перепутал. Риту это почти не касалось. Она знала, что на следующий день после прилета из Вены должна быть в магазине. Ване на этот день будет предоставлен отдых. А мы вдоволь наговоримся, наверняка подруге будет что рассказать. А у меня появится масса поводов, что бы ей позавидовать. Но ведь и я туда полечу, только весной. Рита скажет, на что непременно там следует посмотреть.

Надо сказать, что массовость покупателей даже утомляла. Каждому мы пытались уделить внимание, подойти с советом. Вечером лично я просто с ног валилась. Но показатели наших продаж нас просто восхищали! Чудесные дни, очевидный факт. Мы с Ритой прямо нарадоваться не могли. И уже не раз прикинули, что и как закупать ближе к 23 февраля и 8 марта. А так же отметили, что время для открытия магазина выбрано почти идеально. Люди за осень к нам чуть привыкли и перед праздником радостно шли за подарками, которые были не такими, как в большинстве магазинов. Прибамбаснутыми.

Я рассказала подруге, что меня пытались уверить, будто Егорычу уже двести лет. Она, как и я, сильно сомневалась в правильности цифр. Как говорил мой дедушка, после пятидесяти ничего не меняется, после ста начинаешь что-то понимать, а вот после ста пятидесяти надо уже закусить! В магазин зашла очень интересная парочка. Пузатенький лысеющий пожилой мужчина под ручку с молоденькой девицей, сантиметров на двадцать выше него. Правда, надо было учесть, что каблук на ее туфлях был не менее десяти сантиметров. «Дочь или любовница?» -шепнула мне подруга, следя за вошедшими глазами. «Внучка», - пробормотала я в ответ. Было довольно очевидно, что никакие они не родственники. Девица, кстати сказать, было очень хороша собой. Дорого, наверное, обходится дядечке. Он исследовали прилавки, Рита давала необходимые пояснения. Она, чуть покапризничав, выпросила у дядечки подарок. При этом явно выбрала то, что подороже. Она же не лохушка, что бы покупать вещь, которая мало стоит. И не важно, что ничего не понравилось. Главное, этот мужчина в состоянии ради нее сказать три заветных слова, которые она так всегда ждет. Я ТЕБЕ КУПЛЮ. Да, да, про любовь тут можно было даже не говорить. Интересно, он верит, что она в него влюблена или честен перед собой? Парочка проследовала далее, предновогодние закупки еще только начинались, судя по тому, как мало пакетиков тащил богатый мужчина. Да, кстати говоря, он же заслужил скидочную карточку, которую я и вручила. Как же он ей обрадовался! Ведь именно таким как он, скидки всегда были необходимы. Если его пассия объявит, что она разбила машину, но на ремонт в автосервисе дают скидку, то он будет счастлив. Потому что услышит знакомое и такое приятное для его уха слово.

Ближе к вечеру у подруги зазвонил телефон. Она тут же отозвалась, видимо, это был Саша. Но нет, она сначала недоуменно посмотрела на экранчик, потом хихикнула и включила на громкую связь, чтобы нам было все хорошо слышно.

— Мама, беда, я тут человека едва не убил.

Молодой голос, грустный, тягостный. Ой, любопытно, я успела шепнуть: «Ты от меня скрываешь своего сына?»

— Сынок, как же так? Почему ты не звонишь со своего телефона?- подруга включилась в игру, понимая, что звонят мошенники. –У тебя же почти новый телефон, ты сам говорил, что шикарную мобилку у лоха во дворах возле гаража отобрал.

— Да его нет, потерял, наверное, вот, добрый человек дал позвонить, это его телефон.

— А что случилось то?

— Да поссорился тут с одним, толкнул его, а он под машину попал, лежит, но шевелится вроде. Надо скорее денег дать, что бы все замять, а то ведь меня в тюрьму посадят.

— Поняла, сейчас приеду, ты где?

— Ты не успеешь, полицию уже вызвали. Ты вот на этот номер переведи пятнадцать тысяч рублей, всё удастся уладить.

— А хватит пятнашки-то? Может, лучше, я двадцать пять тысяч переведу, все же лучше будет. Не бросать же, сынок, тебя в беде, я точно приехать никак не успею?

Я просто угорала на подругу. Сейчас человек, который звонит, уже радостно потирает руки, полагая, что все идет, как надо. Еще и денег больше будет, заботливая мамочка не оставит в беде. При этом несколько посетителей перестали ходить по магазину, чуть подтянувшись к подруге и прислушиваясь. А одна попыталась Риту вразумить, мол, аферисты звонят, но я вовремя ее перехватила, не дала высказаться, шепотом пояснив, что нет у подруги детей, она все понимает. Стоящий рядом мужик молча поднял большой палец, в знак одобрения.

— Думаю, что пятнадцати бы хватило, но пусть будет двадцать пять, разберемся. Не успеть тебе, мама, мусора скоро появятся, так что просто перечисли деньги.

— А свидетелей много?

— Двое, ну еще вот этот парень-бедолага и водитель, машина цела, он ему по ноге колесом проехал просто.

— А знаешь что, сынок? Всего же трое их? Ты добей паренька, чтобы не мучился и «мочи» свидетелей. А сам убегай. Думаю, что водила там задерживаться не станет. Ну а я пока дяде-прокурору позвоню, попрошу все уладить.

На том конце телефона повисла тягостная пауза. Я прямо представила, как вытягивается лицо звонившего. Как так, все же было нормально, уже почти получено двадцать пять тысяч рублей! Итакой неожиданный поворот, все разрушающий.

— Мама, ты что? Лучше деньги на телефон кинь, зачем мне кого-то тут «мочить»?

— Мать сидела, и ты посидишь, ничего страшного. Да и дядя, возможно, заступится. Давай пооперативнее, пока народ не собрался, у тебя же с собой та выкидуха, которой ты на днях хвалился? В бочину им суй и бегом оттуда, только капюшон на голову надвинь. Где тебя подобрать, на какой улице удобнее?

Вызов прервался. Человек понял, что так блестяще начавшаяся операция потерпела крах. А все присутствующие дружно рассмеялись. Это было забавно, да, подруга просто порадовала креативностью. И быстро так сориентировалась. Мне с трудом удалось успокоиться, почти истерика у меня случилась после этого телефонного звонка. Думаю, что все покупатели сегодня радостно дома расскажут эту историю. И запомнят, какие в нашем магазине веселые и находчивые работники.

24-1

35.

Почти перед закрытием мне позвонил Саша, жених Риты. Я недоуменно посмотрела на подругу, думая, что у нее просто выключен телефон и уже была готова передать ей трубочку.

-Пелагея, мне с тобой надо поговорить.

Ах, со мной! Почему со мной, что случилось? Я немного растерялась, пытаясь уловить хоть какие-то эмоции в голосе Александра. Но тот был спокоен. Он всегда был такой уравновешенный и сдержанный. Это в нем мне тоже нравилось.

-А по поводу чего разговор? И когда?

-Я еще на работе, мне до вашего торгового центра ехать минут десять. Хотелось бы сегодня встретиться, это важно. И без Риты чтобы, я объясню, почему так. Вернее, ты и сама поймешь, тут ничего особо и не надо будет пояснять. Как будешь магазин закрывать, позвони мне. Ритулька уже уедет, а ты меня дождешься.

Как-то все это странно. Может, у Саши что случилось на работе, он не хочет пока Рите говорить. Или заболел чем серьезно? Я потрясла головой, пытаясь сосредоточиться. Саше было важно со мной поговорить, это было понятно, при этом дело было срочное.

-Делаем, как ты сказал, все, пока, до связи, много работы, потом созвонимся еще.

Я не хотела, что бы подруга догадалась, что это звонит Саша. Но Рита даже не обратила внимания на звонок, мало ли кто по каким надобностям мне может позвонить. Она уже готовилась к закрытию. Два суетливых дня впереди и можно будет чуть расслабиться, приходя в себя. Сейчас работа по-настоящему выматывала. Мы вместе спустились на стоянку, где ютились наши машины. Ритка тут же умчалась домой, а я позвонила Александру, сказала, что жду возле торгового центра. На душе стало неуютно, тревожно и маятно. Что же случилось такого, чего нельзя поведать Рите? Десять минут показались вечностью, я успела накрутить себя, готовясь к худшему. Даже к тому, что вернулась жена Саши, информацию про которую он скрыл. Вряд ли, конечно, но я была на взводе и мысли мои становились все мрачнее. Саша не сильно опоздал, его большая машина медленно зарулила на стоянку, паркуясь рядом с моим автомобилем. Александр, как всегда элегантный и красивый, вышел на снег.

-Пелагея, здравствуй еще раз. Можем посидеть в кафе, можно переговорить в машине, тебе как будет удобнее?

-Если честно, то устала и никуда идти не хочу. Но если разговор долгий и серьезный, то лучше в кафе. Хотя я за предложение посидеть у тебя в машине. И мне кажется, что мы уже перешли на ты, или я путаю?

Он тут же распахнул передо мной пассажирскую дверь, запуская в теплый и просторный салон своего автомобиля. Сам сел за руль, машина тихонько урчала на холостых оборотах, он не стал глушить двигатель.

-Саша, что у вас опять случилось? Это как-то связано с моей подругой или про другое разговор?

Он потянулся на заднее сиденье, достал портфель, неторопливо расстегнул и достал из него конверт. Молча подал его мне, с каменным выражением лица, ничего не поясняя. Если бы я не завела себя тревожными мыслями, то могла бы и заулыбаться. Все происходило , как в фильмах, словно сейчас мне делают заказ на убийство или просто передают взятку. Я заглянула внутрь конверта. Там было несколько фотографий. Что ж, раз мне дали их в руки, значит, их надо изучить. Комната, два мужчины и женщина. Занимаются сексом, что такого? Ооооооооох, твою мать! Это не два мужчины и женщина. Это Ритка и два мужчины! Я растерянно рассматривала фотографии, руки мои дрожали. Саша продолжал упорно молчать, вглядываясь в мое лицо, пытаясь уловить мои эмоции и мысли. Я зажгла в салоне свет и еще раз вгляделась в фотки. Да, подруга, хотя свет и приглушен в комнате, черты лица чуть смазаны, но это явно была она. Какого черта? Что это за фотографии? Как они попали к Александру??? Я примерно это и спросила, но постаралась, чтобы голос звучал как можно спокойнее. И, задавая вопрос, тщательно выбирала слова, стараясь не выругаться.

-На столе рабочем сегодня нашел. Думаю, дело рук Михаила. Я не знаю, как быть. Давненько мне не было так пакостно, поверь. И я боюсь разговаривать на счет этих фотографий с Ритой. Я всегда говорил и говорю, что надо не бояться задавать вопросы. Но сейчас я впадаю в панику при мысли, что буду показывать эти кадры Рите и что-то пытаться прояснить. Извини, я поступил, как слабак, когда решил сначала поговорить с тобой. Что это вообще такое, объясни ты мне!

А откуда мне знать? Я вообще была в шоке. Но Сашу прекрасно понимала. И мысленно порадовалась, что он не сунулся к подруге с вопросами. Эх, Ритка, ну что ты творишь то? Как можно такое вообще допускать? Хрен с ним, с сексом, черт с ними, с мужиками. Но как это попало на пленку? И потом оказалось в руках её жениха? Пахло крахом всех мечтаний и планов, полнейшей катастрофой. Растерянность не проходила, я снова посмотрела на фотографии. Надо было что-то говорить, но слов не находилось. Абсолютная пустота в голове, ни единой мысли, пусть даже самой дурацкой. Секунды промелькивали, пауза затягивалась все сильнее.

- Пелагея, чем больше ты молчишь, тем мне хуже. Как такое вообще возможно?

Выходило, что возможно. Глаза снова опустились на фото, я теперь пыталась понять, знаю ли мужчин. И меня как током ударило! Я дернулось, на сердце стало плохо. На одном из кадров виднелся календарь настенный. Календарь этого года, показывающий начало декабря. Мне захотелось завыть от бессилия. Наверняка, Саша все фотографии изучил. И, конечно же, тоже видел дату. Зачем она это сделала? Верить не хотелось, но вот они-фотографии. ЧЁЁЁЁЁЁРТ! Нет, более крепкие слова, много таких слов. А Саша упорно молчал. В салоне было тихо, теплый воздух не позволял сосредоточиться. Я решительно вылезла из машины, дошла до грязного сугроба, чуть разворошила его ногой, набрала пригоршню и умылась холодными крупицами. Не особо вдумываясь, что в городах снег не может быть чистым. Саша продолжал сидеть на водительском сиденье, пассажирская дверца осталась распахнутой. Мне хотелось взять фотографии, помчаться к подруге, схватить за волосы и тыкать ее лицом в них, пока все эти кадры не зальет кровь. Идти к машине не хотелось, разговаривать с Сашей не было никакого смысла. Я ничего не могла объяснить. Минут через пять я все же вернулась. Залезла в машину. Достала из сумочки мобильный и позвонила Рите.

-Подруга, извини, что не даю поужинать. У меня простой вопрос. Один простой вопрос. Только я прошу, отвечай мне честно. От твоей честности зависит всё сейчас. И я не буду тебе ничего пояснять. Мой вопрос, твой ответ, потом все разговоры, не сегодня.

Я, в глубине души, все же надеялась, что тут какое-то недоразумение, цеплялась за мизерные шансы. Не могло такого просто быть, не должно такого произойти. Включила громкую связь, показывая, что никаких тайн не будет.

-Рита, у тебя в последние несколько недель был секс с другими мужчинами, не с Сашей?

-Нет, конечно, ты сдурела, Пелагея? Почему ты это спрашиваешь?

Но на этом я связь прервала и даже выключила телефон, зная, что подруга примется названивать.

-Саша, выключи свой телефон, она же и тебе может сейчас позвонить. А сейчас лучше тебе с ней не говорить.

Он послушно достал свой аппарат и отключил. Я пыталась сосредоточиться, но меня била нервная дрожь. Слова подруги и эти фотографии. Что из этого было правдой?

-Ты полагаешь, что я должен ее словам поверить? А как же вот это?- он указал на фотографии, которые я снова взяла в руки. -Как тогда ты можешь объяснить это?

Каким образом Александру удается быть спокойным хотя бы внешне? Каких трудов ему стоит сейчас держать себя в руках? У меня не было вразумительных объяснений. Можно было выдвинуть версию, что это было давно и неправда. Мол, ну кто в молодости не пытался экспериментировать. Но ведь на стене был календарь, попавший в кадр краешком. Начало декабря этого года, тут никакие объяснения про грехи молодости не будут приняты. Я достала телефон, включила. Три раза уже Рита мне пыталась позвонить. Набрала номер своего Никиты.

-Супруг, у меня тут непредвиденные дела. Ешь без меня, спать ложись без меня, если не появлюсь. Со мной все хорошо, но надо одно дело срочное решить, ты помочь не можешь, извини, я все тебе утром расскажу или когда приеду.

Быстро протараторила все это в трубку и снова выключила телефон. Теперь еще и муж будет пытаться позвонить, пусть не сразу. Саша прервал свое молчание.

-Пелагея, я ее люблю. И не стесняюсь это сказать. Я это понял, после того, как она меня приворожить хотела. Когда вы приехали в боулинг. Я понял, что ее буду прощать за все. Но такое! Зачем она так, ну почему вы такие жестокие порой? Вас послушать, так все мужики козлы и бабники. Но сами в тоже не святые!

-Саша, мне пока нечего сказать. Дай подумать. Ты веришь Рите или фотографиям?

-Я верю Рите, но фотографиям я тоже верю. Поэтому я приехал к тебе, а не сразу к ней. Я ее просто могу сейчас убить. За то, что она все разрушила, все то, во что я поверил.

-Говоришь, что на работе нашел? Думаешь, это Мишаня тебя в курс дела ввел?

-Скорее всего так, ну кому еще надо такое?

-А как они к нему попали, ты подумал?

-Я думал, но ничего не придумал. Ну какая теперь разница, где он эти снимки раздобыл?

-Думай, Саша, думай. Отвлекись ты от личности Риты.

Я поняла, что не так во всем этом деле. Да, на фотографиях была подруга, да, на календаре было начало декабря этого года. Но в деле был замешан Миша, давний недоброжелатель Александра. Поэтому во всем надо было хорошенько разобраться.

-Не думай пока, что там Рита с двумя мужиками. Ты сосредоточься на том, как Миша раздобыл такие фото? С какого перепугу они вообще него оказались, по какой-такой счастливой случайности?

Мои мысли перестали метаться, обретая четкость. Допустим, Миша решил подгадить в очередной раз своему коллеге. И все организовал, именно поэтому у него фотографии и оказались. В этом направлении и надо двигаться. Откуда он сам взял эти фотографии? Явно фотографа нельзя было не заметить этой троице, кадры сделаны с разных ракурсов.

-Пелагея, но ты же видишь, что тут Рита, так? Миша фотографии нашел, украл, купил, сейчас же речь не об этом совсем. Она трахается с двумя мужиками, в то время, как я ухаживаю за ней. Как быть с этим непреложным фактом?

На Сашу было больно смотреть. Он стискивал руль и кривил губы, в попытке не заплакать.

-Ну, что у тебя какая скудная фантазия? Купил, украл. Подделал! Сфабриковал! Ты слышал Риту? Почему ты считаешь, что она соврала, отвечая на мой вопрос?

Александр просто молча указал на фотографии, как на самый весомый аргумент.

-Стой, так не пойдет. Давай заново. Фотки подкинул Миша, правильно?

-Он, больше некому.

-Вы с ним «на ножах», он постоянно тебя пытается задеть, так?

-Да, так. И что? Он как-то раздобыл эти фотографии, зная, что мне будет безумно больно.

-Ага, уже лучше. Он знал, чем тебя достать, так? Небось, слухи о том, что ты едешь с невестой в Вену, ходят по компании?

-Не знаю. Я за сплетнями не слежу. Скорее всего, не тайна это, я же особой скрытностью никогда не отличался.

-А теперь допусти, что это фотографии просто подделка. Поверь своей будущей жене, своей любимой женщине. Не этим бумажкам, которые тебе тайно подсунули.

В моих словах был здравый смысл, я это понимала. Я отчаянно цеплялась за шанс всё спасти Саша забрал фото и снова их пересмотрел. Опять передал мне.

-Подделка, говоришь? Думаешь, человек заморочился, что бы все сфабриковать?

-А что, Миша на такое не способен?

Ага, Саша стиснул зубы. Мои слова попали в цель. Видимо, у них были совсем натянутые отношения, и Александр именно сейчас подумал, что Миша способен на такое. Уже лучше, уже проще. Я едва заметно выдохнула, возможно, спасти ситуацию получится.

-Ты же не бедный человек, способен оплатить любую экспертизу, так давай просто покажем снимки криминалистам, они различат подделку. И все станет ясно с этими фотографиями.

Я думал, что нашла выход. Конечно, любой фотошоп в полиции выявят, главное, чтобы делом занимались настоящие спецы.

-Хорошо, скандал временно откладывается. Ты езжай домой, а я поеду фотографии отдам на экспертизу.

- Правильно, отдай. Только пусть лучшие криминалисты занимаются, чтобы не было никаких недоразумений и неясностей. Я Рите верю, а не твоему Мише. Просто он нашел, чем тебя достать, вот и все. Придумал это дело, и мы почти поверили.

Уф, гора с плеч. Репутация подруги была спасена. Я была уверена, что криминалисты распознают подделку. Либо календарик пришпилили с нужным числом, либо просто качественно нафотошопили лицо Риты. Как же надо ненавидеть другого человека, что бы делать подобные гадости? Теперь можно и домой. Я включила телефон, позвонила мужу, что дело сделано, и я мчусь домой. В квартире я ничего пояснять супругу не стала, отложив все разговоры до лучших времен. Просто сообщила, что на счет Ритки были хлопоты.

25-1

36.

Спала я отвратительно. Из головы не шло сосредоточенное лицо Александра с потерянным взглядом. И эти несколько фотографий, которые он мне сунул в руки. Надеюсь, эксперты разберутся. У меня не было причин не доверять словам своей подруги, в особой дурости она никогда замечена не была, в Сашу была влюблена, и портить отношения глупым сексом с посторонними мужчинами просто не имела права. Но утром меня ждал жесточайший удар. У подъезда моего дома стояла машина Александра. Завидев меня, он вышел на улицу, протянул мне тот самый конверт. «Они настоящие, отдай ей», - скупо обронил, тут же развернулся, сел за руль и уехал. Я ошарашено смотрела вслед его большой и красивой машине, конверт упал на тротуар из дрожащих пальцев. Он лежал под ногами, и не было сил нагнуться, что бы его поднять. Я заплакала от бессильной злобы. Ну как так? Почему так? Что за ерунда. Такого не может быть! Эксперты ошиблись? Видеть Риту не хотелось, слушать ее оправдания не было сил. Почему, когда все идет хорошо, происходят такие вот чудовищные вещи? Я нашарила телефон и позвонила Ване, у меня не хватило духу поговорить с подругой. Сказала, что примерно на час или чуть больше задержусь.

Села в машину, не зная, что мне делать. Потом завела двигатель и поехала к Егорычу. Мне хотелось просто поплакаться ему в жилетку, я верила, что дедушка меня выслушает, поймет, утешит. Если Саша просто вычеркнул из своей жизни Риту, то я ее могла бы сейчас убить. За то, как она бездарно и глупо испортила все своей непонятной выходкой. Может быть, ее напоили? Ну и что? Факт то в том, что она изменила Саше.

Пока я ехала, мне дозвонилась Рита. Жизнерадостный и бодрый голос. Её интересовало, что за странный вопрос я вчера задавала и куда поехала сегодня. Щебетунья, забот не знающая. Я просто буркнула, что еду к Егорычу, есть у меня к нему вопрос. Буду скоро, тогда и поболтаем. Рита приняла мой ответ, не задавая уточняющих вопросов. Эх, подруга, ну вот как теперь мне быть с тобой? Калитка оказалась заперта, я позвонила старичку по телефону. Он удивился, но через две минуты пропустил меня во двор. Внимательно посмотрел на мое заплаканное лицо и молча пошел в дом. Я села на кухне и принялась всхлипывать. Он не говорил ни слова и сосредоточенно суетился у плиты, оказалось, что дедушка пек себе блины.

– С мужем поругалась, деточка?

– Нееееа..

– Больше у меня нет вариантов, придется тебе все самой рассказать, гадалка из меня никакая.

– Риииииитка, дуууууура…

– Что, с подругой пособачилась? Из-за магазина что ли?

– Нееееееаааа….

Старик примолк, ловко снимая со сковороды очередной блин. Тесто заканчивалось, он поскреб по дну кастрюльки ложкой, выливая остатки на сковороду. Через пару минут на столе стояло молоко, блины , варенье.

– Ешь и рассказывай, ты же мне на жизнь жаловаться пришла? Поплачешься, успокоишься.

Я почувствовала, что хочу есть и намазала один блин черничным вареньем, скрутила его трубочкой , взяла рукой и принялась откусывать, запивая молоком.

– Саша бросил Ритку.

– С чего бы это? У них же к свадьбе, вроде, шло дело? Неужели какую другую нашел, что приворожила его сильнее?

– Она ему изменила.

Я говорила коротко, продолжая жевать откусывать блин.

-А вот в это я, девонька, поверить решительно не в состоянии. Я знаю твою подружку хорошо и глупостей за ней не замечал, ну, после того случая с приворотным зельем. Скорее я могу допустить, что ты на сторону ходишь, мужу рожки наставляя. Рита же правильная девочка, сомневающаяся. Оценивающая последствия, всегда разумно смотрящая на вещи. Быть такого просто не может. Кто такое Саше мог нашептать?

Я просто протянула конверт старичку. Он с любопытством рассмотрел фотографии, потом стал серьезным и нахмурился. Взял ту, где был кусочек календаря виден. Отложил. Сходил за очками. Внимательнейшим образом изучил.

– Подделка?

– В том-то и дело, что нет, Саша эти фотографии носил экспертам. Они настоящие.

– А Рита что говорит? Он ее спрашивал?

– Он с ней вообще говорить не желает. Я звонила. Подруга уверяет, что никаких измен, никаких посторонних мужчин. Я ей вроде как верю, но не знаю, как объяснить эти фотографии.

– Да уж, а он к хорошим специалистам обращался? Вдруг не разобрались, сейчас технологи развиваются. И откуда фотографии у Саши появились, он же тебе их дал?

Тут я принялась подробно излагать события вчерашнего вечера, не забывая уминать вкусные блины. Старичок слушал внимательно, не перебивая, ничего не уточняя. Когда я закончила, он тут же снова принялся смотреть на фотографии.

– Нет, ну не верю я этим снимкам, Пелагея. Тут явно что-то не так! Не могу даже подумать, что у тебя на столько глупая подруга. Она не такая, ты и сама знаешь. Надо искать зацепки, думать. Не может такого быть, допустим, до Саши она могла себе такое позволить, да. Это дело прошлое. Календарик вот все портит, специально он в кадр попал.

– Ну а как тогда все это объяснить? Если фотографии настоящие и на них мужики с Ритой?

– Дай подумать. Мне кажется, тут Михаил что-то подстроил, но я не могу понять, как он это сделал. А Саша с Михаилом говорил на эту тему, может быть просто прижать этого негодяя?

– Они враги, он точно обсуждать это с ним не станет.

– Надо просто спросить у Михаила этого, откуда взялись данные фотографии, послушать, что будет говорить. Разбираться, так уж до конца. Враги, говоришь, и он его ненавидит? Тогда можно ждать любой пакости. А Мишаня этот, на хорошей должности у них в компании?

– Заместитель директора по финансам.

– Так почему бы не спросить у этого Миши, как дело то было?

– А кто спрашивать будет? Он что, должен отчитываться передо мной, допустим? Он вообще скажет, что никакого конверта знать не знает. Даже если это его рук дело.

– Значит, ты за то, чтобы разобраться до конца, так ведь? Узнаем, где это Рита подцепила двоих сразу, да как это еще и фотографии получились удачно, для предъявления ее жениху. Не сходится у меня образ твоей подруги с таким вот безалаберным поведением. Мне надо позвонить одному человечку, посиди тут.

Я осталась на кухне, глядя на почти пустую тарелку с блинами. Незаметно так я лишила завтрака старичка, увлеклась его блинами. Через несколько минут появился Егорыч, все еще разговаривая по телефону. Уточнил еще раз у меня должность Михаила, место работы, передал это неведомому собеседнику. «Если что, с меня причитается за помощь», - закончил он свой разговор. Сел за стол, хмыкнул, глядя на последний оставшийся блин.

– Заставить бы тебя мне заново все печь, да я понимаю, что это для тебя непосильная задача.

– Егорыч, извините, просто не заметила, они такие вкусные. И варенье замечательное.

– Прощаю, так и быть. Значит так, Мишу этого выловят еще до обеда, расспросят про эти фотографии. О результатах доложат тебе, я твой номер людям дал. Это же твой интерес, не мой.

– Вы полицейским звонили?

– Скажем так, другой структуре, они полицию не любят. Кстати, ты с ними будь предельно вежлива и корректна. Хотя, они только тебе информацию о разговоре передадут.

– А сколько их услуги стоят? И они точно смогут поговорить с Михаилом, он же довольно большая шишка, просто пошлет их и все?

– Это тебя совершенно не должно волновать. Таких людей просто послать у него не получится, слабовата у Мишеньки кишка для этого. У Оценщика есть люди, которые могут убеждать. И главное, у них есть методы, про которые простые обыватели даже подумать не могут. Так что не волнуйся, он все расскажет предельно честно.

Я начала понимать, что вопросом выяснения истины будет заниматься некие уголовники. Ну что ж, пусть напугают Мишу, мне все равно. Главное, что бы он все рассказал. Как он ухитрился получить фотографии с моей подругой в главной роли.

– Давай катись в свой магазин, Ритке ничего не болтай пока. Если подтвердится, что она дура, то значит так тому и быть. Ну а если это недоразумение, то преждевременно будет сейчас ей вопросы задавать. Вдруг это подстава?

– Да, надо подождать до обеда. А они точно смогут все организовать так быстро?

– Я попросил, сейчас еще один человек позвонит Оценщику. Так что они будут действовать аврально.

26-1

37.

Я вышла из дома и поехала на работу. В магазине во всю шли продажи, особо разговаривать было некогда. Рита только посетовала, что до Саши дозвониться не смогла. Я поморщилась, были большие шансы, что она теперь никогда ему не сможет дозвониться. Нефиг в постель прыгать к мужикам непонятным, когда есть жених. Чтобы не злится, я занялась работой. Сосредоточилась, отбросила все последние события и разговоры, у меня от всех этой кутерьмы голова болела даже. Как вообще могло оказаться, что фотографии подлинные? Как –как, все бабы-дуры! Вот и все объяснения. При этом Рита порхала по магазину, была в прекрасном расположении духа, и это бесило меня больше всего. Я в какой-то момент даже просто ушла пить кофе, чтобы не видеть ее довольной мордахи. Она мысленно уже была в Вене, сама еще не подозревая, что никакой поездки не будет. Несколько десятков минут, пара партнеров, пяток фотографий и вот уже имеется сломанная жизнь. Я снова заводилась. Но все еще наивно верила, что это просто какое-то недоразумение. И что невероятным способом все разрешится хорошо.

Примерно в час дня раздался долгожданный звонок. Мужчина сообщил, что звонит по просьбе Егорыча, извинился, что заставил ждать так долго, спросил, где я работаю, чтобы можно было подъехать с результатами ознакомить меня. Я машинально назвала торговый центр и как найти наш магазин. При Рите не хотелось задавать никаких вопросов. Мужчина сообщил, что примерно через тридцать минут будет у нас. Ну что ж, если все печально, то пусть и Рита послушает. Пора ее ввести в курс дела, а то я психую, а у нее все хорошо. Пока еще все хорошо, только вот Саша недоступен. И может оказаться, что эта недоступность теперь навсегда. Тридцать минут тянулись бесконечно. Я снова начала нервничать и переживать, даже Рита заметила.

— Пелагея, да что с тобой? Ты сама не своя.

— Это от работы непосильной, устаю я, подруга. Плохо спала сегодня, в этом, наверное, все дело.

— Терпи, два дня осталось и праздники! Конечно, ты тут останешься, это я упорхну в другую страну. Но и у нас в городе можно отдыхать хорошо, главное уметь это делать.

Угу, до праздников два дня, а до приезда человека с новостями несколько минут. Главное, уметь хорошо отдыхать, найти двух мужичков и оттянуться по полной программе. Я с трудом сдерживала злость на подругу, еще чуть-чуть и я бы все ей высказала.

Снова телефонный звонок. «Выйдите, я тут рядом стою», -мужчина прибыл. Мучиться неизвестностью оставалось всего минутку. Я тут же выскочила из магазина, сообщив, что буду через пять минут. Ну да, выслушать человека мне больше времени и не надо. А потом он все повторит подруге, если будет необходимость. И фотографии я перед ней выложу. Моя вера в чудо и хорошее окончание этой истории куда-то внезапно испарилась. Я вышла и принялась крутить головой. Мне тут же помахал мужчина, который был с какой то женщиной всего в пятидесяти метрах от меня. Когда я подошла, он просто сдернул капюшон с головы женщины и заулыбался. Передо мной стояла Рита! Я растерянно обернулась в сторону магазина, зная, что подруга находится там. Потом опомнилась, и снова повернулась к пришедшей паре. Нет, не Рита, но чертовски похожа. Рост меньше, волосы другого оттенка и вообще не такая прическа.

— Девочка все расскажет. Ты же все расскажешь, так? Ну а я пойду, дел много, подарки еще покупать.

— У нас можете купить,- машинально сказала я. – А что она должна мне рассказать?

— Да все, без утайки, мы с ней договорились. Кстати, Михаил тоже все может рассказать, если потребуется, просто на мой телефон позвоните, мы ему напомним про наш уговор. Действительно, загляну я к вам, хочется убедиться, что девочки похожи.

Я все еще не могла осознать, что сейчас происходит. Передо мной стояла пусть не копия Риты, но девушка, весьма на нее похожая. А вот что это означало, до меня никак не доходило. Мужчина тем временем уже зашел в магазин.

— Ну, что ты там должна была рассказать?

Девица принялась спокойно говорить. Почти с первой ее фразы я все поняла.

— Михаил предложил мне хорошо заплатить, что бы я с двумя мужиками сексом занялась. Я не знала, для чего ему это. Но денег много, я тут же согласилась. И я знала, что будут фотографии, но какая разница, если сразу платят семьдесят тысяч рублей. В общем, мне на лицо наложили грим, сейчас тоже загримирована. Я поняла, что надо быть похожей на какую-то женщину. Но мне было наплевать. Ну, в общем, мне деньги даже до секса дали, потом правда реально пришлось отрабатывать, но это фигня. Еще долго свет налаживали. Мешал фотограф, туда-сюда шныряя, отвлекал. В общем, всё на этом. Ах да, волосы пришлось покрасить, но это тоже фигня и я даже за это не платила.

— Значит, тебе дали деньги, что бы сфотографировать твой секс с двумя мужиками?

— Ну да, семьдесят тысяч. Этот мужчина, который меня сейчас сюда привел к вам, кстати, сказал, что деньги я все равно могу оставить себе, я же их заработала.

— Михаил фотографировал?

— Нет, что вы, был какой-то профессиональный фотограф. Мешал только : «Чуть повернись, чуть отвернись».

Черт возьми, точно фотографии подлинные. И свет тусклый специально был, и в постели рост не разобрать. Да и кто станет обращать внимание на рост, если лицо видно? Я присмотрелась к девушке. Действительно, очень похожа, а то что загримирована вовсе и не видно.

— А гримировали тебя где?

— Да прямо там, перед сексом. Женщина из театра приезжала, по фотографиям каким-то все делала. А сегодня пришлось к ней в театр ехать, она была на работе.

Вот паршивец этот Миша! Столько трудов, деньги тратил, лишь бы гадость сотворить. Постановщик нашелся, да за такое морду набить мало, надо сделать так, что бы мучился этот гад.

— А ты не подумала, что участвуешь в каком-то подозрительном и дурно пахнущем деле?

— А мне то что? Я заработала деньги, ты думаешь, что просто жить с сыном, без мужика, торгуя в палатке?

Ладно, моральную часть деяний этой женщины можно не рассматривать. Ей совершенно плевать, что подумают и скажут другие, совершенно к ней никакого отношения не имеющие люди. Говорить Рите все сейчас? Я решила, что пока не надо. Попыталась дозвониться до Саши, он трубку не взял. Что ж, значит я тоже вычеркнута им из списка лиц, достойных внимания. Тогда я позвонила Рите. У меня было дело важное, надо было предупредить подругу, что временно я не на работе. Для нее же стараюсь, хотя она об этом, возможно, даже не узнает теперь. Но спасать ее будущий брак надо было в срочном порядке. Куй железо, пока горячо!

— Подруга, очень срочное дело у меня, часа полтора не будет. Потрепите там без меня, хорошо?

Рита не была в восторге, что я опять куда-то пропадаю, но выбора у нее не было, я же уже ушла, и не отпрашивалась, нет. Я просто ставила ее в известность.

27-1

38.

Я решила просто поехать с этой женщиной в «Облгаз», к Саше. Не хочет реагировать на телефонный звонок, значит, будет разговаривать при встрече. Все равно же надо было ему эту актрису порнотеатра показать. Девушка безропотно с совершенно безразличным видом подчинялась мне. Видимо, считала, что семьдесят тысяч рублей достойная сумма, чтобы потерпеть. Или мужчина, что ее привел, был чрезвычайно убедителен, предлагая посотрудничать чуть-чуть. Через двадцать минут мы стояли возле безукоризненно вышколенной и весьма красивой секретарши, которая была настроена весьма решительно. Или это была вовсе и не секретарша, кого обычно сажают принимать посетителей поближе к входу? Разбираться в этом не было времени.

— Извините, но сегодня у нас не приемный день. Так по какому вопросу вы хотите видеть Александра Степановича?

Я конечно, ляпнула первое, что пришло не ум. Не подумала, что надо причину придумать иную.

— А по причине того мы его хотим видеть, что вчера он изнасиловал мою сестру, вот ее!

Секретарша вздрогнула и покраснела, словно именно ее обвиняли сейчас в насильственных действиях. Быстро набрала внутренний номер: «Александр Степанович, спуститесь срочно, тут к вам пришли две женщины. Только срочно, хорошо?»

Ага, сработало. Ну теперь все будет просто. Через две минуты, не больше, показался Саша. В фиолетовой рубашке, в брюках. Увидев меня и «Риту», он резко остановился, потом развернулся и направился назад, туда, откуда пришел. А вот уж и нет, я не позволю ему так запросто сбежать! Не для того мы с женщиной этой сюда примчались. Я тут же кинулась за ним, проскакивая мимо охранника, выкрикивая его имя. Саша остановился, развернулся в мою сторону.

— Убирайтесь. Я видеть вас больше не хочу. Ни тебя, ни твою подругу. И говорить нам не о чем. Тем более с Ритой, я имени такого теперь не знаю даже.

— Нет, уж, Саша, придется нам поговорить. Думаешь, я такая дура, и стану тебя уговаривать Риту простить? У меня на другую тему к тебе разговор.

— А не может быть никаких других тем, ты лучше в следующий раз к ней присоединись. Нормально должно получиться, два мужика и две женщины, вам понравится.

И тут я настигла его и тут же со всего размаху залепила ему пощечину. Звонкую и резкую, так, что у него мотнулась голова. Он уставился на меня с ненавистью, явственно было видно, что чуть было мне не ответил. Я повторила действие, снова хлестко вмазав ладонью ему по лицу. И мне это очень понравилось!

— Перебор, Пелагея. Еще один удар и я выбью из тебя всю дурь. Хотя и считаю, что на женщин руку поднимать не годится.

— Только попробуй, я тебя уничтожу, понял? – я выставила руки с острыми ногтями, готовясь дать отпор, хотя силы были явно не равны. -Ты должен меня выслушать!

Подоспевший охранник уже схватил меня, пытаясь увести. Я полоснула по его лицу ногтями, пытаясь вырваться. Но он скрутил меня и уже волок к выходу.

— Саша, выслушай меня, просто послушай, -орала я, вырываясь и брыкаясь. –Это все подстроил Миша! Это не Ритка была!!!

Но Александр не слушал, он просто сопровождал нас, двигаясь следом к выходу. На скандал стали стягиваться люди, с любопытством глядя на происходящее. Сейчас нас выгонят, мое сопротивление ничего не давало. И тут меня удивила женщина, исполнившая роль Риты в постановке, которую провел Михаил. Она просто подскочила к нам и сказала: «Смотри, я же Рита, да?»

Уж голос то у них был разный, это точно. Сашка замер, разворачиваясь в сторону говорившей, меня же тем временем уже подтащили к входной двери, и безжалостно выпихивали на улицу. Сейчас он все осознает, но меня уже позорно выкинут из здания.

— Семеныч, стой, стой, тебе говорю!

Охранник недоуменно замер, продолжая держать меня очень крепко, стискивая руки, которыми я пыталась размахивать. А женщина тем временем задавала прежний вопрос : « Я ведь Рита, ты скажи, чего молчишь? Рита или нет?»

— Семеныч, отпусти ее. Отпусти, не надо ее выгонять.

Уф, дошло до Саши, что я не стала бы так просто приезжать, в попытках вымолить для подруги прощенье. Крепкие руки разжались, я была свободна. «Извините, так получилось», - смущенно пробормотала, глада на расцарапанную щеку охранника. Ему уже подали салфетки, которые он прижал к царапинам. Разукрасила мужика под Новый год, мне было стыдно перед ним, но так получилось.

— Ты ведь не Рита, да?

Соображать начал, значит дело пойдет на лад. Я тяжело дышала, пытаясь привести одежду в порядок. Все же мужик был не маленький и легко со мной справился.

— Я не Рита.

Саша прислонился к стене, не спуская глаз с такой похожей на Риту женщины, явно пытаясь сообразить, что все это значит.

— Александр, а у тебя есть свой кабинет? – вступила я, пытаясь отдышаться и чуть прийти в себя. - Давай там поговорим, спокойно и рассудительно?

Я удовлетворенно отметила два отпечатка ладони у него на щеке. Не потеряла пока резкости. И даже ногти не сломала, тут мне сказочно повезло. Он кивнул, развернулся и пошел по коридору. Мы с «Ритой» пошли следом. Народ, что успел собраться, перешептываясь, возвращался к своим делам. Людям хотелось еще скандалов, драк, конфликтов. Но всё внезапно закончилось. Кабинет располагался на втором этаже и был достаточно скромным. На подоконнике стояли цветы в горшках. На столе лежала шкатулочка, сделанная Егорычем. Куда на один день можно было спрятать любую вещь.

— Почему ты так похожа на Риту?

— А мне откуда знать, почему мы с ней так похожи? И это, я же еще загримирована, вот.

— Но ты не Рита!

— Дошло, да? – я села в кресло. – Ну, думай, Саша, выстраивай логические цепочки давай. Покажи, что не зря занимаешь высокую должность, блесни умом.

— Я не хочу думать. Говорите, почему вы тут.

— Мне рассказывать опять?- повернулась ко мне женщина. – Или ты сама можешь?

— Давай ты, он мне сейчас не особо верит.

«Рита» спокойно изложила все то, что говорила в торговом центре мне. С небольшими отклонениями, и чуть больше добавив деталей в свой рассказ. Она теперь понимала окончательно, для чего исполняла заданную роль. Что бы скомпрометировать неизвестную ей Риту в глазах этого мужчины. Ей было совершенно наплевать на наши оценки ее действий. Она просто рассказала, как все было организовано. Умелая постановка, профессиональный фотограф, щедрый гонорар. Просто заработала деньги, не сильно вникая в детали. Дослушав женщину, Александр посмотрел на меня.

— Это все правда?

— Саша, люди, которых занимались этим дело, уверили меня, что по одному телефонному звонку Миша тоже все расскажет. Не подтвердит слова этой женщины, а именно расскажет.

— Кстати, да…

Саша вскочил и стремительно выскочил из кабинета. Вскоре совсем рядом послышался шум, выкрики и даже удары. Что-то падало и ломалось. Я выглянула в коридор. Александр в это время выволок из кабинета Михаила и нещадно пинал его, выкрикивая бессвязные угрозы и нещадно матерясь. До Егорыча ему было далеко, он постоянно повторялся, но целенаправленно избивал своего коллегу. Миша слабо сопротивлялся, в основном пытаясь прикрыться руками. Их уже пытались разнять подоспевшие мужчины, вернее, они пытались оттащить разъяренного Александра от своей жертвы. Ух ты, драка из-за женщины! Ну, если быть честным, то просто наказание подлеца. Суровое и неизбежное. Пол был вымазан кровью, рубашка на Саше была тоже в крови и разорвана. Он все еще пытался достать ногой до заместителя по финансам, но его крепко держали четверо. Держите меня семеро, шестеро меня не удержат! Так и хотелось мне задорно выкрикнуть, глядя на эту картину. Логичное завершение сюжета. Зло обнаружено и жестоко наказано. Сашу успокоили, Михаила увели, скорее всего, вызовут ему «Скорую помощь». Видимо, может последовать заявление в полицию от потерпевшего, Миша будет рад в очередной раз сделать пакость своему противнику. Что теперь будет? За драку Сашу могут серьезно покарать. Впрочем, мне то какая разница? Главное, что я отстояла честь подруги. Она, кстати как раз позвонила, словно чувствовала.

— Ну, ты где пропала? Думаешь, уже не надо работать? Мы даже поесть не можем отлучиться.

— Ритка, все просто зашибенно, ты даже представить себе не можешь, какое я великое дело только что совершила! Крепись, я скоро буду, дай мне еще минут сорок для подведения итогов.

Саша вернулся в кабинет, запыхавшийся, но весьма довольный. Быстро же он принял решение, выслушав подставную женщину.

— Жаль, быстро народ появился. Не получило он свое в полной мере. Но ничего, я еще до него доберусь.

— Тебя теперь уволят?

— А мне все равно, с таким говном в одной компании я не буду работать, точно тебе говорю.

— Может быть, я не нужна?- робко подала голос женщина. – Вы уж сами теперь, без меня, ладно?

— Саша, ты все услышал, ты все понял?

— Да, достаточно, спасибо за откровенность. Но все равно, думай, что делаешь и какие могут быть последствия.

— Да нафиг мне про это думать. Я заработала денег, только вот полдня сегодня с вами потеряла. Вы просто не можете понять, что порой каждая копейка может быть на счету.

Женщина вышла из кабинета. Все же, похожа на Риты, не копия, конечно, но издалека сложно было бы различить. Или когда кувыркается в постели с мужиками, если свет рассеян.

— Извини, что я тебя пару пощечин влепила, но я не видела других вариантов заставить себя слушать.

— Это ты извини, что тебя в шлюхи попытался записать.

— Ерунда, ты же не знал, как все обстоит на самом деле. И ты же раскаиваешься, да?

— Ты это, ну…. Рите рассказала?

— Повезло тебе, Александр. Не рассказала. Сначала плакала, потом совета спрашивала, а после этого решила подождать конечных результатов.

— А как ты ее нашла, это женщину?

— Ты теперь до гроба должник Егорыча. Это к нему я поехала плакаться, а он решил, что Мишу надо расспросить.

— Да Мишаня никому никогда ничего бы не сказал. Ни тебе, ни мне, ни старичку. Ну если только потом, по пьяни похвалился бы, что бы еще мне нагадить.

— Ну, видишь, сказал же. Некто Оценщик был привлечен к этому делу, ты такого не знаешь?

— В первый раз слышу. Очередной волшебник из их банды, которому нельзя совершенно соврать?

— Ответ неверный. Какой-то бандит, мне думается.

— Я бы его отблагодарил, если надо.

— Егорыч все взял на себя. Велел не переживать и не беспокоиться. У них, видимо, свои какие-то взаимозачеты.

— А вот старичку я теперь и вправду по гроб обязан буду. Сам я понимал, что мне Миша ничего не скажет, даже про фотографии удивится. И, если честно, я поверил после экспертизы, что Рита просто мне изменяла. Да еще сразу с двумя. Знаешь, как мне стало плохо в тот момент?

— Нет, не знаю. Мне никогда с двумя не изменяли. Хотя, может быть попросить людей Оценщика поговорить с Никитой? Мало ли, какие могут всплыть сведения интересные при умелом обращении.

Я рассмеялась, давая понять, что всего лишь пошутила.

— Давай решим, говорить ли Рите. Подруга же не в курсе моя, какие нешуточные страсти почти сутки кипят вокруг ее прекрасной персоны, порхает, в предвкушении Вены.

— Ой, чёрт, я же порвал билет и выкинул.

— Бронь отеля не отменил?

— Не успел, хотел сегодня вечером отказаться. Я и кольцо просто выкинул в окно, кому-то, возможно, повезло найти.

— Да ты не на шутку разошелся.

— Да я был готов вообще разрушить весь этот несовершенный мир, в котором близкие люди позволяют себе недопустимое.

— Постой, а разве у тебя на руках был какой-билет?

— Ай, вот я балбес!!! Просто же распечатка компьютерная, сейчас с этим просто. Ну а кольцо надо ехать заново покупать, не искать же его теперь под окнами.

— Ты не бедный, осилишь и повторную покупку. Кстати, я тоже рассчитываю на благодарность, ведь это я придумала поехать поплакаться в жилетку к Егорычу.

— Несомненно теперь ты лучшая из лучших, после Риты. И завсегда можешь на меня рассчитывать. Прошу только, не бей меня больше. Даже если думаешь, что других способов нет. Уж больно у тебя удар тяжелый. А про Риту вот что думаю. Надо сказать. Дело в том, что фотографии то остались. И у фотографа, и у Миши. Мало ли, всплывут где. Я сам расскажу, сегодня же. Ну, конечно, давай не будем ей говорить, что я был уверен в ее измене. Это моя личная к тебе просьба.

— Я и не собиралась про такое говорить. Но подумывала, что лучший вариант-вообще не ставить ее в известность обо всех этих событиях.

— Нет, так нельзя. Видишь, какой Миша паскудник? Лучше ей рассказать, в урезанном варианте. Допустим, остановиться на том, что фотки-просто подделка.

— Ну давай, пусть будет так. Тебе подкинули фото, ты их проверил, оказались подделкой. Всё на этом.

В это время позвонила секретарша, и уведомила, что Александра Степановича ждет генеральный директор.

— Началось в колхозе утро, Пелагея, ты уж меня подруге не сдавай, ладно? Действуй, как договорились. Я твой должник, хорошо про это помню. И еще раз спасибо, что смогла найти решение проблемы.

— Не было никакой проблемы, забудь. Я и сама была готова ее убить за такую глупую измену. Ты кольцо беги покупать, жених, а то магазины закроются, пока ты соберешься. Кстати, там секретарша думает, что ты эту женщину изнасиловал. Ты уж убеди ее в том, что не насильник ни разу, а то будут ходить слухи. А может быть она офис-менеджер, ну в общем, ту красотку у входа ты убеди, что все в порядке.

— Какой еще насильник?

— Да никакой из тебя насильник, Саша. Успокойся, я просто, чтобы тебя вызвать ляпнула первое, что в голову пришло.

На этом мы и расстались. Я была уверена, что вскоре Саше придется сменить работу. Но это не виделось большой проблемой. Он был права. Работать в одной компании с редкостным говнюком не надо.

39.

Я была счастлива по-настоящему. Выяснилось, что Ритка никакая не дура, что все сфабриковано и подстроено Михаилом. И он за это получил по морде лица, зло было наказано почти немедленно. Как же было приятно, что Саша поступил именно так, не вступая ни в какие переговоры и выяснения отношений, не вникая, какие трудности потом могут возникнуть. Мужчина с большой буквы «М». А мне не надо с подругой ругаться теперь. Как же прекрасно всё это! Я накупила пирожных вкусных и с ними заявилась в магазин.

— По какому поводу шикуешь, подруга? Неужели уже наступил Новый год, а мы тут и не заметили?

— Просто у меня замечательное настроение, вот и решила всех нас побаловать, на улице солнышко, снег искрится. Опять же, наши организмы сильно истощены непосильной работой и нам надо поддержать их порцией калорий.

— Я все же пойду супа поем, подруга, но мне две вот этих вкусняшки оставьте, они мне будет очень нужны сразу после обеда. Что за дела великие ты вершила, прогуливая работу?

— Секретный секрет, тайная тайна. Так, ерунда сущая, как оказалось. Даже рассказывать скучно.

— Темнишь ты что-то, ну да ладно. Может быть, любовника завела? Я обещаю не рассказывать Никите, если он молодой и сексуальный.

— Иди суп хлебай, фантазерка. Я мир спасала от катастрофы, если тебе так уж интересно.

Рита отправилась обедать, мы с Ваней продолжили продажи продвигать, попутно уплетая пироженые. Знала бы подруга, какие важные события происходили у нее за спиной. Но мы же договорились, что поведает ей об этом Саша, при чем в несколько урезанном виде. После непродолжительных размышлений, я согласилась, что жених ее предложил правильный вариант. Скрывать от Ритули то, что в итоге может всплыть на поверхность, было бы не правильно. Вернее, имело смысл ничего не говорить, если бы была уверенность, что Миша забудет про свою гадкую натуру. Но на это не было совершенно никаких шансов. Даже если его поколачивать регулярно, он все равно не перестанет ненавидеть Александра. Со всеми вытекающими отсюда последствиями. Саша вот решил, что хватит ненависти, пора переходить к насилию. И я была в восторге, что он именно так поступил. Заступился за честь своей женщины. Интересно, если на машине мужчины нацарапать « в сексе ты лучший!», то он испытает восторг или ненависть? Видимо меня чуть отпустило, раз уж я стала задумываться о таких философских вещах.

Завтра еще один рабочий день и все. Пусть он пройдет легко и спокойно, безо всяких приключений. Хотелось, чтобы ничего плохого не произошло. Пусть даже ничего хорошего не свершится, я это переживу.

— Пелагея, а что это за кукла такая непонятная? Я такой не помню, у нас в ассортименте нет ничего подобного.

Ваня держал в руках скрученную из тряпочек фигурку, рассматривая её. Я тоже о такой вспомнить не могла. Да и ценника на ней не было. Кто-то ее тут просто забыл, видимо. Обратятся, вернем. Безделушка, мелочь, возможно и искать не станут. Такое ощущение, что делал ребенок.

— Положи куда-нибудь, наверное, посетитель забыл, бывает. Отдадим, если кто спросит.

— Ой, иголка тут, я укололся,- Ваня смотрел на палец. – Даже не заметил, вот ведь. Ерунда, ни капельки крови. Что за дурак догадался спрятать иголку в детскую забавную игрушку?

— Я и говорю, это не наше. Если появятся хозяева, то мы им отдадим их сокровище.

Ваня положил самодельную куклу в ящик. И мы про нее забыли. Мало ли, кто что может оставить, увлекшись покупками. Рита вернулась с обеда, аппетитно умяла две свои забронированные заранее вкусняшки.

— Саша звонил, в ресторан пойдем. Я спросила, что у него с телефоном. Говорит, просто перед праздниками связь везде плохая, сеть не выдерживает. Знаешь что сказал? Возможно, будет искать новую работу, надоело ему в Облгазе. Но он еще думает.

— Ну, мужик он деятельный, думаю, что все равно плохую себе работу не подберет. А то, если уж трудности будут, пусть у нас торгует. У него получится, я в него верю.

Я то знала, что причина возможной смены работы вовсе не в скуке или желании перемен. Это все Мишаня, со своими развлечениями, тому виной. Ну почему существуют такие гадкие и склочные личности? Как только их земля носит? Но раз про это Саша не сказал, значит и я промолчу. День благополучно двигался к завершению. Мы смотрели на наши на половину пустые прилавки и не знали, радоваться нам, или огорчаться. Завтра и продавать уже почти будет нечего. Но пополнить ассортимент было совсем нечем. Если только взять у Саши все то, что он прикупил у нас для себя. Но это был просто глупый вариант, который никогда не будет предложен. Ничего, теперь мы знаем, что надо готовить сани летом. И в следующий раз, если это следующий раз наступит, будем готовы заранее. С полными кладовыми запасов.

— Пелагея, а можно я домой пойду?- попросил Иван.- Мне что-то поплохело, может, пироженое какое некачественное попалось.

— Иди, управимся без тебя, - у меня было просто шикарное настроение, и я была готова доработать одна. – Завтра приходи, у нас будет краткое подведение итогов и выдача премии.

— Угу, завтра я тут. Ну если не помру, что-то меня мутит.

— Если будет плохо, то не рвись сюда. Позвони, решим, как быть.

Парень собрался и ушел. Вид у него был больной. Вирусы, простуда, или загрипповал наш продавец. Завтра будет видно. Вдруг и вправду пироженое некачественное попалось. Интересно, сколько людей встречают Новый год в больнице? Ведь таких, наверняка, сотни, даже тысячи. Бедолаги, самый хороший праздник, яркий, веселый, продолжительный, благодаря нашим правителям. И вынуждены лежать на больничных койках. Надеюсь, Ване такое не грозит. Да, мы справились и без своего продавца. Даже закрыли магазин минут на двадцать раньше обычного. Мне хотелось домой, Рита спешила в ресторане с любимым оказаться. Я даже сумела опередить Никиту, появившись дома на пять минут раньше него. Он смело заглянул в ванную, где я принимала душ и присоединился ко мне. Озабоченный самец, но это было так мило и приятно. Ужин потом готовила я, а он просто крутился рядом, помогая.

— Как там наша служанка, уже на подходе?

— Сначала Вена, бешеный шопинг, а потом ты поймешь, что рано думать о служанках. А надо думать, как же пополнить почти истощенный семейный бюджет.

— Я начинаю подумывать, что мне в Вену совершенно не хочется. Слишком ты ужасающие картины рисуешь.

— Не боись, прорвемся! Все равно норма провоза багажа только двадцать с небольшим килограммов.

— Я к себе в чемодан тебе ничего положить не позволю. Надеюсь, это поможет нам избежать финансового краха и вылета из сотни Фробс.

— Те, кто в сотне этой находится, могут доплатить за перевес. Нам счастье такое не угрожает, успокойся. И с каких это пор ты стал думать, что я буду спрашивать у тебя разрешения заполнить твой чемодан? Ты уж смирись с этой участью.

— Смиряюсь незамедлительно, о, моя госпожа, только не бросай меня в терновый куст.

Наш разговор прервал звонок. Звонил Ваня. Я ответила на вызов, удивившись, что говорит по его телефону женщина. Но тут же осознала, что это его мать, Меланья.

— Ване плохо, он какой-то синий и дрожит. Я вызвала врачей, вы не знаете, что с ним? Может быть, это какая ваша проклятая магия?

Какая на хрен магия, что она несет! С каких это пор все болезни можно стало сваливать на колдовство.

— Никакой магии, он просто заболел. Врачи скажут, что с ним, не переживайте, Меланья.

Стоп! Самодельная кукла, иголка в ней. Он уколол палец и ему потом стало плохо. Вот дурацкая жизнь. Теперь еще и всякое колдовство приходилось учитывать, раз уж в него я поверила.

— Меланья, а у него на руке есть веревочка повязанная? Нет, никакой веревочки нет, вы уверены? Уверены значит? Врачи придут, пусть пытаются определить, что с Ваней. Но я сейчас позвоню Егорычу и попрошу к вам зайти. Только вот не надо ворчать, хорошо? Пустите его и помогите, если надо.

Муж прислушивался с интересом. Понимая, что опять никакого уютного семейного вечера не получится. Я поцеловала его в щеку, шепнув, что он у меня просто супер, и набрала номер Егорыча. Быстро изложила ему суть произошедшего.

— Куколка самодельная, да еще и с иголочкой? Ну вот когда он свою веревочку то потерял, которую я велел на руке таскать? Пойду прогуляюсь, да, а то ведь утащат парня в больницу, туда так просто не пропустят. Ох, деточка, ну совсем нет покоя старику, ни днем, ни ночью. Это вы такие задорные или просто жизнь слишком суетливая ныне?

— Егорыч, ну не ворчит вы, я же не знаю, имеет ли кукла та отношение какое-то к его болезни. Но с вашей чертовой магией приходится держать ухо востро.

— Хорошо сказано про чертову магию, вполне, кстати, вероятно, что ты угадала.

— Что, поедешь туда? - муж мысленно был готов и к такому повороту. – Парень ваш непонятно чем заболел?

— Пока не поеду. Может просто ОРЗ какое. К тому же я там бесполезна совершенно.

— Ну и то ладно, хоть поваляемся вдвоем, телек посмотрим.

— А можно я почитаю? Я так давно не читала, у меня «Сага о Форсайтах» лежит брошенная.

— Любой каприз, милая.

Через час позвонил старичок.

— Жить будет, балбесом так и останется. Надоела ему веревочка, решил выкинуть. Молодо-зелено. Подкинули вам эту куклу, завтра аккуратно возьми и сожги. Смотри, не уколись, хотя, ты же веревочку не снимала, тебе ничего не грозит.

— Что с Ваней?

— Ерунда, бандитская пуля,- старичок засмеялся.- Но вот врачи ничего сказать не сумели, хотели забрать в больницу. Температура в норме, пульс в норме, давление прекрасное. Но кожа синеватая и дрожит весь. Еще бы они поняли, их такому не учили.

— Что-то серьезное?

— Нет, пустяки, честно. Хватило моих травок лечебных. Но вы меня своими заботами раньше срока в гроб загоните. А я еще услугу остаюсь Оценщику должен. Не примут меня в рай с долгами. То у вас фотографии, то у вас подсвечники, то в куклы решили поиграться. Пелагея, старый я уже, очень старый. Вы бы меня поберегли все же. Постарайтесь без приключений всяких, я еще хотя бы немного пожить планирую. Веревочки я вам, в ближайшие дни, обновлю. После праздничных каникул. Думал, что не пригодятся, но все же конкуренты ваши решили провести акцию.

— Ну кому мы конкуренты, сами подумайте.

— Да всяким недоучкам, аферистам и шарлатанам вы конкуренты. Боятся, что отнимите у них кусок. Ну да ладно, я подумаю на досуге, как сделать так, что бы вас вовсе не замечали. А куколка эта-сущее баловство. Положили вам ее, что бы глянуть, что получится. Будем считать, что ничего не получилось. Я же говорил не раз, они не понимают совершенно ничего в том виде волшебства, которое есть у меня и других. У них иное направление. Мы не должны даже пересекаться, по идее.

— А Ваня сколько будет болеть теперь?

— Завтра хорошенько выспится и придет. Так что не спешите ему прогул ставить. Он хоть и балбесина, но парень хороший. Я даже подумываю, не взять ли его опять в ученики.

— Ой, спасибо вам. Извините, что постоянно дергаю со своими заботами, но так вот получается.

— Да уж получается у вас задорно, - старичок хихикнул. -Не соскучишься с вами, это точно.

Ну никак я не могла подумать, что моя идея открыть магазин приведет к такому обилию приключений и происшествий. Но мне это даже нравилось. Вот только было стыдно, что я старику Егорычу спокойно жить не даю, а ведь даже совсем недавно Светлане обещала его не напрягать. Но события так стремительно происходят, что приходится крутиться.

40.

Я опять не выспалась. Да что ж такое! Отлично сегодня утром понимала ворчание старика, что мы ему мешаем жить спокойно. Уж если меня все эти внеплановые дела выматывают, то ему в его возрасте они вовсе могут быть противопоказаны. Чугунная голова, полное нежелание вставать, абсолютная разобранность организма. Недовольно посмотрелась в зеркало. Мешки под глазами, в сами глаза словно песка насыпали. Тот еще видок! У кого-то сексуальная родинка возле губ, у кого-то милые ямочки на щеках, а у меня отличные мешки под глазами. Хорошо еще, что беречь надо в основном фигуру, а лицо можно и нарисовать. Тридцатое декабря, наш магазин сегодня работает короткую смену и в последний день года мы просто будем отдыхать и готовиться к празднику. Если и сегодня произойдет какое-нибудь не запланированное событие, то пусть им занимается Ритка. Я умываю руки, отказываюсь участвовать в спасении мира, города или отдельно взятого человека. Я и так ее счастливое будущее на днях спасла, хотя она и не догадывается об этом. Вот и пусть побудет бетманом, если на то возникнет необходимость.

Я дотащилась до работы, уведомила подругу, что сегодня нахожусь в состоянии не стояния, Ваня вообще чуть концы не отдал, изучив куколку подброшенную. Рита напряглась, про загадочный недуг нашего продавца услышав. Проверила, на месте ли веревочка, все было в порядке. Ах да, есть же одно дело неотложное. Осторожно извлекла куклу, спустилась на улицу и, одолжив у одного мужика зажигалку, спалила ее. Мужчина, кстати, оживился, наблюдая за ритуалом. « Это что-то связанное с Новым годом? Избавление от напастей, что были в прошедшем году, или от врагов? Если это полезная вещь, может быть вы меня научите?»- пытался он ко мне приставать с вопросами. Эх, жаль, что я не в форме, я бы ему сочинила занимательную историю о несомненной пользе подобного ритуала. И, глядишь, через год бы по всему городу перед самым Новым годом жгли бы самодельных кукол.

Когда я вернулась, Рита успела мне еще претензии предъявить по поводу того, что я была в курсе про фотографии, а ей не сказала. Мол, как же так, мы же подруги, а дело то ее касалось. Я беззаботно отмахнулась: «Подделка же, так сказал Саша. Он просто советовался, надо ли тебе вообще про это говорить». Ага, ерунда, как же. Я столько сил и нервов на это дело потратила. Но не надо Рите про это знать. Пусть у нее все будет сказачно, прекрасно, шикарно и замечательно. Проблема решена, ну и хорошо. Хотя судьба подруги в какой-то момент вовсе казалась печальной, когда Саша выяснил, что настоящие фотографии. Я тоже была в шоке, если честно, совершенно такого не ожидала.

Ванечка явился часам к одиннадцати. Был он румян и свеж. Очень извинялся за опоздание.

— Ты в порядке?- спросила подруга, присматриваясь к нему. – Ни в какого вурдалака не превратился?

— Рита, я вообще ничего не помню. Пришел домой, мне было плохо, лег в кровать. И всё, вроде бы я всю суету вокруг меня наблюдал, понимал, что дело не ладно. А сегодня не помню ничего. Мамка сказала, что Егорыч помог, какой-то отвар заварил, а она мне его каждый час давала. Но вот в памяти этого у меня нет.

— А то что сегодня последний день работаем помнишь? Что тебе за ударный труд положена премия не забыл? Кстати, тебе урок. Не хватай руками всякую непонятную бяку.

— Про премию помню, я вообще пострадал за благое дело, может быть мне еще и на лечение положена какая денежка?- он заулыбался. – Все же я то вора ловлю, то кукол нахожу зловредных.

— Не наглей, ты же еще даже не знаешь размера премиальных. Вдруг смутишься и будешь настаивать, что это слишком много?

— Смутиться могу, настаивать, что много не буду. Мамке надо на зубы, так что лишними не будут

— Она что, не только словами теперь будет всех доканывать, но и покусать сможет?

— Ну что вы из нее монстра делаете. Она и сама знает, что слишком склочная. Но вот такая она у меня, я же с ней говорю, пытаюсь как-то притормозить порой.

Мы свернули разговор, благо покупатели постепенно появлялись. Видимо не все еще запаслись подарками. Люди осматривали почти пустые полки, но ухитрялись еще и сделать выбор. Однозначно, к следующему Новому году мы будем готовы значительно лучше. У нас с Ритой сомнений не было, что «Прибамбас для вас» продолжит свое существование. И будет процветать, как же иначе? Муж на днях смотрел мои предварительные выкладки по динамике продаж и уважительно хвалил. «Пелка, ну я в восхищении, это не лесть, это взвешенная оценка. Надо сказать, что мой скептический настрой изначальный сменился чуть ли не завистью!»- вот так он сказал. Мне его похвала была очень и очень приятна. Значит не зря вся эта суета, поздние приходы домой, нервы и хлопоты.

Подводить итоги торговли с начала существования магазина мы решили после прилета подруги из Австрии. Ваню оставим торговать, а сами сядем и будем считать. А потом примемся планы планировать долгосрочные. Понятно, что наш нетривиальный ассортимент довольно трудно загнать в определенные рамки, но все же надо. И требуется расширять круг закупок, искать новых поставщиков, активнее таскаться по частным объявлениям. Кинем клич среди знакомых весной. Многие же едут к родственникам, да по деревням. А в селах чего только не найдется на чердаках порой. Сейчас интернет позволяет фотки присылать даже из далеких колхозов. Хотя, конечно, по фотографии не всегда можно правильно оценить вещь. Ладно, это все планы перспективные, надо пока день сегодняшний пережить. Рита поведала, что Саша предложил ей встречать Новый год у него дома, без гостей и родственников. Подруга, конечно же, была согласна. Ну и мы дома будем с Никитой. Заедем к его маме вечером с поздравлениями и подарками, а потом вернемся и будем праздновать. Мама его всегда ходила по разным подружкам в Новый год, кочуя из одной квартиры в другую веселой компанией. Но все это начиналось у них после боя курантов, значит, мы ее застанем дома вечером.

А еще мне было интересно, как же закончатся разборки Михаила и Саши. Вернее, я была почти уверена, что жениху Риты придется менять работу. Жаль, конечно, мне думается, что хороших мест с прекрасной зарплатой не так и много. Но уж лучше уйти, чем видеть каждый день мерзкую ненавистную рожу этого Миши. Только сейчас, когда поток посетителей слегка схлынул, я стала ощущать приближение праздника. Везде гирлянды, люди улыбаются чаще, ёлочки повсюду наряжены. Мы с Никитой тоже сегодня дома ёлку украсим. Ух и отпразднуем! Назло всем врагам и недоброжелателям.

Тем временем укороченный последний предпразничный день близился к завершению. Мы выдали Ивану конвертик, он не стал заглядывать, скромно убрал его в карман. Надеюсь, обрадуется, когда сосчитает купюры. Мы не стали жадничать особо, Иван прижился у нас в небольшом коллективе, и нравился нам своей энергией и желанием работать. Поблагодарили его за ответственное отношение к работе и отпустили домой. Сами с подругой еще успели продать пару вещиц. Закрыли магазин. Всё, пора готовиться к празднику. Подруга получила от меня ряд шутливых напутствий перед поездкой в Вену и упорхнула. Проводила взглядом Ритку. Хороша, чертовка, еще и сапожки на шпильке красные обула. Идет, как победительница всех жизненных невзгод. А ведь у нее в следующем году грядут большие перемены в жизни, судя по всему. Уже, наверное, пора ей свадьбу играть. Пусть не в срочном порядке, но все равно мысль об этом в головах и Саши и Риты должна присутствовать. Пока снова не вылезли какие проблемы и заботы.

Люди торопливо вышагивали по торговой галерее, пытаясь успеть завершить все свои дела, обвешенные сумками, рыскающие глазами в поисках нужного магазина. Я же не спешила никуда, наслаждаясь спокойствием. Стояла и улыбалась, на душе было легко, а на сердце радостно. Снова посмотрела на наш магазин. Вот оно-дело, которое мне удалось, которое нравилось и приносило удовлетворение. После различных проб, метаний и экспериментов я понимала, что нашла себе занятие по душе. И я буду прилагать все усилия, чтобы мы развивались и процветали, становились еще более популярны среди покупателей.

41.

Дома уже стояла ёлка, настоящая, живая. Муж всегда был сторонником именно живого, пахнущего хвоей дерева. «Под искусственной ёлкой и подарки не такие настоящие», - приговаривал он обычно. Я достала елочные игрушки, но решила подождать своего супруга с работы. Вместе будет украшать и наряжать. Пока же я только поставила фигурку Деда Мороза. Её я помнила с самого раннего детства, мама говорила, что сама в детские свои годы именно возле этого Деда находила свои подарки. Жаль, что с годами магия новогоднего волшебства, конечно же, терялась. А ведь будучи маленькой девочкой, я находила возле елки лужицу водя, допустим. Родители утверждали, что это снег с шапки Деда Мороза упал и растаял. Я верила и мечтала когда-нибудь увидеть дедушку, который кладет под елку подарки. А однажды я нашла шишку еловую, что так же убедило меня в реальности Деда Мороза. Когда мы начинаем понимать, что это лишь выдумка? У каждого это происходит в разном возрасте, конечно. Мы перестаем верить в чудеса, потом перестаем верить большинству людей, начинаем отгораживаться от мира, постепенно воздвигая свои стены между уютным своим мирком и жестокой действительностью. Счастье, что в этом мире все же остаются дорогие нам люди.

К ночи у нас уже стояла сияющая огнями гирлянды елочка, с игрушками, блестками и снежинками. Суета и бешеный ритм жизни постепенно исчезали, оставляя нас с мечтами о будущем и воспоминаниями о прошлом. Хотя мне еще предстоял подвиг-приготовление праздничных блюд, хотя бы салат и мясо надо было сделать. Муж принципиально отказывался мне помогать, каждый раз заявляя, что именно в последний день года я должна вспомнить, что место женщины на кухне, что именно я являюсь хранительницей очага. Осилю, справлюсь, я же не безрукая. Тем более, что ничего особенного и не требовалось. Главное, чтобы в наличии было шампанское и колбаса. Однажды мы на Новый год пошли в ресторан, где было много народу и праздничная программа. Нам не понравилась вся эта кутерьма и с тех пор мы старались с Никитой просто уютно встречать этот праздник дома. При желании, могли потом дойти до ближайшей установленной на улице ёлки, посмотреть, как народ празднует.

Где-то ближе к вечеру позвонила Рита, сказала, что они едут поздравлять Егорыча, заедут и к нам. Я им компанию составлять не захотела по трем причинам. Во-первых, у меня в разгаре было приготовление праздничных блюд. Во-вторых, нам еще надо было ехать к маме Никиты, в-третьих, мне просто хотелось побыть дома. Но уж раз Рите так приспичило к нам заглянуть на пару минут, то я не буду против. И даже налью ей шампанского, про себя не забыв. Наверняка, катаются они на машине Саши, значит подруге спиртное можно. Даже подарок вручу, я его для нее приготовила. В общем, я была даже рада, что подруга к нам заскочит. Очень уж хотелось полюбоваться на влюбленную парочку. Это вообще моих рук дело, не было бы магазина-не встретила бы она Сашу, скорее всего.

Они появились довольно быстро. В руках у подруги была завернутая в бумагу коробка. Я широко заулыбалась и извлекла примерно такую же коробку, завернутую в идентичную бумагу. Интрига! Мы обменялись подарками, тут же принявшись их распаковывать. И весело захохотали, глядя на появившиеся обувные коробки из одного и того же магазина. Надо же, у дураков мысли сходятся. Не далее, как три недели назад мы в «Империи» мерили туфли итальянские, хорошо еще, что разные модели. Обоим обувь пришлась по душе и обе мы отложили покупки до лучших времен. И вот потом решили, что лучшие времена для итальянских туфель-как раз новогодние праздники. Смешно получилось, мужики , конечно, ничего и не поняли. А Саша вручил мне приглашения в СПА-салон, лучший в городе. Сразу на пять программ на выбор. Смутившись, пояснил, что не знает, понравится ли мне, но ничего придумать не смог лучше. Тут, почему-то, довольно громко заржал мой супруг, прямо до слез.

— Никита, ты чего конем то ржёшь?

— Я чуть было не купил тебе три СПА-программы в этот салон в качестве подарка на Новый Год, в последний момент передумал, взял курс тайского массажа. Неужели мужики такие одинаково мыслящие?

— Проболтался, ты, муж, только что, ну как я теперь буду жить, зная, что мне подарит дед Мороз? Срочно беги и ищи подарок, про который я не буду знать!

— Ой, черт, вот вы заразы все! Какой конфуз! А я сейчас выкину бумажку и останешься ты без подарка,- муж ничуть не расстроился, он задорно смеялся. - Александр, я не ревную, но я предупреждаю! Скажи, с чего это ты так поощрил Пелку?

— Да если бы не ее идея с этим магазином, в моей жизни ни за что бы не появилась такая шикарная женщина. Ну и потом она не раз доказывала, что она для Риты настоящая подруга.

Рита и Никита подумали про случай с зельем, я же еще добавила мысленно историю с фотографиями, когда все висело даже не на волоске, а на чем –то еще более нереально тонком, рвущимся за мгновение. Мы с подругой выпили шампанского, они отправились к Егорычу. Но перед убытием Саша успел тихонько сообщить мне, что нашел кольцо, которое выбросил. Сосед с металлоискателем помог. Везли они Егорычу в подарок свалянные из шерсти на заказ домашние тапочки. С изображением ежиков. Класс! И полезная вещь, и смотрится мило так. Гости убыли, мы же совершили традиционный заезд к Елизавете Никаноровне. Потом устроились за столом, перед телевизором, пытаясь дозвониться друзьям и дальним родственникам с поздравлениями. Бой курантов мы встретили звоном бокалов. А через пятнадцать минут я уже позорно спала, наплевав на телевизор и салюты за окном. Просто решила устроить поудобнее на диване и вырубилась, хорошо хоть бокал на пол поставила.

Всю неделю после праздника подруга заваливала меня фотографиями из Вены. Она была, вне всяких сомнений, безумно счастлива. Я ей завидовала, мне тоже хотелось в гости к сестре Саши, но поездка была спланирована только на весну. Зато подруга будет работать, а я стану наслаждаться теплой погодой. У нас еще не растает снег, а там уже наступит настоящая весна.

В первый наш рабочий день Ваня принес деревянный гребешок, украшенный резьбой. Еще не шедевр, но уже довольно красиво. Он был горд тем, что у него хорошо получилось сделать все. И пытался мне даже рассказать, с помощью каких инструментов все вырезал. А еще он поблагодарил за премию, сказав, что не ожидал такой суммы. То ли еще будет, скоро мы все станем жить с прислугой.

Рита, появившись на работе, гордо продемонстрировала шикарное колечко, явно говорящее о том, что надо готовиться к свадьбе. Она была настроена рассказывать про поездку часами. Посетителей было мало и я с удовольствием ее слушала. Даже хорошо, что народ еще не отошел от праздников, не было нужды в срочном порядке мчаться по адресам, закупаясь товаром. И дедушка наш отдохнет, а то мы со своими потребностями удержу не знали весь декабрь. Однажды в магазин пришла Меланья, чем несказанно меня удивила. Я была одна и приготовилась мысленно к скандалу. Но оказалось, что склочная женщина пришла сказать спасибо. Поблагодарить за то, что сын теперь при деле, не пьет и не бездельничает. Оказывается, женщина была способна не только скандалить. Она прошлась по магазинчику, прикасаясь пальцем к некоторым товарам. Ничего не купила, но, уходя, еще раз сказала мне спасибо. У меня на душе стало тепло и уютно, уж если даже Меланья смогла перестроиться, то мы явно творим добро своим магазином. Иван, кстати сказать, притащил новые веревочки, которые мы охотно повязали на запястья, проверяя, хорошо ли затянут узелок.

И еще благая весть. Саша оставался работать в «Облгазе». А Михаила уволили. Дело не в той пакости и последующей драке. Он, как выяснилось, финансами управлял своеобразно, не забывая про свой карман. Что было подтверждено, доказано и выделено в уголовное дело. Просто совпало так, что он еще и по наглой роже успел получить.

42.

Где-то в середине месяца мы с Ритой приехали в гости к Егорычу. Я везла ему две баночки варенья, приготовленного свекровью. На улице было около нуля и солнечно. Снег искрился, сверкал под лучами солнышка. Дедушка стоял у калитки. Рядом с ним была шикарнейшая девушка. Я, выйдя из машины, даже остановилась. Она сияла, словно звездочка. Белейшие волосы, распущенные по плечам, непередаваемо обаятельная улыбка. Очень красивое лицо. Думаю, что если в нее снять шубку, то фигура будет просто отпадная. Ну вот как такие красотки получаются? Она была способна своей красотой затмить любую. Ритуля тоже оценила внешность незнакомки, вскинув брови и указывая мне на девушку глазами. Мы поздоровались и познакомились. Эта королева красоты носила имя Лиза и уже уходила, дожидаясь, когда за ней приедет машина. Она внимательно посмотрела на нас.

— Извините, а вы уже знаете?

— Что мы должны знать? Это вопрос сразу к двум нам?

— Ну да, вы же обе…

Старичок хмыкнул. Потом дернул за рукав Лизу.

— Ты что, Лизка, видишь , да? Ну скажи им, чего уж там, пусть порадуются, они поверят, не бойся.

— Что такое?- я заволновалась, не хотелось никаких неприятных сюрпризов. –Чему мы должны поверить?

Лиза улыбнулась. Какая же она, все-таки красавица. При этом девушка не старалась выпячивать свою красоту, скромно так сияла, не пытаясь быть непременно на первом плане.

— Вы беременны. И ты, Пелагея, и ты, Рита. Вы даже не знаете, да? А я это вижу. Почти сто процентов могу дать, у вас будут девочки, но точнее если надо, то через месяц станет совсем уже ясно.

— Как беременны, почему?

Более дурацкого вопроса Рита задать не могла. А потому что люди , когда сексом занимаются не предохраняясь, могут получить вот такие приятные последствия. Мы поверили, ну не получалось у нас скептически воспринимать сказанное Лизой.

— Ну, я не знаю почему, - улыбка девушки стала еще лучезарнее. – Видимо, просто пора настала.

— Лизонька, душенька. Ты посмотришь их через пару месяцев? Ну что бы все с дитятками было в порядке?

— Без труда, ты только позвони, Егорыч, скажи, что надо приехать.

— Девоньки, дар есть у Лизки. Видеть может беременных, а еще может усмотреть, все ли в порядке с дитятками, что еще не родились. Сто процентов даю, вам теперь надо в мамочки молодые готовиться. Ищите себе замену в магазин ваш. Мне не предлагайте, я старый уже, не потяну. А Ванька все же балбес, чтобы там всем заправлять. Так-то, деточки, перемены у вас серьезные будут. Рита, тебе надо своего в ЗАГС тащить, дите должно рождаться в браке.

— Да мы уже, думали, планировали, так что с этим как раз никаких проблем не будет.

— Вот и прекрасно, позовите меня непременно, только пусть баянист будет. Я столько прекрасных частушек знаю, исполню их.

Я усмехнулась, представляя, сколько там в каждой частушке будет матерных слов и выражений, зная умение дедушки сквернословить.

Подъехала машина, не такси, за рулем сидел пожилой водитель. Лиза попрощалась и уехала. А мы стояли и думали, что теперь мы станем еще счастливее!

Конец