КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 435235 томов
Объем библиотеки - 601 Гб.
Всего авторов - 205509
Пользователей - 97385

Впечатления

Zlato про Келлерман: Цикл романов "Алекс Делавэр". Компиляция. Книги 1-16 (Триллер)

Уважаемые книгоделы!
Сделайте пожалуйста для детей сборник писателя Свен Нурдквист и именно серию его книг о "Петсоне и Финдусе". Они все разбросаны и перепутаны, начать читать все книги с ребенком - проблема вечная.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Бушков: Волчье солнышко (Научная Фантастика)

В отличие от первого рассказа данного сборника («Континент»), этот производит впечатление некого черновика-клона... Почему клона? Потому что идея обоих рассказов почти идентична... Если в «Континенте» местом безумства и иррациональности становится некая «Зона отчуждения» (образовавшаяся неведомым образом), то здесь (в рассказе «Волчье солнышко») ГГ просто отправляется в параллельный мир, который практически ничем не отличается от персонажей «Континента» (разве что всяких демонических и мифических обитателей там поменьше). А в остальном... все тоже самое: дикая иррациональность всего и вся, тупая нелогичность происходящего, расстрелы и репрессии за неосторожное слово, невиданный маразм управленцев, засилье идеологий и опричнины... В общем — ничего нового.

И так же как в «Континенте», в жизни «попаданца» (а его так смело можно назвать)) происходит череда нелепых и дурацких событий, в которых он (конечно же) теряет свою (негаданно открытую) любовь, ценой разгадки некой тайны... и расплаты с главным злодеем (в финале).

Как и в «Континенте» ГГ просто мечтает вырваться «домой», туда где нет этой дикости и смешения эпох феодализма и межконтинентальных ядерных ракет. И ему все это (так же) кажется лишь дурным сном, галлюцинацией и бредом... И даже самые светлые минуты (близости «с ней») ГГ готов не раздумывая разменять «на разгадку этой гребанной тайны».

Самое забавное — что в обоих рассказах ГГ (чудом вырвавшийся наконец-то обратно) тут же осознает, что весь этот сумашедший мир был (совсем) не «мороком» (или дурным сном)... Этот мир действительно «был»... (или «есть») хоть он живет по каким-то извращенным законам и правилам... но все же эти правила (как оказалось) были не так уж безумны... по сравнению с логичностью и незыблемостью жизни «реального мира».

Единственным отличием финалов этих рассказов, является то что, (в этом) ГГ (полностью осознавший свою потерю) находит несколько «неудачный способ» навсегда покончить с прежней реальностью... Реальностью в которой он (как оказалось) больше не сможет жить — т.к «побывав в чуждом ему мире», он все же не смог, не стать его частью... А это значит что в своем «родном мире», ему отныне (просто) нету места.

В целом все так же печально... но после первого рассказа «Континент», все это видится (все же) несколько... приевшимся (что ли). И если «Континент» я перечитывал уже раза 3, то этот рассказ подобного впечатления (уже) не производит, хотя (повторюсь) только за саму идею «переноса попаданца в неизведанное» (написанную автором году аж в 1981-м) уже надо громко поаплодировать!))

P.s Совсем забыл — вот самый понравившийся отрывок))
«...Какой я? – подумал он. – А черт его знает, какой я. Я – опытный физик, неплохой инженер, который плыл по течению ТАМ, в том мире, потому что ничегошеньки не зависело там от Д. Батурина, канд. ф.-м. н.». А бороться за то, чтобы от него что-то зависело, казалось бессмысленным, и жизнь колыхалась, как обрывок газеты в зеленоватой стоячей воде, лениво и бесцельно. И здесь приходится плыть по течению, нас очень хорошо научили плыть по течению, расслабясь, мы делаем это уже без всякого протеста и ропота душевного, не забыв поблагодарить всех кого следует и лично…»

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Ефременко: Милосердие смерти (Медицина)

Какое-то очень уж грустное чтение... Сводится, в общем-то, к "как здорово, что я уехал из рашки в Германию - тут и свобода, и врачи, и медицина... а в России вы все сдохнете, там не врачи, а рвачи, которые вас в гроб загонят... Был один суперврач - я - да и тот уехал..."

Из интересного - ихтамнет - не Донбасское изобретение, когда в Сербию военврачи ехали - "Мы были никем. В случае попадания живыми в руки врагов сценарий был следующим. Мы были уже давно уволены из армии, вычеркнуты из списков частей и подразделений и находились на гражданской службе. Мы просто решили заработать шальных денег, поработать наемниками."

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
kiyanyn про Терников: Завоевание 2.0 (Альтернативная история)

Ну что сказать... Почему-то вспомнилось у О.Генри: "иду на перекресток, зацепляю фермера крючком за подтяжку, выкладываю ему механическим голосом программу моей плутни, бегло проглядываю его имущество, отдаю назад ключ, оселок и бумаги, имеющие цену для него одного, и спокойно удаляюсь прочь, не задавая никаких вопросов" - вот такое же механическое описание истории испанских открытий в Новом Свете, обрывающееся - хотелось бы сказать, на самом интересном месте, но - увы! - интересных мест не наблюдается.

Дотянул с трудом, скорее из принципа...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Colourban про Михайлов: Низший-10 (Боевая фантастика)

Цикл завершён!

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Молитвин: Рэй брэдбери — грани творчества и легенда о жизни (Эссе, очерк, этюд, набросок)

С одной стороны — писать «аннотацию на аннотацию», как-то стремно, но с другой стороны — а почему бы и нет)).

Честно говоря, сначала я подумал что ее наличие объясняется старой-старой советской привычкой, в конце книги писать всякие размышления и умствования «по поводу и без». Что-то вроде признака цензуры — мол книга действительно «правильная» и к прочтению товарищей признана годной!))

Однако все мои худшие ожидания все же не оправдались, П.Молитвин (сам как довольно известный автор) поведает нам: как и чем жил Р.Бредбери «до и после». В этой статье нет места заумствованиям или «прочим восторгам». Перед нами (лишь на минутку) «пролетит» жизнь автора, его удачи, его помыслы и его стремления...

В целом — данная статья является вполне достойным завершением данного сборника, который я начал читаь примерно в феврале 2019-го)) И вот так — рассказик, за рассказиком и... )) И старался читать их с утра (перед выходом на работу). Как ни странно, но если читать что либо подобное (перед тем, как погрузиться в нервотрепку и проблемы) создается некий «буфер» в котором вполне возможно «выживать» и во время этой самой... бррр! (работы))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
vovik86 про Воронков: Император всея Московии (Альтернативная история)

Нечитаемо.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Лейла и Жезл Света (fb2)

- Лейла и Жезл Света [СИ] 2.88 Мб, 240с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Наталья Владимировна Лакедемонская

Настройки текста:



Сказка 1: Легенда о Создательницах

– Дедуля, почему ты такой грустный? – мурлыкающим голосом спросила девочка-кошка.

– Меня никто не хочет слушать, – грустно ответил дедушка.

Лейла обняла старичка своими мягкими лапками и поцеловала в щеку.

– Я тебя послушаю, деда, – промурлыкала она.

– Недостаточно послушать, нужна помощь, – со вздохом ответил дедушка.

Он выглядел таким печальным. Казалось, от грусти его белоснежная борода и длинные усы потемнели и стали серебряными. Лейле стало жалко любимого дедушку.

– А я смогу помочь? – спросила девочка-кошка.

Дедушка посмотрел на внучку и задумался. Его зеленые глаза, укрытые густыми белыми бровями, внимательно разглядывали Лейлу.

– Наверное, сможешь, если хватит отваги и желания, – подумав, ответил старичок.

Больше всего на свете Лейла любила приключения, поэтому, когда она услышала многообещающее упоминание отваги, желание у нее сразу появилось.

– Хватит, дедушка, я очень отважная, – радостно проговорила Лейла.

– Хорошо, тогда слушай…

Девочка-кошка навострила свои пушистые ушки и приготовилась слушать.

– Ты знаешь, что твои папа и мама хотят покинуть рощу Тисовых великанов? Они думают, что за пределами Сказочного Леса погода лучше, но это не так.

– Откуда ты знаешь? – удивилась внучка.

– Мне рассказали старые Тисы, – уверенно ответил старичок.

– Ты умеешь разговаривать с деревьями? – поразилась Лейла.

– Когда я был маленьким, все жители Сказочного Леса разговаривали с деревьями.

– А почему разучились? – с грустью спросила девочка-кошка.

– Потому что стали много говорить, и мало слушать. Для того чтобы услышать Тисы, нужно долго прислушиваться и молчать.

– И все, – обрадовалась Лейла.

– Это только кажется простым. Чтобы впервые услышать дерево, мне пришлось сидеть под Тисом два дня, молча и неподвижно, – объяснил дедушка.

– Ой, я так точно не смогу, – расстроено воскликнула девочка.

Она нахмурилась и печально опустила кошачьи ушки.

– Так вот, – вернулся к рассказу старичок, – Тисы сказали мне, что с Создателями произошла беда.

– С кем? – удивленно спросила внучка.

– Ты не знаешь, кто такие Создатели? – строго воскликнул дедушка.

Лейла прижала ушки и насупилась.

– И чему вас только учат в этой школе. По полдня в ней пропадаете, а про Создателей не знаете, – ворчал старичок.

На гладких щечках девочки-кошки проступил румянец. Лейла начала краснеть от стыда. Увидев смущение внучки, дедушка смягчился.

– Ладно, это не твоя вина, – сказал он и обнял девочку.

– Ты расскажешь, кто такие Создатели? – робко спросила внучка.

– Конечно. Это должен знать каждый житель Квадрии.

Старичок сел поудобнее и начал рассказывать:

– Когда-то нашего мира не было. Вселенную украшало много планет, но нашей еще не существовало. У каждой планеты есть свой Создатель, однако, наша особенная. Нас сотворили четыре подруги, отсюда и название – Квадрия. Квадро – означает четыре. Каждая Создательница вложила в нашу планету что-то свое. Поэтому Квадрия такая разнообразная и изменчивая. Первую Создательницу звали Зимушка. Она создала лед, снег, северное сияние и все, что относится к зимней красоте. Вторую Создательницу звали Весница. Она придумала дожди, туманы, цветы, способные всходить в холоде, и все, что касается весенних красот. Третью звали Летоя. Она подарила Квадрии зной, теплый ветер, огромное количество растений и цветов. А четвертую звали Осения. Она очень любила огненные краски, поэтому научилась раскрашивать растения и деревья в красные и оранжевые цвета. А еще Осения – большая соня. Эта Создательница настолько любит поспать, что научила засыпать даже растения.

Как я уже говорил, создательницы Квадрии были подругами. Придумав наш мир, они, как и положено Создателям, остались здесь и поддерживали жизнь своего творения. Чтобы помогать друг другу и не уставать, они сменяли друг друга. Поделив год на четыре части, каждая следила за миром ровно три месяца. В это время ее подруги могли отвлечься и отдохнуть. Именно поэтому на Квадрии есть зима, весна, лето и осень. Раньше они всегда сменяли друг друга в строгом порядке и почти без задержек.

– Чудесная сказка, дедуля, – похвалила Лейла.

– Это не сказка, – возмутился старичок, – Это чистая правда.

– Тогда почему я никогда не видела… – Лейла закатила глаза и начала вспоминать незнакомые слова, сказанные дедушкой, – Снег, лед и северное сияние?

– Потому что случилось ужасное!

– Что именно? – насторожилась девочка-кошка.

– Что-то случилось с Цветком Мира.

Лейла удивленно посмотрела на дедушку. Она совсем ничего не поняла из его объяснения.

– Цветок Мира – это растение, созданное четырьмя подругами. Он стал символом их крепкой дружбы. Тисы рассказали, что погода изменилась, когда цветок завял. Кто-то погубил его и не признался. Создательницы начали обвинять друг друга и поссорились. Поскольку они обязаны ухаживать за Квадрией, разойтись по разным уголкам вселенной не могут. Вот и поделили мир на четыре части. Теперь, в Сказочном Лесу – вечное лето, на севере – зима, на западе – осень, на востоке – весна.

– Жалко, что они поссорились, – грустно сказала девочка-кошка.

– Мне тоже жаль их дружбы, но из-за этой ссоры страдают все обитатели Квадрии. Отсутствие весенних паводков и дождей иссушает наш дом. Роща Тисовых великанов – единственное зеленое место Сказочного Леса. Остальное истребила засуха и пожары. Наши родные места бережет Лазурный ручей. Когда-то это была широкая бурная река. Но с годами она высохла и грозит совсем исчезнуть. Тогда Роще Тисовых великанов придет конец, – печально проговорил старичок.

– Конец… – испуганно повторила Лейла, – Дедушка, мы должны что-то сделать!

– Твои родители не хотят ничего делать. Они настаивают на переезде в лучшее место, а я – против. Эти Тисовые деревья помогали нам, укрывая от дождя, ветра и непогоды. В тени их могучих крон прошла вся моя жизнь. Я обязан их спасти. Нельзя бросать тех, кому мы стольким обязаны, – чуть не плача, сказал дедушка.

Он ссутулился и совсем поник. По щеке покатилась блестящая слеза.

– Чем же мы можем им помочь, дедуля? – сочувственно проговорила внучка и погладила старичка по спине.

– Нужно найти Жезл Света, – объяснил дедушка.

– Что такое «Жезл Света»? – поинтересовалась внучка.

– Я уже говорил, что Цветок Мира был волшебным. Так вот, я немного приуменьшил. На самом деле, это растение – самый могущественный магический подарок Создательниц. Цветок всходил каждую весну, расцветал летом и давал одно семечко осенью. Всю зиму зернышко Цветка Мира спало в земле, чтобы взойти весной. Его жизнь была бесконечна и изменчива, как и все на Квадрии. Самое интересное с цветком происходило осенью. Лепестки волшебного растения начинали опадать, превращаясь в магические предметы. Цветок Мира подарил жителям Квадрии такие сокровища, как: Меч Справедливости, Амулет Отваги, Камень Мудрости и много других волшебных предметов. Среди них был и Жезл Света. Поскольку создательницы всемогущие, все эти дары им были не нужны. Подруги раздавали сокровища Цветка Мира своим созданиям, чтобы те могли улучшить себе жизнь. Например, Амулет Отваги достался Смулям. Это самые маленькие и слабые существа во всей Квадрии. Камень Мудрости забрали себе глупые лисицы из Лунных Долин. Они были самыми наивными и беспечными созданиями нашего мира.

Про другие сокровища Цветка Мира мне неизвестно. Знаю лишь, что где-то в Квадрии есть Жезл Света. Я долго думал и пришел к выводу, что именно он сможет помочь. Дело в том, что если коснуться кого-то Жезлом, он сразу добреет. Его недаром назвали Жезл Света, этот предмет пробуждает в сердце свет, дарит любовь, радость и счастье. Перед ним отступают обиды, злоба и слезы. Уверен, могущество Жезла сможет помирить Создательниц.

– И где же нам взять этот Жезл? – радостно спросила девочка.

– Я не знаю, – со вздохом ответил старец.

Лейла загрустила.

– Жаль, у нас нет Камня Мудрости, он бы, наверное, подсказал, где искать, – тоскливо проговорила она.

– А ведь ты права! Нужно добраться до Лунных Долин и отыскать лисицу, владеющую этим сокровищем, – радостно сказал дедушка.

– А ты знаешь, где находятся Лунные Долины? – поинтересовалась Лейла.

Старичок отрицательно покачал головой.

– Но я знаю, где найти Волшебный Портал, – добавил он.

– Что такое «Волшебный Портал»? – удивилась Лейла.

– Это нечто, похожее на ворота. Таких на Квадрии четыре. Один в Тенистых Аллеях, второй в Лунных Долинах, еще один где-то в Осенних лесах, а четвертый в степях Земель Вечной Весны. Если попросить волшебный портал отправиться в одну из этих точек, он тебя туда мгновенно перенесет, – объяснил старец.

– Отлично! – радостно воскликнула Лейла, – Тогда я доберусь до портала, отправлюсь в Лунные Долины, найду Камень Мудрости и узнаю, где взять Жезл Света.

– Останется только разыскать Создательниц и прикоснуться к ним Жезлом, – добавил старичок.

– Уверена, что с помощью Камня Мудрости и Волшебного Портала я смогу сделать и это, – заявила девочка-кошка.

Сказка 2: Туманные Дебри

Следующие четыре дня Лейла и ее дедушка готовились к путешествию. Первым делом они поговорили с родителями девочки. Конечно, мама и папа волновались за любимую дочку и не хотели отпускать, но дедушка был настойчив.

– Значит, как за ягодами в Туманные Дебри ее отпускать, так можно. А как по дедушкиным делам, так нельзя, – возмущался старичок.

– Отпускать ее в Туманные Дебри приходится по нужде. В Роще Тисовых Великанов не осталось еды. Малинники высохли. Грибов я не видела уже много лет. Ничего не поделаешь, приходится идти три дня до Туманных Дебрей за клюквой и морошкой, – оправдывалась мама Лейлы.

– И что у тебя за дела? Зачем Лейле отправляться в такое долгое путешествие? – интересовался отец.

– Тисы попросили кое-что для них сделать, – уклончиво ответил старичок, – Для этого придется далеко идти, а я стар и слаб. Лейла сама вызвалась помочь.

Девочка-кошка стояла рядом с дедушкой и согласно кивала.

Мама с папой многозначительно переглянулись.

– Ты опять слышал деревья? – недоверчиво спросил папа девочки.

– Только не начинай говорить, что я сошел с ума от старости… – начал защищаться старец.

– Мы совсем не это имели в виду, – успокаивала дедушку мама Лейлы.

– Знаю я вас. За спиной у меня посмеиваетесь. Если вы с Тисами разговаривать не умеете, это не значит, что другие не могут, – обиженно заявил старичок и, скрестив руки-лапы на груди, нахмурился.

Долго спорили родители с дедушкой, но он был мудр, хитер и упрям. Такие качества сложно победить. В итоге мама и папа Лейлы сдались.

Как только с родителями удалось договориться, Лейла с дедушкой отправились к Тисовым Великанам. Так местные жители называли огромные тисовые деревья. Сев у самого основания дерева, дедушка облокотился о ствол спиной и закрыл глаза. Лейла сделала то же самое. Некоторое время они сидели, молча и не подвижно. Вскоре девочка-кошка не выдержала и открыла глаза. Внучка с любопытством посмотрела на старичка. Тот выглядел так, словно заснул. Несколько раз ей показалось, что он тихонько всхрапнул.

«Может, мама с папой правы, и дедушка просто придумывает, что разговаривает с деревьями», – подумала Лейла.

Не дождавшись пока дедушка откроет глаза, девочка ушла домой. Позже она несколько раз навещала старца. Но в его позе и поведении ничего не изменилось. Он все так же спал, прислонившись к стволу громадного Тиса.

Прошло два дня. Лейла подумала, что путешествия не будет. Дедушка домой не возвращался, поэтому родители девочки тихо радовались не состоявшейся разлуке. Однако рано утром третьего дня Лейлу разбудил дедушка.

– Лейла, девочка моя, просыпайся, – тихо позвал он кошечку.

Внучка открыла глаза и начала сонно тереть лицо мохнатыми лапками.

– Смотри, что я принес, – радостно проговорил дедушка и протянул девочке-кошке бумажный свиток.

– Что это? – невнятно спросила Лейла.

Дедушка развернул свиток и продемонстрировал наскоро нарисованную карту окрестностей.

– По этой схеме ты сможешь добраться до Волшебного Портала, – гордо заявил старичок.

Девочка-кошка забрала листок и начала внимательно разглядывать.

– Вот здесь находится Роща Тисовых Великанов, – начал объяснять дедушка, – Сразу за ней Туманные Дебри, дорогу туда ты хорошо знаешь. Дальше придется пройти сквозь Выжженные Земли, я там не был, но Тисы называют это опасным местом. Там все еще случаются пожары. Надо быть осторожнее. За выжженными Землями начнутся Песчаные Дюны. Там жарко, поэтому запасись водой и посохом…

– Зачем мне посох? – поинтересовалась Лейла.

– Там есть места с зыбучими песками.

– Что такое «зыбучие пески»? – насторожилась Лейла.

– Это топи, похожие на те, что в Туманных дебрях. Только, вместо болотной трясины – песок. Наступишь, и тебя начнет засасывать вглубь рассыпчатых дюн. Чтобы не попасть в зыбучие пески, нужно действовать, как на болоте. Делая шаг, всегда сначала пощупай посохом, а потом наступай лапкой…

Ушло полдня на то, чтобы дедушка рассказал Лейле обо всех сложностях, поджидавших в путешествии.

– А здесь, – в конце сказал дедушка, – Тенистые Аллеи. Именно там находится Волшебный Портал. Будь готова к тому, что там темно…

– Дедушка, Мяуны прекрасно видят в темноте, у нас же кошачье зрение, – перебила внучка.

– Ах, да. Я уже стар и плохо вижу, даже днем, вот и забыл, – смутился старичок.

Весь оставшийся день Лейла собиралась в дорогу. Нужно было взять теплые вещи, поскольку Тисы рассказали, что в Лунных Долинах очень холодно. Воду и еду девочка-кошка должна была найти в Туманных Дебрях. Приготовления были недолгими.

Последний вечер перед путешествием девочка-кошка провела в кругу семьи. Мама напекла оладий из молодой коры и организовала милое застолье. За ужином дедушка был непривычно разговорчив. Лейла заметила, как сильно он взволнован и рад. Старичок рассказывал много историй из своего детства, и каждый раз упоминал Тисы. Именно тогда внучка поняла, насколько сильно он любит свой дом и все, что с ним связано.

Утром следующего дня девочка-кошка встала рано. Небо было еще розовым. Солнце, не спеша, всходило, окрашивая мир в приятные красновато-желтые цвета. Несмотря на ранний час, вся семья встала, чтобы попрощаться с Лейлой. Мама с печальным видом обняла дочку, папа подбадривающе похлопал по плечу.

– Только не задерживайся. Как сделаешь дедушкины дела, сразу возвращайся, – чуть не плача проговорила мама.

– Обещаю, – ответила девочка.

Лейла была добрым котенком, ей было тяжело видеть, как грустит мама. На секунду она даже передумала уезжать. Но стоило маме отойти, как к внучке подошел радостный дедушка.

– Жаль, что я стар. Так хочу пойти с тобой, – сказал он и поцеловал Лейлу в гладкий лоб.

Когда девочка-кошка вышла за дверь и пошла по знакомой дорожке в сторону Туманных Дебрей, ее посетило странное ощущение, что она не скоро вернется домой, но, если вернется, будет совершенно другой кошечкой: взрослой и мудрой.

Начало путешествия было легким. Лейла хорошо знала дорогу до Туманных Дебрей. Она часто ходила сюда за ягодами и, если везло, даже находила грибы. Девочка-кошка шла и вспоминала, как последний раз нашла на одной из болотных кочек несколько грибов. Ее мама умела готовить очень вкусный грибной суп. От воспоминаний начало бурчать в животе.

– Так хочется кушать, а до болот еще долго, – с тоской прошептала себе под нос Лейла.

Чтобы быстрее дойти до болот, девочка решила не прятаться от зноя. В обеденное время солнце было очень жарким. Обычно все жители Сказочного Леса прятались по домам. В такие часы мама с папой ложились спать, а Лейла скучала в своей комнате.

Чем дальше отходила девочка от дома, тем меньше зеленых деревьев встречала. Сухие ветви погибших от засухи растений не могли защитить юную путешественницу от зноя. Лейла старалась идти быстрее, а на самых открытых местах бежала. Но это не помогло. Становилось все жарче. У Лейлы закружилась голова.

«Нужно было переждать жару в тени», – расстроено подумала она.

Теперь об этом думать поздно. Поблизости не было тени. Нужно срочно добираться до болот. Но жара настолько измучила девочку, что сил бежать не осталось. Она устало плелась по измученному зноем полю и мечтала о том, как попьет из родника, на самом краю Туманных Дебрей.

Неожиданно голова у Лейлы начала кружиться. В глазах потемнело, и она упала в обморок. Это был солнечный удар.

Спустя какое-то время девочка-кошка почувствовала, как к ней прикасается что-то липкое и холодное. Жара отступила, стало легче. Лейла открыла глаза и осмотрелась. Недалеко от нее дремала огромная улитка.

– Привет, Августа, – сказала путешественница и привстала.

– Лейла, почему ты не спряталась от обеденного зноя? Разве не знаешь, как это опасно? – начала ругать подругу улитка.

– Знаю, но я хотела поскорее добраться до Туманных Дебрей. Меня мучил голод и жажда, – оправдывалась Лейла.

– Я чуть панцирь себе не опалила, пока тащила тебя в тень. Повезло, что оказалась рядом, – продолжала ворчать Августа.

– Прости за неудобства. Обещаю достать тебе Кумью, – ответила девочка-кошка.

– Кумья… – мечтательно повторила улитка и причмокнула.

Больше всего на свете Августа любила мягкие сочные листья особого дерева. Однако добраться до них было под силу только ловкой девочке-кошке. Ее острые коготки позволяли лазать по деревьям. Сладкие листья Кумьи росли очень высоко, самостоятельно Августа достать их не могла.

Именно благодаря любви большой улитки к листьям дерева Кумья, они с Лейлой когда-то подружились. Долгие месяцы мечтала жительница Туманных Дебрей о сладких листьях, но могла их поесть, только если они опадали, а случалось это редко. Улитка поселилась рядом с деревьями Кумья и целыми днями ждала, когда упадет хоть один маленький листочек. Но однажды ее жизнь изменилась. Она встретила Лейлу. Быстрая и легкая девочка-кошка прыгала по кочкам болота в поисках ягод. Когда она впервые увидела огромную улитку, сильно испугалась и в мгновенье влезла на дерево. Этим деревом была Кумья. Августа попросила незнакомку набрать ей листьев. Добрая Лейла не отказала. С того дня они стали друзьями и встречались каждый раз, когда Лейла приходила на болота за ягодами. Девочка-кошка набирала для подруги улитки большой запас листьев. И та ела их до следующей встречи.

Немного придя в себя, Лейла встала. Заботливая улитка напоила ее водой и дала ягод морошки. Девочка-кошка почувствовала себя намного лучше, и друзья пошли к заветным деревьям.

– Я так тебе благодарна, Августа. Ты спасла меня. Страшно подумать, что сделало бы со мной жгучее солнце. За твою помощь я насобираю столько Кумьи, сколько способна вместить твоя кладовка, – говорила по дороге Лейла.

Улитка слушала и наслаждалась. Радости ее не было предела.

Дойдя до самого центра Туманных Дебрей, Лейла с легкостью запрыгнула на нужное дерево и ловко полезла вверх. Вскоре внизу начался настоящий листопад. Девочка срывала сладкую листву и бросала вниз. Августа стояла и наслаждалась тем, как с неба на нее падает самое прекрасное угощение во вселенной.

Огромная улитка была неповоротливой и медлительной. Лейла сбросила все, до чего смогла дотянуться, затем слезла и помогла собрать. Все это время Августа стояла под деревом и с наслаждением жевала сладкие листья.

Перевязав листья лианой, девочка-кошка погрузила Кумью на спину Августы, и они не спеша направились к ней домой.

Сказка 3: Крылатый Пиро

Несмотря на то, что Августа, как и любая другая улитка, носила домик на спине, у нее было свое просторное жилище. По виду домик Августы походил на половинку глиняного пузыря. Большая Улитка рассказывала, что это и был пузырь, состоящий из грязи и ила. Он надулся, а потом засох. Его стенки стали настолько прочными, что Августа решила прогрызть отверстие для входа и поселиться внутри. Со временем неспешная улитка сделала там аккуратные окошки и дверку. Лейле очень нравился дом Августы. Он был совершенно не похож на привычные здания, поэтому казался сказочным и даже немного смешным.

– Ты поможешь мне убрать листья в кладовку? – спросила улитка, вползая в домик.

– Конечно, – весело отозвалась девочка-кошка и понесла связку листьев вглубь жилища.

Когда с делами было покончено, подруги сели за небольшим круглым столом. Улитка стала рассказывать гостье последние новости Туманных Дебрей.

– Ты помнишь лягушонка Ангуса? Он три дня назад сломал лапку и чуть не завяз в трясине, – не спеша проговорила Августина.

– Почему сломал? – сочувственно спросила кошечка.

– Ветка одного из высоких деревьев совсем иссохла и отломилась. Ангус спал внизу. Тяжелая палка упала вниз, придавив ему лапку. Спросонья он очень испугался и отпрыгнул в сторону. Там и завяз. Его вытащил Жук Куржук.

Лейла слушала и думала, что скоро засуха погубит и болотистые места. Границы Туманных Земель с каждым годом отступают. Края большого болота высыхают. Деревья, чьи ветви вырастают выше, засыхают от палящих лучей, и их ветви осыпаются вниз. От всех этих размышлений Лейле стало не по себе. Она единственная, кто может помочь. Нужно спешить.

– Сегодня не смогу долго у тебя побыть, – сообщила девочка-кошка.

– Почему? – обиженно спросила гигантская улитка.

– Мне надо спешить в Тенистые Аллеи по очень важному делу.

– Какому делу? – заинтересовалась подруга.

Лейла рассказала улитке легенду о четырех подругах, которые создали эту планету. О том, что раньше погода, в зависимости от времени, была разная, поэтому засухи не было. Упомянула про говорящие Тисы и грустного дедушку. Поведала про Волшебный цветок, дарящий магические предметы, такие как Камень Мудрости, Амулет Отваги и Жезл Света.

– Мне нужно помирить Создательниц, для этого иду к Тенистым Аллеям. В Тенистых Аллеях есть Волшебный Портал, он поможет отыскать Камень Мудрости, а тот расскажет, где взять Жезл Света. Коснусь Создательниц и ссоре конец, – решительно заявила Лейла.

Улитка с восторгом посмотрела на подругу.

– И тебе совсем не страшно? – спросила она.

– Страшно, очень страшно. Но надо что-то делать, – со вздохом ответила девочка-кошка.

– А где находятся Тенистые Аллеи? Я про такие места раньше не слышала, – задумчиво проговорила Августа.

– За Выжженными Землями и Песчаными Дю…

– Выжженными Землями! – вскрикнула Августа, – Не ходи туда!

– Почему? – удивилась Лейла.

– Там водятся страшные огненные создания. Они поджигают деревья и способны расплавить даже камень. Однажды я доползла до края Туманных Дебрей и увидела одно из этих ужасных созданий. Рядом с ним горел ствол дерева, а он продолжал его поджигать, стараясь испепелить.

От воспоминаний Августа задрожала и спряталась под панцирь. Лейле тоже стало жутковато. Она достала из-за пояса дедушкину карту и начала внимательно изучать.

– К сожалению, обойти Выжженные Земли не получится. Нужно идти сквозь них, – грустно сказала Лейла.

– Не надо, не ходи, там очень опасно. Эти существа злые, – пропищала улитка из-под панциря.

Лейла задрожала и отвернулась к окну. На улице, как всегда, было сумрачно. Над Туманными Землями возвышались деревья с корявыми ветками и очень густой кроной. Они почти не пропускали солнечный свет. Это спасало болота от высыхания. Воздух здесь был влажный, и часто случались туманы. Лейла посмотрела на небо. Хотя за листвой его было почти не видно, девочка знала, что над кронами сияет жаркое солнце, пламя которого скоро высушит весь Сказочный Лес.

– Я должна, – решительно сказала девочка-кошка и встала из-за стола.

Августа выбралась из-под панциря и вытянула дрожащие усики-глазки.

– Я так тобой горжусь. Хотелось бы мне быть такой отважной, – проговорила улитка.

Лейла смутилась и немного покраснела.

Спустя короткое время подруги попрощались, и Лейла отправилась на поиски ягод. В этот день ей повезло. Она нашла много клюквы, морошки и даже грибов. Добавив к этому немного сладких листьев Кумьи и воды из родника, Лейла пошла в сторону Выжженных Земель.

Когда она добралась до границы болота, ноги начали дрожать от страха. Отогнув одну из ветвей ивы, девочка-кошка посмотрела в сторону обгоревших пеньков. Сердце начало сильно биться. Несколько минут Лейла не решалась пересечь границу, но потом взяла себя в руки и шагнула вперед.

Девочка-кошка двигалась беззвучно. Ее большие мягкие лапки не издавали ни единого шума. Она кралась, озираясь по сторонам, и постоянно прислушиваясь. Большие пушистые ушки торчали вверх и постоянно вращались. Лейла была очень осторожна.

Начало темнеть. Солнце устало светить на Квадрию и собиралось отдохнуть, уступив место голубой луне. Лейле это было только на руку. Девочка-кошка прекрасно видела в темноте, а прохлада ночи наполняла путницу силами. Ночная мгла сгущалась, и теперь стало заметно, как сияют вдалеке языки пламени. Девочка шла и не уставала удивляться. Выжженные Земли уже много лет мучают пожары, а они продолжают гореть. Как здесь еще сохранились деревья? Особенно поразило Лейлу то, что за все свое путешествие по этим пустынным местам, она не встретила ни одного пенька или веточки. Под ногами были крупные камни, немного глины и непонятные отверстия. Выжженные Земли были полны ужаса и загадок.

Дорога была долгой. Лейла начала уставать. Глазки начали закрываться. Очень захотелось спать. Девочка-кошка потеряла осторожность и шла, не глядя под ноги. Постепенно путница ослабела настолько, что стала спотыкаться. В один из таких неосторожных моментов Лейла больно ушибла пальчики ноги о камень и, оступившись, угодила второй лапкой в одно из отверстий между камнями.

Девочка-кошка дернулась и попыталась вытащить ногу, но та крепко застряла. Сколько не пыталась Лейла освободить лапку, ничего не получалось. Лейла села и загрустила. Стоило девочке расслабиться, как сон моментально поглотил ее. Она крепко уснула до самого утра.

Проснулась Лейла от того, что стало очень жарко. Она открыла сонные глаза и увидела рядом с собой столб огня. В испуге девочка дернулась и вскрикнула от боли. Лейла совершенно забыла о застрявшей лапе.

– Не бойся, я помогу тебе, – сказал кто-то красивым бархатным голосом.

Лейла начала озираться, но ничего, кроме пожара, не увидела.

– Где ты? – испуганно спросила она.

– Я здесь, – донеслось со стороны пламени.

Девочка-кошка посмотрела на огненный столб и прищурилась. Теперь, когда свет пламени перестал ослеплять, она смогла разглядеть крылатого коня. Это было очень красивое создание, которое пылало.

– Попытаюсь расплавить камни, будет жарко, придется потерпеть, – сказал огненный конь.

Лейла зажмурилась от страха и приготовилась к самому худшему. Спустя мгновенье застрявшую лапку начало сильно жечь. Девочка-кошка открыла глаза и увидела, как огненный конь поставил копытце на гору камней рядом с лапкой Лейлы. Постепенно камни стали красными и пластичными. Девочка дернула ножку и лапка освободилась.

– Спасибо тебе, – искренне поблагодарила загадочное существо путешественница.

– Не за что. Мне было несложно, – с улыбкой ответил конь.

– Все же мне хочется отблагодарить тебя, – сказала Лейла и достала горсть клюквы из сумочки.

– Я не ем ягоды, – засмеялся огненный спаситель.

– А что ты ешь? – заинтересовалась девочка-кошка.

– Я питаюсь огнем.

– Удивительно, – проговорила Лейла и начала с любопытством разглядывать коня.

Обойдя вокруг пылающего спасителя, девочка улыбнулась и сказала:

– Меня зовут Лейла, я из рода Мяунов, что живут в Роще Тисовых Великанов.

– Очень приятно, а меня зовут Пиро, я из рода Пирунов – Огненных коней, что летают по свету в поисках огня, – вежливо ответил пылающий скакун.

– Да, если ты питаешься огнем, здесь тебе есть, чем подкрепиться, – с улыбкой сказала Лейла.

– Это точно. Здесь самые вкусные огненные фонтаны во всей Квадрии, – подтвердил Пиро.

– Что такое огненные фонтаны? – поинтересовалась девочка-кошка.

– То отверстие, в котором ты застряла, это маленький тоннель, через него из глубины планеты поднимается огонь. Это очень похоже на фонтан, только не из воды, а из пламени. Таких тоннелей здесь много. И огонь из них очень вкусный, – объяснил огненный конь.

– А ты не боишься злых существ, которые поджигают деревья? – тихо прошептала Лейла.

– Я не видел здесь ни деревьев, ни злых существ, – удивленно ответил Пиро.

– Но моя подруга Августа видела горящего монстра, который поджигал дерево, – пояснила девочка.

– Наверное, это было не дерево, а фонтан из огня, они часто похожи на пылающий столб. Может показаться, что горит ствол дерева. А тот страшный монстр, наверное, я. Просто стоял и всасывал в себя вкусное пламя.

Лейла рассмеялась.

– Дедушка всегда говорил, что со страха многое может померещиться, – сквозь звонкий смех проговорила она.

Сказка 4: Манящий Уголек

После приятной беседы Пиро решил проводить Лейлу до границы Песчаных Дюн.

Всю дорогу девочка-кошка расспрашивала нового знакомого о его жизни. Она никогда не встречала таких сказочных созданий, поэтому слушала рассказы Пиро с интересом.

– Огненные Скакуны перелетают с места на место по ночам, так сверху лучше виден огонь, – говорил Пиро.

– И тебе не страшно ночью? – поинтересовалась кошечка.

– А почему меня должна пугать ночь? – удивился крылатый конь.

– Темно. У меня кошачье зрение, но даже я чувствую себя ночью как-то неуютно, – пояснила Лейла.

– Разве темнота это страшно? – усмехнулся скакун, – Вот вода – это действительно ужасно!

– Вода? – удивленно переспросила девочка-кошка.

– Да, вода. У меня от одного названия грива шевелится. Ты даже не представляешь, как больно она жжется, – поделился с подругой Пиро.

Сначала Лейла очень удивилась, но потом поняла, что огонь никогда не любил воду. То, что Пиро угасает, прикасаясь к воде, не удивительно.

– А зачем тебе к Песчаным Дюнам? – поинтересовался крылатый друг.

– Мне нужно добраться до Волшебного Портала, он находится в Тенистых Аллеях, – рассказала девочка-кошка.

– Я бывал в Тенистых Аллеях, пару лет назад там был сильный пожар. Это привлекло мою семью.

– А где сейчас твоя семья? – осторожно поинтересовалась кошечка.

– У Великого Вулкана. Это любимое место всех Огненных Скакунов. Мы рождаемся в жерле вулкана и живем там, пока не повзрослеем. Когда у нас отрастают крылья, начинаем путешествовать. Иногда с семьей, иногда отдельно. Мне очень нравится вкус здешнего огня, поэтому я сюда прилетел. Наемся и полечу к Великому Вулкану, – объяснил Пиро.

– Какая интересная у тебя жизнь, а я вот почти нигде не была. Все мои путешествия заканчивались в Туманных Дебрях, – грустно сказала Лейла.

– Тогда зачем тебе Волшебный Портал? – спросил конь.

Лейла кратко рассказала о своих поисках Жезла Света.

– Зачем тебе этот Жезл?

– Нужно помирить Создательниц, иначе Роща Тисовых Великанов высохнет. Засуха и пожары уничтожат ее, – печально проговорила подруга.

– Я люблю пожары, но мне жаль твой дом, – сочувственно проговорил конь, – Если когда-нибудь тебе понадобится моя помощь, позови, и я приду.

– Ты так хорошо слышишь? – поразилась Лейла.

– Нет, я дам тебе Манящий Уголек, – с этими словами конь ударил о землю сияющим копытом и из-под него вылетел маленький пылающий камушек.

Лейла присела и присмотрелась к предмету.

– Возьми его с собой. Он не обжигает, но если сказать: «Гори и грей», уголек создаст небольшой костер. Так можно согреться даже в лютый мороз. А если прошептать над костром мое имя, я услышу и прилечу, – Пиро потряс гривой и добавил, – Если, конечно, дождика не будет.

Лейла заулыбалась.

– Спасибо тебе, Пиро, ты такой добрый.

С этими словами она спрятала Манящий Уголек в сумочку.

Путь до Песчаных Дюн был неблизкий. Два дня и две ночи, с перерывами на сон и еду, шли друзья к границе. Всю дорогу они рассказывали друг другу истории из жизни. Оказалось, что Пиро тоже интересна жизнь Лейлы. То, что было для девочки-кошки обычным, казалось крылатому скакуну интересным и сказочным. За время путешествия они успели сдружиться, поэтому, когда пришло время расставаться, Пиро загрустил.

– Мне бы так хотелось пойти с тобой, но я боюсь устроить пожар. Знаешь, из-за того, что я такой горячий, меня все боятся. Раньше мне приходилось общаться только с Огненными Скакунами. Спасибо за то, что стала моим другом.

– Это тебе спасибо, – смущенно ответила Лейла.

Девочка-кошка пошла в сторону Песчаных Дюн, а Пиро еще долго стоял, глядя ей вслед.

Идти по глубокому песку оказалось непросто, пушистые лапки утопали в сыпучих дюнах. Помня поучения дедушки, Лейла прощупывала песок посохом, от чего двигалась совсем медленно.

– Так я и за месяц не доберусь, – утирая пот со лба, проговорила девочка.

Наступало время обеденного зноя. Нужно было искать укрытие. Но вокруг была пустыня. Стараясь справиться с жарой и не получить солнечный удар, Лейла смачивала голову водой и много пила. На какое-то время это помогло. Солнце становилось все беспощадней. Его лучи обжигали плечи и лицо. И без того уставшая, кошечка начала терять остатки сил.

Когда в глазах уже все плыло, а ноги подкашивались, Лейла увидела вдалеке какое-то строение. Подойдя ближе, она смогла его разглядеть получше. Это было красивое сооружение из палок и металла, обтянутое тканью. На вершине красовался странный купол, напоминавший большой кованый фонарик. Стены похожего на шатер сооружения были частично из досок, частично из ковров. Сквозь отвалившиеся доски можно было увидеть, что внутри. Там была тень и полная пустота. Конструкция домика была крепкой, поэтому Лейла решилась войти внутрь.

– Как же хорошо, – с восторгом прошептала Лейла и упала на прохладный песок.

Шатер настолько хорошо защищал от полуденного зноя, что внутри было даже прохладно. До самого вечера лежала уставшая Лейла на полу странного домика, изредка глотая остатки воды. Только немного поспав и отдохнув, она снова встала на лапки.

На Песчаные Дюны опустились сумерки. Жара спала, и воздух наполнился приятной прохладой. Лейла мысленно поблагодарила домик, спасший ее от иссушающего солнца, и отправилась в путь. Теперь она решила, что путешествовать по пустыне можно только в ночное время.

Несмотря на то, что песок был все таким же сыпучим, идти в отсутствие жары стало гораздо легче. Девочка-кошка шла бодрым широким шагом и мурлыкала себе под нос любимую песенку. Изредка она останавливалась и садилась отдохнуть на прохладный песок.

В один из таких привалов с Лейлой приключилась беда. Забыв об осторожности, девочка села и, достав ягоды, хотела перекусить. Внезапно песок под ней начал шипеть и подрагивать. Словно дюна ожила и чего-то испугалась. Лейла попыталась встать и посмотреть по сторонам, но не смогла. Ее хвост и лапки быстро погружались в песок. Она не успела опомниться, как дюна засосала ее по пояс.

– Какой ужас! – закричала Лейла, – Помогите!

Кошечка пыталась схватиться за посох лежавший в стороне, но не дотянулась. Зыбучие пески утащили ее вглубь дюны по самую шею. Лейла пыталась выбраться, но, чем сильнее шевелилась, тем быстрее утопала.

– Кто-нибудь, спасите! – из последних сил закричала девочка.

Но вокруг была пустыня и, казалось, только звезды на ночном небе слышали ее крик. Когда песок добрался до носика, Лейла подумала, что пришел конец ее путешествию, и обреченно закрыла глаза.

Вдруг рядом послышалось сопение и громкие шорохи. Кто-то был неподалеку, но песок настолько сковал шею, что повернуться и посмотреть Лейла не могла.

– Держись, я сейчас тебя выкопаю, – сказал кто-то совсем близко и продолжил сопеть.

Боясь наглотаться песка, Лейла ничего не ответила. Вскоре девочка почувствовала, как телу стало легче. Плотность песка стала меньше и он уже не так давил. Кошечка начала шевелить лапками.

– Держись за руку, я помогу тебя вытянуть, – решительно проговорил кто-то.

Охваченная страхом, Лейла схватилась за протянутую руку, не разбирая, кто перед ней. Единственное, что бросилось в глаза, это искрящийся свет, исходивший от одежды спасителя. Только когда незнакомец вытянул ее из зыбучих песков, кошечка смогла разглядеть спасителя. Перед ней сидел маленький мальчик с кроличьими ушами песчаного цвета. У него были розово-фиолетовые волосы и странная коричневая одежда. В этот момент никакого искрящегося света девочка не заметила. Странный малыш сидел на песке и, тяжело дыша, вытирал со лба пот.

– Меня зовут Лейла. Я из рода Мяунов, обитающего в Роще Тисовых Великанов, – придя в себя, представилась девочка.

– А я Тео, из рода Смулей – Песчаных тушканчиков, когда-то обитавших здесь, – ответил незнакомец.

– Спасибо, что спас меня, Тео, – искренне поблагодарила девочка, – В этом долгом путешествии я только и делаю, что попадаю в неприятности, – грустно добавила она.

– Не стоит бояться неприятностей, – весело сказал песчаный тушканчик и махнул рукой.

Девочка улыбнулась и кивнула.

– Что ты делаешь одна посреди пустыни? – поинтересовался малыш.

– Иду в Тенистые Аллеи, а что здесь делаешь ты? – спросила кошечка.

– Я здесь живу, – спокойно ответил Тео.

Лейла посмотрела по сторонам. Вокруг была голая пустыня. Ни домов, ни растений.

– Как здесь можно жить? Где брать воду и еду? Как прятаться от солнца? – начала расспрашивать девочка.

– Сложно, но возможно. Я знаю, где есть колодец, оттуда достаю воду. В жару зарываюсь в песок и сплю. А ночью хожу к холмам за колючками. Как раз шел туда, когда услышал твой крик, – объяснил песчаный тушканчик.

– А где остальные? – спросила Лейла озираясь.

– Ушли. Когда в дюнах пересохли все колодцы и растения остались только на холмах, песчаные тушканчики ушли в сторону Тенистых Аллей. Там и климат лучше, и еды сколько хочешь, – сказал Тео.

– А ты почему остался? – удивилась девочка-кошка.

– Я не испугался. Когда все просто, становится скучно. Здесь я бросаю вызов сложностям, выжить в Песчаных Дюна это каждодневный подвиг. Меня не страшат проблемы, – гордо заявил тушканчик.

В этот момент что-то снова блеснуло у него на груди. Лейла пригляделась и увидела красивый предмет, похожий на значок или медаль.

– Что это? – поинтересовалась девочка.

– Это Амулет Отваги, – сказал Тео и протер ценную вещь рукавом.

Сказка 5: Храбрый Смуль

– Не могу поверить! – с восторгом воскликнула Лейла, – Это тот самый Амулет, про который мне рассказывал дедушка!

Девочка-кошка нагнулась и начала разглядывать сияющий предмет на груди Тео.

– Откуда он у тебя? – не отрывая глаз от Амулета, спросила кошечка.

– Создательницы подарили его моему прадедушке, – гордо заявил Смуль.

– А почему именно ему? – поинтересовалась Лейла.

– Потому что он был самым пугливым Песчаным тушканчиком в Квадрии, – смущенно признался Тео.

Лейла улыбнулась и осторожно дотронулась до магического предмета.

– Теперь понятно, почему ты не боишься жить один в этой пустыне, – сказала девочка-кошка.

– Честно говоря, сначала я ушел в Тенистые Аллеи со своей семьей. Тогда Амулетом владел отец, а не я. В моей семье принято передавать это сокровище от отца к сыну. Когда я повзрослел и папа дал мне Амулет, надев его, я принял решение вернуться в пустыню. Здесь интереснее и всегда есть место подвигу, – объяснил Мальчик-тушканчик.

– А тебе не одиноко? – спросила Лейла.

– Очень одиноко, – грустно сказал Тео, – Но в этом и есть подвиг. Нужно преодолевать себя.

– Мне всегда казалось, что подвиг это добрый поступок. Когда помогаешь тому, кто сам себе помочь не может. Спасаешь кого-то. Например, сегодня ты совершил подвиг, спасая меня. А жить одному в пустыне, значит обделять своей помощью тех, кому она бы пригодилась, – рассуждала кошечка.

Тео замолчал и задумался.

– Может ты и права, но во мне никто не нуждался в Тенистой Аллее, – нерешительно проговорил мальчик.

– А твои мама и папа, бабушка и дедушка? Думаю, для них донести воду из колодца это уже подвиг. Ты не думал, что семья нуждается в твоей помощи?

Тео погрустнел.

– Я никогда не смотрел на ситуацию с этой стороны. Мама с папой всегда казались мне сильным и не нуждающимися в помощи, – задумчиво проговорил он.

– Уверена, что раньше так и было, но время идет, и они стареют. Например, мой папа очень любит жареные каштаны. Раньше он мог с легкостью набрать целую корзинку. Теперь у него болит спина и, когда каштаны созревают, я залезаю на дерево и сбрасываю плоды вниз. Мама их собирает, жарит, и мы с удовольствием наблюдаем за тем, с каким аппетитом папа уплетает наше угощение, – поделилась девочка-кошка.

Тео совсем приуныл. Понимая причину печали нового знакомого, Лейла сменила тему.

– А ты ведь не один меня спас в этой пустыне. Когда я шла, страдая от полуденного зноя, мне на помощь пришел странный шатер. Он укрыл меня от горячих лучей и помог восстановить силы, – рассказала кошечка.

– Этот шатер мой дом, – признался Тео.

– А где ты был, когда я в нем отдыхала?

– Зарылся в песок и спал, – сообщил мальчик.

– Ты умеешь дышать песком? – поразилась Лейла.

Тео рассмеялся.

– Нет, дышу я сквозь трубчатый стебель колючки. Один конец вставляю в рот, другой торчит над песком, – пояснил Тео.

– Тогда зачем тебе шатер?

– Построил его, чтобы укрываться от летающих монстров, – гордо заявил Тео.

– Каких еще монстров? – испугалась девочка.

– Тех огненных чудищ, что обитают на Выжженных Землях, – поведал ушастый малыш.

Теперь рассмеялась Лейла.

– Это не чудища, а Пируны – Огненные Кони. Они добрые и очень интересные создания…

И Лейла рассказала Тео про страхи улитки Августы и знакомство с Пиро. Отважный Смуль слушал с большим интересом и не перебивал. Только когда девочка закончила, он попросил показать Манящий Уголек, подаренный пылающим скакуном.

Девочка-кошка залезла в сумочку и достала магический уголь.

– Похож на горящий уголь, но совершенно не жжет, – пораженно проговорил Тео, держа на ладони сказочный предмет.

Налюбовавшись, храбрый малыш вернул кошечке уголек. Убирая его в сумочку, Лейла выронила пустую фляжку.

– У меня совсем кончилась вода, – пожаловалась девочка-кошка, подняв выпавшую фляжку.

– Я провожу тебя к колодцу, – предложил Тео.

До колодца оказалось далеко.

– Ты же сказал, что все колодцы пересохли, – сказала Лейла.

– Так и было. Но я спустился в один и углубил его. Знаешь, Смули отличные землекопы, – похвалился мальчик. – Теперь в колодце есть вода, но с каждым годом воды все меньше.

– Годом? Ты что живешь здесь один много лет? – поразилась девочка-кошка.

Песчаный тушканчик кивнул. Лейлу это очень удивило. Она привыкла быть в семье и не понимала, как можно добровольно уйти от всех и жить одному.

Остаток пути друзья шли молча. Кошечка думала о доме и родных, а Смуль Тео, живя в пустыне, просто привык молчать. Вокруг были пески, черное небо, усеянное звездами, и большая яркая Луна. Она освещала все окрестности настолько ярко, что, не обладающий ночным зрением Смуль, шел не спотыкаясь.

Наконец, друзья добрались до колодца. Тео забросил вниз ведро, но плеска не услышал.

– Странно, – сказал он и заглянул внутрь.

Было темно и мальчик не смог разглядеть, есть ли в колодце вода. Когда Тео поднял ведро наверх, оно оказалось пустым.

– Опять пересох, – со вздохом сказал мальчик, – Завтра с утра полезу углублять, сейчас слишком темно.

Лейла села, облокотившись о колодец, и грустно опустила ушки. Ей ужасно хотелось пить.

– Возьми пока мою воду, – предложил добрый Смуль.

Девочка-кошка благодарно улыбнулась и попила из фляжки Тео.

Утолив жажду, Лейла повеселела.

– Хочешь, я тебе кое-что покажу? – спросил песчаный тушканчик.

– Что-то ужасное? – насторожено спросила кошечка.

– Ужасно прекрасное, – с улыбкой проговорил мальчик.

Лейла кивнула.

– Тогда пошли, – сказал он и, обогнув колодец, начал удаляться.

Юная путешественница поспешила за ним. Дорога до «ужасно прекрасного» заняла целый час. Лейла начала уставать и пожалела, что согласилась. Впереди была дальняя дорога, нужно было отдохнуть, а не бродить по ночной пустыне.

Однако, когда друзья дошли до холма поросшего зелеными колючками, все недовольство пропало. Над темно-зелеными растениями, освещая холм зеленым светом, летали изумрудные искорки. Это было так неожиданно и красиво, что Лейла замерла на месте.

– Что это? – восхищенно прошептала она, боясь спугнуть неожиданное чудо.

– Пустынные Светлячки. Они прилетают сюда только в полнолуние. Их называют Пустынники, потому что только они опыляют Песчаные Колючки. Без них колючки погибнут.

Лейла слушала, не отрывая взгляда от зеленых искр, движущихся от растения к растению. Их перемещение было похоже на плавный воздушный танец. Вид был завораживающий.

– Ужасно прекрасно, – проговорила Лейла.

Всю оставшуюся ночь друзья провели на холме. Лейла села в самом центре и наблюдала за танцующими Пустынниками. Несмотря на то, что Тео эта красота была привычна, он тоже любовался светлячками.

– А зачем тебе в Тенистые Аллеи? – неожиданно спросил тушканчик.

– Ты знаешь, кто такие Создательницы? – уточнила у мальчика Лейла.

– Конечно, это все знают. Зимушка, Весница, Летоя и Осения, матери нашей планеты, – ответил Смуль.

Девочка-кошка вспомнила, что узнала легенду о создании Квадрии совершенно случайно и устыдилась. Немного помолчав, она начала рассказывать про Тисы, дедушку и Жезл Света.

– Ты думаешь, Камень Мудрости знает, где найти этот Жезл? – засомневался Тео.

– Дедуля сказал, что он все знает, – уверенно заявила Лейла.

Песчаный тушканчик помолчал, а потом добавил.

– А почему именно ты идешь спасать Квадрию? У тебя есть один из даров Цветка Мира? – спросил Смуль.

– Нет. У меня нет ничего, кроме Манящего Уголька, подаренного Пиро, – призналась кошечка.

– Значит, ты решила спасти планету, не имея никакой волшебной помощи? – потрясенно спросил тушканчик.

– Дедушка всегда говорил, что доброе сердце сильнее любого волшебства, – пожав плечами, ответила девочка-кошка.

Тео с уважением посмотрел на Лейлу и о чем-то задумался.

Девочка кошка прилегла и продолжила наблюдать за изумрудными искрами над головой. Пустынники танцевали над колючками. Звезды мерцали серебром, а Лучиана ярким голубоватым шаром парила над пустыней. Было так красиво, тихо и тепло, что Лейла уснула.

Сказка 6: Зыбучки

Утром Лейла проснулась от ужасной жары. Оказалось, что она проспала до полудня, и лучи яркого солнца успели набрать силу. Вскочив на ноги и озираясь по сторонам, кошечка стала искать Тео.

Сколько не разыскивала друга Лейла, ничего не получалось. Ей даже показалось, что он ушел, бросив ее одну. Девочку так расстроила эта мысль, что она села и грустно опустила ушки.

– Встань с меня, – закричал кто-то снизу.

От неожиданности кошечка вскрикнула и отпрыгнула в сторону.

– Ты тяжелее, чем я думал, – ворчал Тео, выбираясь из песка.

– Прости, – заикаясь от страха, сказала Лейла, – Я думала, ты ушел.

– Наобещал воды и сбежал, бросив посреди пустыни. Хорошего же ты обо мне мнения, – оскорбился Смуль.

Девочка смутилась и попыталась оправдаться:

– Я проснулась, а тебя нигде нет, что мне было думать?

– Мы Смули даже во сне, почувствовав жару, непроизвольно зарываемся в песок. Вчера я заснул здесь, а когда солнце встало, сквозь сон медленно окапывался, пока совсем не скрылся. У меня только нос над песком остался, на него ты как раз и села, – обижено объяснил Тео, потирая маленький носик.

Лейла еще раз извинилась перед новым другом и, забыв взаимные обиды, они отправились к колодцу. Дорога до желанной воды казалась вдвое длиннее, чем вчера ночью. Жара набирала силу, и идти стало очень трудно. Не дойдя до колодца, измученная зноем, девочка-кошка упала на песок и проговорила:

– Больше не могу.

– Давай закопаемся в песок, – предложил Песчаный тушканчик.

– Делай со мной все, что угодно, только спаси от жары, – печально ответила кошечка.

Проворный землекоп начал окапывать Лейлу, и та быстро погружалась в прохладный песок.

– Возьми трубочку из стебля колючки и дыши через него, – сказал Тео и протянул кошечке длинную тонкую трубочку коричневого цвета.

Девочка послушно вставила ее в рот и закрыла глаза. Смуль закидал Лейлу толстым слоем песка. Поначалу было страшно. Дышать через трубочку неудобно. Но вскоре кошечка почувствовала, что не нагретый песок остудил ее тело. Желанная прохлада успокоила, и она начала дремать.

Лейлу разбудили странные ощущения. Ее тело, придавленное толщей песка, стало легче и, казалось, она вот-вот взлетит. Девочка проснулась и начала прислушиваться к ощущениям.

– Можешь вставать и отряхиваться, – послышался голос Тео.

Лейла присела и начала трясти головой. С пушистых ушей и пышных волос посыпалась песчаная пыль.

– Спасибо, что спас от жары, – поблагодарила она отважного Смуля.

Придя в себя, друзья продолжили свой путь к колодцу. Солнце прижалось к горизонту и сделалось красным.

– Нужно успеть дотемна, – встревожено проговорил Смуль и прибавил шагу.

Кошечка последовала его примеру.

Друзьям удалось добраться до пересохшего источника до того, как стало темно. Когда Тео залез внутрь колодца, уже смеркалось. В вечернем полумраке отважный Смуль углублял источник, стараясь добыть драгоценную воду. Прошло около часа. Стало совсем темно.

– Как дела? Нашел воду? – крикнула внутрь колодца Лейла.

– Нет, не нашел. Кажется, источник пересох окончательно, – грустно ответил Тео.

Через несколько минут он поднялся к подруге.

– Что же нам делать? Где достать воды? – испуганно спросила кошечка.

Тео пожал плечами. Девочке стало страшно.

– Мы погибнем без питья, – сказала она и заплакала.

– Не грусти, в своем шатре я зарыл небольшой запас. Доберемся туда, отроем его, а потом вместе пойдем к Тенистым Аллеям. Поскольку это был последний колодец, больше в пустыне мне не прожить. Придется вернуться к семье, – тоскливо проговорил Тео.

Так они и поступили. Добравшись до шатра, Смуль откопал большую глиняную бутылку с водой. Лейла убрала ее к себе в сумку, и друзья направились к границе пустыни. Всю дорогу мальчик молчал и озирался по сторонам. Он выглядел очень печальным.

– Почему ты такой грустный? – спросила друга Лейла.

– Мне очень жаль, – ответил Тео.

– Я понимаю. Мне тоже было грустно покидать дом. Возможно, тебе удастся найти здесь воду позже и вернуться, – успокаивала кошечка.

– Нет. Мне не жаль покидать пустыню. Мне грустно от того, что я столько лет жил, думая, что совершаю подвиг. Однако я просто терял время. Ты права, подвиг это совсем другое.

– Но ты же преодолевал себя, выживал там, где другие не выжили бы, – спорила девочка.

– У подвига должна быть цель. А какая цель была у меня? Преодоление трудностей, ради преодоления трудностей. Ты показала мне, что такое настоящий подвиг, – объяснил Смуль.

– Я? – удивилась Лейла.

– Да, ты. Вот кто делает настоящий подвиг. У тебя есть большая добрая цель спасти планету. Ты преодолеваешь трудности, чтобы достичь этой цели. Рассталась с любимой семьей, рискуешь, боишься, но все равно не сдаешься, – Тео вздохнул и добавил, – Как бы мне хотелось тоже сделать подобное.

– Тогда пойдем со мной. Вдвоем мы сможем больше. Найдем Жезл вместе и помирим Создательниц, – радостно предложила девочка-кошка.

– Ты зовешь меня с собой? – не веря своим длинным ушам, переспросил тушканчик, – Но, я же такой непутевый. Даже с Амулетом Отваги не сделал ничего стоящего, – пристыжено добавил он.

– Ты спас меня несколько раз. Без тебя и твоего шатра я бы не справилась. Я так тебе благодарна за все, – искренне поблагодарила Лейла.

Тео смутился и немного покраснел.

– Тогда решено! Идем вместе спасать Квадрию, – торжественно заявил ушастый малыш.

Оставшийся путь Тео шел бодро и весело. Он рассказывал про Тенистые Аллеи и свою семью. О зарослях плакучих Ив с поникшими густыми кронами. Эти удивительные деревья растут рядами и образуют редкие по красоте тенистые аллеи.

– Скорей бы туда попасть, – нетерпеливо проговорила кошечка.

– Попадем, обязательно попадем, до границы пустыни осталось пару ночей пути, – утешил Тео.

– Две ночи? Это очень долго, – расстроено ответила Лейла.

Однако время пролетело незаметно. В компании с другом дорога всегда короче. Девочка-кошка и ее новый друг много разговаривали, шутили и смеялись. Тео оказался ужасно озорным тушканчиком и постоянно веселил Лейлу.

Днем друзья спали, зарывшись в песок. Лейла быстро привыкла к трубочке во рту и, утомленная ночной дорогой, крепко спала под слоем песка. Тео зарывался рядом и тоже дремал.

Так они незаметно добрались до границы Песчаных Дюн и Тенистых Аллей.

– Вон там, вдалеке, видишь? – спросил у подруги Тео, указывая вперед.

– Да, какой-то гребень, – сказала девочка.

– Это не гребень, а ряд деревьев. Там начинаются ивы. Сейчас нужно быть очень осторожными, на границе встречаются зыбучие пески.

Лейла сразу вспомнила, как чуть не утонула в зыбучем месте и вздрогнула. Взяв в руки посох, девочка начала прощупывать дорогу. Отважный Смуль шел впереди беспечным шагом.

– Ты не боишься провалиться? – спросила девочка.

– Нет, я знаю, как увидеть зыбучее место глазами, – ответил тушканчик.

– И как же?

– Сложно объяснить, когда увижу Зыбучку, расскажу и покажу, – пообещал малыш.

Они шли около часа и, наконец, Тео остановился.

– Вон там, справа, видишь дюну? – спросил он, указывая на песчаную насыпь.

Лейла кивнула.

– У ее основания Зыбучее место. Там песок словно полосатый. Он выглядит, как маленькое море с волнами, – начал объяснять мальчик.

Девочка-кошка пригляделась и увидела то, о чем говорит друг. Поверхность рядом с дюной имела странный узор. Песок действительно лежал мелкими волнами.

– Это зыбучее место? – уточнила Лейла.

– Нет, опасное место за этой дюной. Не знаю почему, но рядом с Зыбучками всегда маленькое море и дюна с острой спинкой, – ответил Тео.

С этого момента Лейла перестала пользоваться посохом. Она шла, внимательно разглядывая дюны. Видя песчаную горку с острой вершинкой, девочка смотрела рядом. Нечасто, но ей все же удавалось разглядеть маленькие волны у основания некоторых из них.

Чем ближе друзья подходили к границе, тем больше зыбучих мест приходилось обходить. В итоге они подошли к мету, где Зыбучки стали в ряд, и обойти их было невозможно.

– Что же нам делать, – растерянно проговорила Лейла.

Тео пожал плечами. Некоторое время друзья стояли, разглядывая преграду. Зубычее место было похоже на реку, идущую вдоль границы пустыни.

– Так обидно. Мы близко, а добраться все равно не можем, – грустно сказала девочка, – А как ты раньше здесь перебирался?

– Раньше зыбучек было мало. Но я заметил, что с годами их число увеличивается… Жаль, у нас нет переносного моста, – со вздохом добавил Смуль.

Тут Лейле пришла в голову мысль.

– Тео, а ты хорошо прыгаешь? – загадочно спросила она.

– Отлично, как и все тушканчики, но Зыбучка слишком широкая, за один прыжок ее не преодолеть, – сказал мальчик.

– Я предоставлю нам два прыжка, – сказала девочка-кошка и бросила свой посох на середину Зыбучки.

Предмет упал на бок и, поскольку был легким, утопать в песке не стал.

– Что ты задумала? – спросил песчаный тушканчик.

– Нужно прыгнуть на посох и оттолкнувшись от него сделать второй прыжок, – пояснила подруга.

– Ты права, должно получиться. Я первый попробую, – заявил храбрый Тео.

– Подожди. Давай обвяжем тебя веревкой. Если оступишься, смогу вытянуть тебя за другой край, – остановила друга Лейла.

Девочка-кошка обвязала вокруг пояса мальчика веревку, крепко уцепилась за другой край и махнула рукой. Тушканчик прицелился и прыгнул на посох. Лейле показалось, что он не допрыгнет, но она ошиблась. Тео проворно приземлился на палку и, оттолкнувшись, перепрыгнул на другой берег зыбучей преграды.

– Ты молодец! – радостно закричала девочка-кошка.

Теперь пришла очередь Лейлы.

– Тео обвяжи веревку за ствол дерева, – попросила девочка тушканчика.

Тот снял канат с пояса и обмотал его вокруг Ивы. Лейла привязала другой конец вокруг талии и приготовилась.

Как и все Мяуны, она обладала кошачьей ловкостью и грацией. Прыгнуть на тонкий посох и, оттолкнувшись, сделать новый прыжок, для Лейлы было несложно. Она оттолкнулась и, словно гибкая пружинка, вмиг оказалась на посохе. Еще мгновенье, и так же ловко она прыгнула с палки на другой берег Зыбучки.

– Ура, у нас получилось! – радостно воскликнул Тео и обнял подругу.

– Наконец-то мы в Тенистых Аллеях, – подхватила Лейла.

Сказка 7: Пугливые Смули

Плакучие Ивы, о которых рассказывал Тео, оказались еще прекраснее, чем представляла Лейла. Несмотря на их грустный вид с поникшими ветками, они выглядели сказочно. Густые гирлянды из гибких веток, усеянных мелкими зелеными листочками, растущими не снизу вверх, а сверху вниз, завораживали и создавали красивые аллеи, наполненные сумраком и изумрудным светом. После желтой пустыни было так приятно любоваться сочными зелеными красками. Лейла шла молча, с восторгом рассматривая лес.

– Они такие необыкновенные, – восхищенно проговорила кошечка.

– Кто? – удивился песчаный тушканчик.

– Ивы. У меня дома растут только Тисы, Клены и Каштаны. Я впервые вижу Плакучие Ивы, – пояснила девочка-кошка.

– Деревья как деревья, – пожав плечами, ответил мальчик.

– Не говори так, они могут обидеться, – упрекнула друга кошечка.

– Обидеться? Это же всего лишь деревья, – сказал Смуль и дернул за ветку одной из Ив.

– Ты забыл, как я рассказывала, что дедуля умел разговаривать с Тисами? Они такие же, как мы. Умеют мыслить, говорить, беспокоиться. Просто мы быстрые и шумные, а они медленные и очень тихие, – рассуждала Лейла.

– То, что твой дедушка умеет разговаривать с деревьями, даже ты ставила под сомнение. А теперь вдруг поверила. Почему? – удивился Тео.

– Не знаю. За время путешествия я увидела, как загадочна и разнообразна Квадрия. Теперь мне все кажется живым и наполненным смыслом, – поделилась кошечка.

Так, рассуждая о мире, друзья незаметно добрались до деревни Смулей. Солнечный зной больше не докучал им. Густые завесы ветвей не пропускали жгучее солнце. В Тенистых Аллеях всегда было сумрачно и прохладно.

– Мы почти пришли, – радостно сообщил Тео, – Там за холмом живут мои родственники.

Путешественники забрались на невысокий холм и начали спускаться.

– Я никого не вижу, – приглядываясь, сказала Лейла.

– Меня это не удивляет, – хмуро ответил мальчик.

Некоторое время они продолжали идти, потом песчаный тушканчик остановился и сообщил:

– Пришли. Здесь дом моих родителей.

Девочка-кошка начала озираться, но ничего не увидела.

– Какой дом? – удивленно спросила кошечка.

Маленький Смуль указал на поросший мхом холмик и сказал:

– Вот этот.

Лейла подошла ближе и, присев на корточки, начала разглядывать холмик. Только как следует приглядевшись, она заметила небольшую замаскированную мхом и травой дверку. Сгорая от любопытства, кошечка постучалась. Никто не отреагировал.

– Может, их нет дома? – предположила кошечка.

Тео пожал плечами. Лейла встала на ноги.

– А почему они живут отдельно от остальных? – поинтересовалась девочка-кошка.

– С чего ты взяла? Мы находимся в самом центре деревни, – сообщил Смуль.

Пораженная сообщением друга, Лейла снова начала озираться. Но, как и в прошлый раз, ничего не заметила.

– Я ничего не вижу. Ты, наверное, меня разыгрываешь, – немного обижено сказала Лейла.

– По-твоему, я похож на вруна? – оскорбился Тео, – Просто Смули отлично умеют прятаться.

С этими словами он подошел к холмику с маленькой дверкой и громко крикнул:

– Мама, папа, это я – Тео, выходите.

Вдруг за дверью раздались шорохи. Лейла навострила большие пушистые ушки и прислушалась. Кто-то шептался совсем рядом, но слова разобрать было сложно. Спустя несколько секунд дверка приоткрылась, и за ней показалось лицо Смуля очень похожего на Тео, только волосы были голубого цвета.

– Привет, пап, – смущенно поздоровался песчаный тушканчик.

Незнакомый Смуль заулыбался и стал точной копией своего сына.

– Удивительно, вы так похожи, – не удержалась Лейла.

Услышав незнакомый голос, Смуль вздрогнул и резко закрыл дверь.

– Все хорошо, папа, это Лейла, моя подруга, – раздраженно сказал Тео.

Дверка снова открылась.

– Простите, что напугала, – виновато проговорила кошечка.

Смуль снова испуганно вздрогнул, но дверь не закрыл. Некоторое время отец Тео смотрел то на сына, то на девочку. Все молчали. Затем он немного привык и вышел наружу. В двери появилась новая мордочка. Она тоже очень напоминала лицо Тео, но глаза и волосы были зеленые.

– Папа, мама, это моя подруга Лейла, она из рода Мяунов, что живут в роще Тисовых Великанов, – представил спутницу мальчик.

Девочка-кошка слегка поклонилась.

– Лейла, а это мои родители. Квил…

В этот момент отец Тео кивнул в знак приветствия.

–… И Лоя, – закончил Тео.

Смуль с зелеными волосами вышел из землянки и слегка поклонился.

Глядя на родителей друга, Лейла поражалась, насколько молодо они выглядят. Оказывается, песчаные тушканчики совсем не стареют. Они вырастают до определенного возраста и остаются такими до конца жизни. А еще кошечку удивило, что было сложно отличить Смулей девочек от мальчиков.

Когда родители Тео привыкли к присутствию Лейлы, они расслабились и начали расспрашивать сына о его жизни. Отважный Смуль поведал о том, как обстоят дела с колючками, зыбучками и водой.

– К сожалению, теперь наша родная пустыня стала совершенно непригодна для жизни, – грустно закончил рассказ Тео.

– Для нас она стала непригодна еще пять лет назад, – сказал отец.

Мама стояла в стороне и поглядывала на Лейлу. Ей очень хотелось пригласить Тео в гости. Усадить за стол и угостить обедом, но оставлять гостью на улице было неловко. А в маленькую землянку Смулей девочка-кошка поместилась бы с трудом.

В итоге мама Лоя что-то шепнула папе Квилу, и тот ушел в дом. Через некоторое время отец вынес на улицу небольшой чайный столик.

– Давай я помогу? – вызвался Тео.

Вскоре Смули вынесли стулья, и Лоя накрыла стол. Получился семейный обед под открытым небом. Теперь, когда обстановка стала более располагающая, Лоя и Квил начали расспрашивать Лейлу о цели ее путешествия. Юная путешественница рассказала историю о Тисах, любимом дедушке и обещании помирить Создательниц. Смули слушали, молча, но в конце рассказа смотрели на девочку-кошку с большим уважением. Пугливые по природе, Смули больше всего на свете любили храбрых.

– Это удивительно, что юная девочка не побоялась отправиться в такое путешествие, – восхищенно проговорила Лоя.

– Да еще без Амулета Отваги, – добавил папа Квил.

– Четно говоря, было очень страшно, но, чем больше узнаю мир, тем спокойнее. Мир – он добрый, просто нас пугает все незнакомое, и страх рисует пугающие картины. Так было с Пиро…

И Лейла поведала историю про улитку Августу и огненного коня.

– Он оказался не чудовищем. Он всасывал огонь, а не изрыгал его, как дракон. А испуганная улитка все неправильно поняла и жила в страхе, – весело закончила кошечка.

Все засмеялись. И правда, история была забавная.

– И все же путешествовать одной опасно, – настаивала заботливая Лоя.

– А я теперь не одна. Тео пойдет со мной, – сообщила девочка.

Родители удивленно посмотрели на сына. Тот кивнул.

– Я горжусь тобой, Тео, – искренне проговорил отец.

– Ты спасешь Квадрию, – чуть не плача от гордости, сказала Лоя.

Вдруг неподалеку что-то зашуршало.

– Вы слышали? Тео – герой, – прошептал кто-то.

И в этот момент поляна ожила. Со всех сторон поднялся шепот. Словно эхо, разнеслась по Тенистым Аллеям новость о том, что отважный Смуль отправляется на поиски Жезла Света со странной спутницей. Шум становился все громче. И тут, словно из ниоткуда, на поляне стали появляться Смули. Все они были молодыми на вид. У них были большие красивые глаза и яркие волосы разных цветов.

– Откуда они взялись? – удивилась Лейла.

– Я же говорил, мы в центре деревни. Остальные прятались по домам и подслушивали. Смули отлично слышат и прекрасно маскируются, – объяснил Тео.

Постепенно жители деревни окончательно осмелели и вышли из укрытий. Оказалось, на поляне жило много Смулей и все они знали Тео. Он был местной знаменитостью. Песчаные тушканчики окружили стол и начали задавать вопросы.

– А куда вы пойдете после Тенистых Аллей? – спросил один из тушканчиков.

– В Лунные Долины, – ответила девочка-кошка.

– Я даже не слышал про такие, – выкрикнул кто-то.

– Нас донесет туда Волшебный Портал, – пояснила девочка.

– Какой портал? – удивились Смули.

– Здесь, в Тенистых Аллеях, есть Волшебный Портал. Это магические ворота, способные переносить в определенные точки Квадрии. Их четыре, и они находятся в разных концах планеты, – сказала Лейла.

– Мы хорошо знаем Тенистые Аллеи и ни о каком портале не знаем, – удивилась мама Лоя.

Смули согласно закивали.

– А как он выглядит? – уточнил папа Квил.

Лейла грустно вздохнула и пожала плечами. Смули начали переглядываться.

– Допустим, про портал вы не знаете, но, может, встречали в этих землях что-то необычное? – спросил Тео.

Песчаные тушканчики стали пожимать плечами и озадачено озираться.

– Здесь только ивовые аллеи, мох, цветы, трава… – стал перечислять Квил.

– Ты же знаешь, какие мы осторожные, необычные предметы пугают нас. Мы бы сразу их заметили, – добавила Лоя.

Лейла загрустила. Было обидно проделать такой сложный путь и не найти портал. Девочка повесила пушистые ушки и отвернулась. Заметив расстройство подруги, Отважный Тео подошел и прошептал:

– Никогда не отступай перед трудностями. Мы обязательно отыщем портал. Обыщем каждый закуток этого леса и найдем.

Лейла посмотрела на решительного мальчика и приободрилась. Теперь она не одна, и это большое счастье. Тео оказался отличным другом. Вдвоем ничего не страшно.

Сказка 8: Магический светильник

Немного погостив у родителей, Тео со своей подругой отправился на поиски Волшебного Портала. Друзья еще раз подробно расспросили жителей деревни, но никто не встречал в Тенистых Аллеях ничего необычного.

– Придется искать самим, – со вздохом сказала Лейла.

– Ничего страшного, поищем, – решительно заявил Тео.

И юные путешественники отправились на поиски. Исследуя лес из Плакучих Ив, Лейла не уставала поражаться богатству здешних земель. В тени пышных деревьев росло много грибов, ягод и цветов. Ягоды привлекали разных насекомых, а ароматные цветы бабочек и пчел.

– Здесь, наверное, много меда, – предположила девочка-кошка.

– Смули не собирают мед, – сообщил Тео.

– Почему? – удивилась кошечка.

– Боятся, пчелы ужасно злые и кусачие, – объяснил песчаный тушканчик.

– Когда в роще Тисовых Великанов водились пчелы, дедушка менялся с ними на Кленовый Сироп, – рассказала Лейла.

– Что такое Кленовый Сироп? – поинтересовался мальчик.

– Это сладкая тягучая вкуснятина, которую добывают из сока клена, – пояснила кошечка.

– А зачем пчелам этот сироп, они ведь сами умеют делать мед? – засомневался Смуль.

– Пчелы ужасные сладкоежки. Думаю, и мед они делать научились потому, что сладкое любят, – весело ответила девочка.

Так друзья шли по лесу и общались. Несмотря на беседу, Лейла и Тео очень внимательно изучали лес. Они заглядывали во все заросли, спускались в овраги, присматривались к канавам, взбирались на холмы. Территория Тенистых Аллей оказалась очень большой. На тщательный осмотр ушло несколько дней.

Как ни старались друзья, им так и не удалось наткнуться на что-либо необычное. Уставшие и расстроенные, они вернулись в деревню Смулей.

– Неужели вам совсем не удалось ничего найти? – спросил папа Квил.

Лейла грустно кивнула.

– Я бы не сказал, что совсем ничего. В самом центре зарослей Плакучих Ив мы нашли фонарик. Он одиноко висел на ветке одного из высоких деревьев и горел. В сумерках его хорошо видно, – поделился Тео.

– Да, но рядом ничего не было. Ни знаков, ни надписей, ничего. Наверное, его забыл там кто-то из деревни, – печально добавила кошечка.

– Он очень высоко висел, вряд ли кто-то из Смулей смог его повесить, – спорил Тео.

– Мы знаем этот фонарик, он висел еще до нашего переезда сюда, – вмешалась мама Лоя.

– Может это и есть портал? – предположил Квил.

– Мы тоже так подумали и потратили полдня, чтобы заставить его работать, – сообщила Лейла.

– Что мы только ни делали: вставали под ним и выкрикивали название нужного места. Ходили вокруг и повторяли: «Лунные Долины». Разговаривали с ним. Уговаривали начать работать. Все оказалось бесполезным. Это только фонарик и ничего больше, – расстроено проговорил мальчик.

– Лейла, а твой дедушка не мог ошибиться? Может Волшебный Портал не в Тенистых Аллеях? – осторожно спросила Лоя.

– Каждый может ошибиться, – пожав плечами, ответила девочка-кошка.

– И что вы теперь будете делать? – поинтересовался папа Квил.

– Не знаем, – почти хором ответили путешественники.

На следующий день Лейла и Тео решили еще раз обследовать место с фонариком. Друзья предприняли новые попытки заставить портал работать, но снова неудачно. Фонарик беспечно болтался на ветке и ни на что не реагировал.

– Все бесполезно, – сдалась, наконец, Лейла, – Мы все перепробовали. Это просто фонарь.

– Давай мыслить логически, это единственная загадочная вещь в Тенистых Аллеях. Фонарь висел здесь всегда. Он сам горит и никогда не выгорает. Совершенно точно – это магическая вещь. Видимо, мы просто не правильно себя ведем. Нужно понять, как им пользоваться, – настаивал отважный Смуль.

– Может, нужно снять его с ветки? – предположила Лейла.

Тео согласился. Девочка-кошка ловко взобралась по стволу и попыталась снять волшебный светильник с ветки. Дернув ручку, на которой висел фонарь, Лейла чуть не упала.

– Что случилось? – заметив опасный момент, спросил Тео.

Девочка-кошка еще раз дернула за светильник, но ручка с места не сдвинулась. Фонарик был прикреплен к дереву. Кошечка наклонилась и посмотрела, что удерживает волшебный предмет на ветвях, но ничего не нашла.

– Его невозможно снять, он закреплен, – сообщила она Тео.

– Тогда сломай крепление, – посоветовал друг.

– Я не могу. Здесь нет крепления. Он не приклеен и не прикручен. Просто не снимается и все, – растеряно сказала девочка.

До глубокой ночи Тео с Лейлой пытались разгадать секрет волшебного фонарика, но ничего не поняли.

– Кроме того, что светильник магический, нам ничего выяснить не удалось, – рассказал родителям Тео по возвращении в деревню.

– Значит, именно его вы и искали. Волшебная вещь посреди Тенистых Аллей, – обрадовалась Лоя.

– Да, но мы так и не поняли, как с ним обращаться, – расстроено проговорила Лейла.

Но друзья не сдавались. Каждый день ходили они к магическому светильнику и пытались разгадать его тайну. Так прошло четыре дня.

– Может, твой дедушка и правда ошибся, – грустно предположил Тео, сидя под высокой ивой с фонариком.

Лейла сидела рядом и, облокотившись спиной о ствол, размышляла.

– Дедушка тут ни при чем. О Волшебном Портале рассказали Тисы. Деда говорил, что деревья знаю почти столько же, сколько Камень Мудрости, – задумчиво ответила девочка-кошка.

– Жаль, что мы не умеем разговаривать с деревьями. Уж они-то знают, как пользоваться этим фонариком, – расстроенно проговорил Тео.

Тут Лейла вскочила на ноги и радостно сказала:

– А ведь ты прав. Нужно просто спросить Иву, на которой висит светильник, она точно знает, как работает портал.

– Неужели ты тоже умеешь говорить с деревьями? – с восхищением спросил мальчик.

– Теоретически знаю, но никогда не пробовала, – ответила кошечка.

– И как нужно с ними разговаривать?

– Очень просто. Сидеть неподвижно, не издавать звуков, – объяснила девочка-кошка.

– И все? – поразился Смуль.

Лейла кивнула. Девочка снова села, устроилась поудобнее и закрыла глаза. Тео повторил за подругой.

– И долго нам так сидеть, – через несколько минут спросил он.

– Пару дней, – спокойно ответила кошечка.

– Пару дней!? – потрясенно спросил Тео, – Я столько не высижу.

– А как же преодоление себя и противостояние трудностям? – укорила друга Лейла.

Некоторое время Тео, молча, сидел и пытался преодолеть себя, но это оказалось непросто. Тело быстро затекло. Сидеть не двигаясь, оказалось неудобно. Поскольку было нельзя говорить, мальчику быстро стало скучно. Это не было похоже на тот подвиг, к которым он привык. Даже в пустыне было веселее.

– Знаешь, давай лучше ты будешь разговаривать с деревьями, а я стану приносить тебе еду и питье, – предложил Смуль.

Лейла, молча, кивнула, и радостный тушканчик побежал в деревню за ягодами.

Оставшись одна, девочка-кошка смогла сосредоточиться и начать слышать те звуки, на которые раньше не обращала внимания. Слух ее обострился настолько, что она слышала, как под корой шуршат жуки. Оказалось, что, казавшийся тихим, лес наполнен большим количеством звуков. Где-то бабочка хлопала крыльями над цветком, справа муравей тащил тяжелую травинку, сзади по ветвям пробежал ветерок. Лейла слушала, не открывая глаз, а воображение дорисовывала картинки происходящего. Теперь ей стало нескучно. Слушать лес оказалось даже интереснее, чем видеть. Слух улавливал то, что было скрыто от глаз.

Тео вернулся, когда стало совсем темно. Он, молча, положил ягоды и сел рядом. Лейла выглядела спящей. Мальчик не стал будить подругу и ушел. На само деле Лейла слышала, как он подошел. Его движения были оглушительно громкими по сравнению с шорохами ночного леса. Только теперь она вспомнила, как дедушка говорил, что мы слишком быстрые и шумные, поэтому перестали слышать деревья.

Девочка-кошка с большим любопытством следила за тем, как готовятся ко сну насекомые. Лес понемногу засыпал, но тише не становилось. Появились новые звуки. Проснулись ночные насекомые. Выбрались из своих домиков мотыльки и паучки. Ночные мошки и светлячки. Одни звуки сменялись другими. Все это было настолько интересно, что Лейла не спала всю ночь. Только поутру девочка задремала. Пока она спала, пришел Тео и оставил завтрак. Кушать Лейле не хотелось. Она боялась спугнуть свой тонкий слух. Громкие звуки на время оглушали. Она переставала слышать насекомых. К вечеру следующего дня девочка настолько остолбенела, что не чувствовала ног и рук. Погруженная в слуховые наблюдения, она не замечала ход времени. Песчаный тушканчик приходил еще несколько раз, но Лейла с ним не разговаривала. Тео был уверен, что она спит. Но девочка-кошка просто боялась шуметь, чтобы не оглохнуть.

Наконец слух обострился настолько, что шорохи букашек стали оглушительными, и вот тогда она впервые услышала это! Легкий шепот листвы. Поначалу он, как всегда, казался простым шуршанием, но потом Лейла стала различать слова.

– Жарко… Жарко… Воды… Ветер…, – обрывками слышала кошечка.

Настроив свои ушки еще чувствительней, она смогла услышать все.

–Девочка, верхним листьям очень жарко, очень жарко, дай мне воды. Помоги дожить до вечернего ветра, – шептала Ива.

Кошечка осторожно дотянулась до фляжки оставленной Тео и полила дерево. Все это приходилось делать очень медленно, чтобы не сильно шуметь.

– Спасибо, – сказала Ива, почувствовав корнями влагу.

– Ива, скажи, как работает фонарик? – спросила Лейла.

Она говорила настолько тихо, что со стороны могло показаться, будто просто открывает рот.

– Просто горит и все, – ответило дерево.

Лейла загрустила. Неужели они ошиблись? Неужели дедушка ошибся? Все было зря. Квадрию не спасти.

Вдруг раздался странный громкий звук. Лейла прислушалась. Это покатилась слезы по ее нежной щечке.

– Почему ты плачешь? – спросила Ива.

– Я пришла в Тенистые Аллеи в поисках Волшебного Портала, а его здесь нет, – призналась кошечка.

– Так ты та самая девочка из рощи Тисовых Великанов? – восторженно проговорила Ива.

– Да, – удивленно прошептала Лейла.

– Ветер говорил о тебе. А ему рассказали Тисы. Рада с тобой познакомиться. Мы все очень благодарны тебе за помощь. Надеюсь, удастся помирить Создательниц, – говорило дерево.

– Без Волшебного Портала ничего не получится, – плача ответила девочка-кошка.

– Но Волшебный Портал здесь, под моими ветвями, – сообщила Ива.

Лейла не удержалась и открыла глаза. Вокруг были свертки с едой, к которой кошечка так и не прикоснулась, а под ними мох.

– Я не вижу его, – растеряно сказала девочка.

– Он появляется только в полнолуние, – объяснила Ива, – Как только голубой свет Лучианы сливается с желтым сиянием фонарика, Волшебный Портал становится видимым.

Лейла подняла голову к небу. Лучиана была почти полной. Еще пару дней, и она превратится в круг.

– Спасибо, Ива, – радостно прошептала Лейла и вскочила на ноги.

Ей хотелось со всех ног помчаться к Тео и поделиться своим открытием. Однако за два дня тело так онемело, что ноги подкосились, и кошечка упала на мягкий мох.

Потребовалось немало времени, чтобы размять затекшие ноги, руки и спину. Лейла смогла встать только тогда, когда небо начало светлеть. Медленно прихрамывая, она отправилась в деревню Смулей.

Сказка 9: Лунные Долины

Когда девочка-кошка рассказала Тео и его родителям о том, что ей удалось узнать от плакучей Ивы, они сначала не поверили.

– Ты уверена, что это говорило дерево? – с сомнением проговорила Лоя.

– Да, – твердо ответила Лейла.

Квил с женой переглянулись.

– Вы мне не верите? – обижено спросила кошечка.

– Мы не думали, что деревья разговаривают, поэтому нам сложно поверить, – оправдывались Смули.

– А я тебе верю, – вмешался Тео.

Лейла улыбнулась другу. Его поддержка очень порадовала девочку.

– Тогда нам пора собираться в путь, – сказала она.

Следующие два дня друзья готовились к путешествию.

– Мы ничего не знаем о Лунных Долинах, – пожимая плечами, говорили Смули, когда Лейла с Тео расспрашивали их.

– Может, твой дедушка что-то рассказывал об этих местах? – поинтересовался Квил у кошечки.

– Нет, он говорил только, что там водятся беспечные Лунные Лисицы, – ответила Лейла.

Теряясь в догадках, что брать и к чему готовиться, друзья кое-как собрались и в полнолунье отправились к магическому светильнику.

Фонарик, как всегда, висел на высокой ветке плакучей ивы и источал желтый свет. От его лучей становилось уютнее в ночном лесу. Вокруг его огонька танцевали мотыльки и светлячки.

– Так красиво, – восторженно проговорила Лейла, глядя на светильник.

Тео не был таким впечатлительным и редко замечал красоту окружающего мира, но каждый раз соглашался с Лейлой. Вот и сейчас он мило задрал брови и кивнул.

Лучиана медленно плыла по небу, описывая красивую дугу. В какой-то момент светящийся диск повис над лесом, и его сияние стало пробиваться сквозь густые кроны ив. Заслоняемые ветками проворные лунные лучики проникли на поляну и коснулись магического светильника.

Все случилось именно так, как рассказывала ива. Как только лучи желтого фонаря встретились с бело-голубым сиянием луны, произошло чудо. Во все стороны посыпались голубые искры. Словно тысячи светлячков, разлетелись по воздуху блестящие всполохи. Постепенно искры стали собираться в кучки и приобретать форму. Прошло несколько минут и стали видны четкие очертания Волшебного Портала. Светящиеся всполохи стали тускнеть и посреди поляны появилось каменное изваяние, похожее на круглую сцену с красивой дугой на вершине.

Тео и Лейла обошли Портал вокруг. Было страшно взбираться на круглый каменный выступ. Вместо того, чтобы поспешить внутрь, путешественники любовались голубым сиянием, исходящим от некоторых деталей арки над сценой. Но больше всего привлекал искрящийся кристалл в самом центре голубой дуги. Этот камень, словно маленькая звезда, слепил своим мерцающим светом, расползающимся лучами. Ночь отступила. На поляне стало совсем светло.

– Нам пора, – сказал, наконец, отважный Тео и первый взошел на сцену Портала.

Лейла немного помедлила, но последовала за ним.

– Мы хотим попасть в Лунные Долины, отнеси нас, пожалуйста, туда, – вежливо попросила кошечка вслух.

Вдруг вокруг портала появилось сияние, напоминавшее светящийся пузырь. Очертание ивы и магического фонарика стали размытыми. Постепенно все вокруг начало кружиться. Растения, лунные лучи, цветы, все вращалось и постепенно тускнело. Голова закружилась. Лейла присела на корточки и схватилась за каменную платформу, на которой стояла.

Спустя несколько секунд за границами пузыря зеленый цвет сменился темно синим. Девочка заметила, что все вокруг замедляется и перестает кружиться. Теперь можно было различить что-то белое и искрящееся. Постепенно вращение прекратилось, и светящиеся границы пузыря исчезли.

Волшебный Портал остановился. Лейла испуганно озиралась по сторонам и боялась сойти с круглой платформы.

– Что это? – указывая на рыхлую белую массу, спросила девочка-кошка.

– Не знаю, – растеряно ответил Тео.

После этих слов Амулет Отваги, висевший на груди Смуля, засветился.

– Сейчас проверю, что это за белый пух, – сказал мальчик и шагнул наружу.

Как только его лапки коснулись белой насыпи, он начал утопать.

– Какая холодная и рыхлая здесь земля, – пожаловался песчаный тушканчик и запрыгнул обратно в Портал.

Подул холодный ветер. Лейла поежилась и задрожала.

– Здесь так холодно, – пожаловалась она.

– Думаю, долго в Портале находиться не стоит. Вдруг унесет нас обратно, – предположил мальчик.

Лейла кивнула и сошла с платформы. Тео сделал то же самое. Как только платформа опустела, воздух снова заискрился, и ослепительное сияние поглотило Волшебный Портал.

– А как же мы вернемся домой? – забеспокоился Тео, глядя на пустое место, оставшееся после исчезновения Портала.

– Что-нибудь придумаем, – нерешительно ответила Лейла.

Лунные Долины оказались холодным и неприветливым местом. Путешественники быстро замерзли и заблудились. Вокруг была усеянная ледяным пухом равнина. Иногда друзья натыкались на острые камни, на поверхности которых было холодное стекло.

– Смотри, если дотронуться теплой лапкой, этот странный пух превращается в воду, – удивленно сообщил Тео.

Лейла напрягла память и вспомнила рассказы дедушки о том, как менялась природа, когда правила Зимушка.

– Кажется, это называется – снег, – с сомнением проговорила кошечка.

Не зная куда идти, путешественники брели по залитым лунным светом долинам. Идти по сугробам оказалось ничуть не легче, чем по песчаным дюнам. А холод мучил почти так же, как обжигающее солнце. Уставшие и сбитые с толку, друзья решили сделать привал.

– Я так замерзла, что не чувствую ног, – пожаловалась другу кошечка.

– Сейчас бы выпить горячего чаю и уснуть на печке, – отозвался Тео.

И тут Лейла вспомнила о Манящем Угольке. Дрожащими лапками она достала из сумки подарок огненного коня и прошептала: «Гори и грей».

Уголек начал быстро нагреваться. Кошечка обожглась и выронила предмет на снег. Сияющий камушек начал источать огонь и протапливать сугроб, образуя яму. Огонь становился все сильнее и вот уже перед путниками разгорелся большой костер.

– Наконец-то тепло, – с облегчением проговорила Лейла.

Кошечка поднесла лапки поближе к пламени и начала отогреваться.

Манящий Уголек, подаренный Пиро, спас путешественников от холода. Его пламя помогло растопить снег и приготовить горячий чай в котелке, захваченном Тео.

– И что же нам теперь делать? – расстроено проговорила Лейла, отпивая из чашки.

– Предлагаю поспать, а утром, когда станет тепло, отправимся на поиски. Ты говорила, что здесь живут Лунные Лисицы, найдем их и расспросим, – предложил мальчик-тушканчик.

Кошечке этот план понравился. Свернувшись комочком рядом с костром, друзья уснули и проспали до самого утра.

Сказка 10: Шумные Лисицы

– Это мой хвост некрасивый?! – возмущенно прокричал кто-то неподалеку.

– Конечно, самый красивый хвост здесь у меня, – отозвался кто-то.

Лейла с Тео проснулись от шума и начали озираться. Справа от костра было трое невероятно красивых существ.

У них была белая шерсть, больше похожая на нежнейший пух. Помимо белоснежного меха, животных украшали голубые узоры. У каждого зверька они были разные, но очень интересные и замысловатые. Ровные по краям сине-голубые полосы извивались и закручивались в спирали. Эти завитушки проходили по пушистым бокам, красивым тонким лапкам и даже по большим, острым ушам. Удлиненный нос, в сочетании с большими яркими глазами, делал мордочки незнакомых существ хитрыми и завораживающими.

– Они такие прекрасные, – восхитилась кошечка.

– Наверное, это и есть Лунные Лисицы, – предположил Тео.

Не обращая внимания на юных путешественников, лисицы продолжали ссориться.

– Да как ты смеешь! Мой хвост самый пышный в округе. Ты просто завидуешь моей красоте, – оскорбленно говорила одна из лисиц.

– Кто это решил, что именно твой самый пышный? – спорила вторая.

– Вот именно, всем давно известно, что самый роскошный хвост у меня, – вмешалась третья.

Пока Тео и Лейла думали, как прервать беседу незнакомок и расспросить про Камень Мудрости, глупый спор перерос в шумную ссору. Лисицы кричали, обзывая и обвиняя друг друга. Они были так поглощены, что не замечали путников.

– Прошу прощенья, – нерешительно проговорил песчаный тушканчик.

Но его слова не были услышаны.

– С такой шкурой, как у тебя, только в горах прятаться, – продолжали ссору лисицы.

– А у меня, глядя на тебя, глаза болеть начинают, это же надо быть такой страш… – не успела ответить другая.

– Вы такие красивые, – прокричала Лейла.

Лунные Лисицы замолчали и посмотрели в сторону Девочки-кошки.

– Доброе утро, – воспользовавшись паузой, сказала кошечка, – Меня зовут Лейла, а это Тео.

Лисички смутились при виде незнакомого мальчика и захихикали.

– Вы Лунные Лисицы? – уточнил Тео.

Белоснежные девочки распушили хвосты и приосанились.

– Да, – мелодично ответила одна из незнакомок.

– Как вас зовут? – спросила девочка-кошка.

– Я Амалия, – начала представлять спутниц лисица, – Это Матильда и Виолетта. Мы сестрички со Снежного Холма.

– Сестры? – удивился Тео, – А почему же вы так ссоритесь?

– Потому что Виолетта назвала мой хвост некрасивым, – оскорблено заявила Амалия, – Но все знают, что мой хвост самый пышный в округе.

– Кто это решил, что именно твой самый пышный? – снова начала спорить Виолетта.

– Вот именно, всем давно известно, что самый роскошный хвост у меня, – вмешалась Матильда.

Снова поднялся шум. Сестры кричали друг на друга, забыв о новых знакомых.

– Но ведь ссориться с братьями и сестрами это некрасиво, – стараясь перекричать лисичек, проговорил Тео.

Девочки стихли и злобно посмотрели на Смуля.

– Ты назвал нас некрасивыми? – возмущенно спросила Матильда.

– Я такого не говорил. Внешне вы прекрасны, но есть еще и внутренняя красота. Ссоры с родными делают вас некрасивыми внутри, – объяснил мальчик.

– Внутренняя красота, никогда не слышала о такой, – задумчиво проговорила Амалия.

– Хватит нас путать, – вмешалась Виолетта, – Снаружи красивый мех, небесные узоры, пушистые ушки и сияющие глазки. Это красиво и заметно всем. А то, что внутри, не видно никому. Зачем быть красивым внутри?

– Очень даже видно. Быть прекрасным внутри гораздо важнее, чем снаружи, – поддержала друга Лейла.

Лисички перевели взгляд с Тео на его спутницу. Казалось, они только теперь заметили кошечку. Внимательно осмотрев незнакомую девочку, лисицы скривили мордочки. Создавалось такое впечатление, что сестры унюхали или проглотили что-то ужасно невкусное.

– Теперь понятно, – надменно сказала Виолетта, – эта страшилка запутала мальчика.

– Родилась страшненькой, вот и придумывает сказки про внутреннюю красоту, – добавила Матильда.

– Я не страшненькая, – обижено ответила девочка-кошка.

Но хвастливые лисицы уже не слушали новых знакомых. Сестры развернулись к ним пушистыми хвостами и стали уходить.

– Знаешь, Амалия, по сравнению с этой оборванкой, твой хвост действительно пышный, – проговорила Виолетта.

– Я же тебе говорила, что он самый пышный в округе, – подхватила сестра.

– Кто это решил, что именно твой самый пышный? – снова начала спорить Виолетта.

– Вот именно, всем давно известно, что самый роскошный хвост у меня, – вмешалась Матильда.

Лейла и Тео были так удивлены поведением лисиц, что даже не попытались их остановить. Девочка-кошка стояла, глядя им вслед, и разглядывала хвосты. И была готова поклясться, что они ничем друг от друга не отличаются.

– Какие бестолковые и надменные, – недовольно проговорил Тео.

– Наверное, им никто не объяснил, как надо себя вести. Видел, как они ссорились? – отозвалась девочка-кошка.

– Да, ссорились они очень смешно. Все время говорили друг другу одно и то же. Неудивительно, что именно Лунным Лисицам Создательницы подарили Камень Мудрости, – сказал отважный Смуль.

Немного помолчав, Лейла спросила:

– Что же нам теперь делать?

– Если все Лисицы такие, как эти, спрашивать у них дорогу к камню бесполезно, – пожав плечами, сказал мальчик.

– Значит, придется искать самим, – со вздохом проговорила кошечка.

Друзья начали осматриваться. Вокруг были только заснеженные равнины. Под лучами яркого солнца снег сиял и искрился. Ветер стих, но было все еще холодно.

– Куда ни взгляни, только белый ковер, – грустно сказал Тео.

– Давай выберем направление и пойдем, – предложила девочка.

Немного поразмыслив, путешественники решили идти на Восток. Попив на завтрак горячего чая с ягодами, друзья стали собираться в путь.

– Как нам его погасить? – глядя на костер, спросил у Лейлы Тео.

– Пиро ничего мне об этом не говорил, но давай просто попросим.

Девочка-кошка приблизилась к огню и прошептала: «Погасни, пожалуйста».

Уголек, словно живой, понял, о чем просит девочка и потушил пламя. Лейла положила мерцающий красным светом камень в сумочку и пошла на Восток. Тео последовал за ней.

Несколько часов друзья брели по заснеженным равнинам. От холода немели руки, от сугробов уставали ноги. Солнце светило ярко, но вместо тепла дарило лишь ослепительный блеск, от которого начали болеть глаза. Усталые и промерзшие юные путешественники стали терять надежду.

– Мы никогда не найдем здесь камень Мудрости, – пожаловался Тео.

Лейла достала из сумки уголек и развела костер.

– Нужно было разговорить тех сестричек, а не спорить с ними. Дедушка всегда говорил, что нельзя прямо говорить кому-то о его недостатках, – сказала девочка.

– Он был прав. Я сделал им замечание, но в этот момент сам вел себя грубо, – грустно признал ошибку Тео.

Попив горячего чая, путники начали обсуждать план действий. За весь день они не встретили в Лунных Долинах никого кроме трех сестер.

– Мы за целую вечность не обойдем эти края, – сказал мальчик, глядя вдаль.

И действительно, Лунные Долины были огромными, и обойти их, даже в теплую пору, было очень трудно. Что же говорить о бесконечной зиме, царившей здесь долгие годы.

– Жаль мы не умеем летать. Сверху всегда все лучше видно, – мечтательно проговорил Смуль, глядя в небо.

И тут Лейлу посетила прекрасная мысль.

– Мы не умеем, но кое-кто может, – загадочно произнесла она.

Кошечка нагнулась к огню и начала тихо звать Пиро. Тео внимательно наблюдал за подругой и обо всем догадался. Лейла звала огненного коня. Здесь, в долинах вечной зимы, он не мог устроить пожар.

Некоторое время ничего не происходило, но спустя несколько минут послышалось шуршание крыльев. Путешественники обернулись на звук и увидели пламя в голубом небе. Огненный скакун приближался. Боясь снега, Пиро приземлился на торчащий из земли камень, поверхность которого не была покрыта льдом.

– Здравствуй, Лейла, – поприветствовал подругу Пиро.

– Привет, – с улыбкой ответила девочка, – Спасибо, что прилетел.

– Чем я могу тебе помочь? – спросил пылающий конь.

Лейла представила огненному другу Тео и рассказала о своих долгих скитаниях. Пиро слушал внимательно и временами качал головой.

Сказка 11: Высокая гора

– Не легкая вам выдалась дорога, – сочувственно проговорил Пиро, выслушав рассказ Лейлы.

– Дорога еще полбеды, главная неприятность в том, что нам так и не удалось найти Камень Мудрости, – грустно сказала девочка-кошка.

– Здешние обитатели встречаются крайне редко, и у них сложно что-либо узнать, – вмешался Тео.

– Мы надеялись, что ты с высоты поможешь найти Камень, – добавила Лейла.

– С удовольствием помогу, опишите, как он выглядит, – попросил огненный конь.

– Мы не знаем, – расстроено ответила кошечка.

Некоторое время друзья молча размышляли.

– Давайте действовать так же, как в Тенистых Аллеях. Для начала исследуем Лунные Долины на предмет чего-то необычного. Может среди заснеженных равнин тебе что-то покажется странным. Возможно, это и будет Камень Мудрости, – после раздумий предложил Тео.

Лейла и Пиро поддержали идею мальчика. Огненный скакун взмыл в небо и стал кружить над долинами. Его огненную фигуру было видно издалека. Пока Лейла и Тео грелись у костра, их пламенный друг внимательно изучал окрестности. Пиро вернулся, только когда начало темнеть.

– Удалось что-то найти? – с надеждой спросила Лейла.

– Да, в нескольких километрах отсюда есть большая гора, – сообщил огненный скакун.

– И что в этом необычного, здесь повсюду снег и каменные глыбы, – засомневался Тео.

– Когда я пролетал над ней, мне показалось, что что-то блеснуло на вершине, – объяснил Пиро.

– Спасибо тебе за помощь, – искренне проговорила кошечка.

– Не за что. Мне так интересно участвовать в вашем приключении. Зовите меня чаще, я всегда рад помочь, – ответил благородный скакун.

Поскольку с неба начал падать снег, Пиро засобирался домой. Снежинки падали на огненную гриву и, превращаясь в воду, обжигали. Быстро попрощавшись, крылатый конь улетел.

Юные путешественники решили выспаться и отправиться в путь утром. Ночью в Лунных Долинах поднимался сильный ветер, который был обжигающе холодным. Спать в протопленном сугробе оказалось удобно. Стенки снежной ямы защищали от ледяных порывов и не давали теплу от костра быстро исчезать.

Выспавшись и плотно подкрепившись, друзья собрали вещи и с первыми лучами яркого солнца отправились в путь. Дорога была сложной. Лапки быстро замерзали, поэтому приходилось часто останавливаться и разводить костер. Лейла не уставала мысленно благодарить Пиро за прекрасный подарок. Манящий Уголек спасал путников от всех капризов погоды.

Пройдя полпути, Лейла и Тео встретили еще четырех Лунных Лисов. Они весело резвились в снегу. Прыгая друг на друга, пушистые зверьки сплетались так плотно, что невозможно было понять, где чей хвост, голова и лапы. Все это сопровождалось громким хохотом и словесными перепалками.

– Я самый ловкий, – мальчишеским голосом кричал один лис.

– Зато я сильней, – весело заявлял другой.

– Вам это приснилось, здесь я самый ловкий и сильный, – хвастливо сообщил третий.

– Тогда почему ты в самом низу, – надменно отозвался четвертый.

Пока мальчишки спорили кто сильнее, Лейла и Тео пытались до них докричаться, но беспечные лисы даже не думали их замечать. Все что их занимало это игра и желание покрасоваться.

– По-моему, они нам тоже ничего не расскажут, – грустно сказала Лейла, так и не докричавшись до пушистых мальчишек.

– Ладно, пойдем, теперь-то мы знаем, куда идти, – утешил девочку Тео.

Больше путешественники не делали попыток поговорить с местными жителями. Теперь их целью стала гора, к которой они добрались только вечером.

– Какая огромная, – глядя вверх, сказала кошечка.

Скала и в самом деле была очень большой. Ее вершина врезалась в небо и скрывалась за слоем облаков.

– Как же мы взберемся на нее? – задумчиво проговорил Тео.

– Не волнуйся, мы, Мяуны, отлично лазаем, – успокоила спутника кошечка.

На Лунные Долины надвигалась ночь. Очень быстро стемнело, и путникам ничего не оставалось, как развести костер и устроиться на ночлег. Устав от трудной дороги, Тео и Лейла быстро уснули.

На следующее утро друзей разбудил ужасный грохот. Земля под ними задрожала. Лейла испугалась и вскочила на ноги. Подняв голову, кошечка увидела, как с вершины горы на них надвигается снежная лавина.

– Берегись! – вскрикнула девочка.

Она схватила сонного Смуля за руку и побежала. Тео не успел встать на ноги, но это и не требовалось. Мальчик был легким, поэтому Лейла смогла утащить его на безопасное расстояние. Друзья и опомниться не успели, как белая волна накрыла их яму, в которой остались все их вещи.

– Там же наша еда и дедушкина карта, – расстроено проговорила кошечка.

– Карта нам уже не нужна, а вот припасы жалко. Нужно откапывать, – сказал отважный Смуль и пошел в сторону завала.

Лейла шла следом и чуть не плакала.

– Не расстраивайся, мы, Смули, отличные землекопы, – утешал подругу Тео.

Подойдя к нужному месту, песчаный тушканчик начал копать. Сначала все шло хорошо, но потом он остановился.

– Что такое? – забеспокоилась Лейла.

– Там, под слоем снега, дорогу мне преградили ледяные глыбы. Мне через них не пробиться, – печально ответил мальчик.

Друзья сели на снег и загрустили.

– Без еды, питья и уголька, нам здесь не прожить, – расстроено сказала Лейла.

– Уголька, – задумчиво повторил Тео, затем обрадовался и добавил, – Точно. Там же наш уголек. Он не боится воды, снега и льда.

Мальчик встал на ноги и крикнул: «Гори и грей».

Спустя несколько мгновений от снежной кучи начал подниматься пар. Он становился все гуще. Постепенно снег начал проваливаться, образуя воронку. И вскоре друзья увидели красное свечение в образовавшейся яме. Манящий Уголек горел, растапливая толстую насыпь над собой. В итоге угольку удалось расплавить весь снег вокруг. Так друзья смогли вернуть свои вещи и бесценный подарок Пиро.

Не помня себя от радости, Лейла взяла потухший уголек в руки и долго кружилась с ним в танце.

– Ты так красиво танцуешь! – восхитился Тео.

– Все Мяуны умеют плавно двигаться, – смущенно ответила девочка.

Лейла была скромной девочкой, и похвала ее очень смущала.

Немного порадовавшись маленькой победе над обстоятельствами, друзья стали думать, как забраться на высокую гору. Лейла предложила другу перевязаться веревкой так, чтобы они оба были прикреплены друг к другу.

– Я буду цепляться когтями за лед и тащить тебя за собой. Так мы оба сможем подняться, – объясняла девочка.

– Но ты быстро устанешь тянуть меня на себе, – сочувственно проговорил Смуль.

– Посмотри, на горе полно выступов, будем часто отдыхать, – успокоила кошечка.

После непродолжительных уговоров Тео согласился воспользоваться планом подруги. Перевязав себя веревкой, он отдал свободный конец веревки подруге, и та обмотала его вокруг талии. Когда все было готово, Лейла начала взбираться. Поскольку камни были покрыты ледяной коркой, когти легко впивались в нее. Лейла быстро взбиралась вверх, не испытывая сложностей. К ее большой радости Тео весил мало. Делая частые привалы, друзья постепенно взбирались на вершину.

Когда Лунные Долины окутали сумерки, путешественники были почти у цели. Поднялся ночной ветер. Здесь, на высоте, он был еще более беспощадным и мучительным, чем на равнинах. Лейлу начало сдувать.

– Нужно искать укрытие, – сказала девочка.

Дойдя до очередного выступа, друзья начали осматриваться.

– Вон там, видишь, пещера, – сказал Тео, указывая на расщелину, украшенную длинными сосульками.

Лейла кивнула и пошла к пещере. Находка Тео оказалась настоящим подарком судьбы. Это было уютное каменное укрытие с пологими переливающимися ото льда стенами. Благодаря этому месту путники оказались надежно укрыты от обвалов, лавин и ледяного ветра.

Разведя костер и согревшись, путешественники задремали.

Сказка 12: Таинственный невидимка

Проснувшись рано утром, Тео и Лейла попрощались с уютной пещерой и продолжили восхождение. Лейла все так же тащила Тео к вершине горы, делая частые привалы. Чем выше поднимались путники, тем сильнее становился ветер.

– Я думал, днем он стихает, – перекрикивая завывание ветра, сказал Тео Лейле.

– Это все из-за высоты. Думаю, на самой вершине будет еще хуже, – ответила девочка-кошка.

Последний отрезок пути был очень тяжелым. Уставшая и замерзшая девочка-кошка слабо впивала когти в ледяную корку и несколько раз соскальзывала. В эти моменты она была близка к падению. Тео было очень жаль подругу, но он ничем не мог помочь.

– Оставь меня и иди одна. Я подожду твоего возвращения на мысу, – предлагал мальчик.

Но Лейла не соглашалась. Она не могла оставить друга без тепла, но и отдать уголек было невозможно. Кто знает, что ждет на вершине, а без уголька нельзя ни поесть, ни согреться.

Когда друзья, наконец, добрались до последнего мыса и взобрались на него, перед ними открылась волшебная картина. На самой верхушке горы, словно корона искрилась ледяная крепость. Ее отполированные до блеска края сияли на солнце и ослепляли яркими отблесками.

– Вот что видел Пиро. Это блестит лед, – догадался Тео.

Когда путешественники приблизились, то поняли, что это была вовсе не крепость, а высокая наледь, по форме напоминавшая замок. Ледяная шапка скалы состояла из чистейшего льда, который на глаз было невозможно отличить от стекла или хрусталя.

Обойдя ледяное чудо вокруг, путники обнаружили проход внутрь. Не теряя времени, они шагнули навстречу неизвестности. Внутри было просторно и светло. Солнечные лучи проникали сквозь прозрачные стены и освещали ледяную пещеру.

– Посмотри, какой гладкий пол, – сказала Лейла и тут же поскользнулась.

Тео успел подхватить девочку до ее падения, и она устояла на ногах.

– Здесь нужно быть осторожными, – серьезно проговорил отважный Смуль.

Аккуратно ступая по ледяному полу, друзья стали изучать пещеру. Внимательно приглядываясь к изгибам стен и углублениям в расщелинах, Тео и Лейла пытались найти что-нибудь необычное.

– Здесь ничего нет, – растеряно произнес Тео, изучив пещеру.

– Быть такого не может. Мы, наверное, что-то упустили, – отозвалась девочка-кошка.

– Здесь нет ничего кроме льда, даже не зная, как выглядит Камень Мудрости, не трудно догадаться, что его здесь нет, – спорил друг.

Лейла не сдавалась. Девочка кружила по ледяной крепости и высматривала что-нибудь необычное. Вскоре у девочки заболели глаза. Всему виной было солнце. Яркие лучи попадали внутрь и отражались от стен, пола, расщелин и изгибов ледяной поверхности. От искр и солнечных всполохов рябило в глазах. Устав от напряженных поисков, девочка села на гладкий пол и закрыла глаза.

Стоило Лейле закрыть глаза, как слух сразу обострился. Она услышала, как завывает за стенами ледяного укрытия ветер. Как осыпаются мелкие камни. Как далеко внизу сошла лавина и как шумно дышит Тео, сидящий рядом. Любопытные ушки вращались из стороны в сторону, улавливая все новые и новые звуки. Вдруг Лейла услышала нечто необычное. Помимо дыхания Тео и ее вздохов, откуда-то доносилось чье-то равномерное посапывание. Кто-то тихо сопел в дальнем углу пещеры. Кроме дыхания незнакомец не издавал больше никаких звуков.

– Мне кажется, здесь кто-то спит, – тихо прошептала Лейла.

– Где? – так же тихо сказал Тео и начал озираться.

– Вон там, – ответила девочка, не открывая глаз, и указала в сторону шума.

– Там никого нет, открой глаза и сама убедишься, – спорил Смуль.

– Дедуля говорил, что уши нам даны для того, чтобы улавливать то, что скрыто от глаз. Вот я и улавливаю там чье-то дыхание, – настаивала девочка.

Тео встал на ноги и осторожно пошел в дальний угол пещеры, где по предположению кошечки кто-то спал. Смуль тоже навострил уши и прислушался.

– А ведь правда, там кто-то сопит, – радостно произнес мальчик.

В этот момент он шагнул и, наступив на что-то, отпрыгнул.

– Ай-яй-яй, – закричал кто-то невидимый.

От неожиданности Тео отскочил в сторону и, поскользнувшись, покатился по гладкому полу по направлению к Лейле.

– Кто здесь? – испуганно спросила кошечка.

– Я хочу задать тот же вопрос, – возмущенно ответил невидимка.

– Меня зовут Лейла, я из рода Мяунов, что живут в Роще Тисовых Великанов, – представилась девочка.

– А я Тео, из рода Смулей, что переехали в Тенистые Аллеи, – добавил Тео.

– Что вам здесь надо? – недовольно спросил невидимка.

– Камень Мудрости, – честно призналась Лейла.

– Зачем? – строго проговорил хозяин пещеры.

– Мы хотим узнать, где можно найти Жезл Света, – сообщила кошечка.

На некоторое время воцарилась тишина. Призрак ледяной пещеры молчал и, казалось, о чем-то думал.

– Давно ко мне никто не заглядывал, – наконец сказал незнакомец.

– До вас слишком сложно добраться, – недовольно ответил Тео.

– Знаю, но я нарочно сюда переселилась. Кстати, меня зовут Муна…

С этими словами из ниоткуда появилась Лунная Лисица с большими ушами, украшенными красивыми голубыми завитками. Как и все обитатели здешних мест, Лисичка была белоснежной и очень красивой. Но было в ней одно большое отличие от остальных. На груди сиял бело-голубой кристалл сложной формы. Глядя на сверкающее чудо, путешественники сразу догадались, что это Камень Мудрости.

– Какое счастье, что мы вас нашли, – обрадовалась Лейла.

– А почему вы спрятались от всех на этой скале? – насторожился Тео.

Лисичка грустно вздохнула и начала рассказывать.

– Много лет назад Создательницы подарили мне этот камень. Они надеялись, что я смогу научить своих друзей чему-нибудь нужному, отвлеку их от пустяков и заинтересую чем-то важным. Получив Камень и познав всю Мудрость, крывшуюся в нем, я приступила к делу. Собрав всех жителей Лунных Долин, объявила, что отвечу на любые интересующие их вопросы. Мне казалось, что так смогу научить их чему-то. Но меня ждало разочарование. Вместо вопросов об устройстве Квадрии и тайн вселенной, эти глупые лисицы стали выспрашивать кто из них самый сильный, быстрый и красивый. Я честно ответила, что Создательницы сотворили их всех абсолютно одинаковыми. Единственное отличие это голубые узоры на белом меху. Это вызвало бурную ссору и меня с позором изгнали из общества лисиц.

Лейле стало очень жаль лисицу.

– Жаль, что они не смогли оценить такой бесценный дар, – сочувственно сказала она.

– Камень Мудрости бесполезен, – заявила незнакомка, – Никто не хочет слышать честные ответы на свои вопросы. Все хотят услышать лишь подтверждение своих заблуждений. Если вы скажете некрасивому, что он непривлекателен, то оскорбите его. Только сказав, что он красив, сможете осчастливить беднягу. Вот и мне нужно было выбрать из них самого красивого, самого сильного, но я не смогла врать.

– Почему? – поинтересовался Тео.

– Потому что Камень Мудрости научил, что ложь, как зыбучие пески, стоит наступить одной лапкой, и она поглотит тебя по самую макушку, – объяснила лисичка.

Разговаривать с Муной было очень интересно. Тео начал расспрашивать о том, как ей удается становиться невидимой. Лисичка поведала, что ее научил этому Камень Мудрости. Оказалось, что этот бесценный предмет хранит в себе множество знаний и всегда готов ими поделиться. С грустью говорила Муна о том, что никто в округе не желает ничему учиться у волшебного дара Создательниц.

– И давно ты тут живешь? – спросил Смуль.

– Три года, двадцать семь дней и шестнадцать часов, – деловито ответила Муна.

– Тебе не одиноко? – печально спросила девочка-кошка.

– Очень одиноко. Спасают только беседы с Камнем Мудрости. Он знает много легенд и историй. Благодаря ему я еще не разучилась говорить и мыслить, – грустно ответила Муна.

– Ну, надо же, – возмутилась Лейла, – Знание это такое богатство. И оно просто пропадает в какой-то пещере. Так не должно быть.

– Я знаю, – грустно проговорила лисичка, – И мне ужасно стыдно перед Создательницами. Ведь они поручили мне такое важное дело, а я не справилась.

– Не ты одна, – хмуро сказал Тео.

Он, как никто другой, понимал Муну. Ведь когда ему достался дар Создательниц, призванный дарить отвагу ради свершения подвигов, он тоже ничего не сделал. Со стыдом поведал Смуль о своих бесполезных свершениях в пустыне.

– Мне казалось, что я самый храбрый лишь оттого, что остался в непригодной для жизни пустыне. Бросил родителей, друзей, соседей, чтобы бороться со сложностями. В итоге, не сделал никому ничего хорошего. Смули нуждались в моей помощи, а я не замечал. Я тоже подвел Создательниц. А главное, я понял это только благодаря Лейле. Она первая, кто помог мне понять, для чего именно нужен Амулет. Любой дар Цветка Мира должен приносить пользу, – с чувством проговорил Тео.

– Но какую пользу я могу здесь принести? Меня никто не хочет слушать, – печально сказала Муна.

– Уверен, что на Квадрии полно мест, где знания ценятся больше, чем красота и ловкость. Не стоит отчаиваться, если тебя отвергли здесь, – поддержал лисичку Тео.

– Муна, мы проделали такой путь, чтобы найти тебя. Поверь, Камень Мудрости великий дар. А если ты поможешь найти Жезл Света и помирить Создательниц, значит, Цветок сотворил Камень не зря, – добавила Лейла.

Лунная Лисица улыбнулась и согласно закивала.

– Если вы возьмете меня в свое путешествие, я буду самой счастливой лисичкой во вселенной, – сказала она.

– Для нас большая честь, что хранительница Камня Мудрости согласилась помочь в поисках Жезла. Спасибо Муна, – радостно ответила Лейла.

Настроение у всех стало прекрасным. Лейла и Тео развели костер и, попивая горячий чай, во всех подробностях рассказали обо всем, что приключилось с ними за время путешествия к Лунным Долинам. Муна оказалась очень любознательной и слушала внимательно. Во время разговора Камень на ее груди постоянно мерцал.

– Почему он поблескивает? – поинтересовалась Лейла, указывая на магический предмет.

– Он тоже слушает и запоминает. Так Камень накапливает новые знания, – объяснила лисичка.

Сказка 13: Камень Мудрости

Выслушав историю Лейлы, Муна принялась расспрашивать Камень. Со стороны это выглядело странно. Лисичка села в дальний угол ледяной пещеры и, закрыв глаза, покачивалась из стороны в сторону. Она не издавала никаких звуков, отчего выглядела еще забавнее. Казалось, мудрая девочка слушает какую-то музыку и пританцовывает. Тео с Лейлой не могли сдержать улыбки, глядя на странное поведение новой подруги.

Разговор Муны с Камнем продолжался несколько минут. Затем лисица открыла глаза и подошла к друзьям.

– Что он рассказал? – нетерпеливо спросил Тео.

Лисичка нахмурилась и ответила:

– Найти Жезл Света будет очень непросто.

За время путешествия Лейла и Смуль поняли, что даже самые простые задачи таят в себе много сложностей, поэтому не удивились.

– Расскажи, – попросила лисичку девочка-кошка.

– Камень сказал, что Жезл Света находится в самом центре Грозовых степей, – поведала лунная девочка.

– А где это? – удивился Тео.

– Там, где царит вечная Весна. Туда после ссоры переселилась Весница. Это далеко отсюда, но главная сложность в том, что Грозовые Степи очень опасное место. Чтобы уберечь свои творения, Весница оградила степи высокой стеной, а на воротах поставила дракона, – объяснила Лунная Лисица.

– Дракона?! – испуганно повторила Лейла.

– Не волнуйтесь, он не страшный. Тито, так его зовут, не нападает на путников, а просто не впускает на опасную территорию, – успокоила Муна.

– Тогда, как же нам туда попасть? – спросил Смуль.

– Не знаю, – пожав плечами, сказала лисичка.

Друзья ненадолго замолчали. Мысль о Грозовых Степях пугала всех.

– А чем именно опасно это место? – поинтересовалась девочка-кошка.

– Там постоянно сверкают молнии. Нужно быть ловким и быстрым, чтобы уворачиваться от них, – рассказала лиса.

– Но, как же мы найдем в таком месте Жезл? – испуганно спросила кошечка.

– Очень просто, в него бьет самая сильная молния, – спокойно ответила Муна.

Тео с Лейлой переглянулись.

– И насколько часто в него бьет молния? – поинтересовался Смуль.

– Почти постоянно. А главное, если Жезл перемещать, молния следует за ним. Он притягивает ее.

– Но, как же мы сможем забрать его? – пораженно спросила кошечка.

– Камень сказал, что нам поможет волшебный громоотвод, – начала рассказывать лисичка, – Достаточно быстро подменить Жезл этим громоотводом, и молния станет бить в него.

– И где нам взять этот громоотвод? – вмешался Тео.

– Его может сделать Хранитель Медной Горы. Камень рассказал, что Грол, так зовут хранителя, может сделать похожий на жезл медный предмет такой же длины, как Жезл. Медь – это красивый красно-желтый металл, который очень хорошо притягивает молнии, – поведала Муна.

– А где находится Медная Гора? – заинтересовалась Лейла.

– В землях вечной Осени, – объяснила лисичка.

– Я совсем запутался, – пожаловался Тео.

– И я, – добавила Лейла, – Нам знакомы только территории вечного Лета.

Лунная Лисица улыбнулась и снова направилась в дальний угол пещеры. Вместо того, чтобы сесть и закрыть глаза, она начала щупать лапками пол.

– Какая же она странная, – прошептал Тео Лейле.

– Я все слышу, – крикнула из дальнего угла Муна.

Тео смутился и немного покраснел.

Некоторое время все молчали. Лейла следила за Муной. Тео стыдливо опустил глаза и смотрел в пол. А Лисичка продолжала странно топтаться на месте.

– Ах, вот она где, – наконец воскликнула Муна и достала из ниоткуда большой сверток.

Лисичка подошла к друзьям и развернула пожелтевшую бумагу.

– После того, как сделала все книги и карты невидимыми, сама с трудом их нахожу, – виновато проговорила она.

Теперь всем стало понятно, почему Лунная девочка так странно топталась, щупая пол. Там, в дальнем углу, у нее лежали книги и разные записи. Чтобы скрыть ценные вещи от посторонних глаза, девочка сделала их невидимыми. Однако невидимые предметы невозможно найти, поэтому приходилось долго щупать книги, разложенные в дальнем углу.

Лунная Лисица расстелила большой сверток на полу. Это была карта Квадрии.

– Вот здесь находятся земли, где живет Летоя. Там жара, засуха и вечное лето. Вы пришли оттуда, – начала объяснять лисичка, указывая на нужные места карты, – Сейчас мы находимся на территории Зимушки, в царстве вечного холода, снегов и льда. Между землями Летои и Зимушки, поселилась Осения. Именно там живет Грол – хранитель Медной горы, который сделает громоотвод. Когда медный жезл будет у нас, нужно добраться сюда, – сказала Муна и указала на место с надписью Весница, – Здесь царит вечная Весна с дождями, грозами и ручьями.

– Но ведь это же совершенно разные точки на карте. Как мы сможем обойти всю Квадрию? – забеспокоился Смуль.

– С помощью Волшебных Порталов. Все они помечены на карте звездочками. Как видите их четыре. По одному на каждое царство Создательниц. Вот посмотрите, – сказала Лисица и поставила лапку на звездочку рядом с медной горой, – Один близко к дому Грола. Другой – рядом с грозовыми степями. А третий – у Снежных Холмов. Далековато от моей горы, но дойти можно.

Лейла и Тео сели на корточки и стали внимательно изучать карту. Лисичка была права. К счастью, все Порталы были рядом с нужными местами. Достать Жезл Света было сложно, но возможно. Лишь одно пугало друзей – Грозовые Степи. Стараясь не думать о самом страшном, Тео поднялся на ноги и сказал:

– Уверен, мы сможем добыть Жезл Света.

Лейла поднялась вслед за другом и кивнула.

– Ура, – радостно закричала лисичка, – Честно говоря, я думала, вы испугаетесь и передумаете, но теперь вижу, что ошиблась. Какая радость, что можно пойти с вами.

Лисичка засуетилась, начала бегать по пещере и собирать какие-то невидимые предметы.

– Мне нужно собрать все необходимое, подождите, пожалуйста, – попросила она.

Лейла посмотрела наверх. Через прозрачные стены ледяного замка было видно, как начало темнеть.

– Уже поздно. Нет смысла отправляться в путь ночью. Давайте переночуем здесь, а завтра пойдем к Снежным Холмам, – предложила кошечка.

Друзья согласились с предложением девочки.

Лейла развела костер и приготовила горячий чай. Усевшись вокруг очага, друзья весело беседовали, обсуждая предстоящее путешествие. Вечер прошел радостно и незаметно.

Сказка 14: Снежный Холм

Идти втроем оказалось еще проще, чем вдвоем. Всю дорогу друзья разговаривали, отчего путешествие сделалось интересным и не таким утомительным.

– Когда-то здесь было лето. Камень рассказал, что в том овраге текла красивая широкая река, ее называли Серебряная змея. Впоследствии река замерзла. Теперь ее русло похоже на ледяной овраг. Но название Серебряная змея так и осталось. В детстве мне было непонятно, почему этой широкой канаве дали такое неподходящее название. Мне следовало расспросить бабушку, но я, как и все, была обеспокоена только своим внешним видом и прочими глупостями, – лисица вздохнула и добавила, – Камень Мудрости изменил мою жизнь. Благодаря ему я словно прозрела. Стала видеть мир иначе. Он объяснил, что красота есть в каждом. Любое творение Создательниц уникально, и в этом его прелесть. Посмотрите вокруг. Долины застелены белым ковром из мельчайших снежинок. И среди них нет ни одной одинаковой.

– Даже не верится, – поразилась Лейла.

– Нет идеально похожих цветов, листьев и травинок. Нет идентичных камушков и даже песчинок. Все разные, прекрасные и уникальные. А главное, что объяснил мне Камень, у всех понимание красоты разное. То, что одному кажется невероятно красивым, другому может показаться неприятным и отталкивающим. А это значит, что нет самого красивого, самого умного или самого сильного, – рассказала Муна.

– А ты пыталась объяснить это другим Лисам? – поинтересовался Тео.

– Конечно, но они высмеяли меня. Особенно их возмутило сообщение о том, что все одинаково красивы, а по-настоящему уродливо только зло, которое внутри нас. Это вызвало такой скандал, что меня забросали снежками, – грустно поделилась лунная девочка.

– Мне очень жаль, – сочувственно проговорила девочка-кошка.

– Не стоит меня жалеть. Я ведь была такой же, как они. Целыми днями любовалась собой и хвасталась. А когда появился Камень, стала чужой, и меня прогнали.

– Ты жалеешь, что получила Камень? – насторожено спросил Смуль.

– Нет, ни разу не пожалела. Он подарил мне целый мир. Знания – это невероятное сокровище. Пусть мне пришлось уйти и жить в одиночестве, я не жалею. Камень не дает скучать. Он показывает картины прошлого, рассказывает секреты сотворения мира, помогает понять себя и других, учит интересным вещам…

– Например, становиться невидимой? – перебил Тео.

Муна кивнула.

Так они незаметно дошли до Снежного Холма.

Первое, что бросилось в глаза Тео и Лейле, были странные шарики изо льда. Эти ледяные шары почти наполовину были зарыты в снег, поэтому не скатывались. Стенки ледяных пузырей были полупрозрачными. Внутри некоторых из них горел свет, он сочился сквозь прозрачные стенки, разгоняя вечерние сумерки. От этого шары напоминали огромные светильники.

Глядя на странные светильники, сияющие в сгущающейся темноте, Лейла не смогла сдержать восторг.

– Какие красивые фонарики, – сказала она.

– Это не фонарики, это домики Лунных Лисиц, – сообщила Муна.

Друзья подошли к одному из шаров. Лейла провела лапкой по гладкой стенке жилища и спросила:

– Они такие гладкие и абсолютно круглые, как вы их делаете?

– Лунные Лисицы ничего не умеют делать сами. Они пользуются тем, что создает природа. Эти ледяные пузыри образуются на дне океана, а затем всплывают. Лисицам остается только выловить шар и прикатить к нужному месту. Чтобы он не укатился, лисы закидывают его снегом до половины, а дальше прогрызают узкий вход.

– И все? – удивился Смуль, вспомнив, как много труда уходит на обустройство землянки.

– Все.

– А что такое «океан»? – спросила Лейла.

– Это огромная яма, заполненная водой. Она настолько глубокая, что не промерзает, поэтому сверху есть слой льда, а под ним целый подводный мир, – объяснила Муна.

– Вот бы увидеть это своими глазами, – мечтательно проговорила кошечка.

– Увидите. Если верить карте, то Волшебный Портал находится на границе океана справа от Снежного Холма, – успокоила Лунная Лисичка.

На улице становилось все темнее. Теперь свет зажегся почти в каждом ледяном шаре. Лунные Лисицы готовились ко сну и ужинали. Сквозь прозрачные стены можно было различить силуэты. Чаще всего в одном шаре жило по одной лисичке, но встречались домики, где жителей было два или три. Проходя одно из таких строений, Лейла услышала крики. Кто-то ссорился внутри домика.

– Может, им нужна помощь? – предположила Лейла.

– С чего ты взяла? – спросил Тео.

– Я слышу крики, – пояснила Лейла.

– В доме, где собирается несколько лисиц, всегда ссоры, – грустно сказала Муна.

– Почему? – удивилась кошечка.

– Лунные Лисицы настолько самолюбивы, что не умеют договариваться. Из-за любви к себе они не умеют делиться, уступать и терпеть. Поэтому, как только лисята вырастают, лисы расселяются по разным домикам.

– Значит, вы не живете семьями? – пораженно спросила Лейла.

– Нет, не живем.

– Как грустно, – вмешался Смуль.

– Неужели им не одиноко? – задумчиво проговорила девочка-кошка, глядя на красивые домики-светильники.

– Самолюбивым существам редко бывает одиноко. Они заняты собой, а другие нужны только для того, чтобы восторгаться ими.

Тео неприязненно поморщился. Лунные Лисицы стали нравиться ему еще меньше.

– Надо же, такие красивые снаружи и такие неприятные внутри, – сказал он.

Путешественники пересекли поселение Лунных Лисиц, не встретив ни одного жителя. Все прятались от холодного ветра в уютных ледяных пузырях. Дойдя до края Снежного Холма, они начали высматривать океан.

– Жаль, что стемнело, океан совсем не видно, – пожаловалась кошечка.

– Опусти глаза, ты стоишь на нем, – весело отозвалась Муна.

Лейла посмотрела под ноги, но не увидела ничего, кроме снега. Лунная подруга подошла к ней и провела лапой по сугробу, расчищая снег. Под холодной насыпью показался сияющий зелено-голубым светом лед. Словно кто-то уронил волшебный светильник, и его занесло снегом.

– Океан светится? – удивилась кошечка.

– Нет, светятся водоросли, плавающие под слоем льда, – пояснила Муна.

Лейла начала расчищать лед и постепенно оказалась стоящей на большой светящейся платформе. Лед на поверхности океана был такой гладкий, что было сложно сделать шаг, не поскользнувшись. Девочка-кошка присела на корточки и попыталась увидеть что-нибудь подо льдом. Однако свет водорослей и слой льда мешали что-либо разглядеть.

– Лейла, смотри, – неожиданно вскрикнул Тео и показал вдаль.

Справа, на границе холма и океана, торчали покрытые льдом камни, образуя маленькую гору. Там, на вершине, было отчетливо видно желтое сияние.

– Это волшебный фонарик, такой же, как мы видели в Тенистых Аллеях, – пояснил Тео.

Друзья поспешили к маленькой горе. Отважный Смуль не ошибся, этот светильник был точной копией того, который висел на ветке плакучей ивы.

– Осталось дождаться полнолуния, – сказала Лейла.

– Но ведь до него еще целый месяц, – обреченно проговорил Тео.

– Камень говорит, что полнолуния ждать не надо. Возможно, в Тенистых Аллеях свет Лучианы с трудом пробивался сквозь листву, поэтому прикасался к светильнику только в самую яркую луну. На самом деле достаточно дождаться соприкосновения желтого и лунного света, – успокоила друзей лисичка.

Друзья осмотрелись. Лучиана была с обратной стороны горы. На Волшебный Светильник падала густая тень.

Решив подождать, путешественники развели костер и приготовили горячий чай. Плотно поужинав, друзья собрали вещи и приготовились. Тень плавно уползала, и фонарик вот-вот должен был встретиться с лунным светом. Однако в самый последний момент поднялся ледяной ветер, и небо затянуло тучами.

Всю ночь Тео, Лейла и Муна ждали, когда же Лучиана покажется из-за туч. Время шло медленно. Друзей начало клонить ко сну. Не дождавшись появления портала, юные путешественники крепко уснули до утра.

Сказка 15: Тайна ледяных шаров

Проснувшись утром рядом с Магическим Светильником, друзья очень расстроились.

– Мы проспали, – печально сказала Лейла.

– Не волнуйся, застанем Волшебный Портал этой ночью, – успокоил Тео.

Кошечка приготовила чай и вытащила остатки еды.

– У нас осталось мало припасов, – сообщила она.

– А чем питаются Лунные Лисицы? – поинтересовался Смуль.

– В основном водорослями, – ответила Муна.

– Если вы их едите, может, и мы сможем. Где вы их добываете? – спросил Тео.

– Там же, где и ледяные шары, – кратко объяснила лисичка.

Поскольку весь день у путешественников был свободный, они решили не терять времени зря и отправились за водорослями. Лисичка повела друзей к океану.

Помня, насколько прекрасным был океан вечером, Лейла снова расчистила лед. Но в это утро он не светился.

– Почему лед больше не светится? – заинтересовалась девочка-кошка.

– Потому что слишком светло. К тому же, водоросли сейчас накапливают солнечный свет, чтобы светиться ночью, – объяснила Муна.

Друзья отходили все дальше от горы с фонариком. Снежный Холм остался далеко позади. Вдруг вдалеке Лейла заметила странные искры. Что-то искрилось над поверхностью ледяной коры океана.

– Что это там так блестит? – спросила она Лунную Лисицу.

– Ледяные шары, – пояснила Муна.

Сгорая от любопытства, кошечка стала идти быстрее. Чем ближе путники подходили, тем четче были видны искрящиеся на солнце обледеневшие пузыри. Но настоящая красота ждала их в самом конце маленького путешествия. Огромные, абсолютно прозрачные, словно чистейшее стекло, ледяные пузыри плавали в лазурной воде таинственного океана.

– Почему здесь проталина? – удивился Тео.

– Под этим местом спит вулкан. Он почти остывший, но из его глубин вырываются горячие струи. Обжигающие и стремительные, они поднимаются вверх и растапливают лед, – поделилась лисичка.

Лейла хотела подойти и потрогать воду, но Лунная подружка ее остановила.

– У самого края проталины лед тонкий, он может не выдержать тебя и проломиться, – пояснила Муна.

– Тогда, как вы добываете водоросли? – поинтересовалась девочка.

– Лисички ничего не добывают, – грустно сказала Муна, – Мы просто сидим на берегу и ждем.

– Чего? – спросил Смуль.

– Летучих рыб, – ответила лисичка.

– Что еще за летучие рыбы? – удивилась Лейла.

До этого ей приходилось видеть лишь речных карасиков и окуньков.

– Это такие рыбы, которые умеют выпрыгивать из воды. Они так сильно отталкиваются, что пролетают большое расстояние над поверхностью океана. Создается впечатление, будто они умеют летать. У них даже боковые плавники похожи на крылья. С помощью них они планируют, как воздушные змеи, – объяснила Муна.

– Здорово. Вот бы увидеть такую рыбу, – мечтательно произнесла Лейла.

– Увидим, обязательно увидим, – успокоила подругу лиса.

– А как же водоросли? – забеспокоился Тео.

– Водоросли цепляются за плавники и хвост Летучих рыб. Когда Летучки выпрыгивают, от них на берег отлетают сочные стебли морской капусты, – сказала лисичка.

Друзья запаслись терпеньем и, разведя неподалеку от проталины костер, стали ждать. Долго дожидаться не пришлось. Чайничек, поставленный над костром, еще не успел закипеть, а крылатые обитатели океана уже появились.

– Смотри, как их много! – радостно закричал Тео.

В этот момент над водой парило сразу четыре Летучки. Вокруг них искрились брызги. А с плавников и хвоста отлетали тонкие зеленые ленточки.

– А вот и морская капуста, – сказала Муна и направилась в сторону воды.

Друзья поспешили за ней. Собрав с ледяного берега зеленые ленточки, они вернулись к костру и начали пробовать.

– Какая вкуснотища! – похвалил капусту Тео.

– Они такие сочные и соленые. Очень необычно, – причмокивая, сказала Лейла.

Но самым главным достоинством был не вкус, а сытность морских стеблей. Стоило съесть всего одну ленточку, и ты был сыт весь день. Еще одним плюсом морской капусты было то, что ее можно было засушить. Так она могла храниться очень долго. Чтобы вернуть ей сочность, достаточно было замочить стебель в теплой воде, и снова получалось вкусное угощение.

– Я и подумать не мог, что такие неуютные и холодные земли могут быть настолько щедрыми. Природа дарит вам еду и дома. Можно жить и ничего не делать самому, – восторгался Смуль.

– Как видишь, это не пошло нам на пользу. Из-за безделья и отсутствия сложностей Лисицы обленились и поглупели, – грустно сказала Муна.

– А откуда берутся ледяные шары? – спросила Лейла.

– Камень рассказал, что на дне океана живет ледяной сом. Он иногда приплывает сюда, чтобы понежится в теплых водах вулкана. Когда сом дышит, получаются вот такие красивые шары. Они всплывают и постепенно тают от солнца и теплых водяных струй.

– Он, наверное, огромный, раз выдыхает такие пузыри, – сказал Тео.

– Не знаю, его никто не видел. Даже Камень Мудрости не смог показать мне его изображение, – отозвалась лисичка.

Плотно подкрепившись, друзья пошли собирать с берега оставшиеся стебли водорослей. Увлеченные работой, они не заметили, как близко подошли к краю. В какой-то момент Лейла подняла глаза и увидела, что Тео стоит на тонком слое льда, который вот-вот проломится.

– Осторожно, Тео! – крикнула подруга.

Но было уже поздно. Лед затрещал, и Смуль провалился. Пытаясь помочь другу, Лейла побежала вперед.

– Стой, ты слишком тяжелая, – предостерегла кошечку лисичка.

Но Лейла не услышала. Она так переживала за Тео, что не могла остановиться. Ноги сами несли ее вперед. В какой-то момент произошло то, о чем говорила Муна. Лед под пушистыми лапками затрещал, и кошечка провалилась под воду.

Несмотря на теплые струи, вода в океане была очень холодной. У кошечки сразу перехватило дыханье. Хотелось кричать, но горло словно сжалось. Девочка-кошка дрыгала лапами, но они вскоре замерзли и перестали двигаться. Кошечка начала тонуть. Где-то справа от нее тонул и Тео. Погружаясь спиной вперед, Лейла видела, как сияет над поверхностью воды солнце. Ей было так жаль, что все кончилось, не успев начаться. Она грустила о том, что больше не увидит дедулю с родителями и не помирит Создательниц.

Вдруг большая тень проплыла мимо утопающей Лейлы. Потом кошечка почувствовала, как нечто огромное подхватило ее под спину и поднимает вверх. Всего мгновенье потребовалось незнакомому существу, чтобы выкинуть девочку на ледяной берег. Рядом с ней упал несчастный Смуль.

Повернув голову на бок, девочка-кошка смогла увидеть, как над водой показалась большая рыбья голова с длинными усами. Гигант повернулся к Муне и словно рычал.

– Беги, Муна, – испуганно закричала Лейла.

Она попыталась встать, но была настолько замерзшей, что даже пальчиком пошевелить не смогла. Ей оставалось только наблюдать, чем кончится встреча Лунной Лисицы и морского чудища. Вопреки опасениям кошечки, рыба не обидела лисичку. Наоборот, прежде чем нырнуть обратно в океан, усатый обитатель глубин поклонился Муне и уплыл.

Попрощавшись с огромной рыбой, лисичка сбегала за угольком и развела костер рядом с промокшими друзьями. Постепенно Лейла с Тео отогрелись и даже обсохли.

– Кто это был? – стуча зубами от страха и холода, спросила девочка-кошка.

– Ледяной сом, – сообщила Лунная подружка.

– Поверить не могу, нас вытащил из воды тот самый загадочный сом, -воскликнул Смуль.

– Да. Наконец-то Камень Мудрости смог увидеть и запомнить эту чудесную рыбу, – радостно сказала Муна.

– А почему он так злобно рычал на тебя? – насторожено спросила Лейла.

– Он не рычал. Сом так разговаривает. Камень перевел, что он говорил, – объяснила лисичка.

– И что же он говорил? – поинтересовался Тео.

– Сначала ругал вас за неосторожность. Вы напугали его. Повезло, что сом проплывал рядом. Потом он заметил Камень Мудрости на моей груди. Оказалось, ледяной сом знает о цветке Мира и его дарах. Он узнал камень и отнесся к нему с большим уважением, – сказала Муна.

– Вот видишь. Я же говорила, что не страшно, если тебя не поняли здесь. Мир большой. Твой дар очень нужен, – подбодрила лисичку кошечка.

Придя в себя, путешественники начали собираться в обратный путь. Уже в дороге их настигли сумерки. А когда отважная троица добралась до магического светильника и вовсе стемнело.

– Опять облака, – расстроено проговорила Лейла, глядя в небо.

– Предлагаю на этот раз спать по очереди, – сказал Тео.

Все согласились с предложением Смуля. Пока двое спали, один бодрствовал. По прошествии двух часов тот, кто не спал, будил одного из спящих, а сам ложился.

Когда пришла очередь Лейлы дежурить у костра, ей стало грустно. На небе все еще были облака, мешавшие луне осветить фонарик. Казалось, и в эту ночь им не удастся увидеть портал. Однако, спустя час, тучи стали рассеиваться. Первые робкие лунные лучи стали пробиваться. Наконец, на небе появился большой просвет, и лунное сияние встретилось со светом Магического Светильника.

У основания невысокой горы начал искриться воздух.

– Вставайте! – радостно воскликнула Лейла.

Друзья проснулись и начали сонно озираться. Увидев сияние, Тео и Муна вскочили на ноги и подхватили заранее собранные вещи.

Как и в первый раз, сияние начало приобретать форму, а затем меркнуть. Постепенно, словно из ниоткуда, под горой появилась круглая каменная платформа с аркой. Как и у первого Портала, в центре верхней дуги искрился похожий на звезду кристалл.

– Ура! – радостно сказала кошечка и ловко запрыгнула на платформу портала.

Друзья последовали ее примеру.

– К Медной Горе, пожалуйста, – попросила девочка-кошка.

Вокруг все закружилось и постепенно стало размытым. Белые равнины Лунных Долин таяли, уступая место оранжево-красным пятнам. Волшебный Портал за несколько секунд перенес странников из одной части Квадрии в другую. Когда вращение прекратилось, и осенние пейзажи стали четкими, Лейла сошла с платформы.

Вокруг был невероятно красивый лес. Полный разноцветной листвы и загадочных запахов, он поражал воображение.

– Не устаю поражаться, насколько прекрасной может быть природа, – восхищенно проговорила Лейла.

Тео тоже начал спускаться с платформы Портала, но оступился и неуклюже упал в большую кучу опавших листьев. Послышался глухой звук и во все стороны полетели яркие листья.

– Я в порядке, – послышался из кучи голос Тео.

Лейла не удержалась и, разбежавшись, плюхнулась в соседнюю кучу. Во все стороны полетела яркие листья, а кошечка утонула в «осеннем сугробе».

– Как тут здорово! – засмеялась кошечка.

Не в силах сдержать детской радости, Тео и Лейла долго возились в пушистой листве. Они катались, прыгали и бросались листьями, словно снегом.

Только Муна стояла, растерянно глядя по сторонам.

– Что с тобой? – забеспокоилась кошечка, глядя на подругу.

– Я первый раз в жизни вижу красный и оранжевый цвет. Камень Мудрости показывал мне их, но это было не по-настоящему, – объяснила лисичка.

Только сейчас девочка-кошка вспомнила, что в Лунных Долинах нет ничего, кроме темных камней и белого снега.

– И как, тебе нравится? – поинтересовался радостный Тео.

– Конечно, как такое может не понравиться, – сказала Муна и весело прыгнула к нему в кучу.

Словно бабочки взлетели в воздух легкие листья и, кружась, стали медленно опускаться на землю.

Сказка 16: Жуткая жижа

Вдоволь наигравшись с пестрой листвой, друзья развернули карту и начали искать дорогу к медной горе.

– Кратчайший путь ведет через место, помеченное на карте как Жижа, – рассказывала Муна и показывала нужные точки на свитке.

– Странное название, – удивился Смуль.

– Если это короткий путь, давайте пойдем так, – отозвалась Лейла.

Все согласились идти по кратчайшей дороге и отправились на поиски Грола – хранителя Медной Горы.

Идти по осеннему лесу было очень приятно. Теплое солнышко пробивалось сквозь яркие кленовые листья и делало осенние краски еще сочнее. Казалось, все вокруг утопает в огне и золоте. Настроение у друзей было прекрасным.

– Я начинаю жалеть, что родился в пустыне, – пожаловался Смуль.

– В любом месте Квадрии есть своя красота, – заступилась за Песчаные Дюны Лейла.

– Да, но где-то ее больше, – озираясь, ответил Тео.

– Мне тоже здесь очень нравится, – поддержала мальчика лисичка.

Так они долго шли, любуясь красотами вечной осени. Спустя несколько часов небо заволокло тучами, и солнышко скрылось. Осенний лес неожиданно сделался грустным. К холодному мелкому дождику прибавился густой туман. Плотный и белый, он мешал путникам следить за дорогой.

– Я вся промокла и замерзла, – пожаловалась Муна, – Давайте сделаем привал.

Поскольку Тео и Лейла тоже устали, было решено остановиться и развести костер. Укрывшись под густым кустом с еще не опавшими листьями, путники приготовили горячий чай.

– Теперь осень мне нравится меньше, – глядя на туманный сумрачный лес, сказал Тео.

Немного согревшись, друзья продолжили путь. Когда они добрались до места под названием «Жижа», стало темнеть. Обойдя большую лужу, друзья увидели широкую земляную дорогу. После узкой лесной тропинки она выглядела удобной и гладкой.

– Ну, наконец-то, нормальная дорога, – обрадовалась уставшая лисичка.

Муна всю жизнь жила на равнине, отчего идти по зарослям ей было трудно. Бодро прибавив шаг, лисичка распушила мокрый хвост и возглавила шествие.

Поначалу идти было, действительно, легче. Но чем дальше проходили путники, тем сильнее прилипала к ногам размытая дождем глина. Лапки утопали в жиже, и идти становилось все сложнее.

– Нужно снова вернуться в заросли. Здесь можно завязнуть, – сказала Лейла.

От мысли, что придется снова продираться сквозь мокрый колючий кустарник, Муне стало не по себе.

– Уверена, это рыхлое место скоро кончится, и идти станет легче, – сказала лисичка и, стараясь выглядеть как можно беззаботнее, прибавила шаг.

Девочка-кошка и Смуль переглянулись, но спорить не стали.

Прошло еще несколько минут пути. Двигаться стало почти невозможно. Лапки утопали в грязи по самую щиколотку.

– Больше не могу, – пожаловалась Лейла.

Она была больше всех и тяжелее, отчего вязла глубже и шла медленнее. Тео и лисичка были впереди и даже не сразу заметили, что кошечка остановилась.

– Стойте! – крикнула Лейла – Дальше идти нельзя.

Муна остановилась и посмотрела на подругу.

– Вы легкие, а я утопаю, чуть ли не по колено, – пожаловалась девочка-кошка.

Немного постояв в раздумьях, Муна согласилась. Вид мокрой, дрожащей и измученной подруги убедил ее. Лисичка попыталась сделать шаг, но у нее не получилось. Пока она стояла, задние лапы так сильно завязли в грязевой жиже, что вытащить их сил не хватило. Потеряв равновесие, Лунная девочка упала в грязь, перепачкав грудь и мордочку.

– С тобой все в порядке? – спросил Тео.

– Нет, – выплевывая грязь, с трудом проговорила Муна, – Я завязла.

– Сейчас помогу, – сказал Тео и направился к подруге.

В этот момент на его груди засиял Амулет Отваги.

– Остановись, Тео, ты тоже завязнешь, – крикнула Лейла.

Но в этот момент налетел порыв ветра. Он помешал Смулю услышать предостережение кошечки. Не дойдя до лисички нескольких шагов, Тео оступился и всем телом плюхнулся в жижу.

– Фу, какая гадость, – вскрикнул перепачканный мальчик и присел.

Стараясь очистить глину с лица, Тео не заметил, что погружается в размытую землю.

– Тео, ты утопаешь! – крикнула другу Муна.

В этот момент тушканчику удалось очистить глаза. Он посмотрел вниз и попытался встать. Словно руками обхватила мальчика за пояс коварная жижа.

– Лейла, помоги! – закричал он.

Девочка-кошка хорошо помнила, как нужно выбираться из топей. Она часто посещала болота, поэтому мама с папой всегда давали ей веревку и напоминали о способах спасения из болотной трясины. Жижа ничем не отличалась от топей в Туманных Дебрях.

Достав их сумки веревку, девочка-кошка бросила один конец Тео.

– Хватайся! – крикнула она.

Смуль дотянулся и схватился за канат.

– Держись за середину веревки, а конец кинь Муне, – сказала кошечка.

Тео сделал так, как попросила Лейла.

– Держитесь крепче, – предупредила Лейла и начала тянуть.

Но сколько ни тащила друзей девочка, ничего не выходило. Из-за лишней тяжести Лейла сама начала утопать.

– Не выходит, – грустно сказала кошечка.

– Мы здесь долго не сможем, – тоскливо проговорила Муна.

Видя, как расстроены друзья, девочка-кошка собралась с мыслями и начала озираться. Недалеко от нее был старый дуб с кривыми толстыми ветками.

– Я знаю, что делать, – радостно сказала Лейла и, чавкая утопающими ногами, направилась к дереву.

Найдя самую прочную ветвь, девочка перекинула через нее веревку. Ухватившись за свисающий с дуба конец веревки, кошечка повисла на ней всем весом.

– Получается! – обрадовался Тео, когда почувствовал, как его тело освобождается от липкой глины.

– Я могу идти, – весело отозвалась Муна.

Лейла висела на веревке и плавно опускалась на землю. Как только ее лапки касались жижи, она снова подпрыгивала и ухватывалась за канат. Так девочка постепенно смогла вытащить друзей из коварных топей.

Перепачканные и уставшие, путешественники сошли с широкой дороги и снова углубились в лесные заросли.

– Уже темнеет, пора искать место для привала, – стуча зубами, сказал промокший Тео.

Но вокруг были заросли колючего кустарника, ночевать в которых было неудобно. Пока друзья искали какую-нибудь полянку, стемнело окончательно. Путники очень замерзли и ужасно промокли.

– Я готова упасть и уснуть прямо на этих колючках, – пожаловалась Муна.

– Мы здесь даже костер развести не сможем. От пламени загорится кустарник, и начнется лесной пожар. Нам очень нужно согреться и просохнуть. К тому же, дождь все еще идет. Нужно укрытие, – проговорила Лейла.

Некоторое время друзья шли в темноте. Однако, спустя полчаса, дождь кончился, и из-за туч появилась луна. Стало гораздо светлее. Идти было легче. Пробираясь сквозь заросли, путники увидели вдалеке странный блеск.

– Там что-то есть, – сказал Тео.

– Надеюсь, это место для ночлега, – грустно проговорила Муна.

– Нет, это больше похоже на озеро, – вглядываясь, сообщила Лейла.

Подойдя ближе, друзья увидели, что заросли колючек заканчиваются, и начинается ровный берег лесного озера.

– Ура! – закричала Лейла и, собрав остатки сил, побежала к воде.

Поверхность лесного озера была гладкой и ровной, как стекло. Лучиана ярко освещала свободное от деревьев место, отчего все было видно почти как днем. Путешественники подошли к воде и нагнулись.

– Там чудище, – закричала Муна и отпрыгнула назад.

Лейла с Тео тоже испугались. Они отошли от озера и притихли. Не было слышно ни одного шороха.

– Для чудища оно слишком тихое, – прошептал Тео.

– А как оно выглядело? – тихо поинтересовалась кошечка.

– Косматое такое. Из него обломки колючек торчат и морда такая жуткая, словно глиняными иглами истыкано, – дрожащим голосом произнесла лисичка.

У Смуля на груди засиял Амулет Отваги.

– Я посмотрю еще раз, – сказал Тео и подошел к воде.

Девочки стояли сзади, дрожа от страха.

– Нет там никого, – сказал мальчик.

– Как нет? Было, я его видела, – начала спорить Муна.

– Если не веришь, подойди и посмотри, – ответил Смуль.

Девочка-кошка и Лунная Лисичка взялись за руки и шагнули к воде. Первое, что увидела Лейла, было ее растрепанное отражение в воде. Потом она заметила изображение Муны. Лисичка лишь мельком отразилась в озере и пропала.

– Ты чего опять отбежала? – удивился Тео, глядя на дрожащую в стороне лису.

– Я снова его видела, – заикаясь от ужаса, ответила подруга.

– Но здесь никого нет. Только наши отражения, – глядя в воду, сообщила кошечка.

– Подожди-ка, – задумчиво проговорил Тео, – Как, говоришь, оно выглядело?

– Косматое, с ветками и коричневой мордой, – стуча зубами, ответила Муна.

Лейла и Тео присмотрелись к подруге и залились звонким смехом.

– Не шумите, оно разозлится и нападет, – предупредила друзей лисичка.

От этих слов друзья стали смеяться еще сильнее.

– Да что с вами? – недовольно проговорила Муна.

– Подойди к воде и еще раз нагнись, только в этот раз не отпрыгивай, – с трудом сдерживая смех, попросила Лейла.

Лисичка немного постояла в нерешительности, потом подошла и посмотрела на воду. Она снова увидела косматое чудище, но сдержалась и не убежала. Разглядывая монстра, лисичка наклонила голову вправо. Чудище сделало то же самое. Тогда Муна пошевелила ушами. Монстр сделал то же самое.

– Почему он за мной все повторяет? – шепотом спросила она у друзей.

– Потому что это твое отражение, – хихикая, проговорил Смуль.

– Не может быть! – возмущенно вскрикнула Муна.

Она начала двигаться и, видя, как чудище повторяет все ее движения, была вынуждена признать, что друзья правы.

– Никогда в жизни я не видела такой некрасивой лисички, – печально сказала она.

– Не волнуйся, сейчас умоемся, причешемся, обсохнем, и ты снова станешь самой прекрасной лисичкой не свете, – утешил подругу Тео.

От слов «самой прекрасной лисичкой не свете» Муна смутилась и прикрыла грязную мордочку растрепанным хвостом.

Потребовалось немало времени, чтобы отмыться, и еще больше времени, чтобы обсохнуть. Полночи друзья сушили вещи, вычесывали из шерсти листву, колючки, ветки и репейник. Когда они, наконец, легли, времени для сна оставалось очень мало.

Сказка 17: Жадные Скроллы

Проснувшись утром, друзья поразились тому, как преобразился лес. Солнце ярко освещало все вокруг, и осень снова стала огненно прекрасной.

– Поразительно, какая переменчивая здесь природа, – удивилась Муна.

– Да уж, – недовольно вздохнул Тео, вспоминая вчерашние неприятности.

Путешественники позавтракали водорослями и, собрав вещи, пошли дальше. Погода была настолько прекрасной, что идти было легко даже сквозь заросли надоедливого кустарника.

Муна часто смотрела на карту и руководила походом. Друзья потеряли много времени, обходя лесное озеро, на берегу которого ночевали. Затем начали углубляться в дремучий лес, где пестрые клены сменились темно-зелеными елями и соснами. Хвойные деревья росли настолько густо, что путникам приходилось постоянно отклоняться от маршрута. Петляя среди стволов колючих гигантов, юные путешественники заблудились.

– Мы так долго обходили тот ельник, что я не уследила за направлением, – пожаловалась уставшая и растрепанная лисичка.

– Давайте присядем и передохнем, – отозвалась Лейла и села на ствол упавшего дерева.

Почувствовав лапкой что-то прохладное и влажное, кошечка вскочила на ноги и пригляделась.

– Поверить не могу, это же опята, – воскликнула девочка-кошка.

– Что такое «опята»? – удивился Тео.

– Грибы такие, – пояснила Муна.

– Что такое «грибы»? – продолжил расспрашивать мальчик.

– Это самая вкусная вещь на свете. Особенно, опята! – радостно воскликнула кошечка и начала собирать грибы в сумку.

Тео подошел ближе и недоверчиво понюхал опята.

– Что-то они не похожи на самую вкусную вещь на свете, – сказал он.

– Их надо приготовить, – объяснила девочка-кошка.

Муна, которая знала о грибах только от Камня Мудрости, тоже с недоверием отнеслась к находке подруги.

Лейлу сомнения друзей не расстроили. Она развела огонь и, наткнув грибочки на тонкую длинную палочку, стала жарить грибочки на костре.

Постепенно запах у грибов изменился и стал более аппетитным. Тео с любопытством следил за действиями подруги, а Муна просто сидела рядом и облизывалась.

– Готово, угощайтесь, – наконец сказала Лейла.

Кошечка протянула друзьям палочки с грибочками и те с жадностью начали их поедать.

– Вот это да! – причмокивая, сказал Тео.

– Действительно, очень вкусно, – добавила Муна.

За вкусным обедом друзья даже забыли, что заблудились.

– А вам не кажется странным, что мы никого не встретили во время путешествия. Такое ощущение, что в землях вечной осени никто не живет, – сказал после еды Смуль.

– Камень говорил, что в лесах обитают Скроллы, а в горах полукозлики, – сообщила Лунная Лисичка.

– Что-то не вижу я никаких Скроллов, – с подозрением сказал Тео.

– Знаете, пока мы сидим, мне несколько раз показалось, что неподалеку хрустнула ветка, – сказала Лейла.

– Я тоже слышал странные шорохи, но думал, мне показалось, – поддержал подругу Тео.

В этот момент неподалеку снова что-то хрустнуло. Друзья вскочили на ноги и начали озираться.

– Смотрите, там ветка качается, – испуганно проговорила Муна, указывая вправо.

– Может ветер? – предположил Смуль.

– Там заросли можжевельника, ветер туда бы не проник, – ответила умная лисичка.

Все были очень напуганы. Вдруг на груди у Тео начал светиться Амулет Отваги. Мальчик нахмурился и, выйдя на центр небольшой полянки, грозно крикнул:

– Выходи, хватит прятаться. Что тебе надо от нас?

– Смотри, какой шумный, – донеслось совсем рядом.

Лейла вздрогнула и начала присматриваться. Однако сколько не приглядывались путешественники, ничего не могли найти.

– Кто вы? – спросил Смуль.

– Мы Скроллы, что живут у Лесного озера, – донесся с другой стороны незнакомый голос.

Путники повернулись на звук, но снова ничего не увидели.

– Вы умеете быть невидимыми? – спросила Муна.

– Невидимки – это сказки, – донеслось с другой стороны.

– Невидимок не бывает, – сказал кто-то с другого конца полянки.

– И вовсе не сказочки, – сказала лисичка и сделалась невидимой.

На секунду стало очень тихо. Казалось, даже ветер перестал трепать колючие ветви елей.

– Вы нас разыгрываете, это обман, – сказал незнакомец.

– Как она это сделала? – донесся голос с другой стороны.

Скроллы были настолько поражены способностями Муны, что потеряли бдительность и выдали себя. Желая разгадать обман лисички, маленькие жители Лесного Озера подошли слишком близко. Теперь друзья смогли их разглядеть.

Скроллы были похожи на пучки растрепанной травы, а на лице, словно маска, у них красовались кленовые листы.

Они были очень маленького роста. Даже меньше, чем Смуль и лисичка. Вид у них был строгий, но из-за маленького размера страха они не вызывали.

– Меня зовут Лейла, я из рода Мяунов, что живут в Роще Тисовых Великанов… – начала представляться кошечка.

– Тисовых Великанов, – нетерпеливо перебил Скролл, похожий на пучок зеленой травы, – Не слышал про такое место.

– Снова обманывают нас, – проворчал его друг, чье тело было покрыто желтой травой.

– Какие недоверчивые, – недовольно проворчал Тео.

– А вы думали, здесь одни наивные простачки живут? – хвастливо отозвался зеленый Скролл.

– Роща Тисовых Великанов находится далеко отсюда, в землях вечного лета… – попыталась объяснить кошечка.

– Нет никакого лета, – резко перебил желтый Скролл.

– Они снова пытаются нас одурачить, – пожаловался зеленый.

– Откуда вы знаете, что нет лета? – начал спорить Тео.

– Мы его не видели, значит, его нет, – сказал желтый.

– Вы и невидимок раньше не видели, но они есть, – сказала лисичка и стала видимой.

От испуга и неожиданности Скроллы попрятались в кусты и заросли.

– Это все обман, – недовольно переговаривались они из убежища.

– Хотят посмеяться над нами. Думают, мы глупые.

– Да зачем нам вас обманывать, – возмутился Смуль.

– Что бы забрать наши сокровища, – ответил желтый Скролл.

– Какие еще сокровища? – удивилась Муна.

Камень не говорил ей ни о каких сокровищах, а значит, их нет.

– Не нужны нам ваши сокровища, – недовольно заявил Тео.

Недоверчивые и неприветливые Скроллы не понравились мальчику.

– Снова врут, – пожаловался зеленый.

– Мы видели, как вы воровали наши богатства, – обвинил друзей желтый.

– Не трогали мы ничьих богатств, – разозлился Тео.

– Какие именно богатства вы имеете в виду? – вмешалась кошечка.

– Грибы, конечно, – хором ответили Скроллы.

Друзья переглянулись.

– Простите, мы не знали, что они ваши, – виновато проговорила девочка-кошка.

– Все, что растет в лесу, наше, – заявили Скроллы.

– Какие жадины, – недовольно прошептал Смуль.

– Насколько мне известно, грибы не сажают. Они растут сами. Объясните, почему они ваши? – спросила Муна.

– Все, что растет в лесу, наше, – повторили Скроллы.

– Нельзя присваивать то, во что ты не вложил труда, – возмутился Тео.

– Но ты же тоже не выращивал эти грибы, однако присвоил и съел, – возразил желтый Скролл.

– Я нашла их, собрала и пожарила. Вложила труд, поэтому съела, -оправдывалась Лейла.

– А если я дождусь темноты, прокрадусь ночью и украду твою сумку, она станет моей? Ведь я приложу много усилий, чтобы умыкнуть ее, – проговорил зеленый.

Спор зашел в тупик. Никто не знал, чем возразить жадным Скроллам.

– Мне жаль, что произошло такое недоразумение. Мы больше не будем есть ваши грибы… – постаралась помириться Лейла.

– И ягоды, орехи, сочные корешки, гусениц, червяков, жуков, – начали перечислять Скроллы.

– Какие же вы жадные, – начал ругаться Тео.

– Перестань, – остановила друга Лейла, – Помни, нельзя грубить и говорить всем об их недостатках.

Смуль недовольно поморщился и замолчал.

– Чтобы как-то загладить нашу вину, позвольте угостить вас нашими водорослями. Они из океана у Снежного Холма, что в землях вечной зимы, – продолжила кошечка.

– Нет никакой зимы, – начали возмущаться Скроллы, но, увидев, как девочка-кошка достает из сумки зеленую ленточку, замолчали, и стали жадно причмокивать.

– Она пока сухая, ее нужно приготовить, – объяснила девочка и достала Манящий Уголек.

Когда после слов: «Грей и гори» уголек за несколько секунд превратился в костер, Скроллы начали перешептываться и пугливо поглядывать на путешественников.

– А что умеет маленький колдун? – глядя на то, как кошечка варит водоросль, спросил желтый Скролл.

– С чего вы взяли, что я колдун? – удивился Тео.

– Лиса превращается в невидимку, большая девочка создает волшебный огонь, а что умеешь ты? – пояснил зеленый.

– Ничего, – пожав плечами, ответил Смуль.

Ему вдруг сделалось тоскливо от того, что у него нет полезных способностей.

– У Тео есть Амулет Отваги, он делает его бесстрашным, – рассказала Лейла.

– То есть глупым, – захихикали Скроллы.

– Почему это "глупым"? – Оскорбился Тео.

– Потому что страх бережет нас от опасностей. Нужно быть осторожным, подозрительным и незаметным. Тогда ничего плохого с тобой не случится, – деловито сообщил зеленый.

– Но ничего хорошего с тобой тоже не случиться. Если всего бояться и никому не доверять, не сможешь найти новых друзей, лишишься интересных путешествий, да и вообще ничему не научишься, – начала спорить Лейла.

– Зато жив останешься, – возразил желтый.

– Да разве это жизнь, – возмутился Тео, – Жадничать, присваивать все себе, грубить, обвинять во лжи. Вы живете в мире страхов. Он лишен радости и увлекательных событий. К тому же, если вы успели заметить, я при всей своей глупости еще жив и здоров.

Скроллы хотели что-то возразить, Лейла опередила их.

– Угощение готово. Попробуйте.

– А вы нас не отравите? – с подозрением спросил желтый.

Муна засмеялась.

– Но мы ничего не дадим вам взамен, – насупился зеленый.

– Не хотите пробовать, мы сами съедим, – разозлился Смуль.

Жадные Скроллы выхватили у Лейлы тарелку и, отойдя в сторонку, начали кушать.

По их лицам сложно было понять, нравится им или нет, но то, с каким аппетитом жители осеннего леса съели морскую капусту, говорило о том, что им понравилось.

Доев угощение, Скроллы подбежали к кошечке и начали просить еще.

– Хорошо, я угощу вас, но взамен вы проводите нас к Медной горе, – сказала девочка-кошка.

Маленькие жадины были готовы на что угодно, лишь бы заполучить еще порцию морской капусты.

– Как только дойдем до горы, получите сразу четыре стебелька. И я объясню, как их готовить, – пообещала кошечка.

– А вы нас не обманете? – хмуро спросил зеленый.

– Нет, мы никого не обманываем, – оскорбился Тео.

Так они и договорились.

Сказка 18: Гостеприимный Тур

Как и было обещано, Скроллы повели юных путешественников к Медной горе. Выросшие в этих лесах травяные существа шли быстро и очень легко. Даже преодолевая заваленные старыми деревьями буреломы, Скроллы не испытывали никаких проблем. А ведь они были очень маленького роста. Лейла шла быстрее всех, поэтому успевала за проводниками. Труднее всех приходилось Муне. Она не привыкла продираться сквозь ветки и перелезать через лежащие стволы. Тео, как мог, помогал подруге, но он и сам шел достаточно медленно, поскольку сам привык к ровной местности.

– Давайте сделаем привал, – умоляюще попросила Муна, спустя час ходьбы.

Скроллы бросили на лисичку недовольный взгляд. Им не терпелось получить свою награду за помощь. Маленькие жадины уже хотели что-то возразить, но их перебила кошечка.

– Конечно, если ты устала, надо передохнуть, – сказала она.

Скроллы были недовольны. Однако девочка владела водорослями, поэтому в глазах травяных пучков была главной. Скроллы промолчали и остановились.

Рассевшись на стволах, друзья начали расспрашивать новых знакомых об их жизни.

– И много вас здесь? – поинтересовался Тео.

– Не очень. Мы не любим скапливаться, – ответил желтый.

– Не хотим делиться сокровищами, – заявил зеленый.

Смуль нахмурился. Ему было неприятно видеть, как жадность лишает Скроллов такой радости, как дружба и семья.

– У вас у всех растет трава, или у кого-то мох с иголками? – спросила девочка-кошка.

Скроллы засмеялись.

– Что смешного? – хмуро поинтересовался Тео.

– У нас не растет трава, – пояснил желтый.

– Это маскировка, – добавил зеленый.

– А от кого вы прячетесь? – удивился Смуль.

– От птиц. Они воруют наши сокровища. Особенно ягоды, – пожаловался желтый.

– Мы прячемся в засаде и, когда подлетают эти пернатые воришки, кидаемся в них камнями, – сказал зеленый.

– Но им же больно, – возмутилась Лейла.

– Вот именно, пусть знают, что воровать у Скроллов нельзя, – гордо заявил желтый.

Это заявление окончательно вывело Тео из себя.

– Да как вам не стыдно! Все, что здесь растет, принадлежит лесу и всем его жителям. Птицы тоже хотят есть, – воскликнул он.

– Пусть им будет стыдно. Они воруют наши сокровища, – начал спорить зеленый.

Скроллы были настолько возмутительно жадными, что стали неприятны даже Лейле. Девочка всегда старалась найти в любом что-то хорошее. Но такую неслыханную жадность не могла оправдать даже она.

Друзья больше не разговаривали с травянистыми обитателями. Закончив отдых, они, молча, отправились к горе. К большой радости путешественников, Медная гора оказалась недалеко. Огромная скала была видна издалека.

– Я вижу гору, – радостно воскликнула Лейла, которая была выше всех.

– Где, где она? – нетерпеливо спросил Тео.

Девочка-кошка взяла друга на руки и подняла. Так он тоже смог ее разглядеть сквозь заросли.

– Раз мы уже дошли, отдайте нам наши водоросли, – грубо заявил желтый.

– Ваши? – возмущенно переспросил Смуль.

– Конечно, наши. Все, что в этом лесу, наше, – сказал зеленый.

Не дожидаясь пока Тео окончательно поссорится со Скроллами, Лейла отдала морскую капусту и объяснила как ее готовить. Стоило маленьким жадинам получить обещанное угощение, они быстро скрылись в лесу.

– В жизни не встречал таких неприятных существ. По сравнению с ними Лунные Лисицы просто милашки, – сказал Смуль, глядя вслед убегающим жадинам.

Муна грустно посмотрела на друга. Ей было стыдно за лисиц, но Тео прав. Внутренняя красота очень важна. Зло внутри невозможно скрыть или замаскировать красивой внешностью.

Расставшись со Скроллами, друзья продолжили путешествие одни. Постепенно пейзаж вокруг менялся. Сначала на место елок пришли клены и дубы. Затем деревья сменились кустами. Заросли становились все реже, пока не сменились мхом и сухой травой. Лесная тропинка стала более каменистой, а потом и вовсе превратилась в скопление крупных булыжников.

Идти стало легче, хотя приходилось перелезать через крупные каменные кучи. Забравшись на одну из таких горок, Лейла увидела вдалеке большое горное озеро.

– Там вода, – сказала девочка-кошка.

– Странно, на карте здесь отмечена река, – сказала Муна.

Друзья подошли ближе и увидели, что озеро образовалось из-за того, что горной реке перегородили путь камни.

– Наверное, здесь был обвал. Он и запер реку в горах. Раньше она стекала в лес и питала все ручьи и озера, – сказала умная лисичка.

– Смотрите, там кто-то есть, – воскликнул Тео, указывая вдаль.

И действительно, неподалеку, на берегу горного озера, ловко прыгал по камням полукозлик.

– Здравствуйте, – крикнула незнакомцу Лейла.

Полукозлик заметил путников и направился к ним.

– Добрый вечер, – радостно поприветствовал друзей незнакомец.

– Меня зовут Лейла, я из рода Мяунов, обитающих в Роще Тисовых Великанов, – представилась девочка-кошка.

– Очень приятно. А я Тур, из рода Горных Хранителей, что живут у Горного Хребта, – ответил полукозлик.

– И мне очень приятно. А это мои друзья: Муна, из рода Лунных Лисиц, со Снежного Холма и Тео, из Смулей, что жили в Песчаных Дюнах, – представила друзей кошечка.

Полукозлик улыбнулся и сказал:

– Никогда не слышал про такие места.

– Они очень далеко отсюда, – объяснила Муна.

– Вы, наверное, очень устали? – с беспокойством спросил полукозлик, – Позвольте пригласить вас к себе домой и угостить ужином.

После того, как юные путешественники познакомились с невероятно жадными Скроллами, щедрость полукозлика поразила их.

– Спасибо, мы бы не отказались от отдыха, – ответила Муна.

Тур улыбнулся и повел путников к себе домой. Домик, а вернее пещерка полукозлика, находилась совсем не далеко.

– Я Хранитель изумрудной горы. Она маленькая, но очень красивая. В ее глубинах растут большие зеленые кристаллы под названием изумруды. Почти все они не имеют трещинок и песчинок, – с гордостью рассказывал по дороге Тур.

Друзья слушали его с любопытством и не перебивали.

Когда они дошли, полукозлик открыл деревянную дверку и пригласил гостей войти. Как только путники увидели дом Тура изнутри, они остолбенели от изумления. Столпившись на пороге, друзья разглядывали сияющие зеленым светом кристаллы изумрудов, торчащие из потолка и стен.

– Как красиво, – с восторгом проговорила Лейла.

Тур смущенно улыбнулся и пошел ставить чайник на каменную печь.

Немного придя в себя, гости вошли и расселись за круглым дубовым столом.

Пока хозяин был занят, Муна развернула карту и начала ее изучать.

– А давно завалило реку? – спросила умная лисичка.

– Несколько лет назад, – ответил полукозлик, – Честно говоря, от этого озера много неудобств. Затопило несколько шахт в рубиновой горе и трудно стало добираться до леса.

– У меня на карте помечено, что раньше здесь была река под названием Дар, – поделилась с друзьями лисичка.

– Да, это очень точное для нее название, – подтвердил полукозлик, расставляя чашечки.

– Почему? – поинтересовался Тео.

– Потому что ее воды волшебные. Любой, кто выпьет из нее хоть глоток, становится добрым и щедрым, – сказал Тур.

Друзья переглянулись. Они вспомнили грубых и жадных Скроллов.

– Стоило бы напоить из этого озера наших травяных знакомых, – хмуро заявил Смуль.

Муна закивала.

– Постойте, а может в этом все дело. Ведь ты говорила, что река поила весь лес. Значит ягоды, грибы и ручьи накапливали ее волшебные свойства. Возможно, Скроллы не всегда были такие жадные. Они просто лишились помощи, когда завалило реку, – предположила Лейла.

– Тур, а ты знал Скроллов раньше? – спросила Муна.

– Видел несколько раз, но никогда не общался, они любят лес, заросли. Открытые пространства их пугают, – объяснил полукозлик.

Некоторое время все молчали. Друзья пили чай и отдыхали.

– Я так не смогу. Нужно вмешаться, – неожиданно сказала Лейла, – Нужно помочь Скроллам.

– Как, ты видела, какой большой завал. Нам за год его не разобрать, – ответила Муна.

– А мы что-нибудь придумаем, – бодро заявил Тео.

Он повернулся к гостеприимному Туру и спросил:

– Есть ли у вас инструменты, помогающие разбирать завалы? Вот у Смулей раньше был специальный бур, помогающий не только рыть норы в песке, но и сразу укреплять стены, не давая песку вновь осыпаться. Может, и у вас есть нечто подобное?

Полукозлик ненадолго задумался, затем ответил:

– У меня ничего подобного нет. Мы не делаем шахты, а пользуемся старыми, прорытыми еще нашими предками. Но есть один хранитель-изобретатель, он очень любит создавать разные полезные устройства, думаю, у него что-нибудь найдется.

– Отлично, тогда давайте его навестим. Где он живет? – поинтересовалась кошечка.

– В медной горе, – ответил Тур и направился к выходу.

– Его зовут Грол? – уточнила Лейла.

– Да, а откуда вы знаете? – удивился полукозлик.

По дороге до Медной Горы друзья успели рассказать Туру о Громоотводе и Грозовых Степях. Рассказ получился кратким, поскольку Медная гора, находилась недалеко.

– Ну, вот и дом Грола. Я с вами туда не пойду. У хранителей не принято ходить друг к другу без приглашения, – объяснил Тур.

Путешественники поблагодарили доброго полукозлика и, попрощавшись, пошли внутрь

Сказка 19: Медный лабиринт

В пещерах Медной Горы было много ответвлений. Вокруг царил полумрак. Единственными источниками света были сияющие кристаллы на металлических креплениях. Эти удивительные светильнички были прикручены к каменным стенам расщелин. Еще стены украшали похожие на золотые ветки фигурки. Поблескивая красными искрами, ветви стелились по стенам, образуя узоры.

– Как тут необычно, – восхитилась Лейла.

– И темно, – насторожился Тео.

– А главное, запутанно, – добавила Муна.

– И куда же нам идти? – спросила кошечка, озираясь по сторонам.

Вокруг были уходящие вдаль извилистые коридоры. Создавалось впечатление, что путники попали в лабиринт.

– Может, просто позвать его? – предложил Тео.

– В пещерах нельзя кричать. Может обвалиться потолок, – предупредила умная лисичка.

– Значит, придется прислушаться и идти на звук, – сказала Лейла и закрыла глаза.

Друзья притихли и тоже стали слушать.

– Вон там, слышите? – спросила кошечка и указала на правый тоннель.

Муна и Смуль повернулись к нему лицом и прислушались.

– Да, я что-то слышу. Кто-то постукивает вдалеке, – сказал Тео.

Муна тоже подтвердила, что слышит шум, поэтому друзья направились туда.

Поначалу идти было несложно, но спустя несколько минут путники остановились. Перед ними была развилка из расщелин. Лейла снова прислушалась и пошла на звук. Друзья последовали за ней. Через некоторое время они опять встретили разветвление тоннелей. Так же как в первый раз кошечка повела всех туда, откуда шел шум.

Пока путешественники добирались до источника звука, им встретилось еще несколько ответвлений. Всякий раз Лейла прислушивалась и выбирала верный маршрут. Когда друзья дошли до нужного места, их ждало разочарование. Оказалось, что в одном из тоннелей с потолка медленно капает вода. Капли падали на каменистый уступ и с шумом разбивались.

Передохнув немного, путники пошли обратно. Однако у первой же развилки их ждал нелегкий выбор.

– И куда нам теперь? – спросил Лейлу Тео.

– Не знаю, – пожав плечами, ответила кошечка.

– Может, Камень Мудрости знает, – предположила Муна и села на пол.

Некоторое время лисичка сидела, покачиваясь и закрыв глаза. Камень на ее груди мерцал голубым светом. Поговорив с подарком Цветка Мира, Муна расстроено вздохнула.

– К сожалению, он не знает устройство пещер, – сказала она.

– Значит, мы заблудились, – расстроено проговорила Лейла и села на каменный пол.

– Не стоит сдаваться, давайте вспомним, как шли сюда. Куда поворачивали, – подбодрил отважный Смуль.

Юные путешественники начали обсуждать маршрут. Вскоре выяснилось, что всем дорога к капающему месту запомнилась по-разному. Каждый обращал внимание на разные детали. Лейле запомнились искрящиеся ветки, Муне фонарики, а Тео всю дорогу заботился лишь о том, чтобы не споткнуться. В итоге, было решено идти и вспоминать путь на ходу. Этот план оказался еще неудачнее первого. Друзья несколько раз повернули не туда и еще больше заблудились.

– Что же нам теперь делать? Нас здесь никто никогда не найдет, – чуть не плача, сказала Муна.

– Предлагаю сесть и попить горячего чая. Проблему это решить не поможет, зато настроение поднимет, – бодро предложил Смуль.

Девочки спорить не стали. Настроение у обоих было совсем грустным.

Путники расселись на полу и достали Манящий Уголек. Тео обложил очаг камнями и поставил рядом чайничек. Лейла сидела и задумчиво наблюдала, как языки пламени поглаживают испачканный сажей бочок чайника. Манящий Уголек был волшебным, поэтому огонь, исходящий от него, был без дыма. Разглядывая магический костер, девочка обратила внимание на то, как огонь пригибается к полу.

– Смотрите, пламя немного сдувает в одну сторону, – сказала кошечка.

– И правда, – обрадовалась Муна.

– Ну и что? – удивился Смуль.

– Значит, здесь сквозняк. А где сквозняк, там и свежий воздух. Нужно идти навстречу воздушным потокам, и мы выйдем на улицу, – объяснила умная лисичка.

Радости путешественников не было предела. Они быстро попили чай и собрались. Лейла положила уголек на плоский камень и попросила гореть не сильно. Умный камушек послушался. Он сделал пламя слабым, как у свечки. Теперь стало отчетливо видно, в какую сторону наклоняется пламя. Друзья пошли в противоположную сторону. Попав на развилку, друзья долго приглядывались к огоньку. Сквозняк был во всех тоннелях, поэтому путешественники выбирали тот, откуда дуло сильнее. Так развилка за развилкой друзья добрались до выхода из Медной горы.

– Ура! – радостно закричал Тео, увидев просвет в стене.

– Тихо, Тео, – шикнула на друга лисичка.

Но было поздно. Все вокруг завибрировало от шума. Стены задрожали и начали потрескивать.

– Сейчас обвалятся, – воскликнула кошечка и побежала к выходу.

Друзья поспешили за ней. Не успели они пересечь большую пещеру, ведущую на улицу, как выход с грохотом завалило.

– Только не это, – горестно проговорила девочка-кошка и стала разбирать завал.

Муна и Тео пришли ей на помощь.

– Нехорошее место, – проворчал Смуль.

– Никак не хочет нас отпускать эта гора, – объявила Муна.

Вдруг из всех тоннелей послышался грозный шепот:

– Что вы наделали?

Друзья замерли и обернулись. Перед ними был лабиринт и больше ничего.

– Зачем пришли сюда? – снова раздалось пугающее шептание.

Лейла от страха прижалась к Муне. От зловещего шепота в полумраке недр огромной горы по спине побежали мурашки, и шерсть на ушках стала дыбом.

Голос продолжал ругать путников и становился все громче. На груди Тео засиял Амулет, и мальчик вышел вперед, закрыв собой подруг от надвигающей опасности. Муна настолько перепугалась, что сделалась не видимой.

– Медная гора опасное место… – продолжали шептать тоннели.

Спустя несколько минут в одной из расщелин показался силуэт. По размеру незнакомец был чуть больше Тео. Этот факт немного успокоил друзей. Когда незнакомец вышел в центральную пещеру, на него упал свет от кристаллов. Это был похожий на Тура полукозлик, только волосы у него были темные, и не было рогов.

– Здравствуйте, – поприветствовала Хранителя Лейла, – Вы, наверное, Грол?

– Да, а вы кто? – недовольно проговорил полукозлик.

Муна снова стала видимой и улыбнулась незнакомцу. Тот удивленно потер глаза и хотел что-то сказать, но кошечка его перебила.

– Я Лейла из рода Мяунов, живущих в Роще Тисовых Великанов, это Тео из рода Сумлей, из Тенистых Аллей, а это моя подруга Муна, Лисица из Лунных Долин.

– Зачем же вы обвал сделали? – возмущенно спросил Грол.

– Мы не хотели. Простите. Это случайно вышло, – начал оправдываться Тео.

Поскольку из-за его крика осыпались камни, мальчик чувствовал себя очень виноватым.

– Не волнуйтесь, мы уберем камни, – пообещала Лейла.

– Тут работы на несколько часов, – сказал Грол и пошел обратно в тоннель.

Не понимая странного поведения Хранителя, друзья удивленно переглянулись.

– Давайте дальше разбирать завал, – предложила кошечка, когда Грол ушел.

Смуль кивнул и стал помогать подруге. Муна тоже помогала, но получалось плохо. Она не привыкла к тяжелой работе, отчего приносила мало пользы.

Вдруг из недр горы послышалось страшное рычание.

– Что это? – испуганно воскликнула Муна и прижалась к Тео.

– Не знаю, – насторожено ответил тушканчик.

Рычание становилось все громче. Вскоре стало понятно, что оно доносится из той пещеры, где скрылся Грол.

– Это что-то ужасное, – пропищала Муна и зажмурилась.

Спустя мгновение в центральную пещеру въехал странный аппарат. Вместо колес у него были гусеницы, а спереди вращался широкий конус, похожий на кончик заточенного карандаша. У этого конуса были металлические шипы. Перепуганной Лейле сначала показалось, что на них выползло пещерное чудище. Но, как только настенные кристаллы осветили устройство, стало понятно, что это механизм, а не животное.

Устройство перестало рычать и остановилось. Сбоку открылась дверка, и оттуда высунулся Грол.

– Отойдите в сторону, сейчас буду бурить, – сказал он и снова спрятался внутри аппарата.

Друзья отошли как можно дальше от завала и стали наблюдать.

Грол подъехал к насыпи и стал вращать шипастый конус. Металлическое приспособление легко дробило и отбрасывало камни. Не прошло и десяти минут, как проход на улицу был расчищен.

Выехав на открытую местность, Хранитель Медной Горы вышел из буровой машины и направился к гостям.

– Потрясающий агрегат, – восхитился Тео и побежал рассматривать устройство.

Трогая корпус и шипастый бур, Смуль с трудом сдерживал восторг.

– Поверить не могу, ты сам его смастерил? – дрожащим голосом спросил мальчик.

– Сам, – с гордостью ответил полукозлик.

Никогда раньше Лейла не видела Тео таким восхищенным. Она вспомнила, сколько красивых мест они видели, и ничто не вызвало такой радости у Песчаного Тушканчика. «Какие же странные эти мальчишки» – весело подумала про себя кошечка.

Прошло полчаса, а Тео все продолжал расспрашивать Грола о бурильной машине и других его изобретениях. Полукозлик с удовольствием рассказывал о своем увлечении и гордился созданными устройствами. Девочки стояли в стороне и скучали. Было неловко прерывать увлекательную беседу мальчиков.

Решив немного согреться и передохнуть, девочки присели на камни. Лейла достала уголек и, шепнув: «Гори и грей», создала костер.

Заметив это, Грол резко замолчал и подошел к девчонкам.

– Откуда у вас такой полезный инструмент? – заинтересовался он.

– Это не инструмент, а Манящий Уголек. Мне подарил его Пиро, огненный конь, – объяснила Лейла.

– Огненный конь? Разве такие бывают? – поразился полукозлик.

Девочке-кошке ничего не оставалось, как рассказать удивительную историю своего знакомства с крылатым другом. Грол оказался ужасно любознательным. Присев у огня, он слушал и задавал много вопросов. Отвечая на них, кошечка постепенно рассказала Хранителю Медной Горы всю историю своих сложных странствий.

Когда рассказ зашел о Камне Мудрости, Грол вскочил на ноги. Он указал на лисичку и спросил:

– Этот Камень знает все на свете?

– Не все, но многое, – смутилась Муна.

– Невероятно. У меня к нему столько вопросов. Могу ли я его взять? – попросил Хранитель.

– Нет. Создательницы сделали меня его носителем. Но, если хочешь, я могу расспросить у него все, что тебе интересно. Что ты хочешь узнать? – спросила лисичка.

– Все. Я хочу узнать, почему кристаллы меди похожи на ветки. Зачем дует ветер. Каким образом ты становишься невидимой. Сколько продлиться осень. Как часто плачут девочки. Почему бывает одиноко. Что хранится в самой глубине Квадрии. Где живет Осения. Когда у меня вырастут рожки. И еще миллион вопросов. Я хочу знать все на свете. Мне так нравится узнавать что-то новое, – тараторил Грол.

– Боюсь, у меня нет столько времени. Выбери самые интересные вопросы, – попросила Муна.

Маленький Хранитель Медной Горы замолчал и задумался.

– Грол, скажи, пожалуйста, а мы можем взять ненадолго твою бурильную машину? – спросила Лейла.

– Зачем? – удивился полукозлик.

Лейла рассказала мальчику о жадных Скроллах и о том, что река Дар может сделать их добрыми.

Выслушав рассказ кошечки, полукозлик улыбнулся и сказал:

– Вы даже не представляете, как я вас ждал.

Путешественники удивленно посмотрели на Хранителя.

– Почему ты нас ждал? – спросил Тео.

– Дело в том, что у нас рожки начинают расти, только если мы поможем сделать доброе дело. Я столько раз предлагал помощь своим соседям, но никому не пригодился. Даже мои изобретения никому не нужны. А мне так хочется рожки, – пояснил Грол.

Друзья были рады не меньше полукозлика. Они и представить не могли, что их просьба вызовет такую радость. Не тратя лишнее время на разговоры, Грол завел бурильную машину и та, рыча, поползла в сторону заваленной реки.

Сказка 20: Подвиг Грола

Добравшись до заваленной камнями реки, Грол и его новые друзья остановились.

– Будет сложновато, – сказал полукозлик, глядя на гору булыжников.

Грол не ошибался. Бурильная машина не работала под водой, поэтому подъехать к завалу могла с сухой стороны. Но если начать бурить с противоположной стороны, вода, пробившись сквозь расчищенное отверстие, своим сильным потоком разбросает камни и смоет бурильную машину в лес.

– Это очень опасно, – забеспокоилась Лейла, – Тебя унесет потоком вместе с машиной. Даже подумать страшно, куда ты можешь врезаться, не говоря уже о том, что в струе будет много камней, которые тоже поранят тебя.

– Давайте я сяду в бурильную машину. Грол покажет, как ей управлять и ему не придется рисковать, – отважно вызвался Тео.

В этот момент Амулет отваги ярко сиял.

– Ну, уж нет, – начал спорить Хранитель Медной горы, – Я хочу рожки и готов ради них на что угодно!

– Нельзя так рисковать вами обоими. Может, есть другие приспособления, способные пробуриться сквозь завал? – поинтересовалась Муна.

Изобретательный полукозлик задумался. Он долго ходил по берегу горного озера, временами приседая или, наоборот, вытягиваясь во весь рост. Грол изо всех сил старался найти безопасный способ освободить реку, но так ничего и не придумал.

– Безопасно только руками, но на это уйдет год. Нужно пробурить отверстие ближе ко дну. Там сила потока самая большая. Стоит воде пробиться сквозь отверстие и дальше она своим потоком разломает стену камень за камнем, – сказал, наконец, Хранитель.

Лейла хотела возразить, но полукозлик добавил:

– Не волнуйтесь, я все продумал. Как только поток начнет набирать силу, выпрыгну из машины и побегу к берегу. Уверен, я успею.

Кошечка посмотрела на овраг, в котором раньше текла река. Его берега были высокими и каменистыми.

– Слишком высоко, ты не успеешь подняться, – грустно сказала она.

– Успею, – решительно заявил полукозлик и пошел к бурильной машине.

– Стой, – крикнул Тео и подбежал к Хранителю, – Давай Лейла перевяжет тебя веревкой, мы возьмемся за другой конец и будем тянуть тебя, когда ты доберешься до края оврага. Это поможет тебе быстрее залезть по крутому берегу.

Грол согласился. Лейла достала веревку, которая уже много раз выручала друзей, и обвязала ее вокруг пояса полукозлика. Взявшись за свободный кончик каната, друзья отошли от края оврага и приготовились.

Отважный Хранитель сел в бурильную машину, и та громко заревела.

Изобретение Грола было очень проходимым. Благодаря гусеницам аппарат легко сполз на дно оврага и подобрался к каменной стене, отделявшей воду образовавшегося озера от русла.

Полукозлик встал по центру завала и стал бурить камни. Стало очень шумно. Стоял хруст и треск. Мелкие камни и пыль стали разлетаться в разные стороны. Темное облако мельчайших каменных осколочков обволокло место работы, и друзья перестали видеть Грола.

Нервничая и вглядываясь в серый туман, Лейла пыталась увидеть бур. Ей хотелось застать момент, когда из отверстия польется освобожденная вода.

– Ничего не видно, – с досадой сказала кошечка.

Тео согласно закивал. Он тоже переживал за нового друга.

Некоторое время ничего не происходило. Стоял грохот. Доносилось жужжание двигателя бурильной машины. Облако пыли росло и уже добралось до друзей. Прикрыв мордочку лапой, Лейла закашлялась.

Туман из каменной пыли становился все гуще. Дышать стало трудно. Вдруг с востока налетел ветер. Его резкий порыв начал сдувать облако в сторону леса. Наконец-то стало что-то видно.

Отряхнув мордочку от пыли, Лейла присмотрелась. Грол все еще бурил, но под гусеницами машины было уже влажно. Маленькие струйки воды начали пробиваться сквозь проделанное отверстие.

– Грол, пора, беги оттуда, – крикнула другу девочка-кошка.

Но было слишком шумно, чтобы Хранитель услышал Лейлу.

– Нужно подойти ближе и сказать ему, что пора заканчивать. Вода уже льется, – сказала Тео кошечка.

– Уверен, он и сам это видит, – ответил Смуль.

– Тогда почему не уходит? – удивилась девочка-кошка.

– Отверстие еще маленькое, – вмешалась Муна, – этот ручеек не сможет раскидать оставшиеся камни.

Лейла присмотрелась к месту бурения. Ей было очень страшно, что Грол не успеет убежать от потока. Тогда она впервые пожалела, что решилась расчистить завал.

Вдруг раздался сильный хлопок. Земля под ногами вздрогнула. Большими от ужаса глазами кошечка смотрела, как полетели в разные стороны камни, и хлынул большой поток воды. Он врезался в бурильный аппарат и поволок вниз по течению. Река, истосковавшаяся в заточении, неслась с огромной скоростью. Она яростно разбрасывала оставшиеся камни и те уносились прочь, повинуясь мощным струям.

– Грол! – испуганно закричала Лейла и побежала к берегу.

Тео и Муна побежали следом.

– Ты видела, как он выпрыгнул из машины? – на бегу спросил Смуль подругу.

– Нет, – горестно ответила Лейла.

– Я тоже, – добавила Муна.

Друзья остановились у края бывшего оврага. Теперь это был берег бурной реки. Все задыхались от бега и волнения.

– Его нет, – заплакала Лейла, – Он не успел.

Девочка-кошка обнялась с Тео.

– Это я во всем виновата, – всхлипывая, шептала она.

Неожиданно дернулась веревка, которую одной лапой все еще сжимала Лейла. Рывок был настолько сильный, что девочка чуть не выпустила конец.

– Помогите мне, – попросила напуганная кошечка.

Пока Тео и Муна бежали, они отпустили канат и теперь схватились за него изо всех сил.

Веревка натянулась до предела и, казалось, готова была порваться.

– Может, лучше отпустить. Его же бьет проплывающими камнями. Если Грол поплывет по течению, удары будут слабее, – предложила Муна.

– Он наверняка без сознания и нахлебался воды. Если не вытянем, захлебнется, – спорил Тео.

Лейла стояла в раздумьях. Из всех присутствующих она была самой сильной. Если кому и вытягивать Грола, то ей. Но девочка сомневалась. Что если Муна права. Возможно, на изгибе полукозлика выбросит на берег. А если вытягивать его против течения, он будет сталкиваться с тяжелыми камнями.

– Тяни Лейла, он захлебнется, – крикнул Тео.

Кошечка схватилась за канат и, уперевшись ногами в большой валун, начала тянуть. Друзья помогали, как могли, но вся тяжесть все равно легла на плечи девочки-кошки.

Руки быстро устали. Вытаскивать груз, сопротивляясь потокам, было очень тяжело. Пушистые ладони начало натирать, и они заболели. Делая все возможное, кошечка не сдавалась. Она уже не чувствовала рук и готова была разжать израненные ладошки, как над водой показалось нечто странное.

Круглый, похожий на половинку шарика, блестящий красным металлическим сиянием предмет приближался. Иногда раздавался звон, похожий на колокольный, и веревка резко дергалась.

– Что это? – удивилась Муна.

– Не знаю, – сказала кошечка.

Любопытство и новый прилив надежды придал Лейле сил. У девочки открылось второе дыхание. Откуда-то взялись силы. Она сжала ладони и начала тянуть сильнее. Помощь друзей на этот раз ощущалась больше. Тео и Муна тянули канат что есть мочи. Предмет приближался, и стало видно, что звон издают камни, ударяющиеся об него. Когда он стал совсем близко, Лейла разглядела большое количество вмятин.

Наконец, сделав последний отчаянный рывок, друзья затащили предмет на берег. Стоило ему выбраться из воды, как он откатился в сторону, и измученные спасатели увидели лежащего на камнях Грола. Полукозлик шумно вдохнул воздух и закашлялся.

– Ура, он жив, – закричала Лейла и побежала к Хранителю.

Невозможно передать, сколько радости испытали друзья, глядя на мокрого Грола.

Они обнимали его, трясли и целовали.

– Ну, ладно вам, – смущенно бурчал полукозлик.

Любознательная Муна подошла к странному полушару и начала разглядывать.

– Похож на зонтик, – сказала она после недолгого изучения.

– Это он и есть. Только из металла. Я всегда ношу его с собой. В пещерах часто мелкие осыпи, неприятно и порой больно. Вот я и изобрел такой зонтик для защиты, – объяснил Грол.

Тео взял медный зонт в руки и осмотрел.

– Сильно же ему досталось, – сказал он.

– Если бы не он, меня бы раздавили камни. Как только хлынула вода, я его раскрыл и ждал, когда вы меня вытащите… – начал рассказывать Хранитель.

Вдруг неподалеку раздался голос Тура.

– Поразительно! Вам все-таки удалось освободить реку! – восхищенно воскликнул он.

Хранитель изумрудной горы подбежал к друзьям и начал пожимать всем лапы.

После поздравлений Тур пригласил всех к себе в гости.

– Уверен, вы нуждаетесь в отдыхе и тепле, – сказал он, глядя на мокрого Грола.

Не имея ничего против, Лейла и все остальные направились в пещеру Тура, которая находилась неподалеку.

Сказка 21: Воздушный Обоз

Сидя за круглым дубовым столом в пещерке Тура, друзья рассказывали о своих странствиях и делились интересными фактами. Так Лейла узнала, что в горной части земель вечной осени есть много богатств. У каждой скалы, даже самой маленькой, есть свой Хранитель. Главная задача полукозликов – не давать тоннелям осыпаться. И регулярно пополнять запасы полезных ископаемых; камней, металлов и других горных богатств. Несколько раз в год за богатствами должен прилетать Воздушный Обоз. Это огромный дирижабль, который, по словам Тура, был очень красивым. Туда загружают горные сокровища, и Обоз развозит их по всей Квадрии.

– Странно, я никогда не видела в небе никаких дирижаблей, – задумчиво проговорила Лейла.

– Ты же говорил, что больше не роешь тоннели. Как же ты тогда добываешь изумруды? – удивленно спросил Тура Тео.

– Воздушный Обоз больше не летает над Квадрией. С тех пор, как Создательницы поссорились, они перестали раздавать жителям горные ресурсы. Ведь для обмена полезными вещами нужно разговаривать, – вмешалась Муна.

– Совершенно верно. Мы больше не добываем богатства. Просто живем каждый в своей горе по старой традиции. Когда один козлик становится совсем старым, он отправляется в зеленую долину. Это особое место, где среди гор есть равнина. Там растут деревья, много горных озер. Очень спокойно и красиво. На место ушедшего приходит другой, молодой полукозлик, – добавил Грол.

– А кто решает, в какую гору кого поселить? – поинтересовался Смуль.

– Сама гора. Когда приходит время менять Хранителя, все молодые козлики приходят к ее подножью, и каждый дотрагивается до стен Скалы. Когда гора выбирает Хранителя, она начинает «петь»…

– Петь? – удивился Тео.

– Да, петь. Это странная песня, похожая на долгий звон колокольчика. Камни словно звенят. У каждой горы свой звон. У моей был тонкий металлический, – пояснил Грол.

– А у моей – словно столкнулись два стеклянных бокала, – добавил Тур.

– Удивительно, – задумчиво проговорил Смуль, – Сначала говорящие деревья, теперь поющие скалы.

– Скажите, а что стало с Воздушным Обозом, где он? – вмешалась Лейла.

– Он в сокровищнице стоит. Прилетел однажды за богатствами и больше не взлетел. Стоит там посреди сундуков с драгоценностями и пылится, – рассказал Тур.

– Вот бы увидеть этот дирижабль, – мечтательно проговорил Тео.

Он, как и все мальчишки, страшно любил механизмы, особенно летающие.

– Это несложно устроить. Сокровищница не очень далеко. Всего день пути. Могу отвести вас туда, – предложил щедрый Тур.

– А я, пока вы отсутствуете, успею сделать громоотвод, – сказал Грол.

Предложение Хранителей очень понравилось путешественникам. Друзья договорились отправиться в путь с утра, а на ночь остались у гостеприимного Тура.

На следующий день, собрав немного припасов, Лейла, Муна, Тео и Тур пошли в хранилище всех богатств горной части земель вечной осени. Дорога была непростой. Привыкший к каменистым дорогам, Тур ловко перепрыгивал ваЛучианы и огибал насыпи. Лейла не отставала. Девочка хоть и не жила в горах, но обладала длинными ногами и кошачьей грацией. Хуже всего приходилось Муне и Тео. Они часто отставали, и приходилось делать остановки, чтобы дождаться медлительных малышей. Девочку-кошку это не раздражало, а доброго Тура и подавно.

Почти всю дорогу путники шли без долгих привалов и перекусов. Они остановились лишь один раз, пообедали и поспешили дальше. Всем не терпелось увидеть дирижабль и сокровищницу. Идя по горной местности, Лейла успевала любоваться пейзажами. Дорога то поднималась на возвышенности, то спускалась в овраги. Ближе к вечеру тропинка, словно змея, стала обвиваться вокруг широкой, но невысокой скалы. Привычный, поросший мхом и мелким кустарником, каменный пейзаж сменился зелеными зарослями невысокой травы. Упрямые растения пробивались сквозь камни и в некоторых местах даже цвели. Большие красные бутоны были очень похожи на маки, которые росли неподалеку от родных мест Лейлы. Кошечка не удержалась и присела понюхать один из них.

– Как приятно пахнет, что это за цветы? – спросила она Тура.

– Это Узвар. Самый живучий цветок во всей Квадрии, – рассказал полукозлик.

Лейла посмотрела на стебель растения. В поисках жизни зеленый росток пробился сквозь щель между двух больших валунов. Неожиданно налетел ветер. Он стал беспощадно трепать лепестки красного бутона. Казалось, головка цветка сейчас оторвется, но сильное растение выдержало. Это и вправду был очень живучий и от этого еще более прекрасный цветок.

– А вот и дверь в хранилище, – отвлек от цветка голос Тура.

Путешественники остановились и посмотрели, куда показывает Хранитель. Ничего кроме каменной стены не было видно.

– Я не вижу никакой двери, – пожаловался Смуль.

– Она заколдована. Сокровищница спрятана от любопытных глаз и жадных рук, – гордо заявил Тур.

После этого он подошел и нажал на маленький каменный выступ в скале. Гора задрожала. Послышался звук осыпающихся камушков. Затем донесся скрежет и дверь, на которую указывал Хранитель изумрудной горы, начала с грохотом отъезжать. Чуть позже к скрежету добавился пронзительный скрип.

– Механизм совсем заржавел, нужно смазать, – пояснил Тур и пошел внутрь пещеры.

Друзья переглянулись и пошли следом.

Поначалу сокровищница была простым темным тоннелем. Путники шли за Туром и оглядывались. Коридор освещался лишь проникающими с улицы солнечными лучами. Вдруг раздался скрип, и дверь с грохотом закрылась. Стало совсем темно. Друзья посмотрели в конец тоннеля и увидели отблески странного сияния.

Сгорая от любопытства, Лейла поспешила на свет. Когда она добралась до конца тоннеля, то остолбенела от изумления. Там ее ждала огромная пещера. Высокие потолки, украшенные всевозможными кристаллами, и стены, оплетенные медными ветвями и золотыми овалами, блестели от искрящегося сияния несметных богатств, томившихся в открытых сундуках. Золото, рубины, изумруды, опалы, алмазы и топазы разных цветов соседствовали с медью, бронзой, каменным углем и другими не менее полезными дарами гор. Но самым главным украшение огромного зала был дирижабль.

Воздушный Обоз был похож на большой красивый пиратский корабль, вместо парусов у которого был большой воздушный шар. Красивые резные борта, украшенные золотым орнаментом, в сочетании с большим белоснежным шаром поражали воображение.

– Какой он огромный! – радостно воскликнул за спиной Лейлы Тео и побежал к устройству.

Смуля мало интересовали сапфиры и изумруды. Он не замечал прелести в радужных искрах алмазов. Удивительный корабль был настоящим сокровищем горного Хранилища. Друзья подбежали к огромному судну и начали изучать его. Внутри Обоз мало отличался от большого грузового корабля. Там был трюм, палуба, большой грузовой отсек и даже каюта капитана. Тео подошел к шару и начал изучать его устройство.

– Здесь специальная горелка, она отвечает за то, чтобы шар наполнило теплым воздухом, – объяснял Смулю Тур.

– Зачем?

– Чтобы шар поднял в воздух тяжелый корабль, – пояснил полукозлик.

Хранитель изумрудной горы долго рассказывал Тео о законах гидравлики и устройстве корабля.

Девочкам понадобилось гораздо меньше времени, чтобы осмотреть дирижабль. Они спустились и начали разглядывать богатства.

– А как называются эти голубые камни? – спросила Лейла Муну.

– Голубой топаз, – ответила умная лисичка.

– А эти черные?

– Эти черные – алмазы, – сказала Муна.

– Не знала, что бывают черные алмазы, – удивилась девочка.

– А что там за маленький сундучок с белым металлом? – поинтересовалась кошечка.

– Там находится самый редкий металл Квадрии под названием «Палладий». Он ценится больше золота и платины, – объяснила подруга.

До глубокой ночи бродили юные путешественники по огромной сокровищнице. Когда от усталости заныли ноги, Муна предложила расположиться на ночлег. Друзья легли спать в одной из кают дирижабля. Тео был на седьмом небе от счастья, что может переночевать на борту воздушного судна. Так закончился очередной день их странствий.

На другой день, полные сил и переполненные яркими впечатлениями, друзья пошли в обратный путь. Всю дорогу они обменивались впечатлениями, делились информацией и обсуждали увиденное. Больше всех говорил Тео. Он был потрясен до глубины души.

– Никогда не думал, что мне удастся увидеть нечто подобное. Если бы не ты, Лейла, сидеть бы мне до глубокой старости в этой пустыне, – говорил Тео.

– А мне в пещере, – добавила Муна.

Лейла смутилась и ничего не ответила.

Тур шел впереди и не слушал друзей. Он напряженно водил ушами и принюхивался.

– С тобой все в порядке? – поинтересовалась у полукозлика кошечка.

– Со мной, да, а вот погода ухудшается. Мне кажется, скоро начнется ураган. В горах случаются сильные ветры, они приводят к обвалам. Наша тропинка идет по безопасному маршруту, но есть одно узкое место. Если его завалит, нам не добраться до дома, – объяснил Хранитель.

– Тогда нужно поторопиться, – сказала кошечка и попросила друзей идти быстрее.

Козлик оказался прав. Спустя полчаса налетел порывистый ветер. Он был настолько сильным, что, налетая всякий раз, почти сбивал Лейлу с ног. Кроме страшного воя, издаваемого воздушными потоками, со всех сторон доносился грохот камней. Ветер, словно дикий зверь, бросался на скалы и отгрызал от них куски.

– Нужно идти еще быстрее, – сказал Тур.

Но двигаться было сложно. Путникам мешали порывы ветра и каменная пыль, поднятая ураганом. Не в силах сопротивляться силам стихии, друзья спрятались в одной из ближайших пещер.

– Долго нам еще идти до узкого места? – поинтересовался Тео.

– Около часа, – сообщил Тур.

– Еще час на таком ветру я не продержусь, – тоскливо пожаловалась лисичка.

– А сколько обычно длятся подобные ураганы? – спросила кошечка.

– По-разному. От одного дня до недели, – сказал полукозлик.

– Неделя! – воскликнула Лейла, – Это же ужасно долго.

– Ничего не поделаешь, – грустно ответил Хранитель, – Мой дедушка говорил, что раньше такого не было. Но с тех пор, как времена года перестали меняться, с климатом происходят страшные изменения. Вечное лето истребляет леса, превращая заросли в пустыни, от этого ветер стал сильнее. Его разогретые потоки встречаются с прохладой вечной осени и, не имея препятствий, набирают силу и скорость. Дедуля показывал мне картины гор до смены климата. Тут было очень красиво. Много травы и целые поля Узвара, а теперь мох да камни.

Лейла загрустила. Она чувствовала себя виноватой за то, что пустилась в это путешествие. Ей нужно сосредоточиться на спасении Квадрии, а она позволила любопытству и веселью отвлечь себя.

– Не надо было идти в сокровищницу, – с тоской сказала она.

– Почему это? – спросил Тео, которому это приключение очень понравилось.

– Потому что у меня есть задание, и я должна его выполнять, а не развлекаться, – решительно ответила кошечка.

– Мой дедушка всегда говорил: «Радость должен приносить каждый день твоей жизни. Ведь она гораздо короче, чем ты думаешь», – утешил девочку Тур.

Ураган продолжал бушевать до глубокой ночи. Друзья заночевали в пещере. Всю ночь сквозь сон до Лейлы доносились удары камней и страшное завывание ветра. Однако когда девочка-кошка открыла глаза, все было тихо. Она вышла из пещеры и увидела, что светит солнце.

– Просыпайтесь, – радостно воскликнула Лейла, – Ураган кончился.

Друзья позавтракали и направились к узкому месту обратной дороги. Еще на большом расстоянии от ущелья стало заметно, что именно тут ураган нанес наибольший вред. Место было не узнать. Большие завалы острых камней преграждали дорогу. Редкий кустарник побило камнями и вырвало с корнем. Вид был устрашающий.

– У меня плохое предчувствие, – проговорил Тур.

И он не ошибся. Узкое место было завалено камнями. Высокие стены большой расщелины сильно повредил ветер, и они осыпались, образуя высокую стену.

– Я так и знал, – грустно сказал Тур и присел на камни.

– Нам года не хватит, чтобы разобрать этот завал, – сказал Тео.

– А это и не нужно, – бодро сказала Лейла, – Я залезу наверх и сброшу вам веревку. Перелезем эту преграду и пойдем дальше.

Так они и поступили. Ловкая девочка-кошка, вонзая свои прочные коготки в камни, быстро забралась на вершину насыпи и, закрепив веревку за скалу, сбросила свободный конец вниз. К счастью, длины каната хватило, и Тур с Тео смогли дотянуться.

– Но, что же делать мне? – расстроено проговорила Муна.

У лисички не было рук, а значит, по веревке она лезть не могла.

Тогда отважный Смуль посадил лису себе на плечи и полез наверх. Муна весила почти столько же сколько Тео, поэтому мальчик не смог ее поднять.

В итоге было решено поднять Муну последней.

– Мы все взберемся наверх, а тебя вытянем, как ведро из колодца, – объяснил Тур.

Муну сравнение с ведром смутило, но она согласилась.

Прежде чем начать подниматься, Тео обвязал лисичку веревкой. Когда мальчишки забрались наверх, сразу три пары рук начали тянуть лисичку наверх. Не прошло и десяти минут, как лунная подруга была на вершине насыпи.

Спуск оказался еще более простым, чем подъем. Первой спустили Муну, а затем по веревке спустились Тео и Тур.

Не желая расставаться со спасительным канатом, Лейла отвязала конец от скалы и, спустившись сама, убрала веревку в сумку.

Так им удалось перебраться через горную преграду.

Сказка 22: Спящий Громоотвод

Когда юные путешественники добрались до Медной горы, уже начало темнеть. Грол пригласил всех к себе в гости, и те впервые увидели жилище Хранителя. Даже сосед Тур был здесь впервые.

Жил изобретательный полукозлик в просторной пещере. Стены жилища были настолько плотно обвиты медными ветвями, что вся пещера сияла от слабого огонька. Но самым интересным было не это. Дом Грола находился не в глубине, а близко к поверхности. Чтобы попасть туда, пришлось идти по извилистому тоннелю уводящему вверх. Оказалось, что Грол чуть ли не единственный Хранитель, в пещере у которого есть окно. Благодаря тому, что домик находился на высоте, вид из окна открывался очень живописный. Сквозь хрустальные створки в медной раме был виден разноцветный осенний лес, бурная река и даже далекое озеро, на берегу которого когда-то ночевали Лейла, Тео и Муна.

Не успели гости усесться за общим столом, как Хранитель Медной горы начал расспрашивать о походе к сокровищнице. Друзьям было о чем рассказать. Муна с большими от ужаса глазами поведала об урагане. Тео с восторгом отзывался о дирижабле. Лейла перечислила все богатства, хранящиеся в огромной пещере. А Тур рассказал о засыпанном ущелье, преодолеть которое удалось благодаря ловкости девочки-кошки.

– Ты бы ее видел, – восторгался полукозлик, – Раз-раз и она уже наверху. Вот бы мне такие когти и ловкость.

– Там, откуда я родом, все так лазают. У нас много старых тисов и дубов. Мы с детства лазаем по деревьям, – смущенно отозвалась кошечка.

– А как твои дела? – поинтересовался у Грола Тео.

– Хорошо. Громоотвод уже готов, осталось его разбудить.

С этими словами полукозлик-изобретатель достал из шкафа длинную отлично наполированную палку из меди. Она была круглого сечения и на вид не представляла ничего особенного.

Присутствующие с любопытством начали изучать предмет.

– А что значит разбудить, он что, спит? – удивился Смуль.

– В некотором смысле, да. Пока это просто медный жезл, но стоит ему зарядиться от молнии, и его волшебная сила пробудится. Электрический разряд придаст ему особые свойства, и с этого момента он станет настоящим громоотводом, – объяснил Грол.

– И где нам взять это электричество? – спросила Лейла.

– Из молнии, – догадалась умная лисичка.

– И где же нам взять молнию? Будем бегать с громоотводом по горам и ловить ее? – вмешался Тур.

– Нет, нам придется пойти в лес. Рядом с местечком под названием «Жижа», есть очень дождливая область. Там часто бывают молнии, – сообщил Хранитель.

От воспоминания о дороге, в которой не так давно увязли юные путники, у Муны вырвался стон.

– Знаем мы это место, – мрачно сказал Тео.

Смуль поведал новым друзьям о том, как чуть не завяз в грязи, и потом полночи отмывался от налипшей глины.

– Как бы там ни было, а идти в дождливое место придется. Без нее громоотвод не заработает, – заявил Хранитель.

Друзьям ничего не оставалось, кроме как согласиться. Поскольку был вечер, решили пойти с утра. А пока переночевать у Грола. До глубокой ночи общались путешественники и жители гор. Им было что рассказать друг другу. Особенно много говорила Муна. Грол задавал ей много вопросов и она, пообщавшись с Камнем Мудрости, отвечала.

– Откуда у тебя в голове столько вопросов? – удивлялся Тео, – Мне даже в голову такие не приходили. Например, что такое ветер. Почему горит огонь. Я всегда воспринимал это, как нечто естественное, и не задумывался о самом смысле процесса.

– Мне всегда все было интересно. Стыдно жить в таком интересном мире и не интересоваться его тайнами, – ответил Хранитель Медной Горы.

Присутствующим сразу стало немного стыдно. Ведь, откровенно говоря, они не особо интересовались окружающим их миром. Однако, слушая вопросы Грола и ответы Муны, друзья многое поняли, и многое им стало интересно. Оказалось, что ветер образуется там, где встречается горячий и холодный воздух. Огонь горит потому, что в воздухе есть очень полезный газ – кислород. Именно благодаря ему мы можем наблюдать разноцветное пламя. Для Тео было открытием, что облака на ощупь не вата, а пар. Лейла узнала, что не все грибы вкусные, есть смертельно ядовитые. Такие как Бледная поганка.

Каждое новое открытие сопровождалось бурным обсуждением. Поэтому беседа была шумной и веселой.

Заснули друзья глубокой ночью. А рано утром всех поднял бодрый Грол. Он был так весел и энергичен, что, казалось, будто лег спать еще на закате.

– Поторопитесь, лежебоки, нам пора в лес, – подбадривал путешественников полукозлик.

Не успев толком позавтракать, друзья пошли в осенний лес. Первый сюрприз ждал путешественников на границе лесной и горной территории. Кто-то очень бережно собрал все осколки унесенной течением бурильной машины Грола и принес их, сложив кучкой на камнях.

– Удивительно, – выдохнул Хранитель Медной Горы, разглядывая находку.

Полукозлика поразило то, что таинственный помощник собрал все, до последней гаечки.

– Как такое возможно? Ведь винтики и гаечки такие мелкие, – поразилась Лейла, когда Грол поделился своим наблюдением с друзьями.

В ответ полукозлик лишь пожал плечами.

Решив забрать обломки бурильной машины на обратном пути, друзья продолжили идти к месту под названием Жижа.

– Последний раз я был в лесу три года назад, – признался Грол, разглядывая золотые деревья, – Впрочем, с тех пор здесь мало что изменилось.

– А почему вы так редко покидаете горы? – поинтересовалась Лейла.

– Во-первых, Медная гора – мой дом. Там хорошо. Зачем куда-то уходить. А во-вторых, каждый раз, когда я заходил в лес, на меня начинали падать шишки. Сначала казалось, что в меня кто-то кидается, но это было не так. Я взял телескоп и долго сидел в засаде. Так никого и не обнаружив, сделал вывод, что деревья сами кидаются в меня своими плодами. Вот такой вот странный этот осенний лес. Я немного починил и взял с собой свой медный зонтик, на случай если деревья снова начнут кидаться, – рассказал Грол.

Лейла, Муна и Тео начали смеяться.

– Это не деревья кидались в тебя шишками, а Скроллы, – весело пояснила девочка-кошка.

– За что же жители осеннего леса так на меня разозлились? – удивился полукозлик.

– Они очень жадные. Скорее всего, защищали свои сокровища; грибы, корешки и ягоды, – объяснила Муна.

– Но мне не нужны были грибы и ягоды, – оправдывался Грол.

– Они слишком жадные, чтобы разбираться, – недовольно сказал Тео.

– Даже в птиц камнями кидаются, чтобы те рябину не клевали, – добавила Муна.

– Мы уже не жадные, – раздался незнакомый голос совсем близко.

От испуга Муна вскрикнула и стала невидимой. Грол ловко запрыгнул на пень и, выхватив сложенный медный зонтик, стал защищаться им, словно копьем.

– Нам очень стыдно, – раздался голос с другой стороны.

– Да, мы больше так не будем, – послышалось слева.

В этот момент со всех сторон на полянку начали выходить наряженные в сухую траву и кленовые листья Скроллы.

Лейла с Тео прижались друг к другу спинами и приготовились защищаться от нападения, но его не последовало.

– Мы понимаем, почему вы нам не доверяете. Мы заслужили такое отношение, – виновато проговорил один из Скроллов. Он подошел к Лейле и поставил к ее ногам корзинку с грибами.

– Рыжие опята, – восторженно проговорила кошечка.

– Это вам, – сказал незнакомый Скролл.

– За что? – насторожилась девочка.

– Вы – наши гости, – кратко пояснил травяной малыш.

Лейла с Тео удивленно переглянулись.

Вдруг из воздуха появилась Муна.

– Неужели вода волшебной реки так быстро подействовала? – спросила сама себя лисичка и приблизилась к Скроллам.

Те испуганно отступили назад.

– Не бойтесь, я вас не обижу, – успокоила малышей лисичка.

Один из них немного осмелел и дотронулся до шелковистого хвоста Лунной девочки. Муна улыбнулась. Видя реакцию лисички, остальные Скроллы тоже перестали бояться и уже через несколько минут гостью из Лунных Долин облепили маленькие травяные человечки. Многие забрались к ней на спину и весело скатывались вниз по пушистому хвосту.

Так Лейла и ее друзья смогли подружиться с жителями осеннего леса.

Скроллы рассказали, как были потрясены, когда в лес вернулась река. Сильное течение снесло целую деревню, но взамен вода подарила им радостное настроение и желание общаться. Скроллы перестали сторониться друг друга и жадничать. Оказалось, жить семьями очень весело и интересно. В осенний лес вернулась радость.

– Мы знаем, что это сделал Хранитель Медной Горы, – сказал Скролл, подаривший корзинку рыжих опят.

– Это не совсем так. Конечно, бурил завал я, но попросили меня они, – ответил Грол, указывая на спутников.

Скроллы посмотрели на Лейлу, Тео и Муну.

– Это была ее идея, – сказал Смуль, указывая на кошечку.

– Ерунда. Любой поступил бы так же, – смутилась девочка-кошка, – К тому же Грол рисковал жизнью ради вас, а не я.

Скроллы не стали дальше разбираться. Маленькие лесовички с шумом благодарили спасителей и щедро одаривали корешками, грибами и ягодами.

– Нам не надо так много. Оставьте себе, – смущенно отвечали друзья.

– Лучше отведите нас к месту, где сейчас есть молния, – попросил полукозлик.

Скроллы согласились. Оказалось, что помимо дождливых мест в районе Жижи существовал грозовой уголок. По словам Скроллов, после обеда там всегда шел ливень, и сверкали молнии.

Маленькие травяные человечки провели путников до нужного места короткой дорогой. Грозовой Уголок леса был удивительным местом. Над ним нависала большая, почти черная туча, из которой, словно из ведра, лилась вода. Причем начинался Грозовой Уголок так резко, что на границе с обычным лесом стояла настоящая водная стена. Она напоминала широкий водопад, льющийся прямо из неба.

– Я туда не пойду, – поежившись, сказала Муна, стоя перед водопадом.

– И у меня нет никакого желания мокнуть, – добавил Тео.

– Давайте мы сходим, – предложили благодарные Скроллы, – Что от нас требуется? Просто подставить эту металлическую палку под молнию?

– Да, но это очень опасно. В момент удара молнии за нее нельзя держаться, – предупредил Грол.

– Не беда, воткнем в землю и отойдем, – ответили травяные малыши.

Хранитель Медной Горы, который и сам не любил мокнуть, нехотя отдал малышам спящий громоотвод.

Скроллы бережно взяли медный шест и понесли внутрь дождевой зоны. Некоторое время ничего не происходило. Лейла с тревожно вглядывалась внутрь водопада, но ничего, кроме расплывчатых теней, не видела.

– Я волнуюсь за них. Зря мы поручили таким малышам это ответственное задание, – сказала она.

Тео недовольно посмотрел на девочку.

– Размер не имеет значение. Я ведь тоже не гигант, а много чего могу, – гордо заявил он.

Прошло еще несколько минут напряженного ожидания, и тут произошло это. Из центра Грозового Уголка раздался оглушающий треск. На секунду за водопадом появилась яркая вспышка. Даже земля под лапами задрожала. После этого Лейла увидела, как из-за водяной стены выкатилось несколько Скроллов. Несмотря на свою мокрую травяную одежду, они слегка дымились.

– Какой ужас! – вскрикнула Лейла, – С ними что-то случилось.

С этими словами она хотела шагнуть под водопад. Но ее опередили. Сначала показался кончик мерцающего бело-голубым светом медного громоотвода, затем, один за другим восторженные Скроллы. Они начали наперебой рассказывать, как после попадания молнии в воткнутый в землю шест, начался удивительный фейерверк. Зеленые, красные, фиолетовые и голубые искры посыпались в разные стороны. Даже оглушительный хлопок и дрожь земли не смогли испугать малышей, с любопытством наблюдающих волшебные искры. То, что должно было стать настоящим испытанием для обычных существ, для любознательных обитателей осеннего леса оказалось незабываемым приключением.

Сказка 23: Маленький Шипарик

Никто не ожидал от Скроллов такой щедрости, но после того, как они помогли пробудить громоотвод, маленькие хозяева леса устроили своим гостям настоящий пир. Разведя на поляне большой костер, травяные человечки принесли грибов, ягод, корешков, орехов и много других угощений. Оказалось, что они очень любят музыку. У Скроллов были самодельные дудочки, на которых они прекрасно играли. Слушая веселые, но мелодичные трели малышей, трудно было удержаться и не затанцевать. Лейла встала на ноги и начала кружиться. Вскоре ее примеру последовали почти все собравшиеся. Кружась, подпрыгивая и хлопая в ладоши, травяные человечки праздновали возвращение добра и радости в осенний лес. Это было так весело и увлекательно, что даже Тео, забыв свои старые обиды, кружил с малышами в танце.

Грол, которому раньше не случалось бывать на больших праздниках, был очень впечатлен. Он даже решил организовать подобные празднества у себя в горах. Сложно сказать, кому именно больше всех понравился пир, устроенный Скроллами, но Муна была одна из самых счастливых участниц. Ей так понравилось танцевать, покачивая своим белоснежным хвостом, что трудно было остановиться. Стараясь выглядеть как можно более грациозно, она шустро перебирала тонкими лапками и плавно подпрыгивала. Поначалу получалось не очень ловко, но спустя несколько минут Скроллы восхищенно наблюдали за грациозно вальсирующей лисичкой. Будучи одним из самых прекрасных созданий Квадрии, Муна и без танцев приводила Скроллов в полный восторг. Замысловатый танец лунной девочки окончательно покорил травяных малышей. Они остановились и заворожено наблюдали за лисичкой. Муна была счастлива оказаться в центре внимания, не как носительница Камня Мудрости, а как красивая девочка.

Только когда на осенний лес начали опускаться густые сумерки, праздник стих. Скроллы начали прощаться с гостями и постепенно расходиться по домам. Грол тоже начал было собираться, но здравый смысл подсказал остаться и переночевать на поляне. Лейла, Муна и Тео тоже остались на ночь у большого костра, разведенного Скроллами. Рассевшись вокруг яркого пламени, друзья и несколько оставшихся Скроллов делились историями из жизни. Лейла поведала о своем детстве; как она ходила с папой на рыбалку, варила с мамой варенье из морошки и однажды упала с большого тиса. Тео рассказала грустную, но поучительную историю о том, как решил вернуться из Тенистых Аллей обратно в пустыню, а Грол поведал о своей жизни в Медной горе.

За разговорами время пролетело незаметно, поэтому путники легли спать поздно.

На следующее утро их снова разбудил неугомонный Грол. Как и днем ранее, он выглядел совершенно выспавшимся и полным сил.

– Я хочу спать, – ворчал Тео, не желая просыпаться.

– Мне нужно уходить. Пора попрощаться, – сообщил полукозлик.

От этих слов юные путешественники встрепенулись и встали. Было очень грустно прощаться с Гролом, но полукозлик не мог пойти с ними, хотя и очень хотел.

– Мое место в горе. Я ее Хранитель. Надеюсь, мой громоотвод поможет вам добыть Жезл Света и помирить создательниц, – грустно проговорил он.

Лейла крепко обняла нового друга и почти заплакала.

– Обещайте, что когда все закончится, навестите меня втроем, – настойчиво попросил Грол.

Друзья пообещали и простились с Хранителей Медной Горы.

Пир накануне был настолько сытным, что завтракать не хотелось. После того, как путешественники проводили Грола, они засобирались к Волшебному порталу.

За время скитаний по землям вечной осени даже Муна привыкла к колючему кустарнику и непроходимым лесным завалам. Идти обратно было не так сложно, как когда-то к Медной Горе. Однако друзья шли медленно. Было грустно покидать Грола и полюбившихся теперь Скроллов.

Дорога до волшебного портала была не близкой. Стараясь успеть дотемна, друзья делали мало остановок. Пир накануне подарил им запас сил на весь следующий день. Обходясь без долгих перекусов, путешественники быстро достигли магического фонарика. Друзья развели костер и стали ждать ясной ночи, которая подарит лунный свет для появления волшебного портала.

– Удивительно, дорога до гор была такой сложной и долгой, а обратно мы дошли легко и быстро, – поразился Тео.

– Так всегда бывает, когда идешь незнакомыми тропами. Стоит узнать дорогу получше, и она кажется гораздо короче, – ответила Лейла.

Вдруг справа что-то зашуршало. Шорохи мгновенно стихли, но, спустя секунду, возобновились. Было похоже на шаги, только очень медленные.

Тео вскочил на ноги и, схватив с земли палку, начал озираться. Девочки тоже насторожились. Шаги медленно приближались. Муна вздрогнула и стала невидимой.

– Кто здесь? – грозно проговорил Смуль.

Никто не отозвался. Шаги ненадолго стихли, затем снова начали приближаться.

– У меня большая палка, – пригрозил невидимому гостю Тео.

– А вдруг это кто-то добрый и совсем не опасный? Ты обидишь его, – прошептала Лейла.

– Добрый не стал бы нас пугать, а представился бы, – решительно заявил храбрый мальчик.

Вглядываясь в темноту, путники старались разглядеть приближающегося гостя. Шаги были совсем близко, но увидеть никого не удавалось.

– Может, это невидимка, – прозвучал из ниоткуда шепот Муны.

Смуль вздрогнул и чуть не выронил палку.

– Ты меня напугала, – обижено сказал он.

– Прости, мелодично произнесла лисичка и замолчала.

Неожиданно поведение Лейлы изменилось. Она медленно подошла к Тео и, взявшись за его палку, аккуратно вынула предмет из рук друга.

– Двигайся очень медленно, – шепотом проговорила она.

– Почему? Ты его видишь? – удивился Смуль.

Лейла медленно кивнула и плавно опустила палку на землю.

– Что ты делаешь? – поразился Тео.

– Говори тише и двигайся плавно, – сказала кошечка.

– Что происходит? – шепотом спросил мальчик.

– Наш огонь привлек Шипарика, – тихо ответила Лейла.

Девочка указала пальцем вниз. Только сейчас Тео увидел маленькую лягушечку с длинными красными пальчиками на лапках и желтым животиком.

– Откуда ты знаешь, что это Шипарик… Как ты его назвала? – спросил Тео.

– Шипарик, – пояснила Лейла, – Я видела таких в Туманных дебрях, только там они немного другой раскраски.

– А почему мы должны вести себя тихо? – поинтересовался Смуль.

Лягушка была такой красивой и маленькой, что поведение Лейлы казалось очень странным.

– Потому что, если ее…

Но Лейла не успела договорить. Любознательная Муна решила снова стать видимой и разглядеть интересное существо поближе. Появившись рядом с Шипариком, она напугала животное.

– Закройте лицо! – крикнула Лейла и закрыла лапками мордочку.

Крик девочки-кошки так напугал друзей, что они резко обернулись на звук. Это их и спасло.

Оказалось, что Шипарики не простые лягушки. Если их напугать, они надуваются, а затем резко сдуваются. Поток воздуха с большой скоростью уносит маленьких созданий, но одновременно с этим они выбрасывают во все стороны маленькие иголочки. Но самым страшным было то, что шипы лягушек ядовитые. Втыкаясь, иголочка вызывала жгучую боль, похожую на укус муравья. Именно поэтому их назвали Шипариками.

Когда Тео и Муна обернулись к Лейле, то встали спиной к Шипарику. Иголочки, попав на одежду, не причинили друзьям никакого вреда. А вот Лейле повезло меньше. Несколько ядовитых шипов воткнулись ей в руки, прикрывавшие лицо. Девочка-кошка застонала и начала дуть на раненые лапки.

– Что это было? – испуганно спросила Муна.

Кошечка достала из сумки бутылочку с водой и начала поливать ранки. Одновременно с этим кошечка объяснила друзьям, чем опасны Шипарики.

– Прости, это я виновата, – виновато сказала Муна.

– А что ты делаешь? – спросил Тео.

– Поливаю ранки прохладной водой, это помогает уменьшить боль, – чуть не плача, сказала кошечка.

Спустя полчаса боль от шипов прошла, и Лейла легла спать. Тео вызвался дежурить первым и должен был разбудить друзей, как только Лучиана выйдет из-за туч, которых в осеннем лесу было очень много.

Несколько часов маленький Смуль с надеждой смотрел на небо, но Лучиана так и не появилась. В назначенный час он разбудил Муну и устроился на ночлег.

– Скроллы рассказали мне, что у них есть специальные танцы, которые могут разгонять облака. Они часто страдают от непогоды, потому придумывают различные способы побеждать дождь и ветер, – тихо сказала засыпающему Тео лисичка.

– Сомневаюсь, что танец может повлиять на небо, – задумчиво ответил он.

– А давай попробуем, – предложила подруга.

– Я совершенно не умею танцевать, – стыдливо признался тушканчик.

– Не страшно, просто повторяй за мной.

Вся эта идея казалась Смулю глупой, но он почему-то согласился. Выбравшись из-под теплого пледа, он подошел к Муне и встал рядом.

– Так… Как же они мне показывали, – опустив глаза, шептала себе под нос лисичка.

Она начала покачиваться и завывать. Тео, еле сдерживая смех, стал делать то же самое. Девочка начала крутиться и махать пышным хвостом. Тео повторял. Движения Муны были плавными и красивыми, а мальчик двигался рывками и несколько раз чуть не упал.

– Я только все порчу, – пожаловался Тео.

– Скроллы говорили, что в танце должно быть не меньше двух участников, – настаивала лиса.

Тео грустно вздохнул и снова принялся неуклюже танцевать. Прошло двадцать минут, но Лучиана упорно пряталась за облаками. Тео устал и начал спотыкаться во время поворотов. В какой-то момент он потерял равновесие и упал прямо на спящую Лейлу.

– Что случилось? – испуганно вскрикнула девочка-кошка.

– Мы пытаемся разогнать облака танцем, – заявила Муна.

Кошечка посмотрела на Тео и нахмурилась.

– Что за странные танцы, в которых нужно прыгать на спящих друзей, – сказала она.

– Я не прыгал, а упал. У меня Амулет Отваги, а не медаль лучшего танцора, – обижено ответил Смуль.

Глядя на смущенного тушканчика, Лейла рассмеялась.

– Тебе смешно, а я уже полчаса топчусь на поляне, чтобы Лучиану вызвать. Сама бы попробовала, – заявил мальчик.

– Давай попробую, – неожиданно согласилась девочка-кошка.

Тео попросил Манящий Уголек светить ярче и сел у огня. Целых десять минут он с удовольствием наблюдал, как красиво танцуют на поляне девочки. Их движения были такими плавными и грациозными, что мальчика переполнял восторг. Когда облака расступились, и показались первые лунные лучи, Тео показалось, что сама Лучиана хочет полюбоваться великолепным танцем двух прекрасных девочек.

Лучиана светила все ярче. Девочки перестали танцевать и начали собирать вещи. Через мгновенье голубой свет смешался с желтым сиянием магического светильника, и воздух на поляне заискрился. Так появлялся волшебный портал.

Сказка 24: Маленький Квокл

Волшебный портал перенес путешественников в земли вечной весны. Когда вокруг каменной платформы погасли последние искры, друзья начали озираться.

Первое, что ощутили друзья, был ледяной ветер, наполненный запахом влаги и мороза одновременно. Муна подняла мордочку и начала принюхиваться.

– Какой у весны интересный запах, – сказала она.

Тео тоже принюхался.

– Напоминает запах Лунных Долин, – заметил Смуль.

– Именно, только в нем присутствует что-то от лесов вечной осени, – добавила Муна.

Первой с платформы отважилась сойти Лейла. Девочка-кошка поставила лапку на небольшой участок земли, покрытой снегом, и тут же утонула. Из-под снежной кучки начала сочиться жидкая грязь.

– Ой, – вскрикнула Лейла и, поморщившись, отпрыгнула в сторону от вязкого места.

Но и в стороне ее ожидала прячущаяся под тонким слоем снега жижа.

– Снова жижа, – расстроено проговорила Муна.

Лунная красавица до сих пор с ужасом вспоминала, как ужасно выглядела после прогулки по размытым дорогам осеннего леса. Ее лапки до сих пор помнили, как неприятно вязнуть и утопать в жидкой глине.

Ища место, куда ей можно наступить, лисичка заметила небольшой островок, где проглядывала зеленая травка. Не желая пачкать лапки, девочка аккуратно соскочила с платформы и приземлилась на зеленый участок.

Муна не ошиблась с выбором. Лапки не утонули и, даже наоборот, нежная травка приятно щекотала подушечки пальцев.

– Прыгайте сюда, – позвала лисичка.

Друзья последовали ее совету. Как только путники покинули каменную площадку, портал заискрился и исчез.

Стоя на маленькой полянке, друзья достали карту и начали ее изучать.

– Может, здесь есть дорога. Не хотелось бы снова утопать в грязи, – сказал Тео.

Вдруг яркие солнечные лучи упали на карту. Поверхность свитка стала светлой, а место, где на территории Грозовых Степей находился Жезл Света, начало светиться и поблескивать.

– Скорей бы добыть Жезл, – со вздохом сказала Лейла.

– Добудем. Обязательно добудем, – решительно ответил Смуль.

Солнце резко скрылось, и сияющая пометка исчезла. Друзья одновременно посмотрели на небо. До этого путешественники не обращали внимание на то, что происходит над их головами. Но теперь, увидев, замерли от изумления.

– Ничего себе! – потрясенно выдохнула Лейла.

Небо над землями вечной весны было не таким, как везде. Сильные ветры гоняли по голубым просторам облака и тучи с такой скоростью, что кружилась голова. Помимо большой скорости, они еще и бежали в разные стороны. Создавалось впечатление ужасного беспорядка и спешки. Только солнце стояло на месте, но и оно, то появлялось, то исчезало. Словно кто-то баловался фонариком, включая и выключая его. Грозные серые тучи гонялись наперегонки с пушистыми облаками, а догоняя, смешивались. В некоторых местах смесь белого и серого пуха закручивалась в спирали, образуя круглые облака с красивым узором внутри.

– Интересно, здесь всегда так? – спросила Лейла.

– Камень говорит, что всегда. Там наверху очень сильные ветряные потоки. Они сталкиваются, образуя вихри, которые закручивают облака. Есть холодные потоки и теплые. Из-за разности температур и высот потоки двигаются в разных направлениях, и от этого облака летают, как им вздумается, – пояснила Муна.

Путешественники долго стояли, разглядывая странное небо, не в силах оторвать взгляд от танцующих по небу туч. Вдруг Муна вскрикнула и исчезла. Тео и Лейла начали озираться. Не обнаружив никакой опасности, отважный Смуль спросил:

– Что тебя напугало, Муна?

– В меня кто-то бросил камень, – испуганно прошептала лисичка.

В этот момент еще один камень просвистел в воздухе, угодив Лейле по плечу.

– Эй, вы чего кидаетесь? – обижено воскликнула кошечка.

В ответ на вопрос гостьи в сторону путников полетел еще один камень. На этот раз пострадал Тео.

– А ну выходи, трус, и дерись по-честному! – закричал отважный Смуль и сжал кулаки.

– Сам ты трус, – ответил кто-то тоненьким голоском.

Друзья посмотрели в сторону звука, но никого не увидели.

– Кто ты такой? – грозно спросил Тео.

Ответа не последовало.

– Меня зовут Лейла, – вежливо представилась девочка-кошка, – Я из рода Мяунов из Рощи Тисовых Великанов, а это мои друзья – Тео Смуль из Песчаных Дюн и…

Лейла хотела указать на Муну, но та все еще пряталась, сделавшись невидимкой.

– Уходите, – неприветливо ответил незнакомец.

– Почему? – поинтересовалась кошечка.

– Потому что топчете мой завтрак, – недовольно ответил голос.

Друзья посмотрели вниз, но не увидели ничего кроме маленькой травки.

– Вы едите траву? – догадалась Лейла.

– А вы нет? – удивился незнакомец.

– Нет, – хором ответили путешественники.

– А что вы тогда едите? – насторожился нападавший.

– Что найдем, то и едим, – недовольно проговорил Смуль.

Он очень обиделся на хулигана и не был настроен с ним откровенничать.

– Я так и знал, вы друзья Злыдня! – вскрикнул незнакомец, и в сторону путников снова полетели камни.

– Хватит кидаться! – закричала Лейла, когда один из камней больно ударил ее по руке.

Неожиданно град из мелких камней прекратился и незнакомец запищал.

– Поставь меня на землю! Отпусти!

Одновременно с этим над небольшим снежным холмиком в воздух подлетел странного вида зверек. Поднявшись над горизонтом, он завис в воздухе, пища и дергая лапами.

– Попался! – победоносно воскликнула Муна и проявилась в воздухе.

Оказалось, что это она поймала маленького хулигана и, схватив за длинные белые уши, подняла над землей.

– Кто это такой? – удивилась Лейла, подойдя к зверьку поближе.

– Камень говорит, что это Квокл, – сообщила Муна.

Не обращая внимания на то, что белый, похожий на маленького зайчика, зверек дергался и отбивался, друзья продолжали разговаривать.

– И что будем с ним делать? – сурово спросил Тео.

– Предлагаю отпустить, – сказала Лейла.

– Тогда он снова начнет кидаться камнями, – предупредил Смуль.

– Не начну, – пропищал Квокл, – Отпустите, я больше не буду кидаться.

Тео недоверчиво посмотрел на зверька.

– Пожалуйста, – умоляюще проговорил хулиган.

– Давайте ему поверим, – сжалилась Лейла.

Муна аккуратно опустила Квокла на землю и тот моментально исчез.

– Куда он делся? – удивился Тео.

Лейла пожала плечами.

– Камень рассказал, что Квоклы невероятно быстрые создания. Они отталкиваются от земли своими сильными задними лапками, поэтому двигаются настолько быстро, что глаза не успевают увидеть. А еще Квоклы прекрасно маскируются. Их белая шерстка помогает сливаться со снегом. На фоне белоснежных холмиков Квоклов совсем не видно, – поделилась с друзьями Муна.

– Жаль, что он так быстро убежал. Мне было бы приятно с ним познакомиться. Впервые вижу такого быстрого зверя, – с досадой сказала Лейла.

– А мне он не понравился. Зачем кидаться камнями? Мы же не специально топтали его завтрак, – обижено сказал Тео.

– Если бы вы знали, как сложно найти траву в Ветреных Полях, то не обижались бы, – пропищал кто-то справа.

Друзья обернулись, но ничего, кроме снега, не увидели. Спустя секунду снег на одном холмике начал шевелится. Квокл разогнул спинку и показал свое лицо. Только когда из белоснежного бугорка стали поблескивать два больших оранжевых глаза, путники смогли разглядеть Квокла.

– Как тебя зовут? – добродушно спросила Лейла.

– Слим, – ответил зверек.

– Прости, что топтали твою траву, – извинилась девочка-кошка.

– А вы точно не друзья Злыдня? – насторожено спросил маленький Квокл.

– Нет, мы даже не знаем, кто это такой, – ответила кошечка.

– Вы не знаете Злыдня! Ни за что не поверю. Здесь все его знают. Злыдень самый страшный зверь во всей Квадрии. Он пытается съесть любого, кто попадается ему на пути. Бросается на всех без разбора. Никого не щадит, – со страхом в голосе рассказал Слим.

– Ох, только Злыдней нам не хватало, – расстроено выдохнула пугливая Муна.

Сказка 25: Лохматый Злыдень

Друзья немного задержались там, куда их перенес портал. Они разговорились с Слимом и рассказали, зачем прибыли в Земли Вечной Весны.

– Значит, вам в Грозовые Степи, – задумчиво проговорил зайчик после всего услышанного.

– Да, ты поможешь нам туда дойти? – спросил Тео.

Маленький Квокл прижал уши и задрожал.

– Что с тобой? – спросила Лейла.

– Дорога в Грозовые Степи лежит через овраг между Мшистых Холмов. Там узкое место, по краям которого возвышаются почти отвесные бока холмов, поросшие коричневым мхом. Место узкое и опасное. Если там на нас нападет Злыдень, спрятаться негде, только бежать, – объяснил Слим.

– Ты знал, что Квоклы самые быстрые существа во всей Квадрии? – с улыбкой сказала Муна.

– Правда? – с нарастающей гордостью уточнил зайчик.

– Мне сказал Камень Мудрости, а он не ошибается, – заверила лисичка.

После этих слов Слим приободрился и согласился проводить новых знакомых к границам Грозовых Степей. Не теряя больше времени на разговоры, юные странники отправились в путь.

Вопреки ожиданиям друзей, никакой протоптанной тропинки не было. Вокруг были только тонкие насыпи снега, под которыми таилась противная жижа. Временами встречались полянки с зеленым ковриком из молодой травки, но Квокл запрещал наступать на любые растения, поэтому приходилось идти, пачкая лапки в грязи. Сам Слим двигался легко и быстро. Из-за маленького веса и ловких прыжков он оставался белоснежным, словно на дороге не было никакой грязи.

Тео с Муной шли, глядя себе под ноги. Всю дорогу пушистая лисичка неприязненно морщила носик. Она так скучала по нежному рыхлому снегу Лунных Долин. Тео тоже не нравилось вязнуть в коричневой жиже, от чего он был хмурым и молчаливым. Только Лейла шла, глядя по сторонам. Уникальность природы этих мест завораживала настолько, что кошечка не замечала грязи. Она не уставала поражаться суетливому небу, просторным степям с сочно-зелеными островками и белоснежными холмиками. До тонкого слуха девочки-кошки доносилось журчание маленьких ручейков и радостное пение весенних птичек. А когда сквозь беспорядочно бегающие облака появлялось солнце, освещая все это великолепие яркими лучами, мир вечной весны становился по-настоящему волшебным.

Было в этих местах еще что-то, нечто неуловимое глазу и слуху. В отличие от тоскливой осени, знойного лета и морозной зимы, весна дарила ощущение праздника. Наполняло сердце предчувствием чего-то светлого и радостного. Словно завтра начнется новая жизнь, полная счастья и любви. От этих волнительных ощущений в животике у Лейлы начало щекотать. Как будто внутри порхают сотни маленьких искрящихся бабочек.

– Что это? – неожиданно воскликнула Муна.

Слим остановился и посмотрел в сторону, где шла лисичка. Увидев, на что указывает лунная девочка, зайчик заулыбался и радостно поскакал к ней.

– Это очень редкое явление в наших краях, – с восторгом в голосе начал объяснять Слим, – Называется «подснежник». Единственный цветок, растущий в Ветреных Полях.

Лейла и Тео подошли ближе, чтобы разглядеть маленькое чудо. Посреди небольшой полянки, где пробивалась сочная травка, возвышался маленький росток с зеленым стебельком и тремя белыми лепестками. Его бутон был наклонен вниз и слегка подрагивал на ветру.

– Он такой милый, – сказала Лейла.

– Камень мудрости знает о нем, но ни разу не видел. Теперь у него есть картинка этого редкого растения, – сообщила Муна.

Путники продолжили идти, но теперь даже Тео отвлекся от грязи под ногами и смотрел по сторонам.

Ближе к обеду друзья добрались до опасного места. С виду оно не было страшным или таинственным. Обычные холмы, покрытые снегом, из-под которого виднелся коричнево-рыжий мох, а между ними овраг, где пролегала небольшая тропа. Для Лейлы, Муны и Тео, повидавших разные уголки Квадрии, здесь не было ничего ужасного. Зато Слим дрожал настолько сильно, что начал постукивать зубами.

– Не волнуйся. Если бы здесь был Злыдень, мы бы услышали, – утешала малыша Лейла.

– А вдруг он притаился, – заикаясь, предположил зайчик, – Он по цвету очень похож на этот мох.

– Не волнуйся, мы не дадим тебя в обиду, – заверил Квокла Тео.

– Как же мне не волноваться, вы же даже камнями кидаться не умеете. Как вы собираетесь меня от Злыдня защищать? Там в овраге нет ни единой кучки снега. Моя белая шубка будет видна со всех сторон. Я там как фонарик в ночи, – горестно проговорил Слим.

– А он прав, – вмешалась Муна, – Даже камень не знает, что за зверь этот Злыдень. Если это нечто ужасное, как мы собираемся от него защищаться? Я могу стать невидимой, а что будете делать вы? – спросила лисичка.

Тео с Лейлой переглянулись.

– Я не боюсь никаких Злыдней, поэтому пойду первый, – гордо заявил Смуль.

Амулет Отваги на его груди ярко блеснул.

– Не рискуй понапрасну. Давайте придумаем план, – беспокоясь о друге, предложила кошечка.

Но Тео уже повернулся и пошел в овраг.

– Стой, – позвала мальчика Лейла.

Смуль не обернулся. Он был полон отваги и решимости.

– Я не могу стоять и смотреть, как он рискует собой ради нас, – сказала Лейла и пошла следом.

Муна сделалась невидимой и тоже последовала за друзьями. Только дрожащий Квокл стоял как вкопанный и, глядя им вслед, пищал от ужаса.

Заходя все глубже в овраг, разделяющий два высоких холма, друзья напряженно ждали нападения Злыдня. Лейла для успокоения достала веревку и сжала ее в лапках. Тео был сосредоточен и тоже готовился дать отпор врагу. Путники дошли почти до конца оврага, а Злыдня так и не встретили.

– Слим, иди сюда, не бойся, – громко позвал Квокла Тео.

Глядя на то, что с друзьями все в порядке, зайчик успокоился и быстро побежал к друзьям. Для быстрого Квокла пересечь длинный овраг не составило труда. Он в считанные минуты добрался до противоположного края и приготовился выбежать на поляну за пределами холмов.

Вдруг друзья услышали странное сопенье и рык. Сердце Лейлы сжалось. Муна снова сделалась невидимкой.

– Это Злыдень, бежим! – закричал Слим и понесся обратно.

Тео обернулся и увидел большого косматого зверя спускающегося с одного из холмов. Зверь спрыгнул на тропу и пошел в сторону путешественников.

– Какие у него глаза, – испуганно проговорила Лейла.

И действительно, у лохматого зверя с рыже-коричневой шерстью были большие ярко зеленые глаза. Опустив голову с острыми ушами, животное медленно надвигалось на путников, словно готовилось сделать прыжок и вцепиться в них.

– Лейла, беги, я задержу его, – крикнул храбрый Смуль.

– Я не брошу тебя, – ответила Лейла и встала рядом с другом.

Зверь начал рычать. Он все еще надвигался, угрожающе пригнув голову. В этот момент Лейле показалось, что его косматая морда выражает не гнев, а отчаяние. Большие зеленые глаза блестели не от злости, а от горя.

Тео схватил с земли палку и замахнулся на Злыдня.

– Стой! – донесся голос Муны из ниоткуда.

Тео удивился и обернулся на звук. В этот момент Муна стала видимой. Это совершенно сбило друзей с толку.

– Что ты делаешь? Исчезни, он же тебя увидит, – начала шептать подруге Лейла.

– И пусть, – беспечно ответила лунная лисица и, пройдя мимо друзей, направилась прямо к Злыдню.

– Она сошла с ума от ужаса, – начал шептать Лейле Тео, – У некоторых Смулей такое бывает.

Девочка-кошка почти не слушала друга, она с любопытством наблюдала, как отважная лисичка подошла к Злыдню и села рядом.

К великому удивлению, Злыдень тоже сел и замахал хвостом.

Только теперь все заметили нечто общее в облике Муны и странного зверя.

– Посмотри, Тео, у него такие же острые уши, белые завитки на боках, пышный хвост и острая мордочка, – сказала Лейла.

– А ведь ты права. Он похож на лиса, – поддержал Смуль.

Тем временем Муна и Злыдень тихо о чем-то беседовали. Лейла не слышала их разговора, но видела, как косматый зверь с досадой покачивает головой, словно о чем-то жалуется лисичке.

– Что происходит? – терялся в догадках Тео.

– Пойдем, послушаем, – предложила кошечка.

И они пошли в сторону лисов. Когда друзья подошли, Муна начала представлять их Злыдню.

– Это Лейла из рода Мяунов, что живут в Роще Тисовых Великанов, а это Тео, Смуль из Песчаных Дюн. Они из той части Квадрии, где царит вечное лето. Не волнуйся, Рэм, мы поможем тебе, – говорила лунная девочка.

– Мы поможем ему, но чем? – пораженно спросил Тео.

Муна обернулась к другу и начала рассказывать.

– Это никакой не Злыдень. Его зовут – Рэм, и он из рода пещерных лисов, что живут в Леднегорье.

– Что за Леднегорье? – удивился Смуль.

– Это горы неподалеку от Лунных Долин. Рэм оттуда, – пояснила лисичка.

– Но как он попал сюда? – поразилась Лейла.

– Его перенес портал. Рэм шел к океану за рыбой, когда началась метель. Он сбился с дороги и сквозь белую пелену увидел свет магического фонарика. Когда подошел, лег на каменную платформу и, будучи сильно уставшим, заснул. Наверное, во сне он что-то пробормотал, и портал принес его сюда, – поведала Муна.

– Когда я проснулся, очень испугался. Пытался выяснить, где нахожусь и как сюда попал, но маленькие белые зверьки слишком пугливы. Все разбегаются от меня. Никто не хочет выслушать и помочь, – почти плача, добавил Рэм.

– И долго ты здесь? – сочувственно спросила Лейла.

– Уже год, – ответил пещерный лис.

– Чем же ты питался все это время? – поинтересовалась Муна.

– За этими холмами есть небольшое озеро, там полно рыбы. Но я очень скучаю по дому. Здесь все такое чужое. И эта ужасная слякоть… – сказал Рэм и поморщился.

Лейле и остальным было ужасно жалко заблудившегося лиса. Друзья решили проводить Рэма до портала и отправить в Лунные Долины.

Радости лиса не было предела, наконец нашлись существа, которые смогли выслушать и понять незнакомца.

– Мне так повезло, что я вас встретил, – радостно говорил Рэм по дороге к порталу.

– Это все Муна. Если бы не она, я бы набросился на тебя с палкой, – со стыдом признался Тео.

– Квоклы не плохие, они просто ужасно испугались тебя, – добавила Лейла, – И нас напугали. Прости, что хотели обидеть тебя.

– Ничего, главное, все закончилось благополучно, – с улыбкой ответил Рэм.

Сказка 26: Отважные освободители

Несмотря на то, что друзьям пришлось вернуться к порталу и потратить целую ночь на проводы Рэма в Лунные Долины, никто не расстроился. Муна нарисовала пещерному лису небольшую карту, по которой он сможет добраться до Леднегорья.

– Главное, не иди через океанические проталины. Там есть несколько мест с тонким льдом. Если накануне будет метель и эти места запорошит, ты не сможешь понять, где какая толщина ледяного слоя. Лучше потрать лишнее время и обойди по берегу. Получится на полдня дольше, но без неприятностей, – объясняла лунная лисичка.

Рэм внимательно слушал и согласно кивал. Лейла слушала разговор друзей и смотрела в небо. Ее удивляло, что ночью в Землях Вечной Весны засыпали даже тучи. Небесные скакуны замирали и начинали двигаться совсем медленно. Из-за этого сумбурный мир оживающей природы казался притаившимся и загадочным. Временами было даже не по себе от окружающей таинственности.

Лучиана упрямо не появлялась. Облака плотным слоем закрывали ночную царевну от посторонних глаз. Вокруг было очень темно. Только свет от танцующего пламени освещал окрестности.

– А вдруг она сегодня совсем не появится? – горестно предположил Рэм.

– Мой дедушка часто повторял: «Нужно всегда надеяться на хорошее. Плохое приходит в дом без стука, а хорошее нуждается в особом приглашении», – задумчиво проговорила кошечка.

– А камень мудрости говорит, что если чего-то очень хотеть, оно обязательно сбудется. Говорит, что мысль – очень сильная магия. Стоит сосредоточиться на своем желании, и весь мир будет помогать добиться этой цели, – добавила Муна.

После этого все начали стараться думать о хорошем. Тео даже закрыл глаза и представил, как тучи расступаются, и на небе появляется яркая луна. Однако когда тушканчик открыл глаза, все было по-прежнему.

– Не помогает, – тоскливо сказал он, – Я даже представил, как Лучиана выходит, а ее все равно нет.

– Никто не говорил, что все получится сразу. Нужно набраться терпения и продолжать верить, – сказала лисичка.

Так, думая о хорошем и надеясь на лучшее, друзья просидели несколько часов.

Но когда сон сморил всех, кроме Рэма, наконец, случилось чудо. Одно облако отошло в сторону, и яркие лунные лучи упали на магический светильник. Желтый и белый свет смешались и воздух заискрился.

– Вставайте, что-то происходит, – крикнул пещерный лис.

Друзья всполошились и повскакали с мест.

– Это он, Рэм, это и есть волшебный портал! – радостно сообщил лису Тео.

Спустя минуту портал окончательно проявился. Пещерный лис взобрался на каменную платформу и еще раз от всей души поблагодарил новых друзей за помощь.

– В Лунные Долины, пожалуйста, – попросил пассажир, и портал послушно выполнил его просьбу.

Лейла, Муна и Тео еще долго стояли посреди Ветреных Полян, задумчиво глядя на то место, где пропал Рэм. Было грустно расставаться с новым знакомым, но невозможно было не радоваться, что его скитания благополучно закончились.

Немного погрустив, путешественники уснули.

На следующее утро первым проснулся Тео. Он всегда спал чутко, поэтому его разбудили странные звуки. Со всех сторон до Смуля вдруг начал доноситься шепот сотни тонких голосов. Не в силах оставить без внимания странные звуки, Тео приоткрыл сонные глаза. То, что он увидел, заставило его вскрикнуть и вскочить на ноги.

– Лейла, Муна, просыпайтесь, – взволнованно крикнул он.

Девочки проснулись и, осмотревшись, тоже поднялись.

– Что им надо? – тихо спросила Лейла.

Она говорила так, словно боялась спугнуть робкую птицу, сидящую на ветке.

– Надеюсь, нас не закидают камнями, – сказала Муна и плавно растворилась в воздухе.

– Я тоже надеюсь, – настороженно озираясь, проговорил Тео.

Пока путники спали, их со всех сторон окружили Квоклы. Их было столько, что, казалось, на поляне возле магического светильника нет ни единой проталины. Вся пустошь была заполнена маленькими белыми созданиями похожими на зайчиков.

– Доброе утро, – растеряно сказала Лейла.

Квоклы оживились и стали громче переговариваться.

Неожиданно толпа пушистых зверьков заволновалась и, растолкав соплеменников, навстречу друзьям вышел Слим.

– Привет, что происходит? – спросил приятеля Тео.

– Я рассказал всем, что вы победили Злыдня, – гордо заявил малыш.

– Мы его не побеждали, – начала возражать Лейла.

– И это был никакой не Злыдень, – раздался голос Муны из ниоткуда.

Ей было очень обидно за Рэма. Прозвище «Злыдень» было неприятным и совершенно незаслуженным.

Но путешественников никто не слушал.

– Слава освободителям, – прокричал кто-то в толпе Квоклов. Остальные сразу подхватили эту фразу и стали выкрикивать ее хором.

– Слава! Слава освободителям!

– Перестаньте! Мы никакие не освободители, – попыталась перекричать толпу зайцев Лейла.

Но это было невозможно. Сотни Квоклов кричали и радовались. Стало очень шумно.

– Слим, объясни им, что мы никого не побеждали, – попросил друга Тео.

– Но я сам видел, как Лунная лисичка околдовала Злыдня и увела с холмов, – заявил зайчик.

В этот момент из воздуха появилась Муна.

– Послушайте, все это ужасное недоразумение… – прокричала она.

Все моментально стихли и воззрились на лунную гостью.

– Это был не Злыдень, а Пещерный Лис, – начала рассказывать лунная девочка.

– Великая спасительница! Снежная колдунья! – закричал кто-то из толпы.

Квоклы подхватили крик и начали выкрикивать это прозвище.

– Я не колдунья, – постаралась оправдаться Муна.

Все было бесполезно, зайчики кричали, радовались и в конце начали даже пританцовывать.

– Пора нам отсюда уходить, – тихо шепнул на ухо Лейле Тео.

– Думаешь, нас отпустят? – засомневалась кошечка.

– Если что, попросим Муну их напугать. Она ведь, по их мнению, колдунья, – предложил Смуль.

Пока Квоклы ликовали и праздновали свое освобождение, путники незаметно собрали вещи и сделали попытку пойти в сторону холмов. Попытка оказалась неудачной. Квоклы ровным ковром покрыли всю поверхность поляны, поэтому наступить было некуда.

– Прошу прощения, но нам пора, – стараясь перекричать Квоклов, сказала Лейла.

Все стихли.

– Не уходите. Оставайтесь. Будьте нашими защитниками. Мы будем вас кормить, – начал уговаривать друзей Слим.

– Теперь нам не от кого вас защищать, Злыдень ушел, – сказал Тео.

Муна недовольно посмотрела на друга.

– Я хотел сказать, Пещерный лис ушел, – смущенно исправился Смуль.

Квоклы начали что-то обсуждать и снова зашумели. Лейла вслушивалась в разговоры, но зайцев было много и они, стараясь перекричать друг друга, подняли шум. Понять, о чем говорит каждый по отдельности, было невозможно. Спустя какое-то время раздался громкий свист. Все стихли.

– Тогда позвольте нам вас как-то отблагодарить, – торжественно проговорил Слим.

Остальные Квоклы закивали.

Тео хотел отказаться, но Лейла его перебила.

– Нам нужно пройти сквозь Грозовые ворота, которые охраняет дракон. Вы сможете в этом помочь? – спросила она.

Квоклы начали тихо перешептываться.

– Они так испугались Пещерного лиса, представляю, как ужаснет их дракон, – прошептал подругам Тео.

Белоснежные малыши спорили и шептались так долго, что путники начали терять терпение.

– Я понимаю, что дракон для вас еще страшнее, чем Злыдень… – начал Тео и снова почувствовал на себе гневный взгляд Муны, – Пещерного лиса, – исправился Смуль.

– Мы не боимся Тито, – гордо заявил Слим.

Путешественники удивленно переглянулись.

– Камень говорил, что Тито огромный и страшный, – сказала Муна.

– Дракон никогда нас не обижал, – сообщил Слим.

– Да, он никого не трогает, – подхватили другие Квоклы.

– Тогда почему вы боитесь нам помочь? – поинтересовалась кошечка.

– Мы боимся его гнева. Он никого не пускает в Грозовые Степи. Если поможем вам пройти, испортим с ним отношения, – пояснил Слим.

Лейла грустно вздохнула и посмотрела на Тео. Тот разочаровано пожал плечами. Надежда на помощь Квоклов растаяла.

– Ничего, мы все понимаем. Вы не хотите рисковать, – грустно сказала Муна.

Друзья попросили зайчиков расступиться, и пошли к холмам.

Не успели они отойти далеко, как Кволклы начали кричать им вслед:

– Стойте, стойте, мы вам поможем.

Лейла радостно заулыбалась и остановилась. Теперь идти к дракону было не так страшно.

Сказка 27: Чего боится Тито?

Квоклы шумной толпой окружили юных путешественников и снова начали шуметь. Друзья пытались разобрать, что им объясняют белоснежные малыши, но безуспешно.

– Тихо! – в отчаянии крикнул на пушистиков Тео.

Все стихли и недовольно посмотрели на Смуля.

– Простите, но мы не понимаем, когда вы говорите хором, – вмешалась Лейла.

От толпы отделился Слим и, подойдя к путникам, сказал:

– Мы лишь пытаемся сказать, что вы идете не в ту сторону.

– На карте Врата в Грозовые Степи помечены западнее Ветреных Полян, – развернув карту, начала спорить Муна.

– Но вам не к Грозовым Степям, – объяснил Квокл.

– А куда же? – удивилась Лейла.

– Сначала нужно сходить к Дэди, – ответил Слим и Квоклы снова зашумели.

Путники недоумевали. Они растеряно переглядывались и пытались понять, о чем шумят белоснежные кролики.

– Кто такой «Дэди» и зачем нам к нему идти? – перекрикивая толпу, спросила Лейла.

Слим начал барабанить по земле задними лапками и все замолчали.

– Дэди – старейший и мудрейший среди Квоклов. Он расскажет, как победить дракона, охраняющего вход в Грозовые Степи.

Теперь все стало понятно. Поскольку путешественники не знали, как одолеть Тито, хороший совет им не помешал бы. Решив, что разговор с мудрейшим Квоклом окажется полезным, друзья пошли вслед за Слимом. Окруженные веселой толпой пушистых зверьков, они пересекли Ветреные Поляны и добрались до небольшой пещерки, находившейся на самом краю равнины. Там, где сквозь снежные кучки вместо проталин с сочной травкой стали появляться большие булыжники, постепенно перераставшие в каменные насыпи, жил очень старый Квокл.

Стая белых зверьков приблизилась к жилищу Мудрейшего и начала звать его по имени. Поскольку Квоклы обожали шуметь и кричать хором, даже глуховатый Дэди услышал их с первого раза.

Когда на выходе из пещерки путники увидели маленького кролика, они не сразу угадали его возраст. Дэди выглядел ничуть не старше Слима. На белоснежной шкурке старичка не была видна седина. Поросшая мехом мордочка не выдавала ни морщин, ни бороды. Словом, у Дэди отсутствовали главные приметы старости, и это сбивало с толку. Только когда Мудрейший начал, прихрамывая, подходить к Лейле, стало заметно, что он слаб.

– Что привело вас ко мне? – вежливо спросил старичок.

Лейла набрала воздуха в грудь и приготовилась представиться, но Квоклы зашумели и не дали ей этого сделать. Снова было невозможно разобрать, что говорят снежные зайцы. Квоклы рассказывали историю появления чужеземцев в Ветреных Полянах. Каждый излагал свою версию событий, стараясь перекричать соседа.

Тео устало вздохнул и присел на камни. Муна изучала карту. А Лейла наблюдала за Дэди. Мудрейший кивал своим сородичам и, казалось, понимал и слышал каждого. Это продолжалось несколько минут. Затем старичок постучал задними лапками по камню, на котором стоял, и все разом смолкли.

– Ну что же, я помогу вам, – обратился Мудрейший к путникам.

Муна отвлеклась от карты. Тео встал на ноги.

– Вы, наверное, не знаете, откуда появился Тито? – хрипло проговорил он.

Друзья отрицательно закачали головами.

– Раньше, когда времена года сменяли друг друга, Грозовых Степей не было. Все горы покрывали камни, поросшие нежным мхом и, местами, невысокой травой. Еды было много, и Квоклов тоже. Но потом времена года перестали сменять друг друга. И на нашей Земле поселилась вечная Весна. Поначалу ничего страшного не происходило, но весенние грозы усиливались с каждым годом. Они налетали внезапно, заливали ливнями наши дома, срывали крыши, а удары молний вызывали пожары, которые полностью выжгли вкусный мох с камней…

Квоклы вели себя так тихо, словно их не было. Все с огромным интересом слушали рассказ Дэди.

– Жить в землях Вечной Весны стало невыносимо. Мы пытались уйти. Искали лучшее место для жизни. Но грозы были повсюду. Они вызывали голод и разрушения. Тогда один храбрый Квокл, по имени Тито, отправился на поиски Весницы. Он верил, что сможет уговорить ее помочь обуздать природу. Никто не поверил, что маленький Квокл сможет найти одну из великих Создательниц. Но Тито не только нашел, но и смог уговорить Весницу вмешаться. Создательница согнала все грозовые тучи в одно место, назвала его Грозовые Степи и обнесла забором. Весница запретила жителям земель Вечной Весны посещать Грозовые Степи, а чтобы случайные путешественники не забрели в опасное место, она поставила у ворот Тито, превратив его в дракона.

Дэди замолчал. Квоклы начали перешептываться.

– Все это очень интересно. Спасибо. Но как эта история поможет нам попасть в Грозовые Степи? – сказал Тео.

– Вы должны были узнать, что Тито на самом деле Квокл. В этом и есть спасение. Если Тито напугать, он на целый час превратится обратно в маленького снежного кролика, – объяснил Дэди.

Муна, Тео и Лейла радостно переглянулись. После истории со Злыднем, напугать Квокла казалось очень простым делом.

– А чего боятся Квоклы? – спросила Лейла и сразу пожалела.

Со всех сторон стали доноситься крики. Квоклы в один голос делились своими самыми сокровенными страхами. Кто-то боялся темноты, кто-то шорохов, кто-то грибов и т. д.

Вдруг Дэди постучал лапкой, и все замолчали.

– Я уже говорил, что Тито был храбрым. Из всех Квоклов Весница выбрала его не просто так. Он ничего не боялся, – сказал старичок.

– Совсем ничего? – удивленно спросила Лейла.

– Все чего-то боятся, – вмешался Тео.

– Если Тито чего-то и боялся, то скрывал это, – сказал Дэди, – Вы должны найти его слабое место и напугать.

Друзья растерялись.

– И что будем делать? – грустно спросила Лейла.

– Проведем опрос у Квоклов и выделим самые частые страхи, – деловито сказала Муна.

Так они и поступили. Чтобы Квоклы не кричали все хором, друзья построили их в очередь и спрашивали по отдельности. Лунная Лисичка, сидела и записывала все, о чем рассказывали маленькие зверьки. До глубокой ночи изучали путники слабости Квоклов. Затем, скромно поужинав, друзья глубоко уснули. На следующий день Муна составила краткий список из самых распространенных страхов Квоклов. Оказалось, что маленькие кролики бояться тех же вещей, что и большинство жителей Квадрии. В списке были червяки, пауки, темнота, странные звуки, неизвестность и прочее.

– Придется испробовать на Тито все пункты списка, – заявила лисичка.

Друзья согласились. Собрав вещи, Тео, Муна и Лейла направились к Грозовым Степям. Любопытные Квоклы во главе со старичком Дэди последовали за ними.

Дорога до Степей заняла целый день. Устав от долгого путешествия, друзья решили начать пугать дракона на рассвете и легли спать. Только утром все смогли украдкой посмотреть на Тито. Он оказался огромным ящером с переливающимися крыльями и голубой чешуей. На голове, покрытой похожими друг на друга волнистыми шипами, росли острые извилистые рога. Изо рта Тито виднелись острые белые клыки, а на огромных лапах красовались острые белые когти. Несмотря на устрашающий вид, Тито был красивым драконом, украшенным белыми узорами. А его чешуя излучала перламутровый блеск.

– Как можно напугать такое чудище? – дрожащим голосом спросила лисичка.

Лейла начала осматривать стену.

– Может, есть шанс перелезть через забор? – предположила она.

Но Весница сделала ограду слишком высокой. Кроме того, материалом для забора служил плотный кустарник с длинными острыми шипами.

– Это боярышник. Очень шипастый куст. Густой и крепкий. Перелезть не получится, проделать отверстие тоже, – объяснила умная лисица.

Внезапно Лейла вспомнила о крылатом друге Пиро. Огненный скакун, с которым она познакомилась на Выжженных Землях, легко бы перелетел стену Грозовых Степей. Однако кошечка вспомнила, как крылатый конь боится воды. А там где грозы, часто идет дождь. Значит, Пиро помочь не сможет. Лейла расстроилась.

– Давайте действовать, как задумали. Уверен, мы найдем его слабое место, – подбодрил подруг отважный Смуль.

Укрывшись за большим холмом, путники наловили различных насекомых и, спрятав улов в коробочку, отдали лисичке. Муна сделалась невидимой и пошла к Тито. Подойдя как можно ближе, лунная девочка открыла коробок.

Получив долгожданную свободу, насекомые начали разбегаться в разные стороны. Приняв огромного дракона за гору, многие начали взбираться по нему вверх. Тито сразу заметил насекомых, но ничуть не испугался. Он неприязненно фыркнул и стряхнул с себя ползучих гостей.

За всем происходящим издали наблюдали путники и стая Квоклов.

– Кажется, он не боится насекомых, – заметил Слим.

– Что у нас дальше по списку? – спросила Лейла.

– Темнота, привидения, чудища и горящие во тьме глаза, – спокойно перечислила лисичка.

– Горящие глаза, – дрожащим голосом повторил Слим и прижал пушистые ушки.

Лейла погладила малыша по голове, чтобы успокоить.

– Для всего этого нужно ждать вечера. Есть ли что-то для светлого времени суток? – поинтересовался Смуль.

– Пищухи и слюнявки, – сказала Муна.

– Кто это такие? – удивился Тео.

– Пищухи – это маленькие мышки, живущие под землей. Квоклы боятся их, потому что те часто неожиданно выпрыгивают из земли и пищат. Это происходит так резко, что некоторые Квоклы теряют сознание от испуга, – объяснила умная лисичка.

– А кто такие «Слюнявки»? – поинтересовалась Лейла.

– Слюнявки это маленькие слизняки. Они не страшные, а скорее неприятные. На ощупь Слюнявки склизкие и противные, а на вид коричневые с подвижными усиками на голове. Эти создания вызывают брезгливость. Увидев Слюнявку, любой Квокл испуганно отпрыгнет в сторону, – рассказала лунная девочка.

– Ладно, давайте искать Слюнявок и Пищух, – скомандовал Тео.

Опросив Квоклов о том, где водятся Слюнявки, Лейла отправилась на поиски. Муна и отважный Смуль принялись выслеживать проворных Пищух.

Полдня ушло на поимку подземных мышат и сбор Слюнявок. Стараясь успеть до вечерних сумерек, Друзья дали Муне пугающих созданий и отправили к Тито. Невидимая лисичка выпустила слюнявок и пищух у самых ног дракона.

Эффект от Пищух был неправильным. Мышата пугали, выпрыгивая из земли, а не разбегаясь в разные стороны. А Слюнявки не привлекли особого внимания. Тито был слишком велик, чтобы заметить маленьких слизняков, копошащихся у его ног.

– Столько сил потратили и все зря, – грустно сказала Лейла.

– Может просто напугать его неожиданным громким хлопком? – предложил Слим.

– Хорошая идея, я попробую. Только нужно, чтобы звук был естественным, иначе дракон может догадаться, что его пытаются напугать, – задумчиво проговорила Муна.

– Возьми этот свисток, он по звуку очень похож на визг Пищухи, – сказал Дэди и протянул девочке маленький предмет.

Муна взяла свистульку в рот и исчезла. Спустя несколько минут рядом с Тито раздался резкий пронзительный визг. Дракон даже не вздрогнул. Он медленно повернул свою огромную голову в сторону звука и, ничего не увидев, отвернулся обратно.

Все разочарованно вздохнули.

Несмотря на неудачные попытки напугать дракона, друзья не сдавались. Впереди была ночь, дарившая надежду на благоприятный исход событий.

Сказка 28: Травинка победившая дракона

Когда на земли Вечной Весны опустилась ночь, юные путешественники продолжили пугать дракона. Вооружившись двумя раскаленными углями, Муна направилась к воротам Грозовых Степей. Тито к тому времени дремал, свернувшись калачиком на земле, и тихо похрапывал. Чтобы привлечь внимание гиганта, Муна начала завывать, словно злобный призрак, и, проявив в воздухе два горящих уголька-глаза, покачивалась из стороны в сторону. Создалось впечатление, что рядом с Тито парит зловещее приведение с горящими красным огнем глазами.

Злобное завывание быстро разбудило дракона. Он поднял голову и посмотрел на угольки. Некоторое время дракон внимательно их разглядывал, потом фыркнул и, положив голову на лапы, снова заснул.

– Наверное, он подумал, что призрак ему снится? – предположил Тео.

– Значит и другие наши чудища покажутся ему сном, – сказала Лейла.

Дождавшись Муну, все расселись вокруг костра, созданного манящим угольком, и стали советоваться.

– Тео, ты же среди нас самый отважный, неужели нет ничего, что способно тебя напугать? – спросила лунная лисица.

Смуль глубоко задумался.

– Единственное, чего я на самом деле боюсь, что с моими друзьями и родными может случиться беда, – наконец сказал он.

– Нет, этот вариант не подойдет, среди нас нет родственников Тито, – ответил Слим.

Надежда на то, что удастся напугать Тито, таяла. Путники загрустили.

Облака на небе успокоились и заснули. Звезд на небе становилось все больше. Любопытные Квоклы не расходились. Пушистые малыши толпились вокруг костра и обсуждали интересный день. Тео снял промокшие сапоги и, выставив озябшие ноги поближе к огню, наслаждался теплом. Продолжая суетиться вблизи пламени, несколько Квоклов заслонило Смулю тепло, встав между костром и замерзшими пятками. Поначалу Тео сдерживался и не отгонял малышей. Но потом произошла неожиданность. Один из Квоклов близко подошел к ступне Смуля и начал дрожать и ерзать, задевая пушистой шкуркой пяточки Тео.

– Ой, ой, перестань, – резко захохотал Смуль, – Я ужасно боюсь щекотки!

Квокл отпрыгнул и извинился. Тео стало легче, и он продолжил наслаждаться теплом костра.

– Что ты сказал? – неожиданно спросила Лейла.

– Когда? – непонимающе сказал Смуль.

– Только что.

– Сказал, что боюсь щекотки, – растерянно ответил Тео.

– Щекотки! Может и Тито боится щекотки? – радостно воскликнула Лейла и вскочила на ноги.

Квоклы начали шуметь.

– Я тоже боюсь щекотки… Все боятся щекотки… Щекотка – это ужасно… – доносилось с разных сторон.

Все всполошились. Муна вооружилась травинкой и была готова отправиться к Тито.

– Стой, если щекотка подействует, Тито пропустит нас. И что мы будем делать в Грозовых Степях ночью? Как найдем Жезл Света? Нужно идти утром, – остановила друзей рассудительная Лейла.

Все согласились, что глубокой ночью идти в Грозовые Степи очень опасно. Даже мудрый Дэди похвалил девочку-кошку за осмотрительность.

Обсудив план действий по предстоящему запугиванию Тито щекоткой, все участники приключения улеглись спать вокруг очага.

Следующее утро разбудило Лейлу и ее друзей ярким солнцем. От солнечного света весенние земли преобразились. Редкие островки зелени приобрели сочный зеленый цвет, а снег вокруг изумрудных островков искрился, словно состоял из множества маленьких бриллиантов.

Девочка-кошка встала на ноги и полной грудью вдохнула запах солнечного весеннего дня.

– Какая красота! – промурлыкала девочка.

– Отличное начало отличного дня, – бодро подхватил Тео.

После обильного завтрака друзья приступили к выполнению плана. Вооружившись длинной травинкой, Муна сделалась невидимой и подкралась к спящему Тито. Подобравшись к большой чешуйчатой лапе гиганта, маленькая лисичка начала его щекотать.

Сначала дракон не отреагировал. Он, как и прежде, безмятежно похрапывал, грея синие бока на весеннем солнышке.

Лейла грустно посмотрела на Тео и была готова расплакаться, ведь она так надеялась на успех. Разочарование комком подкатило к горлу и постепенно превращалось в слезы.

Вдруг Тито начал смешно похрюкивать и шевелиться. Несколько раз он дернул лапой, чуть не сбив невидимую Муну с ног.

– Уф, фуф, рык, пуф, – стал издавать странные звуки дракон.

Муна бегала вокруг дергающегося дракона и гладила травинкой все, до чего могла дотянуться. От этого Тито совершенно проснулся и, громко хрюкая, начал извиваться на земле.

– Смотрите, он покатывается со смеху! – радостно воскликнул Слим, указывая на Тито.

Любопытные Квоклы столпились на краю холма, скрывавшего их от глаз дракона.

План Лейлы удался. Тито стал постепенно покрываться белым пушком и одновременно с этим уменьшаться. Вместо извилистых рогов появились белые заячьи ушки. Вместо когтистых лап – маленькие меховые лапки. Спустя несколько минут вместо огромного дракона у ворот Грозовых Степей, кувыркаясь, мелодично хихикал маленький Квокл по имени Тито.

Увидев легендарного собрата, остальные зайчики выбежали из-за холма и помчались к воротам. Самым последним шел мудрый Дэди.

Лейла и Тео шли осторожно и, в отличие от беззаботных Квоклов, не торопились.

– Здравствуй, бесстрашный Тито, – поприветствовал бывшего дракона Дэди и поклонился, – Для нас большая честь видеть тебя.

– Это для меня большая честь поговорить с мудрейшим, – ответил легендарный Квокл и поклонился в ответ.

Старец и Тито начали общаться. Из их беседы Лейла поняла, что Дэди знал Тито еще малышом. Оказалось, он уже тогда был пожилым и очень умным.

– Как же так вышло, что ты долгожитель? Я думал, только мне даровали бессмертие, – сказал Квокл-дракон.

– К сожалению, мне никто бессмертие не даровал. Я старею, хоть и не так быстро, как остальные. А вот тебе повезло, – ответил Дэди.

– Я бы не назвал это везением, – грустно проговорил Тито.

– Почему?

– Мне очень одиноко здесь. Квоклы существа стайные. Нам хорошо, когда рядом друзья- зайцы. Когда я стал драконом, лишился общения, – пожаловался легендарный Квокл.

Остальные Квоклы зашумели. Сородичи хором уверяли Тито, что теперь будут навещать его и разговаривать.

– Раньше нас отпугивал твой свирепый вид, но теперь, когда мы знаем, что внутри ты все тот же добрый Тито, будем тебя навещать, – заверил друга Дэди.

Было заметно, как счастлив Квокл-дракон. Заметив это, Тео решил воспользоваться моментом и обратиться к бывшему дракону, пока он в хорошем настроении.

– Простите мое вмешательство, Тито, – учтиво начал мальчик-тушканчик.

Квокл обернулся к незнакомцу и нахмурился.

– Кто вы такие? – заметив Лейлу, Муну и Тео, грозно сказал бывший дракон.

– Я – Тео из рода Смулей, что живут в Тенистых Аллеях, а это мои спутницы – Муна из Лунных Долин и Лейла из Рощи Тисовых Великанов. Мы проделали долгий путь, чтобы добраться до Грозовых Степей, и очень просим нас туда пропустить, – кратко попросил мальчик.

– Туда нельзя, – громогласно проговорил Тито и стал увеличиваться в размерах. Напуганные собратья запищали и стали разбегаться в стороны.

– Не злись, Тито, послушай, что скажут тебе эти чужеземцы, – успокоил друга Дэди.

Это помогло. Квокл перестал превращаться в дракона. Лейла выступила вперед и начала объяснять стражу заветных ворот, зачем именно им нужно туда пройти.

Рассказ был долгим и подробным.

– Если мы не помирим Создательниц, Квадрия погибнет, и только Жезл Света способен растопить сердца обиженных подруг, – в конце повествования проговорила кошечка.

Тито нахмурился и сказал:

– Вы не представляете, как там опасно. Постоянно сверкают молнии, дует ветер, гремит гром. Тучи такие черные и плотные, что даже днем там царит полумрак. Вам ни за что не найти там Жезл. А ваш громоотвод все только усложнит. Он будет притягивать молнии на протяжении всего путешествия, и это убьет вас. Я не могу пропустить никого в это опасное место.

Путешественники надолго задумались. Слова Тито напугали даже Тео. Амулет отваги на груди Смуля засиял и продолжал источать свою магическую силу, подбадривая напуганного мальчика.

– Что же нам делать? – печально сказала Лейла и села на камень.

Все вокруг были опечалены услышанным. Маленькие Квоклы очень хотели, чтобы чужеземцам удалось спасти Квадрию.

– Я слышал, твоя чешуя не пропускает молнии, – сказал после долгих раздумий Дэди, – Может, ты проведешь путников? Проводи их до самого центра Грозовых степей, укрыв могучими крыльями, а мы посторожим ворота вместо тебя.

Тито окинул стаю Квоклов оценивающим взглядом и сказал:

– Не хочу вас обидеть, но толпа маленьких трусишек не защитит врата в самое опасное место в Квадрии.

Все снова замолчали.

– Тогда, может, соорудим второго дракона? – предложила Муна.

– Второго дракона? – удивленно переспросил Тито.

– Да, сделаем огромную статую из глины, веток и камней. Постараемся сделать ее огромной и похожей на тебя. Пусть все думают, что ты дремлешь у ворот, – объяснила лисичка.

Все оживились. Идея сделать статую страшного дракона очень понравилась Квоклам. Тито тоже согласился участвовать в затее, поэтому друзья принялись за работу.

Весь день Квоклы во главе с Муной, Тео и Лейлой носили к воротам Грозовых Степей ветки, глину и камни. Когда строительного материала было достаточно, начало темнеть.

За изготовление статуи путешественники принялись только на следующее утро. Еще один день потратили участники на создание статуи. Все трудились, не прерываясь на перекус, и только поздно вечером устроили обильный ужин.

– Дракон получился отличный, – похвалил статую Тито.

Создание красивой статуи Квоклы отпраздновали шумными танцами и весельем. Полночи маленькие зайки радовались предстоящим событиям. Они не меньше Лейлы переживали за Квадрию, отчего счастливо скакали до поздней ночи. Мудрый Дэди с трудом уговорил озорных малышей лечь спать, напоминая, что завтра у чужестранцев сложный день.

Постепенно все стихли и, устроившись поудобнее, крепко уснули.

Сказка 29: Грозовые Степи

Из-за позднего отбоя все, даже Тито, спали почти до полудня. Лишь когда солнце выглянуло из завесы суетливых туч, Лейла открыла глаза. Поняв, что день в самом разгаре, девочка начала будить друзей.

Быстро позавтракав, путники начали собираться в дорогу. Наконец, собрав все необходимое, друзья в сопровождении Тито, ставшего снова драконом, и стайки Квоклов встали перед высокими воротами Грозовых Степей. Издав специальный рык, Дракон приказал дверям открыться. Раздался металлический скрип, и ворота пришли в движение. Все стихли и пристально смотрели вперед. Никто раньше не заглядывал за ограду опасной зоны.

То, что увидели присутствующие, когда врата окончательно раскрылись, напугало всех, кроме Тито, который не раз бывал за той стороной ограды. Черные тучи, висящие у самой земли, клубились, словно плотный дым, временами среди сумрака темно-серого тумана виднелись бело – голубые вспышки, после которых раздавался оглушительный грохот. В то время, когда грохот стихал, можно было услышать, как тоскливо завывает ветер, гоняющий крупные капли дождя, не падающего, а висящего каплями в воздухе.

От этого зрелища малыши Квоклы съежились. Муна задрожала, а у Лейлы перехватило дыхание.

– Вы уверены, что хотите туда пойти? – спросил путников Тито.

– Разумеется, – твердо заявил Тео и шагнул вперед.

Амулет отваги в этот момент сиял ярче, чем когда-либо. Муна полными ужаса глазами посмотрела на Лейлу. Та обняла подругу, как в последний раз, и пошла следом за отважным мальчиком. Муна нервно перебирала дрожащими лапками и не решалась шагнуть вперед.

– Ты не обязана идти с нами. Если страшно, оставайся, мы справимся вдвоем, – сказал подруге Тео, заметив ее страх.

Эти слова подействовали на лисичку ободряюще и, вместо того, чтобы остаться ждать возвращения друзей с Квоклами, лунная девочка поспешила к воротам.

На самом пороге Тито расправил свои огромные крылья. Под одним поместилось трое друзей. Под другое крыло он поместил и плотно зажал громоотвод, чтобы, укрытый чешуей, он не притягивал молнии.

Ведомые драконом путники направились к центру Грозовых Степей, где, по мнению Камня Мудрости, хранился Жезл Света.

Вокруг бушевали грозы. Гром был настолько оглушительным, что болели ушки. Порывы ветра, налетая, грозились сбить с ног. Если бы не помощь доброго Тито, друзья бы ни за что не выжили в Грозовых Степях. Это на самом деле было одно из самых страшных и опасных мест на всей планете.

Чем дальше уходили путешественники от границы, тем темнее становилось. И в этот момент на помощь друзьям неожиданно пришел амулет Тео. Поскольку обстановка была страшной, магический значок постоянно ярко сиял, освещая странникам дорогу. Тито плотно прикрывал друзей от всех невзгод могучим крылом и медленно шел вперед. Несколько раз в него попадала молния. Она электрическими разрядами разбегалась по волшебной чешуе и не ранила дракона.

Несмотря на непогоду, идти было несложно. Тито наклонил крыло так, чтобы ветер не сдувал с ног, поэтому двигаться было легко. Земля под ногами была ровной, что неудивительно. В зоне с такими суровыми погодными условиями ничего не росло, а значит, и не мешалось под ногами.

Они шли весь день. Ближе к ночи темнота стала настолько сильной, что путники с трудом видели друг друга. Не спасал даже амулет Тео.

– Тут очень странная темнота, – пожаловалась Муна.

– Это из-за туч. Они заслоняют свет и помогают ночи быть еще темнее, – объяснил дракон.

Не в силах разглядеть местности, путешественники устроились на ночлег в первом попавшемся месте. Разводить костер было нельзя, его пламя могло обжечь крыло Тито. Постелив плотное покрывало на землю, друзья легли спать, плотно прижавшись друг к другу. Так они могли согреться. Тито лег рядом и накрыл друзей своим крылом, изогнув его так, чтобы получилось подобие палатки.

Спать под грохот и завывание ветра было сложно, но, устав от долгой дороги, путники все же смогли заснуть. Начало следующего дня сложно было назвать утром. Серый унылый сумрак больше походил на вечер. Безрадостное пробуждение немного украсил плотный завтрак. Друзья решили поесть плотно, чтобы не делать перерыва на обед.

Как и днем ранее, они шли под крылом могучего дракона и пристально вглядывались в туман. Ближе к обеду, помимо вспышек от молний, Лейла заметила вдалеке розовое сияние. Оно отличалось от грозовых разрядов тем, что светилось постоянно, не мигая.

– Смотрите, там впереди свет, – громко прокричала кошечка, перекрикивая гром и вой ветра.

Друзья посмотрели вдаль и тоже заметили светлое пятно вдали. Ускорив шаг, путники поспешили к заветной цели. Чем ближе подходили путники, тем ярче становилось сияние, и ни у кого не оставалось сомнения, что эти лучи источает Жезл Света.

Разглядеть заветный дар Цветка Мира удалось, только подойдя вплотную. Жезл был прекрасен. Длинный, выполненный из золота и бордовой меди, посох был украшен красивой резьбой и плавными узорами. На конце Жезла красовался шар, окруженный острыми лучиками из металла. Это делало наконечник похожим на солнышко. Но главным чудом Жезла был свет, вернее яркая искра, блуждающая от одного металлического лучика к другому. Она, словно маленькая букашечка, бегала по изгибам наконечника-солнышка, излучая необычный красно-розовый свет.

Путешественники замерли. Жезл Света, как и все дары Цветка Мира, завораживал. Первым опомнился Тито. Он достал из-под крыла Громоотвод и протянул Лейле. Девочка кошка взяла медную палку в руки и вышла из-под крыла. Тео пошел следом.

Договариваться о чем-то было сложно. Гром и ветер заглушали любые звуки. Тео и Лейла просто переглянулись и поняли друг друга без слов. Смуль, не теряя времени, выдернул Жезл Света из земли, а Лейла, без промедления, воткнула вместо него громоотвод. Вдруг над головами путешественников затрещало. Лейла посмотрела наверх и ужаснулась. Щелкая электрическими разрядами над громоотводом начала появляться молния. Не успела девочка-кошка опомниться, как ярко-голубая молния, словно злая змея, бросилась на громоотвод, желая укусить побольнее.

Разряд от молнии был подобен взрыву. Поток энергии и ветра ударил Лейлу, и она отлетела назад. Если бы не Тито, подхвативший кошечку и Тео свободным крылом, они могли сильно пораниться, ударившись о землю.

– Надо уходить, – прокричал Тито, пряча друзей под крылья.

Но друзья не слышали его. Муна, Смуль и девочка-кошка наблюдали, как разозленное небо, не прекращая, кусало громоотвод Грола. Молнии одна за другой формировались над местом, где раньше стоял Жезл Света, и с треском обрушивались на медный шест.

Ветер усиливался. Казалось, Грозовые Степи злились на чужеземцев, похитивших бесценный дар Создательниц.

– Бежим отсюда, – громко скомандовал Тито.

Это прозвучало так нервно и громко, что друзья опомнились и побежали прочь, унося с собой волшебный Жезл.

Вдруг произошло непредвиденное. В одно мгновенье тучи рассеялись. Дождь исчез. Ветер стих. Молнии пропали. Воцарилась тишина. Путники были все еще окружены грозами, но серый туман отступил, образовав небольшую круглую поляну.

– Что происходит? – спросил у Муны Тео.

– Не знаю, – ответила лунная подруга.

– Первый раз такое вижу, – пробормотал Тито, удивленно озираясь.

– Разве так должно быть? – растеряно спросила лисичка у Камня Мудрости.

– Может, нас защищает Жезл? – предположила Лейла.

Неожиданно с противоположной стороны образовавшейся поляны послышался смех.

– Вас защищаю я, но это ненадолго, – сказал незнакомый женский голос.

Друзья посмотрели в то место, откуда исходил звук. Там стоял столб песчаной пыли. Словно маленький ураган поднял с опустошенной измученной земли пыль, закрутив в невысокий столбик.

– Кто вы? – спросила Лейла.

В этот момент пыль осыпалась вниз и перестала заслонять волшебницу, стоявшую в центре маленького урагана.

– Я Лучица, – представилась незнакомка.

Волшебница была красивой девушкой с волосами песчаного цвета, на голове красовалось странное украшение. Это был обруч, походивший на корону и маску одновременно. Причудливая драгоценность сходилась треугольником на переносице, а на самом острие сиял большой хризолит салатового цвета. Он прекрасно сочетался с зелеными глазами колдуньи. Остальные детали украшения, делавшие его похожим на корону, походили на острые длинные лучи, покрытые резьбой и узорами. На незнакомке была красивая одежда желто-зеленого цвета. В руках красавица сжимала удивительный лук, крайние изгибы которого украшали белые и изумрудные перья. Оружие было большим, но из-за перьев не выглядело устрашающим.

Разглядывая волшебницу, Лейла не могла удержаться от восторга. Такой редкой красоты она прежде не встречала.

– Очень приятно, Лучица, а я Лейла из Рощи… – начала было девочка-кошка.

Но незнакомка резко перебила кошечку, сказав надменным тоном:

– Мне все равно, кто вы и откуда.

Друзья удивленно переглянулись. Грубость совершенно не сочеталась с красотой девушки. В этот момент Тео вспомнил хвастливых лисиц из Лунных Долин. Будучи красивыми снаружи, они страдали редкостной неприглядностью внутри.

– Как вы сюда проникли? – с угрозой в голосе проговорил Тито.

Он, в отличие от спутников, не был пленен красотой колдуньи. Чувство долга и данное Создательницам обещание не пускать посторонних позволило дракону не поддаться на внешнее очарование незнакомки. Дракон был расстроен, что пропустил чужака на территорию Грозовых Степей.

– Бедный Тито, – насмешливо проговорила волшебница, – Ты плохо охранял ворота.

– Как вы сюда проникли? – повторил вопрос дракон.

– По воздуху, – сказала колдунья.

В подтверждение своих слов она наколдовала небольшой песчаный ураганчик, который с легкостью поднял ее над землей.

– Сейчас же покиньте территорию Грозовых Степей, здесь нельзя находиться посторонним, – недовольно прорычал Тито.

– Тогда, что здесь делают они? – со смехом проговорила колдунья, указывая кончиком лука на Тео, Муну и Лейлу.

– Мы здесь по очень важному делу, – заявил Смуль.

– Я тоже, – сообщила Лучица.

– И какое же у вас дело? – недовольно осведомился дракон.

– Противоположное вашему, – угрожающе проговорила колдунья, – Вы хотите унести Жезл Света, а моя задача оставить его здесь.

– Но он нам очень нужен, – сказала Лейла, – С помощью Жезла можно помирить Создательниц.

– Я не позволю вам сделать это, – с угрозой заявила Лучица и, достав сияющую желтым светом стрелу, зарядила лук.

Сказка 30: Коварная Лучица

Когда колдунья направила на друзей оружие, Тито выступил вперед и загородил их. Чешуя дракона была настолько прочной, что не боялась ни стрел и мечей.

Видя храбрость дракона, Лучица громко рассмеялась.

– Мои стрелы волшебные. Одной достаточно, чтобы иссушить большое озеро. Твоя чешуя не устоит, – сказала волшебница.

Услышав это, добрая Лейла забыла про страх. Теперь она больше беспокоилась за Тито, чем за себя.

– Почему ты не хочешь, чтобы Создательницы помирились? – спросила девочка-кошка.

– Потому что я их поссорила, – хвастливо заявил колдунья.

Все удивленно воззрились на незнакомку.

– Поссорила, но зачем? – спросила Лейла.

– Мало кто знает, но изначально у Квадрии было пять Создательниц. Весница, Летоя, Осения, Зимушка и я, Лучица. Пытаясь наладить на планете гармонию, мы поделили год на пять частей: Весну, Лето, Осень, Зиму и Лучу. Время года, за которое отвечала я, шло сразу после Весны и называлось Луча, в честь меня – Лучицы. Поскольку я владею чарами солнечных лучей, мне нужно было растапливать лед и снег после Зимушки. Я проворно превращала большие ледяные глыбы в звонкие ручейки, а потом высушивала жижу, оставшуюся от паводков. Вы бы видели, какие красивые я умела делать облака, – мечтательно проговорила Лучица, – вода испарялась, получались белые кучки пара на небе. Высушивая грани этих облаков, я придавала им самые разные формы…

Неожиданно волшебница замолчала и сделалась такой грустной, что казалось, была готова расплакаться. Путники стояли, молча, не поторапливая странную рассказчицу.

По красивой щеке Лучицы побежала слеза. Она шмыгнула носом и стерла капельку ладонью. Сердце Лейлы наполнилось состраданием к колдунье.

– Почему же дедушка ничего не рассказывал про тебя? – осторожно спросила кошечка.

– Потому что все это было очень давно. Про меня все забыли, – горестно сказала Лучица.

– Камень Мудрости помнит про тебя, – неожиданно вмешалась Муна, – Но он сказал, что ты ушла и перестала устраивать Лучу.

– Я не ушла, – обиженно сказала колдунья, – Они отругали меня. Сказали, что мне нужно повзрослеть, ведь я самая молодая из них.

– Повзрослеть? Разве ты плохо владеешь лучами? – удивилась Лейла.

– Мне всегда очень нравилось играть лучами, делать облака, сушить воду, топить снег. Это было моим любимым занятием. Часто случалось так, что я забывалась. Увлеченная игрой, я забывала про все на свете. Несколько раз случалось так, что увлекшись, я превращала Квадрию в пустыню, высушив землю слишком сильно. Веснице стоило большого труда оживить планету после моих ошибок. В один из таких моментов остальные Создательницы собрались и долго ругали меня. Говорили, что к созданной планете нужно относиться не как к игрушке, а как к живому существу. Объясняли, что Квадрия – дом для многих растений и животных, которым мои игры несут гибель. Они утверждали, что я еще маленькая и оттого неосторожная. О планете должна заботиться аккуратная и любящая колдунья. Мое отношение к работе казалось им несерьезным.

Слезы градом покатились по щекам юной Создательницы. Она опустила голову и горько вздохнула.

– Они обидели меня, и я ушла. Думала, смогу создать свою небольшую планету и у меня это получилось. Я назвала ее Лучиана. Мне было там хорошо и радостно, но я все равно скучала по подругам и Квадрии…

На этом моменте колдунья надолго замолчала. Она пыталась справиться со слезами, душившими ее. Со стороны было заметно, насколько тяжело юной волшебнице делиться своей печалью.

– И что же случилось дальше? – не выдержал любопытный Смуль.

– Однажды я снова заигралась лучами и случайно иссушила все, что так долго создавала. Лучиана стала безжизненной пустыней. Помня, что Весница умела исправить мои ошибки, я обратилась к ней за помощью. Но услышав мой рассказ, подруга снова начала меня отчитывать. Напомнила про серьезное отношение к делу, аккуратность и умение вовремя остановиться. Мне стало так обидно, что я ушла, не дослушав…

Лучица вытерла слезы и подняла лицо. На секунду в ее глазах мелькнула злобная искра.

– Мне надоело, что Летоя, Весница, Зимушка и Осения вечно меня поучают. Они сами несовершенны. Чтобы напомнить им об этом, я иссушила Цветок Мира. Они начали обвинять друг друга и быстро поссорились. Мне осталось только наблюдать, как учившие меня бережно относиться к своему созданию волшебницы губят Квадрию из-за глупых девичьих обид, – закончила Лучица.

Друзья были настолько удивлены концовкой истории, что не находили слов. Их потрясла боль и коварство маленькой Лучицы.

– Но месть – это неправильно. Разве тебе станет легче от того, что Квадрия погибнет? – удивилась Лейла.

– Ты погубишь не только Квадрию, но и нас, ее жителей, – возмутился Тео.

– Мне уже все равно, – грустно сказала колдунья, я слишком долго пыталась быть хорошей, и это не принесло мне ничего, кроме страданий и одиночества.

– Но Создательницы не прогоняли тебя, почему ты не сказала, что тебе обидно слушать их поучения? Возможно, они стали бы мягче, – сказала Лейла.

– Они всегда относились ко мне, как к маленькой. Считали себя лучше. Позволяли себе критиковать меня и отчитывать. Но они не имели права. Ведь поссорившись, сами ведут себя безответственно. Планета погибает не из-за меня. Они убивают ее своей неосторожностью и эгоизмом, – заявила Лучица.

В этот момент Лейлу осенило. Она увидела в Лучице не проблему, а ее решение. Теперь стало понятно, как найти и помирить Создательниц. Юная колдунья стала ключом от всех дверей и решением всех проблем.

– Ты меня убедила, Лучица, – неожиданно заявила девочка-кошка.

Лейла крепко сжала в лапках Жезл Света и вышла из-за спины Тито.

– Что ты делаешь, опомнись, – воскликнул Тео.

– Мне жаль Лучицу. Она права, Создательницы должны спасти Квадрию сами, – ответила кошечка.

С этими словами она пошла навстречу красивой волшебницы. Лучица опустила лук, заряженный иссушающим лучом, и заулыбалась.

– Лейла, остановись, ты совершаешь ошибку, – умоляюще проговорила Муна.

– Я не пущу тебя, – зарычал Тито, – Жезл нужен Создательницам, не отдавай его этой обманщице.

– Если он им нужен, почему сами за ним не пришли? – спросила Лейла, – Лучица права, они ведут себя безответственно. Мы страдаем, пока Создательницы дуются друг на друга.

Слова девочки-кошки были убедительными и одновременно жестокими. Друзья растерялись.

Воспользовавшись ситуацией, Лейла обежала дракона и протянула Лучице Жезл.

– Рада, что среди вас нашелся хоть один умный представитель, – гордо заявила волшебница и потянулась к бесценному предмету.

Сказка 31: Зеленый Гигант

Тео и Муна с ужасом наблюдали, как подруга совершает самую большую ошибку в жизни. Они проделали такой сложный путь, и все напрасно. Мальчик-тушканчик хотел крикнуть что-то, но ничего кроме: «Стой, ты совершаешь ошибку», не придумал. Этот слабый возглас не смог убедить упрямую кошечку, она вложила Жезл Света в руки коварной Лучицы и отступила назад. От расстройства Муна зажмурила глаза и горестно застонала.

Вдруг произошло то, чего от Лейлы не ожидал никто. Казалось, девочка уже готова отпустить кончик рукоятки Жезла, но она сжала пушистые ладошки и крикнула:

– Жезл, пожалуйста, помоги!

С этими словами кошечка дернулась вперед, уколов Лучицу острым лучиком наконечника Жезла. Именно там в этот момент находилась блуждающая ярко розовая искра.

После этого огонек разделился на множество красных искр, и те начали окутывать все тело обиженной колдуньи.

– Что ты наделала! – закричала юная волшебница.

Она подняла лук и направила стрелу на Лейлу. На секунду всем показалось, что Лучица выстрелит.

– Беги! – испуганно закричала Муна.

Но магия Жезла стремительно разлилась по сердцу колдуньи, сделав его добрым и любящим. Лучица опустила оружие и заулыбалась.

– Невероятно, – прошептала она.

Постепенно искры окутали даже лук прекрасной девушки.

Прошло несколько мгновений, и розовый свет полностью поглотил юную колдунью. Все завороженно наблюдали за процессом и ждали, что же будет дальше.

А дальше было чудо. Достигнув ослепляющей яркости, свет начал быстро таять и, когда Лучицу снова стало видно, это была уже совсем другая девушка. Сложно описать изменения, произошедшие в волшебнице, ведь ее лицо, платье, украшения и волосы остались прежними. Однако внутри она очень изменилось, и это чувствовалось во всем ее облике. Добрая улыбка озарила лицо девушки. Глаза наполнились лучистыми искрами. Стал другим изгиб бровей, появились ямочки на щечках. Некогда бледная кожа стала персикового цвета, появился румянец. Лучица стала еще прекрасней, чем была, ведь теперь к ее внешней красоте прибавилась внутренняя.

– Друзья, – мелодично произнесла колдунья, – Я так виновата. Мне нужно все исправить. Необходимо помирить Создательниц как можно скорее.

Эти слова принесли огромное облегчение и радость измученным путникам.

– Мы с удовольствием поможем в этом, – решительно заявил Тео.

– Но как? – засомневалась Лейла.

– Я пока не знаю, – честно призналась Лучица.

Друзья замолчали и задумались.

– Ты говорила, что Весница умеет оживлять природу. Возможно, она воскресит Цветок Мира? – предположила Лейла.

– Идея очень хорошая, – обрадовалась Лучица, – Но я не знаю, где она прячется.

– Уверен, где-то недалеко. Ведь земли вечной весны – ее владения, – сказал Смуль.

– Возможно, Камень Мудрости знает, – сказала Лисичка.

Лунная девочка присела на землю и стала забавно покачиваться.

– Что она делает? – удивленно спросила Лучица.

– Разговаривает с Камнем Мудрости, – объяснила Лейла.

Прошло несколько секунд. Муна перестала качаться и, достав карту, сделала пометку.

– Вот здесь, на вершине горы под названием Зеленый Гигант, отдыхает Весница, – сообщила лисичка.

Друзья подошли к карте и посмотрели на пометку.

– Там же сплошные горные хребты, – расстроилась Лейла.

– Путь будет долгим и опасным, – со знающим видом сказал Тито.

– Может, ты согласишься нас отвезти? – с надеждой поинтересовалась девочка-кошка.

– Мне нужно сторожить ворота, – виновато ответил дракон.

– Не стоит утруждать Тито, я донесу нас туда с помощью вихря, – вмешалась Лучица.

Путешественники переглянулись. Было страшно и одновременно радостно. Приключения приобретали интересный оборот. Мало кто из обычных жителей Квадрии видел Создательниц. То, что маленький Смуль, девочка-кошка и лунная лисичка смогут прикоснуться к тайне такой важности, наполняло друзей волнением.

– Вы согласны отправиться к Веснице и помочь исправить то зло, которое я натворила? – спросила Лучица.

– Конечно, – в один голос сказали путники.

– Тогда не будем терять времени, – радостно сказала волшебница и начала водить руками по воздуху.

Под ногами начали кружиться песчинки. Сначала их было мало, но каждое мгновение их становилось больше. Когда песчаный вихрь стал плотнее, Лейла и другие почувствовали, как поднимаются. Это было странное ощущение, будто все еще стоишь на песке, а на самом деле паришь над землей. Захватило дух. Было страшно упасть, не удержав равновесие. От страха Лейла крепко схватилась за Жезл Света и зажмурилась.

– До свиданья, Тито, попрощайся за нас с Квоклами и Дэди, – закричала дракону Муна.

Тот кивнул и помахал уносящимся вдаль путникам когтистой лапой.

Только спустя несколько минут Лейла отважилась открыть глаза. То, что она увидела, одновременно напугало и восхитило девочку. Грозовые Степи стали совсем маленькими и с высоты были похожи на большую упавшую на землю тучу. Квоклов и Тито было почти не видно. Дракон скрылся в клубах серого тумана, а маленькие зайчики сливались с белыми снежными кучами.

С высоты земли Вечной Весны были похожи на большой белый ковер с коричневыми и зелеными пятнами. Овраги, проталины и грязевые реки создавали на этом ковре интересные узоры.

– Лейла, смотри, – закричал подруге Тео, летящий неподалеку.

Девочка-кошка подняла голову и посмотрела вперед. То, что она увидела, поразило ее. Протыкая небо, словно острый нож, из земли торчала огромная гора. Удивлял не ее размер, а невероятно сочный зеленый свет. Вся гора была покрыта нежной травой и робкими подснежниками.

– Это Зеленый Гигант, – объяснила Муна.

Гора была настолько огромной, что ее вершина скрывалась за облаками, а остальные горные хребты казались маленькими карликами, толпящимися вокруг.

Чем ближе подлетали к каменному гиганту путники, тем огромнее он казался.

Можно было предположить, что найти на такой огромной горе Создательницу будет сложно, но это не так. Когда Друзья приземлились на одном из выступов, поросших нежными подснежниками, то сразу заметили яркое сияние, льющееся и проникающее сквозь облака над головой. Солнце в тот момент было совершенно в другой стороне.

– Весница там? – догадался Тео, указывая туда, где за облаками пряталась вершина горы.

Лучица кивнула.

– Я не смогла поднять нас выше, облака мешают видеть, – сказала волшебница.

Друзья осмотрели и увидели красивую лестницу, вырезанную в горе.

– Нам туда, – поглядывая в карту, сказала Муна.

Путешественники во главе с юной волшебницей начали подниматься вверх.

Дорога была недолгой, но утомительной. Преодолевая бесчисленное количество ступеней, друзья запыхались и выбились из сил. Когда вдали показался конец лестницы, все вздохнули с облегчением.

– Стойте, – неожиданно воскликнул Тео.

Все остановились и удивленно посмотрели на мальчика.

– Нельзя идти туда так, – пояснил он.

– Как так? – спросила Лейла.

– Без плана. Нужно все хорошо обдумать. Мне кажется, увидев Жезл Света, Весница может разозлиться. Никто не любит, когда его околдовывают насильно, даже если это доброе волшебство, – объяснил друзьям Тео.

Немного посоветовавшись, друзья решили, что Тео прав.

– Я могу сделаться невидимой. Возьму Жезл и подкрадусь незаметно сзади, – предложила Муна.

– Создательницу не так просто обмануть. У нас прекрасный слух и чутье. Весница ощущает мир острее, а у обычных жителей зрение, слух и другие чувства притуплены, – объяснила Лучица.

– Нужно ее отвлечь, пока Муна крадется, – сказал Тео.

– Это я смогу сделать, – сказала юная колдунья.

Обсудив все детали плана, друзья приступили к делу.

Лейла и Тео нашли небольшой уступ, за которым можно наблюдать за происходящим на вершине, не привлекая внимания. Муна взяла Жезл и, сделав его невидимым, направилась вслед за Лучицей. Не доходя до открытого места, лисичка растворилась в воздухе, и больше Лейла ее не видела.

Молодая волшебница проследовала чуть дальше и вышла на большую поляну, где в кровати из цветов дремала Весница.

Все было готово. От волнения у Лейлы задрожали коленки. Она боялась, что Весница почует лунную лисичку и разозлится на незваных гостей. Девочка-кошка уважала Создательниц, страшно было подумать о том, чтобы вызвать на себя их гнев.

– А вдруг Муну рассекретят, – словно прочитав мысли подруги, прошептал Тео.

– Будем надеяться, что все закончиться благополучно в любом случае, – ответила кошечка.

Сказка 32: Обиженная Весница

Пока Муна с большой осторожностью пересекала большую поляну, чтобы подобраться поближе к Веснице, Лучица разбудила спящую Создательницу и поздоровалась.

– Как же я рада тебя видеть. Ты даже не представляешь, как мне одиноко, – радостно воскликнула Весница и встала с кровати, чтобы обнять подругу.

Лейла и Тео даже привстали на цыпочки, чтобы получше разглядеть одну из четырех легендарных создательниц.

Весница оказалось взрослой девушкой с очень красивыми чертами лица. Темные локоны волшебницы были аккуратно причесаны и украшены странным гребнем с небольшим веером. Глаза Весницы, как и ее волосы, по цвету напоминали сырую землю. Длинное платье красавицы походило на вид земель Вечной Весны с высоты птичьего полета и сочетало все краски весны. Белую основу украшали узоры сочно зеленого цвета, вставки из небесно голубой ткани, солнечно золотой орнамент и алые вставки, символизирующие весеннее цветение. Сам покрой одеяния был удивительным, рукава были намного длиннее рук и представляли собой широкие ленты, заостренные на концах. А подол юбки стелился по траве, скрывая ноги высокой Создательницы, и при этом был совершенно чист. От обилия украшений, золотых вставок, разноцветных кристаллов захватывало дух. Тео и Лейла с восторгом разглядывали Создательницу, не в силах вымолвить ни слова, чтобы поделиться впечатлениями.

Тем временем волшебницы разговорились.

– Если тебе одиноко, помирись с подругами, – предложила Лучица.

– Об этом не может быть и речи, – гордо заявила Весница.

Лучица укоризненно посмотрела на подругу. Та перестала хмуриться и вздохнула.

– Я думала о том, чтобы помириться. Но для этого надо просить прощения, а кто первый просит прощения – тот виноват. Однако я не виновата. Кто-то другой погубил Цветок Мира…

– Знаю, – печально сказала Лучица и набрала воздуха в грудь, чтобы сознаться.

– Я как представлю, что приду к Осении извиняться, мне становится больно. Ведь это она обвинила меня в жестокости, когда я отказалась оживить цветок, – не дав возможности договорить, продолжила Весница, – А какой смысл восстанавливать растение, не найдя виноватого. Его погубят снова.

– Весница, мирится не тот, кто неправ или виновен, а тот, кто умнее, – сказала Лучица.

– Мудрая мысль, но слово «Прости» самое сложное во вселенной. Иногда произносить его больно и невероятно трудно. За все эти годы я не нашла в себе силы помириться с Летоей, Зимушкой и Осенией. Все ждала, что они придут первыми, но этого не случилось, – грустно сказала Весница и села на край цветочной кровати.

– Может, они тоже ждут, что ты придешь? – предположила Лучица.

Создательница опустила голову и надолго задумалась.

На секунду Лейле показалось, что она и без помощи Жезла готова к примирению.

– Ну что же Муна медлит, – нетерпеливо прошептал Тео.

– Посмотри на Весницу, мне кажется, она готова помириться и без магической помощи, – сообщила кошечка.

Мальчик прищурился и начал вглядываться в лицо Создательницы.

– Сомневаюсь, – задумчиво проговорил он.

– Почему? – удивилась девочка-кошка.

– Вы девчонки такие сложные. Если дуетесь, ничем вас не проймешь. Гордость – самый главный враг примирения. Она их поссорила, и она же не дает помириться.

Словно в подтверждение его слов Весница встала и сказала:

– Нет, я не могу. Что я, хуже других? К тому же они точно решат, что Цветок Мира иссушила я. А как доказать обратное?

И снова Лучица была готова признаться в злом проступке, но Весница опять ее перебила.

– Даже если захочу к ним прийти, не смогу. Во время ссоры каждая из нас наложила магический запрет на свои земли. Теперь ни одна из Создательниц не сможет пересечь границы чужих владений. Стоит мне вступить на Земли соседки Летои, и я лишусь своих чар навсегда, – печально сообщила Весница.

Договорив эту фразу, волшебница сильно вздрогнула и застонала.

– Что с тобой? – спросила Лучица.

– Сама не пойму…

Лейла заметила, как по подолу длинного платья начали бегать розовые искры.

– У Муны получилось, – радостно воскликнул Тео.

Еще через мгновенье все платье было охвачено ярким блеском тысячи искорок счастья и добра. Они начали переползать на шею и лицо Весницы, которая осматривала свои искрящиеся руки, как завороженная.

– Какое странное ощущение… – пробормотала Создательница.

Постепенно искры слились в одно ослепительное сияние. Все прикрыли глаза, а когда открыли, искры начали угасать. Прошло всего несколько секунд, а сияние угасло. Как и в случае с Лучицой, волшебница изменилась. Глаза светились радостью и добром, на лице была лучезарная улыбка, выступил румянец на щеках. Пропала бледность, отчего кожа стала персикового оттенка.

– Лучица, что со мной произошло, почему я так хорошо себя чувствую? – удивленно спросила Весница.

– Ты очистилась от обид и печалей, – кратко объяснила подруга.

– Какое потрясающее ощущение легкости и радости. Давно я такого не испытывала, – с восторгом проговорила волшебница, – Но как это произошло?

– Тебя укололи Жезлом Света, – пояснила юная подруга.

– Жезлом? – с сомнением повторила Весница и начала озираться, – Но я его не вижу.

Лучица усадила взволнованную подругу на кровать и рассказала о маленьких странниках, которые, несмотря на свои скромные способности, отправились в опасное путешествие. Она поведала о встрече с ними в Грозовых Степях. О хитрости маленькой девочки-кошки, храбрости Тео, удивительных способностях Муны.

– Я хочу познакомиться с ними, – ласково сказала Весница.

Лейла задрожала. Это был очень волнительный момент. Она заметила, что и Тео стал нервно переминаться с ноги на ногу.

– Выходите, друзья, вам больше не надо прятаться, – сказала Лучица.

Внезапно у самых ног Весницы из воздуха появилась лунная лисичка с Жезлом в зубах. От неожиданности Создательница вздрогнула, потом опомнилась и засмеялась. Одновременно с этим на поляну вышли Лейла и Тео. Они шли не спеша, поскольку от волнения не чувствовали ног.

– Такие юные и такие отважные! – с восторгом проговорила Весница.

– Если бы не они, я бы натворила много бед, – грустно призналась Лучица.

– Какие беды, о чем ты? – спросила Весница.

И юная подруга призналась в том, что иссушила своими лучами Цветок Мира. Ей пришлось признаться, что, будучи во власти своих обид, она поссорила Создательниц. Весница начала расспрашивать, чем обидела подругу, и та рассказала о боли, которую причиняли поучения старших подруг.

– Я и представить не могла, что мы так тебя обижаем. Поверь, Я, Летоя, Зимушка и Осения всегда хотели тебе добра. Ты очень талантливая волшебница, мы верили, что стоит немного подучиться и Луча станет отличным временем года на Квадрии. Теперь я понимаю, что слишком много критиковала тебя. Нужно было сразу оживить Лучиану и уже потом давать советы. Прости меня Лучица.

С этими словами Весница обняла юную подругу. Все стихли. Этот момент наполнил всех присутствующих тихим счастьем, от которого щекотало в животе.

Сказка 33: Магический запрет

Когда трогательное примирение было позади и все немного успокоились, Весница поговорила с каждым участником этой запутанной истории. Друзья во всех подробностях рассказали о своих странствиях, не упустив ни одной детали.

– Надо же, столько жителей участвовало в этом непростом деле. Нужно будет навестить Пиро, Грола, Дэди, Тито и остальных. Я лично выражу им свою благодарность, – радостно сообщила Весница.

– Но сначала нужно оживить Цветок Мира и помириться с Летоей, Зимушкой и Осенией, – вмешалась Лучица.

Весница нахмурилась и замолчала.

– Ты ведь сможешь оживить цветок? – с сомнением спросила юная подруга.

– Конечно, но дело не только в нем. Помнишь, я говорила про магический запрет. Я не смогу попасть в земли Зимушки, Летои и, уж тем более, Осении.

– Тогда пойду я, – вызвалась Лучица.

– Ты тоже навсегда лишишься волшебства.

– Зачем вообще нужен был этот запрет? – недовольно сказала волшебница.

– Мы очень обиделись друг на друга и решили больше никогда не общаться, – грустно ответила Весница, затем, помолчав, добавила, – Думаю, так мы хотели побольнее друг друга задеть. Показать, что дружбе конец.

– Но почему тогда я не потеряла своей волшебной силы? – поинтересовалась Лучица.

– Видимо, в тот момент, когда я ставила магический запрет, ты была на моей территории. Границы не пересекала, а значит, не пострадала, – предположила Весница.

– Но если мы не можем покинуть Земли Вечной Весны, как же помириться с подругами? – грустно спросила Лучица.

Лейла посмотрела на друзей. В ее взгляде было столько решимости, что Тео и Муна сразу поняли, о чем она думает.

– Мы поможем, – сказала девочка-кошка, – На нас запрет не действует.

Волшебницы с уважением и любовью посмотрели на своих маленьких созданий.

Муна села на траву и начала покачиваться. Все сразу поняли, что лисичка советуется с камнем мудрости. Спустя несколько секунд она достала карту и пометила место, где отдыхают Создательницы. Ближе всего была Зимушка. По рассказам Камня Мудрости, она заперлась от всех в ледяных пещерах Леднегорья.

– К сожалению, точного места Камень не знает. В Леднегорье много пещер, в какой из них прячется Зимушка – неизвестно, – пояснила лунная девочка.

Лейла с Тео забеспокоились, они помнили, как заблудились в пещерах Медной Горы.

– Хм, Леднегорье, я где-то уже слышала это название, – пробормотала кошечка.

– Точно, и я слышал, – добавил Тео.

– Там живет Рэм, – напомнила Муна.

– А вдруг он сможет помочь? – предположила Лейла.

– Отличная идея, ведь пещерные лисы лучше всего знают подземные лабиринты Леднегорья, – обрадовалась Муна.

Маленькие странники рассказали Создательницам историю напуганных Квоклов. Дослушав ее до конца, Весница и Лучица звонко рассмеялись.

– Злыдень, ну и название для представителя гордых пещерных лисов Леднегорья, – сквозь смех проговорила Весница.

– Слышала бы Квоклов Зимушка, ведь рыжие жители подземелья Леднегорья ее помощники и любимейшие создания, – добавила Лучица.

– Почему это именно пещерные лисы любимые? – обижено поинтересовалась Муна.

Весница перестала смеяться и посмотрела на расстроенную лисичку. Чтобы успокоить девочку, она села на корточки и нежно погладила пушистую головку Муны.

– Сначала Зимушка создала лунных лисиц. Она вложила в них все свое магическое мастерство. Вы получились одними из самых красивых обитателей Квадрии. Но повелительница зимы так увлеклась внешностью, что забыла наделить вас очень важными внутренними качествами. Без них ваша красота стала меркнуть. При всем великолепии, белоснежные создания были вредными, хвастливыми и самолюбивыми созданиями. Когда Зимушка увидела вашу надменность, неумение дружить, услышала споры и ссоры, она осознала свою ошибку. И, создавая других жителей холодных мест, старалась больше думать о внутренней красоте, чем о внешней. Так появились пещерные лисы. Зимушка сочла их самым удачным творением. Ведь ваши рыжие соседи трудолюбивые, преданные создания, живущие стаями. Они умны, не агрессивны и очень скромны. Пещерные лисы никогда не ссорятся и помогают друг другу. Их нельзя назвать красивыми, но это неважно, – рассказала Весница.

– Но разве красота это плохо? – горестно спросила лунная девочка.

– Истинная красота – это доброта и умение любить. Неважно, каков ты снаружи, если добрый и любящий, к тебе будут тянуться другие.

Весница посмотрела на Лейлу и Тео.

– Скажите, у вас есть друзья с очень странной внешностью? – спросила малышей Создательница.

– У меня есть близкая подруга улитка Августа, живущая в Туманных Дебрях, – призналась Лейла.

– Улитка! Согласись, этих медлительных, скользких, буро-зеленых созданий нельзя назвать красивыми, – сказала Весница, затем повернулась к девочке-кошке и поинтересовалась, – Надеюсь, я тебя не обидела, назвав Августу некрасивой?

– Ничуть, когда я впервые ее увидела, так испугалась, что залезла на первое попавшееся дерево. Но потом мы познакомились, и я узнала, что Августа милая, интересная и очень веселая улитка. Когда я только отправилась на поиски Жезла Света, она спасла мне жизнь, спрятав от дневного зноя, – ответила кошечка.

– Вот видишь, для того, чтобы нравиться, не надо быть самой красивой, друзья примут тебя любой. Ведь в дружбе главное уметь уступать, не бросать в беде, радоваться за успехи близких и другие качества, которые способно подарить любящее сердце, – сказала Весница Муне.

Лунная лисичка тяжело вздохнула, ей снова стало стыдно за своих сородичей.

– Неужели нельзя исправить ошибку Зимушки? Лунные лисицы так и будут красивыми, но не любимыми, – чуть не плача, сказала Муна.

– У тебя есть Камень Мудрости и новые друзья. Уверена, вместе вы что-нибудь придумаете, – подбодрила лисичку Лучица.

– Но сначала нужно спасти Квадрию, – вмешался Тео, – а для этого необходимо попасть в Леднегорье.

– Из-за магического запрета я не смогу помочь вам на территории Зимушки, – грустно сказала Весница.

– Ничего страшного, ведь у нас есть портал, – подбодрила Лейла.

– Мы поможем вам до него добраться, – предложила Лучица.

С этими словами она начала водить руками в воздухе. Поднялась пыль, из которой начали образовываться ураганчики. Из-за песка, поднятого волшебством Лучицы, Весница закашлялась.

–+ Прошу, позволь я помогу, – закашливаясь, предложила Создательница.

Лучица опустила руки, и песок моментально осел на землю.

Пришла очередь Весницы творить свою магию. Она присела и провела руками по короткой травке под ногами. Там, где кончики пальцев коснулись зеленых ростков, начался бурный рост. Трава начала вытягиваться, становиться толще и превращаться в гибкие стебли. Весница грациозно водила руками по воздуху, управляя ростом растений. Те послушно сплетались и изгибались, осуществляя замысел Создательницы.

Лейла, Тео и Муна не могли оторвать взгляд от происходящего. Прямо у них на глазах Весница плела огромный мост из могучих стеблей, поднимавшихся из земли. Мост заплетался так быстро, что уже через пару минут его конца не было видно.

– Пойдемте, – сказала Весница, – Эта дорога приведет нас в Ветреные Поляны.

Тео первым отважился наступить на плотное полотно зеленого моста. Его поверхность напоминала бока плетеной корзины, а поручни – заросли плотного кустарника. Стараясь скрыть волнение, мальчик пошел вперед. Однако яркий свет Амулета Отваги выдавал истинные чувства тушканчика.

Девочки последовали за другом. Весница и Лучица шли следом. Всю дорогу они разговаривали друг с другом, не обращая внимания на пугающую высоту, на которой нависал волшебный мост.

В отличие от бесстрашных волшебниц, Лейла с друзьями частенько поглядывали вниз. В такие моменты начинала кружиться голова. Идти по плетеной тропе было не менее страшно, чем летать на песчаном смерче.

Когда вдалеке показался конец моста, уткнувшийся в заснеженную равнину Ветреных Полян, юные путешественники вздохнули с облегчением.

Несмотря на слякоть и неприветливый ветер, Муна сошла с моста без сожалений. Лейла и Тео последовали за подругой и начали озираться.

– За мной, я знаю дорогу, – сказала Весница и обогнала путников.

Дальше начало происходить то, от чего у юных странников перехватило дыхание. Весница шла впереди, а подол ее длинного платья стелился по земле. Вопреки ожиданиям, он не только не пачкался, а еще дарил жизнь всему, к чему прикасался. Там, где ткань проползала по слякоти, мгновенно вырастала зеленая трава и нежные подснежники. Чувствуя себя виноватыми перед Квоклами, путники шли по зеленому ковру и наслаждались. Было так приятно наступать и не вязнуть в холодной грязи.

Следуя за Создательницей, друзья быстро нашли магический светильник, но не успели они подойти, как послышался свист, очень напоминавший писк Пищухи.

– Слим, это ты? – догадался Тео.

На одном из заснеженных бугорков появился знакомый Квокл. Он смотрел на Весницу большими глазами и дрожал от волнения.

– Это тот самый Слим, про которого вы мне столько рассказывали? – с улыбкой спросила Создательница.

Услышав, что Весница его знает, Слим осмелел и поспешил к ней.

Волшебница присела и протянула руку маленькому Квоклу. Тот запрыгнул к ней на ладонь и весь сжался от смущения.

– Ты такой чудесный малыш, – радостно проговорила Создательница, поднеся зайчонка к лицу.

Вдруг все сугробы вокруг пришли в движение. Оказалось, что вся поляна вокруг магического светильника наполнена маскирующимися Квоклами. Завидев волшебниц, они перепугались и попрятались. Однако, увидев доброту ласковой Весницы, поняли, что бояться нечего.

– Как вас много! – засмеялась Лучица и присела на корточки.

Любопытные Квоклы окружили юную колдунью и начали наперебой здороваться, произнося свои имена. Поднялся шум. Лейлу, Тео и Муну это не удивило, а вот Создательниц немного обескуражило.

– Тихо! – послышался громкий возглас Дэди.

Озорные зайчата стихли. Толпа расступилась, и к Создательницам вышел мудрейший Квокл.

Сказка 34: Лабиринты Леднегорья

– А ведь я тебя помню, малыш Деди, – сказала Весница, глядя на старого Квокла.

– Малыш Деди? – удивленно прошептал Слим.

Мудрейший был очень смущен. Он прижал ушки и низко поклонился Веснице. Та взяла его на руки и поднесла к лицу.

– А ты меня помнишь? – поинтересовалась Создательница.

– Конечно, помню. Как я могу забыть тот великий день, когда встретил Вас у Поющих Ручьев, – почтительно проговорил пушистый старичок.

Квоклы зашумели, они начали просить, чтобы Дэди рассказал историю встречи с Весницей.

Старичок вопросительно посмотрел на Создательницу, та согласно кивнула. Получив разрешение волшебницы, Мудрейший начал рассказ. Маленькие Квоклы стихли, и стало казаться, что на поляне кроме Дэди и Весницы никого нет. Создательница время от времени перебивала Квокла, вставляя в рассказ пояснения со своей стороны. Так все узнали удивительную историю встречи простого Квокла с великой волшебницей и секрет долголетия Мудрейшего.

Оказалось, что когда Дэди был совсем молодым, времена года еще сменяли друг друга. И там, где сейчас Мшистые Холмы, текли ручьи, сливаясь в широкую реку. Ручьи были такими мелодичными, что, казалось, будто звучит музыка. Многие жители Квадрии приходили к месту под названием «Поющие ручьи», что бы посидеть и послушать мелодию воды. Дэди не был исключением. Он часто приходил к холмам и подолгу слушал красивую музыку. В один из жарких дней Дэди так устал от дороги и зноя, что задремал у ручьев. Проспав весь вечер и ночь, он проснулся рано на рассвете. Квокл сразу заметил, что солнце только появилось, а вокруг было очень светло. Он начал озираться и увидел волшебницу в сияющем платье. Она наклонилась над одним из ручьев и, набрав в ладонь воду, пила. Дэди сразу понял, это одна из Создательниц, но не знал какая именно. Ему стало так любопытно, что, поборов страх, он поздоровался и вежливо спросил имя волшебницы. Весница представилась и поинтересовалась, почему маленький Квокл так далеко от Ветреных Полян. Тогда Дэди поделился с Весницей своим увлечением музыкой и даже сыграл на самодельной дудочке. Квокл старался играть созвучно с мелодичными ручейками. Он часто подыгрывал им, когда бывал здесь. Музыка получилась настолько прекрасной, что Создательница присела на траву и долго слушала музыку Дэди и ручьев. В награду за полученное удовольствие волшебница подарила маленькому Квоклу долголетие.

– Так вот в чем секрет! – воскликнул Слим.

– Но почему ты нам не рассказывал? – зашумели Квоклы.

– Я его попросила. И рада, что он сдержал слово, – сказала Весница.

– Но почему? – удивилась Лейла.

– Квоклов много и все мечтают о долголетии. Подарить его одному, обделив других, немного обидно, тебе не кажется? – ласково проговорила волшебница.

Лейла поняла, о чем пытается сказать Весница. В детстве ей часто бывало обидно, что проворному Вику всегда достаются самые вкусные плоды. Он был взрослее, сильнее и быстрее. Мог собрать все самое вкусное еще до того, как Лейла залезет на дерево. Тогда ей казалось, что все это не справедливо, и очень расстраивалась. Вот и с Дэди могла получиться подобная история. Узнав, что ему подарили долголетие, другие пожилые и, возможно, более достойные Квоклы, расстроились бы.

– А у тебя еще осталась та дудочка? – поинтересовалась Лучица, – Я тоже хочу послушать.

– Дудочка сохранилась, а вот ручьи нет. Когда река замерзла, они исчезли. Там теперь угрюмые холмы, покрытые коричневым мхом и снегом. Мне было так грустно прощаться с музыкой воды, что я больше не играл на дудочке. Теперь она пылится у меня на полке, как единственное напоминание о времени, когда сезоны сменяли друг друга, – грустно сказал Дэди.

Волшебницы тоскливо переглянулись. Лейла видела, что Весницу и Лучицу мучает чувство вины.

– Ничего, мы все исправим, не грустите, – подбодрила друзей Лейла и направилась к порталу.

Остальные последовали за ней. Подойдя к магическому светильнику, друзья начали раскладывать вещи. Им предстояло ждать ночи, поэтому нужен был костер, еда, вода и покрывала.

– Что вы делаете? – спросила Весница.

– Портал открывается только ночью, при свете луны. Будем ждать, – ответил Тео.

Весница заулыбалась и начала водить руками по воздуху. У нее за спиной образовался странный, сияющий зеленым светом месяц. Его лучи упали на магический светильник и воздух заискрился. Только на этот раз сияние было зеленым, а не бело голубым.

– Как здорово, а мы думали, только Лучиана способна пробудить Волшебный Портал, – радостно проговорила Муна.

– Почти все законы этой планеты придумали мы и многие из них способны нарушить, – с хитрой улыбкой ответила Весница.

Было очень грустно прощаться с Создательницами и Квоклами, но желание спасти Квадрию пересилило все. Быстро собрав вещи, Лейла, Тео и Муна встали на каменную платформу.

– Желаем удачи, – сказали путникам волшебницы и помахали на прощанье.

Добрые лица прекрасных девушек было последним, что увидели юные странники прежде, чем попали в Земли Вечной Зимы.

Оказавшись на краю замерзшего океана между Лунными долинами и Леднегорьем, друзья быстро сориентировались. Муна прекрасно знала эти места и сразу повела друзей в нужном направлении.

– Ты была когда-нибудь в пещерах Леднегорья? – спросил Тео у лисички.

– Да, но недолго. Там ветрено и не слишком уютно. К тому же с огромных ледяных скал часто осыпаются прозрачные осколки. Иногда они достаточно большие, поэтому гулять там опасно, – ответила лунная девочка.

– Жаль, Весница не наколдовала мне шлем, не хотелось бы получить огромной сосулькой по голове, – пошутил мальчик-тушканчик.

Когда путники добрались до подножья огромной ледяной горы, начало смеркаться. Ветер поднялся настолько сильный, что с высоты на головы усталым странникам действительно начали падать осколки льда. Теперь шутка про шлем не казалась смешной.

– Нужно искать укрытие, становится очень опасно, – предложила Лейла.

Путники начали оглядываться. Ландшафт Леднегорья был крайне недружелюбным. Помимо непрекращающегося порывистого ветра, здесь, словно растения, торчали острые ледяные глыбы. Их странные изгибы и угловатые выступы напоминали шипастые стебли хищных растений. Небо над горами тоже не отличалось красотой. В сумерках оно казалось темно-серым потолком, грозно нависающим над потрепанными ветрами ледяными наростами. Сталкиваясь с горами, заползая в пещеры, стремительные воздушные потоки издавали пронзительный вой. Словно где-то выл от тоски пещерный лис.

Вся эта непогода вымотала путников. Они замерзли и проголодались. С трудом найдя расщелину, путники скрылись от ветра. В узкой пещере было темно. Лейла достала Манящий Уголек и попросила его светить. Тот повиновался, и друзья начали осматриваться.

Внутри ледяная гора была гораздо красивее, чем снаружи. Ее стены были совершенно гладкими и на месте изломов появлялись яркие отблески от света огня. Помимо отражающихся искр, стены отражали облик путников. Поверхность была похожа на зеркало, только немного тусклее. Задняя стенка отражалась от передней, и создавалось впечатление, что перед тобой стоит бесконечное число устремляющихся вдаль фигур. Поначалу это казалось завораживающим и даже понравилось Лейле. Но потом стало понятно, что зеркальные стены лишали возможности понять, где есть проход, а где его нет. Бесконечное число отражений сбивало с толку и мешало понять, какой формы пещера.

– Как пещерные лисы здесь ориентируются? – удивленно проговорил Тео.

– Не знаю, но сейчас спрошу, – ответила Муна и села на ледяной пол.

Немного покачавшись, она начала рассказывать.

– Камень сказал, что у пещерных лисов невероятно чувствительные усы. Благодаря им, они перемещаются в ледяных лабиринтах даже в полной темноте. Оказывается, мои соседи ходят здесь с закрытыми глазами, чтобы отражения не сбивали их с толку.

Смуль послушал объяснение лисички и предпринял попытку пройти вглубь расщелины. Больно ударившись носом в зеркальную преграду, мальчик обижено сказал:

– Видимо, и нам будет проще ходить здесь с закрытыми глазами.

Лейла загрустила.

– Может, есть какой-то способ перемещаться в этом странном месте? – с тоской поинтересовалась она.

– Конечно, есть, нужно найти пещерного лиса, и он нас проводит, – сказала Муна.

– Ну и как мы его здесь найдем? Кричать в пещерах нельзя, будет обвал, пройти вперед мы не можем, – недовольно ответил Тео.

– Если внутри найти лиса невозможно, давайте поищем снаружи, – предложила Муна.

Все согласились с идеей лисички, но, поскольку на Леднегорье опустилась ночная мгла, путники решили переночевать в пещере, а утром отправиться на поиски проводника.

Несмотря на холод, Лейла боялась создавать большое пламя, стены пещеры могли растаять и начать осыпаться. Готовить ужин пришлось на маленьком пламени, а спали друзья под тремя покрывалами, плотно прижавшись друг к другу.

Утро разбудило путников ярким светом. Сияние восходящего солнца ворвалось в расщелину и, многократно отразившись от зеркальных стен, сделалось еще более ослепительным.

Щурясь и ворча, друзья собрали вещи и покинули неуютную пещеру.

Сказка 35: Грот пещерных лисов

За стенами ледяной пещеры, несмотря на солнечную погоду, было все так же неуютно. Неугомонный ветер ронял на голову осколки ледяной горы и временами сбивал с ног.

Сбитые с толку друзья некоторое время шли вдоль отвесных стен горы. Первой в себя пришла Лейла:

– Мы тратим время и силы впустую. На улице нет ни одного лиса. Скорее всего, они прячутся в глубинах горы. Муна, ты можешь спросить у камня, где именно обитают лисы, ведь Весница рассказывала, будто они живут стаями, – сказала она.

Лунная девочка кивнула и, присев на снег, начала покачиваться. Дрожа от холода и переминаясь с ноги на ногу, Тео и Лейла ждали, когда Муна заговорит. Спустя несколько минут лисичка открыла глаза и, достав карту, начала показывать и рассказывать.

– Камень Мудрости рассказал, что в самой большой горе Леднегорья есть вход в Ледяной Грот. Это огромная пещера с высокими потолками. Там собираются пещерные лисы. Этот Грот – начало огромного лабиринта пещер внутри горы. У каждого лиса свой тоннель, но вечером рыжие жители собираются вместе у большого костра и общаются.

– А где именно это Грот? – уточнил Тео.

– Вот здесь, – сказала лисичка и указала на карте нужное место.

– А где сейчас мы? – спросила Лейла.

Лисичка указала новую точку.

– Невероятно, нам придется идти весь день, огибая гору, чтобы добраться до Грота, – возмутился Тео.

– Ничего не поделаешь, – грустно сказала лунная лиса, ей и самой не нравилась предстоящая дорога.

– Не унывайте, помните, мы уже так много достигли, – подбодрила Лейла.

Первые два часа пути были очень сложными. Холод и усталость измучили странников. Не чувствуя отмерзших лап, Лейла предложила сделать остановку. Когда друзья остановились, стало еще холоднее. Тело без движения быстро остывало. Тогда Тео предложил укрыться покрывалом и развести под ним маленький костер. Сев кружком и накрывшись большим покрывалом, путники попросили Манящий Уголек гореть и греть. Волшебное пламя не испускало дыма и горело осторожно. Друзья быстро согрелись и повеселели. Закрытые от ветра и согретые нежным пламенем, они немного перекусили и снова продолжили идти.

С этого момента они каждые два часа останавливались погреться и немного поесть. Это позволило преодолеть длинный путь вокруг горы за день.

На улице начало темнеть. Не желая ночевать на улице, друзья начали искать пещеру. Но в этот раз им не везло. Стены ледяной горы были ровными и не имели расщелин.

– Что будем делать? – устало спросил Тео.

– Судя по карте, Грот уже недалеко, предлагаю идти, пока не найдем его, – сказала Муна.

Лейла поддержала подругу.

Освещая дорогу Манящим Угольком, странники шли в темноте. Они все так же останавливались, грелись, ели. Это придавало им сил. Казалось, прошла целая вечность ночных скитаний, когда вдали показался свет.

– Смотрите, там впереди! – радостно воскликнул Тео.

Девочки заулыбались, это был вход в Ледяной Грот, где жили пещерные лисы.

Все так обрадовались, что почти добежали до большой пещеры. Войдя внутрь, друзья остановились. Несмотря на небольшой вход, внутри пещера оказалась действительно огромной. Лейла, Тео и Муна прошли вглубь и встали в сторонке.

Грот был полон лисов. Многие из них сидели у общего очага, некоторые, разделившись на небольшие группы, общались в стороне. Где-то на другом конце Грота играла музыка. Временами слышался смех. У костра лисы вели общую беседу. Атмосфера была по-домашнему спокойной и даже уютной.

Стесняясь нарушить всеобщий покой, Лейла обратилась к одинокому лису, сидящему неподалеку от входа. Он задумчиво смотрел в зеркальный потолок Грота и что-то напевал себе под нос.

– Простите. Можно отвлечь вас на минуту? – вежливо спросила кошечка.

Лис обернулся и удивленно посмотрел на гостей.

– Кто вы и что здесь делаете? – пораженно спросил незнакомец.

– Меня зовут Лейла, я из рода Мяунов, что живут в Роще Тисовых Великанов, это мой друг – Тео, Смуль из Тенистых Аллей, а это Муна…

– Лунная лисица из Долин, – сам догадался лис.

– Верно, – с улыбкой проговорила лисичка.

– Мы пришли, чтобы найти Зимушку, – добавила девочка-кошка.

После этих слов лис нахмурился.

– Жаль вас расстраивать, но вы напрасно проделали весь этот путь. Зимушка никого не хочет видеть. Она запретила пещерным лисам приводить к ней гостей. Мы ее главные помощники и строго соблюдаем просьбу Создательницы. В этой пещере никто не ослушается Зимушки, – ответил незнакомец.

– А если мы сами попробуем найти к ней дорогу? – насторожено спросил Тео.

– Мы не будем мешать, потому что никто, кроме лисов, в подземельях Леднегорья ориентироваться не может. Вы ни за что не найдете Создательницу сами, – заявил лис.

Друзья загрустили и, поблагодарив, отошли от незнакомца.

– Давайте поищем Рэма, может он что-то подскажет, – предложила Муна.

Без особой надежды путники начали всматриваться в обитателей Грота.

– Они все друг на друга похожи. Как тут найти того, кто нам нужен? – недовольно проворчал Тео.

– Очень просто, – сказала Лейла и направилась к очагу. Ловкая и грациозная она легко пробралась к центру Грота, не потревожив ни одного лиса.

– Добрый вечер, – громко сказала кошечка.

Все оторвались от своих дел и посмотрели на гостью.

– Простите, что отвлекаю, но я и двое моих друзей пришли навестить лиса по имени Рэм. Подскажите, пожалуйста, где он?

Некоторое время все молчали. От внезапной тишины стало не по себе.

– Мы не знаем никакого Рэма, – выкрикнул кто-то.

Остальные лисы согласно закивали.

Лейла удивленно посмотрела на Муну. Та прижала уши и пригнулась. Было видно, что лунная девочка удивлена и сбита с толку.

– А есть среди вас лис, который провел год в Ветреных Полянах? – крикнул от входа Тео.

Лисы начали перешептываться. Затем один из обитателей пещер поднялся и сказал:

– Вы, наверное, имеете в виду Бродягу.

– Бродягу? – удивилась Лейла.

– Он представился как Рэм, – вмешалась Муна.

– Никто не знает, как зовут Бродягу, – ответили пещерные лисы.

– Если он вернулся из Ветреных Полян, то он тот, кто нам нужен. Где Бродяга? – спросил Тео.

– Наверное, опять ушел к океану, – сказал один из лисов.

– Или к Низкому Хребту, – добавил другой.

– Или к Бездонному Обрыву, – вмешался третий.

– Никто не знает, где пропадает Бродяга, – почти хором сказали пещерные лисы.

– А кто с ним общался в последний раз? Может Рэм рассказал, куда собирается идти?

Лисы ничего не смогли ответить. Оказалось, Рэм был одиночкой. Он любил Леднегорье, и его любовь к родным краям не ограничивалась исследованием пещер. Рэм изучал все окрестные земли. Даже после годовой разлуки с подземельем, Бродяга не смог долго пробыть в ледяном лабиринте. Вскоре он снова принялся за старое и подолгу пропадал за пределами главной горы.

Поскольку найти Рэма не удалось, а другие лисы откажутся помогать, путешественники решили переночевать в Гроте, а утром отправиться обратно к Веснице. Они сели неподалеку от выхода и разожгли отдельный костер. Никто не прогонял гостей, поэтому они тихо беседовали в сторонке, не привлекая внимания.

– Может, нам больше повезет с Летоей, она-то наверняка не прячется в зеркальных лабиринтах, – недовольно бормотал Тео.

– Если она в Выжженных Землях, путешествие тоже будет не из легких, – сказала Лейла.

– И все-таки это как-то неправильно, что никто не беспокоится о Рэме, – задумчиво проговорила Муна, – Вдруг с ним что-то случится?

– Думаю, он сам виноват, что не говорит никому о том, куда именно уходит. Когда портал случайно перенес его в Ветреные Поляны, никто о нем не спохватился, – заявил Тео.

– Живут стаей, а друг о друге не беспокоятся, – грустно сказала Муна.

Вдруг из-за спины раздался мелодичный голос пещерной лисицы.

– Кто вам сказал, что не беспокоятся?

От неожиданности Тео сильно вздрогнул, Муна сделалась невидимой, а Лейла разлила на себя горячую воду.

– Простите, что напугала, – извинилась незнакомка и присела рядом.

Надеюсь, мы вас не обидели, просто странно видеть, что Рэма никто не ищет, – стряхивая капли с одежды, сказала кошечка.

– Не судите нас, вы ведь не знаете всей истории. С раннего детства Бродяга был непоседой. Соседи и друзья много раз ругали его за безрассудные путешествия. Поначалу все за него страшно переживали. Вы спрашивали, куда он уходит и зачем. Бродяга неохотно делился информацией, а чаще всего и сам не знал куда идет, просто любил странствовать. Прошли годы, прежде чем мы перестали спрашивать. Теперь все успокоились и про него не спрашивают. Иногда он отсутствует так долго, что многие забывают про его существование, – объяснила Лисица.

– А ведь тот год, что Рэм провел в Землях Вечной Весны, он страдал. Хотел вернуться домой, и никто ему не помог, – сочувственно проговорила Муна.

– Вы помогли, – сказала пещерная лисица.

– Откуда ты знаешь? – удивился Тео.

– Он мне рассказал. Мы с ним соседи и часто общаемся, когда он возвращается, – сказала незнакомка.

– А ты случайно не знаешь, куда он мог пойти в этот раз? – с надеждой спросила Лейла.

– Нет, он не говорил, но у него есть одно любимое место. Он очень любит встречать рассвет на Багровом Пике, – поделилась лиса.

Муна достала карту и начала искать нужное место.

– Вот он, это недалеко отсюда, – сказала лунная девочка и указала точку на карте.

– Если хотим застать там рассвет, нужно выходить прямо сейчас, – сказал Смуль.

Несмотря на усталость и нежелание снова мерзнуть, друзья собрали вещи и, поблагодарив пещерную лисицу, пошли к Багровому Пику.

Сказка 36: Багровый Пик

Ночи в Леднегорье были беспощадно холодными. Ветер усилился, и на улице бушевала метель. Укрывшись покрывалом, друзья шли, прижавшись друг к другу, и освещали себе дорогу Манящим Угольком, который еще и грел несчастных путников.

– Какое странное название у этого места, – стуча зубами от холода, сказал Тео.

– Это всего лишь невысокая гора на границе с Бездонным Обрывом. Его назвали Багровым потому, что когда солнце восходит, его розовые лучи окрашивают прозрачную гору в темно малиновый цвет. А слово Пик эта гора заслужила своей острой формой, – объяснила умная лисичка.

Друзья шли медленно, но без остановок. Отдых в Ледяном Гроте дал им запас сил.

– Есть и положительный момент в этом холоде, – дрожа, сказала Лейла.

– И какой же? – поинтересовался Смуль.

– Спать не хочется, – с улыбкой ответила кошечка.

И действительно, несмотря на глубокую ночь, друзья не были сонными или вялыми. Мороз бодрил и заставлял двигаться.

– Мне всегда нравилось, что даже в самых тяжелых ситуациях ты умеешь находить что-то хорошее, – ответил Тео.

Прошло несколько часов пути и небо начало светлеть. Близился рассвет. Муна сверилась с картой. Багровый Пик был совсем близко. Ускорив шаг, юные путешественники поспешили к заветной цели.

– А если его там не будет? – засомневался Смуль.

– Вернемся к порталу, но зато будем уверены, что сделали все, что могли, – сказала Лейла.

Светлая сторона неба начала окрашиваться розовым, когда вдалеке показался острый конец Багрового Пика. Друзья подошли ближе и пригляделись. У самого края прозрачной, как стекло, горы сидел одинокий лис.

– Вы видите, там кто-то сидит, – радостно воскликнул тушканчик.

– Рэм, – закричала Муна.

Темный силуэт лохматого Бродяги начал двигаться. Лис обернулся и увидел спешащих к нему путников. Поначалу Рэм испугался. Трое странников, укутанных в покрывало, издалека напоминали большое чудовище с одним горящим глазом. Но, рассмотрев приближающуюся фигуру внимательней, Рэм смог разглядеть друзей. Лис встал и поспешил троице навстречу.

– Рэм, какое счастье, что мы тебя нашли! – воскликнула Муна.

Она не могла обнять старого знакомого, поэтому выразила свою радость, потеревшись о мохнатую морду Рэма своей щекой.

Пещерный лис был тоже рад, хоть и сильно удивлен. Лейла, Тео и Муна рассказали лису обо всем, что произошло с ними со времени их расставания. Когда друзья закончили объяснять, солнце уже поднялось над Землями Вечной Зимы, и его яркие лучи, ударяясь о Багровый Пик, осыпали яркими искрами снежные поля вокруг горы.

– Вы ведь знаете, что нам запрещено водить гостей к Зимушке, – хмуро сказал Бродяга.

– Рэм, пожалуйста, это для ее же блага, – начала уговаривать Лейла.

Пещерный лис тяжело вздохнул.

– Муна умеет становиться невидимой, Зимушка ничего не заподозрит, – пообещал Тео.

– Вы плохо знаете Создательницу, она обладает чутьем несравнимым с нашими усами. Невидимость не сможет ее обмануть, – предупредил лис.

– Неужели нет способа подобраться к Зимушке? – расстроено спросила Лейла.

Рэм сел на снег и надолго задумался. Друзья не отвлекали лиса. Они развели костер и, наслаждаясь прекрасным видом с Багрового Пика, начали пить горячий травяной чай.

– Постойте, – наконец воскликнул пещерный лис, – Я вспомнил одно интересное место. Во время моих исследований лабиринта я забрел в очень узкий лаз. Сначала он показался мне неинтересным, но я все же решил добраться до конца. Мои старания были вознаграждены, я попал в большой зал, по форме напоминавший половину шара. Там стояла ледяная кровать, стол, стулья и еще какие-то предметы. Мне сразу стало понятно, что по этому лазу я попал в спальню Зимушки, несмотря на то, что ее там не было. Но самое интересное то, что лаз вывел меня со стороны потолка. То есть я видел комнату сверху. А это значит, что с помощью лаза можно пробраться в комнату незамеченными, и иметь удобное положение для того, чтобы кинуть Жезл Света, как копье.

Друзья оживились. Лейла была так рада новостям, что сразу начала собирать вещи.

– Ты ведь отведешь нас к этому лазу? – насторожено спросила Муна.

– Мне тяжело ослушаться Зимушку, но если так мы ей поможем, почему бы и нет. Иногда нам всем бывает нужна помощь, о которой мы стесняемся попросить, – задумчиво ответил Рэм.

Предвкушая новое приключение, друзья шли к главной горе Леднегорья чуть ли не бегом. Преодолев за пару часов расстояние, на которое им бы потребовалось полночи, они остановились у маленькой расщелины.

– Вот здесь начало лаза, – сообщил Бродяга.

– Как же нам повезло, что ты такой любознательный, – с улыбкой проговорила Муна.

Рэм засмущался. Ему было приятно слышать похвалу от красивой лисички.

– Нужен план, – с серьезным видом заявил Тео.

Пещерный лис объяснил друзьям, что лаз покрылся толстым слоем наледи и теперь стал настолько узкий, что Лейла там не пройдет. Муна тоже не подходила. Размер лисички позволил бы пробраться в комнату к Зимушке, но метнуть Жезл она бы не смогла.

– Значит, пойду я, – решительно заявил Тео.

Муна сделала Жезл невидимым и вручила Смулю. Мальчик-тушканчик простился со спутниками и, прижав к себе Жезл, втиснулся в расщелину.

Поначалу двигаться было легко. Тео приятно удивило то, что ледяная гора пропускает солнечный свет. Чем больше Смуль углублялся, тем сумрачнее становилось. Но все равно это не была ночная мгла, а скорее вечерний сумрак. Зеркальные стены больше не сбивали с толку, поскольку расщелина была узкой. Мальчик двигался на ощупь. Лаз то сужался, то расширялся, но Тео был настолько маленьким, что пролезал везде. Было несколько мест, где мальчику приходилось проползать самому, а потом тянуть за собой на веревке Жезл. В такие моменты магический предмет издавал звон, который могла услышать Зимушка. Смуль изо всех сил старался делать все как можно тише, чтобы не выдать себя. Временами он останавливался и прислушивался. Но вокруг царила тишина. Видимо Зимушки в спальне не было.

Время шло, а маленький тоннель не кончался. Несколько раз он сделал крутой поворот, и Тео стало казаться, что он бродит по кругу. Мальчика успокаивало лишь то, что у лаза не было развилок, а значит, заблудиться невозможно.

Прошло около часа, и Смуль начал замечать, что тоннель становится уже. Теперь он почти постоянно полз, аккуратно подтягивая за собой Жезл. Когда тоннель стал невыносимо узок, мальчик увидел впереди свет. Радости Тео не было предела. Он изо всех сил протискивался вперед. В конце ему, несмотря на холод, пришлось снять куртку и ремень, чтобы пролезть.

Оказавшись над комнатой Создательницы, Смуль начал осматриваться. Только теперь малыш понял, почему вокруг было так тихо. Зимушка спала, укутавшись белоснежными крыльями. Она, словно большая птица в ледяном гнезде, куталась в свои перья, из-под которых не было видно ни ног, ни рук. Из-за странного облика волшебницы, Тео растерялся и даже не сразу понял, кто перед ним. Пристально осмотрев пернатое существо, он заметил красивый женский профиль, видневшийся сквозь перья.

Немного передохнув и придя в себя, мальчик отвязал невидимый Жезл и замахнулся для броска. От волнения дрожали руки. В голове крутилась пугающая мысль: «Что будет, если я промахнусь?» Помимо неуверенности в собственной меткости, тушканчику мешали ледяные стены узкого тоннеля. Стесненный в движениях, он не мог нормально размахнуться.

Перехватывая Жезл руками, меняя позы и прицеливаясь, Тео готовился к важному броску. И всякий раз, когда он был готов бросить волшебный предмет, волнение не давало это сделать. Мальчик опускал руки и никак не мог решиться.

Прошло много времени, а Смуль так и не мог решиться. Делая очередную попытку прицелиться, Тео начал отводить руку и больно ушибся локтем о стенку лаза. Удар пришелся на очень больное место и рука непроизвольно разжалась. Полными от ужаса глазами мальчик смотрел вниз, желая увидеть, куда летит Жезл. Спустя мгновенье раздался звон. К счастью, Жезл упал не на Создательницу, а рядом с кроватью.

Смуль зажмурился. Ему было страшно настолько, что не помогал даже Амулет. Ожидая гнева пробужденной Создательницы, Тео задрожал. Прошло несколько секунд, но ничего не происходило. Мальчик отважился посмотреть вниз и увидел, что Зимушка продолжает крепко спать. Волшебница лишь слегка изменила позу. Видимо звук от упавшего Жезла разбудил ее, но не до конца.

Перед Тео встала новая задача. Нужно было спуститься вниз и найти Жезл. Возвращаться к друзья было стыдно, поэтому мальчик решил справляться в одиночку.

Внимательно изучив стенки лаза, мальчик нашел ледяной выступ. По форме он напоминал крюк. Это было большой удачей. Смуль привязал один конец веревки к выступу, а другой к себе. Ему предстояло тихо спуститься вниз, но мучил страх, что не хватит длины веревки или обломается ледяной крюк. Поняв, что даже если все получится плохо, он окажется на полу комнаты, Тео взбодрился. Сделав глубокий вдох, Смуль принялся спускаться.

Сказка 37: Птица и волшебница

Медленно спускаясь, Тео старался не издавать лишних звуков. Страшно было подумать, как отреагирует на его проникновение Зимушка. Спустившись до половины пути, мальчик почувствовал легкий рывок. Он понял, что начинает ломаться ледяной крюк. Двигаясь, как можно плавнее, Тео пытался предотвратить разрушение, но это не помогло. Спустя несколько минут мальчик услышал хруст и быстро полетел вниз. Когда он с грохотом повалился на пол, сверху его осыпало маленькими ледяными осколками.

На это раз шум был такой силы, что Зимушка проснулась. Не дожидаясь пока Создательница полностью пробудится и встанет, Тео превозмогая боль от ушибов, пополз в единственное укрытие, под ледяную кровать. Ругая свою неуклюжесть и неудачливость, он быстро перебирал руками и ногами. Вдруг правая нога наткнулась на что-то. Раздался знакомый звон. Мальчик остановился и начал нащупывать невидимый предмет.

– Кто здесь? – сонно проговорила Создательница.

От звука ее голоса по коже побежали мурашки. Испуганный тушканчик схватил Жезл Света и юркнул под кровать.

Когда Создательница встала и расправила крылья, Смуль был надежно укрыт под ледяным ложем. Однако радоваться было рано. Даже если Зимушка не заглянет под кровать, Тео быстро выдадут зеркальные стены комнаты. Мальчику оставалось только одно, собраться с духом и быстро уколоть волшебницу в ногу.

Тео замахнулся, но вид крылатой волшебницы, отражавшейся в стенах, настолько заворожил его, что он замешкался.

Зимушка была красивой синеглазой девушкой, одетой в золотую одежду. Белоснежные волосы Создательницы были короткими и напоминали перья. На голове был одет обод с золотыми, похожими на перья, украшениями. Но самым удивительным в ее облике были огромные белые крылья. Когда красавица расправила их, комната показалась слишком тесной.

Тео стоило большого труда оторвать взгляд от невероятной волшебницы и сосредоточиться на деле. Дальше все происходило очень быстро. Осмотревшись, Зимушка сразу заметила отражение Тео. Создательница попыталась присесть, чтобы заглянуть под кровать. Сердце мальчика замерло от ужаса, но рука не дрогнула. Он сделал резкий выпад вперед, почти не целясь, и, несмотря на это, попал. Острие Жезла больно укололо Зимушку в ногу, и она вскрикнула. От гнева и расстройства волшебница начала махать крыльями. В комнате стало еще холоднее, и началась метель. Снег, появившийся из ниоткуда, начал кружить в ледяной пещере, мешая видеть разозленную Создательницу.

Тео прижался к ледяному полу и закрыл лицо лапами, готовясь к самому худшему. Он не увидел розовых искр и испугался, что ударившись о пол, невидимый Жезл сломался и перестал работать. Он не мог разглядеть волшебный предмет и понять, не отломалось ли что-нибудь.

– Пожалуйста, простите, – вырвалось у мальчика.

Он был в отчаянии. Ведь если Жезл сломался по его вине, Квадрию не спасти. А думать о том, что сделает с ним разгневанная Зимушка, было еще страшнее.

Секунды пролетали, а волшебница не отвечала. От удивления Смуль открыл глаза. Только теперь он увидел, что вся комната залита розовым светом. Блеск отражался от зеркальных стен и, увеличиваясь многократно, ослеплял. Тео не видел Создательницу, кровати, стен и потока. Все помещение заполняло розовое сияние.

Щурясь и морща мордочку, мальчик ждал, когда закончится действие Жезла. Как и раньше, достигнув своего пика, розовый свет начал быстро угасать. Еще несколько мгновений и в комнате воцарился полумрак.

Зимушка присела на край кровати и сложила крылья. Она выглядела задумчивой и немного растерянной.

– Что со мной? – спросила она сама себя, затем посмотрела перед собой и строго добавила, – Кто ты и что сделал со мной?

Тон Создательницы напугал Тео, но Амулет помог набраться храбрости и вылезти из-под кровати.

– Меня зовут Тео, я из рода Смулей, что переселились из Песчаных Дюн в Тенистые Аллеи, – представился мальчик.

– Но ведь Тенистые аллеи далеко отсюда, – удивилась Зимушка.

– Вы правы, очень далеко, и все это расстояние мы с друзьями проделали ради того, чтобы помирить вас с другими Создательницами, – объяснил тушканчик.

– С друзьями? – спросила Зимушка и начала оглядываться.

Тогда Тео подошел поближе и начал рассказывать волшебнице всю историю с самого начала. Зимушка слушала с большим интересом и не перебивала. Когда речь зашла о том, что Лучица погубила Цветок Мира, Создательница громко вздохнула и погрустнела. Однако, после сообщения о том, что юная колдунья раскаялась и помирилась с Весницей, Зимушка повеселела.

– Значит, Весница больше не злится и отменила магический запрет? – после долгих объяснений спросила Зимушка.

– Да.

– Я так рада, – с улыбкой проговорила волшебница, – Уже после года одиночества я поняла, какой ошибкой было поссориться и запретить Создательницам пересекать границы.

После этих слов Создательница взмахнула руками, и лед над ее головой начал исчезать. Спустя мгновенье, вместо потолка над головой Тео, сияло солнце, и было видно голубое небо. Волшебница взяла маленького тушканчика на руки и, взмахнув белоснежными крыльями, вмиг очутилась над горой.

Смуль посмотрел на то место, где должны были ждать его друзья у входа в лаз и увидел три маленьких точки на белом снегу.

– Вон там Муна, Лейла и Рэм, – сказал мальчик, указывая на друзей.

Зимушка сделала несколько взмахов и плавно приземлилась рядом с путешественниками.

Увидев крылатую красавицу, Лейла и Муна замерли. Спускаясь в лучах яркого солнца, Зимушка казалась сказочным созданием, состоящим из белого сияния и золотых искр.

– Как она прекрасна! – вырвалось у Муны.

Стоило Зимушке приземлиться, она поставила Тео на снег и присела, чтобы получше разглядеть маленьких героев. Все Создательницы были выше Лейлы в два раза, а ведь девочка-кошка считалась самой высокой из всех участников путешествия.

Смуль гордо представил девочек.

– А тебя я знаю, Бродяга, – с улыбкой сказала волшебница, когда речь дошла до Рэма.

– Простите, что пустил к вам посторонних, – опустив голову, проговорил Рэм.

– Ты поступил правильно. Иногда стоит отступать от правил. Нужно в любой ситуации мыслить рассудительно. Ты не ошибся, мне действительно нужна была помощь, пусть я о ней и не просила, – успокоила лиса Зимушка.

То, что главная гора Леднегорья лишилась своей вершины, когда Зимушка выбиралась на поверхность, заметили многие пещерные лисы. Выйдя из своих тоннелей, они наблюдали, как Создательница общается со странными путниками. Заметив Рэма, многие осмелели и подошли поближе, чтобы слышать разговор.

– Мне с трудом верится, что Весница больше не обижается, но я вам поверю. Остается только добраться до Земель Вечной Весны и лично во всем убедиться, – беседовала с юными путешественниками волшебница.

Лейла с друзьями еще раз заверили волшебницу в том, что Лучица и Весница с нетерпением ждут встречи.

– Ну что же, тогда самое время звать Икара, – сказала Создательница.

После этих слов она достала золотую дудочку и, приложив ее к губам, начала извлекать из музыкального инструмента невероятно красивые звуки. Мелодия, которую играла Создательница, была так завораживающе прекрасна, что друзья, забыв про таинственного Икара, слушали затаив дыхание. Вдруг за спиной путников начали раздаваться странные звуки. Лейла обернулась.

– Смотрите, – сказала она друзьям.

Муна и Тео тоже обернулись. Друзья замерли от восхищения. С запада к ним летел огромный феникс, оперение которого переливалось всеми цветами радуги. Магическая птица была настолько большой, что казалась размером с гору, у подножья которой они находились. Величественное существо приблизилось к земле и стало плавно приземляться. От ветряных потоков, создаваемых могучими крыльями, снег поднялся в воздух, образуя метель. Зимушка продолжала играть на дудочке, а Икар сел рядом и начал покачиваться в такт мелодии. Перламутровое сияние, исходящее от оперения прекрасной птицы, играя на солнце, ослепляло своими радужными переливами.

Лейла, Тео и Муна как зачарованные разглядывали величественного феникса. На секунду девочке-кошке показалось, что это сон.

Наконец Зимушка отложила дудочку и обратилась к крылатому гостю:

– Прости, что потревожила, Икар, но нам нужна твоя помощь.

Феникс учтиво опустил голову и, расправив крылья, поклонился.

– Моим друзьям нужно попасть в Земли Вечной Весны. Отнеси их, пожалуйста, к Зеленому Гиганту.

Феникс кивнул и протянул юным путешественникам крыло.

– Он приглашает вас. Пройдите по крылу и расположитесь на спине, – объяснила Зимушка.

Лейла посмотрела под ноги, где Икар любезно расстелил свои лучезарные перья.

От мысли, что придется наступить на такую красоту, становилось не по себе.

– Не бойтесь, Икар донесет вас бережно, – успокаивала Создательница, думая, что Лейла испугалась предстоящего полета.

Первым на крыло Икара взобрался Тео. Он жестом позвал за собой подруг и пошел по направлению спины. Лейла переборола нерешительность и последовала за Смулем. Крылья Икара были настолько огромными, что напоминали мост. Потребовалось несколько минут, чтобы дойти по ним до спины огромной птицы. Удобно расположившись в мягком оперенье, путники приготовились к полету.

Вокруг Феникса и Зимушки столпились любопытные пещерные лисы. Завидев радужного гиганта, они потеряли осторожность и подошли совсем близко. Все они были в восторге, только Бродяга стоял в стороне и казался грустным.

– Разве ты не полетишь с нами? – ласково спросила Рэма Зимушка.

– А можно? – не веря своему счастью, спросил лис.

– Конечно, ведь это ты помог нашим гостям исцелить меня от обиды, – с улыбкой ответила Зимушка.

Бродяга без лишних сомнений вскочил на крыло и побежал к Лейле, Муне и Тео. Стоило лису устроиться поудобнее, как Икар взмахом мощных крыльев снова создал метель и оторвался от земли.


Постепенно стая лисов внизу превратилась в скопление маленьких точек, а облака, что были недосягаемы теперь, гладили сияющие крылья феникса. Зимушка летела рядом со своим магическим другом. Несмотря на не такие внушительные размеры, волшебница не отставала от Икара.

Путешествовать на радужном гиганте понравилось Лейле больше, чем зеленый мост Весницы и песчаные вихри Лучицы. От эмоций перехватило дыхание. Такого ощущения свободы и восторга кошечка еще никогда не испытывала

Сказка 38: Творение Зимушки

Вдали показалась высокая гора, поросшая сочной зеленью. Уже при подлете путешественники увидели, как навстречу Икару и Зимушке вышли две волшебницы. Весница и Лучица нервничали и радовались одновременно. Когда Зимушка приземлилась у цветочной кровати, Весница подбежала к ней и без слов обняла. От счастья у обеих подруг покатились слезы. Это было так трогательно, что Лейла сама чуть не расплакалась. Сойдя с радужного Икара, Тео, Муна и девочка-кошка встали в сторонке и наблюдали за Создательницами. Закончив обниматься, волшебницы стали обмениваться впечатлениями о тяготах долгой разлуки, невыносимости одиночества и глупости проявленного упрямства.

– Понять не могу, что на нас нашло. Зачем мы создали магический запрет. Какая разница, кто погубил Цветок Мира, мы можем создать тысячи таких цветков, – причитала Зимушка.

От волнения и эмоций она непрерывно махала своими белоснежными крыльями, кончики которых поблескивали на солнце золотым сиянием.

– Я такая глупая, прости меня, – извинялась Весница.

Немного успокоившись, волшебницы сели на цветочную кровать, и Лучица призналась в своем злодеянии. На вопрос, зачем она это сделала, юная колдунья поделилась своими переживаниями по поводу бесконечных поучений и других накопившихся обид.

– Мы так виноваты перед тобой, Лучица, – виновато проговорила Зимушка.

– Это я виновата, что поссорила вас, – отозвалась подруга.

Долго беседовали Создательницы, Тео и Лейла присели неподалеку и развели костер. Они не вмешивались, поэтому заняться было пока нечем. Не желая терять время, друзья решили поесть.

Вдруг произошло нечто неожиданное. Видя, что Создательницы помирились и весело беседуют, Икар, который до этого мирно дремал на травке, встал и начал кружиться.

Размеры птицы, как и его пышного оперения, были настолько велики, что поднялся ветер. Лейла, Тео и Муна встали и отошли подальше. Тем временем Икар продолжал кружиться и его движения все больше напоминали танец.

– Что он делает? – насторожено спросил кошечку Смуль.

– Не знаю, пожав плечами, ответила девочка.

– Я попробую разузнать у Камня Мудрости, – вмешалась Муна и присела на траву.

Пока лисичка покачивалась с закрытыми глазами, произошло еще одно событие. Танец Икара подошел к концу и он, издав мелодичный свист, шлепнул крыльями и подпрыгнул. Когда после прыжка ноги феникса вновь коснулись травы, из земли вырвался разноцветный луч. Он был широким, ярким и излучал все цвета, которые существовали в Квадрии. Красный сменял оранжевый, затем желтый, после шел зеленый, его соседом был голубой, далее синий и фиолетовый. Столб разноцветного сияния начал пригибаться и образовал дугу, которая шла от ног Икара и уносилась далеко вдаль.

– Что это? – восхищенно спросила Лейла.

– Это радуга, – ответила Муна.

– Ра… что? – переспросил Тео.

Увидев удивление гостей, Весница подошла и начала рассказывать.

– Икар – одно из самых прекрасных творений Зимушки…

В этот момент белоснежная волшебница смущенно улыбнулась.

– У Зимушки талант творить красоту, поэтому самые удивительные и прекрасные существа – это ее заслуга. Одно из таких существ Икар, – добавила Лучица.

– Однажды она принесла нам маленький кристалл, по форме напоминавший яичко. Он был сделан из волшебного прозрачного льда. Его грани искрились на солнце, а внутри было нечто переливающееся. Словно жидкая начинка внутри прозрачного яичка, там, постоянно изменяясь, пряталось разноцветное чудо. Сгорая от любопытства, мы начали расспрашивать Зимушку, что это такое, но она не признавалась, – продолжила рассказ Весница.

– Я хотела сделать вам сюрприз, – пояснила белоснежная волшебница.

– И тебе это удалось, – с улыбкой ответила Весница и погладила Икара.

Дальше рассказывать продолжила Зимушка:

– Для того чтобы птенчик феникса вылупился, нужна была очень высокая температура, поэтому я отнесла его к Великому Вулкану и положила в самое жерло. Там, под охраной Пирунов, огненных коней, яичко дозревало. Скорлупка из волшебного льда не боялась лавы. Она таяла медленно и должна была исчезнуть к тому моменту, как птенец феникса будет готов прийти в этот мир. Так и случилось. Как только малыш Икар вылупился, Пируны проводили его ко мне.

– Признаться, когда мы увидели радужного феникса впервые, он был гораздо меньше. Помещался на ладошке. Был такой милый и неуклюжий, -добавила Весница.

Зимушка подошла к Икару, который все еще источал яркую радугу, украсившую небо над землями вечной Весны. Создательница обняла феникса и продолжила рассказывать.

– Он жил со мной. Видел, как я творю волшебство. Был моим спутником и другом. И вот однажды, на свой сто тридцать четвертый день рождения, эта невероятная птица преподнесла нам всем настоящий подарок. Принимая поздравления Создательниц, он вдруг начал танцевать и сотворил первую радугу. Мы были поражены. До такой красоты не додумалась даже я. Радуга оказалось очень простым, но безумно красивым явлением. С того дня Икар летал по всей Квадрии и дарил ее жителям красоту разноцветных лучей.

– Странно, я никогда раньше не видел радугу, – задумчиво сказал Тео.

– И я, – добавила Лейла.

– Когда мы поссорились, Икар был очень расстроен. Он остался с Зимушкой, но очень тосковал по другим волшебницам. Феникс перестал дарить Квадрии радуги, – объяснила Зимушка.

Пока Создательницы продолжали беседовать и радоваться воссоединению, Лейла и остальные маленькие путешественники любовались радугам Икара. Настроение волшебной птицы было настолько прекрасным, что радуги получались большими, яркими и даже немного искрящимися. Иногда Икар делал грациозные повороты телом, в такие моменты радуги таяли в одном месте и проявлялись в другом.

В этот день все жители земель вечной Весны поняли, что произошло нечто необычное. То, что, возможно, изменит их будущую жизнь.

Радужное представление Икара было настолько грандиозным, что его заметили и на соседних границах. Жители Земель Вечного Лета, жившие на границе с владениями Весницы, повылезали из укрытий, несмотря на солнечный зной, и, вглядываясь вдаль, всматривались в разноцветные небесные дуги, блуждающие по небу. Слух о невиданном зрелище быстро расползался.

Время шло. Весница, Зимушка и Лучица продолжали беззаботно болтать. Путники успели поесть, отдохнуть и заскучать.

– Не хочу показаться невежливым, но нам надо обсудить, что делать дальше, – строго перебил волшебниц отважный Смуль.

– Конечно, простите нас. Мы так давно не общались, что трудно остановиться, – виновато отозвались Создательницы.

Муна уже давно изучила пометки на карте и все выяснила. Земли Вечного лета соседствовали с территорией Весницы, а значит, Летоя была следующей целью путешествия.

– У меня плохие новости, Ваша подруга поселилась в жерле Великого Вулкана. Там слишком горячо. Мы не сможем к ней подобраться, – объяснила лунная лисичка.

– Возможно, Пиро сможет нам помочь. Его семья живет у Великого Вулкана, – сказала Лейла.

– Но как он поможет? Нас перенести к Летое у него не получится. Мы обожжемся. А сам незаметно к Летое подобраться не сможет, – вмешался Тео.

– Икар не боится огня и мог бы вас отнести к вулкану, но, боюсь, вы сгорите, еще не долетев до жерла. Там очень горячо, – грустно вздохнула Зимушка.

Все замолчали и задумались.

Некоторое время было тихо. Все пребывали в задумчивости и не издавали ни звука. Только радостный Икар продолжал испускать радуги и взмахивать огромными крыльями.

– Смотрите! Что это там вдали? – Неожиданно сказала Лейла.

Все посмотрели в сторону, куда указывала девочка-кошка, и замерли от изумления. С востока к Зеленому Гиганту двигалось ослепительное сияние. Даже Создательницы не могли понять, что происходит. Спустя несколько минут поднялся сильный ветер. Внезапно стало очень жарко.

– Что происходит? – испуганно пропищала Муна и стала невидимой.

Сияние приближалось и начало слепить глаза всем присутствующим. Даже Создательницы прикрыли глаза и отвернулись от источника горячего ветра и яркого света.

– Я так и знала, – прозвучал грозный женский голос.

Создательницы оживились.

– Летоя, это ты? – щурясь, спросила Зимушка.

– Не ожидали? – гневно воскликнула гостья.

– Мы рады тебя видеть, – воскликнула Весница, прикрывая глаза руками.

– Не надо лгать. Вы думали, я не узнаю?! Хотели избавиться от меня? Думали, я не узнаю? – кричала разозленная волшебница.

– Успокойся, подруга, мы тебе все объясним, – перебила Зимушка.

– Не называй меня подругой! Вы предали мое доверие. Сделали вид, что поссорились, а на самом деле дружите. Если не хотели со мной общаться, так бы и сказали. Не стоило врать и притворяться! – разгневанно кричала Летоя.

Гнев Создательницы усиливал ее ослепляющее сияние и испепеляющий жар. Горячие ветра при вдохе обжигали грудь. Стало трудно дышать.

– Позволь объяснить, – закричала Лучица.

Но вспыльчивая Создательница не хотела слушать. Вся ее боль вылилась в горячую обиду на подруг. Она думала, что они не переставали дружить, в то время, когда она страдала от одиночества.

– Я так скучала. Винила себя во всем. Мечтала, что кто-то придет и попробует помириться. А вы! – чуть не плача закричала сияющая Создательница.

– Прости нас, Летоя, – ласково произнесла Зимушка.

– Не за что! – прокричала обиженная волшебница.

В этот момент воздух накалился. Стало обжигать кожу.

– Ты причиняешь нам боль, – горестно проговорила Весница.

– Просто возвращаю то, что причинили мне вы, – жестоко ответила Создательница.

– Прекрати, – прокричала Зимушка и, взмахнув руками, создала ледяную стену.

На мгновенье стало легче. Все вдохнули прохладный воздух полной грудью.

Но ледяная стена была не в силах сдержать гнев самой вспыльчивой из всех Создательниц. Стена начала плавиться и сразу же испаряться, превращаясь в облака пара.

Не дожидаясь новой атаки жаром, Весница коснулась травы, и из земли вырвались мощные зеленые побеги. Они сплелись между собой, образуя плотную плетеную перегородку.

– Пытаетесь отгородиться от меня снова? На этот раз вам не удастся, – выкрикнула Летоя, и сочные зеленые стебли преграды стали стремительно желтеть и рассыпаться.

В этот момент снова стало тяжело дышать. Лейла зажмурилась и приготовилась к самому худшему.

– Вы были моими подругами, – с досадой проговорила Летоя.

– Мы до сих пор твои подруги, – оправдывалась Лучица.

– Обманщицы, – проговорила Летоя, затем хотела что-то добавить, но вместо этого громко вскрикнула.

В мгновенье воздух перестал быть жгучим, а ветер утих. Не понимая, что случилось, Лейла открыла глаза и начала озираться. Ослепительный свет угас. Вместо сияния над поляной порхала большая бабочка с тонкими голубыми и зелеными крыльями. Когда ослепленные глаза начали видеть яснее, кошечка смогла разглядеть волшебное существо. Это была крылатая девушка с голубыми волосами. Зеленоглазая красавица была одета в красивое одеяние, сделанное из листвы и цветов. Даже голову неземной девушки украшали длинные гладкие листья. Летоя не уступала по красоте своим подругам, но, одновременно с этим, не была похожа ни на одну из них.

– Что со мной? – растерянно проговорила порхающая Создательница.

В этот момент неподалеку от нее из воздуха проявилась Муна с Жезлом Света в руках. Именно тогда все поняли, что произошло.

Лучица, Весница и Зимушка переглянулись и заулыбались. Они подошли к Летое и объяснили, что ее укололи Жезлом Света.

– Это так удивительно, – тихо сказала Летоя, – минуту назад мне было так горько, а сейчас внутри тишина и радость.

– Ты простила нас. Жезл помог очиститься от боли и обид, – ласково проговорила Зимушка.

– Так было с каждой из нас, – призналась Лучица.

Летоя прослезилась от счастья и обняла подруг.

Сказка 39: Небесный знак

До самого вечера Лучица, Весница и Зимушка обсуждали все, что произошло. Они, не переставая, извинялись друг перед другом и рассказывали, как страдали от тоски и одиночества. Именно в этот день Создательницы пообещали друг другу больше никогда не ссориться.

Поначалу юные путешественники наблюдали за волшебницами и радовались их воссоединению. Затем, немного устав, решили прогуляться по Зеленому гиганту.

Вокруг было очень красиво. Огромную скалу покрывал ковер из сочной молодой травы. Временами встречались целые поляны подснежников. Любуясь красотой, любопытные путники набрели на мыс, с которого открывался прекрасный вид на земли Вечной Весны.

– Даже не верится, еще чуть-чуть, и времена года снова начнут сменять друг друга. В этих местах будет и лето и зима, – задумчиво проговорил Тео.

– А представляешь, как обрадуются полуголодные Квоклы? – добавила Лейла.

– Или измученные жарой Смули. Возможно, в Песчаных дюнах опять начнет расти зелень, и все вернутся домой? Можно будет снова любоваться зелеными светлячками на холме, – мечтательно сказал мальчик-тушканчик.

– Не хочу Вас расстраивать, но все не так просто, – вмешалась Муна.

Друзья обернулись на лисичку. Та сидела на траве с развернутой картой и хмуро ее осматривала.

– Что случилось? – забеспокоилась девочка-кошка.

– Нечто странное. Сегодня утром место, где прячется Осения, было здесь, – и лисичка указала на горные хребты Земель Вечной Осени, – Но сейчас ее пометки нет нигде.

– Как такое возможно? – удивился Тео.

– Камень Мудрости не знает, что произошло, – ответила Муна.

– Может, Создательницы подскажут, в чем может быть дело, – предположила Лейла.

Друзья отправились на вершину Зеленого гиганта. Дорога наверх заняла больше времени, чем ожидали путники. Когда они вернулись, стало темнеть.

Счастливые Создательницы даже не заметили их отсутствия. Они все еще не могли наговориться друг с другом.

– Все это время мне было нечем заняться, поэтому я придумала Глутов. Это такие пушистые зверьки, которые питаются льдом. Но, из-за того, что я всегда была в грустном настроении, они получились устрашающе зубастыми. Только представьте колобка из голубого меха с маленькими черными глазками, мокреньким синим носиком и большущими зубами. Но их внешний вид был не самой страшной бедой. Глуты оказались очень прожорливыми и жадными. Они совершенно не могли находиться вместе. Сразу начинали делить лед, громко пищать и кусаться. Самое ужасное началось тогда, когда они по лисьим тоннелям пробрались в сердце моей горы и начали выгрызать ее сердцевину. Глуты делали это так быстро, что съели бы все за полдня. Мне пришлось обратить их обратно в лунную пыль. А в большом отверстии, которое они успели прогрызть, я устроила себе спальню. Там меня и нашел маленький Смуль Тео, – рассказывала Зимушка.

Только после ее слов Создательницы опомнились и посмотрели на малышей. Их встревоженный вид сразу насторожил Создательниц.

– Простите, мы вам, наверное, уже надоели своей болтовней, – виновато сказала Летоя.

– Нет, вовсе нет. Просто у нас плохие новости. Муна не может найти на карте Осению. Она пропала, – пожаловалась девочка-кошка.

– Мы не понимаем, как такое возможно. Даже Камень Мудрости ничего не знает, – расстроено добавила Муна.

– Это может обозначать только одно; ее нет на Квадрии, – сказала Лучица.

Остальные Создательницы согласно закивали.

– Но если ее нет на планете, то где она? – забеспокоился Тео.

– Блуждает по вселенной, наверное, – пожав плечами, ответила Летоя.

– А как же Земли Вечной Осени? Они без нее придут в негодность и запустение, – испугалась Лейла.

– Не волнуйся. Уверена, она отлучилась ненадолго. Осения свое творение никогда не бросит, – успокаивала Зимушка.

– Но если ее нет, как же помириться? – задумчиво сказала Летоя.

Все недоумевали. Создательницы начали обсуждать, как найти подругу. Осения находится в космосе, а там никакой Волшебный Запрет не действовал.

– Мы можем отправиться на поиски и помириться там, за пределами Квадрии, – предложила Лучица.

– Нельзя покидать свои Земли надолго, – предупредила Зимушка.

– Уверена, мы быстро найдем Осению, – отмахнулась Лучица.

– А если нет? Вся Квадрия пострадает, – строго сказала Весница.

Ситуация казалось неразрешимой. Сколько ни думали волшебницы, а разумного решения не находилось.

Лейла сидела и думала о Землях Вечной Осени. Она боялась за маленьких Скроллов и Хранителей гор. Ее пугало отсутствие покровительницы тех мест. И тут кошечка вспомнила про Воздушный Обоз.

– Грол говорил, что Воздушный Обоз перестал летать, когда вы поссорились, это правда? – спросила девочка-кошка Создательниц.

Те утвердительно закивали.

– Может, если нам удастся поднять его в воздух и полететь, Осения заметит его по возвращении и поймет, что вы помирились? – продолжила Лейла.

– А ведь девочка права. Цветок Мира был не единственным символом нашей дружбы. Воздушный Обоз всегда объединял нас. Он был вестником мира и символом плодородия Квадрии. Мы всегда любили его и гордились тем, что придумали это небесное чудо, – обрадовалась Летоя.

– К тому же, он может подняться достаточно высоко и при своих размерах привлечет внимание Осении, если она недалеко от Квадрии и наблюдает за планетой издалека, – добавила Зимушка.

– Уверена, что наблюдает. Осения бы никогда не оставила лес и горы без присмотра, – вмешалась Лучица.

Поскольку Создательницы не могли пересечь границы земель Вечной Осени, Лейла, Тео и Муна вызвались помочь.

– Только мы не знаем, как поднять в воздух Обоз, – пожаловался Тео.

– Это непросто, но вы справитесь, – подбодрила Весница.

Смуль нахмурился и стал слушать объяснения волшебниц.

– Воздушный Обоз можно поднять в небо, нагрев воздух в шаре. Но нагреть его не так просто. Только специальное пламя может вдохнуть жизнь в это волшебный корабль.

– Какое специальное пламя? – насторожился мальчик.

– Если капнуть лавы из Огненного озера на лампу, что нагревает шар Обоза, фитиль разгорится, и корабль начнет подниматься, – продолжила рассказ Весница.

– А где находится Огненное озеро? – спросила Лейла.

– В подземельях горных хребтов, в землях Вечной осени, – ответила волшебница.

Тео поморщился. Ему больше остальных надоели пещеры, лабиринты и подземелья.

– А обычная лава не подойдет? – с надеждой поинтересовался он.

– Другая лава зажжет фитиль, но быстро остынет и закаменеет. Только лава из Огненного озера никогда не стынет, – пояснила Летоя.

Смуль грустно вздохнул.

– Допустим, мы доберемся до озера, но как зачерпнуть лаву и донести до Обоза? – засомневалась кошечка.

– Я помогу, – вмешалась Зимушка.

Волшебница начала водить по воздуху руками и тот заискрился. Сначала из искр появилась капля воды. Она начала увеличиваться и вытягиваться, постепенно приобретая форму бутылки. Затем вода начала твердеть и покрываться узорами. Через мгновенье перед Создательницей парила красивая, поблескивающая резными гранями, бутылочка с переливающейся всеми цветами радуги пробкой. Еще несколько взмахов руки, и на горлышке сосуда появилась удобная для ношения ледяная цепочка.

– Этот сосуд волшебный, он сделан из нетающего льда. Наберите в него лавы и отнесите к Обозу. Огненные капли не прожгут его, а ледяной холод не даст обжечь руки, – объяснила крылатая красавица.

Девочка-кошка с благодарностью приняла драгоценный дар и улыбнулась.

– Но, как мы подойдем к Огненному озеру? Камень Мудрости говорит, что вокруг него такая высокая температура, что все живое сгорает, – вмешалась напуганная Муна.

– Мы попросим Пиро, – ответила Лейла.

С этими словами кошечка извлекла из сумочки Манящий уголек, подаренный когда-то огненным скакуном.

– Удивительное совпадение, – сказала Летоя, глядя на мерцающий огненным светом камушек.

– Почему? – удивилась девочка-кошка.

– Потому, что этот камушек с берегов Огненного озера. Дело в том, что пламя там волшебное. Оно обладает умом и особым характером. Не так-то просто подчинить его себе, но вам это удалось, – рассказала Летоя.

– Мне подарил его Пиро, так что он его воспитал, – начала спорить Лейла.

– Угольки из Огненного озера невозможно воспитать или подчинить, они либо помогают тебе, либо нет. Очень своенравные, – недовольно сказала Весница.

– Ты все еще дуешься на Огненное Озеро? – засмеялась Зимушка, – Может, ткнуть тебя Жезлом Света еще раз.

– И вовсе я не дуюсь, – сложив руки на груди, проговорила покровительница весны.

– Как можно обижаться на Озеро? – удивилась Лейла.

– Когда Лучица ушла и перестала мне помогать растапливать лед после колдовства Зимушки, я с непривычки не справлялась. Было сложно без привычной помощи. Тогда я попросила помощи у Огненного Озера. Но Фаер отказал мне, – поделилась Весница.

– Кто такой «Фаер»? – спросила любознательная Муна.

– Это дух озера.

– А почему он отказал? – поинтересовался Тео.

– Потому что вредина, – насупилась Весница.

– Потому что боялся устроить пожар на Квадрии, – вмешалась Лучица.

– Ну, неужели я не смогла бы справиться с его жаром? – заявила волшебница.

– Со льдом и снегом не получилось, вот и с огнем могла не справиться, – вмешалась Летоя.

Весница вздохнула и улыбнулась.

– В итоге я справилась и без слишком умной лавы, – гордо сказала она.

Сказка 40: Огненный помощник

С помощью Манящего уголька Лейла попыталась связаться с Пиро. Как и учил огненный скакун, она просто несколько раз прошептала его имя над огнем.

– Это все? – удивился Тео.

– Да, так он сказал. Просто позвать его над пламенем.

– Очень странно, – нахмурился Тео.

Он не верил, что Лейле удастся таким образом призвать огненного скакуна. Однако, спустя полчаса, в темном небе показался огонек. А еще через пару минут огонек начал расти и превратился в силуэт крылатой лошади.

Приземлившись на поверхность Зеленого Гиганта, Пиро ярко осветил все вокруг и немного опалил траву. Лейла радостно поприветствовала Пиро и даже подалась вперед, чтобы обнять, но вовремя опомнилась. Огненный скакун тоже был рад видеть кошечку, но быстро заметил Создательниц и замер в изумлении. Немного опомнившись, конь согнул передние ноги и поклонился могучим волшебницам.

– Встань, Пиро, не нужно кланяться, – смущенно сказала Зимушка.

– Наоборот, это мы должны благодарить тебя за Манящий уголек, который так помог нашим спасителям, – добавила Лучица.

Пиро поднялся и посмотрел на девочку-кошку.

– Значит, тебе все же удалось добыть Жезл света и помирить Создательниц! – с восторгом сказал он.

– Не мне, а нам, – смутилась кошечка и указала на своих спутников, Муну и Тео, – К тому же, Осению нам исцелить пока не удалось. Именно поэтому я тебя позвала.

И девочка-кошка подробно рассказала Пиро об отсутствии Осении, о том, что они хотят запустить Воздушный Обоз, и об Огненном озере, без капли лавы которого невозможно наполнить шар теплым воздухом.

Пиро слушал внимательно и все время плавно покачивал огненной головой.

– Конечно, я помогу вам. Но есть одна проблема, в землях Вечной Осени часто идут дожди, а ты знаешь, Лейла, как я боюсь воды. Даже маленькая капля причиняет Пирунам боль.

– Не волнуйся об этом, я сотворю иссушающий шар из знойного ветра. Даже сильный ливень не проникнет внутрь этого магического вихря, – сказала Лучица.

Именно она больше всех знала, как иссушить влагу. Юная волшебница начала гладить воздух, словно там уже парил невидимый глазу воздушный шар. Движение ее рук создавало нарастающий ветер. Даже Муна, стоявшая дальше всех от Лучицы, почувствовала, насколько горяч этот вихрь.

Движения Лучицы становились все быстрее. И сфера начала мерцать, как раскаленный уголь. Лучица перестала колдовать, но сфера не пропала. Огненный вихрь продолжал висеть в воздухе. Волшебница дунула на него, и он полетел в сторону Пиро. Огненный скакун в испуге зажмурился, но сфера, сблизившись с ним, не причинила вреда. Она пропустила его внутрь, и теперь Пиро был внутри вихря, словно большой мыльный пузырь, шар укрыл его со всех сторон.

Зимушка повесила на шею Огненного скакуна волшебный сосуд из нетающего льда.

– Не потеряй и не забудь закрыть бутылочку крышкой, когда зачерпнешь лавы, – сказала она.

– И ни в коем случае не ешь огонь из озера. Фаер тебе не простит, – добавила Летоя.

Когда все приготовления были позади, друзья начали прощаться. Растроганные Создательницы обнимали полюбившихся малышей. Весница даже всплакнула, поцеловал юную Лейлу.

– Ты самая отважная девочка из всех, кого я знаю, – прошептала она.

Лейла покраснела.

Волшебницы помогли юным путешественникам взобраться на Икара и долго махали на прощанье.

Движения радужного Феникса были плавным и убаюкивающими. Пиро летел впереди и освещал дорогу. Путь был неблизкий. Ночное небо казалось спокойным и безмятежным. Уставшая Лейла закрыла глаза и задремала.

Неизвестно, сколько проспала девочка, как вдруг ее разбудил Тео.

– Просыпайся, мы снижаемся.

Лейла потерла сонные глазки и увидела знакомые горы. В лучах рассветного солнца ей даже удалось заметить домик Грола – Хранителя медной горы. Муна сидела с картой в руках и руководила приземлением.

– Вон там, у острого выступа, вход в подземелье, – объясняла Икару лисичка.

Пиро к тому времени летел не впереди, а рядом с Фениксом, и тоже слушал указания умной лисы.

Посадка была мягкой. Икар был величественной и очень грациозной птицей. Он приземлился так плавно, что друзья не сразу поняли, что остановились. Феникс расправил огромное крыло, приглашая путников спуститься по нему, как по мосту. Покинув крылатого друга, они пошли ко входу в подземелье.

– Ты уверена, что это то самое место, – недоверчиво поинтересовался Тео, глядя на стену из камней, вместо пещеры.

– Карта не может ошибаться. Наверное, здесь был обвал, и тоннель за этими камнями, – объяснила лунная девочка.

– Пиро, а ты можешь расплавить камни? – спросила у друга Лейла.

– Нет, для этого нужна огромная температура, я не так горяч, – виновато признался пылающий конь.

Сонные и уставшие, друзья толпились возле завала, не понимая, что делать дальше. Вдруг из-за спины послышалось нарастающее рычание, сопровождающееся треском камней. Путники моментально проснулись. Встав плечом к плечу, они повернулись в сторону звука и приготовились дать отпор любой опасности. К счастью, никакой опасности не последовало. Наоборот, вскоре из-за горизонта показался странный четырехколесный аппарат. Большие резиновые шины устройства пружинили по заваленной камнями поверхности и издавали громкий треск. Помимо внушительных размеров, колеса были удивительны тем, что почти не зависели друг от друга. На первый взгляд они действовали неслаженно, но именно это позволяло им проезжать через любые ямы и овраги. За рулем странного механизма сидел Грол, а на соседнем сидении Тур. Увидев Лейлу, Тео и Муну, полукозлики остановились и, бодро соскочив с высокого внедорожника, подошли к друзьям. Хранители Изумрудной и Медной горы были так рады встрече, что сразу начали обниматься.

– Мы были у реки, когда увидели в небе невероятных размеров переливающуюся птицу. Даже летящий рядом огненный шар не так сильно поразил нас, – объяснял позже Грол.

Я схватил свой горный Квадроцикл и, пригласив Тура, помчался вслед крылатому чуду.

Все знали, насколько любознательным был Хранитель Медной горы, поэтому не удивились рассказу.

– Его зовут Икар, он помощник Создательниц. Его сотворила Зимушка, – начала объяснять Муна.

– Зимушка! Значит, вы все-таки нашли Создательниц? – обрадовался Тур.

И друзьям пришлось немного задержаться, чтобы подробно рассказать пытливому Гролу обо всем, что произошло после их расставания.

– Поверить не могу. Раньше было целых пять времен года! Луча, весна, зима, лето и осень! Как же жаль, что они поссорились! – громко рассуждал Хранитель медной горы.

Пока девочки рассказывали Гролу и Туру о своих приключениях, Тео изучал новое изобретение Грола.

– Как ты его назвал? – с восторгом спросил Тео.

– Горный Квадроцикл.

– У него независимые колеса, как тебе удалось? – поинтересовался Смуль.

И мальчишки начали разговаривать про механизмы.

– Когда мы освободили реку и напоили Скроллов, я понял, насколько полезны мои механизмы. Благодаря вам, на меня снизошло такое вдохновение, что я начал изобретать все новые и новые устройства, – завершил разговор Грол.

– А что еще может твой аппарат? – поинтересовалась Муна.

– Вытаскивать себя лебедкой, разбивать большие булыжники, – задумчиво перечислял полукозлик.

– Так это то, что нам нужно, – обрадовалась Лейла.

– Помоги пробиться сквозь камни. Там тоннель, ведущий к Огненному Озеру, – попросил Тео.

Грол был очень рад, что может снова помочь друзьям и стать частью большого приключения. Приведя в движение свой Квадроцикл, он попросил всех отойти в сторону. Подъехав ко входу, полукозлик нажал на какой-то рычаг, и из носовой части транспортного средства со свистом вылетела большая медная стрела. Оружие не только летело с большой скоростью, но и вращалось. Послышался оглушительный грохот, и первый слой камней раскрошился, подняв в воздух клубы серой пыли.

Не дожидаясь пока осядет темная завеса, Грол повторил выстрел. Снова послышался шум разбивающихся камней. Стало еще туманней. Лейла зажмурилась и прикрыла бархатистые ушки лапками. Не прерываясь на отдых, Грол продолжал громить горный завал. Камень за камнем пронзал он стену медным оружием. Остановился полукозлик только тогда, когда после очередного выстрела грохота не последовало. К тому времени клубы каменной пыли стали настолько объемными и густыми, что Лейла не видела собственных лап. Пришлось ждать, пока туман осядет и рассеется.

Как только пыль осела, стало видно, что за завалом был большой грот, от которого расходилось множество тоннелей.

– Карта показывает, как двигаться по лабиринту? – без особой надежды спросил Тео.

Как он и ожидал, лисичка отрицательно покачала головой. Мальчик тяжело вздохнул.

– Пиро, а ты знаешь дорогу к Огненному Озеру? – поинтересовалась Лейла.

– Нет, – честно признался конь.

– Но откуда у тебя Манящий Уголек? Создательницы сказали, что он с берегов Огненного Озера.

– Мне подарил его отец. А ему его отец. Уголек передается от отца к сыну уже долгое время.

Услышав это, Лейла наполнилась еще большей благодарностью к Пиро, ведь он отдал ей такую ценную вещь.

Юные путешественники приуныли. Идти в подземелье с большим количеством ответвлений без карты или проводника казалось неразумным.

– Не расстраивайтесь, ребята, уверен, вам поможет мой Теплогудок, – бодро заявил Грол.

– Тепло… что? – переспросил Тео.

– Теплогудок – это такой аппарат, который чувствует тепло. Если его направить на горячий предмет, он начнет гудеть. Но главное не то, как он реагирует на тепло, а насколько хорошо он его чувствует. В каменном подземелье холодно, поэтому, если направлять Теплогудок, прислушиваясь к его сигналу, можно двигаться в нужном направлении.

Всем очень понравилась идея Грола. Хранитель Медной горы оседлал свой горный квадроцикл и понесся домой за Теплогудком. Поскольку жил он неподалеку, ждать долго не пришлось. Уже через полчаса Теплогудок был в руках у Тео. Мальчик-тушканчик с жадным любопытством разглядывал устройство. Он был сделан из меди и напоминал рогатку с толстой ручкой и тонкими рожками. Смуль направил устройство на себя и медные рожки стали еле заметно дрожать, это вызвало звонкое гудение. Но стоило мальчику повернуть предмет к каменной глыбе, звук стих.

– А вдруг Озеро очень глубоко, и Теплогудок его не почувствует сквозь каменные стены? – засомневалась Муна.

– Мы не узнаем, пока не попробуем, – заявил Тео и твердой походкой направился в грот.

Все, включая Грола и Тура, последовали за ним. Только Икар остался у входа и, уютно устроившись на камнях, задремал.

Сказка 41: Малышка Заряночка

Петляя по тоннелям, Тео не раз поблагодарил Грола за изобретение.

– Без гудка мы бы точно пропали, – причитал Тео, прислушиваясь к звуку устройства.

Тем временем умная Муна нашла кусочек известняка ракушечника, он был мягкий и белый, как мел, поэтому хорошо рисовал. Лисичка шла и рисовала на стенах пометки, чтобы найти обратную дорогу.

Пиро шел позади и светил так ярко, что все было прекрасно видно. Ничто не препятствовало путешествию, поэтому друзья шли быстро.

В какой-то момент тоннель резко изогнулся, и за углом путников ожидал непростой выбор. Перед друзьями выросла высокая стена, в которой было сразу четыре прохода. Тео начал ходить между отверстиями и водить Теплогудком. Устройство молчало.

– Не может быть, чтобы мы заблудились, – бормотал себе под нос мальчик-тушканчик.

– Давай, я попробую, – предложил Грол.

Он взял у друга инструмент и тоже начал ходить вдоль стены. Ничего не помогало. Гудок замолчал.

– Наверное, он сломался, – предположил Тур.

– Вряд ли, скорее всего стена слишком толстая, а тоннели извилистые…

Пиро стоял позади всех, боясь обжечь друзей. Вдруг его огненная грива заиграла на ветру.

– Друзья, здесь откуда-то сквозняк, – сообщил огненный скакун.

Лейла подошла ближе, конь отступил. Девочка-кошка выставила свой пушистый хвост, и волосики на нем задрожали. Странно, ветер идет снизу.

– Тео подошел и направил Теплогудок вниз. Устройство загудело.

– Нам вниз, – неуверенно проговорил Смуль.

Подошли Грол и Тур. Они начали стучать копытцами и откалывать камушки. Очень скоро пол начал осыпаться, и перед друзьями показалась шахта, уходящая вниз. Поскольку спускаться по такому тоннелю было опасно, друзья загрустили. – Я чувствую, что в конце тоннеля очень вкусный огонь, – раздувая ноздри, с аппетитом проговорил Пиро.

– Тогда понятно, откуда поднимается этот горячий воздух, – отозвалась Муна.

– Если в конце огненное озеро, нам спускаться опасно, – забеспокоилась Лейла.

– Я пойду, – вызвался огненный конь.

И, поскольку других идей не было, никто не возражал.

– Будь осторожен, – ласково проговорила Лейла.

Ей, как и остальным, было страшно отпускать Пиро одного.

– Не волнуйтесь за меня, – бодро сказал скакун и нырнул в шахту.

Его крылья с трудом умещались внутри тоннеля, но лететь все же удавалось.

Поначалу все молчали и прислушивались. Однако никаких звуков из шахты не доносилось.

– Может, ему нужна помощь? – беспокоилась Лейла.

– Он бы позвал нас, – успокаивал Тео.

Время шло, а Пиро не было. Устав ждать, друзья сели и развели костер. Немного согревшись и перекусив, они почувствовали новый прилив сил.

– Больше ждать нельзя. Его нет уже целую вечность, – решительно произнесла девочка-кошка и начала разматывать веревку.

В этот момент из тоннеля послышались странные звуки. А спустя секунду показался свет. Огненное сияние поднималось со дна шахты.

– Это Пиро, – прищурившись, сообщил Грол.

Все были очень рады.

– Мы так волновались, – сказала Лейла, встречая друга.

Пиро присел на камни и грустно сказал:

– Я не смог добыть каплю лавы из огненного озера. Фаер – дух озера не разрешил мне.

– Не разрешил, но почему? – удивилась Муна.

– Он не сказал. Просто отказал и все. Я пытался уговорить его. Рассказал историю про Создательниц, но он сказал, что те обманщицы, и уже неоднократно пытались украсть лаву. А про Весницу сказал, что она грубиянка, – поделился огненный скакун.

– И что же нам теперь делать? – загрустил Тео.

– Не знаю, что нам делать, но точно знаю, чего делать нельзя – сдаваться. От нас зависит судьба Квадрии. Мы уже прошли через множество препятствий. Теперь, находясь в самом конце путешествия, я ни за что не сдамся, – сказала Лейла и начала привязывать конец веревки к выступу в стене.

– Что ты делаешь? – удивилась Муна.

– Иду уговаривать Фаера дать нам каплю лавы. Не уйду, пока не уговорю.

– Мы с тобой Лейла. Если он увидит нас всех, то не откажет, – отозвались друзья.

Выступ в стене не подвел. Друзья по очереди спустились в шахту, и веревка не отцепилась. Тоннель оказался глубокий, но Пиро летел впереди и освещал дорогу. Поскольку становилось все жарче, друзья поняли, что близки к цели.

К счастью, веревка Лейлы была длинной, и все с успехом добрались до ярко освещенного грота. Здесь было невыносимо жарко и пахло гарью, и еще чем-то неприятным. Нос пощипывало, и хотелось чихать.

– Где он? – спросила Лейла у Пиро.

– Неподалеку, вон в той стороне.

Лейла обернулась и увидела еще один тоннель. Из него повеяло обжигающим ветром. А сияние, исходящее из той пещеры, был настолько сильным, что освещало даже большой грот.

– Там очень горячо, вы не сможете пройти, – предупредил Пиро.

– Тогда, может, ты позовешь духа озера сюда? – предложила Муна.

– Попробую, – неуверенно ответил Пиро.

Он скрылся в пещере, которая вела к огненному озеру и на некоторое время пропал. Спустя несколько минут раздалось недовольное ворчание, и в тоннеле показался Фаер. Это было существо, состоящее из лавы и камней. Он сиял и источал жар. Две ноги его с шумом ударялись о каменный пол грота, а руки плавно двигались взад и вперед при ходьбе. Лицо Фаера было строгим, но не страшным. Будь он более приветлив, Лейла назвала бы его симпатичным.

– Здравствуйте, дух Огненного озера, – сказала девочка-кошка и поклонилась.

Фаер распрямил плечи и кивнул. Было заметно, что ему приятно то, с каким уважением приветствовала его девочка.

– Меня зовут – Лейла, я из рода Мяунов, что живут в Роще Тисовых Великанов. Это мои друзья…

И девочка представила всех, кто был с ней в этот момент.

– Все мы из разных уголков Квадрии и очень любим нашу планету. Однако большое несчастье заставило нас собраться здесь в поисках вашей помощи…

– Я знаю о том, что Создательницы поссорились, это и неудивительно, ведь у Весницы крайне вспыльчивый характер, – перебил каменный великан.

– Если мы не сможем примирить всех, природа на планете, как и все ее жители, пострадают…

– И об этом мне уже поведал ваш огненный конь, – отмахнулся Фаер.

– Тогда почему вы не хотите помочь? – удивился Тео.

Великан нахмурился и посмотрел на мальчика.

– То, что вздорные волшебницы надулись друг на друга, виноваты они. Пусть одиночество будет наказанием. То, что природа погибает, плохо, но пусть вам это будет наказание, – сурово сказал Фаер.

– За что же нас наказывать? – возмутился Тео.

– За то, молодой человек, что вы не ценили то, что подарил вам мир.

– Почему не ценили? Я посвятил жизнь заботе о своей горе, – вмешался Тур.

– Заботе? – фыркнул Фаер, – Вы вырубаете драгоценные камни из тела горы. А вы рвете листву с деревьев, – заявил великан и ткнул пальцем на Лейлу, – Смули повреждали корни деревьев, строя землянки, а Пируны устраивают пожары по неосторожности.

– А что природе сделали мы? – с вызовом спросила Муна.

– А лунные лисицы просто слишком ленивы и бестолковы, – грубо ответил великан.

Друзья нахмурились. Им было обидно слышать в свой адрес подобные обвинения.

– Но, как же мы будем питаться? Листья – наша еда, – попыталась оправдаться Лейла.

– Я не говорю про еду. Сколько венков ты сплела себе за жизнь? Сколько букетов нарвала и поставила в вазу. Каждый раз ты губила растения ради забавы. А Смули вместо того, чтобы зарываться в землю, могли бы из глины и сухой соломы построить себе теплые жилища. Пируны должны быть осторожны. Их бестолковые жеребята, прежде чем летать по миру, должны поумнеть в кратере Великого Вулкана…

Фаер повернулся к Муне и хотел сказать что-то и ей, но понял, что Лунным лисицам нечего посоветовать и отвернулся.

Все пристыжено молчали. Фаер был прав, все они необдумано губили природу.

– Вам кажется, что цветов много, но вы забываете, что каждая жизнь бесценна. Цветок был зернышком, рос рядом с мамой, потом повзрослел и, долго набираясь сил, подарил миру свой первый бутон. Вам все равно, сколько труда ему потребовалось, все равно, что у него была целая жизнь, и она могла продолжиться. Одним легким движением лапы вы отняли у него целый мир и обрекли умирать в стеклянной вазе. А сами наблюдаете, как он умирает, и это кажется вам красивым. Но красота – в другом. Природа прекрасна тогда, когда ее не убивают. Этот цветок мог подарить много прекрасных бутонов, но вам до этого нет дела. Думаете, их так много, один сорву – не страшно. Но каждое творение проживает жизнь и заслуживает счастья. Вот и теперь хотите забрать часть Огненного озера, но каждая капля этого волшебного творения живая. Каждая наполняет планету жизнью. Только благодаря лаве Квадрия не остыла, превратившись с космическую ледышку. Не Создательницы, а мои огненные крошки поддерживают жизнь в Квадрии. Поссорившиеся волшебницы портят планету на поверхности, и только мы по-настоящему заботимся о ней изнутри.

Лейла заплакала. Ей было больно от того, что она оказалась не очень хорошей кошечкой и действительно собирала букеты для мамы. Она грустила потому, что не получит каплю лавы. Не сможет помирить Создательниц. Она почувствовала себя недостойной чести получить каплю лавы.

Великан развернулся и пошел в пещеру.

– Не переживай, придумаем еще что-нибудь. Может Икар радугами привлечет внимание Осении,– утешал подругу Тео.

– Радуги не видны из космоса, – вмешалась умная лисичка.

Вдруг произошло нечто необычное. Манящий уголек, который лежал в сумке у Лейлы, стал нагреваться и прожег отверстие. Выпав из сумки, он звонко ударился о каменный пол и начал громко шипеть.

Фаер остановился и резко обернулся. Увидев на полу уголек, он улыбнулся и, расставив руки для объятья, сказал:

– Заряночка!

В этот момент лицо сурового великана было таким ласковым, что, казалось, перед ними совершенно другой дух.

– Где же ты была все это время, деточка моя? Мы думали, тебя похитила Весница. Ох, как я был зол. Хотел поджечь Зеленого гиганта, но твои сестры меня отговорили.

Уголек дрожал, шипел, замолкал, потом опять шипел. Так он разговаривал с Фаером.

– Сама остудилась и укатилась? – удивленно переспросил дух, – Но почему, крошечка моя, мы чем-то тебя обидели?

Уголек снова что-то рассказывал великану.

– Путешествовать… Зачем тебе смотреть на внешний мир? Здесь семья, разве тебе с нами плохо?

Великан подошел к угольку и, опустившись на колени, стал внимательно слушать шипящие объяснения Заряночки.

– Приключения? Какие еще приключения? Это же очень опасно!

Уголек задрожал сильнее и зашипел громче.

– Вижу, вижу, что с тобой ничего не случилось. Но разве тебе понравилось там на поверхности?

Уголек начал подпрыгивать.

Великан замолчал и задумался.

– Впрочем, чему я удивляюсь, ты с детства была не такая, как все. Много фантазировала, постоянно просила рассказывать тебе сказки. Часто шалила, была непоседой. Сколько же было с тобой хлопот…

От дорогих сердцу воспоминаний великан прослезился огненной слезой.

Уголек снова запрыгал и зашипел.

– Что ты хочешь? – возмутился Фаер, – Ни за что!

Он скрестил руки на каменной груди и отвернулся.

Уголек подкатился к могучей спине и начал скакать, отталкиваясь от тела Фаера.

– Даже не уговаривай, я не могу потерять тебя снова. Ты даже не представляешь, как мы все скучали, – не оборачиваясь, ответил дух.

Заряночка начала дымиться и пищать, словно остывающий уголек. Фаер быстро обернулся и взял ее на руки.

– Нет, только не это! Перестань плакать, – мягко проговорил он и огненным дыханием запалил угасающий уголек.

Заряночка начала дрожать и шипеть. Она что-то очень долго нашептывала Фаеру, а тот внимательно слушал.

– Мечта, говоришь… – задумчиво проговорил дух, – Парить над Квадрией…

Великан тяжело вздохнул и погладил маленький уголек.

– Ладно, будь по-твоему, но обещай присылать письма. Не исчезай, как тогда, – ворчливо проговорил Фаер.

Сказка 42: Кораблекрушение

Когда Заряночка сама вызвалась помогать юным путешественникам, Фаер перестал сердиться. Он превратился в доброго и очень заботливого дедушку. Лейла смотрела, как великан прощается с любимой малышкой, и вспоминала своего дедулю. Она так соскучилась по семье, что хотелось плакать.

После трогательного прощания дух огненного озера положил Заряночку на свою большую ладонь и, набрав в грудь побольше воздуха, подул на нее своим огненным дыханием. Уголек сильно покраснел, а потом начал плавиться. Вскоре на каменной ладони появилась огненная лужица. Это была капелька волшебной неугасаемой лавы, в которой так нуждались Создательницы.

Фаер бережно поднес Заряночку к ледяному сосуду, сделанному Зимушкой, и вылил.

– Прощай, крошечка моя, – плача огненными слезами, проговорил Фаер.

– Спасибо вам, – сказала Лейла.

Ей хотелось как-то утешить старого великана. Девочка-кошка с трудом боролась с желанием обнять духа.

– Меня вам благодарить не за что, это все моя Заряночка. Я всегда знал, что она особенная, – всхлипывая, ответил великан.

Друзья попрощались и начали собираться в обратный путь. От мысли, что придется лезть в шахту, становилось страшно. Одно дело спускаться по веревке, совсем другое – карабкаться вверх.

– Я помогу вам, – внезапно сказал Фаер, – Еще не хватало вам упасть и разбить сосуд. Не хочу, чтобы Заряночка ударилась.

Ворча и дымясь, великан подошел к краю грота и начал махать огромными руками. Его движения были похожи на неуклюжий танец. Друзья с интересом смотрели на действия духа, а Тур даже тихонько рассмеялся.

Гора задрожала. С потолка посыпались мелкие камни. Стало страшновато. Вдруг сверху начал доноситься странный грохот. Стук, затем дрожание горы, снова громкий грохот и дрожание. Звук приближался, и, казалось, сейчас произойдет что-то ужасное. Когда грохот раздался совсем близко, Муна сделалась невидимой, Тео с Гролом отступили назад, а Лейла зажмурилась. Затем наступила тишина. Лейла приоткрыла правый глаз и увидела широкую ступеньку неподалеку от Фаера. Открыв оба глаза, она смогла разглядеть широкую лестницу уходящую вверх.

– Идите по ступеням, они выведут на поверхность, – устало проговорил Фаер и, почесав поясницу, ворча и громыхая, пошел в сторону Огненного озера.

Путники поблагодарили великана и поспешили наверх.

– Я думал, он обвал решил устроить, – испуганно проговорил Грол.

– Вот бы мне такие способности, – мечтательно сказал Тур.

Обсуждая все произошедшее, друзья незаметно дошли до верха. Идти по лестнице оказалось гораздо быстрее и легче, чем петлять по каменным лабиринтам подземелья.

Икар все так же дремал у входа в пещеру. Друзья разбудили его и показали ледяной сосуд с каплей неугасаемой лавы внутри. Икар так обрадовался, что испустил несколько красивых радуг.

– Теперь полетели к сокровищнице, где стоит Воздушный обоз, – скомандовал Тео.

Юные путешественники взобрались на спину радужного гиганта и взлетели. Пиро летел рядом и старался не отставать.

До Сокровищницы друзья добрались очень быстро. Полет был приятным и зрелищным. Лейла и остальные с большим удовольствием путешествовали на пушистом Икаре. От полета захватывало дух, но могучая спина феникса дарила ощущение безопасности и защищенности.

– Вон там вход в Сокровищницу, – крикнул Икару Грол.

Феникс начал плавно снижаться, а затем плавно приземлился рядом с нужной стеной.

Как и во время прошлого визита, вход открывал Тур. Он снова нажал на каменный выступ в стене, и гора задрожала. Затем послышался скрежет, к которому позже прибавился скрип.

– Я так и не смазал механизм, – виновато проговорит полукозлик.

Икар не мог пройти в тесную дверь, хоть и очень хотел. Радость и азарт юных путешественников заразил феникса. Он остался снаружи и провожал друзей грустным взглядом.

Зайдя внутрь, путники услышали, как за спиной снова закрылась тайная дверь. Свет от Пиро помогал идти по темному тоннелю и очень скоро путники добрались до главного зала сокровищницы.

Сияние от огненного скакуна отражалось от многочисленных рубинов, изумрудов и топазов. Зал залило разноцветными искрами, которые мерцали и перемещались.

– Как красиво, – сказал Пиро.

– Ты создал эту красоту. Это свет твоего тела отражается от граней кристаллов и разлетается разноцветными искрами, – похвалила скакуна Муна.

Тео было не до искр. Они с Гролом сразу направились к дирижаблю. Мальчикам не терпелось запустить летательный аппарат и постоять за штурвалом.

С трудом забравшись на верхнюю палубу воздушного корабля, ребята пошли к горелке, расположенной под большим шаром-баллоном.

Затаив дыхание, Тео вылил в топку Заряночку и стал ждать.

Неожиданно все пришло в движение. Волшебный механизм летающего судна зашипел и задвигался. Зашумели поршни, зашипел паровой двигатель, начали вращаться лопасти небольших турбин. Все дрожало, клокотало и щелкало.

Спустя пару минут баллон начал надуваться. Горячий воздух наполнял белый шар, и тот быстро увеличивался в размерах. Вскоре он стал таким большим, что уперся в потолок и начал трещать.

– А что дальше? Куда лететь? Потолок мешает, шар сейчас лопнет, – взволновано говорил Тео.

– Я никогда не видел, как взлетает Воздушный обоз, – испуганно отозвался Грол.

– Тур, помоги, – попросил Тео.

Баллон становился все больше и начал давить на верхнюю палубу корабля.

– Я тоже не знаю, как он взлетает, – виновато крикнул Тур.

Лейла спохватилась и начала бегать вокруг корабля.

– Может, мы сделали что-то не так. Здесь, наверное, должна быть инструкция, как пользоваться кораблем, – причитала она.

– Нет времени искать инструкцию, их сейчас раздавит, – заволновался Пиро.

– Бегите оттуда, – прокричал друзьям Тур.

Мальчишки начали спускаться с палубы. Из-за спешки Тео споткнулся и с грохотом упал на нижнюю палубу.

– Я ушиб ногу, – не могу идти, – хрипло проговорил он.

На помощь ему бросился Грол. Он подхватил друга под руку и понес на себе вниз.

Во всей этой суматохе никто не обратил внимания на лунную лисичку, которая тихо сидела в стороне и раскачивалась, общаясь с камнем мудрости.

Не успели мальчики покинуть корабль, как пушистая умница подошла к основанию судна и дернула неприметный рычаг, напоминавший старую палку, застрявшую в камнях.

В этот момент гора задрожала, посыпалась пыль. Затем потолок над кораблем начал отъезжать. Скрип от ржавого механизма был еще громче, чем от двери.

– А вот это точно надо смазать, – проговорил Тур, восхищенно глядя на отодвигающийся потолок.

Когда над Сокровищницой появилось голубое небо, Баллон дирижабля расправился, и корабль начал взлетать. Если бы не канаты, которыми он был привязан к полу, Обоз бы улетел.

– Все на борт! – радостно прокричал Тур и побежал на корабль.

– Спасибо, Муна, – сказала Лейла.

Лисичка смутилась и ответила:

– Это все Камень Мудрости.

– Нет, это все ты! – сказала девочка-кошка и крепко обняла подругу.

– Девчонки, полетели, – позвали подруг Тео, Грол и Тур.

Девочки улыбнулись и побежали к кораблю. С помощью канатной лестницы путешественницы забрались на верхнюю палубу и присоединились к друзьям.

– Отвязывай тросы, – скомандовал радостный Тео.

Грол и Тур начали выполнять указание капитана. Словно опытные матросы, полукозлики справились с узлами на толстых веревках и дирижабль начал подниматься вверх.

Боясь устроить пожар, Пиро, не приближаясь к обозу, летел рядышком.

– Привет, Икар, это мы! – закричала фениксу Лейла.

Они поднялись так высоко, что радужный феникс казался небольшим.

Икар поднял голову и, увидев друзей, взлетел. Воздушный обоз был крупнее феникса. Именно поэтому Создательницы надеялись, что Осения увидит его из космоса.

– Куда полетим? – спросила у Тео Лейла.

– Вокруг света, – гордо заявил мальчик, держась за штурвал.

Сказка 43: Кругосветное путешествие

Земли вечной осени выглядели грустно. Вершины серых гор, надев пушистые серые шапки из туч, кутались в желтоватый мох.

– Смотрите, вон там моя гора, – радостно сообщил Тур.

– А там – моя, – отозвался Грол.

Друзья стояли на палубе и смотрели вниз.

Корабль пролетел горные хребты и приблизился к золотистым лесам.

– Интересно, мы увидим Скроллов? – задумчиво проговорила девочка-кошка.

– Вряд ли, они отлично маскируются, – сказала Муна.

– Даже если бы не умели прятаться, с такой высоты их не разглядеть, – вмешался Смуль.

– Может, снизимся? – предложила Лейла.

– Верхушки деревьев все равно закроют обзор, – отмахнулся капитан Тео.

Лейла вздохнула, она хотела снова повидать маленьких жителей осенних лесов.

Дирижабль пересек земли Осении и направился к зимней части Квадрии. Граница между двумя территориями была яркой. С одной стороны – огненно рыжие леса, с другой – пушистый белый ковер, под которым спали ветвистые дубы и зеленые ели.

– Смотри, Муна, это же гора, на которой ты пряталась от посторонних, – воскликнула Лейла.

– А там спальня Зимушки, – добавил Тео.

Грол и Тур начали расспрашивать Смуля про спальню, и тот поведал историю исцеления Зимушки.

Пока мальчик говорил, корабль пересек лунные долины. Лейла посмотрела на Муну. Та приглядывалась к родному пейзажу и грустнела на глазах.

– Почему ты расстраиваешься? – тихо спросила подругу девочка-кошка.

– Наше приключение подходит к концу, и мне придется вернуться в свою пещеру на вершине горы. Вас дома ждут друзья и родители, а меня никто не ждет. Теперь, когда я узнала, что такое настоящая дружба, мне будет еще скучнее, чем раньше. Одиночество – это ужасно, – печально объяснила Муна.

– Не волнуйся, мы что-нибудь придумаем. Нам ведь удалось вылечить Скроллов от жадности, и с лисицами справимся.

Муна улыбнулась, но в глубине души не поверила Лейле.

Прошло два дня, и путешественники долетели до земель вечной весны.

– Вижу Зеленого гиганта, – сообщил друзьям летящий рядом Пиро. Икар сделал два витка вокруг дирижабля и, испустив радугу, поспешил к Создательницам.

– А что делать нам? Полетим дальше или вернемся к волшебницам? – спросил Грол.

– Нужно узнать, появилась ли Осения. Если вернулась, полетим, возможно, потребуется помощь Жезла Света, если нет, надо летать, пока Осения не заметит, – сказала мудрая лисичка.

Друзья попросили Пиро слетать к Создательницам. Спустя полчаса он вернулся и рассказал, что Осения пока не появлялась.

– Создательницы передают вам свою благодарность. Они очень рады, что вам удалось починить Воздушный Обоз, – радостно сообщил он

Все были польщены и смущены.

После недолгой остановки дирижабль полетел дальше. Тео гордо стоял у штурвала и раздавал команды. Остальные, войдя в образ матросов, выполняли поручения начальника. Путешествие было зрелищным и интересным.

– А сейчас бросайте свои дела и смотрите вниз, мы пролетаем самое интересное место на Квадрии.

Грол, Тур и девочки подбежали к краю и свесили головы.

– Но там же ничего нет, только желтый ковер, – разочаровано проговорил Тур.

– Что значит, ничего нет?! – возмутился юный капитан, – Там родина Смулей – Песчаные Дюны, – гордо добавил он.

– Ты здесь живешь, – сочувственно проговорил Грол.

– Жил, пока не встретил Лейлу, – уточнил мальчик.

– Но здесь нет воды и растений, что ты ел и пил? – спросил полукозлик.

– Воду и пропитание можно найти даже в пустыне…

И мальчик начал с гордостью рассказывать про свои героические подвиги. Грол и Тур, раскрыв рты, слушали про все сложности выживания в пустыне.

– А почему ты не ушел вместе с семьей? – удивился Грол.

Тео бросил пристыженный взгляд на друзей и сказал:

– Думал, что совершаю подвиг.

Хранитель изумрудной горы хотел что-то сказать, но тут его перебил Пиро.

– Мне пора прощаться.

– Почему? – хором спросили друзья.

– Мы приближаемся к Выжженным Землям, а там самое вкусное пламя, – ответил огненный скакун.

– Помню. Мы ведь там с тобой познакомились, – ответила Лейла.

Прощание с Пиро было недолгим, но грустным.

– Я буду высматривать тебя из зарослей Туманных Дебрей, где часто навещаю улитку Августу, – пообещала девочка-кошка.

– А я буду прилетать туда почаще, – ответил, улетая, Пиро.

Чем дальше залетали путники, тем грустнее становилось Лейле. Пролетая над болотами, кошечка увидела заросли кумьи и вспомнила, как познакомилась с подругой Августой. Она не видела ее очень долго и соскучилась. Ей хотелось встретить улитку и помахать, но густые заросли помешали.

Дирижабль доплыл до Рощи Тисовых Великанов, и по бархатистым щекам Лейлы покатились слезы.

– Что с тобой? – спросил Тео.

– Я так скучаю по семье, – всхлипывая, ответила кошечка.

Тео нахмурился и посмотрел вниз. Затем поднял глаза на плачущую подругу и сказал.

– Друзья, пришло время сделать небольшой привал. Вижу отличное место для посадки. Надеюсь, никто не против приземлиться и передохнуть.

Лейла вскрикнула от счастья и бросилась обнимать Тео. Тот что-то смущенно ворчал и густо краснел.

– Отпусти Тео, ты задушишь капитана, – хихикая, сказали полукозлики.

Лейла отошла от бордового Тео и начала смотреть вниз. Дирижабль опускался. Земля приближалась, а сердце билось с каждой минутой сильнее.

Поляна, которую выбрал для посадки Тео, была рядом с любимым местом отдыха Дедули. Он и сейчас сидел на самом краю леса и, закрыв глаза, слушал деревья.

Сказка 44: Дедуля

– Дедуля! – закричала Лейла и ловко спрыгнула с корабля.

На радостях она даже не заметила, с какой высоты соскочила вниз.

Старый Мяун открыл глаза и посмотрел на внучку. От удивления он начал протирать глаза и что-то говорить.

– Ты не узнаешь меня? – спросила кошечка.

– Конечно, узнаю, только знаю, что проснусь через секунду, а тебя нет. Со мной такое постоянно со времени твоего ухода, – грустно ответил старичок.

– Дедуля, на этот раз это не сон. Я настоящая, потрогай мою лапку.

И она протянула ему свою пушистую ручку.

Старичок потянулся к внучке, но вдруг заметил за ее спиной Тео, Муну и горных хранителей.

– Ой, кто это? – вскрикнул он и отошел назад.

Лейла обернулась и посмотрела на друзей.

– Такого кошмара мне еще не снилось, – ворчал под нос старичок и дергал себя за усы, чтобы проснуться.

– Дедуля, это мои новые друзья, Тео из рода Смулей, что жили в Песчаных Дюнах, а затем переселились в Тенистые Аллеи…

– Тенистые Аллеи! – спохватился дедушка, – Ты добралась до них?

– Добралась, и не только до них.

И тут дедушка заплакал.

– Что случилось, дедуля? – расстроено спросила Лейла.

– Я так виноват перед тобой, внученька. Каждый день я ругал себя за то, что отправил тебя в это опасное путешествие. Какой же я был глупый. Тебя уже так долго нет с нами. Твои мама и папа обиделись на меня. Я от стыда ушел жить один в лес. У меня теперь только одно желание, чтобы ты вернулась домой…

Дедушка так сильно плакал, что не мог продолжать. Девочка-кошка обняла старичка и прошептала ему на ушко:

– Я здесь, дедуля, со мной все в порядке, я вернулась.

Старичок плакал и не верил в то, что слышал. Он каждый день видел ее возвращение во сне, разговаривал, извинялся.

Тогда кошечка взяла и ущипнула старика за бок.

– Ай! – возмущенно вскрикнул дедуля, – Ты чего щипаешься?

– Что бы ты поверил, что я настоящая.

Дедушка вытер глаза и присмотрелся. Он молча сделал круг возле внучки, потом принялся осматривать остальных. Все стояли и молча наблюдали за стариком. Когда очередь дошла до дирижабля, глаза у дедушки заблестели. Это же Воздушный Обоз! – воскликнул он.

Старый Мяун нашел веревочную лестницу и полез на корабль. Юные путешественники направились следом.

– Ну, надо же, какая топка… А ткань у баллона… – причитал дедуля, бегая от одной детали дирижабля к другой.

Тео и Грол начали объяснять, какие детали за что отвечают. Дедуля слушал, раскрыв рот. Он, как маленький мальчик, трогал, нюхал, разглядывал и бесконечно восхищался удивительным летательным аппаратом.

Старичок так заговорился с мальчиками, что на время забыл про внучку. Лейла тем временем наблюдала за любимым дедушкой и улыбалась, а по пушистым щечкам бежали слезы счастья.

– Ой, так что же это я… Совсем отвлекся. Тебе надо срочно к родителям. Они, как и я, давно потеряли надежду, – дедушка запнулся и посмотрел на внучку, – Ты правда мне не снишься? – еще раз насторожено спросил он.

Лейла засмеялась и отрицательно покачала головой. Дедуля подошел и еще раз крепко обнял любимую малышку.

– Не стоит терять ни секунды, приглашаю всех в Рощу Тисовых Великанов, – бодро проговорил старичок и полез вниз.

Пока друзья шли к домику Лейлы, дедуля много рассказывал о родных краях. Он знал все о деревьях, холмах и оврагах. Юные путешественники слушали с большим интересом.

Вдруг неподалеку от родного дерева Лейла увидела маму, которая развешивала мокрое белье.

– Мамуля! – закричала кошечка и побежала вперед.

Услышав знакомый голос, из дома выбежал отец кошечки. Увидев любимую дочку, они побежали навстречу.

Сложно описать словами то счастье, которое испытали родители Лейлы и она сама. Они обнимались, целовали друг друга и плакали. Столько дней семья была в разлуке и теперь, наконец, воссоединилась.

Друзья Лейлы смущенно топтались в стороне и не мешали.

– Сто лет пройдет, пока они наобнимаются, – проворчал Дедуля, – У меня нет столько времени, староват… Пойдемте в дом, угощу вас чаем.

Дедушка усадил путников за большой тисовый стол и, запалив печь, поставил чайник.

Громыхая чашками, старичок накрывал на стол. В дом вошла Лейла и ее родители. Девочка вежливо представила каждого из друзей.

– Очень приятно, – ответили родители.

В процесс приготовления чая вмешалась мама Лейлы, и дело пошло быстрее. Уже через десять минут на столе стояло множество вкусностей и чашечки с горячим ароматным напитком. Гости принялись за угощения. Дав ребятам поесть, родители начали осторожно расспрашивать их о путешествии.

– Я почти все им рассказал, – вмешался Дедуля, – Тисы рассказывали мне все, что с вами происходило, вот только иногда ты пропадала из виду.

– Опять ты про свои глупости, – перебил папа.

– И вовсе это не глупости. Деревья умеют говорить…

– Дай Лейла расскажет, – недовольно сказала мама.

– Дедуля прав, деревья умеют разговаривать. Я научилась их слушать. Это нелегко мне далось…

– А я думал, она просто уснула, – перебил Тео.

Они вспомнили историю, как Лейла разговаривала с деревьями в Тенистых Аллеях, и рассмеялись.

Весь оставшийся день юные путешественники, сидя за большим столом, рассказывали родителям Лейлы необыкновенную историю своих приключений.

– Можно целую книгу написать, – заявил Дедуля.

– Значит, ты вернулась не насовсем? – расстроено проговорила мама.

По щекам кошечки покатились слезы.

– Не волнуйся мама, со мной все будет хорошо, ведь у меня столько отважных, умных и находчивых друзей, – сказала Лейла и погладила маму по спине.

– У нас есть дирижабль, как только все закончится, Лейла быстро вернется домой, – утешал Тео.

– Девочка моя, мы так соскучились, – грустно проговорила мама.

– Как только все кончится, вы от меня не отделаетесь, – успокаивала кошечка.

Когда окончательно стемнело, друзья вернулись на корабль. Лейла долго обнимала маму с папой и уговаривала не расстраиваться.

– Обещаю, новая разлука будет недолгой.

Дедуля тем временем куда-то пропал. Девочка-кошка расстроилась, что не смогла попрощаться, но задерживаться больше не стала.

Тео дал команду к отправлению, и все заняли свои места. Воздушный Обоз затрещал и поднялся в воздух.

Все устали от долгих странствий и начали ложиться спать. Спустившись в общую каюту, которая находилась под верхней палубой, друзья разместились в подвешенных над полом гамаках. Тео зафиксировал штурвал и тоже лег со всеми.

Среди ночи Лейлу разбудил Грол.

– Ты только не пугайся, но на палубе какое-то чудище, – прошептал он.

– Чудище? Какое чудище? – потирая мордочку, спросонья спросила кошечка.

– Не знаю, но, судя по рычанию, огромное.

– А где Тео? – спросила кошечка.

– Я его уже разбудил, и он пошел наверх, – ответил полукозлик.

– Наверх? Один? Ему нужна помощь, – заволновалась Лейла.

Она разбудила Тура и Муну. Как только лисичка услышала про страшного зверя, тут же стала невидимой.

– Тео нужна помощь, бежим на палубу, – скомандовала кошечка.

Все поспешили на помощь другу. Как только друзья подошли к двери, послышалось страшное рычание.

– О нет, чудище напало на Тео! – воскликнула кошечка и побежала на рев.

– Стой, он тебя тоже загрызет, – предостерегла Муна.

Но Лейлу было не остановить. Схватив метлу – первое, что попалось под руку, она выскочила на палубу и громко закричала:

– Уходи прочь, чудище!

– Тихо ты, – зашипел на нее Тео.

Он тихонько крался навстречу Лейле.

– С тобой все в порядке? А где чудище? – удивилась кошечка.

– Чудище! Где чудище!? – послышался рычание из темноты.

В этот момент что-то с грохотом упало в полумраке и покатилось в сторону друзей.

– Бежим! – начал паниковать Тур.

– Стойте, – громко скомандовал Тео, и все застыли на месте, – Это не чудище, а Дедуля.

– Какой еще Дедуля? – удивилась кошечка.

– Твой Дедуля.

В этот момент к ребятам подкатилась большая бочка, и из нее, прямо к их ногам, выпал старый Мяун.

Лейла подбежала к старичку и помогла подняться. Жалуясь на ушиб спины и колена, старичок встал на ноги и виновато посмотрел на внучку.

– Дедушка, что ты здесь делаешь? – спросила она.

Дедушка во всем признался. Пока все прощались с семьей мяунов, хитрый старичок пробрался на дирижабль и спрятался в бочке на верхней палубе. Оказавшись в темноте и тишине, дедушка постепенно уснул. Во сне Дедуля храпел, а бочка увеличивала этот звук, и храп превратился в громкое рычание.

– Зачем же ты залез в бочку? – спросила внучка.

– Мне очень хотелось полетать на дирижабле, увидеть Создательниц, посмотреть на Квадрию сверху. Это же самое невероятное приключение за всю жизнь! – с восторгом говорил старичок.

– Нужно было просто спросить разрешения, – отчитывала шаловливого дедушку внучка.

– Я боялся, вы не согласитесь. Зачем вам старикашка, вы вон все какие молодые и сильные, – обижено проговорил Дедуля.

Вдруг из темноты на палубу выскочил рыцарь в доспехах. На голове у незнакомца был металлический шлем, на груди поблескивал щит, а сбоку торчало копье, готовое нанести удар в любой момент.

– Выходи, чудище! – закричал незнакомец.

Все отступили назад и пригляделись.

– Ты кто? – спросил Тео.

Отважный рыцарь вышел на свет, и друзья узнали Муну.

Все это время она, дрожа, сидела в дальнем уголке корабля. Услышав про чудище, лунная девочка сделалась невидимкой и спряталась. Вскоре ей стало стыдно за свою трусость и, не желая бросать друзей в беде, она вооружилась тем, что нашла в кладовке, и выскочила на палубу с другого входа.

Как же все смеялись, когда разглядели отважную спасительницу! Большие примятые уши торчали из-под шлема, им оказалось ведро. Оно то и дело падало лисичке на нос, закрывая обзор. Копье было старой шваброй, привязанной к телу. А щит представлял собой крышку от мусорного контейнера.

Пока все хохотали, Муна смущенно топталась в стороне и растеряно оглядывалась.

– Вы чего шумите? Чудище услышит, – говорила она.

И от этих слов ребята начинали смеяться еще сильнее.

Первой успокоилась девочка-кошка. Она подошла к лисичке и, помогая снять доспех, объяснила в чем дело.

Ребята еще долго не могли успокоиться. Даже дедушка заливался скрипучим смехом и хватался то за спину, то за живот.

Вдоволь насмеявшись, путешественники разошлись спать, но храпящего дедушку все же поселили в небольшой каюте на другом конце корабля.

Сказка 45: Столб света

После ночных приключений с чудищем Дедулей, все встали поздно. Лейла уже позавтракала и, щурясь от ветра, смотрела вниз с верхней палубы Воздушного обоза. Под дирижаблем проплывали кучевые облака, а еще ниже виднелись Земли вечной весны.

– Смотрите, вон там Грозовые степи, – сказал стоявший у штурвала Тео.

Друзья начали вспоминать свое знакомство с Квоклами и драконом Тито.

– Предлагаю снизиться и поздороваться со старыми друзьями, – заявил Тео.

Он дернул несколько рычагов, и топка под баллоном начала остывать. Дирижабль постепенно опускался.

Вдали показался голубой великан. Тито дремал у ворот в Грозовые степи.

– Тито! – закричали друзья.

Дракон проснулся и посмотрел наверх. Сначала он не понял, кто зовет его. Страж долго разглядывал приближающийся дирижабль. Затем дракон прищурился и разглядел.

– Что вы там делаете? – прорычал Тито.


– Это долго объяснять, – прокричала Муна.

– Вы помирили Создательниц? – спросил он.

– Почти, осталась только Осения, – кратко объяснила Муна.

– Молодцы! – прокричал Тито.

С Ветреных полей прилетели холодные потоки воздуха, и дирижабль начало уносить в сторону. Уже улетая, Лейла видела, как из-за холма выбежали Квоклы. Они были похожи на снежные мячики, скатывающиеся с горы.

Отважные путешественники махали старым знакомым руками и выкрикивали приветствия.

– Как думаешь, они нас услышали? – спросила Лейла.

– Думаю да, ведь мы были достаточно близко, – ответила мудрая лисичка.

Вдруг краем глаза Лейла заметила яркую вспышку. Обернувшись, она увидела столб света, идущий из космоса до самой поверхности Квадрии.

– Смотрите! – крикнула она друзьям.

Все повернулись.

– Что это? – удивился Дедуля, – Никогда такого не видел.

– Мне кажется, это как-то связано с Создательницами. Может, они дают нам какой-то знак, – предположила Муна.

– Тогда нельзя терять времени, курс на Зеленый Гигант, – скомандовал капитан Тео.

Все принялись выполнять команды командира. Даже Дедуле нашлось занятие.

На то, чтобы добраться до горы, где жила Весница, потребовалось около получаса. Подлетая к вершине, друзья увидели Лучицу, Весницу, Летою, Зимушку и еще одну волшебницу. Это была красивая девушка с большими крыльями, окрашенными в красные и оранжевые цвета. По виду они напоминали крылья бабочки. Одежда тоже была в огненных тонах. Плечи украшали осенние листья. Рукава, юбка и странные брюки походили на оранжевые лепестки, украшенные красными стеблями. Глядя на красавицу колдунью, все сразу догадались, что это Осения.

Несмотря на прекрасный облик волшебницы, черты ее лица были строгими и даже возмущенными. Она стояла напротив Лучицы и ругала ее. Подруги, стоявшие рядом, заступались за Лучицу, но строгая Осения отвергала все, что они говорили. Она была так возмущена, что источала огненный свет от земли до самого космоса.

Юные путники были далеко и не слышали слов, но догадаться было несложно. Сцена, которую они застали, была очень понятной и знакомой каждому, кто хоть раз получал нагоняй от родителей.

– Дело плохо, – щурясь, проговорил Тео.

– Они опять ссорятся? – удивленно проговорила Муна.

– Похоже, Создательницы рассказали Осении про то, что Лучица погубила Цветок Мира, а поскольку Жезл Света у нас, успокоить возмущенную волшебницу нельзя, – предположила Лейла.

– Лейла, готовь Жезл, мы резко снижаемся! – скомандовал капитан Тео.

Дирижабль содрогнулся и начал падать вниз. Все схватились за борт.

– На такой скорости приземляться нельзя, разобьемся! – испуганно прокричал Грол.

Тео замедлил спуск дирижабля.

Лейла смотрела на Создательниц и видела, как покраснела Лучица. По щекам юной колдуньи покатились слезы. Осения все больше злилась и ругалась. Весница обняла Лучицу и заслонила от разозленной Создательницы. Остальные подруги тоже встали на ее сторону. Тогда Осения начала ругаться и на них.

– Мы не успеем. Она поссорится с ними окончательно. Нужно что-то придума… – начала говорить Лейла, но Муна не дала ей закончить.

Лисичка выхватила Жезл из рук подруги и прыгнула за борт корабля. Уже в полете она сделалась невидимой.

– Ты же разобьешься! – испуганно воскликнула кошечка.

Но лунная лисичка уже ничего не слышала. Она летела с неба прямо на головы ругающихся Создательниц.

– Как вы можете защищать ее, после того, что она сделала! Вы должны быть на моей стороне, такое нельзя прощать! – бушевала Осения.

Вдруг нечто тяжелое рухнуло ей на правое плечо. Она вскрикнула и упала на траву.

– Что такое? – растерянно спросила волшебница, потирая ушибленное плечо.

Почувствовав пальцами нежный мех маленькой лисички, она схватила невидимую Муну за хвост.

– А это еще что тако… Ай! – вскрикнула волшебница и начала потирать раненую кисть руки.

– Что здесь происходит? – раздраженно спросила колдунья, затем немного помолчала и добавила, – Со мной что-то не так…

Даже с дирижабля было заметно, что Муне удалось спасти ситуацию. Ослепляющий столб света начал быстро угасать, а потом и вовсе исчез.

Осения с растерянным видом сидела на траве и продолжала потирать уколотую руку.

В этот момент лисичка сделалась видимой и быстро побежала к другим Создательницам. Опасаясь гнева Осении, она спряталась за подол длинной юбки Весницы.

Пока Летоя успокаивала плачущую Лучицу, Зимушка объясняла Осении, что произошло. Та слушала молча и изредка поглядывала на выглядывающую из-под юбки Весницы Муну.

– Иди сюда, – позвала Осения, дослушав объяснения подруги.

Муна прижала ушки и спряталась под юбку. Она боялась, что волшебница накажет ее за ушибленное плечо и уколотую руку.

– Иди ко мне, я не обижу. Не бойся, ты ведь не испугалась прыгнуть с такой высоты, значит очень храбрая, – уговаривала Создательница.

Похвала немного успокоила лисичку, и она нерешительно пошла к волшебнице. Только сейчас Муна ощутила острую боль в задней лапке. Лисичка вспомнила, что именно ею ударилась о плечо Создательницы. Глядя на хромающую Муну, Осения встала и пошла навстречу.

– Ты тоже ушиблась, моя спасительница, – сказала Создательница и погладила Муну по больной ноге.

В это же мгновение боль отступила, и лисичка поняла, что лапка здорова.

Затем Осения подошла к Лучице.

– Надеюсь, ты сможешь простить меня за все те грубости, которые я наговорила.

Лучица вытерла щеки и кивнула. Осения улыбнулась и обняла юную подругу. Вскоре к их объятиям присоединились и другие колдуньи. Наконец-то, спустя столько лет, Создательницы были вместе.

Глядя на то, как обнимаются волшебницы, Икар начал танцевать. Вокруг заискрились радуги. Они были настолько яркими, что вся Квадрия любовалась этим небесным чудом.

Тем временем неподалеку приземлился Воздушный обоз. Друзья высадились и побежали к Муне.

– Ты так нас напугала, – задыхаясь от бега, проговорила Лейла.

– Я сама ужасно испугалась. Просто Камень мудрости сказал, если прыгну прямо сейчас, упаду прямиком на Осению, – призналась лисичка.

– Советы давать легко, – засмеялся Тео, – Вот сам бы попробовал.

Пока все были увлечены обсуждением произошедшего, из корабля вышел Дедуля. Он с суровым лицом направился к Создательницам. Подойдя к счастливым подругам, старый Мяун набрал воздуха в грудь и громко сказал:

– Как вам не стыдно!

Волшебницы даже не сразу поняли, откуда раздается звук. Растеряно озираясь, они все же заметили старичка, стоявшего сбоку.

– Что вы сказали? – вежливо переспросила Весница.

– Я сказал, как вам не стыдно! – повторил суровый старичок.

Увидев эту сцену, к Дедуле подбежала Лейла.

– Это мой дедушка, – представила она старичка, – Это он послал меня за Жезлом.

– Не перебивай меня, внучка, – строго прервал Дедуля.

Создательницы окружили старичка.

– Ваша ссора чуть не погубила всю планету, – начал отчитывать дедушка, – Я понимаю, всякое бывает, но почему нельзя договориться? К чему ссориться? Поделили планету на четыре части! Квадрия не торт, чтобы на дольки разрезать. Вы чуть нас всех не погубили. Стыдно в вашем возрасте совершать такие ошибки!

К великому удивлению друзей Создательницы слушали Дедулю и краснели.

– Друг на друга ругались, выясняли кто прав, а в итоге виноваты все пятеро. Вам нужно думать не только о себе, вон, сколько красоты вокруг, нужно ее беречь и нас, ваших созданий, тоже. Какие могут быть ссоры? Подумаешь, Цветок, большое дело! Я вот внучку на верную гибель отправил, мой сын мне слова не сказал. Плакал, ночей не спал, а не отругал ни разу. Я сам, от стыда сгорая, из дома сбежал. Вот как надо жить. Не других обвинять, а в себе недостатки видеть, стыдиться их и прощенья просить. Прости – это самое сложное слово на всем белом свете, учитесь его друг другу говорить. Ай! – вскрикнул Дедуля.

Создательницы оторвали взгляд от строгого Мяуна и увидели Лейлу с Жезлом света в руках.

– Я думаю, он достаточно сказал, – с улыбкой проговорила кошечка.

Создательницы закивали.

– Простите нас, мы так виноваты, – начали причитать они.

– Ладно, ладно, я уже не обижаюсь, – расплывшись в улыбке, проговорил Дедуля.

Сказка 46: Щедрые дары

Когда разгневанного Дедулю успокоил Жезл света, настроение вновь стало праздничным. Подруги Создательницы были очень рады воссоединению и решили как-то отпраздновать это событие.

– У меня есть отличная мысль, как нам отметить наше примирение, – с улыбкой сказала Весница.

Она поднесла ладонь под лучи весеннего солнца, затем сжала пальцы и опустила руку.

– Что у нее там? – с любопытством прошептал на ухо Тео Грол.

Волшебница разжала пальцы, и на шелковой ладошке показалось маленькое семечко.

– Отличная идея, подруга, – похвалила ее Зимушка.

Она дунула на семечко, и то покрылось корочкой инея. Подошла Осения и провела над зерном пальцами, оно задрожало и увеличилось в размерах.

– Осталась только ты, – обратилась Весница к Летое.

Та подошла и, создав из воздуха сверкающую росинку, капнула ею на зернышко.

Весница бережно опустила семечко в почву и слегка утопила его, так, чтобы кончик виднелся над землей.

Затем волшебницы взялись за руки и, двигаясь по кругу, начали петь прекрасную песню. Голоса девушек были настолько красивыми, что гости заслушались. Песня была похожа на колыбельную, тихая и мелодичная.

Вдруг Лейла заметила, как на самом кончике семечка появилось нечто зеленое. Оно начало увеличиваться в размере и появился маленький росток. Все время, пока Создательницы пели, растение увеличивалось и крепло. Стебель становился все выше и покрывался листьями.

– Это новый Цветок Мира, – догадалась Муна.

И вправду, вскоре на самом кончике стебля начал набухать бутон. Вместе с бутоном растение было выше Лейлы и не прекращало расти.

– Какой он огромный! – восхищенно выдохнул Грол.

Живя в горах, он редко видел цветы, а те, что видел, жались к земле, спасаясь от ветров.

– Смотрите, цветок распускается, – воскликнула Муна.

Бутон раскрылся, и из него полился свет. Создательницы стали петь громче, а Икар, стоявший рядом, начал танцевать и испускать радуги. На залитой солнцем вершине горы была радостная и волнующая атмосфера. Словно сейчас произойдет нечто невероятное. И оно произошло. Раскинув искрящиеся лепестки, огромный желтый цветок наполнил всю округу невероятным ароматом.

– Удивительный запах, – пораженно проговорил Тур.

И тут Лейла услышала странное шуршание. Девочка обернулась на звук и увидела ворох разноцветных лепестков, летящих в сторону горы. Приглядевшись, она смогла различить отдельных бабочек.

– Смотрите, аромат цветка привлек бабочек, – сообщила она друзьям.

Создательницы прекратили петь и блестящими от счастья глазами смотрели то на цветок, то друг на друга.

Разноцветное облако достигло цветка и вокруг стало суетно и пестро. Сотни крылатых красавиц опыляли волшебное растение. В благодарность цветок начал петь. Это была не совсем песня, скорее песня похожая на тихое звучание флейты.

Лейла села на газон, закрыла глаза и слушала музыку, наполняющую душу счастьем.

– Лейла, смотри, – прервал ее наслаждение Тео.

Девочка-кошка открыла глаза и поразилась. Цветок начал испускать лучи, когда лучи гасли, на землю падали предметы.

– Ну, надо же, сколько даров! – восхитилась Весница.

– Впервые такое вижу, – добавила Осения.

Цветок сыпал предметами на землю. Все наблюдали и ждали, чем это кончится.

Внезапно он перестал испускать лучи и запел. На этот раз звуки были прерывистыми.

+ +Что он говорит? – спросила Лучица.

– Говорит? Он умеет говорить? – удивился любознательный Грол.

Но Создательницы не обратили внимания на вопрос Хранителя Медной горы, они прислушивались к тому, что говорит Цветок.

Прислушиваясь и кивая, Летоя подняла предметы и начала раскладывать на траве в определенном порядке. Затем Зимушка подняла предмет похожий на лейку и протянула Лучице.

– Этот дар тебе, налей сюда воды, и она станет оживляющей. Если полить то, что умерло, оно оживет. Так ты сможешь возродить Лучиану – планету, которую создала и случайно погубила.

Лучица просияла от счастья и взяла в руки драгоценный дар.

Весница взяла в руки золотой чайничек и протянула Туру.

– Цветок просил отдать это тебе. Если заварить в этом чайнике чай, он будет самым вкусным напитком в Квадрии. Так ты сможешь привлечь к себе побольше гостей, и больше не будешь грустить в одиночестве.

Хранитель изумрудной горы дрожащими руками взял подарок и сердечно поблагодарил Цветок и Создательниц.

Пришла очередь Зимушки. Она взяла с земли нечто, похожее на книгу, и отдала Гролу.

– Это Книга ответов. Открой и спроси, что хочешь, она даст ответ на любой вопрос.

Счастью Хранителя Медной горы не было предела. Он обнял волшебную книгу и начал пританцовывать от радости.

Затем Летоя взяла с травы небольшую бусинку и пошла к кораблю. Все последовали за ней. Волшебница поднялась на палубу и подошла к топке, где горела Заряночка.

– Цветок просил отдать тебе это, храбрая капелька, – сказала Летоя и положила в топку хрустальный шарик, – Это Сфера странствий. Когда Воздушный обоз будет останавливаться, ты сможешь навещать Фаера и сестер. Только попроси сферу перенести тебя к Огненному озеру и мигом окажешься там.

– А эту самописную тетрадь Цветок подарил Дедуле, – сказала Осения и протянула дар старичку, – Вы можете рассказывать все, что помните и знаете, тетрадь сама запомнит и напишет буквы. Она бесконечная, поэтому можете рассказать ей всю свою жизнь. Этот дар заменит целую библиотеку и сотню писарей.

Дедушка взял в лапы дар в красивом переплете и сказал:

– Кому интересна моя жизнь, однако, есть история, которую всем будет полезно узнать.

После этих слов он посмотрел на Лейлу и подмигнул внучке.

Предметы на траве кончились. Муна, Лейла и Тео переглянулись.

– Цветок сказал, что, поскольку у вас уже есть его дары, готов выполнить любое ваше желание, – объявила Зимушка.

– Но у меня нет… – начала спорить Лейла.

– Есть, теперь ты владелица Жезла Света, – перебила Зимушка.

Девочка-кошка вынула из-за спины привязанный жезл и начала осматривать драгоценность.

Пока кошечка любовалась своим подарком, Зимушка начала расспрашивать Тео.

– Я бы хотел остаться капитаном Воздушного обоза. Буду странствовать и развозить по Квадрии богатства и полезные вещи.

– Будь по-твоему.

– Чего хочешь ты, Лейла?

Кошечка посмотрела на своих друзей и погрустнела.

– Я хочу невозможного, – со вздохом проговорила она.

– Чего именно?

– Хочу никогда не расставаться со своими друзьями, – тихо ответила девочка.

– Нет ничего проще, – сказала Зимушка и начала водить в воздухе руками.

Друзья видели такое раньше. Создательница начала колдовать. Как и в прошлый раз, воздух заискрился. Стали появляться искрящиеся льдинки, они соединялись, образуя несколько предметов. Волшебница водила руками, и предметы становились больше.

– Это зеркала? – предположил Грол.

– Очень похоже, – добавила Муна.

Когда Зимушка закончила колдовать, в воздухе парило десять зеркал.

– Что это? – спросил свою новую книгу Грол.

Ему не терпелось проверить, как она работает.

– Это Зеркала Дружбы. Если посмотреть в зеркало и назвать своего друга по имени, вместо своего отражения ты увидишь его. Так можно общаться на расстоянии, – ответила умная книга.

Зимушка улыбнулась и кивнула.

Друзья посмотрели друг на друга и удивились.

– А зачем их так много? – спросил Тур.

– Каждому по одному: Лейле, Дедуле, Тео, Муне, Гролу, Туру, Пиро, Рэму, Тито и, конечно, маме с папой нашей спасительницы, ( Забыла ЗАЙЦА! – Создательница повернулась к девочке-кошке и, протянув зеркальце в красивой полупрозрачной оправе, добавила, – Теперь ты будешь всегда рядом со своими друзьями.

Когда волшебница раздала всем присутствующим зеркала, она подошла к Тео и попросила отдать зеркальце Рэму и Тито. Теперь, когда Тео стал капитаном Воздушного Обоза, он мог без труда долететь и до грозовых степей и до Багрового Пика, любимого места отдыха Рэма.

– Пришла очередь твоего желания, – обратилась Зимушка к Муне.

Та опустила нос и почти заплакала.

– Говори, не бойся, я сделаю все, что смогу, – утешала лунную красавицу волшебница.

– Вы уже говорили, что не сможете переделать Лунных лисиц, а мое единственное желание сделать их умными, добрыми и не хвастливыми.

Зимушка ненадолго задумалась. К ней подошла Осения и что-то шепнула. Волшебницы принялись обсуждать идею Осении и вскоре пришли к выводу, что она поможет.

– Я не в силах изменить свои творения, но есть кое-кто, кому это под силу… – наконец сказала Зимушка.

– Кто же?

– Ты, – вмешалась Осения.

– Но я уже пробовала, у меня не получилось, – виновато проговорила лисичка.

– Тогда ты была одна, а теперь у тебя много друзей.

И Зимушка пригласила всех отправиться в Лунные долины.

Сказка 47: Мудрая королева

Чтобы добраться до Лунных долин, Создательницы наколдовали огромный мост. Он состоял из зеленых стеблей, осенних листьев, летних цветов и ледяных узоров. Это было красивейшее творение волшебниц, которое они обещали оставить, как напоминание о подвиге, совершенном юными путешественниками.

Шагая по великолепному мосту, Тео и Лейла восхищенно оглядывались по сторонам, одна Муна шла, грустно опустив голову, и, казалось, ничего не замечала.

– Не волнуйся, у тебя все получится, – подбодрила подругу Лейла.

Но Муна все равно продолжала грустить.

– Я не смогу. Снова все испорчу, да еще на глазах Создательниц. Они увидят, что доверили Камень Мудрости не тому. Я ошибочно получила этот дар Цветка Мира.

– Не говори так, ты спасла Квадрию, – спорила кошечка.

– Это вы с Тео спасли Квадрию, а я просто была рядом…

Лейла хотела продолжить спор, напомнить подруге о ее подвигах и о том, что без ее невидимости у них с Тео ничего бы не получилось, но мост закончился. Они пришли в Лунные Долины.

Заметив Создательниц, лунные лисички сбежались на главную площадь деревни. Им не терпелось продемонстрировать свою красоту, чтобы заслужить восхищение великих волшебниц. Началась суета. Все толкались, ругались, спорили. Задние ряды лисиц теснили передние. Желая показать себя Создательницам, они хватали первых за хвост и тащили назад, а затем занимали освободившееся место. Несколько пушистых мальчишек затеяли драку.

Смотреть на это было ужасно неприятно. Муна бросила виноватый взгляд на друзей и от стыда скрылась в толпе лисиц.

– Прошу тишины! – строго крикнула на бестолковую толпу Зимушка.

Она топнула ногой и под ней начала расти ледяная сцена. Все стихли, наблюдая за волшебством.

Когда сцена стала достаточно высокой, Зимушка расправила белоснежные крылья и махнула рукой. Пошел снег и, вместо того, чтобы упасть, начал притягиваться к сцене. Снежинки соединялись и оплавлялись, превращаясь в прозрачный лед, из этого искристого материала получился красивый трон. Зимушка украсила его узорами, похожими на синие линии, покрывавшие бока Лунных лисиц.

Создательница сделала строгое лицо и царственно села на трон.

– Я пришла, чтобы положить конец вашим спорам и выбрать самую красивую Лунную лисицу в Квадрии. Та, кого я выберу, станет королевой Лунных долин. Она будет вашей царицей, и вы должны безоговорочно подчиняться ей.

В этот момент Зимушка была так строга и холодна, что даже Лейле сделалось не по себе.

Остальные Создательницы подошли к трону и встали позади. Их лица тоже выражали строгость.

Лунные лисички при этом не выглядели испуганными. Они снова расшумелись, ведь каждая была уверена, что именно она та самая будущая королева.

– Прошу всех отойти друг от друга на расстояние двух шагов, чтобы я могла подойти к каждому, – скомандовала Зимушка.

Все засуетились. Снова начались драки. Все хотели быть ближе к сцене и трону.

– Тех, кто дерется и нарушает порядок, я исключу из конкурса, – предупредила Создательница.

Драки моментально прекратились. Недовольные лисицы разошлись и встали так, как приказала им волшебница.

Не выдержав смущения, Муна сделалась невидимой и тихо стояла в сторонке, наблюдая за происходящим.

Когда все было готово, Зимушка обернулась и посмотрела на подруг. Летоя кивнула. Все четыре волшебницы медленно сошли со сцены и пошли по рядам. Они осматривали лисиц одну за другой. Трогали нежную шерсть, измеряли уши и хвосты. Колдуньи делали вид, что действительно выбирают королеву.

Потребовалось полдня, чтобы осмотреть всех лунных воображал до одной. Уставшие волшебницы вернулись на сцену.

Лейла, Дедуля, Тео, Грол и Тур быстро замерзли и попросили Лучицу развести костер. Та дала им неугасаемую стрелу и, воткнув волшебный предмет в сугроб, друзья успели согреться, приготовить обед и напиться горячего чая из волшебного чайника. Ах, что это был за чай! Вкуснейший во всей Квадрии! Особенно его оценил дедушка, а уж он-то знал толк в чаях.

Когда усталые волшебницы вернулись, Тур угостил и их чудесным напитком. Было видно, как приятно колдуньям утолить жажду вкусным горячим чаем, после утомительного конкурса.

– Как же вкусно! – восхищенно проговорила Летоя, отхлебнув.

– Мы будем навещать тебя, – пообещала Осения, допивая чашечку.

Тур смутился и покраснел.

– Итак, мы посмотрели всех, – объявила, наконец, Зимушка.

В воздухе повисла тишина.

– И готовы объявить свое решение.

В Лунных долинах еще никогда не было так тихо.

– Вы все одинаково красивы, – неожиданно заявила Зимушка, -

Ваша шерсть одинаково гладкая, голубые узоры одинаково яркие и извилистые, уши и хвосты одинаковой длины. Они пушистые и шелковистые, как у всех. Среди вас нет никого, кто красивее другого.

Некоторое время все потрясенно молчали.

– Что же нам делать, – прошептал кто-то из толпы.

– Спросить Светоч, – ответила Зимушка.

– Что такое Светоч? – удивились лисички.

– Это один из даров Цветка Мира. Особый луч, который может увидеть не только внешнюю красоту, но и внутреннюю. Ведь внутренняя красота – она как сияние, и Светоч его видит, – объяснила Зимушка.

Она достала нечто похожее на маленькую золотую юлу, которая помещалась на ладони. Раскрутив предмет, волшебница убрала руку, а он так и остался парить в воздухе. Раскручиваясь все сильнее, он начал светиться и полетел над головами изумленных лисиц. Несколько особо дерзких жительниц Лунных долин попытались поймать Светоч, но проворный огонек увернулся.

Некоторое время светящийся предмет летал над лисами. Он скользил то в одну сторону, то в другую, но никак не мог найти свет внутренней красоты.

Внезапно, у самого края площади Светоч застыл в сторонке. Любопытные лисицы вытянули шеи, чтобы посмотреть, кого выбрал волшебный предмет. Но оказалось, что он просто повис в воздухе.

Поднялся шум.

– Тихо! – сказала Зимушка и пошла к тому месту, где застыла светящаяся юла.

– Ты можешь больше не прятаться, он все равно тебя нашел, – ласково сказала Зимушка, – Вот видишь, нет никакой ошибки, ты избранная лисичка, даже Светоч это знает.

После этих слов из ниоткуда плавно появилась смущенная Муна.

– Внутренняя красота невидима для глаз, ее чувствуешь сердцем, – громко сказала Зимушка и повела Муну к сцене.

Когда Создательница вела сквозь толпу первую королеву Лунных долин, все расступались. Лисицы смотрели на избранницу Светоча и не могли понять, чем она лучше. Но это было неважно. Выбор сделан, и они должны выполнять приказы избранницы.

Зимушка усадила Муну на ледяной трон и провозгласила новой королевой. – И что мне теперь делать? – растерянно шепнула Муна Зимушке.

– Перевоспитай их. Скажи, к примеру, что теперь в моде скромность, доброта и ум, – посоветовала волшебница.

– Но они всегда в моде, – смутилась королева-лисичка.

– Вот именно, осталось объяснить это твоим подданным. А заодно расскажи, что такое скромность, доброта и ум.

– Но на это уйдет, наверное, сто лет, – расстроилась лисичка.

Зимушка нахмурилась и посмотрела на лисичку.

– Не волнуйся, они у тебя есть. Тот, кто владеет подарком Цветка жизни, бессмертен, пока подарок с ним, – сказала Зимушка.

– Значит, я теперь не умру? – потрясенно спросила Лейла.

– Пока Жезл у тебя – нет, но если устанешь, можешь переподарить кому-то достойному. Только тогда начнешь стареть.

Лейла посмотрела на Дедулю. Тот сразу понял, о чем она думает.

– Теперь можешь не волноваться, пока тетрадь со мной, я не умру.

Лейла обняла дедушку и просияла от счастья.

Сказка 48: Жизнь друзей

Прошло много лет, и Муне все-таки удалось перевоспитать хвастливых лисиц. Теперь в Лунных долинах все стало другим. Многие лисы увлеклись архитектурой и строили из ледяных кирпичей дворцы и скульптуры. Снежная пустыня превратилась в прекрасную страну, куда любили путешествовать все жители Квадрии. Лисицы, наконец, научились жить семьями. Они стали дружны и терпеливы. Это позволило подружиться с пещерными лисами и обрести в их лице добрых соседей.

Тео и Грол построили много разных летательных средств по образцу Воздушного обоза. Благодаря их стараниям жители планеты смогли путешествовать по воздуху, исследуя разные земли.

Больше всего изобретениям Грола радовался Рэм, старый бродяга был первым, кто отважился испробовать летательные машины Хранителя и Смуля. За это друзья подарили ему персональный самолет. Счастью рыжего странника не было предела. В его распоряжении был весь мир.

Лейла часто путешествовала на дирижабле Тео и улаживала конфликты между квадрианцами. Жезл света оказался очень полезен всем, кто не мог найти общий язык и подружиться. На Квадрии воцарился мир и взаимопонимание. Часто в долгих странствиях Лейлу сопровождал Пиро. Вместе они помогли многим.

Дедуля путешествовал не меньше своей внучки. Он коллекционировал полезные знания и заносил их в свою тетрадь.

Тур открыл ресторан под названием «Хозяин изумрудной горы». Со всей планеты к нему слетались туристы с целью отведать знаменитый чай и другие вкусные блюда.

Заряночка часто навещала Фаера и сестер. Они очень гордились своей отважной сестренкой, и всякий раз расспрашивали о том, что видела капелька.

Тито, как и прежде, был драконом, но теперь совершенно не страдал от одиночества. С ним дружили Квоклы, Лейла, Тео и другие спасители. А после того, как все узнали о его участии в легендарном спасении Квадрии, толпы почитателей и туристов посещали врата Грозовых степей.

Лучица улетела на Лучиану. Ей удалось оживить свою планету, и та стала спутником Квадрии. Постепенно все перестали употреблять длинное название Лучиана, а вместо этого сократили имя спутника до четырех букв – Луна.

Весница, Зимушка, Летоя и Осения усвоили урок и больше никогда не ругались. Всякий раз, когда возникал спор, они вспоминали о своей единственной ссоре и прекращали доказывать свою правоту.

Зеркала, подаренные Зимушкой, помогали Лейле, Муне и Тео поддерживать дружбу на расстоянии, но каждый год они обязательно собирались в ресторане, под названием «Хозяин изумрудной горы», чтобы попить вкуснейшего чаю и вспомнить о дне, когда победили главного врага Квадрии – обиду.

Прости – это самое сложное слово на всем белом свете, но его надо уметь говорить!

Над книгой работали



Автор книги: Лакедемонская Наталья

Редактор: Троянова Наталья

Корректор: Троянова Наталья, Короленкова Татьяна

Автор обложки: Для подготовки обложки издания использована художественная работа автора Лакедемонской Натальи

Другие книги автора можно посмотреть здесь: http://laked.ru/shop/


Оглавление

  • Сказка 1: Легенда о Создательницах
  • Сказка 2: Туманные Дебри
  • Сказка 3: Крылатый Пиро
  • Сказка 4: Манящий Уголек
  • Сказка 5: Храбрый Смуль
  • Сказка 6: Зыбучки
  • Сказка 7: Пугливые Смули
  • Сказка 8: Магический светильник
  • Сказка 9: Лунные Долины
  • Сказка 10: Шумные Лисицы
  • Сказка 11: Высокая гора
  • Сказка 12: Таинственный невидимка
  • Сказка 13: Камень Мудрости
  • Сказка 14: Снежный Холм
  • Сказка 15: Тайна ледяных шаров
  • Сказка 16: Жуткая жижа
  • Сказка 17: Жадные Скроллы
  • Сказка 18: Гостеприимный Тур
  • Сказка 19: Медный лабиринт
  • Сказка 20: Подвиг Грола
  • Сказка 21: Воздушный Обоз
  • Сказка 22: Спящий Громоотвод
  • Сказка 23: Маленький Шипарик
  • Сказка 24: Маленький Квокл
  • Сказка 25: Лохматый Злыдень
  • Сказка 26: Отважные освободители
  • Сказка 27: Чего боится Тито?
  • Сказка 28: Травинка победившая дракона
  • Сказка 29: Грозовые Степи
  • Сказка 30: Коварная Лучица
  • Сказка 31: Зеленый Гигант
  • Сказка 32: Обиженная Весница
  • Сказка 33: Магический запрет
  • Сказка 34: Лабиринты Леднегорья
  • Сказка 35: Грот пещерных лисов
  • Сказка 36: Багровый Пик
  • Сказка 37: Птица и волшебница
  • Сказка 38: Творение Зимушки
  • Сказка 39: Небесный знак
  • Сказка 40: Огненный помощник
  • Сказка 41: Малышка Заряночка
  • Сказка 42: Кораблекрушение
  • Сказка 43: Кругосветное путешествие
  • Сказка 44: Дедуля
  • Сказка 45: Столб света
  • Сказка 46: Щедрые дары
  • Сказка 47: Мудрая королева
  • Сказка 48: Жизнь друзей
  • Над книгой работали