КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 471119 томов
Объем библиотеки - 689 Гб.
Всего авторов - 219733
Пользователей - 102123

Впечатления

vovik86 про Weirdlock: Последний император (Альтернативная история)

Идея неплохая, но само написание текста портит все впечатление. Осилил четверть "книги", дальше перелистывал.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Олег про Матрос: Поход в магазин (Старинная литература)

...лять! Что это?!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Самылов: Империя Превыше Всего (Боевая фантастика)

интересно... жду продолжение

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Дорнбург: Борьба на юге (СИ) (Альтернативная история)

Милый, слегка заунывный вестерн про гражданскую войну. Афтор не любит украинцев, они не боролись за свободу россиян. Его герой тоже не борется, предпочитает взять ростовский банк чисто под шумок с подельниками калмыками, так как честных россиян в Ростове не нашлось. Печалька.
Продолжения пролистаю.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
vovih1 про Шу: Последний Солдат СССР. Книга 4. Ответный удар (Боевик)

огрызок, автор еще не закончил книгу

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про серию Малахольный экстрасенс

Цикл завершён.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Витовт про Малов: Смерть притаилась в зарослях. Очерки экзотических охот (Природа и животные)

Спасибо большое за прекрасную книгу. Отлично!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Пятая дочь Владыки (СИ) (fb2)

Пятая дочь Владыки Ирина Снегирева

Глава 1

Лаириэль

Я посмотрела в зеркало и прикрыла часть лица ладонью. Вздохнула. Очередной прыщ, вскочивший на виске, красовался, не желая поддаваться снадобьям и заговорам целителей. И это у меня, у дочери самого Владыки светлых эльфов Нарендила V, правителя прекрасной страны Иларии! Лекарей и магов при нашем дворе было немало и все искусные, только об меня сломали, можно сказать, не один зуб. Они справлялись, безусловно. Но ровно через сутки все мои дефекты снова появлялись на своих местах, а то иногда и вдвое больше. И почему на лбу? Вроде не замужем, рогами обзаводиться рано. А этот взял и появился.

Спустила ладонь чуть ниже и сделала вид, что нос сегодня действительно стал несколько меньше, я бы даже сказала утончённее. И причина тому — наложенная мамой иллюзия. Эта должна продержаться максимум неделю. А после спадёт, как и все предыдущие. Видно, не выдерживает магия рядом с такой картошкой на лице. К тому же, на мой взгляд, кожа нынче вполне себе ничего, не слишком бледная. Или это я стою в тени?

— Лаириэль, детка, — раздался голос матери, наисветлейшей Итилэль, — как твоё настроение сегодня? Выглядишь просто великолепно! Помочь заплести косу?

— Буду рада. Спасибо, — поблагодарила я, задавшись вопросом, а обратила ли мама на моё пополнение на лице. Или сделала вид, что всё в порядке?

— Твой отец получил письмо от Вериель * (старшая из дочерей Владыки). Она приедет к нам примерно через два месяца. Это так замечательно!

— Чудесно, — согласилась я, заметив промелькнувший расстроенный взгляд матери.

Ну да, у меня на голове не сады. Вся родня щеголяет просто идеальными волосами, густоту которых не способно затмить ни одно целительное средство. Меня же и тут природа обошла стороной. И что удивительно — все дефекты не изменить. Они исправляются, но через определённый срок всё встаёт на свои места. Говорят, это действие могучей крови предков, не желающей подчиняться чужому вмешательству. Сила это хорошо. Ни к чему отнимать у меня то, что дано. И всё же, последние пятнадцать лет из двадцати, я чувствовала себя гадким утёнком.

То ли дело мои прекрасные сёстры. Близнецы Вериэль и Руаниэль замужем за принцами соседних государств. Третья из нас, Туилиндэ остановила свой выбор на короле тёмных дроу и теперь преспокойно правила. Четвёртая Идриль помолвлена и в настоящее время гостит у своего жениха, ледяного дракона. Я пятая, но на этом родители решили не останавливаться и всё-таки сумели произвести на свет долгожданного наследника. Братцу Ланленару уже девятнадцать, а потому его расписание заполнено столь же плотно, как и моё. Разве что ответственности у последнего отпрыска Владыки больше, ведь иногда отец лично проверяет его уровень знаний. И когда-нибудь лет так через тысячу или две власть перейдёт к наследнику, если того захотят наши родители.

Мне бы тоже хотелось выйти замуж, чинно прогуливаться с супругом по парковым аллеям и мощёным каменным дорожкам, любоваться изящными фонтанами. Но в отличие от остальных мой ассортимент воздыхателей не столь велик. А те, кто всё же осмеливается породниться с Владыкой подобным образом, не находят у отца одобрения. Ну и у меня, конечно же.

Хотя жаловаться на отсутствие женихов я не могу. Взять хотя бы кагана Сартака. Внимательный, до ужаса! Ровно три месяца назад из Агрянского каганата пришло предложение руки и сердца, написанное золотом причудливыми завитками на белоснежной бумаге. Текст такой, что можно его распевать вместо хвалебной песни. А ещё подарок — два сундука восточных украшений из золота и тонну мускатного ореха. К этому прилагался слоновой кости ларец, в котором лежала тончайшая, словно лунный свет, вуаль на лицо — знак расположения самого Сартака. Сразу видно, изящную ткань смастерили феи. Но зачем она мне? Помнится, все восхищались, но примерить это чудо я даже не соизволила, с неприязнью подумав, что каган решил спрятать моё дефектное лицо ото всех. А так тряпочка красивая на мордашке, стройная фигурка, пусть все завидуют. И даже сам факт, что все его жёны носят покрывало на голове, меня нисколько не приободрил. К тому же из строк письма стало ясно, что Сартак для меня одной решил построить белоснежную башню, достойную дочери самого Нарендила V. Великая честь для тысячной супруги правителя знойного Агряна. Жуть! А что, мудро придумал! Сразу отделить девчонку ото всех, дабы не мешала услаждать взор кагана стадом прекрасных жён. Точно! Самое место исключительно в башне, где никто не видит прыщей, носа картошкой, жидких волосёнок, заострённых клыков и бледной кожи, сравнимой только с уходящими в мир иной.

Не стоит думать, что из-за своих недостатков я обиделась на весь мир. Почему-то не было в сердце этого чувства. Да и полюбила меня родня даже такую, непохожую на всех, чего уж там.

Три месяца назад я отказала Сартаку и отец не осерчал. Задело Владыку, что любвеобильный каган мечтал о светлой эльфийке. Даже тысячный номер, дающий девушке почёт, не делал предложение каким-то особым для нас. Кровь у нас древняя и породниться мечтали многие. Признаю, не со мной, так с сёстрами. Сила предков, доставшаяся нам, проявлялась во всех по-разному: различные маги, чьи чары порой было невозможно сдержать врагу, видящие и даже целители. Последние встречались крайне редко, но хотя бы эта особенность досталась мне, что компенсировало отсутствие красоты. Отец владел даром убеждать и в этом ему точно не было равных.

Думаете, после моего отказа каган передумал взять меня замуж? Куда там! Вчера прислал слона, надеясь заинтересовать меня своей щедростью. Пф! Рассмешил!

— Лаириэль, ты сейчас подумала о Сартаке или о его подарке? — рассмеялась мама, отходя от меня и любуясь своей работой. Мне тоже понравилось. Вплетённые шелковистые нити придавали косе нужную толщину и объём. — Кстати, твоему брату это животное очень понравилось. И отец разрешил его оставить.

Я промолчала, пытаясь выискать в словах матери какой-то скрытый смысл. К тому же продолжать начатую тему просто не хотелось. Уж слишком много в последнее время вокруг меня разговоров про любителя женщин, которому почему-то в качестве тысячного трофея понадобилась я.

В этот момент в раскрытое окно моей комнаты ворвался порыв ветра, оказавшийся говоруном (попугай*) отца:

— Светлейшая Итилэль, Владыка просит вас прибыть в приёмный зал.

Мы с мамой переглянулись.

— А что там? — не преминула спросить родительница, бросив взгляд на себя в зеркало. Безупречна, как всегда.

— Прибыла делегация орков, — доложила нам эта птица.

— Сейчас буду, — задумчиво протянула мама и направилась к двери.

Говорить, чтобы подождала меня, я не стала. Хотела расспросить у говоруна, какие они, эти посетившие нас гости. Вот только умная птица предпочла улететь.

Скользнув равнодушным взглядом по собственному отражению, я вдруг поняла, что меня ужасно интересует, зачем к нам прибыли орки. Степной народ всегда отличался крутым нравом и отсутствием хороших манер. Ещё столетие назад зелёные вознамерились отнять у нас обширные заливные луга на границе и ближайший к ним заповедный лес. Мой отец вышел победителем в этой схватке, а с орками был заключён мирный договор. Стычек больше не было, а что забыли эти громилы у нас сегодня? Я бросила взгляд на настенные часы и решилась. До урока танцев ещё есть свободное время, а значит, вполне успею.

Быстрым шагом я направилась на крышу замка, словно нуждаясь в глотке свежего воздуха. Знакомая лестница мелькнула резными перилами. Но свернула я не туда, а шмыгнула в приоткрытую дверцу, ведущую на так называемый технический этаж. Он как раз располагался над приёмным залом. Когда-то мы с братом играли в прятки и увидели свет, бьющий из небольшой дыры в полу. Замаскировать наше открытие не составило труда. Мы даже несколько раз пользовались собственной находкой. Правда, приходилось таиться и делать всё крайне осторожно, но это мелочи.

Отодвинув заслон, я встала на коленки, бросила белоснежный платок на пол, чтобы ненароком не испачкаться и припала глазом к отверстию. Поза была совсем не величественная, но кто меня увидит? Успела вовремя. На родителей я не смотрела, потому что моё внимание целиком занимал огромный орк оливково-зелёного цвета. Лица было не разглядеть, но внушительная фигура и мощный разворот плеч были заметны даже сверху. Следом за ним вышагивали ещё двое гостей, но комплекция этих несколько проигрывала.

— Приветствую вас, светлейший Владыка Нарендил и светлейшая Итилэль. — Посол склонился в учтивом поклоне, а я заёрзала, пытаясь как следует рассмотреть этот процесс. Получалось плохо.

— Советник Рагонтар, раз видеть вас в своём замке, — спокойно произнёс в ответ папа, а я едва не присвистнула. Надо же, какого гостя к нам занесло. Правую руку главы всех орков! — С чем пожаловали?

Приветствия и придворные расшаркивания могли продолжаться бесконечно. Но по всей видимости, родители решили обойтись без этого. Ну и правильно! А то мало ли зелёный мог не понять обходных манёвров и разнервничаться. Орки известны своим нетерпением. Хотя этот дослужился до советника, а значит, точно не дурак. Подозреваю, родителям и самим не терпится поскорее выяснить цель визита.

Слышимость была не ахти какая, поэтому в тот момент, когда Рагонтар направился навстречу Владыке, я сменила положение и прижалась к дыре ухом. Тишина. И в тот момент, когда я уже сомневалась в собственной затее с подслушиванием, до меня донёсся голос отца.

— Значит, Правитель Шаграт желает взять в жёны мою дочь. — Тон отца звучал весьма буднично, словно он сейчас не с послом разговаривал, а интересовался у садовника, что за розы распустились под окном.

— Истинно так, Владыка, — подал голос зеленомордый.

Мама молчала, по всей видимости, обдумывая перспективы. А я едва удержалась, чтобы не фыркнуть возмущённо. Однако скривиться мне никто не помешал. Кроме наследника.

— Подслушиваешь! — раздался знакомый голос за спиной. И в тот же момент я почувствовала болезненный тычок пальцем в бок.

— Ланленар! — едва не сорвалось с моих губ возмущение. Но в ту же секунду ладонь брата закрыла мне рот, не позволив издать ни звука. Я быстро сообразила, что кричать всё-таки не стоит. Кивнула, после чего почувствовала свободу. Однако это не помешало мне насупиться.

— Что там? — с интересом произнёс нахальный брюнет, даже не подумав извиниться. Маленькая месть уже зарождалась в моей голове, но пока было не до неё. Братец попытался оттеснить меня и ему это удалось. В детстве можно было распластаться на полу, но сейчас моя поза могла вызвать смех. Но признаться, дело не в этом. Отверстие одно, а нас двое.

— Орки хотят взять кого-то из нас замуж, — произнесла я, глядя на бесцеремонно подслушивающего Ланленара. После моих слов глаза наследника округлились и в них родились хитрые смешинки:

— Извини, сестрица, я точно на эту роль не подхожу. Догадайся с трёх попыток, кто в остатке? Кстати, тебя разыскивал учитель. Сказал, что сегодня будете разучивать какой-то танец с клинками.

Эта брюнетистая зараза знал, чем меня можно зацепить, помимо того, что прогуливать уроки в нашем семействе чревато. Сиятельные родители отрицательно относились к подобным поступкам своих отпрысков. Но я и не наглела. Так, всё в рамках разумного. А танцы с клинками меня давно завораживали своим опасным исполнением и напором. Всё-таки есть что-то этакое в мужчине, в чьих руках и над головами сверкают лезвия. Главное, чтобы в конце исполнения все части тела остались целыми. Поэтому я торопилась, боясь опоздать и подвести своего учителя.

Быстрое передвижение нисколько не отвлекало от того, что мне удалось услышать. Спешила, а сама уже мысленно приготовилась расспрашивать Ланленара по поводу переговоров. Братец, конечно же, покривляется, но непременно расскажет, что там было интересного. А если нет, то та зелёная жаба, что так громко квакала в прошлую ночь под моими окнами, окажется в постели с наследником. Почётно!

До учебного класса я так и не добралась. Застыла, осенённая неприятной мыслью. Сёстрам Вериэль, Руаниэль, Туилиндэ достались очень изящные и красивые эльфы светлой и тёмной масти. Идриль поймала в свои сети дракона, глядя на которого падкие на мужественных представителей противоположного пола леди пускали слюни, капая ими прямо на пол. Братец тоже вряд ли в поисках большой и светлой любви полезет в болото разыскивать свою половинку. Его брак скорее всего состоится лет так этак…непонятно когда. А мне? Мне кто остаётся? Орк? Это он меня из-за сходства с их племенем выбрал? Или всё же луга с лесами главнее? И прямо обидно так стало. Рука сама потянулась к небольшим клыкам, но я тут же её отдёрнула. Перед глазами пронеслась картина, навеянная уроками истории. В ней полчище зеленомордых воинов стремилось к прекрасному, не забыв то самое при захвате немного покорёжить, а то и вовсе разрушить.

И вот что мне делать в той степи?

Именно явление советника Правителя орков затмило урок танцев. Тот самый, о котором я целый месяц просила учителя Дугласа. А ведь ради меня он напялил клетчатую юбку с полосатыми гольфиками! И вот смотрела я на эту прыгающую красоту, а в голове мелькали зелёные клыкастые морды. Вот интересно, кто следующий решится ко мне посвататься? Гномы или тролли? Первые ростом не вышли, но силы хоть отбавляй, на руках носить могут. А вторые даже при свете солнца вызывали у меня нервную дрожь. И что я им всем далась?

Урок хореографии пролетел незаметно. И хорошо, что я всё-таки сумела в него включиться. За ним пришёл черёд литературы, которую мы посещали вместе с братцем. Хитрый наследник отсел от меня подальше и делал вид, что услышанное его безумно интересует. Наш преподаватель раздулся, как петух, декламируя складные строки. Но несмотря на красоту слога, я никак не могла проникнуться восторгом умело подобранных рифм и изысканностью содержания. И в тот момент, когда учитель отворачивался, я отчаянно зомбировала взглядом Ланленара, пытаясь надавить ему на совесть. Бесполезно. По всей видимости, наследник не проникся отчаянностью моего положения и величиной любопытства. А оно росло! И в тот момент, когда нам было разрешено покинуть класс, братец попытался улизнуть! Но не тут-то было.

— Ланленар! Ты мне очень нужен! — воскликнула я, хватая его за локоть. В конце концов, я тоже не маленькая, а в детских играх с наследником порой давала ему сдачу. Правда, мы оба выросли, но конкретно сейчас это к делу не относится. — Имей совесть!

— Милая Лаириэль, ты что-то хотела? — с самым невинным видом поинтересовался девятнадцатилетний шутник, сверкнув белозубой улыбкой. Моя мечта стукнуть его по макушке стопкой учебников грозила вот-вот исполниться. И не беда, что придётся подпрыгнуть. Месть не ищет лёгких путей.

— Ты прекрасно знаешь, что именно меня интересует, — сквозь зубы прошипела я.

— Ладно, уговорила, — с ехидной улыбочкой произнёс вредный родственник. И приблизившись к моему уху, шепнул, — отец обещал оркам подумать и завтра дать ответ.

— Что? — Это было сродни молнии. Я на подобное совершенно не рассчитывала. Сейчас моя рука повисла, отпустив Ланленара. Я набрала в лёгкие воздуха и прошептала, всё ещё не веря в происходящее, — он решает, отдать ли меня оркам?

— Эй! — сильная рука брата легла на моё плечо. — Ты что? Лаириэль?! Это же такой дипломатический ход! Чего раскисла.

Я нахмурилась, стараясь уловить в словах наследника хоть толику смысла. При чём здесь моя жизнь и дипломатия? Кажется, родители обещали никого не принуждать выходить замуж, да и у нас не безвыходное положение.

— Объясни, — потребовала я.

— Пошли ко мне, а то мало ли, — Лан ухватил меня за руку и повёл за собой. Я не сопротивлялась. И едва за братом закрылась дверь, он развернул меня лицом к себе, положил руки на мои плечи, надавил на них, чтобы я села в кресло и продолжил, — Лаириэль, отец не мог сегодня отказать.

— Почему? — Я начала смутно догадываться, но мысль упорно не давалась мне в руки.

— Потому что сделай Владыка это сегодня, и послы наверняка решили бы, что им с ходу оказан знак неуважения. Всё-таки куда приятнее знать, что девушка долго выбирала и не смогла принять предложение, чем сразу послала куда подальше, пусть бы этот отказ был облачён в красивую форму.

— А завтра? — Мне стало легче дышать, хотя проблема никуда не делась. Своё решение отец пока ещё не озвучил. Это нервировало.

— Будь уверена, замуж за этого зеленомордого тебя никто не отдаст. — Ланленар присел рядом на корточки и обхватил мои руки своими ладонями. — Ну же, Лаириэль! Выше нос! И потом, ты не просто моя сестра, но и целительница, хоть и необученная. А этот дар просто так нельзя разбазаривать.

— То есть замуж меня вообще никогда не отдадут? — Чувство противоречия, оно такое.

— Лаири! — простонал наследник и почему-то добавил. — Наверное, я никогда не пойму женщин. Всё! Никаких истинных пар и раннего брака. Своя голова дороже. И вообще, поехали, покатаемся на слоне? Забавное животное, не находишь?

Я ничего забавного в подарке кагана не находила, о чём и заявила братцу. И пока шла к себе, в голову пришла простая и такая правильная мысль. Мне нужно уехать. Куда — не знаю. Смена обстановки полезна всем, так, может быть, и мне это пойдёт впрок. Прогулки к морю всегда нравились, но сейчас душа хотела чего-то иного.

— Леди Лаириэль, — донёсся до меня голос мажордома, весьма приятного рыжего эльфа. Этот цвет встречался крайне редко у детей Предвечного Леса, поэтому мужчина обращал на себя внимание, даже ещё не приблизившись. — Владыка ждёт вас в своём кабинете.

— Благодарю, — я приподняла голову и повернула туда, куда меня приглашали.

И чем ближе становился мой конечный пункт, тем больше хотелось чего-нибудь разбить или на худой конец просто сбежать. Нервы, они не железные, даже когда тебе всего двадцать. А в свете последних предложений от женихов, так и вовсе хочется куда-то сбежать. Мысль внезапно очень понравилась и показалась весьма правильной. Только куда? За окном распускались весенние цветы, и я очень любила это время года в Иларии. Близилось лето, наполненное яркими красками и развлечениями. Но как-то меркли они в последнее время перед опасностью выйти замуж за непонятно кого и без собственного желания. В принуждение я не верила, но отец умел убеждать. И ведь осознавала, что он не пойдёт против моей воли, но как разобраться, где закончится его слово и начнётся то, что действительно от меня.

Я шла, а сама то и дело одёргивала себя. Родители никогда не позволят что-то подобное. Вот только почему грусть-тоска то и дело запускала в голову мрачные мысли? И пока шагала мимо зеркал, отворачивалась, чтобы не прокусить губу от досады. Подошла к двери, приложила ладонь. Магия признала меня и пропустила. Родители оба были здесь, чему я совершенно не удивилась. Отец сидел за рабочим столом, а мама стояла позади него, прислонившись спиной к стене. Подозреваю, темой их беседы была именно я.

— Лаириэль, проходи. — Голос Владыки звучал мягко, и в то же время в нём чувствовалась сила. Отцу всего-то триста лет. По меркам эльфов молодой мужчина. И как он решился жениться, не знаю. Хотя о чём это я. Дерево судеб признало маму и отца парой, а дальше было просто без вариантов.

— Отец, — поприветствовала я и сделала книксен. Что-то такое промелькнула в глазах мужчины, но отнести к одобрению внешнего вида или просто к радости, я не могла. Мысли о зелёных орках не давали покоя. — Ты хотел меня видеть?

— Хотел. Сядь, Лаири. Нам нужно поговорить.

Безропотно подчинилась. К тому же я переживала, а ножки подгибались. Расправила платьице и села как умная девочка, внимательно глядя на отца. Я действительно была сосредоточена, и даже искренне верила, что Владыка озвучит всё то, о чём поведал мне наследник. Только на душе скреблись вредные кошки, напоминая, что брак по любви для высшего общества это явление весьма редкое и невыгодное политически. Ведь свою половинку можно не встретить до самой старости, а то и вовсе никогда.

— Сегодня к нам прибыла делегация степных орков. — Отец взглянул на меня, но речь свою не прервал. — Догадываешься, зачем они здесь?

— Пап, раз ты вызвал меня, а не кого-то ещё, то подозреваю. — Я взглянула на маму, которая слегка кивнула, словно поддерживая мою речь. — Зелёные хотят породниться?

— Да, — в уголках губ Владыки промелькнула улыбка. Это только со стороны могло показаться, что эльфы надменны или даже заморожены, лишены чувств и эмоций. Просто у нас свой уклад, привычки и обычаи. И мы не понимаем тех, кто постоянно смеётся, если нет для этого повода.

— Лаириэль, дочка, ты не волнуйся. Мы откажем, как и в случае с каганом. — В разговор вступила мама. И я, не сдержав вздох облегчения, улыбнулась в ответ. Всё-таки из братца выйдет толк, угадал. Но раз они вызвали меня сюда…

— Ты права, — Владыка без труда поймал мою мысль. — У нас к тебе есть серьёзный разговор. И не стоило начинать его за завтраком, в присутствии слуг или приглашённых гостей. Лаири, скажи, чего ты хочешь в жизни? — отец придвинулся к столу.

Эти задушевные разговоры меня всегда отпугивали. Но не тем, что я должна была вытряхнуть свои мысли и надежды, боясь, что кому-то они покажутся смешными или наивными. В окружении родных этот страх выглядел нелепо. Просто не любила я озвучивать тайное.

— Замуж хочу. Но, — я взглянула на родителей, придав себе строгий вид, — исключительно по любви. Чтобы дерево признало нас как пару.

Почему на губах мамы мелькнула улыбка, я не стала гадать отчего она. Гораздо важнее слова отца. Владыка откинулся на спинку стула, сложил руки на груди и продолжил, глядя на меня. Коса отца легла на плечо, придавая торжественный и серьёзный вид. У моего избранника тоже будет подобная красота. Непременно!

— Орки тебя не получат, каганат тоже. Дело в другом. Ты знаешь, что наша семья принадлежит к очень древнему роду, а это не только почётное наследие, но и ответственное. И мы, род Леландинар, относимся к основной ветви, а значит, не можем просто так разбавлять текущую в наших жилах особую кровь.

Владыка поговорить умел. И похоже, сейчас папа оседлал своего любимого конька на счёт долга. Я всё понимала и была с этим багажом согласна. Вот только чует моя пятка, всё это не просто так.

— Каждый из нас взял посильную ношу. — Отец остановился около мамы и положил свою ладонь ей на плечо. — Которую в определённый момент разделил напополам. Мы с твоей матерью сумели встретить друг друга. Но это редкость.

— Знаю, — понятливо кивнула я. И чтобы окончательно прояснить ситуацию, добавила, — но ведь мне не нужно прямо сейчас выходить замуж. Ты же обещал!

Мой испытывающий взгляд и речь предназначались обоим родителям. Все эти разговоры были хорошо, но не на фоне прибытия делегации орков. Никак не пойму, в чём смысл? Или отказ основное, а прочее всего лишь антураж? Нет, разговоры о нашей крови меня, как и всех Леландинаров, вводят в особое благоговейное состояние. И я никогда не подвергала сомнению её ценность. Порой вытягивалась по струнке, ощущая трепет перед предками. Тогда в чём дело?

— Лаириэль. — Мамин голос звучал как нежный горный ручеёк. — В настоящий момент нам известны три претендента на твою руку.

— Три? — Я знала только двоих. А потому эта тема в моих глазах выглядела уже более интересно.

— Сегодня отцу принесли приглашение на празднование в честь тысячелетия дома Янтарных драконов.

Лично я не видела никакой связи между торжеством и сватовством, о чём и заявила родителям.

— Тебя никто не принуждает выходить замуж, дорогая, — мягко остановила меня мама. — Ты просто присмотрись. Дом Янтарных силён и все её мужчины весьма интересны. А наш визит отличный повод для знакомства.

Не знаю, о чём в этот момент подумал папа. А у меня в памяти всплыли слова сестрицы Идриль. Она сравнивала своего ледяного с прочими чешуйчатыми. И уверяла, что Янтарные вспыльчивы и вообще неадекватны. Повёрнуты на своей значимости и высокомерны. Подумаешь! Нас тоже не в корзинке нашли.

— Хорошо, — пообещала я, пытаясь разобраться в хитросплетении сегодняшнего разговора. Виделось всё в таком свете: орки и каганат пусть идут лесом. А вот чешуйчатая партия подходящая. — А кто конкретно желал моей руки?

— Видишь ли, — родители довольно переглянулись, — четыре дракона в поисках своей половинки. И ты, одна из принцесс Иларии, дочь Владыки, как никто подходишь на эту роль.

— Четыре? — повторила я, пытаясь справиться со своими эмоциями, — большой выбор, это хорошо.

Я понимаю, что политика тема тонкая. Только как справиться с собственными мечтами о больший и чистой любви? Ну ладно, разберусь. Подозреваю, драконы тоже не рвутся жениться, как и мой братец. Поэтому довольствуюсь торжеством, а там как получится.

— Кстати, мы там будем не одни. Младшая ветвь нашего рода тоже приглашена, — оповестила мама. — Так что знакомых будет достаточно.

— А Аррон? Он ведь неподалёку от Янтарных. — воспрянула я. Свидеться с троюродным братцем, я была бы не прочь. Он чуть старше и мы хорошо общались. Поступил учиться в Академию и сейчас вполне себе самостоятельный молодой мужчина. Заносчивый немного, но это качество присуще почти всем эльфам.

— Возможно, — отозвался отец. — Но утверждать не берусь.

Я шла к себе, вспоминая весь наш разговор. И вдруг будущее представилось мне совершенно в ином свете. Если Аррон, обладатель древней крови, учится вместе со всеми, так почему бы и мне этим не заняться? В конце концов, я могу исцелять. Да, для особ высшего ранга подобное занятие всего лишь развлечение. Это ведь не дар убеждения, как у отца. Но кто сказал, что я не хочу развития? Осталось склонить на свою сторону родителей.

Вторая половина дня прошла в задумчивости. И я даже забыла про обещание подложить Ланленару жабу в постель. Ладно, пусть наслаждается, пока мне некогда. Но братец сам вспомнил обо мне и перед сном зашёл, чтобы пожелать сладких снов. Я уже вышла из ванной и теперь, облачённая в махровый халат, сидела и читала книжку о суровой разбойнице, чьё сердце растопил прекрасный пленник. История была захватывающая и удивительная, наполненная слезами отчаяния и счастья. И я, подвернув под себя ноги, сопереживала героям, не забывая шмыгать носом в особо щекотливых местах. И по причине моей заинтересованности судьбой героев, я не услышала, как в мою спальню зашёл наследник.

— И о ком же на сей раз ты рыдаешь? — поинтересовался он, усаживаясь в кресло напротив.

— О благородной разбойнице, — немедленно ответила я и тут же пожалела об этом. Судя по ухмылке брата, героев книги он уже заранее не оценил.

— Надо же. Бывают и такие, — усмехнулся Лен.

А я сдержала порыв отправить его за дверь. Вместо этого закрыла книгу и уставилась на наследника. Мне не терпелось поделиться с братом сегодняшним разговором с родителями. Не давала мысль о четырёх драконах, от которых совершенно неизвестно что ожидать. Я, конечно, не собиралась давать себя в обиду. Но мнение Леландинара на этот счёт слышать очень хотела. Поэтому рассказала и про отказ зеленомордым и про Янтарных драконов. Ожидала, чтобы Лан меня подбодрил и сказал что-нибудь смешное о крылатых ящерицах. Только его лицо в конце моего рассказа стало таким задумчивым, что я запаниковала.

— Лаири, драконы не орки и они выглядят почти как мы, — заметил наследник.

— Знаю.

— Подумай, прежде чем нос воротить. Они достойные претенденты на руку дочери Владыки.

— Ладно, подумаю, — буркнула я, делая вид, что зеваю. Брат решил, что мне пора отдыхать и отправился к себе, пожелав сладких снов. Ну-ну. Интересно, кто из юных прелестниц или прочих придворных дам сегодня будет поджидать Ланленара в спальне? Или к кому сейчас завернёт он сам? А впрочем, мне совершенно всё равно.

Братишка ушёл, а в моей голове созрел план по собственному спасению. И чтобы добиться его исполнения, я принялась потихоньку подготавливать побег.

Глава 2

Лаириэль

Я проводила взглядом горничных, покинувших мою комнату вместе с ворохом вещей, и снова проверила содержимое собственной сумочки. Всё на месте. Сегодня мы покидаем дворец, чтобы уже через три дня оказаться на праздновании у Янтарных. И можно было бы воспользоваться порталом, но отец категорически против. Конное передвижение семьи и приближенных Владыки всегда выглядело очень красочно: сверкающие золотом и серебром кареты и ландо, нарядно одетые пассажиры. Даже лошади и те выглядели так, словно только что покинули элитный конезавод. А впрочем, это сравнение было недалеко от истины. Использование порталов было сверхзатратным делом для магов, поэтому у нашего семейства были самые лучшие животные во всём государстве. Перемещение в пространстве могли осуществлять только самые сильные маги, и кое-кто из них сопровождал нас в пути. И где бы мы ни проезжали, жители Иларии непременно выходили приветствовать своих правителей, бросая под ноги цветы и пшеницу. Это было потрясающее зрелище, наполненное светлыми улыбками и прочими приятными моментами.

Наш кортеж в сопровождении гвардейцев и особого отряда лучников передвигался очень быстро. И уже к вечеру мы прибыли в замок одного из наместников. Расположились с комфортом, как и подобает верховной аристократии. После хорошего ужина мама и жена наместника расселись в саду, чтобы насладиться пением весьма фигуристых дочерей владельца замка. Ланленару и мне пришлось присутствовать на столь знаменательном событии. Но моя персона тут почти никого не привлекала, в отличие от наследника. Девушки, собственно говоря, на выданье, вот и старались, как могли. Концерт, а также последовавшие за этим прогулки по аллеям, долго не продлились. Назавтра предстояло снова выдвинуться в путь, поэтому все гости предпочли разойтись по комнатам, чтобы отдохнуть.

Все отправились спать, но меня это не интересовало. Я только и делала, что ждала. Сначала, пока стихнут шаги за дверью, затем, когда погаснет свет во всём замке. Однако это никак не касалось охраны, состоящей не только из гвардейцев, но и из магов. Обвести вокруг пальца и тех и других было очень сложно. Можно сказать, практически невозможно. Почему мне удался побег, я не знаю. Возможно, взыграло стремление достичь чего-то в жизни или внутреннее предубеждение против навязанных женихов? Ведь как не велико было желание выйти замуж, хотелось чего-то большего. А главное, чтобы избранник любил меня и уважал, несмотря на все мои недостатки.

Свет в своей спальне я погасила заранее, боясь, что ко мне может заглянуть Лен, спасающийся от излишне назойливого внимания девиц. Но этого не произошло. Что могло означать одно — одна из девиц действительно заинтересовала братца. И я даже начала строить предположения кто именно привлёк наследника и какими формами. Пока из окна не увидела отца и брата, обсуждающего что-то с наместником. По всей видимости, мужчины решали государственные дела, оставив женщин наедине с их разговорами.

Но и этот период тоже закончился. Гости стали расходиться по комнатам, а я, в десятый раз проверив содержимое сумки, переоделась. Передвигаться в женском платье было некомфортно. Поэтому прихватила с собой из дома несколько брюк и блузок, естественно, не собираясь все их тащить на себе. Мой план был очень простым и вместе с тем сложным. Добраться до Академии, поступить, а после этого написать родителям. Было огромное желание заранее всё рассказать, поделиться. Только не покидала меня мысль, что отец и мать не зря стараются с Янтарными. И все эти разговоры про четырёх возможных претендентов всего лишь способ заинтересовать меня. А я и интересуюсь! Только не любвеобильными самцами, озабоченными на всю голову. И ту, которая сверху, и ту, что до поры до времени предпочитают прятать в штанах. В общем, все мужчины хороши, но большая половина из них только на расстоянии.

Единственно, что давило на совесть, это отношение ко всему Ланленара. Мне очень хотелось с ним поделиться и попросить немного помочь, ведь провернуть дельце вдвоём гораздо проще. Только я боялась, что вместо поддержки могла получить обратное. Брат меня очень любит, но у каждого своё понятие заботы о ближнем. Он будущий наследник и уже сейчас порой мыслил масштабно. И то, что я оценивала как благо, Лан мог посчитать глупым поступком. Только ведь ему жён разномордых пока ещё не подыскивали, верно? К тому же брат очень привлекателен в самом классическом смысле эльфийской красоты. И в отличие от меня, вниманием противоположного пола не обделён.

Однако у меня не было намерения напугать родителей. Поэтому я с вечера написала записку и оставила её на своей подушке в надежде, что найдут её только утром. А ещё попросила не волноваться и обещала, что скоро сообщу, где я и что со мной. Признаю, в чём-то мои действия сквозили авантюризмом, но нам всем порой приходится чем-то жертвовать. Мне — уютной постелью и спокойствием, ведь до Академии магии предстояло ещё добраться. К тому же оставалось надеяться, что поступить всё-таки удастся. Потому что иначе мои потуги с побегом были напрасны.

Время перевалило глубоко за полночь и мне пришлось впиться зубами в собственную руку, чтобы не уснуть. А заодно я запретила себе садиться в кресло или на кровать, ведь тогда сон мог сморить меня в любое мгновение. Но постепенно голоса гостей, а за ними и слуг стали затихать. Я взяла в руку увесистую сумку с одеждой направилась к двери. А когда дошла до неё, то с огромным сожалением оставила парочку платьев и сапожки с железными набойками. Стало легче. И только после этого я выглянула из своей комнаты, чтобы убедиться в безопасности пути. К счастью, утомившийся за день народ, уже отдыхал. И я почти беспрепятственно прошла весь второй этаж. А вот на первом меня постигло разочарование. Там, в огромное холе, невзирая на наличие в замке спящего наместника и высокопоставленных особ, один из гвардейцев щупал хорошенькую поломойку. Некоторые из слуг, чтобы не мешать господам, работали ночью. И эта девушка должна была следить за порядком, но… Ещё днём я могла бы найти другую дорогу. Но сейчас уже было поздно, и бродить по чужому замку с большой сумкой оказалось весьма проблематично.

Я присела, в надежде, что меня никто не увидит.

— Как вас зовут? — Ловелас явно был не оригинален. К тому же в данный момент одна рука мужчины уже наглаживала внушительный зад поломойки, а другая отмахивалась от какого-то насекомого.

— Я с чужаками не разговариваю, — девушка хотела казаться серьёзной и правильной. Она даже активнее заработала щёткой, словно давая понять, что мужчина ей совершенно неинтересен.

Только храброго гвардейца это не остановило. Он решил предпринять ещё одну попытку произвести на даму хорошее впечатление. Быстрым движением обхватил незнакомку со спины, чтобы предотвратить побег заинтересовавшей особы. Я думала, она сейчас закричит, ну или хотя бы скажет что-то этакое, забористое, чтобы мужик отстал. На худой конец треснет нахала палкой от щётки по лбу! Но ничего подобного не произошло. Служивый смял руками щедро вывалившийся из выреза платья бюст, нашёптывая поломойке что-то фривольное, отчего та задышала часто-часто. Неожиданно девица обмякла в руках гвардейца, раскинув свои руки в стороны. Вероятно, чтобы мужчине было удобнее делать замер её груди.

Признаться, я на минуту просто позабыла про весь свой побег и про то, что мне как можно скорее нужно покинуть этот замок. А как иначе, ведь там, передо мной, разворачивалась весьма пикантная картина. И мне бы позвать начальника нашей стражи, а то и папеньку, чтобы показать, как ревностно проходит ночная служба. Ни один комар мимо не пролетел, не то что женщина. В трудах и со рвением! Только стоило подумать об этом, как щёки опалило жаром. Естественно, подобного я сделать не могла. Да и гвардеец оказался не единственным охранником. До меня донеслись приглушённые шаги. Я стиснула зубы, чтобы не взвизгнуть. Отпрянула, боясь, что меня заметят. Там, со стороны тёмного коридора, кто-то шёл. Я сумела разглядеть чёрную форму и поблёскивающую на груди небольшую серебряную цепь.

Сладкая парочка замерла, но не рассталась. Быстрым жестом мужчина дёрнул вверх лиф дамского платья, отчего пышная грудь девицы провалилась, как опустившаяся опара. Затем хозяйским жестом гвардеец придвинул поломойку к себе, удерживая её за талию. Я рвано выдохнула, уже жалея, что вышла именно в это время, а не часом позже. Всё потому что сейчас к ним приближался один из магов. Толщина серебряной цепи указывала, что это кто-то из низов. Однако сопровождение Владыки состояло только из лучших защитников, поэтому в наивность нового участника сцены совсем не верилось.

— Развлекаешься? — насмешливо обратился маг к служивому. — Какая аппетитная курочка.

Я мысленно фыркнула. Тоже мне, петух нашёлся.

— А ты рот-то не разевай. Она моя. — Похоже, гвардеец и этот специалист по чудесам общаются не в первый раз.

— Может, девушка не против, если я тоже присоединюсь к вам? — маг криво улыбнулся и сделал шаг навстречу. Протянул руку, прикасаясь к пышной груди курочки. ...

Скачать полную версию книги