КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 420736 томов
Объем библиотеки - 569 Гб.
Всего авторов - 200762
Пользователей - 95584

Впечатления

кирилл789 про Кузьмина: Король без королевства [СИ] (Любовная фантастика)

приятно почитать. сериал, но первая книга - закончена, что просто прекрасно!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Маршал: Проданная чудовищу (СИ) (Космическая фантастика)

из жизни вокзальных проституток.
даже и не "чуйства" шлюхи это показывают. как раз у вокзальных шлюх, самого низшего уровня этого "бизнеса", секс с клиентом и заканчивается этим - кулаком в челюсть. с чего и начинается опус.
весь остальной набор букв: фантазм на тему "как меня нашёл мой космический ричард гир".
мерзотное чтиво.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Альшанская: Академия Драконоборцев (Любовная фантастика)

вот тебя вызывает с лекции декан. и первое, что ты думаешь: "закрыла же сессию". ладно, о том, что сессию "не закрыть" для тебя норма, писать подробно не буду. не для альшанских это из свиного ряда.
но. если ты сессию не сдала, почему учишься???
следующий вариант: декан вызывает из-за несдающегося 3 месяца реферата. КАКОГО РЕФЕРАТА??? сессия же прошла! и какое дело декану до какого-то там реферата по какому-то там предмету какого-то преподавателя? это - НЕ ДЕКАНСКАЯ головная боль. а если ты, дура, должна была реферат, но не сдала, тебя бы и до сдачи не допустили, по предмету - точно!
я пролистнул и увидел: в универе учится ггня.
а вот альшанская даже в пту не училась.
ДЕКАН МОЖЕТ ВЫЗВАТЬ СТУДЕНТКУ ТОЛЬКО ЕСЛИ ОНА ДЕКАНАТ ВЗОРВАЛА!!!
даже несданная сессия не колышет в деканате никого. колышет только студента.
это - школьное писево для школьниц.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Альшанская: Ключи от бесконечности (Любовная фантастика)

я прочитал первый абзац.
1. проснувшись утром искать ОДИН тапочек? ггня - одноногая?
2. у тебя не маленький котёнок, у тебя взрослая кошка, которая ссыт и срёт в тапок??? в твой домашний тапок? не в лоток? во-первых, от тебя - воняет. воняет невозможно. так, что стоять рядом невозможно. кошачьи отходы потому кошки и закапывают, что они вонючие. и, пропитывают ВСЕ вещи запахом. а, во-вторых, дура, чем таким ты была занята, что не приучила котёнка к лотку? и где ты его взяла? если читая "отдам в добрые руки", видищь: там хозяева УЖЕ котят приучили.
3. ты идёшь на кухню "заварить" (?) кофе и проливаешь на себя ЗАВАРКУ! "заварку" от кофе???
4. а в ванной у тебя кончилась зубная паста. возьми ножницы, дура, разрежь тюбик, там на стенках такой дуре, как ты, шибко занятой, ещё дня на три наскребётся.
5. а если у тебя отключили горячую воду, дура, то вернись на кухню, плесни в кружку из чайника кипятка, разбавь холодной из-под крана и почисть зубы, наконец, кретинка! там ещё таким же образом можно и умыться. про то, что желательно ещё и между ног подмыть, чтобы на работе не вонять - молчу. тебе не поможет, кошачий дух там всё равно всё перебьёт.
6. чёрную кофту, приготовленную на работу, обваляла в рыжей шерсти та же срущая по углам кошка. она у тебя валялась, что ли, кофта-то? не на плечиках висела? тогда, что значит "приготовила на работу"? вынула из шкафа и на пол (кресло, диван, под стол) швырнула?
7. если ты - дура, и, зная о московских многочасовых пробках не выехала на работу заранее, а в пробке застряла, то первое, что делает вот так опаздывающий москвич: паркует тачку и идёт в метро. но ты - дура, хоть и позиционируешь себя "москвичка". хреничка ты.
8. теперь надо следить за руками. абзац начинается: "просыпаюсь утром". потом чистит зубы, едет на работу через 3 часа пробок, приезжает на работу, её вызывает начальник и тут же отправляет "посреди ночи следить за каким-то недостроенным зданием на окраине города". утро, три часа пробок, час - умываться, и - УЖЕ посреди ночи???
длина дня - 2 часа? а как же ТК? что значит: приехать утром на работу, отработать смену, и - в ночь???
9. а поехала она следить за домом, где по заявлению АНОНИМА вроде бы должна состояться продажа наркотиков. ебанут... альшанская. заявления ОТ АНОНИМОВ НЕ РАССМАТРИВАЮТСЯ. ПО ЗАКОНУ!!! это - раз. если там крупная партия продажи наркоты (заявил аноним), то ЧТО ТАМ СДЕЛАЕТ ОД-НА БА-БА в обосранной кошкой обуви??? это - два. что она там сделает, отработав день, вечер и В ЧАС НОЧИ сидя в машине где-то на окраине? заснёт?
дальше первого абзаца не пошёл, афтарша - примитивная амёба. я не люблю, когда стучат из-под плинтуса.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
каркуша про Шварц: Хиллсайдский душитель (Юриспруденция)

Уберите кто-нибудь, пожалуйста, жанр" детская образовательная литература", а то как-то стрёмно смотрится, когда речь о жестоком маньяке

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Дэвис: Потерять Кайлера (Современные любовные романы)

хорошо, что заблокировано, просто отлично!
дочитал до первых трёх звёздочек, что там "мыслю" афторши от "мысли" отделяет: ну что, истеричка-героиня, сидящая на крутых седативных.
с очень-очень плохой наследственностью, раз её мамаша переспала с собственным родным братцем и, забеременев, не сделала аборт, а родила вот это - ггню с наследственными психическими заболеваниями.
автобиографичная вещь, видимо. раз такие подробности.
надеюсь читатели - умницы, и испражнения очередной со съехавшей крышей за откровения настоящей американской жизни, не примут.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Коняева: Все не как у людей (СИ) (Современные любовные романы)

прочитал одну первую и бесконечную главу. пишем о настоящем, прыжок - уже о прошлом. потом опять что-то в настоящем времени, прыжок - о прошлом! о настоящем, о прошлом, о настоящем, о прошлом. тётя-афтар, издеваемся, да?
на первой главе "шедевр" читать и закончил, нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Искатель 2 (СИ) (fb2)

- Искатель 2 (СИ) 1.03 Мб, 306с. (скачать fb2) - Михаил Хиль

Настройки текста:



Пролог

Внизу разверзлась настоящая буря, а сидящая на вершине горы девушка продолжала болтать ногами, свешенными над обрывом. Она совершенно не обращала внимание ни на гигантскую грозу, ни на запредельную высоту.

Всё, что сейчас волновало Меланию — скука. В мире опять началось затишье, и она никак не могла найти, чем себя развлечь. Конечно, Нэль’трис уже давно не единственный мир, подконтрольный её системе, но он по-прежнему её любимая игрушка. Отчего в этом мире разумные полностью отдаются системе и не хотят развиваться самостоятельно? Этот вопрос всегда интересовал богиню. Почему даже те разумные, что приходят из других миров, даже более технически или магически развитых, сразу же теряют любую тягу к самосовершенствованию за рамками системы?

Мелания создавала и куда более удачные миры, но именно этот застрял на непонятной грани и не хотел с неё сдвигаться. Минимальные изменения, принесённые Героями из иных миров. Но кому нужен их водопровод или новый салатик? Глобальные изменения, вот чего желала богиня этого мира. Но вмешиваться и делать всё своими руками было бы слишком просто. Главный двигатель прогресса – война. Во всех других мирах, если разумные прекращали стремиться к небесам, если прекращали желать превзойти богов, достаточно было устроить новую войну.

Когда свою жизнь приходится выгрызать зубами, многие существа способны сотворить чудо. Техно-магический прогресс сразу же бежит вперёд, и побеждает тот, кто успевает оседлать ветер перемен. Но почему даже война не толкает этот мир на глобальные изменения?

Мелания не уставала играть с Нэль’трисом. В конце концов, когда-нибудь придёт тот, кто изменит этот мир, и она обязательно не упустит такого веселья.

Расстроенно мотнув в сторону ногой, богиня невольно вызвала огромную грозу в направлении Акраны, столицы королевства Несверг. Тёмно-фиолетовое небо над столицей было закрыто от города алыми тучами. Бесконечные удары молний могли превратить столицу в настоящую преисподнюю. Жителям города очень повезло, что так проклинаемый ими дождь всё не утихал, потому пожары либо не возникали, либо гасли сами собой в безудержных потоках воды.

Устав от своей скучной жизни, богиня решила ненадолго вздремнуть. В конце концов, система работает на осколках её души, и основная личность Мелании может спокойно заниматься чем угодно. Осколки сами справятся с управлением другими мирами и системой в целом. Может, когда она проснется, произойдет хоть что-нибудь интересное. А в случае особых событий система или ответственный осколок разбудит богиню, чтобы получить помощь в решении сложного вопроса.

***

Шесть лет продлился сон Мелании, которая просто не знала, чем другим себя занять. Пробуждение было немного неожиданным.

«Зафиксирована преждевременная инициация пользователя».

— Блин, ну вот нельзя было без меня разобраться? Только мне приснилось, что началось что-то интересное, и ты разбудила меня ради этих уродских аристократишек. Ведь вводили уже для них инструмент автоматической выдачи неудобного класса, чтобы они не инициировали детишек почем зря, — стала причитать ещё не до конца проснувшаяся богиня, зевая и прикрывая рот аккуратной ладошкой.

«Особый случай».

— Как-то странно выходит. Хика, ты осколок моей души, созданный контролировать систему и отслеживать для меня интересные случаи. Ты нужна, чтобы не бежать ко мне с каждым скучным происшествием. Вот что мешает тебе самой решить всё? Ну пусть это вдруг неожиданно реальный случай самообороны. Допустим, ребёнку пришлось получить инициацию. Дай ты ему соответствующий его потенциалу класс, чтобы сильно не обидеть, и всё. Таких ведь не надо наказывать, давно же уже всё решили, не нервируй меня! — злилась Мелания.

«Превосходные личные данные, невозможно выбрать класс, сильно не ограничивая. По директиве “Такие случаи интересные! О них могла бы и сообщать!” сообщаю о нахождении потенциального Искателя».

Сон сняло как рукой, богиня давно не веселилась, и возможность найти себе новую игрушку быстро её взбодрила.

— Показывай уже, взгляну на твоего потенциального Искателя, хотя последний десяток был так себе. Я бы даже сказала, зря мы их выбрали, они меня только ещё больше в скуку вогнали, — лениво буркнула Мелания таким тоном, будто, согласившись, сделала этому миру огромное одолжение.

Получив от осколка координаты места событий, богиня остановила время и перенеслась туда. Очень уж ей захотелось взглянуть на находку Хики. Оказавшись в нужном месте, она была немного удивлена.

Мальчишка сумел полностью парализовать ядом двух противников. Одного полностью и частично второго, а потом ещё умудрился его прирезать. Вышло довольно удачно, и никакой подставы богиня тут не увидела, ребёнок явно спасал свою семью, наказывать его не за что.

– Ну тогда вполне логично, что он получил за это способность “Кровь за кровь”, — отметила для себя Мелания, ей больше нравилось озвучивать свои мысли вслух. — Если я сделаю его Искателем, парнишка больше не сможет обычным путём получать умения. Магазин системы для него закроется. А что если…

Недолго думая, богиня решила устроить небольшое испытание и наградить мальчика по окончанию. Враги ещё не закончились, и сражение вот-вот продолжится. Мать ребёнка будет драться с последним противником. Они оба были магами, но женщина явно была слабее соперника, если мальчик не поможет, у неё не будет шансов. А самостоятельно ребёнок точно никак не одолеет мага.

– Идеальное испытание. Для мальчишки, — хихикнула богиня.

Мелания установила для системы скрытое задание. Если мальчик переживёт этот бой и поможет матери убить наглеца, напавшего на их семью, она трансформирует его умение. Тогда парень сможет не только пассивно получать случайные способности, но и гарантированно раз в неделю. Это будет идеальный подарок, ведь ребёнку не дадут свободно убивать других существ, а найти полезное умение ещё надо постараться. Если он выживет, это ему очень поможет в будущем.

Но самым интересным открытием была родословная мальчишки. Оказалось, в нём течёт кровь другого мира, причём очень разных миров. Мало того, что он сын Героя с Земли от местной женщины, так ещё и с её предками не всё так просто. В системе была заявка от матери парня на подтверждение статуса последнего члена рода. Ребёнок оказался наследником древнейшей семьи, несущей силу других миров.

Когда в мальчишке проснётся сила рода, будет только веселей. Если он доживёт до совершеннолетия, то у него появится доступ к родовым схронам, запечатанным через систему. Конечно же Мелания не стала отказывать юному наследнику и вернула мальцу его родовое имя.

Решив, что она достаточно позаботилась о своей будущей игрушке, Мелания присвоила ребёнку класс Искателя и позволила времени течь своим чередом.

Досмотрев сражение, богиня осталась довольна, мальчик не растерялся и влез в битву магов ровно тогда, когда это было нужно. Смелый и довольно сильный для его возраста, хотя не вмешайся в это противостояние ещё и его дедушка, у парня было бы слишком мало шансов на победу. Но раз Мелания в это не вмешивалась и не подталкивала старика, то, на её взгляд, всё достаточно честно.

По энергосистеме мальчишки видно, сколько сил в него вложено, чтобы он стал таким сильным к своим годам. У богини даже появилось некоторое уважение к его родственникам. Невероятно трудная работа, если не обладаешь финансовым наследием многих сотен благородных предков.

– Ладно уж! Хика, добавь ресурсов на слежение за этим кадром. Есть у меня некоторое ощущение, что он меня удивит в скором времени. Когда это случится, я даже готова помочь ему, в качестве благодарности. Как-то избавляться от скуки стало всё сложней, а теперь ещё ждать его взросления.

«Новая директива принята».

— Ну, тогда я посмотрю, что тут интересного воротят обитатели столицы, может и заинтересуюсь чем-нибудь. Зови, если что найдешь! – поставила окончательную задачу Мелания и растворилась в воздухе.


***

В планах богини, которая считала себя почти обычной молодой девушкой, было очень много дел. В первую очередь она хотел подобрать новый гардероб. Могли же местные жители за пять лет хотя бы новую моду придумать? Мода, конечно, имеет свойство некоторой цикличности, но заглянуть к талантливым портным и скопировать для себя некоторые их работы было её прямо обязанностью. Мелания сама себе её назначила. Серьёзно разойтись богиня не успела, не прошло и полных суток, а Хика снова её отвлекла.

«Искатель на грани потери способности к манипулированию энергиями».

– Да твою же! Хика! Что могло успеть произойти? – остановив время, богиня телепортировалась на указанные координаты, и её гнев будто рукой сняло, она стала нервно посмеиваться.

Мальчик всё же смог её удивить. Каким-то шестым чувством он понял, как использовать синергию своих двух сил. И, конечно, он сразу же попробовал её использовать и не справился с последствиями.

Богиня не могла понять, как же его родичам хватило мозгов скрывать такую информацию от владельца двух энергий? Ведь мальчик с его способностями мог попробовать создать синергию чисто из любопытства.

— Молодцы, блин… -- буркнула Мелания, пытаясь придумать, что теперь с этим делать.

А ведь укреплённая энергосистема мальчика была просто безупречна. Она даже выдерживала эту мощь какое-то время. Правда, лечение матери затянулось, и таких нагрузок организм ребёнка не выдержал. Количество микроповреждений энергоструктур превысило критическую точку. Даже богиня не могла сказать, сможет ли парень восстановиться без её вмешательства.

– Ладно, обещала же помочь, если удивит. Вон его дед уже почти отчаялся и льет в парня слишком много зелий. Такой коктейль может неожиданно повлиять, – сказала сама себе Мелания и дала команду системе на перестроение источника парня, выделив для этого личные резервы.

Очень уж Мелании понравилась работа, проделанная над мальчиком его родичами, чтобы создать такую прекрасную энергоструктуру. Было бы обидно, если бы столько времени и сил ушло в пустую. Ну и, конечно, игрушка-инвалид богине была не нужна, так что её выбор оказался вполне очевиден.

Мало кто мог бы похвастаться, что к его развитию приложила руку сама богиня. Получивших конкретно такой же подарок, как и Ремиан, было ещё двое из когда-то интересных ей разумных. Ещё двое смогли соединить свои энергосистемы воедино самостоятельно. Выходит, малец пятый владелец такой интересной силы.

Конечно, со временем мальчишка мог бы и сам восстановиться, а может, даже срастил бы источники своими силами. Просто ждать у моря погоды, это не для Мелании. В конце концов, это её мир, и она будет делать в нём всё, что только пожелает.

Правда, теперь новая энергия ребёнка будет чуть более мощной, чем обычная синергия от Ки и Маны, но главное ведь не это. Из-за того, что перестроение источника было за счёт энергии самой богини, Мана мальчика стала слишком универсальной.

– В принципе, самое то для Искателя. Надеюсь, парнишка, ты постараешься меня не разочаровать, – хмыкнула Мелания, придумывая, какие кары она обрушит на голову парня, если в ближайшее время её ещё раз отвлекут от выбора платья.

И снова оставив все заботы на Хику, Мелания продолжила развлекаться, как могла. Богиня поставила своему осколку души новую задачу: помогать парню, стараясь не особо вмешиваясь. Если по мере его путешествия будут появляться моменты, где можно немного подыграть в его сторону, пусть так и будет.

Может, в какой-то мере это было не совсем спортивно, но Мелания не собиралась тратить на ребёнка слишком много времени. Ладно бы он был статным красавцем, так нет же, пока это щупленький мальчишка. Тратить на него слишком много времени пока было рановато, ведь он может и не дожить до нужного возраста.


***

Хика получила инструкции и была готова сделать всё, чтобы выполнить их. Вообще, осколок души бога, наделённый своим эго – это идеальный исполнитель. Хика имела полный доступ к сегменту системы, который контактировал с мальчишкой, и могла незначительно влиять на ситуацию по своему усмотрению.

Ей очень нравилось наблюдать за ребёнком, но малец совершенно не знал жизни. На его фоне даже Хика казалась более подготовленной к самостоятельному существованию. Было бы у родителей парня было больше времени на воспитание, ситуация могла стать лучше.

Как-то раз осколок даже хотела вмешаться и повлиять на сознание мальчишки. Остановило её только понимание того, что Мелания явно будет против такого серьёзного вмешательства, и от этой идеи пришлось отказаться.

Как же Хика радовалась посещению мальчиком Грагоса. Добытые дедом-алхимиком книги были идеальной возможностью вмешаться в знания и мировоззрение мальчишки. Задрипанная лавка, находящаяся в центре государства, не терпящего некромантию, это не то место, где стоит искать книги по древнему искусству. Максимум труды всяких бездарностей с паршивыми инструкциями по поднятию слабых трупов.

Ребёнок был слишком самоуверен и не стал так далеко заглядывать. Его совсем не удивили инструкции по созданию вампиров. Хика же надеялась, что эти знания очень пригодятся парню. Ведь среди вещей напавшего на их дом мага был замечательный кинжал-накопитель для жертвенной маны. Идеальный инструмент для любого некроманта.

Осколку надо было выбрать лёгкий способ защитить игрушку Мелании. Рассчитывать на то, что ребёнок будет сам сражаться и всех победит, было бы неразумно, потому Хика выбрала другой путь. Миньоны. Из самых очевидных вариантов были магия крови, некромантия, демонология, големостроение или магия призыва.

Сделать выбор было просто, магия крови и големостроение были сейчас слишком сложны для мальчика. Демонология и магия призыва имели некоторые требования к заклинателю, так что и от них тоже пока пришлось отказаться. Самым доступным способом оказалась некромантия, особенно при универсальности источника парня и наличии потенциальной нежити вокруг.

Конечно, сделать из Искателя обыкновенного труповода было бы кощунством, потому Хика добавила в книгу раздел о вампирах. Почти живые, незаметные и достаточно сильные, чтобы принести пользу. Осталось проследить за мальчиком до тех пор, пока он не будет достаточно силён, чтобы создавать слуг, и всё. Основная работа осколка будет закончена, останется почивать на лаврах.

Правда, Хика никак не ожидала, что парню придется так быстро воспользоваться новыми знаниями. Осколок разбиралась в жизни ненамного лучше ребёнка. Так что предугадать нападение она не смогла и никак не отвела врагов от мальчишки. А ведь именно тогда он был под действием ментального конструкта и явно находился не в себе.

Мальчик большую часть боя пускал слишком перегруженные Маной магические конструкты, которые каждую секунду могли взорваться прямо у него в руках. Хике же пришлось спасать ситуацию и контролировать прочность магических контуров самостоятельно. Печати у заклинаний начального уровня не рассчитаны на сильные перегрузки. Потому-то нельзя просто брать малую магическую стрелу и напитывать её Маной без меры. Она не то, что не станет сильней, она убьёт самого заклинателя, не выдержав таких нагрузок.

Что больше всего бесило Хику, так это то, что дедушка парня, который мог справиться с угрозой, решил вообще не вмешиваться. Старик, похоже, решил устроить мальчику урок или какое-то изощренное испытание.

Сложнее всего для осколка было проводить незаметное вмешательство, когда маленький некромантишка попытался поднять разом три трупа. Если бы Хика не разрушила одну из печатей, парня могло бы высушить до состояния мумии его же собственное заклинание.

“А ведь он даже печать подчинения в заклинание забыл добавить. Мелания, ну за что мне такой Искатель попался…” – жаловалась Хика сама себе.

К счастью, парнишка додумался не пытаться подчинить только созданную нежить, а просто перенаправил её внимание на противника. В идеале, это дало бы время на проведение нужного ритуала, но орк слишком быстро справился со слабыми трупами.

Краснокожий вообще мог бы вызвать множество проблем. Хорошо что кошка не подкачала и вовремя подгадала момент, чтобы покончить с ним, пока он был уязвим. Хика даже облегчённо выдохнула, когда эльфийка сдалась и стала молить о пощаде.

“Ну теперь-то уже ничего не произойдёт, первый раз события закончились без происшествий, даже богиню не придётся звать”, – радостно отметила осколок.

Хика, как обладательница собственного эго и возможностей богини, давно создала себе тело. Только для её работы ей удобнее, чтобы оно не проявлялось в материальном мире. Да и не просто так Мелания дала ей такое имя, осколок была довольно застенчива. Можно сказать, что она как неуязвимый призрак летала рядом и просто наблюдала за всем. Хотя в случае с Ремианом, иногда всё-таки приходится вмешиваться.

– То есть, когда происходят интересные события, ты меня не зовешь, да? Я понадоблюсь, когда его снова придётся собирать по кусочкам?! – рядом с Хикой появилась Мелания и отвесила ей смачный подзатыльник.

Тем временем события всё развивались, мальчишка не стал останавливаться. Неудачные чары подчинения, наложенные на ребёнка ещё в лавке полурослика, всё ещё сводили его с ума. Неудивительно, что ему не пришло в голову ничего умнее, чем превратить эльфийку в вампира.

– Хика, а откуда у нашего мальчика вообще есть такие знания? – спросила медовым голосом богиня у осколка своей души.

Парень тем временем создал магическую печать, которая в принципе не была такой сложной. Правда, мальчик никак не мог собрать в неё окружающую энергию, хотя после стольких убийств в одном месте её хватало. Для обращения в вампира нужно немало сил, а парень пока просто не обладал таким уровнем контроля Маны.

Мелания устала наблюдать за этими попытками мальчика надорваться и, не став дожидаться ответа от осколка, немного помогла ребёнку. В конце концов, задумка с миньонами была неплоха. Разве что лучница мальчика не сильно защитит.

Недолго думая, богиня изменила класс новой слуги мальчишки. Обычно смена класса у кровососов происходит только при переходе на уровень высшего вампира. Но тут уж на всё была воля бога. Без других возможностей высших это не такой уж и большой плюс. Зато эльфийка уже сейчас начнёт обучаться новой специальности и не будет таким уж балластом через несколько лет.

Немного проверив линии ближайшего будущего, Мелания пришла в восторг. Оказалось, что в этой стране не просто так не любят некромантов. Помимо всей опасности этого искусства, тут в дело замешана церковь. И, что самое интересное, церковь прибилась к одному из младших богов этого мира. Ему стало недостаточно выделяемой от Мелании Праны, и он решил захватить влияние на Нэль’трисе.

– Потрясающе! Спасибо, мой мальчик, ты снова меня порадовал, хотя бы просто потому, что из-за тебя я наткнулась на этого идиота, – радовалась Мелания.

Загвоздка была в том, что на её уровне развития Прана бесполезна. Вся вера людей этого мира, направленная на неё, превращается в Прану (чудотворную энергию веры), которую она без затей делит между младшими богами. Обычно младшие боги есть в каждом мире, они не так сильны, и энергия веры для них – основа могущества.

Только вот один дурачок почему-то считает, что это подачка от более сильного собрата. Он совсем не хочет понимать, что Мелания в принципе не берёт себе Прану, и нет особого смысла за неё бороться. Этот божок решил, что может увести у Мелании целую страну под своё крыло. И часто не находящую себе места от скуки богиню это несказанно радовало!

– Наконец движение, наконец развитие событий, только бы этот слабак не загнулся в процессе! Аха-ха-ха. Ой, и надо, чтобы он не прикончил моего мальчонку ненароком, – хихикала радостная богиня, кружась на месте, она наконец нашла хоть что-то интересное.

Вся эта канитель с попыткой забрать власть над церковью вывела её на создание инквизиции, которая боролась с тёмными тварями. Смешно конечно, все они создания Мелании, глупо её же последователям целенаправленно охотится на тех, кого она и привела в этот мир. По крайней мере, под предлогом того, что это её воля.

Инквизиторы тем временем вышли на след парня, и вот там его дедушка наконец спас всех, заодно не забыл преподать мальцу урок. Богиня была не против такого поворота, надменный идиот ей не нужен, пусть сейчас воспитывают, если сразу не смогли.

Вмешиваться в дальнейший конфликт церкви и семьи мальчика Мелания не стала, просто внушила родителям парня мысль о побеге. Ну и, заглянув в будущее, подобрала им новый дом. В ближайшие четыре года будет относительно безопасно только на севере, и как раз там удобное место для развития парня. Туда-то она их и направила.

Решив, что если за четыре года мальчишка умрёт, то он не достоин быть её игрушкой. В конце концов, там идеальные условия для развития, а вот потом война дойдёт до севера, и уже тогда будет куда интереснее наблюдать за жизнью мальчика.

– Хика, наблюдаешь за парнем и дальше, но больше меня не зови, даже если будет помирать. Решаешь все мелочи своими силами, никакого серьёзного вмешательства, там достаточно безопасно и без того.

«Новая директива принята».

Остановившись на том, что на ближайшее время она сделала для мальчика достаточно, богиня отправилась посмотреть интересное представление. Как из-под её руки уводят церковь и стараются захватить власть в стране.

На ближайшие четыре года это будет куда интереснее, чем приключения маленького Искателя. Все эти почти безопасные для жизни тренировки с родителями и истребление ничтожных гоблинов, такие себе подвиги. Негоже богине наблюдать за настолько скучными вещами, заодно, может, парень станет чуточку более серьезным. Дед неслабо выбил из него дурь в Грагосе.


***

Спустя четыре года Мелания вернулась к наблюдению за парнем и обнаружила его едущим с караваном, что было довольно скучно. Поэтому она без особых сомнений собралась проверить, чему научился её мальчик за это время, и навела на их группу отряд диверсантов из другой страны. Те как раз искали себе цель, а в караване для них было кое-что интересное. Лазутчики же не могли пройти мимо такой идеальной мишени и напали.

Мальчишка сумел порадовать богиню своей тактикой, хотя бы потому, что не кинулся, как идиот, в первые ряды защитников. В итоге он сразил мага-противника и это потрясно, ведь шансы были не на стороне мальчика, уж Мелания-то не могла этого не видеть.

Когда же парень стал вербовать себе бойцов из рядов противника и запланировал превратить сраженного мага в вампира, богиня вообще перешла на хохот.

– Идея Хики с миньонами, похоже, и до мальчика добралась, – улыбалась довольная Мелания.

Немного позже богиня не удержалась и вмешалась. Знания о создании вампиров система даёт некромантам, начиная с пятидесятого ранга навыка, а о создании высших после семьдесят пятого. Мальчишка уже знал о вампирах из книги и своего опыта, потому Мелания немного пошла ему навстречу. Большая часть новых знаний, полученных мальчиком при переходе порога пятидесятого ранга в некромантии, относилась к высшим вампирам.

С его нынешними силами, жертвенным кинжалом и такой толпой пленных, парень может с лёгкостью создать несколько высших вампиров. Тогда и обращать других будет не так сложно, можно будет даже полностью отдать это на откуп слугам.

Заключив, что он не зря тренировался четыре года и не разочаровал её, она подарила ему знания через систему. В принципе, прыжок в знаниях через одну ступень, это не так серьёзно. Система тоже могла прийти к такому выбору, учитывая то, что знания по вампирам у парня уже были, но Мелании некогда всё это проверять. Ей хотелось быстрее решить вопрос с самостоятельностью мальчишки и пойти дальше наблюдать за разворачивающейся полномасштабной войной.

Сделав своё дело, богиня оставила Хику дальше наблюдать за подросшим Искателем, а сама отправилась веселиться.

***

Какие-то пару с лишним недель для бога ничто. Восприятие времени у высших сущностей очень отличается от восприятия времени смертными. Мелания не успела даже нормально увлечься событиями, как неожиданно почувствовала, что её Искатель молится ей в одной из часовен. Маленький хитрец даже не верит в то, что ей есть хоть какое-нибудь дело до смертных, но на всякий случай положил на алтарь мифриловую монету.

Читая мысли мальчишки, богиня опять смеялась в голос. Как можно не верить в то, то бог обратит на тебя своё внимание, но чисто на всякий случай выкладывать на алтарь свои последние деньги? Да и мифриловая монета – это очень много. Если уж за десяток таких можно простенький домик прикупить, то сразу становится понятно, что сумма внушает.

– Странный мальчик, – хмыкнула Мелания.

Больше всего богиню порадовала довольно искренняя просьба парня о помощи в выборе пути и поиске достойных испытаний. Хочет он стать сильнее, а она, значит, должна ему помочь…

– Ну, паренёк, ты сам попросил! – произнесла довольная богиня и, смеясь, дала новое распоряжение осколку, – Хика, у нас есть готовое подземелье рядом с Геубургом?

Глава 1

Возвращение к реальности было не простым, да и к реальности ли? Сначала Ремиан витал в бесконечной тьме, не ощущая ни своего тела, ни окружающего пространства. Он бы ни за что не смог точно сказать, сколько это продолжалось, но в какой-то момент его стало куда-то затягивать.

Осознал себя мальчик уже в своем теле посреди бесчисленных механизмов. Пространство вокруг было очень странным, дальше нескольких метров от него была непроглядная мгла. Тусклое освещение позволяло увидеть только металлический пол под ногами, будто сшитый из разных пластин грубыми заклёпками, да и откуда идёт это освещение, было не ясно.

Скрежет, гул, треск и постоянные звуки ударов не давали расслабиться. Ремиан видел множество разного вида шестерней, которые без остановки крутились и, цепляясь одна за другую, работали, словно один огромный механизм.

“Как будто попал внутрь гигантских часов,” — подумал Рем и стал осматривать свою одежду.

На нём были надеты те же самые штаны и рубаха с испытания. Только сейчас они были абсолютно целые, ни следов от порезов, ни пятен крови на них не осталось. Меча нигде не было видно, а босые ноги потихоньку примерзали к ледяному полу. Обувь, которая была совсем не нужна на солнечной поляне, тут показалась мальчику, наверное, самым желанным атрибутом одежды.

“Стоп! Всё-таки жив?!” – неожиданно промелькнувшая в голове мысль заставила парня забыть об одежде.

Ремиан тут же начал с опаской ощупывать своё тело, обливаясь холодным потом. Сначала он с дотронулся до шеи, потом ощупал левую руку, которая совсем недавно была отрезана. Такие далёкие и одновременно близкие воспоминания пугали, заставляя пробегать по позвоночнику волны холода.

— Но где это я сейчас… — мальчик совсем растерялся и совсем не понимал, что происходит. — Разве я не должен был воскреснуть на том же месте?!

Немного собравшись с мыслями, Рем заметил, что чувствует себя не самым лучшим образом. Даже несмотря на то, что все ранения с тела пропали, а голова и рука вернулись на своё законное место, ощущения были такие, будто его перекрутили сквозь мясорубку. На него постоянно накатывали тошнота и слабость, а по телу блуждал непонятный холодок, от которого конечности ненадолго немели.

Сначала парень решил, что это из-за холода, но температура вокруг постепенно всё повышалась. Неожиданно в стороне что-то оглушительно грохнуло, пол задрожал, и все чувства парня буквально завопили об опасности.

Ремиан тут же обернулся и обратился к своей силе. Нежный поток немного холодящей Маны, дающей обманчивое ощущение силы, всё не появлялся. Вместо знакомого отклика силы мальчик чувствовал только сосущую пустоту внутри себя. И эта пустота пугала не меньше, чем нечто, приближающееся к нему. Инстинкты буквально вопили парню, что если он не сдвинется, то точно умрёт, и Рем не стал себя сдерживать.

Отсутствие силы, конечно, сильно пугало, но умирать ещё раз не было совершенно никакого желания. Развернувшись на месте, Ремиан поскользнулся и разбил об пол колено, но подгоняемый инстинктами он не стал останавливаться, а тут же вскочил и кинулся прочь. Через пару мгновений на то место, где недавно был мальчишка, обрушился сокрушительный удар.

Пластины, скрепленные между собой крупными металлическими заклёпками, порвались, будто бумага, скрепленная степлером. Несколько шляпок от креплений ударили мальчику в спину, но останавливаться и оглядываться ему было некогда. Он не видел ничего дальше нескольких метров, но ясно ощущал, что если остановится — умрёт.

Ремиан бежал, не разбирая дороги. Периодически он спотыкался о неровно скрепленные пластины и падал, иногда влетал в работающие или остановившиеся механизмы. Однажды его даже чуть не расплющил гигантский молот, который изредка ударял об огромную наковальню, которая была на одном уровне с полом.

Дорога была очень трудной, и с каждым движение мальчишка ощущал, что холодок по телу распространяется всё дальше. Буквально каждый вздох отнимал у Ремиана силы, будто сам мир не желал, чтобы он продолжал борьбу.

Это было очень страшно. Маленький одарённый привык к бесконечному превосходству над всеми, кому судьба не даровала таланта во владении энергиями. Но теперь, когда у него отняли привычное ощущение силы, он просто не знал, как ему бороться. Недавнее поражение от старца не внушало никакого желания вновь бездумно кидаться на неизвестного противника. Да и, скорее всего, новый враг тоже безумно превосходил его в силе, по крайней мере, инстинкты парня подсказывали именно это.

Каждый шаг отнимал и без того малые силы. Ещё десяток метров, и он просто не сможет продолжать идти. Лихорадочным взглядом мальчик пытался найти выход. Когда силы были уже совсем на исходе, он увидел огромную шестерню, середина которой была прямо на уровне пола. Под ней явно было продолжение механизма и, возможно, свободное пространство, по крайней мере, Ремиану хотелось в это верить, ведь вокруг шестерни ничего не было, но она продолжала крутиться.

“Выход!” — эта мысль буквально поглотила мальчишку.

Обессиленный ребёнок не смог больше стоять и свалился на пол, но не дав себе и пары мгновений отдыха, Рем стал ползти к странному механизму. Подгадав момент, буквально на одной силе воли он завалился между зубчиков шестерни и поехал на ней вниз. Ремиан только и надеялся, что выпадет оттуда раньше, чем его раздавит соседней шестернёй, которая, скорее всего, была где-то ниже. Сил выпрыгнуть оттуда самому у парня уже точно не было.

Когда механизм унёс его вниз, за уровень пола, Рем ощутил сильную тряску, и мгновением позже его оглушило тяжёлым звуком столкновения металла о металл. То, что гнало парнишку всю дорогу сюда, ударило сверху прямо по шестерне. Механизм тут же смяло, разорвав на куски, а вместе с ним и расщелину, в которой он был закреплён. Разваливающаяся конструкция посыпалась вниз, и мальчик вместе с ней. Без того тусклое освещение окончательно пропало, сменившись непроглядной тьмой, а Ремиан всё падал в пропасть, периодически ударяясь о детали разрушенного механизма, летящие рядом.

Падение закончилось мощным ударом о воду, который буквально выбил дух из давно потерявшего силы парня. Почти не чувствуя своего тела, Рем камнем погружался всё глубже в ледяную воду. Когда сознание уже начало его покидать, а сил не хватало даже на то, чтобы моргнуть, что-то произошло.

“Свет?” — промелькнула мысль в голове ребёнка, которому стал чудиться луч света, пробивающийся к нему сквозь толщи воды.

Могильный холод пробирал до самых костей, Ремиан попытался протянуть руку к этому источнику тепла и света. Но надежда хотя бы ненадолго согреться не оправдалась, сил, чтобы двигаться, у Рема уже не было. Разозлившись на свою слабость, он собрал в кулак всю свою волю и потянулся к свету буквально всем своим естеством. На какое-то мгновение это стало смыслом всего его существования. И свет ответил ему…

***

Ремиан пришёл в сознание и резко вдохнул на всю глубину лёгких, будто опасался снова оказаться под водой. Ощущение было такое, будто он вынырнул из бездонного омута. Очнулся мальчик на том же самом месте, где недавно погиб, тут его встретил ослепительный дневной свет и мягкая трава. На парне была изорванная и окровавленная после боя одежда, местами сильно обожжённая покровом молний.

Теперь мальчик в очередной раз своими глазами видел, почему, изучив какую-то способность, нельзя бездумно её использовать. Похожий опыт у него уже был, но только давно, в самом начале пути, а за последние четыре года он стал намного опытнее, по крайней мере, так ему казалось.

В момент же реальной опасности Ремиан наплевал на всё, чему его учили. Покров молний прокачивался как системное умение. Изначально мальчишке, как Искателю, чтобы открыть навык в своём интерфейсе, пришлось научиться его использовать абсолютно самостоятельно, хоть и в очень слабом варианте. С повышением этой способности уже в качестве системной Рем постепенно улучшал её показатели, такие, как мощность покрова и его площадь.

Поначалу кажется, что раз ты уже знаешь, как действовать с помощью энергии, чтобы использовать умение, то тебе и не нужно системно повышать его в уровне, чтобы использовать в полную силу. Отчасти это так, только люди, не одарённые чувствительностью, так не могут, лишь человек, имеющий достаточную близость с энергией, может просто проигнорировать рекомендации системы. Ведь он чувствует, как и что надо делать, чтобы получился именно такой эффект, и ничего не мешает, например, усилить подачу Маны, расширить зону действия, и вот тебе высокоуровневый покров молний.

Как в любом деле, недостаточно изучить основы, чтобы тут же попытаться действовать на уровне мастеров, в большинстве случаев работа с энергиями – это обоюдоострый меч. Собственный навык владения умением у конкретного пользователя обычно равен именно тому показателю, что отмечен в его статусе, как уровень способности.

Потому-то, когда Ремиан, потеряв руку, наплевал на свои способности и использовал покров на полную, он ранил и себя тоже. Сила его молнии возросла, кроме оружия, она покрыла не только руку, но и самого парня почти целиком, а тем временем контроль над ней был просто безобразный. Помимо повреждения одежды мальчишка ещё во время боя получил множество ожогов от своей же способности.

“Больше постараюсь так бездумно не действовать”, — мысленно пообещал себя парень.

Трава нежно щекотала тело, по которому периодически проходили волны фантомной боли. Причём болели даже места от ударов, полученных в том загадочном месте…

“Точно!” — мальчишка начал вспоминать всё произошедшее с ним и тут же попробовал воспользоваться своей энергией.

От испуга вновь оказаться без своей магической силы Ремиан зачерпнул её столько, что его полностью объяло фиолетовым пламенем силы. Энергия, так щедро выпущенная в окружающий мир, даже стала понемногу уничтожать траву вокруг и подсушивать землю, на которой лежал мальчишка. Трава буквально рассыпалась в пыль, а шокированный парень не мог понять, почему его контроль энергии так возрос. Раньше он бы точно не сумел использовать так много силы разом, у него однозначно сильно возрос уровень контроля энергии.

Осознав, что теперь он стал чуточку дальше от той безнадёжной ситуации, Ремиан с облегчением выдохнул. Он не ощущал никакой опасности или враждебности, и потому решил, что у него есть немного времени, чтобы проверить системные сообщения. Ну и, конечно, мальчик надеялся найти в них хоть какие-то объяснения произошедшим событиям.

“Статус,” – мысленно дал команду Ремиан, ему нужны были последние оповещения от системы, заодно было немного интересно узнать, изменились ли его характеристики за последнее время.

Получено новое достижение «Познавший смерть».

«Познавший смерть» — погибнув, вы некоторое время провели в Лимбе, но божественная милость вернула вас к жизни. Можете заслуженно считать себя счастливчиком, ведь мало кому удается пережить собственную смерть. Награда: повышенная психологическая устойчивость и улучшенный контроль энергии.

“Лимб… Да уж, это точно не самое приятное место, среди тех, где я бывал. Похоже, с моим уровнем силы там совершенно нечего делать. Интересно, а что значит повышенная психологическая устойчивость? Я что, буду спокойнее реагировать на всё, что до этого вызывало дискомфорт?” – мальчик не очень понял описание, но знал, что любые бонусы пригодятся, по крайней мере, улучшение в контроле энергии он уже заметил.

Не став надолго останавливаться на разборе нового достижения, Ремиан не увидел больше никаких новых оповещений. Тогда он перевёл взгляд на свои показатели и стал рассматривать их.

Ремиан Виллард

Уровень: 24

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 69, заблокировано):

Сила: 24

Ловкость: 24

Выносливость: 29

Интеллект: 28

Сила духа: 25

Умения (свободных очков 23, заблокировано):

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Благословение: 9 уровень (редкое)

Бытовая магия (редкое)

Костяной волк: 9 уровень (редкое)

Костяной слуга: 2 уровень (обычное)

Лечение ран: 8 уровень (обычное)

Магический карман: 2 уровень (редкое)

Магическая стрела: 7 уровень (обычное)

Магический щит: 8 уровень (обычное)

Малое лезвие ветра: 5 уровень (обычное)

Очарование (уникальное, пассивное)

Очищение: 3 уровень (редкое)

Поднятие слабого вурдалака: 2 уровень (редкое)

Покров молнии: 7 уровень (редкое)

Походная алхимия (уникальное)

Регенерация: 5 уровень (редкое)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Упокоение нежити: 6 уровень (обычное)

Усиление тела: 4 уровень (обычное)

Навыки:

Алхимия: 43 уровень (ученик)

Анатомия: 44 уровень (ученик)

Атлетика: 44 уровень (ученик)

Бой без оружия: 27 уровень (ученик)

Владение копьём: 45 уровень (ученик)

Владение луком: 43 уровень (ученик)

Контроль энергии: 54 уровень (подмастерье)

Короткие клинки: 48 уровень (ученик)

Кулинария: 15 уровень (начальный)

Медитация: 53 уровень (подмастерье)

Метательное оружие: 49 уровень (ученик)

Некромантия: 53 уровень (подмастерье)

Охота: 15 уровень (начальный)

Правописание: 26 уровень (ученик)

Передача энергии: 34 уровень (ученик)

Свежевание: 18 уровень (начальный)

Скорочтение: 34 уровень (ученик)

Следопыт: 8 уровень (начальный)

Травник: 47 уровень (ученик)

Достижения: «Боевой маг», «Вставший на путь Демона», «Кровь за кровь», «Лекарь», «Некромант», «Познавший смерть», «Последний из рода», «Перерождённый», «Рабовладелец», «Сын Героя».

Монеты:

Мифриловых: 0

Золотых: 7

Серебряных: 12

Медных: 50


“Все показатели выросли! Демоны, даже регенерация увеличилась! Хотя всё вроде логично, я же не истёк кровью, значит, она работала на износ. Не зря я четыре года истреблял вонючих гоблинов, ух не зря!” — мальчишка рассматривал изменения в статусе, не уставая им удивляться.

У Ремиана вырос уровень. Каждая характеристика поднялась на несколько пунктов, но больше всего сила, ловкость и выносливость. С навыками не произошло ничего особого, разве что не отображалось увеличение навыка контроля энергии.

“Выходит, что бонус, полученный от достижения, совсем не отображается в статусе”, – отметил про себя Ремиан.

Умения тоже поднялись в цифрах, но особо сильные изменения были только у магического щита, покрова молний и регенерации. Тут рост, конечно, очень большой, но вполне заслуженный. Множественное построение магического щита с мгновенным его разрушением уже от следующего удара, да ещё и прямо во время реального боя, очень простимулировало прогресс способности.

Покров же так сильно вырос потому, что парень смог покрыть им себя полностью и не сгореть. Хотя успех, конечно, сомнительный, но из-за опасности мероприятия и опять же боевой обстановки получил очень существенный рост.

Регенерация так вообще получила свой самый сильный толчок, если бы не способ увеличения умения, Ремиан тут же побежал бы его повторять. Хотя если хорошенько подумать, ради такого результата мальчишке пришлось умереть, да ещё и неслабо помучавшись. Будь это просто мелкой тренировкой, без риска для жизни, прогресс был бы в десятки раз хуже.

Закончив с анализом своего статуса, Ремиан наконец немного расслабился и выдохнул с облегчением.

– Кажется, кошмар закончился… – глупо улыбаясь, произнёс себе под нос парень, только сейчас до него стало доходить то, насколько близко он разминулся со смертью.

— Сколько ты собираешься ещё там разлёживаться, бездарность?!

Сложно было не узнать этот голос. Гулкий тяжёлый бас сотрясал до этого казавшуюся безлюдной поляну, чем снова заставил мальчишку покрыться холодным потом. После того, как услышал его, Ремиан уже не смог спокойно лежать.

“Только не это! Неужели испытание -- это бесконечное сражение с этим монстром?! Да я же никогда не смогу победить!” – с опаской подумал Рем, в одно движение вскочив на ноги, и обернулся в сторону голоса.

Недалеко от него был тот самый старик. Скрестив под собой ноги, он сидел на парящем невысоко над землёй облаке, как на стуле. Руки старца покоились на коленях, глаза были закрыты, и в целом он создавал впечатление человека, находящегося в глубокой медитации.

Энергия, всё ещё охватывающая мальчика, стала наливаться ещё большей силой. Объём этого своеобразного кокона не рос, увеличивалась только плотность Маны. Еще вставая, Ремиан заметил лежащий недалеко от него меч, который, видимо, выпал из его мёртвых рук.

Не став медлить, парень притянул оружие в руку с помощью телекинеза, и клинок сразу же объял покров молний. Теперь вполне контролирующий себя Рем не стал заниматься дуростью, хотя и мог бы. С его нынешним уровнем контроля парню было по силам покрыть молниями не только меч, но и руку до самого локтя. Ровно такой объём молний он может сейчас удерживать, почти не отвлекаясь.

После прогулки в Лимб чувства парня ещё немного обострились, а вместе с новым титулом возможности парня ощутимо подросли. Став в защитную стойку, Ремиан на этом не остановился. Больше он не собирался давать ввести в себя в заблуждение безмятежным видом старика. Создав несколько магических стрел, мальчишка подвесил их рядом с собой и приготовился подороже продать свою жизнь.

“Только в этот раз я тебе не просто порез оставлю!” – Рем, конечно, не имел заблуждений насчёт своей силы, у него не было никаких шансов одолеть этого старика, но и сдаваться он не собирался.

Гнев поднимался из самых далёких глубин души и, разливаясь по венам огнём, придавал парню сил. Не дождавшись реакции от старика, Ремиан решил атаковать сам. Мальчишка поднял облако пыли, выпустив во врага усиленное лезвие ветра, и тут же рванул прямо за ним, выстреливая на ходу всеми магическими стрелами, что были в его запасе.

Сильнейший молниевый удар во время столкновения создал ударную волну, поднявшую в воздух ещё больше земли, пыли и травы. От близко раздавшегося вблизи грома из ушей Ремиана даже потекла кровь. В момент атаки он направил всю доступную ему свободную энергию на покров молнии, полностью сконцентрировав его на острие клинка.

Рукоять в руках мальчишки раскалилась докрасна, и если бы не чадящая кожаная обмотка, то удержать остатки меча было бы проблематично. От лезвия плохонького меча в руках Ремиана совсем ничего не осталось, лишь где-то на месте атаки можно было поискать лужицу расплавленного металла. Отпрыгнувший сразу после своего удара мальчик откинул рукоять в сторону. Запах гари от обгоревшей оплётки ударял в нос наряду с концентрированным запахом озона.

Налетевший ветер сдул пыль, и мальчику открылся вид на абсолютно невредимого старца, который лишь немного сменил позу. Теперь он сидел с вытянутой вперёд абсолютно невредимой ладонью. Ремиан, конечно, был шокирован, но останавливаться было поздно.

“А что, если так?!” – сказал про себя парень и начал собирать магическую энергию для следующей атаки.

– Хватит уже! Бездарность, у тебя что, совсем никакого уважения к богам нет?! – произнес старик, спрыгнув с облака.

Демонстративно отряхнув между собой руки, старик стал разглядывать свою ладонь. Вид у него был такой, будто он только что стряхивал ею пыль и искал оставшуюся на ней соринку. Ничего не говорило о том, что он только что остановил этой рукой молнию.

– Ну и где мои изменения, мальчик? – уже более громогласным голосом продолжил воинственный старик, который, казалось, стал даже немного больше.

– Что? – ответил немного шокированный Ремиан.

Никакой психологической устойчивости не хватит, чтобы спокойно отреагировать на такое резкое изменение в поведении. В прошлую их встречу старик без лишних предисловий напал на Рема и буквально покромсал его на куски. А сейчас отбил просто невозможно сильную атаку голой ладонью и просит извиниться, ещё и богов приплёл, чего Ремиан совсем уже не понял.

– Сначала ты меня лысым стариканом обозвал, теперь вот напал на меня зачем-то. Да уж, если бы Мелания не попросила за тебя, ты бы уже повторял свою прогулку по Лимбу, чтобы потом отправиться на новое перерождение.

– А, так тебя прислала Мелания меня обучать? – Ремиан решил, что начал потихоньку улавливать суть разговора.

– Не хами, смертный! – абсолютно спокойным тоном сказал старик, но от его голоса кровь, казалось, стала застывать в жилах.

– Смертный? – после всех пережитых событий ментальные силы мальчишки были на исходе, и соображал он не лучшим образом.

Времени выспаться и отдохнуть у парня не было. Собрав волю в кулак, Рем начал концентрировать Ману в голове, чтобы хоть на какое-то время сосредоточиться и спокойно закончить разговор. Обманчивая бодрость после пробуждения постепенно проходила, и мальчик понимал, что держится на ногах с невероятным трудом.

– Ясно, ты или очень устал, или слаб на голову. Я бог, а ты обычная смертная букашка, так понятнее?! – приподняв бровь, сказал старик.

Парня только и хватило на то, чтобы рассмеяться. Очень уж он не верил, что бог стал бы разговаривать с человеком. Да, подземелья – это божественные испытания, созданные небожителями, но там обычно их доверенные лица или монстры, испытывающие смертных. Иногда и вовсе одни лишь загадки или головоломки. Поверить в то, что бог сам будет там сидеть, чтобы проверить силу какого-то мальчишки, мог только идиот.

– Ты не можешь быть богом! – с уверенностью заявил улыбнувшийся Ремиан.

Он уже и забыл про сбор магической силы, главное было понять, что ему пытается объяснить безумный старик, и не потерять в процессе сознание. Слишком много сил ушло на последнюю атаку.

– М-да, ты статус попробуй проверить для начала. Только на этот раз мой, а не свой, бестолочь! – ухмыльнувшись, сказал старик и, скрестив руки на груди, с выжидающим видом уставился на парня.

Тряхнув головой из стороны в сторону, Ремиан сосредоточил зрение на старце и вызвал через интерфейс его статус.

«Галардиус, Уровень: ХХХ, Бог войны»

Прочитав описание, выданное системой, Рем взглянул на этого деда совершенно другим взглядом. Тем временем бог, за одно мгновение преодолев несколько метров, переместился в упор к мальчику и ткнул его пальцем в лоб.

– Спи уже, потом поговорим. Толку от тебя сейчас никакого… – договорив, старик толкнул Ремиана, и мальчик упал на созданное под ним облако, потеряв сознание ещё в полёте.

Глава 2

Бессознательное тело мальчика упало на созданное для него облако, и со стороны раздались звонкие хлопки в ладоши.

— Шикарно, всего один раз умер, и уже такой прогресс! Гали, ты вообще видел, как он на тебя кинулся?! Уф, какой же он у меня умничка, – довольная Мелания расхваливала своего Искателя, потихоньку пританцовывая на месте.

Погибнув, все разумные попадают в Лимб, где должны очиститься и пойти на следующий круг перерождения. Сначала Мелания не планировала отпускать туда мальчика, но Галардиус убедил её, что мгновенное воскрешение на том же самом месте может быть недостаточным уроком для ребёнка.

Немного подумав, богиня согласилась, правда, теперь надо было идеально выгадать время. Ведь вернёшь Искателя слишком рано, и особого смысла посылать, считай, и не было, не будет нужного воспитательного эффекта. Зато если вытащить смертного из Лимба слишком поздно, можно получить существо с частично или полностью стёртой памятью.

Мальчику повезло, он боролся изо всех сил, и потому его воспоминания никуда не делись. Правда, Лимб всё равно оставил на парне свой след, в этот раз благодаря невероятной удаче отпечаток оказался положительным. Рем получил заметное усиление по части контроля энергии и даже улучшил свою психологическую устойчивость. Большая часть вернувшихся похвастаться такими успехами не может. Куда чаще выжившие после посещения Лимба получают расшатанную психику и бесконечные кошмары, которые потом снятся им каждую ночь до конца жизни.

— Великая, прошу, не называй меня этой кличкой, я Галардиус, — с лёгким полупоклоном сказал бог войны вполне уважительным тоном.

Первоначально, услышав стезю этого бога, в голове рисуется картина, на которой огромный волосатый варвар с двуручной секирой рвёт врагов в клочья, упиваясь их кровью. К счастью, в этом конкретном мире реальность была немного другой. Оказалось, что богу войны совсем не обязательно быть глупым бойцом-дуболомом. Скорее даже наоборот, нельзя воевать одними только мускулами, нужна ещё тактика и стратегия, выучка и дисциплина. И, наверное, самое главное, надо понимать, что на войне все средства хороши.

Среди бесчисленного множества миров Мелании попадались и такие боги войны, что презирали магию и вообще были только за честный бой лоб в лоб. Ни тактики, ни стратегии, ни хитроумных ловушек для врага, только идиотские понятия о чести, которым могут следовать только сильнейшие. Правда, жизнь таких "Героев" обычно чаще всего и обрывается либо от удара кинжалом в спину, нанесённого вчерашним союзником, либо от пары капель яда в вине во время победного пира.

Галардиус был истинным воплощением того, кого можно было считать богом войны. Хитрый, умный, невероятно сильный и талантливый. Старикан не чурался любых методов, ему не претили яды или скрытые атаки, а магию он вообще считал почти идеальным инструментом для убиения ближнего своего. Ещё во времена, когда Галардиус был смертным, он стал идеальным бойцом, наверное, одним из сильнейших представителей своего поколения. По меньшей мере, достаточно везучим, чтобы получить божественную силу.

Его совсем не злила Мелания, которая часто вела себя очень вольно. Как истинный воин, он ощущал всю ту пропасть в силе, которая была между ними. Они находились на абсолютно разных уровнях, и потому Галардиус даже в своих мыслях не мог себе позволить относиться к богине без уважения.

Правда, и промолчать он не желал, Мелания будто специально всегда коверкала его имя. В голову бога войны иногда даже закрадывалась мысль, что она намеренно его дёргает в надежде увидеть, как он будет психовать.

— Ладно, ладно! Ты мне лучше скажи, как мальчик? Возьмёшься его тренировать? — затараторила богиня, накручивая круги вокруг облака с мальчишкой.

Когда Ремиан вознёс молитву Мелании, она решила, что, для начала, в качестве первого испытания, направит его в подземелье. Богиня попросила Галардиуса выступить в качестве тренера для Искателя.

Мальчик должен был обучаться у бога войны, пока тот не признает его или пока Рем не сможет одолеть учителя. Последнее слишком маловероятно, смертному почти невозможно победить бога, но вот тренироваться до приемлемого уровня — это вполне хорошая задумка. По крайней мере, так подумала Мелания, составляя первоначальный план.

— Великая, не гневайся, но если действовать, как ты предложила, то ничего не выйдет, – бог войны очень тактично подбирал слова, чтобы правильно объяснить ситуацию и не обидеть сумасбродную богиню. — Мальчишка, конечно, довольно хорош для своего возраста, но его тело, это тело ребёнка. В общем, пока он не вырастет, особого смысла в наших с ним занятиях не будет.

Галардиус разными словами пытался сформулировать нейтральный ответ для Мелании. Ведь парня можно сделать сильнее, но опять же, система увеличивает показатели пользователя на множитель от их реальной силы. Мальчишка просто физически ещё не обладает нужным уровнем силы. Полной отдачи от обучения у бога он не получит, пока не станет взрослей.

— Гали! Я не поняла, ты сейчас отказываешь мне в такой маленькой просьбе?! – голос богини пространства и времени заполнил собой всю поляну.

Её силы хватило бы, чтобы одним движением брови развоплотить младшего бога. Конечно, ни один младший бог не мог бы ей отказать, ведь для Мелании они такие же дети её миров, как и простые смертные. Разве что попадались иногда индивидуумы, как сейчас, пытающиеся отвоевать церковь и совсем не понимающие разницу между ними. Но они хотя бы веселили богиню…

— Я не договорил, Великая. Прежде чем гневаться, выслушай до конца, у меня есть другой план, – но Галардиус оставался невозмутим.

Он понимал, что бессмысленно сильно переживать из-за того, что не можешь изменить или на что не способен даже чуточку повлиять. К тому же, он и вправду имел более интересные планы насчёт мальчика. Если вечно скучающая Мелания узнает о них, то уже точно не откажется от такого развлечения.

— Говори! – только и произнесла богиня.

Мелания была достаточно отходчивой, плюсом ко всему, она предчувствовала, что Галардиус мог придумать что-то интересное для развития её игрушки.

– Итак… – и бог войны стал вдаваться в долгие рассуждения, пытаясь объяснить всю картину целиком.

Главной проблемой мальчика был его возраст. Сделать по-настоящему сильного воина можно, но это займёт слишком много времени. Если же дать мальчишке подрасти, то эффективность всех тренировок возрастёт, хотя бы за счёт более хороших физических показателей.

Тренировка с малых лет — это обычно обязательная и очень полезная практика для тех, кто собирается стать хорошим воином. Мальчишку начали готовить ещё с младенчества, и это несомненно был плюс. Только вот тренировки для ребёнка -- это лишь возможность создать базу на будущее.

Сейчас Ремиан может немного посоперничать со взрослыми воинами только за счёт техники и скорости. Техника у мальчика неплохая, но определённо слабее, чем у опытного воина, который годами проливал кровь. Одной же скорости слишком мало, в бою часто нужна ещё и грубая физическая сила, которой у парня пока просто нет.

Потом, методы тренировок, на которых рос мальчишка, не идут ни в какое сравнение с тем, что ему предстоит. Можно сказать, родители парня последние десять лет строили ему базу, благодаря которой он сможет приступить к тренировкам у бога.

Галардиус предлагал не сосредотачиваться на полноценном обучении, которое заняло бы долгие десятилетия, он хотел взять несколько лет и заложить в мальчика уже настоящую базу, достойную уровня его нынешнего учителя. Не то, к чему его готовили родичи, а настоящие тренировки от бога войны, с одной лишь целью, воспитать его тело и дух.

Богиня не имела никаких принципиальных возражений и на первой стадии переговоров согласилась. А значит, теперь парня ждут три года различных тренировок и сложнейших испытаний, за которые Галардиус обещает сделать из Ремиана нормального человека. Не бойца, не великого воина, а того, кто когда-нибудь мог бы им стать.

Главным аргументом, подтверждающим необходимость перехода к тренировкам такого вида, была изоляция. Мальчика просто нельзя ограничивать на многие годы и изо дня в день кидать на смертельный бой против бога. Такое может свести с ума не только ребёнка, а постоянные прогулки в Лимб, скорее всего, сломают его на этой стадии.

Потому-то Мелания, тяжело вздыхая, всё же согласилась вместо бесконечных спаррингов полностью отдать тренировки на откуп Галардиусу. Но с условием, что у мальчишки будет финальное испытание. Особое путешествие, во время которого он должен выполнить по-настоящему сложную задачу и тогда вернётся домой, чтобы продолжить странствия.

Сейчас парень начнёт свои занятия, а старик будет искусственно создавать для него опасность. Каждая тренировка будет настоящей схваткой за жизнь. Только так можно заставить систему поверить в то, что Ремиан работает на пределе, и только так его рост будет максимально быстрым.

Каждый пункт в значении характеристик, обозначенных в статусе человека, это один процент, добавленный к его реальному показателю. Например, пятьдесят процентов в силе увеличат реальную силу мальчика наполовину от нынешней. Тогда как сто процентов в значении силы увеличит ровно вдвое.

Каждый человек под сенью системы может достигнуть абсолютно любых показателей, но мало кто готов упорно к этому идти. Безопасных видов тренировок достаточно, чтобы медленно, но уверенно расти в любой стезе.

Правда, чем безопаснее тренировка, тем меньше от неё будет отдача, и достигнуть серьёзных результатов пошедшие по такому пути разумные уже скорее всего не смогут. С другой стороны, не все ставят своей целью в жизни развитие на максимум, потому и рисковать жизнью ради этого будет не каждый.

Галардиус уже всё решил за Ремиана, поэтому собирался увеличить характеристики мальчика настолько, насколько это возможно за такой короткий срок.

Осталась только одна серьёзная проблема. Теперь надо было постараться не переборщить с тренировками, чтобы не загнать мальчишку в могилу, но при этом не давать ему спуску. Потому как Мелания обещала забрать парня, если увидит, что у него слишком щадящий режим. Всё же очень уж ей нравилась идея заставить Ремиана стать сильнее путём бесконечных перерождений.

Скольких усилий стоило Галардиусу убедить уже согласившуюся с его методом богиню не передумать вновь. В конце концов, Мелания сдалась и окончательно согласилась, решив, что просто посадить мальчика в клетку и бесконечно резать на куски не выход. Хотя бы потому, что это, наверное, очень быстро ей наскучит. Поэтому периодический выход в разные миры ради выполнения какого-нибудь обязательного задания был добавлен в соглашение двумя небожителями.

Поначалу расстроившаяся богиня неожиданно поняла, что новый подход в обучении, это лишь дополнительный шанс для парня найти себе приключений. Каждый раз божественный портал будет отправлять его в новое место, где у него будет задача, которую он должен выполнить. Иногда сроки на выполнение миссии будут крайне малы, а потом небольшая награда/бонус для стимуляции и вновь тренировки с богом войны.

“Три года тренировок с риском постоянно погибнуть, путешествия в разные миры только ради того, чтобы под конец получить почти невыполнимое задание!” – мысли богини уносили её далеко в пучины грёз.

Представляя всё это, Мелания чуть не впала в экстаз. Все же это звучало для неё куда интереснее, чем просто бесконечная бойня. Богиня готова была предоставить Галардиусу любой объём силы, лишь бы тот повеселил её и подготовил Искателя к будущим свершениям.

– Хорошо, Галардиус, ты меня порадовал. Делай всё как знаешь, но я откручу тебе голову, если превратишь Ремиана в тряпку. Энергия на воскрешения и межмировые порталы с меня, плюс добавлю немного для тебя за заботу о парне. Не подведи, Гали! – подвела итог Мелания.

Тяжело вздохнув, богиня не выдержала и провела над мальчиком ладонью. Очень уж ей не нравилось смотреть на эти оборванные и грязные одежды, ещё и эта застывшая кровь, совсем недавно вытекшая у парня из ушей. Восстановив и очистив одежду, Мелания вылечила мальчика и, строго посмотрев на Галардиуса, растаяла в воздухе.

– Конечно, Великая, – с поклоном сказал бог войны и улыбнулся.

Давно у него не было хорошего ученика, который сможет порадовать его. Старик частенько спускался на землю и участвовал в сражениях под личиной простого смертного, иногда открывал школы разных боевых искусств. Сейчас же он надеялся, что сможет создать из мальчика бойца, за достижениями которого ему будет приятно следить.

– Ладно, подготовлю пока всё, а ты полежи тут и никуда не уходи! – усмехнулся Галардиус и принялся создавать вместо уже немного испорченной поляны место для тренировок.

***

Проснулся мальчик от того, что облако под ним пропало. Он просто шлёпнулся на землю и, к своему удивлению, ничего не отбил. Довольно быстро придя в себя, Ремиан заметил, что лежит на песке.

– Что? Где я? – ошалело оглядываясь, спросил он, не совсем понимая, где находится.

Галардиус озарил парня своей милостью и позволил ему поспать ровно двенадцать часов. Этого времени богу хватило, чтобы создать первоначальный комплекс для тренировок и придумать первые испытания. Но к этому времени уже давно стемнело, потому мальчик совсем не мог сориентироваться.

Перед потерей сознания он был на поляне, а теперь в каком-то песчаном овраге, и вокруг воткнуты факелы, без которых было бы вообще мало что видно.

– Всё-таки ты слаб умом, да? Как можно было забыть хоть что-то из последних событий? Ты часто умираешь или каждый день завтракаешь с Меланией? – насмехался над мальчиком старик.

Гневный взгляд тут же вперился в бога войны, складывалось ощущение, что мальчишка уже умудрился позабыть, кто же перед ним находится. И что удивительно, тишина продолжалась, Ремиан просто сверлил старика взглядом, но не двигался и отвечать, похоже, тоже не планировал.

– Хорошо, проведу небольшую вводную, чтобы Великая не могла меня упрекнуть, и приступим уже к твоим тренировкам, – произнёс Галардиус, нахмурившись. – Я Бог Войны этого мира, как, впрочем, и нескольких других. Зовут меня Галардиус, и Великая Мелания попросила потренировать её зверушку, чем мне теперь предстоит заняться…

Речь старика оказалась не такой короткой, как ему того хотелось, но Ремиан слушал молча, всё также продолжая сверлить в боге войны дыры одним лишь взглядом. Парень не поменялся в лице ни когда узнал, что обязан своему классу Мелании, ни когда ему рассказали, благодаря кому у него такой особенный источник.

Могло показаться, что мальчишке всё равно, что он не остался калекой только лишь по божественной милости. Или что ему совсем плевать на то, что богиня, создавшая весь этот мир, уготовила ему особенную судьбу.

“Могу ли я поверить ему? – мальчик же в этот момент размышлял и пока просто не решил, как ему реагировать. – Вдруг всё это ещё одно испытание?”

«Галардиус, Уровень: ХХХ, Бог войны»

“Да нет, статус настоящий, подделать то, что я увижу в интерфейсе, вроде бы нельзя, разве что скрыть часть информации. Но назваться богом, по идее, система не должна позволить сделать это мошеннику…” – Ремиан всё не мог решить доверять ли этому “богу”, но выдавать себя не хотел и продолжал сверлить взглядом старика.

– В общем, она хочет немного подготовить тебя к происходящему, чтобы ты, недомерок, не загнулся от встречи с первым же неудачником-бандитом. Мальчик, просто признайся хотя бы самому себе. Ты ничего не можешь без своих слуг или родителей, не сегодня, так завтра они умрут, прикрывая тебя, – продолжал вещать бог уже абсолютно спокойным и безразличным тоном.

В этот раз Ремиан не смог спокойно отреагировать на слова старика, но всё, что он мог – это сжимать кулаки.

“Похоже, когда речь идёт о нём самом, он не очень злится, но когда речь заходит о его семье или слугах, мальчик меняется. Очевидно, он очень дорожит своими близкими. Хотя бы кем-то из них наверняка… Как же неудобно, что я не могу прочесть его мысли! Интересно, это Великая подшаманила, чтобы подпортить мне настроение?”, – заключил мысленно Галардиус, наблюдая, как мальчик сжимает кулаки и явно борется с гневом.

На самом деле были ещё варианты, почему мысли мальчика теперь скрыты от других. Бог войны не мастер ментала. Да, из-за своих божественных сил он может прочитать мысли простых смертных. Мальчик, побывав в Лимбе и выйдя оттуда самим собой, хоть и не без божественной помощи, простым смертным уже не был.

В бонус психологической устойчивости также входил улучшенный контроль своего сознания. То есть мальчик, помимо того, что со временем будет всё лучше держать себя в руках, начинает быть более закрытым от ментальных чар. Прочитать его мысли или внушить ему что-то теперь будет не так уж и просто. Конечно, бог мог бы с этим справиться, но не спустя рукава, а тратить на мысли какого-то сопляка лишнюю энергии Галардиус был не намерен.

“Вот опять из-за меня могут пострадать близкие! Если бы только я был сильнее!” – проскочила тем временем мысль в голове парня

Тем временем старик решил продолжить свою лекцию, чтобы, пока мальчик в некотором раздрае, сразу настроить его на нужный лад.

– Ближайшие три года тренируешься со мной и периодически выполняешь задания в других мирах, чтобы проветриться. Только учти, не сможешь поспевать за заданным темпом тренировок, убью. Не замечу в тебе достаточного рвения, тоже убью. А если уж богиню не устроит результат, то ты вообще опять отправишься на бесконечный водоворот перерождений и не будешь вылезать из Лимба.

Теперь же мальчик, ко всему прочему, ещё и побледнел. Перспектива снова попасть в это странное и пугающее место ему не понравилась, а потому он уже заочно был вдохновлён на тренировки.

– Вижу, ты помнишь, как оно там. Хех. Запомни, на каждой нашей тренировке ты рискуешь расстаться с жизнью! Если я, не дай Великая, немного отвлекусь и не успею вернуть тебя из Лимба вовремя, то ты там просто растворишься, – старик был очень доволен произведённым эффектом, оказалось, что одного лишь упоминания Лимба достаточно, чтобы простимулировать парня. – Твои воспоминания сотрутся, а чистая душа отправится на новый круг перерождения. Если ты не понял, то это можно считать полноценной смертью, ведь тебя, как личности, не будет существовать уже ни в одном из миров.

Как только бог ненадолго прервался, желая насладиться произведённым эффектом, всё пошло немного не по плану.

– А что станет с моими людьми на Нэль’трисе? Можно с ними как-нибудь связаться? Хотя бы предупредить родичей и отправить к ним слуг? Я же три года буду тут неизвестно чем заниматься! Все будут переживать… А какие испытания? Что я буду делать? – мальчика традиционно прорвало, только вот если его родственники уже были привычны к такому, то Галардиус же оказался очень удивлён порыву.

Мальчик всё тараторил и тараторил, задавая вопросы один за другим, а старик всё никак не мог сформулировать ответ даже на первый из них. Устав слушать этот, казалось, бесконечный поток, бог вытянул вперёд ладонь. Хлопок, и мальчика откинуло в сторону.

Сделав пару оборотов в воздухе Ремиан упал, и после этого его ещё немного протащило по песку. Вставал мальчик уже с серьёзным лицом и не торопился задавать новые вопросы. Правда, он опять начал сверлить недобрым взглядом старика.

– Время, текущее между мирами, непостоянно! Если Великая Мелания того пожелает, ты вернёшься в свой мир в тот же момент, из которого ушёл, ну, может, на пару дней позже. Правда, вернешься ты немного подросшим, но радуйся, система поможет подтвердить твою личность. Да и рабы крови не избавятся от контрактов, как, в общем, и привязанная к твоей душе нежить. Твои вампирчики вообще лучший показатель твоей личности, так что не дрейфь, – голосом доброго дядюшки сказал бог.

Ремиан тут же почувствовал что-то неладное и решил, что стоит поблагодарить его, а то может снова ударить. Защититься от его атак мальчишка пока не мог, и большого выбора у него, соответственно, не было.

– Спасибо, Галардиус, – с лёгким полупоклоном сказал мальчик.

Снова небольшой хлопок, после которого мальчика в очередной раз снесло в сторону и, прокрутив в воздухе несколько оборотов, впечатало в песок арены. Именно сейчас, подлетев немного выше предыдущего раза, Ремиан заметил, на что похоже это место. Не очень большой круг с песочным настилом выглядел как почти идеальная арена для спаррингов.

– Я твой УЧИТЕЛЬ! Ты, мальчишка, совсем уже охамел, научись уважать богов! На ближайшие три года я центр твоей вселенной. Так что обращайся ко мне правильно и с достаточным почтением, не то откажусь от тебя и будешь проходить остаток испытания у Великой, – старик решил сразу провести между ними черту, потому проводил воспитательную беседу сразу же, на этом самом месте.

“Больно, блин! Старый маньяк, вот стану сильней, точно так же тебя пошвыряю!” – мысленно ругался мальчик.

Придерживаясь за отбитые рёбра Ремиан встал и, сложив по бокам руки, поклонился ровно на девяносто градусов, после чего ровным голосом произнёс:

– Спасибо, учитель.

– Ну, для начала сойдёт, неуч. А теперь начнём тренировки, в ближайшие полгода такую тряпку, как ты, я боюсь выпускать одного даже до отхожего места. Когда я буду хотя бы немного уверен в твоих физических данных, отправишься на небольшие каникулы в другой мир. Я как раз уже придумал тебе задание, – расплывшись в довольной улыбке, бог достал из воздуха пару шестов и кинул один мальчику.

Глава 3

“Слава Мелании, наконец-то эта каторга хотя бы ненадолго закончится!” — мысленно возрадовался Ремиан, делая вид, что очень сосредоточен на речи своего наставника.

– Слушай меня внимательно, бестолочь, у тебя очень простое задание. Конечно, способность открытия межмирового портала тебе никто не даст, но тебе достаточно просто пожелать его открыть, и система сама всё сделает. По завершению задания таким же способом возвращаешься сюда. Отсюда тебя телепортирует к месту недалеко от поселения, там ты должен добыть снаряжение, чтобы добраться до соседнего города. Первую часть задачи понял? — заложив руки за спину, Галардиус, наверное, уже минут пять читал мальчику лекцию о том, что, как и где ему предстоит сделать.

— Конечно, учитель, — с глубоким поклоном ответил ему Ремиан.

Он еще в первую неделю выучил правила общения с богом. Несмотря на то, что Галардиус довольно неплохо относился к парню, он всё же не терпел фамильярность ни в каком её проявлении. Если уж бог брался за дело, то выкладывался на полную, и с тренировками Ремиана всё обстояло так же. В свою очередь от мальца он требовал должного уважения и полной отдачи.

Рем вполне понимал ситуацию, но очень уж ему не нравилось постоянно кланяться учителю. Несмотря на появившееся к старику уважение, мальчика продолжало раздражать поведение своего наставника.

“То, что он бог, ещё не значит, что ему всё можно! Зачем сразу же бить, если что-то не так?! Ненавижу тебя, старик, стану сильней и надеру тебе задницу!” — думал парень в первые дни их тренировок, тогда он ещё не совсем привык к методам тренировок Галардиуса.

Постепенно Ремиан втянулся, но теперь такие далёкие занятия с родителями не шли ни в какое сравнение с тем, что он пережил тут. Бог войны не планировал вести себя аккуратно с ребёнком. Ему и так приходилось сдерживаться, чтобы просто не уничтожать парня одним лишь взглядом, но в отличие от Ильи он не был осторожен. Каждая атака несла в себе стремление покалечить или убить парня и не редко достигала этой цели.

За эти несколько месяцев мальчик ещё два десятка раз побывал в Лимбе. С каждым разом он чувствовал себя там всё лучше и лучше, но, несмотря на это, приятными эти путешествия назвать было сложно.

Во время тренировок старик постоянно калечил Ремиана, но обычно сразу не лечил его раны, чтобы регенерация мальчика работала на полную. Когда же его способность уже не справлялась, то в ход шла божественная магия, и тренировки продолжались. Постепенно, с каждым днём, чувствительность парня росла. Теперь его инстинкты работали куда лучше, он мог предсказать большинство атак и буквально чувствовал, когда и куда может прийтись очередной удар.

Конечно, богу ничего не мешало просто быть быстрее своего ученика или скрывать свои намерения. Тогда вычислить атаку становилось бы куда сложней, но Рем потихоньку осваивался, и скоро, даже скрыв от него свои намерения, будет сложно его провести. Эта способность была из разряда силы крови и никак не опознавалась системой, так что прогресс можно отследить только на практике. Практики же у Искателя за эти месяцы было даже слишком много.

Не сказать, что после всего произошедшего у мальчика совсем пропало желание отыграться, но оно уж точно отошло на задний план. Очень уж были заметны положительные изменения в личной силе всего за какие-то несколько месяцев. Ремиан с придыханием представлял себе, на что будет способен после прохождения всего обучения.

Задумавшись, мальчик чуть не упустил нить разговора, но вовремя успел сосредоточиться на словах наставника:

— Тогда идём дальше. Никаких подробностей не будет, учись решать все вопросы сам, нужный тебе город на западе в трёх днях пути. Ты должен будешь проникнуть в него и забрать посылку по этому адресу, — старик протянул Ремиану клочок бумаги с названием улицы и описанием внешнего вида дома.

Развернув записку, Рем ненадолго замер, читая, а потом даже ненадолго завис, обдумывая полученную информацию.

“Что мешало дать мне номер дома? Или в том мире ещё не додумались нумеровать здания на каждой улице? Мне что, просто ходить вдоль всей улицы и обыскивать каждый трёхэтажный дом с плоской крышей?! И название улицы не внушает доверия, что ещё за улица Весёлая? Ррр…” – мальчик был несколько в шоке от такого уровня точности инструкций и не понимал, как он должен исполнять задачу с таким странным набором инструкций.

— Прочитал? — спросил наставник и, увидев кивок ученика, щёлкнул пальцами.

Огрызок бумаги в руках мальчика тут же объяло пламя, и к тому моменту, когда Рем его инстинктивно отпустил, встряхнув рукой, всё уже закончилось. Пепел ещё только падал на землю, а парень уже судорожно повторял про себя прочитанное, чтобы наверняка запомнить адрес. Вроде бы и информации было немного, но он не был готов к тому, что у него вот так отберут записку.

– На месте получишь груз и инструкции о том, куда его доставить. Доступ к магическому карману тебе вернули, но всё содержимое пока у Великой. Будешь хорошо себя вести, и может быть после испытания она всё вернёт на место. Пока что в твоём распоряжении только золотой и наши тренировочные обноски, — договорив, старик хихикнул и кинул парню золотой кругляш, который он без проблем поймал.

Задача была бы намного проще, будь у парня доступ к его вещам и деньгам. Даже после всех трат там оставалось денег куда больше, чем ему сейчас выдали. Каждый раз на тренировке Рем получал новое оружие у наставника, и к концу занятий оно обычно уже было непригодно к повторному использованию, так что он отправится в путь с голыми руками. К счастью, одежда восстанавливалась каждый день самостоятельно, так что парню хотя бы не придётся идти голым.

“Ладно, плевать, придумаю что-нибудь. По крайней мере, сейчас меня даже безоружного уже не так просто одолеть,” – мальчик, конечно, храбрился, но действительно хороших идей, как разжиться всем необходимым, у него пока не появилось.

— Ну и чего ты застыл? Открывай портал и давай, займись уже делом. Время на этот раз у тебя никак не ограничено, но помни, что чем быстрее вернёшься, тем больше у тебя будет времени на тренировки. Если ты ещё не понял, без них ты вряд ли осилишь последнее испытание, – с подозрительно довольной улыбкой сказал мальчику его наставник.

Ремиан уже успел заметить, что, когда Галардиус пытается выглядеть слишком добрым, стоит ждать беды. Потому, мысленно увеличив сложность испытания в несколько раз, парень готовился к худшему, ведь неспроста же этот хитрый старик снова ведёт себя так подозрительно.

“Тебе меня не провести! Я буду начеку, и всё пройдёт хорошо! Надеюсь…” – сосредоточившись, Рем настраивал себя на приключения.

– Телепорт! — произнёс Искатель, и его буквально тут же засосало в точку пространства перед ним.

Конечно, Ремиан ожидал каких-то особых эффектов. Огромную телепортационную арку, искрящийся цветной овал или мрачную трещину на ткани реальности, сквозь которую он бы, тяжело вздохнув, переступил.

Реальность разбила его ожидания, и ничего из того, о чём он читал или слышал, не оправдалось. Рема просто затянуло в мельчайший прокол в пространстве и отправило в другой мир.

Для первого представляемого мальчишкой способа тут не хватало самого сооружения, играющего роль арки. Для второго требовалось куда больше энергии, всё же разовый прокол выглядит куда более дешёвым вариантом, чем даже совсем недолгое поддержание окна стабильного портального перехода. Третий же метод был слишком уж варварским, так что парень попал в другой мир немного не так, как планировал.

После того, как мальчишку затянуло в другой мир, его учитель остался в одиночестве. Идеальная лесная поляна за последние месяцы уже много раз меняла свой внешний вид, чтобы идеально подходить под конкретную тренировку. Сейчас это место выглядело, как обычный каменистый пляж у берега моря.

Ремиан два дня привыкал сражаться на такой поверхности. Очень уж мешала равновесию галька, постоянно выскальзывающая из-под ног, даже на песке было немного проще.

Рядом со стариком появилась Мелания, способ её телепортации вообще было очень сложно определить, больше всего это похоже на мерцание. Ещё мгновение назад её не было, и вот она уже тут.

-- Гали, ты, конечно, проделал очень большую работу, но ты уверен, что мальчик справится? Испытание, конечно, весёлое, но хотя бы дал бы ему с собой снаряжение. Жалко, что ли? – усмехнувшись, спросила богиня, в глазах которой тем не менее была полная серьёзность.

– Жалко! Пусть учится приспосабливаться, не бегать же вечно за ним, чтобы подтирать ему задницу. Он достаточно силён, чтобы одолеть большинство противников, которые могут ему там попасться. А если напорется на слишком крупный отряд или попадётся кто-то уж очень сильный, пусть убегает. В конце концов, его предчувствие сильно прогрессирует, сразу видно потомка дома Виллард. У их рода всегда была до невозможности острая интуиция, – неожиданно грубо ответил бог войны, а потом вдруг улыбнулся так, будто встретил давнего друга.

Наступила недолгая тишина, Мелания, в принципе, была согласна со стариком, хотя её очень удивил тон Галардиуса, обычно он куда спокойнее.

“Или он стал так сильно переживать за этого мальчика?” – проскочила мысль у богини, но долго размышлять над этим вопросом ей было не интересно.

– Ладно, будем надеяться, ты прав. Да и мне не нужен Искатель, которому не по силам даже выбрать себе противника. Надеюсь, он у тебя не привык к постоянному воскрешению и будет серьёзен в большом мире, – обмолвилась наконец богиня.

– Ну, на самом деле, может, стоит его предупредить? Это в закрытом пространстве даже мне было легко отлавливать его душу и возвращать обратно. Тут, кроме нас, никого и нет, а вот где-то, где скопление народу больше, мне скорее всего не хватит времени отыскать его в Лимбе, – рассуждал резко задумавшийся над вопросом старик.

– Ладно, пусть лучше будет в курсе, а то будет обидно, если он посчитает, что его могут в любой момент воскресить. Хика, оповести своего друга, что, если он умрёт, скорее всего мы уже не успеем его воскресить, – отдала распоряжение богиня.

«Хорошо, я передам ему».

– А как же директива? Пообщалась с моим Искателем полгода и перестала ощущать себя инструментом, хех? – наигранно ревнивым тоном произнесла Мелания.

– Великая, ты сама приказала ей общаться с парнем, чтобы за эти полгода он не свихнулся от одиночества. Может не будешь теперь ругать девочку? – улыбнувшись, сказал старик.

– Галардиус, эта девочка лишь осколок моей души, которому я подарила самосознание. Должна ли я считать её живым существом? – сразу же спросила в ответ богиня задумчивым тоном.

– Она умеет мыслить, у неё есть чувства, и с силами системы она вполне может создать себе тело. По-моему, она вполне тянет роль разумного. Ей только осталось выбрать, какая внешность больше понравится мальчишке, а то её нынешнее тело не имеет никаких черт, да и вообще, похоже, она ни разу не воплощалась в физическом мире, – засмеялся бог войны.

– А что? В принципе, я не против, она всё равно частица меня. Если захочет, пусть создаёт себе тело и путешествует с мальчишкой. Только, Хика, если соберёшься так сделать, ограничь силу своего физического сосуда. Я не хочу, чтобы ты испортила мне все приключения.

«Спасибо, Великая».

– Ладно, скучно тут, уйду я от вас! – хихикнув, произнесла Мелания перед тем, как исчезнуть.

– Хика, предупреди уже этого оболтуса, пока он не наворотил дел. А то посчитает ещё себя бессмертным, – с улыбкой сказал Галардиус.

«Тогда я тоже пойду».

– Иди уже, девочка, иди, – задумчиво пробормотал старик вслед осколку.

***

Когда Ремиана засосало в прокол пространства, он ненадолго потерял чувство ориентации. Мир за мгновение несколько раз перевернулся, и потом мальчика вытолкнуло уже с другой стороны. Появилось резкое чувство головокружения и тошноты, но парню хватило двух минут, чтобы окончательно прийти в себя.

После тренировок с богом Рем считал этот результат ужасным. Что с ним могли бы сделать враги за две минуты? Пообещав себе, что нормально освоит такой способ передвижения, он отдышался и стал осматриваться.

Оказалось, что забросило мальчика на вершину не очень высокой горы. Сверху было не совсем понятно, какой же она формы. Облазив плоскую вершину, Ремиан определился с тем, что это скорее скала, чем гора. На ней почти не было растительности, и вместо земли она по большей части состояла из массива какого-то камня зеленого цвета.

Осмотревшись, парень сначала не смог решить, куда же двигаться. Его должно было переместить куда-то вблизи от поселения, откуда потом ещё три дня надо будет двигаться на запад. Так и не увидев сверху, куда идти, мальчик решил спуститься и определиться с направлением уже внизу.

“В крайнем случае отправляюсь на запад, прямо отсюда!” – решил для себя Ремиан.

Презрительно взглянув на пологий склон, мальчик подошёл к обрыву с другой стороны скалы и, заприметив места, через которые мог бы спускаться, стал потихоньку двигаться вниз.

Единственным освоенным за время полугодичных тренировок умением, была, наверное, лучшая в его жизни способность – воздушная линза. Принимая мальчика в ученики, Галардиус чем-то его дважды ударил, да так, что Ремиана тогда порядочно отнесло в сторону. Это была именно воздушная линза, универсальнейшее заклинание. Вспомнив описание способности, мальчик никак не мог нарадоваться своей удаче.

«Воздушная линза» – заклинание школы магии воздуха. Позволяет создать область уплотнённого воздуха и управлять ею. Можно перемещать её в пространстве, а также изменять её свойства, меняя твёрдость и упругость. От уровня зависит количество одновременно создаваемых линз и граничные значения твёрдости и упругости, а также скорость и дальность передвижения линзы в пространстве.

Сейчас, используя именно эту способность, мальчик спускался почти по отвесной скале. Используя линзу, чтобы погасить скорость своего падения, он постепенно перебирался от уступа к уступу.

До земли было порядка сотни метров, с подобной способностью можно было просто прыгнуть вниз, периодически замедляя себя с помощью линзы. Но мальчик хотел лишний раз потренироваться в использовании умения и потому выбрал немного более сложный путь.

Не добравшись до земли чуть меньше нескольких метров, Ремиан остановился. За время тренировок его показатели невероятно выросли, но уровень почти не изменился. Так что, пока он не добрался до земли и сидит на довольно безопасной высоте, надо разобраться со статусом, чтобы было потом с чем сравнивать.

За время испытания мальчик рассчитывал попробовать немного поднять уровень, плюс он уже полгода не использовал свою любимую способность “кровь за кровь”, и это надо было исправить. Наука бога войны доставалась ему с большим трудом и ценой немалой крови.

“Статус!” – скомандовал Ремиан.

Получено новое достижение «Ученик бога войны».

«Ученик бога войны» – истинный бог войны признал вас своим учеником. Теперь вас ждёт большое будущее, не посрамите своего наставника. Награда: после жесточайших тренировок ваш болевой порог сильно поднялся (тесно связано с умениями, дающими эффект регенерации, взаимно усиливая друг друга).

Достижение «Познавший смерть» изменено на «Презревший смерть».

«Презревший смерть» – вы больше десяти раз побывали в Лимбе и каждый раз возвращались оттуда, не утратив себя. Смерть больше не пугает вас. Награда: невероятная психологическая устойчивость (оказать на вас ментальное влияние могут только сущности высших порядков), получен улучшенный контроль над своей энергией (если посмеете продолжать посещать Лимб, возможно, когда-нибудь освоите контроль не только над собственной энергией).

Ремиан Виллард

Уровень: 27 (+3)

Раса: человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 78, заблокировано):

Сила: 37 (+13)

Ловкость: 37 (+13)

Выносливость: 37 (+8)

Интеллект: 37 (+9)

Сила духа: 37 (+12)

Умения (свободных очков 26, заблокировано):

Благословение: 9 уровень (редкое)

Бытовая магия (редкое)

Воздушная линза: 4 уровень (редкое) (+3)

Костяной волк: 9 уровень (редкое)

Костяной слуга: 2 уровень (обычное)

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Магический карман: 2 уровень (редкое)

Магическая стрела: 9 уровень (обычное) (+2)

Лезвие ветра: 2 уровень (обычное) (+7, эволюционировало)

Очарование (уникальное, пассивное)

Очищение: 3 уровень (редкое)

Поднятие слабого вурдалака: 2 уровень (редкое)

Покров молнии: 10 уровень (редкое) (+3)

Походная алхимия (уникальное)

Регенерация: 10 уровень (редкое) (+5)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Среднее Лечение ран: 2 уровень (редкое) (+4, эволюционировало)

Средний Энерго-щит: 3 уровень (редкое) (+5, эволюционировало)

Упокоение нежити: 6 уровень (обычное)

Укрепление тела: 1 уровень (редкое) (+7, эволюционировало)

Навыки:

Алхимия: 43 уровень (ученик)

Анатомия: 48 уровень (ученик) (+4)

Атлетика: 57 уровень (подмастерье) (+13)

Бой без оружия: 45 уровень (ученик) (+18)

Владение копьём: 61 уровень (подмастерье) (+16)

Владение луком: 43 уровень (ученик)

Контроль энергии: 73 уровень (подмастерье) (+19)

Короткие клинки: 60 уровень (подмастерье) (+12)

Кулинария: 15 уровень (начальный)

Медитация: 68 уровень (подмастерье) (+15)

Метательное оружие: 49 уровень (ученик)

Некромантия: 53 уровень (подмастерье)

Охота: 15 уровень (начальный)

Правописание: 26 уровень (ученик)

Передача энергии: 34 уровень (ученик)

Свежевание: 18 уровень (начальный)

Скорочтение: 34 уровень (ученик)

Следопыт: 8 уровень (начальный)

Травник: 47 уровень (ученик)

Достижения: «Боевой маг», «Вставший на путь Демона», «Кровь за кровь», «Лекарь», «Некромант», «Последний из рода», «Презревший смерть», «Перерождённый», «Рабовладелец», «Сын Героя», «Ученик бога войны».

Монеты:

Мифриловых: 0

Золотых: 1

Серебряных: 0

Медных: 0

“Цифры, конечно, большие, но рост уже не так удивляет,” – улыбался Ремиан, после пережитого на тренировках он, скорее, должен быть недоволен медленным ростом.

Скорее всего, не будь мальчик Искателем, чей класс заточен под универсальность, то он бы уже был мастером как минимум в нескольких профильных для него дисциплинах.

Как ни посмотри, но перекос на нынешнем уровне развитии Ремиана был сразу заметен. Кроме воздушной линзы он не получил пока никакого умения, зато навык обращения с оружием ближнего боя и без него вырос очень заметно.

Контроль энергии не мог не увеличиться, так как прогулки в Лимб и поддержание техник требуют немалого сосредоточения. Медитации, понятное дело, тоже продвинулись, Рем старался по возможности меньше спать и больше медитировать. Так у него восстанавливалось даже больше сил, а после он чувствовал себя куда более отдохнувшим. Хотя, конечно, совсем отказаться от сна ему запретил наставник.

Воспользовавшись тем, что во время тренировок почти всегда ранен, Ремиан решил развивать по возможности не только регенерацию, но и чары лечения. Обычно, прежде чем наставник полностью восстанавливал его, парень пытался сделать, что мог, своими силами, и прогресс в этом направлении тоже был.

Эволюционировавшее умение магического щита немного удивило сменившимся названием, теперь это средний энерго-щит. По изменённой магической формуле Рем заметил, что она стала более простой, даже, можно сказать, грубой. Это не отменяло её мощности, но позволяло намного быстрее формировать защиту, хотя она и стала менее гибкой, накладывать её на большие площади стало намного сложней. Хотя на ближайшие годы мальчик не видел в этом никакой проблемы, так что совсем не переживал из-за этого.

Регенерация остановилась на пороге эволюции, как и покров молний, но главная проблема была в том, что почти постоянно используемый покров стал постепенно развиваться медленнее других способностей. В этом не было большого криминала, но Рем пока не понял закономерность.

Больше всего из умений продвинулись лезвия ветра и усиление тела, только усиление стало укреплением. Поначалу было немного странно, но мальчик заметил, что если раньше тело получало только дополнительную физическую мощь, то теперь ещё и крепость. Возможно, дальнейший прогресс способности превратит её в незаменимое умение.

Лезвия ветра просто невероятно радовали мальчишку, вообще работать со стихией ветра ему нравилось всё больше и больше. Сначала мальчик мог создавать лезвия только с помощью оружия, но теперь, после эволюции способности, достаточно даже взмаха ладони.

Кстати, сначала идей, как пользоваться воздушными линзами, у мальчика не возникало. Ну магия и магия, ну стрелять ими можно, как учитель, но ведь линзы не наносили так уж много повреждений. Первые две недели мальчик просто пытался атаковать ими, но в один момент неожиданно ему понадобилась лишняя точка опоры. Голову посетила идея использовать для этого твёрдую линзу, и результат порадовал.

Теперь Ремиан мог свободно пробегать некоторое расстояние по воздуху, что помогало резко менять направление и точки опоры. А когда мальчик разобрался с тем, что такое упругость, то вообще был в полном восторге от магии воздуха. С помощью создаваемых линз он теперь мог выстреливать себя в любом направлении.

Механизм был довольно прост, мальчик наступал на уплотнённый воздух и, придавив его своим весом, увеличивал упругость, одновременно отталкиваясь сам. После первой попытки такого способа передвижения Ремиан чуть снова не отправился в Лимб. Уже после долгих тренировок и использования способности в спаррингах мальчик смог компенсировать свою физическую слабость.

Несмотря на, казалось бы, более высокую подвижность ребёнка, взрослые воины, усиленные системой, могли получить куда большую силу и не меньшую скорость. Используя линзы для свободного передвижения по воздуху, Рем здорово поднял свою мобильность, а научившись ускорять себя с помощью неё, почти сравнялся в скорости с опытными бойцами Ки.

Закончив рассматривать свой статус, мальчик расслышал какой-то бубнёж. Сначала не очень себе поверив, он хотел было спрыгнуть уже прямо вниз, но обострившиеся за последние полгода чувства буквально завопили о том, что это небезопасно.

Ещё во время первых тренировок со стариком мальчик стал безоговорочно прислушиваться к своим инстинктам, что заметно его выручало.

Внимательно осмотрев область внизу, Рем заметил следы и небольшую протоптанную тропу. С помощью нескольких воздушных прыжков мальчик бесшумно спустился вниз, обогнув дорожку.

Уже находясь на земле, Ремиан осмотрелся вокруг и, проследив за тем, куда уходит тропа, обнаружил пещеру.

“Вот так же, после последнего посещения пещеры, я попал на каторгу к наставнику! Стоит ли теперь заглядывать туда…” – хихикнул парень и стал осторожно подбираться ближе ко входу.

Глава 4

Затаившись в кустах рядом со входом в пещеру, Ремиан обратился в слух. Ему очень повезло, что находящиеся внутри разумные совсем не переживали о том, что их обнаружат или услышат. Вместо того, чтобы внимательно наблюдать за входом в своё убежище, они громко переговаривались, находясь в тени.

С того места, где находился Рем, было не видно, кто они и сколько их, но вполне можно было расслышать, о чём же они там разговаривают.

— Когда уже пойдём на дело?

– Да! Я тоже устал тут сидеть!

— Налейте мне выпить и можете идти без меня…

— Бабу уже хочу, да побольше!

— Говорил вам, надо в банду взять девчат, а вы всё орёте, что не бабское это дело!

— Дело говорит, вот Артон себе бабу захватил, может, пора менять атамана?!

После этих слов раздался глухой удар и звук падения тела, за которым последовали ещё удары и сочный звук хруста, после чего тихие шепотки пропали и все замолкли. Ремиану было жутко интересно увидеть, что там происходит, но он не решался подойти ближе. Что-то подсказывало ему, что он пока не так хорошо поднаторел в скрытности, чтобы рисковать попасться на глаза целой банде.

“Разбойники, что ли? А неплохой вариант, вообще. У них и одежду можно поискать, и оружие взять. Дождусь, когда закончат своё собрание, и попробую проверить их уровни”, — парень тут же начал строить планы на добычу, которую он мог достать внутри, если сможет зачистить пещеру.

Несмотря на то, что за годы жизни в деревне мальчику привили большую человечность за последние годы, он всё равно не воспринимал убийства как что-то плохое. Идея прикончить десяток другой разбойников никак его не трогала, особенно учитывая их разговоры. Скорее всего этим поступком он даже спасёт кому-то жизнь.

Возможно, отношение Ремиана и было бы другим, но десятки пережитых им смертей уже не внушали жалости к другим людям. Своя рубаха ближе к телу, да и новый наставник мальчика учил его тому же. Нести бессмысленные разорения и вырезать целые деревни, как минимум, глупо. Но вот жалеть всякую шваль было уже ни к чему, особенно когда они могли принести мальчику пользу.

— Кто ещё хочет сместить атамана?! – раздался наконец чей-то грубый голос, после чего множество людей сразу же вразнобой заголосили.

Наверное, целую минуту раздавались разные выкрики, убеждающие атамана Артона в своей лояльности и верности. Правда, разбойники использовали немного другие слова, но сути это не меняло.

— Тогда заткнулись все, живо! — когда настала тишина, Артон продолжил. – Тысячу раз объяснял вам, не бабу я себе привёл, это аристократка. Она наша пленница, и если мы сможем получить за неё выкуп, можно будет несколько лет сидеть на жопе ровно!

Раздались идиотские выкрики, восхваляющие гениального лидера, отчего слушающий всю эту какофонию Ремиан даже скривился.

“Мелания, что там за идиоты такие-то?” — мысленно выругался мальчик и тут же напрягся.

– Кабан, Сиплый! Вам выпала честь похоронить этот мусор, приступайте. А все остальные бухают! Завтра после обеда выступаем в дорогу! — после того, как атаман закончил воодушевляющую речь, раздался очередной восторженный гул.

“А теперь надо прятаться!” – вовремя подумал Рем.

Оглядевшись, он нашел средней высоты дерево с высокими ветвями, с него должен был быть неплохой обзор. Несколькими ловкими движениями мальчишка прямо по воздуху допрыгал до веток и уселся там.

“Вроде бы, если не присматриваться, меня тут не будет видно”, – с довольной улыбкой заключил мальчик и начал всматриваться в сторону входа в пещеру.

Только сейчас Ремиан обратил внимание, что солнце уже почти зашло за горизонт, и из-за множества деревьев видимость сильно ухудшилась. Несмотря на лёгкий полумрак, мальчик всё равно не проглядел, как две немаленькие фигуры покинули пещеру, волоча что-то за собой.

Обрадовавшись такой удаче, Ремиан постарался максимально тихо двигаться следом за парочкой. Деревья находились не так далеко друг между другом, так что не было ничего сложного в том, чтобы прыгать с ветки на ветку, делая несколько лишних шагов прямо по воздуху.

Наверное, если бы воздушная линза требовала меньше контроля и энергии для использования, то Рем вообще бы спокойно шёл по воздуху. Но пока с его способностями это было невозможно. Как только мальчик наступал на линзу, необходимая для её поддержания Мана вырастала в несколько раз. Потому приходилось двигаться быстро, по возможности делая минимум шагов и не задерживаясь.

Кроме всего прочего, скоро парню, похоже, придётся сражаться, потому лишней энергии у него просто не могло быть.

Шум зарождающейся пьянки остался уже далеко позади, а парочка довольно уверенно двигалась в одном, только им известном, направлении. Передвигались разбойники почти бесшумно, и, судя по всему, дорога была хоженая. Ремиан предположил, что кладбище у них довольно популярное место, если даже эти громилы проходят вперёд, не сломав все ветви по пути.

Дорога окончилась довольно неожиданно, за очередными, особо густыми кустами находилась полянка, на которой было уже около дюжины “холмиков”. Мальчик с интересом наблюдал за действиями бандитов.

Развернув свёрток, который тащил один из них всю дорогу, они достали лопату и небольшую связку факелов. Тут-то парень и застыл.

В последних лучах заходящего солнца, промелькнувшего между ветвей, он разглядел преследуемых им…

“Разумных?” – мальчик начал сомневаться в увиденном.

Перед мальчиком было два огромных гоблина. Обычно среди них появляются хобгоблины, что умнее, сильнее и крупнее остальных зеленокожих монстров. Но сейчас мальчик смотрел на каких-то, похоже, слишком хорошо откормленных гоблинов, ведь система их распознала абсолютно точно.

«Кабан, Уровень: 28, Гоблин, Рубака»

«Сиплый, Уровень: 27, Гоблин, Стрелок»

— Мелания, в какой же мир меня отправили… -- прошептал Ремиан.

А оркоподобные гоблины, тем временем, приступили к работе, один из них зажёг факелы и расставлял их рядом, второй сразу же сразу начал копать. Мальчик размышлял над увиденным.

“Гоблины же монстры, они ведь не разумны! Что вообще происходит?! Я видел хобгоблинов в украденном с убитых людей снаряжении, но обычные гоблины… Почему они вообще такие огромные?! Да они должны быть даже мне по грудь!” – формирующееся всю жизнь мировоззрение мальчика неожиданно стало разрушаться.

«Ремиан! Подожди немного!» – вмешалась в мысли мальчика его подруга.

«Хика? Ты вовремя! Кто это такие?» – Ремиан тут же накинулся с вопросами на осколок.

Когда у Ремиана начались тренировки, Галардиус сказал, что парню нельзя будет оставаться совсем одному на полгода. Мол, сложные тренировки с постоянным риском умереть, бесконечные нагрузки и полная изоляция будут плохо влиять. И раз Рему надо обязательно с кем-то общаться, желательно не самому с собой, то Мелания приказала Хике пойти на контакт.

Эго этого осколка было довольно стеснительным и замкнутым, но идти против воли своего создателя она не могла. Последние полгода Хика регулярно общалась с мальчиком, постоянно отвлекая его от нагрузок. Как ей объяснили, ему нужна эмоциональная разрядка, просто возможность кому-то иногда выговариваться. Ведь если в жизни парня не будет никакого разнообразия, одни лишь сверхчеловеческие нагрузки, боль, смерть и прогулки в Лимб, он может сойти с ума.

Сначала общение не очень складывалось, но за прошедшие полгода Ремиан подружился с осколком. Даже сама Хика стала вести себя с ним довольно открыто, хотя до сих пор иногда смущалась. Мальчик даже пытался уговорить её перестать общаться мысленно и начать разговаривать в реальном мире. Тут-то и проявилась стеснительность осколка во всей красе, если общаться с мальчишкой она привыкла, да и следила за ним уже давно, то вот увидеться вживую была не готова.

Мелания же была очень рада эксперименту, ей очень нравилось наблюдать, как у некоторых её осколков души начинают проявляться человеческие качества. Они как дети, постепенно развиваются и начинают перенимать привычки и поведение у тех, за кем наблюдают.

Например, Хика, начав наблюдать за Ремианом, до этого уже успела прожить несколько сотен лет, но большую часть этого времени она не развивалась, как личность. Была больше машиной, простым механизмом для управления системой. В последние же годы она стала походить на настоящую девушку, и богиню это очень забавляло.

«Не молчи уже! Ты что-то хотела сказать, рассказывай пожалуйста, тут не очень-то и безопасно», – продолжил мысленный диалог парень, так и не дождавшись ответа.

«Дедушка Галардиус просил передать тебе, что ты всё ещё смертный. Ваши тренировки были в отдельно созданном для этого пространстве, там ты был единственным человеком. Когда ты погибал, найти и вернуть твою душу было не сложно, но в этом мире живут миллионы живых существ. Если ты погибнешь тут, сил твоего наставника может уже не хватить, чтобы вернуть тебя!» – протараторила Хика.

Услышанное не очень уж сильно удивило мальчика, но информация точно была полезной. Он, конечно, надеялся, что фишка с воскрешением будет теперь работать постоянно, хотя бы до конца обучения.

“Не свезло, но и умирать я не планирую! Четыре года я выпиливал гоблинов, что мешает продолжить это делать тут?” – улыбнувшись, подбодрил себя парень.

Ремиан чувствовал, что эти гоблины намного сильнее тех, с которыми он сражался на Нэль’трисе, но и он теперь не такой слабак. Для себя мальчик решил, что будет стараться не использовать постоянно одну только магию, иначе как воин он никогда не начнёт развиваться. Да и наставник говорил ему, что они ещё займутся этим вопросом на последующих тренировках.

«Хорошо, а кто они, расскажешь? Гоблины же должны быть маленькими, почему эти уроды даже больше хобгоблинов-командиров из моего мира?! И они же простые монстры, почему они ведут себя как люди? Почему ходят в одежде и с оружием? Где палки и набедренные повязки?! Неправильные тут гоблины…» – мальчик готовился к бою, но всё равно не мог не спросить подругу об интересующих его вещах.

С другой стороны, можно было попробовать взять пленника и допросить, но такой вариант развития событий как-то не сильно вдохновлял парня. Всё-таки они были куда больше и физически сильнее его, просто так играться с таким противником чревато. Хотя с богом войны они не шли ни в какое сравнение.

«Рем, это обычные разумные этого мира. Ты же не думал, что все существа одной расы совсем одинаковы во всех мирах? Гоблины твоего мира просто пошли по другой эволюционной ветви, они полуразумны и никак не могут перешагнуть тот шаг, чтобы стать полноценной расой. А в этом мире в далёких предках местных гоблинов затесались орки. Скорее всего управляющим миром осколок постарался, и вот результат. Просто будь начеку!» – сначала поучающим голосом начала вещать Хика, потом её голос стал несколько задумчивым, а под конец даже взволнованным.

Ухмыльнувшись, парень лишь мысленно послал осколку образ улыбки и решил уже наконец напасть на своего врага. Убивать гоблинов ему не впервой, даже то, что они неожиданно стали полноценными разумными, совсем его не останавливало. В конце концов, они даже в своём мире были разбойниками.

Сосредоточившись, парень стал прогонять по телу Ману и наложил на себя технику укрепления тела, потом не удержался и повесил на себя благословения силы и скорости. Осталось прыгнуть на врагов и атаковать.

“Можно, конечно, закидать их магическими стрелами, вроде бы у них нет магической устойчивости. В крайнем случае создам лезвия ветра и отсеку им головы. Лучше уж в первом бою так и поступлю, пренебрегать магией буду позже!” – мальчик создал и довольно быстро выпустил из ладони несколько магических стрел, разом посылая их сразу в обоих противников.

Три должно было достаться Рубаке, по одной в грудь, голову и таз, а две попадут в грудь, спину и затылок Стрелка. Точнее, так планировал парень, но судьба у него, наверное, такая, ведь планы опять пошли ко всем Демонам. На вид магические стрелы вообще не причинили гоблинам никакого вреда, по примеру уже забытого мальчиком орка Берсеркера магия просто испарилась после соприкосновения с их телом, лишь немного повредив одежду.

“Да что что за?!” – только и успел подумать мальчик.

Гоблины ещё во время полёта снарядов обратили внимание на странный свет, и оба тут же обернулись на летящие в них сгустки магии. После того, как чары мальчишки не нанесли им абсолютно никакого вреда, они тут же похватали своё оружие.

Мальчика очень напряг грозный вид гоблина Рубаки, несмотря на название класса, этот Кабан был вооружён большим и явно очень тяжёлым молотом.

“Да кто же придумывал тебе такой класс?! Как ты вообще будешь рубить что-то молотом?” – с одной стороны, Рем был не очень доволен тем, что чары не сработали, с другой, его очень забавляла ситуация.

Правда, забавляла она его ровно до тех пор, пока ему не прострелило левое плечо металлической пулей из рогатки. Мальчик очень редко встречал такое оружие, потому совершенно не ожидал такой чудовищной скорости полёта снаряда.

Ремиан ещё даже не успел прочувствовать всю боль от пробитого насквозь плеча, как уже летел вниз с ветки. Всё бы ничего, только где-то там его уже поджидал тот смешной Рубака со своим молотом. Падая вниз, мальчик заметил, что молот был только с одной стороны, а со второй было зубчатое лезвие, выглядело оно уже совсем не смешно. Конечно, как для рубки, оно было слишком рваным, но если таким нанести рану, то увечье будет просто ужасное. А судя по размерам оркоподобного гоблина, он мог вложить в удар достаточно силы, чтобы мальчика просто разрубило пополам. Скорее всего, не спасёт даже новенький энерго-щит, который Рем наконец наложил.

Когда Рубака уже замахнулся, чтобы нанести удар по падающему к нему, казалось, безвольному и обречённому телу, Рем вдруг просто отлетел в сторону. Этот довольно эффектный акробатический пируэт с сальто назад выглядел потрясающе, но совершенно не помешал удивлённому Стрелку запустить очередную пулю уже в голову парня.

Мальчик, сумевший с помощью воздушной линзы изменить траекторию падения, вот ну совсем никак не ожидал, что его тут же смогут успешно атаковать. Попавшая ему прямо в лоб пуля расплющилась о барьер мальчика, но и защиты парень лишился. Казалось бы, монолитная структура нового энерго-щита должна была выдерживать любые нагрузки, но тут такой чудовищный урон от какой-то рогатки!

“Почему же мне вечно везёт-то так?!” – промелькнула мысль у Ремиана, который встретился взглядом с Рубакой, несущимся к нему на всех парах.

Рем решил, что если его щит выдерживает хотя бы одну атаку, то можно попробовать поэкспериментировать. Конечно, пришлось обновлять барьер после каждого выстрела противника, но хотя бы одного врага мальчик мог какое-то время игнорировать.

“Ведь непонятно отчего он вообще так лупит?! Да даже отец с одного удара почти никогда не разбивал мой щит. Этим балуется только наставник. Если бы за эти полгода я не поднаторел в моментальном наложении защиты, то, похоже, уже бы остался без головы…” – отметил про себя мальчишка, двигаясь рядом с Рубакой.

Несмотря на свои размеры и имя, Кабан двигался довольно проворно, конечно, медленнее Ильи и намного медленнее Галардиуса, но достаточно, чтобы Рем был начеку и не расслаблялся. Его, с позволения, “медлительность” очень неслабо компенсировалась завышенной за все разумные рамки силой.

За буквально десяток-другой секунд сражения Ремиан попробовал замедлить врага, растянув на него линзу воздуха, что вышло довольно успешно. Окрылённый успехом мальчик решил воспользоваться лезвиями ветра и тоже остался очень доволен результатом.

Глубокие порезы, оставленные на теле врага, кровоточили довольно сильно, но критических повреждений Ремиан пока так и не нанёс. Убедившись в работе своей теории, мальчик решил прикончить уже этого противника и заняться уже начавшим раздражать его Стрелком.

Собрав побольше энергии около руки, парень создал вдоль ладони лезвие ветра, которое совсем немного выступало вперёд руки. Таким образом, у него получилось вполне вменяемое оружие. Проскочив мимо противника, после его очередного широкого замаха Рем нанёс удар в шею. Силы в удар было вложено ровно столько, чтобы отрубить шею.

Врага Ремиан, конечно, убил, но вот даже тут была неожиданность: вместо обезглавленного противника рядом с парнем лежал гоблин-громила с наполовину рассечённой шеей.

“Да что же они за мутанты вообще такие?! Хорошо хоть до позвоночника дотянулся”, – отметил про себя мальчик, решивший уже закончить схватку.

Стрелок, как какой-то механизм, продолжал выстреливать в мальчика пулями из рогатки, даже не пытаясь подойти ближе или убежать. С виду его даже не заботила смерть товарища. Они оба только рычали во время боя и немного ругались, промахиваясь.

Не став мудрить, Ремиан сделал сильнейший рывок в сторону Сиплого, покрывая обе свои руки молниями. Оставалось проверить последний вариант. Насколько сильно наносят им урон молнии, и тогда можно заканчивать, если этого не хватит.

“В крайнем случае сконцентрирую максимум силы в руке и просто прожгу его молнией насквозь!” – отметил Рем.

К счастью, удача, наконец, повернулась к мальчику своим ликом. Не такой уж и сильный, по меркам Ремиана, удар током заставил гоблина потерять сознание.

Усмехнувшись, парень достал с пояса врага довольно неплохой кинжал и, недолго думая, просто воткнул его в глазницу гоблину. Анатомию парень, конечно, знал на отлично, только вот в его практике таких пациентов пока не встречалось. Искать, где там у него сердце, было бы слишком долго.

– Ну а теперь первая помощь и собираем лут, давно же я этим не занимался, хех! – радостно проговорил парень, осматривая своё уже совсем не кровоточащее, из-за регенерации, плечо.

Глава 5

Усевшись на холмик, оставшийся после одной из предыдущих могил, Ремиан занялся своим ранением. Земля была довольно рыхлая, складывалось впечатление, что местный атаман регулярно сокращал количество своих последователей.

— Какие-то слишком сильные оказались бойцы, для тех, кого вместо пьянки отправили труп закапывать. Может, это его доверенные люди, тьфу, гоблины? Наверное, этот Артон набрал всякого сброда, а теперь решил подчистить ряды, чтобы деньги между всеми не делить, хех, – мысли вслух приводили Ремиана к довольно интересным заключения.

Учитывая, что на вид тут все могилы были свежие, похоже на какой-то странный план. Хотя, судя по количеству холмиков, он, тем не менее, выполняется вполне удачно.

Рана была довольно чистой, и сам разрыв оказался хоть и рваным, но мясо не выдрано. Создав с помощью магии немного чистой воды, мальчик промыл уже не кровоточащую дыру в плече. Регенерация очень быстро остановила кровь, но, к счастью, не стала затягивать плоть прямо в том положении, в котором она находилась.

Регенерация — это способность довольно полезная и, можно сказать, умная. Постепенно она сама выровняет края плоти и начнёт восстанавливать всё так, как оно должно быть до ранения. Сейчас мальчик очистил плечо и может, наложив несколько лечебных конструктов, осознанно выделить умению регенерации больше энергии. Тогда плечо уже минут за двадцать будет как новое, разве что останется шрам, но и от него можно избавиться, хоть и займёт немного больше времени.

У такого метода был один недостаток, парень потратит слишком много сил организма и ему очень захочется есть. Это можно компенсировать намного более крупными затратами энергии на саму операцию. Только вот ему предстоял ещё минимум один бой этой ночью, так что вариант с лишними тратами Маны не подходил.

— Ладно, они там устроили, наверное, целый пир. Там точно будет еда, разберусь со всеми бандитами и спокойно поем. Блин, очень надеюсь, что их пища подходит для людей, лишнего времени для охоты и готовки у меня нет, — рассуждал Ремиан, потихоньку занимаясь раной.

После тренировок с богом он довольно спокойно терпел боль. Нет, конечно, боль от потери конечностей всё ещё была невероятно сильной, но простые порезы и дырки на теле уже не заставляли его корчиться на земле. Хотя занимаясь лечением, парень не пренебрёг и несколькими методами обезболивания. Мана была сконцентрирована внутри тела в области ранения, очень сильно понижая чувствительность, если это было необходимо. Плюс чары лечения можно было немного изменить, чтобы они оказывали некоторое обезболивающее действие. В целом, каждый метод не был идеален, но в сумме, да ещё и вместе с достижением за ученичество у бога, работали потрясно.

Приведение себя в порядок заняло немного больше времени, чем мальчик рассчитывал, но наконец закончив, Ремиан развесил вокруг поляны бледно голубые огоньки и начал собирать свой заслуженный лут. Солнце уже полностью скрылось за горизонтом, и освещение из-за окружающих деревьев было довольно паршивое, если бы не магия, было бы довольно сложно. Расставленные ещё перед боем факелы, конечно, давали немного света, но они вообще не шли ни в какое сравнение с магическими звёздочками парня.

— Чертовы монстры, наверное, у них и зрение в темноте лучше, — бурчал себе под нос Рем, обыскивая тело Стрелка.

Кинжал был потрясным, ножны простенькие, не будет привлекать внимание, но при этом серебристый металл был совсем не хуже, чем у клинка, что был у Ремиана в его мире. Пояс тоже неплох, но в целом размеры вещей совсем никак не подходили мальчику. Конечно, за последние полгода он привык ходить босиком по любой поверхности, но в одежде всё равно нуждался, хотя бы в качестве маскировки.

— Демоны, если тут все жители гоблины, то мне ещё понадобится плащик какой и маска. О да, буду, как загадочный странник в маске, как тебе, Хика? – радостно спросил Рем, придя к такому заключению.

«Я обеими руками за, только вот, у тебя нет маски…» — медленно и очень задумчиво произнесла осколок, наблюдая за тем, как Рем очищает кинжал от мозгов и крови гоблина.

— Ой, да найду у них в логове чего-нибудь похожее или вырежу. Я же владею походной алхимией, с помощью создаваемых магией конструктов, которыми я обрабатываю ингредиенты, можно и дерево немного обтесать. Хотя за результат я не ручаюсь, получится, скорее всего, ужасно, – довольно улыбаясь, произнёс мальчик.

С огромными усилиями он притащил тело Рубаки ближе к его товарищу и продолжил собирать добычу. В целом ему досталась горстка монет и груда мелкого бесполезного хлама. Даже несколько кусков заплесневелого хлеба в кармане у Кабана.

“Брр…” — передёрнуло парня, когда он доставал еду из грязного кармана здоровяка.

Ни одеждой, ни обувью разжиться не получилось. Конкретно у этих кадров не было нормальных доспехов. Да и размер тоже не очень подходил мальчишке. Оба здоровяка были в штанах из грубой кожи и таких же жилетках с металлическими заклёпками. Во время боя одежда Кабана превратилась в лохмотья, а вот Стрелок выглядел почти опрятно, если бы не следы крови, было бы вообще замечательно.

Неожиданно Рем вспомнил о третьем теле и, осмотрев его, остался очень доволен. Третьим тоже был гоблин, это уже было неудивительно, но зато его габариты были куда ближе к традиционным. В целом, телосложением он очень походил на Ремиана, и одежда была всё ещё при нём.

– А вот ты у нас очень удачно сюда попал, друг мой, — хихикнул довольный парень и стал стягивать одежду с мертвеца. – Как же хорошо, что я выучил бытовую магию. Очень бы не хотелось одевать вещи с трупов, ещё и с гоблинских, но сейчас мы всё постираем, и будут, как новенькие.

За последние полгода мальчик приобрел лёгкую привычку иногда говорить вслух сам с собой, мысленно общаться с Хикой было, конечно, приятно, но не слышать ничьих голосов было очень непривычно. Голос Галардиуса, вечно рычащего на парня из-за всяких мелочей, не очень вдохновлял, особенно учитывая, что после того, как Рем его слышал, обычно начинались попытки покалечить мальчика. Довольно удачные такие попытки…

«Ты правда собираешься это надевать?» – спросила мальчика подруга, наблюдая за тем, как он облачается в уже очищенные с помощью магии вещи.

– Не переживай, я сто раз так делал! — хихикнул Рем, примеряя сапоги.

«Не ври! Я почти всю твою жизнь за тобой следила, не делал ты так никогда!» -- ругалась на Ремиана осколок.

– Если всю жизнь преследовала меня, почему не общалась со мной раньше? И вообще, ты должна была слышать, это фраза отца. Он говорил, что в его мире иногда так говорят, чтобы успокоить собеседника, – мальчик не упустил возможности опять задать этот вопрос Хике.

«Ну я же уже объясняла, я выполняла указание», – прозвучал немного расстроенный голос в голове парня.

– Ладно, не переживай, смотри лучше, какие сапоги! Пришлось намотать на ноги остатки рубахи Кабана, чтобы они не спадали, слишком уж большие ноги были у коротышки. Зато теперь сидят потрясающе. Мелания, как же я давно не носил обувь! – радовался Ремиан, прыгая на месте и проверяя, как хорошо на нём сидит одежда.

У маленького мёртвого неудачника с собой были такие же кожаные штаны, как и у всех, и под ними он, хвала всем Демонам, носил портки. Ещё у мелкого с собой был замечательный пояс и шёлковая рубашка, только жилета не было. Зато были деньги и дрянной меч.

– Да уж, не чета моему новому кинжалу. Жалко, что я не умею стрелять из рогатки, можно было бы повеселиться, – жаловался сам себе Ремиан, рассматривая снаряды и само оружие.

Что-то вроде резины в большинстве мирах системы уже было изобретено, только делали её не с помощью технологий, а чаще с помощью магии. Брали различные материалы и после долгой обработки накладывали зачарование. Например, сила натяжения у этой рогатки была просто нереальной, если уж её пули пробивали энерго-щит. Конечно, внимательно рассмотрев снаряды, Ремиан понял, что и тут хитрый Стрелок не стал отходить от канона, и они тоже были из какого-то немного особого металла. Серебристого цвета пульки абсолютно точно не находились под действием магии, но от них тянуло своей особой силой. Возможно, это специальные снаряды для убийства магов.

Закончив осмотр и экипировку, Рем размышлял насчёт силы и снаряжения бандитов. Выходило, что они и вправду могут быть подельниками атамана. Ведь если они лишь слабаки, которых отправили копать могилу, то у мальчика мало шансов выполнить свою миссию.

“Или может они просто хорошие воины, а сам металл довольно распространён в этом мире. Или у них очень много магов, и потому жизненно необходимо иметь такое вооружение! Хотя у гоблинов же вроде шаманы были, а не маги. Стоп, в этом мире они же не такие, да блин!” – мысли так ни к чему конкретному и не привели, но Ремиан решил после того, как всё закончится, поучиться стрельбе из такой чудо-рогатки.

Сейчас же мальчик решил не пренебрегать защитой и осторожностью, потому потратил почти пятнадцать минут на то, чтобы поднять и подчинить себе трёх вурдалаков. Можно было, конечно, попробовать разрыть могилы и поднять остальных, но Рему уже было откровенно лень этим заниматься.

“Если уж мне не хватит этих гавриков, то лучше вообще сбежать отсюда. Мне же никто даже спасибо за очистку земель от бандитов не скажет. Хотя там же пленница, точно надо раздобыть маску и представиться вольным наёмником. Может, сопровожу её в то самое, нужное мне поселение, заодно мне заплатят. Хм, а ведь без неё я, наверное, вряд ли узнаю, куда идти…” – определившись с планом на ближайшее будущее, Ремиан решил не медлить и отправиться наконец к пещере, чтобы зачистить её от оркоподобных гоблинов.

Тут с парнем не то чтобы играла злую шутку нетерпеливость, просто на быстрое лечение плеча он потратил довольно много сил, и восстановить их надо было плотным питанием и сном. Только вот есть плесневелый хлеб из грязных карманов Кабана не особо хотелось, да и не хватило бы такого количества еды.

Путь назад был уже немного дольше, дорогу, конечно, сложно было потерять, да и направление парень хорошо запомнил. Только вот плетущиеся за мальчишкой вурдалаки издавали не так уж и мало шума. Приходилось двигаться медленно и аккуратно направлять нежить с помощью магических поводков.

Жертвенной энергии, высвободившейся после смерти двух здоровяков, Ремиану, конечно же, для ритуала не хватило, потому пришлось добавлять силы из личного магического источника. Не сказать, чтобы ушло очень уж много Маны, но и не так мало, как хотелось. Плюс, сейчас у Рема не было кристалла-накопителя, и приходилось держать нежить привязанной к себе, а это небольшие, но довольно раздражающие затраты. Намного удобнее передать часть Маны в артефакт и завязать нежить уже непосредственно на него. Затраты Маны такие же, но ощущения совсем другие.

– Кстати, довольно странная у них магическая устойчивость оказалась. Магические стрелы они впитывали без следа, а те же лезвия ветра неплохо ранили гадов, правда, тоже с большими ограничениями. Даже удивительно, что молния ударила так сильно, что Стрелок сознание потерял, – рассуждал Рем, двигаясь к пещере.

«Ну это я могу объяснить, если хочешь. Тут большого секрета нет…» – только и успела произнести Хика, как мальчик её перебил:

«Очень хочу! Ты ещё спрашиваешь?!»

«Ладно, расскажу тогда. В общем, во многих мирах у разумных разные условия обитания. Климат, магический фон, немного изменённая система и прочее. Конкретно эта раса, смешавшись с орками, переросла и их самих, и гоблинов. Название гоблины им оставил управляющий осколок этого мира, ему это просто показалось забавным. Главное изменение произошло в их энергетике…» – объясняла Хика долго, но вроде бы до Ремиана дошёл общий смысл.

Если обобщить, то местные гоблины имели особый вид Ки. У них хуже чувствительность относительно других рас, но это компенсируется силой источника. В телах этих громил почти постоянно концентрируется энергия, и поток ими не контролируется. Из-за этого организм быстро изнашивается, потому живут они обычно немногим больше сорока лет. Зато от постоянно наполненности нестандартной Ки они очень устойчивы к чистой Мане.

Заклинание магической стрелы наносит урон фактически чистой энергией, а вот лезвие ветра уже формирует с помощью неё физическое воздействие. Именно потому чистая Мана просто всколыхнула их энергетические тела, не нанеся урона, а вот спрессованный в лезвие ветер уже нанёс неплохие повреждения. Опять же, ветер наносил повреждения хуже, чем планировалось, из-за того, что их энергетические тела воздействовали на чары, заставляющие ветер принимать такую форму.

Молния же имеет немного другое воплощение и намного большую скорость. Тот же удар током успел парализовать нервную систему гоблинов до того, как его рассеяло, а лезвия успевали лишь прорубить какую-то часть плоти, но распадались раньше, чем могли пройти сквозь тело. Возможно, будь атаки более энергетически напитаны, даже магия бы смогла наносить повреждения.

Плюс ко всему, сниженная чувствительность к Ки, это одна сторона медали, тут к тому же больше одарённых, чувствительных к Мане. Металл, из которого сделаны пули для рогатки, это оригинальный для этого мира вид материи. Управляющий осколок добавил его, чтобы местные могли с помощью него противостоять магам, которых в этом мире в разы больше. Металл имел высокие противомагические свойства, фактически рассекая энергию, как бы нарушая её поток. Чем чище был сплав, тем более высокоуровневую магию он мог развеять. Пульки оказались довольно хорошего качества, но их силы хватало только чтобы разрушить щит, урон парню они так и не нанесли.

Металл оказался достаточно популярен, так что ничего удивительного в том, что у разбойников он тоже был, они имеют весомые шансы напороться и на мага в том числе. Местные не стали двигаться в стандартную для мира Ремиана классификацию магии, а занялись шаманизмом. Его гоблины практиковали ещё до того, как были скрещены с орками.

Правда, связь этого мира с Лимбом достаточно слаба, от того все проявления их магии, чистая заслуга энергии. Они, конечно, этого не знают и потому вечно заняты ерундистикой вроде задабривания духов предков, даже не догадываясь о том, что вызываемые ими явления лишь следствие чар, которые они же и создают.

Вообще, шаманизм в других мирах нормально развит, в тех из них, где граница с Лимбом тоньше, даже можно общаться с мёртвыми. Правда, они чаще всего довольно быстро растворяются в Лимбе. Но там шаманы хотя бы реально могут вызвать дух и использовать его силу, делясь с ним Маной.

«В общем, местный осколок довольно забавный, ты не переживай, шаманы очень долго подготавливают свою магию, сначала будут плясать и умасливать духов, хи-хи-хи», – закончила объяснения Хика.

Ремиан остановился и пару минут обдумывал услышанное, но свести всё воедино не получалось. Подруга рассказывала мальчику о любви богини к экспериментам и веселью, потому он и не мог понять, что весёлого в этом мире…

– Хика, а в чём смысл? Обычные гоблины имеют защиту от магии и металл против магов, а что маги имеют? – парень всегда больше ощущал себя магом, чем воином, и ему было даже немного обидно за “коллег”.

«Ну у них обычные источники Маны, по типу таких, как в твоём мире, но чувствительность намного выше, и их действительно рождается намного больше. Просто у них пока очень слабая школа магии, и гоблины не особо её развивают, но такой эксперимент хотели провести, ну вот и проводят. Чего тут такого-то? Бывают же неудачные эксперименты, не уничтожать же теперь весь мир. Зато можно найти причины этому, чтобы использовать в других мирах, если понадобится, ну или чтобы не напороться на эту проблему снова», – осколок не совсем поняла Рема, но объяснила, как могла.

– Просто гоблины тупые, наверное, потому они и не могут магию освоить, нужен острый и пытливый ум, а их далёкие предки, орки, тоже не особые мастера разума. Наверное, управляющий осколок неверно выбрал расу для эксперимента, хех, – с задумчивым видом проговорил Ремиан. – Постой, получается, они никогда не видели некромантией?

«Ну, выходит, нет, они пока только дошли до того, что магия не наносит особого урона их сородичам, потому больше занимаются магией стихий, только все эти уговоры духов снизойти тратят слишком много времени», – с некоторым сомнением ответила Хика.

Последние пару сотен метров до входа в пещеру мальчик преодолевал с хитрой улыбкой. Если сначала он был очень недоволен таким противником, то сейчас вспомнил, чему его учил всё это время Галардиус. Не палкой махать, это была лишь обычная тренировка тела и реакции, главный урок – нет плохих методов.

– Раз так, я просто сделаю это эффективно, Искатель я или кто? – хихикнул парень и приготовился преодолеть последние метры и, подойдя ко входу, начать атаку.

Глава 6

Из зева пещеры выбивался свет факела, и доносились далёкие крики пьянствующих разбойников. Ремиан уже собирался покинуть подлесок, чтобы выйти на тропку, ведущую ко входу, но не смог заставить себя сделать шаг. Обострённые чувства парня говорили ему, что делать этот шаг очень опасно.

Рем решил и в этот раз прислушаться к своему шестому чувству и пригнулся к земле, дав команду нежити сделать тоже самое. Теперь даже самый глазастый враг не должен углядеть их ночью в такой густой растительности. Сначала парень хотел идти по проторенной дороге до самого входа, но, уже подходя, сменил план и стал двигаться, углубившись в растительность. Скорость передвижения таким путём очень сильно снизилась, но получилось, хоть и долго, зато незаметно подобраться к пещере.

— Где там эти уроды уже?

– Да давно должны были уже прийти!

— Напомните мне открутить Кабану голову, решил, небось, вместо работы пьянку прям там устроить!

— Да ладно вам, они и так всю неделю играют роль опущенных и трупы закапывают.

Несколько голосов наперебой обсуждали парочку, которую Ремиан уже успел отправить на перерождение. Из-за растительности было не очень хорошо видно, но общую картину парень улавливал.

Один из гоблинов залез на каменную глыбу, что находилась перед пещерой, и, усевшись поудобнее, достал курительную трубку. Остальные притихли и внимательно наблюдали за его движениями.

Обычно при проверке через систему даже общедоступного статуса существа есть некий шанс, что проверяемый это почувствует. Зависит это чаще от разницы в уровнях и наличии специальных умений, помогающих скрывать подобные действия. Ремиан решил, что если предыдущие ребятки оказались такими сильными, то и эти могут быть не так просты, потому не стал рисковать и проверять даже уровни бандитов.

Хорошенько затянувшись, сидящий на камне гоблин выпустил ядовито зелёный дым, который выглядел очень необычно, так как сам немного светился. Выглядел этот бандит примерно как тот, которого Кабан вместе с Сиплым собирался похоронить. Невысокого роста, среднего телосложения, слишком крупный для обычного гоблина и на порядок меньше тех, которые обитали в этом мире. Причина такой заметной разницы должна быть, но Рем пока ещё не уловил её.

Сидящий на камне с небольшими перерывами на затяжки начал говорить очень знакомым голосом:

— Пора. Дожидаться этих бестолочей не будем, но совету клана я доложу об их поведении. Мы несколько месяцев собирали этот сброд, чтобы организовать похищение, я не позволю всему сорваться. Как только я докурю, вернёмся внутрь и вырежем всех, включая пленницу, надо инсценировать, что-нибудь поинтереснее. Есть желающие её изнасиловать для полной красоты картины?

Двое гоблинов покрупнее закивали в ответ, радостно оскалившись. Мальчик узнал этот голос, хотя в этот раз он звучал рассудительнее и куда спокойнее, чем когда он играл роль главаря банды. Ещё раз сильно затянувшись и выдохнув в лицо одному из товарищей кольцо дыма, Артон продолжил:

— Тогда разбираемся со всеми по максимуму кроваво, в выпивку я добавил немного яда, все должны быть немного вялыми. Совсем травить не стал, чтобы было вообще похоже на пьяную резню за девку. Времени у нас до рассвета, как закончим с этим сбродом и наиграетесь с принцесской, кончаем её и уходим.

Некоторые личности продолжали радоваться привалившему счастью, один среднего телосложения гоблин ругался, что всё никак не может нормально выпить, а атаман, тем временем, всё не заканчивал свою речь:

— У нас есть новый заказ, даже не пытайтесь нажраться, как закончим. До обеда мы должны добраться до деревушки Зулос, на северо-западе, если кого-то из вас ранят, будете тащиться сами. Оттуда нас должны будут забрать и выдадут новые указания, проверяйте снаряжение и приступаем.

“Что, блин, происходит вообще? Кланы, найм, задания, принцесса, это разбойники вообще?” — возмущался Ремиан.

Услышанное ему совсем не понравилось. Чуть ранее он допускал, что попавшиеся бойцы были не так слабы по определённым причинам. Только вот Рем ожидал, что они просто добрали лишний сброд в свой разбойничий отряд, в качестве массовки, а теперь избавляются от них. Тут же какие-то тайные игры с похищением и инсценировкой побоища.

“Может, вообще не стоит туда лезть теперь, а просто подождать, пока они всех прирежут, и после них собрать добычу?” – задумался парень.

— Готовы? Снимите уже маскировку, нам теперь не от кого прятаться, — хихикнул напоследок Артон.

Вместе с четырьмя стоящими рядом гоблинами Артон провернул на руке деревянное кольцо. Оглядев друг друга, они удовлетворённо кивнули, и Ремиан, не удержавшись, проверил статистику одного из них.

«Гора, Уровень: 51, Гоблин, Гладиатор»

“Это они уровни скрывали или просто мне достались послабее товарищи?” – задался вопросом мальчик, а компания, тем временем, скрылась в пещере.

Тут мальчика осенило, что такие же кольца были на руках его покойничков, но он даже не стал их трогать, решив, что это поделки бездарных гоблинов. Резко развернувшись к вурдалакам, парень осмотрел их пальцы. К сожалению, тела гоблинов сильно деформировались, превращаясь в вурдалаков, пальцы тоже видоизменили в когтистые, немного утолщенные лапы. Теперь никаких колец на них уже не было, они либо вросли в плоть, либо сломались во время трансформации.

«Хика, что с ними теперь делать? Стоит попробовать с ними разобраться, как думаешь?» — спросил у подруги Рем.

«Ну эти ничем не отличаются от предыдущих. Думаю, если подгадаешь время, ничего сложного не должно быть. Тренировки с дедушкой Галардиусом сложней, как мне кажется», – ответила осколок.

«Хочешь сказать, что предыдущие гоблины тоже скрывали свои уровни?» — уточнил мальчик, зацепившись за оговорку Хики.

«Ну, думаю, раз ты уже их убил, можно и сказать. Да, они тоже носили изменяющие уровень артефакты. Так что выглядели они как слабаки, но на деле тоже были чуть больше пятидесятого уровня», – немного виноватым тоном ответила Рему девушка.

Мальчик ненадолго замер, решая, что будет дальше. Есть ли ему смысл рисковать, или для него это уже и не риск вовсе? Немного обдумав ситуацию, он всё же решил заглянуть в гости и помочь развитию ситуации в нужную ему сторону.

Выбравшись из кустов, парень вместе с нежитью, уже не таясь, подошёл ко входу и стал потихоньку пробираться вглубь. Пещера оказалась внутри довольно просторной, и факелы, висящие тут и там, давали неплохое освещение. Дорога была одна, и мальчик осторожно стал двигаться по ней вперёд, внимательно оглядывая путь.

Коридор потихоньку закруглялся и уходил под землю. Сначала почти ровный спуск наклонялся всё сильнее, пока не превратился в лестницу. Ремиан уже было решил, что не встретит тут никаких ловушек, как понял, что факелы теперь освещают не всю дорогу. Теперь между ними есть разрывы и множество теней от ступеней.

Решив перестраховаться, парень выпустил множество светляков и стал пробираться медленнее, тщательно освещая свой путь. Как довольно быстро выяснилось, сделал он это совсем не зря. На пути ему попадалось несколько до этого плохо освещенных мест, где поджидали ловушки.

Рему встретилось несколько капканов, три растяжки, рядом с которыми были крупные щели в стене, скрываемые тенью. Самой хитрой оказалась ловушка, на которую мальчишка даже умудрился наступить. Одна из ступеней была декоративной, и за ней скрывалась глубокая яма с кольями. Лишь за мгновение до того, как наступить на неё, парень почувствовал неладное и, когда плита под ним уже стала проваливаться, быстро создал под стопой линзу воздуха. Механизм сработал довольно тихо, и чуть позже ступень вернулась на своё место. Размер ступеней был такой, что в проём можно было провалиться целиком.

Продвижение немного осложнялось наличием нежити, которую приходилось контролировать, чтобы она не запустила доброю половину ловушек на пути.

Удачно преодолев лестницу, на которой главной сложностью было контролировать движения нежити, мальчик оказался рядом с проходом в общий зал.

Запах алкоголя, курительных трав и немытых тел был невероятно стойким. Стараясь не обращать внимания на всю какофонию запахов и звуков, Ремиан заглянул внутрь. Картина, представшая перед ним, не очень радовала, но и не особо пугала, полтора десятка разбойников и пятёрка, бывшая недавно снаружи.

“Запустить, что ли, к ним туда нежить и просто понаблюдать? Хотя не, лучше сделать по красоте, хех…” – мысленно усмехаясь, мальчик оглядел свою нежить.

В целом, они сохранили черты тех, из кого были созданы. Конечно, теперь они были явно монстрами-мутантами, но их вполне можно было узнать, даже большая часть одежды осталась на месте. Правда, преимущественно одежда походила скорее на лохмотья, но могло и прокатить. Глубоко вдохнув, Рем слился сознанием с нежитью, выбрав основной целью для управления вурдалака, созданного из Кабана.

Поведя за собой двух других мертвецов, Ремиан-Кабан вошёл в зал тяжёлой поступью, намеренно стуча по полу когтями, пробивающимися сквозь носки сапог.

– За-а что ты предал-л-л нас всех, А-а-а-р-р-ртон?! — мальчик как мог постарался выдать связную речь с помощью сильно видоизменённой глотки вурдалака. -- Во что ты превратил-л-л нас?! Не дайте ему сделать с вами то же самое! Убьём предателя-я-я!

Голос постоянно срывался на разных словах, но речь вышла довольно эффектной. Некоторые пьяные разбойники стали вскакивать, и двое из бойцов Артона сразу среагировали и зарубили их. Остальные пьянчуги вскочили из-за столов и стали нападать на Артона и его компанию, которая тут же окружила своего лидера. Потасовка завязалась в полную силу, некоторые бандиты отбегали в сторону, чтобы схватить своё оружие, те, кто с ним не расставался, сразу же кидались в бой.

Оценив уровни, мальчик понял, что вмешаться придётся, даже толпой этот сброд не сможет задавить пятёрку бойцов, что на два десятка уровней сильнее их. Да и потом, у них могли быть шансы, будь они трезвы или, хотя бы, не ослаблены ядом.

«Ремиан, ты можешь попробовать наложить на них чары, возможно, тех двоих ты не мог пробить из-за разницы в уровне. Скорее всего, энергетика этих пьянчуг намного хуже, и если вложишь побольше силы в заклинания, сможешь помочь им», – подала потрясающую идею Хика.

“А ведь есть смысл вурдалаков в помощь отправить, наложить усиления силы и скорости, очищением пройтись, и тогда, возможно, они даже победят или хотя бы перережут друг друга. Приступим!” – определившись с первоначальным планом, Рем поблагодарил подругу и занялся делом.

Направил вурдалаков на помощь бандитам, крикнув с помощью Кабана, что духи предков прислали их покарать предателя. В этот момент Ремиан наложил на всех “союзных” гоблинов чары очищения и усиления. Одобрительный гул прошёлся по постепенно уменьшающимся рядам бандитов.

“Использовать молнии на таком расстоянии я пока не могу, тогда есть смысл потренироваться в стрельбе из рогатки”, – улыбнувшись, заметил парень.

После долгих тренировок с богом мальчику было очень по душе немного развеяться, и теперь противники не казались такими странными и непонятным. Если весь их секрет был в уровне и чуть большей устойчивости к Мане. Тем более, что на бандитов равного уровня магия действовала, хоть и в довольно ослабленном варианте, но, при увеличении затрат энергии, это можно было обойти.

Молот Кабану парень оставил, а вот рогатку конфисковал с тела Сиплого ещё во время первого осмотра трофеев. Всё равно изменёнными лапами ещё кое как можно удержать толстую рукоять боевого молота, но вот стрелять будет уже затруднительно.

Достав горстку снарядов и рогатку из магического кармана, парень приступил к стрельбе. Конечно, оружие оказалось для него слишком тугим, но если влить в руки побольше Маны и использовать чары усиления, вместе с укреплением тела, то выходит вполне пристойный результат, хотя и не такой хороший, как у почившего гоблина.

С третьего выстрела Ремиан пробил череп одному из бойцов врага, но вместе с тем зацепил ухо одного из “своих” гоблинов. Крик конечно поднялся сильный, но никто не пошёл проверять, где это там стрелок завёлся, пока всем хватало противников. Одного бойца Артона одолели бандиты, навалившись скопом и лишившись сразу пятерых. Ещё одного подстрелил Рем.

Двое оставшихся вполне успешно отбивались от остатков бандитов, пока Артон выплясывал какие-то странные танцы. По колебаниям силы Ремиан сразу вычислил в нём шамана, но очень уж ему хотелось посмотреть, что у того выйдет.

Из оставшихся восьми бойцов к тому моменту на ногах осталось трое, и они изо всех сил нападали на одного из защитников Артона, а последнего сдерживала нежить. Вурдалак, созданный из Стрелка, уже лишился руки, в то время как самый щуплый из них успел расстаться со своей псевдо-жизнью. Только лишь Кабан размахивал своим молотом, мешая противнику прикончить Стрелка.

Мальчик наблюдал за происходящим, решив, что кто бы не остался, он должен будет с ним справиться.

“Очень уж хочу увидеть, на что способен их шаман, надо хотя бы оценить его”, – проскочила мысль у парня.

«Артон Хуру, Уровень: 56, Гоблин, Слуга предков»

Пляски Артона резко прекратились, а скорость его бойцов внезапно возросла. Двое из троих оставшихся бандитов сразу были убиты, последний же побежал в сторону Рема, но успел сделать только несколько шагов. Уже вдвоём телохранители шамана стали задавливать вурдалаков без особых проблем.

Поняв, что время пришло, Ремиан поднял троих костяных волков из лежащих рядом с врагами трупов и продолжил обстрел. Резко вырвавшиеся из тел мёртвых гоблинов кости стали собираться в новую нежить, осыпав половину помещения плотью и кровью.

Мальчик же тем временем тренировался в стрельбе из рогатки. В этот раз удачно попасть в голову не вышло, но, вовремя попав по врагу, он помог костяным волкам избавиться от ещё одного противника. Сейчас Артона прикрывал лишь один воин, тот самый Гладиатор, который всё же умудрился прикончить и Стрелка, и разрубить надвое Кабана.

Костяные волки недостаточно крепкий вид нежити, чтобы рассчитывать с ними на победу, тем более у мальчика не было столько энергии, чтобы достаточно укрепить их. Единственное, на что сгодились костяшки, так это на то, чтобы обездвижить последнего воина, и мальчик наконец смог размозжить ему голову уже всего со второго раза. Правда, за это время Гладиатор успел уничтожить ещё одного волка и переломать лапы второму.

Артон, начавший пританцовывать сразу же после предыдущего своего заклинания, наконец закончил. Тело гоблина немного увеличилось в размере и покрылось энергией. Слуга предков напитал посох ядовито-зелёной энергией и довольно бодро за несколько ударов прикончил волков.

“Странная сила, его энергия буквально разъедала не только кости, но и магические конструкты, связывающие их. Вот под чьи атаки попадать нельзя ни в коем случае,” – отметил про себя мальчик в то время, как к нему уже нёсся противник.

Желания проверять странный покров на своей шкуре не было, экспериментов Ремиану хватило ещё с прошлыми противниками. Даже немного ныло плечо, когда он вспоминал о своей оплошности.

“Раз я уже посмотрел на его магию, можно заканчивать”, – принял Рем окончательное решение.

За время, пока у него проносились эти мысли, парень умудрился трижды избежать удара, и вместо него посох разносил в щепки мебель, а ядовитая энергия гоблина тем временем продолжала разъедать всё, к чего прикасалась.

Вынув из магического кармана меч, взятый с тела так и не захороненного бандита, и сняв с пояса кинжал, мальчик использовал покров молний. Оружие тут же покрылось хищными потрескивающими разрядами, а противник, увидевший такое быстрое использование магии, просто замер.

– Кто ты такой? – тут же вырвалось у Артона, который немного демонстративно отвёл оружие чуть в сторону, намекая на разговор.

Мальчику было не очень интересно общаться с гоблином, который со всё большим удивлением стал рассматривать Рема. Сделав рывок, Ремиан отвёл мечом посох гоблина, который успел среагировать на его атаку, столкнувшееся оружие затрещало и зашипело. Две разных энергии вступали в конфликт, дерево потихоньку разрушалось, а клинок меча начал оплывать, будто растворяемый сильнейшей кислотой.

Ремиан, не теряя времени, сблизился с гоблином и, продолжая удерживать его оружие уже почти сломавшимся мечом, полоснул врага по горлу кинжалом.

Треск молний, шипение запекающейся на месте удара крови и остекленевшие глаза гоблина, всё так же смотрящие на мальчика с интересом и удивлением.

Зал был разрушен, местами энергия уже мёртвого шамана поедала мебель. Ремиан посмотрел на огрызок меча, у которого теперь не было половины рукояти, но хищная сила шамана до сих пор продолжала поедать меч.

В качестве эксперимента мальчик потушил её с помощью своей силы и откинул испорченный клинок в сторону. Сейчас мальчика заинтересовала одна интересная вещь. За одной из дверей раздавался крик, призывающий помочь.

“Наверное, пленница”, – вполне закономерно заключил Рем и решил взглянуть на неё.

Обыскав помещение беглым взглядом, парень нашёл плащ с капюшоном, накинул его на себя и, спрятав лицо, вошёл в комнату, из которой были слышны крики.

“Что?!” – увидев пленницу, находящуюся за решёткой, мальчик замер в полном недоумении.

Глава 7

“Да что же ты такое?” — как-то даже растерялся Ремиан, рассматривая пленницу.

«Тия Сорат, Уровень: 21, Химера, Идеальная супруга»

За решёткой находилась девушка с очень необычной внешностью. У Ремиана был свой взгляд на красоту, но он очень удивился, что принцесса, которую похитили в мире гоблинов, оказалась… такой!

– Кто ты? Почему тебя поймали, знаешь? — не выдержав, спросил мальчик. Одного статуса ему было явно мало, чтобы понять наверняка.

Девушка прекратила кричать сразу, как только Ремиан вошёл в помещение, и уставилась на него с непонятным взглядом. Будто она хотела увидеть в нём что-то, что недоступно другим.

— Это я должна спросить. Почему я не могу прочитать тебя? И как ты тут оказался? Я думала, что за мной пришли воины из моего клана! — тяжело нахмурившись, резким, немного обиженным тоном выдала химера.

Ремиан не стал сразу отвечать, а решил поподробнее осмотреть существо перед ним. Бледная, почти прозрачная кожа, большие красные глаза с вертикальным зрачком, плавные черты лица и стройное, почти идеальное тело. Ушки были хоть и длинные, как у эльфов, но оттопыренные в разные стороны, как у гоблинов. Но самое странное было то, что вместо волос у неё были белоснежные змеи с маленькими точками, такими же красными, как и у самой химеры, глазами. Тия стояла ровно, но, похоже, совсем непроизвольно извивалась, будто змея, а на многих изгибах тела были видны чешуйки. Чешуйчатая кожа была похожа на такую же у аргонцев, но покрывала она куда меньшие площади тела.

Странная пленница была одета в бельё, оформленное под чешуйки, и выглядела хоть и симпатично, но очень уж экзотично. В качестве обуви на ней были лёгкие сандали с ремешками почти до колен. На плечах болтался короткий красный плащ, длиной еле доходящий до поясницы. На нём был изображён герб семьи — серый клубок змей и торчащая прямо оттуда полусжатая кисть руки с когтистыми пальцами.

“Символичный такой герб. Я слышал что-то про химер, вроде как это созданные с помощью магии гибриды живых существ. Мутанты, которых, часто, буквально собирают из тел разных монстров. Неужели неразвитые гоблины, до сих пор не освоившие нормальную магию, достигли такого мастерства? Или же это сила лишь отдельного клана…” — размышлял мальчик.

— Ты собираешься отвечать на мои вопросы? Кто ты такой?! – наглым, хоть и немного испуганным тоном вскрикнула пленница.

Сейчас Рем очень хорошо ощущал её эмоции. Во время занятий с Галардиусом он не мог ощущать его чувства, потому сейчас вдруг понял, что чувствительность снова немного выросла. Во время боя это было не так заметно, но теперь, вблизи и при спокойной обстановке, очень помогало.

— Я шёл по своим делам. Чисто случайно услышал у входа в пещеру, что тут какая-то пленница есть, которую собираются насиловать и убивать. Решил тебя выручить, спас вот, а ты даже не можешь вежливо себя вести. Проще бросить тебя тут и не заморачиваться… — равнодушным тоном проговорил Ремиан, сделав вид, что уходит.

– Стой! Я Тия, принцесса дома Сорат. О моём клане ты и сам слышал, так что не думаю, что ты хочешь стать нашим врагом! Ты обязан мне помочь, сейчас же освободи меня! — буквально верещала принцесса.

– А не слишком ли ты наглая для зверушки в клетке? Вообще-то я тут проездом, впервые, и, скорее всего, никогда сюда не вернусь. Знать не знаю никакого клана Сорат, как и не вижу причин его бояться. Всегда можно прикончить тебя вместе с бандитами и просто уйти. Тем более, похоже, что похищение подстроил другой клан. Может, они мне ещё и заплатят, хех, — рассуждал мальчик, перестав уходить и обернувшись вполоборота к принцессе.

Пленница хлопала глазами с крайне недоумённым видом. Выглядела она очень забавно, будто в одночасье рухнул весь знакомый ей ранее мир.

– Ладно, ты хотя бы знаешь, где ближайшая деревня? Хочешь освободиться?

– Я что, похожа на ту, кто ходит по деревням?! – тут же возмутилась Тия.

— Тогда ты бесполезна, пойду соберу свои трофеи и поищу путь самостоятельно, -- проговорил Рем и, выходя из помещения, хлопнул за собой дверью.

Судя по убранству, пленница находилась в комнате атамана. Там и кровать была, и рабочий стол, а саму клетку вообще врезали в скалу, определённо заранее готовились к похищению. Туда стоило бы вернуться с нормальным обыском, но сначала Ремиан планировал разобраться с залом, поесть, наконец, и попробовать сделать себе маску.

"Снова забыл использовать “Кровь за кровь”. Одно радует – похоже, у шаманов особо нечего красть. Магия у них, конечно, мощная, но примитивная. Стоит с осторожностью выбирать цель для умения, ведь, если повезёт, успею убраться отсюда до того, как умение можно будет использовать во второй раз", – подумал парень, переступая через тела и осматриваясь в разрушенном зале.

Под заливистые крики Тии Ремиан осматривал тела и вещи убитых. Какое-то время пленница просто орала, пытаясь привлечь внимание, немного позже начала сыпать угрозами. Какие только кары не обещали мальчишке. Через некоторое время уже сулили награду, а потом опять посыпались проклятья.

Когда парень уже собрал всё полезное с тел и стащил трупы в кучу, до него донеслись слова о божественный каре, которая обязательно настигнет его. Ремиан даже забыл, когда в последний раз столько смеялся, но было в его смехе что-то такое, после чего химера замолкла. А может, дело в том, что мальчик непроизвольно выпустил силу, чем напугал пленницу.

Больше всего Ремиана порадовал шаман. Оказалось, что он был гордым обладателем магического кармана, который после смерти хозяина остался доступен победителю. Над телом гоблина просто горел знакомый с детства мешочек, пожелав дотронуться до которого, получаешь доступ к вещам.

Даже не разбираясь в содержимом и его ценности, парень просто поместил всё в свой магический карман, после чего сделал то же самое со всем найденным ранее в остальных комнатах. Сортировкой и разбором ценностей он решил заняться немного позже.

Следующим по важности был поиск люка в подвал, там должны были храниться продукты, и тут мальчику повезло. Мысль начать его поиск пришла, когда Ремиан, обыскав остальные помещения, не нашёл продуктовый склад.

Удача, улыбнувшаяся в поисках, сразу же отвернулась к мальчику спиной, как только дело зашло о сохранности продуктов. Оказалось, у гоблинов с едой всё очень хорошо, была даже выпивка и, в целом, еда, вполне подходящая для человека. Проблема была в том, что кровь с убитых протекла через негерметичный люк, и почти все запасы были испорчены.

Конечно, Ремиан отыскал достаточно еды на неделю, возможно, ему хватит даже на две, но потом придётся придумывать, как себя прокормить. Но так далеко мальчик старался не думать. В его планы входило максимально быстрое выполнение задания, задерживаться в не очень гостеприимном мире он не планировал.

Плотно перекусив, Ремиан решил подобрать себе место для отдыха и прошёлся по комнатам ещё раз. Вместо кроватей у рядовых разбойников были топчаны и гамаки, в то время как в комнате атамана стояла роскошная двуспальная кровать.

“Забавно, конечно, но это их проблемы, хотя и нет у них уже никаких проблем. Оставаться без маски в одной комнате с этой женщиной я не буду, а значит… Поели, теперь можно и поспать, хех”, – мысленно ухмыльнувшись присказке, мальчик забрался в один из гамаков и, наложив защитные чары, просто-напросто уснул.

***

Сидя на полу клетки, Тия обдумывала произошедшие в её жизни события. Ещё совсем недавно всё было совсем не так, но именно чего-то такого она и хотела. Нет, не сидеть на холодном полу в клетке, ожидая, что кто-то решит твою участь, а свободы и приключений.

Стараясь не обращать внимание на холодные прутья, впивающиеся в спину, химера мечтала о том, что могло бы произойти. Постепенно пробирающий до костей холод не останавливал даже накинутый на плечи плащ, а мысли уносили Тию всё дальше, и пока она будто снова не вернулась ко всем этим событиям, чтобы заново пережить их:

"Очередной день, который ничем не отличается от других. Сейчас придут слуги и снова помогут одеться… бесят! Не хочу я замуж ни за кого, не хочу быть просто чьей-то подстилкой всю оставшуюся жизнь. Бесконечно подстраиваться под вкусы и желания каждого, кого решат мной наградить…" – мысли Тии Сорат, как обычно, находились далеко от тех, которые ей продолжают вбивать каждый день её жизни.

Химера, созданная кланом Сорат, принцесса рода, главная наследница. Только это ничуть не радовало девушку, которую постоянно тяготило её положение. Жить по-другому она не умела, да и никто никогда не спрашивал у неё, чего она хочет. Тия даже ни разу не смогла выбрать сама себе гардероб, только то, что отобрано специально для неё кем угодно, кроме неё самой.

А девушка лишь мечтала, что однажды все забудут про её существование, что она сможет делать, что пожелает. Древний, для гоблинов, род Сорат (три сотни лет) обладал невероятными для этой расы знаниями. Когда-то путешественник из другого мира гостил в доме первого главы семьи, ещё в то время, когда Сорат не были кланом. За гостеприимство не принято платить, но иномирец был непреклонен. Знания, полученные в тот день, сделали из обычного гоблина шамана, лидера могущественного рода.

Теперь же когда-то неизвестная семья стала одним из самых знаменитых древних кланов этих земель. Только члены дома Сорат обладали знаниями, позволяющими сочетать в одном теле свойства разных существ. В какой-то мере почти все современные члены рода не были чистокровными гоблинами, но Тия Сорат стала вершиной их искусства. Даже система признала, что девушка больше не гоблин – она химера.

Идеальное тело, которое, в сочетании с классом “Идеальная супруга”, делало из Тии и вправду идеальную кандидатку в жены даже для короля или принца. Королевский род гоблинов – это семья сильнейших представителей расы. Породниться с ними мечтает каждый клан, но, кажется, только у рода Сорат появился реальный шанс полностью влиться в королевскую семью и захватить её изнутри.

Когда-то давно предки Тии начали разработку нового оружия, они хотели побеждать врагов не силой, а захватывать их разум. После полутора сотен лет изысканий семье удалось создать именно то, на что они рассчитывали. Маленькая девочка, дочь нынешнего главы, стала той, над кем провели самый удачный из экспериментов, проводимых домом Сорат. Идеальное существо, которое сможет помочь семье добиться того положения, которого они заслуживали.

Глава клана, как и его советники, упустили из вида лишь одну маленькую деталь. Тия была живой, и у неё были свои желания. Девочка долгие годы беспрекословно выполняла всё, чего бы ей ни приказали. Она училась письму, чтению, музицированию, танцам, ведению домашнего хозяйства и даже тому, как правильно вести себя в постели с целью. Никто и подумать не мог, что их главное творение, оружие, с помощью которого клан захватит страну, может чего-то желать.

Но все они ошиблись, девушка всю жизнь мечтала сама управлять своей судьбой, и однажды она взяла её в свои руки. Периодически её выпускали на прогулки в город. Хоть никто и не знал о её способностях, но девочку надо было показывать обществу. Когда подходило время очередной из прогулок, девушка использовала свои ментальные способности, чтобы подчинить охранника.

Конечно, чары девушки работали только при зрительном контакте, и чем ближе она была, тем сильнее они действовали. Но уже долгие годы никто даже не задумывался о том, что какой-то инструмент может думать сам и, тем более, кого-то предать. Охранник очень положительно отреагировал на принцессу рода, которая полезла к нему в объятия, похожие занятия с ней уже проходили. Каждый воин из охранявших её всегда мечтал, что такие занятия пройдут именно в его смену, правда, в этот раз Тия просто незатейливо подчинила себе разум охранника, сделав своим рабом.

Новый слуга, тщательно скрываясь, подготовил всё для побега. Когда пришло время вывести принцессу в город, чтобы она немного засветилась перед жителями и другими родами, один из телохранителей неожиданно оглушил товарища и сбежал с принцессой рода. Клановые отношения были чётко регламентированы королём, никто не имеет право проливать кровь в городе. За стенами столицы кланы могли решать свои отношения, как пожелают, но внутри города они едины. Оттого никто и не видел необходимости иметь слишком большую охрану и привлекать этим внимание к девушке.

Тем временем, охранник, готовя побег, навёл на себя подозрение клана Хуру. Этот дом испокон веков враждовал с домом Сорат, потому почти за всеми его представителями по возможности велось наблюдение. Узнав о готовящемся побеге, представители Хуру отправились на перехват принцессы, чтобы инсценировать её похищение и убить.

Уже давно этот клан, специализирующийся на шпионаже и тайных убийствах, засылал своих агентов в разные структуры. Когда была необходимость для прикрытия, они сами создавали банды разбойников, чтобы потом свалить всю ответственность на них. Одну из таких банд привлекли к делу.

Девушку в пути перехватили и, не став даже разговаривать, просто оглушили, от охранника же сразу избавились, не оставив следов. Теперь о судьбе принцессы клана Сорат никто не знал, но, когда вся акция прошла бы успешно, Хуру обязательно продали бы информацию о местонахождении “бедной девочки, похищенной разбойниками”.

Главным сюрпризом для Тии было то, что клан Хуру, неожиданно, знал о её способностях. Шаман, укравший её, просто не встречался с ней взглядом и не подходил достаточно близко, а чтобы обезопасить от её влияния банду, просто посадил в клетку в своей комнате. Довольно простой и действенный план, после выполнения которого Артона Хуру ждало бы повышение внутри клановой структуры. Он уже хвастался этим перед беспомощной девушкой.

Только всё пошло не по плану не только у Тии, но и у представителей рода Хуру, когда на их головы неожиданно упал иномирец, испортивший все планы. Кто такой Ремиан, девушка, конечно, не знала, но её очень удивило, что она не смогла прочесть его мысли или подчинить. И теперь она сидела в клетке и размышляла о своей дальнейшей судьбе.

“Да, я не видела его глаза из-за плаща, но сам зрительный контакт у нас был, этого должно было хватить! Что же он за монстр такой, если у меня не выходит?!” – жаловалась сама себе принцесса рода.

Поняв, что никак не может прочитать ни мысли, ни желания парня, она очень растерялась, а когда не смогла подчинить, даже испугалась. Настолько, что не посмотрела, что на счёт её “спасителя” скажет система.

“Даже имени его не знаю, но уже успела проклясть и пожелать всех небесных кар. Кажется, он точно оставит меня тут умирать…” – химера корила себя за вспыльчивость и глупость.

Возможно, не поведи она себя так напыщенно, а попробовала бы нормально поговорить, всё сложилось бы иначе. Ведь девушку учили этикету и правильному общению с разными представителями общества.

“Если бы я не была такой дурой! Если бы только вела себя нормально, а не из вредности делала все не так, как меня учили! Мне бы ещё один шанс, хотя бы маленькую попытку убедить его в моей полезности…” – зациклившись на своих мыслях, девушка даже не заметила того, сколько прошло времени, и очень испугалась, когда в полной тишине неожиданно открылась дверь.

– Поговорим ещё раз? – спросил её всё тем же нейтральным голосом вошедший.

В этот раз он был одет почти так же, как и до этого, только из под плаща выглядывает деревянная маска, будто он уже знал о способностях девушки и хотел избежать её взгляда.

Не в силах выговорить ни слова, Тия просто лихорадочно закивала, внимательно всматриваясь в того, от кого зависела её жизнь.

«Ремиан Виллард, Уровень: 30»

– Ну, если так. Отойди от замка и стенок клетки, если не хочешь умереть, – сказал неожиданную фразу спаситель.

Тия была уверена, что стоящий перед ней мужчина – шаман. Во-первых, шаманы гоблинов имеют более мелкое телосложение, в отличие от воинов, во-вторых, она отчётливо чувствовала на себе его силу. Именно после того, как она завела речь о богах, странно рассмеявшийся спаситель выпустил свою силу, чем очень напугал химеру. После такого она боялась продолжать провоцировать его на разговор.

Шаман подошёл к замку клетки и, когда девушка отстранилась, просто взял его в обе ладони. Неожиданно раздался громкий треск, потом вспышка, и, проморгавшись, Тия увидела, как в руках шамана пляшут молнии, а замок стекает на пол.

– А теперь накинь что-нибудь из этого, и пошли, я тебя покормлю. Потом ты ответишь на мои вопросы, и я решу, что с тобой делать, – произнёс спаситель, кинув химере одежду, и, не став дожидаться её ответа, снова вышел из комнаты.


*Примечание автора*

В иллюстрации я добавлю картинку, рисунок с просторов интернета, вроде бы даже подписан художник прямо на арте, тут вот будет ссылка на картиночку Тии: https://author.today/art/10960

Глава 8

Перед сном парень всё не мог нарадоваться долгожданному отдыху. За время своих занятий с богом войны Ремиан стал куда больше ценить спокойную обстановку и обычный сон. Конечно, ему никто не давал возможности спать столько, сколько захочется, но это было и не нужно, парню вполне хватало нескольких часов в сутки. Единственное, что мешало, так это постоянное давление со стороны старика, что никак не давал Рему расслабиться.

“Галардиус так далеко, кажется, наконец я смогу поспать спокойно”, — проскочила довольная мысль у мальчика, когда он засыпал.

Мысль о долгожданном безмятежном сне будоражила его. Никто не вмешается, чтобы попытаться убить, никто не разбудит пинком, от которого сломается позвоночник. На первый взгляд казалось, вот она, идеальная возможность, только мальчик уже не мог просто отключиться от реальности.

Сон Ремиана теперь был больше похож на полумедитативное состояние, где сознание его отдыхает, но при этом все чувства продолжают следить за обстановкой. Примерно такого эффекта и добивался Галардиус, как бы Рем теперь не хотел, он просто на подсознательном уровне всегда будет начеку.

В этот раз парень потерял достаточно много сил, потому вместо привычных ему двух или четырёх часов сна он проспал целых семь. Пробуждение вышло довольно забавным, на смену запахов организм парня отреагировал не очень остро, так как в помещении в принципе постоянно воняло. Правда, за то время, что Ремиан спал, уровень вони слишком сильно поднялся.

Хоть организм не отреагировал на запах, как на триггер, и сразу же не разбудил парня, зато сам Рем несколько минут ёрзал в гамаке, кривя нос. В какой-то момент он устал это терпеть и ему пришлось открыть глаза.

– Кхм… Демоны, надо было убраться сразу… — кашляя, причитал мальчишка, спрыгнув с гамака.

Ненадолго задумавшись он составил в голове формулу очистки воздуха, относящейся к способности бытовой магии. Заниматься полноценной уборкой не было ни времени, ни желания, ни даже смысла, но избавиться от большей части запахов стоило. Вместе с тем, не помешало бы сделать запас костей для некромантии и уничтожить плоть, которая уже начала попахивать, составляя немалую часть абре.

“Потом останется придумать, как скрыть свою личность от пленницы, и можно смело вести её на разговор”, — отметил парень.

Разобравшись с запахами в комнате, в которой он отдыхал, Рем привёл себя в нормальное состояние. Умылся, почистил одежду и немного размялся, под конец сделав пару ката и прогнав по телу энергию, он приступил к срочным делам. Постепенно с освоением навыков, относящихся к управлению воздухом, Ремиан даже стал замечать, что эта стихия понемногу становится всё более податлива его воле.

Потратив совсем немного времени и смешав очистку воздуха, магический барьер и воздушную линзу, мальчишка изобрёл новое заклинание. У него получилась “воздушная маска”. Удивившись такому неожиданном успеху, Рем прочитал описание способности:

Получено новое умение «Воздушная маска».

«Воздушная маска» — ваше лицо закрывает барьер, созданный из спрессованного воздуха. Защищает органы слуха и зрения от пыли, мелкого сора и загрязнённого воздуха (при увеличении затрат энергии позволяет дышать под водой и блокировать удары). Маска прозрачная и со стороны не видна, за неимением цвета и возможности затемнения никак не защищает от яркого освещения.


— Уже лучше, полезно, хотя бы. Теперь надо ещё маску, скрывающую лицо, раздобыть, и можно будет почти свободно гулять среди гоблинов. Я вроде бы вполне похож сложением на местных шаманов, — улыбнувшись, проговорил мальчик.

Ремиан совсем не ожидал, что откроет умение, он лишь создавал одноразовое заклинание под нынешнюю ситуацию. Правда, это ничего не меняло, ведь как говорил сыну Илья — дарёному коню в зубы не смотрят. Мальчик запомнил эту простую истину и даже не стал особо раздумывать над новой способностью.

Закончив с подготовкой, Рем вышел в общий зал, в котором он вчера оставил останки гоблинов. Все ценности мальчик уже собрал, а тела были сложены в кучу, оставалось лишь избавиться от них, но, к сожалению, простого способа у мальчишки не было. Тратить столько магической энергии, чтобы тела начали разрушаться под воздействием Маны, было бы слишком расточительно, магия же огня не была коньком Ремиана. Создать из ничего такой жар, как у Сейдиля Рейна, ему пока не светило. К тому же, их с мальчиком тренировки на тот момент только начинались, и пройтись они успели лишь по теоретической составляющей.

Придумав забавную тренировку, парень стал с помощью ослабленных лезвий ветра расстреливать насекомых. Получилось, конечно, не очень хорошо, но в качестве тренировки контроля энергии и меткости сойдёт.

Занимаясь истреблением мошкары, мальчик не прекращал размышлять над вставшей перед ним задачей, у него ещё были тут дела, но бросать тела прямо так ему было неприятно. Не то чтобы он заботился о павших, просто ему ещё есть чем заняться, и постоянно ходить в маске было бы странно, да и пленницу надо будет освободить.

“Интересно, она там вообще ещё не задохнулась от этой вони?” – проскочила у парня мысль.

Не став тратить время на то, чтобы проверить химеру, Рем приступил к работе. Проведя ритуал по созданию костяного волка лишь наполовину, мальчик вынул таким образом кости из тел своих врагов. В этот раз Ремиан действовал медленно, не ускоряя процесс, так что вместо фонтана брызг, как во время боя, кости просто аккуратно покинули тела, рассекая плоть на своём пути.

Собрав кости рядом, мальчик остановил ритуал и постарался собрать все тела с помощью телекинеза вместе. Пять минут кропотливой работы, и останки гоблинов были накрыты магическим куполом, который в этот раз был непроницаем с обеих сторон. Ни запаха, ни насекомых, никаких проблем, да и поддерживать такой магический щит мальчик мог бы, наверное, бесконечно.

Обработав с помощью походной алхимии кости, Ремиан собрал большую часть в качестве запаса в магический карман. Оставшиеся кости он решил тут же использовать и превратил их в большого костяного волка. В этот раз миньон не вышел таким же удачным, как после сражения с Рейном, но зато он был крупным, и на нём можно было кататься.

“Ладно, как ездовой питомец, сойдёт. Надо только хотя бы попону соорудить для него, а то отобью себе всё!” — отметив задачу на будущее, парень продолжил.

Создав побольше воды, Ремиан вымывал ею помещение. Управлять созданной водой было не так просто, но час времени, и общий зал был полностью вычищен от крови и более мелких останков. Только вот всю грязь пришлось смыть в бывший продуктовый погреб, который парень уже избавил от неиспорченных продуктов. Воду, конечно, Рем испарил, но даже после очистки воздуха немного перестраховался, наложив на люк подвала такой же непроницаемый барьер.

— Хватит, надеюсь, теперь тут, кажется, даже чистенько, – буркнул Ремиан, снимая воздушную маску.

Воздух при использовании этой способности был практически идеально стерильным. Даже после уборки зала и очистки в нём воздуха ощущение полной чистоты не приходило. Немного подумав над этим, Ремиан махнул на это рукой, в конце концов, полную стерилизацию он и не собирался тут проводить.

Один из переживших побоище столов Рем поставил в стороне от останков и погреба, после немного очистил и подобрал к нему пару целых стульев. Затем, чуть не кинувшись прямо в таком виде за пленницей, он хлопнул себя по лбу и отправился на поиски подходящего материала.

В одной из комнат Ремиан нашёл более-менее толстый кусок древесины, который мог подойти, а порывшись в полученных вещах, нашёл верёвку. Понадобилось “всего” полтора часа пыхтений над деревяшкой, чтобы с помощью навыка походной алхимии настрогать из неё маску. Сначала Рему казалось, что процесс будет более простым, но, как показала практика, мало просто уметь обрабатывать ингредиенты, чтобы использовать нужные для этого инструменты в других задачах.

Получилась более менее нормальная маска, с дырочками в районе рта, чтобы можно было дышать и свободно говорить, а также с прорезями на уровне глаз. Она с помощью небольшой, свитой из рубахи верёвки крепилась на голове. Пришлось самому готовить подходящей толщины верёвку, потому что у разбойников они все оказались более толстые.

Понимая, что что-то упустил, мальчик начал перебирать в голове события, пока его разум не зацепился за нужную ему деталь.

“Точно!” — чуть не воскликнул Ремиан вслух.

На бойцах противника, тех, которые были из личного отряда шамана, были деревянные кольца. Достав одно из них из магического кармана, Ремиан внимательно рассмотрел его с помощью интерфейса.

«Деревянное кольцо маскировки (уникальное)

При ношении позволяет замаскировать вашу статистику. Можно скрыть часть данных, можно изменить отображаемый уровень».


Теперь-то Ремиан был доволен, если он ничего не забыл, то сейчас был максимально готов к встрече с пленницей. Надев кольцо, Рем распределил, какие параметры будут скрыты, и по итогу получилось, что отображаться будет только имя и реальный уровень.

“Надеюсь, это меня никак не раскроет, думаю, скрыв вообще всю информацию, я бы только привлёк ещё больше внимания”, – подумал парень тогда на этот счёт и продолжил работу.

Закончив с подготовкой помещения и маскировкой себя, мальчик накрыл стол. В его запасах было несколько бутылок ужасного вина, колбасы, сыр и даже более-менее свежий хлеб. Немного поразмыслив, он сначала перекусил сам, даже выпив немного разбавленного водой вина, и только потом, одев маску, пошёл за пленницей.

Войдя без стука в комнату главаря, Ремиан, похоже, застал химеру врасплох, она смотрела на него пустым и каким-то даже немного удивлённым взглядом. Будто совсем недавно она медитировала или находилась совсем далеко в своих мыслях.

— Поговорим ещё раз? – спросил её всё тем же нейтральным голосом Ремиан.

И тут, похоже, мальчик был прав в своих суждениях, Тия даже не смогла нормально ответить и лишь закивала, как болванчик.

“У меня, конечно, есть ключ от клетки, но, похоже, надо произвести впечатление, чтобы дальше она не пыталась сесть мне на шею или напасть”, – проскочила мысль у парня.

– Ну, если так. Отойди от замка и стенок клетки, если не хочешь умереть, — сказал химере Ремиан и решил открыть дверь в клетку самым эффектным способом.

Сделав шаг к клетке, мальчик зажал между ладоней замок, и, когда пленница немного отстранилась, Рем просто направил на довольно большой замок покров молний. Он уже уничтожал с помощью своей способности оружие, это требовало немалой энергии, но ради того, чтобы закрепить авторитет, парень не стал жадничать.

На какое-то мгновение полный силы молнии предмет мог бы стать оружием, но мальчик немного ослабил контроль над энергией, и замок тут же расплавило. На пол закапали крупные капли раскалённого металла, и через некоторое время от замка не осталось и следа, лишь немного покраснели соседние с ним прутья клетки.

-- А теперь накинь что-нибудь из этого, и пошли, я тебя покормлю. Потом ты ответишь на мои вопросы, и я решу, что с тобой делать, – произнёс мальчик, кинув химере одежду, вытащенную мгновением раньше из магического кармана.

Даже не став дожидаться её реакции или какого-нибудь ответа, парень просто вышел из комнаты, довольно улыбаясь под маской.

“Думаю, должный эффект я произвёл, надеюсь, химера не наступит в лужицу металла, оставшуюся от замка. А ещё больше надеюсь, что ей хватит мозгов постараться со мной договориться, а не качать права, как вчера”, – подумал мальчик, занимая за столом своё место.

Ждать пришлось не очень долго, всего пара минут потребовалась Тии, чтобы надеть немного очищенные мальчиком вещи, снятые с одного из гоблинов. Одежда была ей слегка великовата, оттого Ремиан даже чуть не засмеялся, когда химера с траурным видом двинулась к нему.

Усевшись напротив парня, девушка сложила на коленях руки и молча уставилась на него.

“Даже интересно, чего она теперь ждёт? Я вроде бы говорил, что мы идём для начала покормить её”, – тяжело вздохнув, подумал Рем и начал разговор сам.

– И долго мне ждать, пока ты начнёшь кушать? Хочешь подождать, пока я состарюсь, а потом сбежать? – немного ухмыльнувшись, спросил химеру Ремиан.

– Простите меня, но я не смею есть раньше мужчины. Если вас смущает моя способность, можете накрыть меня чем-то и спокойно трапезничать. Я не стану есть раньше вас! – слишком уж покорным голосом проговорила Тия.

Мальчик сразу не совсем понял, куда ушло русло разговора. Из сказанного было очевидно, что у неё есть какая-то особая сила.

“Интересно, а то, что она не ест вперёд мужчины, это у них общее правило такое, или просто я спаситель, и меня решили уважить?” – наклонив голову набок, парень размышлял над словами пленницы.

– Для начала хочу сказать, что я приехал издалека. Мне совсем неизвестны ваши традиции, а по поводу еды, я уже покушал, ещё до того, как пойти за тобой. Можешь смело приступать к трапезе, а я потихоньку буду задавать вопросы, хорошо? – продолжив разговор спокойным тоном, проговорил парень.

Сейчас Ремиан решил начать использовать на девушке свою способность “очарование”. Если всё удачно получится, то под действием чар ему удастся выведать любую информацию. Кивнув, химера взяла краюшку хлеба и стала довольно быстро кушать, не забывая и про колбасу с сыром.

Сначала Тия старалась делать всё очень аккуратно, сохраняя какие-то нормы приличия, но видно было, что девушка очень голодна. Периодически отпивая вина прямо из кувшина, она кушала, с опаской поглядывая на костяного волка. Мальчик даже не стал задавать ей никаких вопросов, когда увидел, с какой жадность она ест.

Когда первый голод был утолён, химера немного успокоилась и стала кушать намного аккуратнее. В её движениях сразу стали проявляться некоторые аристократические черты, до этого она мало походила на представителя знати. А если посмотреть на одежду на пару размеров больше, то она вообще походила на нищенку, которую неожиданно решили покормить. До того быстро она в какой-то момент ела, будто в следующую секунду еду могли уже отобрать.

– Тия, можно тебя так называть? – начал диалог парень.

– Конечно, вы меня спасли, и я буду рада, если вы будете называть меня так, как вам будет удобнее, – тут же закивала в ответ девушка.

– Тогда у меня к тебе вопрос, как ты здесь вообще оказалась? Бандиты говорили, что у них заказ на какую-то принцессу. Мол, всё подготовлено, она поймана, осталось только убить подельников, которые были не в одном с ними отряде. С принцессой собирались поступить так же, только они тогда в очередь становились, кто первый пойдёт насиловать. Напрашивается вопрос, ты что, принцесса вашего государства? – немного заинтересованным тоном спросил Ремиан.

– Нет, что вы, я не имею отношения к королевской семье! Просто я состою в клане и считаюсь его наследницей, оттого и принцесса, – сначала ответ был немного бурным, но к концу фразы девушка даже немного загрустила и стала тише.

– Тогда ты не знаешь, отчего Артон Хуру, как я понял, представитель одноимённого клана, вдруг стал выполнять такое сложное задание? У ваших кланов многовековая война? К чему такие сложности и почему просто не убить тебя? Как ты вообще попалась? – парень начал уже по привычке засыпать вопросами собеседницу.

Девушка сначала порывисто открыла рот, видимо, решив всё рассказать, но потом тут же закрыла. Вид у неё был со стороны довольно забавный, будто она пыталась решить, стоит рассказывать незнакомцу всю правду или надо себя сдержать. Даже волосы у неё на голове ожили и стали развиваться в разные стороны. До этого змеи на её голове спокойно лежали, почти успешно маскируясь под обычные белые волосы. Максимум, можно было бы решить, что это какая-то особая причёска, по типу множества косичек. Теперь же сомнений не осталось, вместо волос у химеры и правда были змеи.

“Интересно, а они живые? Просто часть её тела или отдельные организмы? Забавно, надо будет потом узнать”, – проскочила мысль в голове парня.

Ремиан решил, что пока девушка так сосредоточена и размышляет, самое время вмешаться и с помощью очарования заставить её сказать всю правду. Собрав магическую энергию, Рем вложил в чары максимум возможной силы и обратил их на химеру с одним лишь мысленным приказом: «Расскажи мне всё!»

Тия неожиданно ойкнула и, оглядевшись по сторонам, перевела взгляд пронзительно алых глаз на парня. Несколько раз попытавшись открыть рот, она всё-таки справилась с собой и, немного заикаясь, спросила его:

– У в-вас такая же сила, как и у-у меня?! Вы тоже химера?! Но как?!

Глава 9

После обеда Ремиан выдвинулся в путь на северо-запад к деревне Зулус. По крайней мере, именно такое направление и название он узнал, подслушивая планы Артона с подельниками. После подробного разговора с Тией, немного обдумав сложившуюся ситуацию, Ремиан всё-таки решил взять с собой химеру. Жалко только, парень не смог получить от неё никакой внятной информации по своему местоположению, и пришлось ехать почти наугад.

Поначалу количество минусов очень сильно перевешивало возможные плюсы. Ситуация изменилась, когда мальчик узнал все возможности предполагаемой спутницы, тогда-то сделать выбор было уже довольно просто. Во время разговора мальчик пытался ментально воздействовать на собеседницу, и она это почувствовала. Тогда Ремиан и узнал от неё все подробности о возможностях химеры.

Если коротко, то ментальные способности были очень не популярны среди гоблинов, потому девушка решила, что её спаситель тоже химера. Рем же не стал переубеждать девушку и сначала узнал от неё всю нужную ему информацию. Рассказ получился довольно сумбурным, Тия будто впервые в жизни нашла того, кому могла открыться.

“У неё вообще не было друзей, что ли? У меня хотя бы была Дена”, — с улыбкой подумал тогда мальчик.

За время разговора Ремиан почувствовал со стороны Тии некоторое ментальное давление. Прислушавшись к своим чувствам, он понял, что это скорее непроизвольные выбросы силы, чем попытка подчинить его. Мальчик был защищён от таких воздействий благодаря своим прогулкам по Лимбу, попадание туда процесс хоть и не из приятных, зато это принесло явную пользу. Теперь очаровать, стереть память или просто принудить к чему-то мальчика могут только боги, ну или может мастера из тех, кто давно переступил возможности смертных.

Передвигались временные компаньоны вдвоём на костяном волке. Пришлось, правда, соорудить попону из нескольких одеял, чтобы было более-менее удобно, зато не пешком и куда быстрее, чем на своих двоих. Верхом на костяном слуге Ремиан планировал успеть прибыть в деревню до заката. В принципе, план мог удаться, ведь разбойники собирались выйти в дорогу с рассветом и до обеда добраться туда своим ходом.

Путь бы не особо сложным, от пещеры шла более-менее протоптанная тропинка, которая потом хоть и переходила в лес, но не настолько густой, чтобы там не мог пробраться костяной питомец парня. Иногда, конечно, либо Ремиан, либо Тия получали ветками по лицу, намного точнее управлять волком мальчик не мог, потому в дальнейшем он придумал для себя тренировку.

Управление воздухом постепенно давалось парню всё лучше и лучше, потому при каждой удобной возможности он старался заниматься с заклинаниями этой школы магии. Прямо перед собой Рем создал воздушную линзу и всю дорогу удерживал её так, чтобы все летящие в них с химерой ветки попадали туда.

“Хорошо, что у Тии оказались такие удобные способности”, – проскочила у Ремиана мысль, пока они двигались с девушкой через лес.

Так вышло, что даже в одежде внешность химеры очень привлекает внимание, и, наверное, только ленивый среди гоблинов не слышал о клане Сорат. Оттого мальчик, даже услышав историю девушки, не собирался бездумно тащить с собой такую проблему. Зато когда речь дошла до её способностей, ситуация немного изменилась. Оказалось, что подчинять кого-нибудь химера может только при прямом зрительном контакте, либо дотронувшись. Но вот влиять опосредованно она может без каких-либо сложностей, ей достаточно выпустить свою силу и желать, чтобы её видели иначе, и тогда окружающие будут видеть её такой, как ей будет удобно. На дальних дистанциях она будет маскироваться одеждой, а вблизи никто либо не будет пытаться её рассматривать, либо увидит совсем не её настоящую внешность.

“Ну если так, то, выходит, я могу взять её с собой, не рискуя привлечь внимание сразу двух кланов. Надо просто быть осторожными, тогда можно спокойно передвигаться вместе. В конце концов, даже она знает о нравах и обычаях гоблинов больше меня. Каждый раз прикидываться варваром и жителем далёких провинций, скорее всего, будет невыгодно”, — размышлял Ремиан, когда принимал решение о том, чтобы взять с собой в путешествие химеру.

Выходило так, что у девушки не было никаких особых целей, она просто не хотела быть игрушкой в руках отца и старейшин клана. Очень уж ей не нравилась идея о захвате власти в государстве, слишком высока была вероятность, что после выполнения плана от неё могут избавятся. Ведь если поначалу никто и за живого гоблина её не принимал, считая бездушным инструментом, созданным для блага рода, то теперь, когда она показала свой нрав и сбежала, могут появиться вопросы к её преданности клану.

Ремиан предупредил девушку, что в этих землях он проездом, и когда выполнит волю учителя, сразу же вернётся, чтобы продолжить уединённую тренировку. Тия немного расстроилась из-за того, что первый хоть как-то похожий на неё гоблин скорее всего скоро её покинет, но выпросила разрешения путешествовать вместе с ним, хотя бы пока он в этих землях. Взамен она пообещала помогать всем, чем только сможет. Рем же был рад попутчику, который хоть немного был в курсе местных реалий, но сближаться с новым товарищем и раскрывать свою личность не торопился.

“Буду притворяться гоблином, сколько потребуется, кто знает, как она отреагирует на меня? Её же потом очаровать не получится, а убивать как-то и не хочется”, — проскочила тогда мысль на этот счёт у парня.


***

Ближе к вечеру Ремиану и его новой спутнице удалось добраться до деревни, которая оказалась немного больше, чем ожидалось. В целом, если взглянуть на открывшуюся картину, выходит, что разумные гоблины не очень-то и отличались от людей. Они строили себе дома из дерева и камня, носили одежду и имели орудия труда, магия только была развита отвратительно.

По обмолвкам Тии мальчик узнал, что других разумных рас давно нет в этом мире, только иногда приходят гости из других миров, но обычно они не задерживаются. Чаще всего таких гостей по возможности пытаются поймать кланы, чтобы выведать какие-нибудь полезные знания. Иногда это удаётся, но обычно странники (как их называют гоблины) слишком сильны и скрываются, потому так просто их не захватить.

Приблизившись к деревне, пришлось отказаться от передвижения верхом, местные жители не видели некромантию. Тия списала всё на особые способности рода и не стала приставать с расспросами, но это совсем не значило, что Ремиану так же повезёт в дальнейшем. Любая ошибка на виду у представителей кланов может привлечь лишнее внимание к мальчику, его способностям или даже к спутнице.

Деревня Зулус, которая на глаз была скорее не особо крупным городом с деревянным частоколом, чем-то с виду напомнила мальчику его “родную” деревню. После того, как он четыре года защищал земли Вартема от гоблинов, он мог считать поселение своей родиной, тем более, что и дом у его семьи там был.

Обойдя по лесу деревню вдоль частокола, компания вышла на тракт и направилась к воротам. На воротах, что не удивительно, был пост, на очень серьёзную стражу ребята не походили, но их вполне хватит, чтобы поднять шум. Да и всего-то надо было следить, чтобы в деревню не входили разбойники, в конце концов, в Зулусе жили приличные гоблины, которые завсегда бандита от порядочного гоблина отличат. По крайней мере, так они всегда говорили приезжим.

Мальчика тут же пытались уговорить снять маску и представиться, да ещё и показать всю статистику, чтобы добрые стражники Зулуса могли быть уверены, что он никакой не преступник и не беглый раб.

“Похоже, ребята ничуть не отличаются от стражников в других мирах. Чуть каплю власти получат, и начинает отрывать крышу. Тия говорила, в качестве дворян у них тут представители кланов, и каждый клан считает себя самым важным. Местные стараются, не имея особо статуса, не вмешиваться в дела клановых, чтобы потом не заиметь проблем. Как же все разумные похожи, хех. На этом и сыграем”, — подумал Ремиан, доставая пару серебряных монет.

— Пусть добрые стражи этого захолустья выпьют за славу моего великого рода. Если же вам недостаточно моего честного слова, можем позвать старосту и уточнить, какие у него претензии к моему клану! — довольно громко и не таясь произнёс парень, кинув стражникам по монете.

Хватательный рефлекс у ребят сработал хорошо, и под неожиданным напором они тут же расступились, обдумывая услышанное. Мальчик спокойно прошёл мимо и отправился по своим делам, в то время как стражники так и остались стоять на посту. Вмешиваться в дела благородных кланов они не желали, даже если представители этих самых кланов одеты не самым лучшим образом.

Местная стража и в мыслях не могла допустить, что кто-то может представиться представителем благородного клана, не состоя в нём. Если хоть кто-то узнает о таком поступке, то информация сразу же уйдёт клановым, и тогда все рода ополчатся против такого глупца. Бывали уже такие случаи пару сотен лет назад, и кланы сделали всё, чтобы отучить каждую дурную голову от таких поступков.

“Одежду и вправду надо подготовить разную, выгляжу я, конечно, не как клановец, срочно нужно заглянуть в лавки, если они тут есть, и заказать всё необходимое. Хотя, я же благородный господин, денег мне досталось с разбойников нормально, надо напрячь этим вопросом трактирщика, пусть мастера из лавок сами идут. Будет странно, если благородный будет в поте лица бегать по деревне, срочно закупаясь, как в последний путь”, — составив ближайший план и узнав дорогу у первой же встреченной местной барышни, мальчик отправился к постоялому двору.

В этой немаленькой деревне их было три, и Ремиан, конечно же, выбрал самый дорогой из них, что находился ближе к центру деревни. Ещё подходя к деревне, он решил не жалеть сил и использовать способность очарования на полную катушку.

Почти традиционно немного поплутав, парень вышел к постоялому двору, и это было одно из немногих каменных зданий в этом захолустье. Как человек, проживший детство в столице, Ремиан мог скривиться от внешнего вида сооружения. Конечно, в столице он жил ещё маленьким и почти не бывал вне дома, но тех разов, что выходил, было вполне достаточно, чтобы составить общую картину. Да и забор в их доме не до небес, можно было залезть на него и осмотреть, если возникало такое желание.

Здание было сложено из довольно грубо отёсанного камня, но, в целом, выглядело надёжно. Всего два этажа, скатная крыша в виде деревянной лесенки и немаленькое подворье. Был бы у них транспорт, можно было сдать его в местную конюшню, но не показывать же костяного волка…

“Подумать, что ли, насчёт транспорта? Благородные вряд ли путешествуют пешком даже в этом мире, но сначала разберёмся со снаряжением и гардеробом”, – размышлял мальчик, заходя на постоялый двор.

Всё было довольно чисто, двор убран, и, похоже, заведение и вправду могло называться лучшим среди местных забегаловок. Подойдя к основному сооружению, мальчик толкнул тяжёлую деревянную дверь и вошёл внутрь первым. Пропускать вперёд даму было бы чересчур, учитывая её не боевой класс, если вдруг случится какая неожиданность, её, скорее всего, просто убьют.

Зайдя внутрь, мальчик ненадолго замер, чтобы проморгаться. На улице ещё было более-менее светло, а внутри заведения с закрытыми на окнах ставнями уже царил полумрак. Только довольно уютный свет свечей разгонял тьму. Запах был на удивление приятным, будто Ремиан попал не в постоялый двор к гоблинам, а в тот же гиацинт. Нет, конечно, тут не было насыщенного цветочного запаха, разбавленного запахом еды и дорогого вина, но тут в то же время царила вполне приятная обстановка.

Оглядев зал, мальчик выбрал себе стол в дальнем углу, он находился как раз между лестницей и барной стойкой, получалось так, что место было вдали от всех остальных.

“Сяду спиной к стене, и будет замечательно видно и вход, и лестницу, и барную стойку, заодно можно будет не особо таясь пообщаться с Тией”, — проскочила в голове Ремиана мысль, когда он усаживался на выбранное им место, махнув рукой девушке, чтобы та заняла стул напротив.

Устроившись поудобнее, парень стал рассматривать зал постоялого двора и посетителей, что сейчас там находились. Было их, ни много ни мало, а семеро. Плюс ещё сам трактирщик за стойкой, и отчего-то не было видно подавальщиц, хотя на входе в заведение висел колокольчик, и было слышно, что появились новые посетители. Несмотря на это, даже трактирщик не сдвинулся с места, а продолжал спокойно натирать посуду и переставлять бутылки, иногда поглядывая на Ремиана.

“Очень приветливо, мне самому за ним бежать, чтобы заказ сделать? Надеюсь это заведение исключение из правил, иначе я не знаю, как играть свою роль клановца в таком мире…” — проскочила мысль у мальчика.

В зале сидели, похоже, одни путники, на вид среди них не было ни одного местного. Все с плащами и при оружии, судя по состоянию одежды, они были совсем недавно с дороги. Две среднего телосложения гоблинши, четверо бугаёв за другим столом, и в стороне от них сидел ещё один гоблин. Телосложением он очень уж напоминал шамана, прямо копия почившего Артона.

Устав ждать, Ремиан достал золотую монетку и раскрутил её на столе, реакция трактирщика была очень забавной. Монетка не успела остановиться, а он уже стоял около стола парня.

– Чего изволит господин? — с поклоном неожиданно вежливо спросил пузатый гоблин.

Внешность у него была необычная, телосложением он относился к менее крупным своим сородичам, но немаленький живот резко выбивал его на грань между двумя категориями, так сразу и не определишь теперь, к кому он больше относится. Обратив внимание на жадно поблескивающие глазки, Ремиан кивнул в сторону монеты, трактирщик тут же схватил её со стола и ловким движением отправил куда-то в складки одежды.

– Мне с товарищем нужна комната, желательно со всеми удобствами, какие только есть в этой дыре. Также я потерял свой багаж, и мне срочно нужно пополнить как гардероб, так и снаряжение. Чтобы до ночи ко мне заглянули все мастера, которые могут пригодиться, у меня есть к ним заказ, не самому же мне бегать. Твоя доля с этого мероприятия, а уж как ты их убеждать будешь, мне всё равно, — произнёс напыщенным голосом парень и выложил на стол ещё три золотых монеты.

Глаза трактирщика снова блеснули, а рука сделала неуловимое движение, Ремиан с удивлением смотрел на исчезнувшие монеты.

“Блин, я еле заметил его руку, что за жуткая скорость? И смешно, и страшно, хорошо, что у него мирная профессия, брр…” – отметил про себя мальчик, наблюдая исчезновение ещё трёх монет.

– Господин, ужин подать сюда или в ваш номер? Есть какие-нибудь пожелания по еде? – тут же спросил хозяин постоялого двора.

— Принеси мне ключ от моего номера. Ужинать я, пожалуй, буду у себя, -- сказал Ремиан, проведя рукой в перчатке по маске, как бы намекая, почему. – Принеси мне блюдо дня четыре порции, три бутылки вашего лучшего вина. Хм… и, пожалуй, собери мне снеди на две недели пути, возможно, скоро мне снова придётся отправиться в дорогу.

– Хорошо, господин, – с поклоном сказал трактирщик, и его будто ветром сдуло.

Ремиан, улыбаясь под маской, проследил за движениями трактирщика, вроде бы было и не заметно, чтобы он занимался боевыми искусствами, но движения всё равно были слишком быстрыми.

“Наверное, это его деньги так стимулируют, хех”, – подумал парень, улыбаясь под маской.

– Дорого ты, однако, заплатил за еду и вызов мастеров, неужели твой род настолько богат? – неожиданно спросила мальчика Тия.

– Да не то чтобы. Мы не были никогда очень уж богаты, просто это деньги, которые я собрал с бандитов, зачем мне их ценить? Они слишком легко мне достались, так что переживать за их потерю я не буду. Тем более мне надо произвести впечатление, чтобы никто не хотел заглядывать под маску и приставать ко мне лишний раз, – пояснял Ремиан свои действия, наблюдая, как седьмой посетитель таверны, тот самый похожий на шамана гоблин, двигался в их сторону.

Мальчик напрягся и непроизвольно выпустил немного магической силы вокруг себя, внешне она никак не проявилась, но идущий к нему шаман даже немного сбился с шага. Взяв под контроль свою силу и наложив на всякий случай защитные и усиливающие чары, парень приготовился к разговору с незнакомцем.

– А ты стал сильней, брат! И кольцо скрывающее какое замечательное нашёл, оно даже имя меняет. Даже не буду спрашивать, кого ты ради него убил! Хе-хе-хе! Ты опоздал, и мне надо торопиться, так что внимательно слушай своё следующее задание! – произнёс подошедший гоблин, усаживаясь третьим за стол к Ремиану.

«Артонг Хуру, Уровень: 54, Гоблин, Рука предков»

Глава 9

После обеда Ремиан выдвинулся в путь на северо-запад к деревне Зулус. По крайней мере, именно такое направление и название он узнал, подслушивая планы Артона с подельниками. После подробного разговора с Тией, немного обдумав сложившуюся ситуацию, Ремиан всё-таки решил взять с собой химеру. Жалко только, парень не смог получить от неё никакой внятной информации по своему местоположению, и пришлось ехать почти наугад.

Поначалу количество минусов очень сильно перевешивало возможные плюсы. Ситуация изменилась, когда мальчик узнал все возможности предполагаемой спутницы, тогда-то сделать выбор было уже довольно просто. Во время разговора мальчик пытался ментально воздействовать на собеседницу, и она это почувствовала. Тогда Ремиан и узнал от неё все подробности о возможностях химеры.

Если коротко, то ментальные способности были очень не популярны среди гоблинов, потому девушка решила, что её спаситель тоже химера. Рем же не стал переубеждать девушку и сначала узнал от неё всю нужную ему информацию. Рассказ получился довольно сумбурным, Тия будто впервые в жизни нашла того, кому могла открыться.

“У неё вообще не было друзей, что ли? У меня хотя бы была Дена”, — с улыбкой подумал тогда мальчик.

За время разговора Ремиан почувствовал со стороны Тии некоторое ментальное давление. Прислушавшись к своим чувствам, он понял, что это скорее непроизвольные выбросы силы, чем попытка подчинить его. Мальчик был защищён от таких воздействий благодаря своим прогулкам по Лимбу, попадание туда процесс хоть и не из приятных, зато это принесло явную пользу. Теперь очаровать, стереть память или просто принудить к чему-то мальчика могут только боги, ну или может мастера из тех, кто давно переступил возможности смертных.

Передвигались временные компаньоны вдвоём на костяном волке. Пришлось, правда, соорудить попону из нескольких одеял, чтобы было более-менее удобно, зато не пешком и куда быстрее, чем на своих двоих. Верхом на костяном слуге Ремиан планировал успеть прибыть в деревню до заката. В принципе, план мог удаться, ведь разбойники собирались выйти в дорогу с рассветом и до обеда добраться туда своим ходом.

Путь бы не особо сложным, от пещеры шла более-менее протоптанная тропинка, которая потом хоть и переходила в лес, но не настолько густой, чтобы там не мог пробраться костяной питомец парня. Иногда, конечно, либо Ремиан, либо Тия получали ветками по лицу, намного точнее управлять волком мальчик не мог, потому в дальнейшем он придумал для себя тренировку.

Управление воздухом постепенно давалось парню всё лучше и лучше, потому при каждой удобной возможности он старался заниматься с заклинаниями этой школы магии. Прямо перед собой Рем создал воздушную линзу и всю дорогу удерживал её так, чтобы все летящие в них с химерой ветки попадали туда.

“Хорошо, что у Тии оказались такие удобные способности”, – проскочила у Ремиана мысль, пока они двигались с девушкой через лес.

Так вышло, что даже в одежде внешность химеры очень привлекает внимание, и, наверное, только ленивый среди гоблинов не слышал о клане Сорат. Оттого мальчик, даже услышав историю девушки, не собирался бездумно тащить с собой такую проблему. Зато когда речь дошла до её способностей, ситуация немного изменилась. Оказалось, что подчинять кого-нибудь химера может только при прямом зрительном контакте, либо дотронувшись. Но вот влиять опосредованно она может без каких-либо сложностей, ей достаточно выпустить свою силу и желать, чтобы её видели иначе, и тогда окружающие будут видеть её такой, как ей будет удобно. На дальних дистанциях она будет маскироваться одеждой, а вблизи никто либо не будет пытаться её рассматривать, либо увидит совсем не её настоящую внешность.

“Ну если так, то, выходит, я могу взять её с собой, не рискуя привлечь внимание сразу двух кланов. Надо просто быть осторожными, тогда можно спокойно передвигаться вместе. В конце концов, даже она знает о нравах и обычаях гоблинов больше меня. Каждый раз прикидываться варваром и жителем далёких провинций, скорее всего, будет невыгодно”, — размышлял Ремиан, когда принимал решение о том, чтобы взять с собой в путешествие химеру.

Выходило так, что у девушки не было никаких особых целей, она просто не хотела быть игрушкой в руках отца и старейшин клана. Очень уж ей не нравилась идея о захвате власти в государстве, слишком высока была вероятность, что после выполнения плана от неё могут избавятся. Ведь если поначалу никто и за живого гоблина её не принимал, считая бездушным инструментом, созданным для блага рода, то теперь, когда она показала свой нрав и сбежала, могут появиться вопросы к её преданности клану.

Ремиан предупредил девушку, что в этих землях он проездом, и когда выполнит волю учителя, сразу же вернётся, чтобы продолжить уединённую тренировку. Тия немного расстроилась из-за того, что первый хоть как-то похожий на неё гоблин скорее всего скоро её покинет, но выпросила разрешения путешествовать вместе с ним, хотя бы пока он в этих землях. Взамен она пообещала помогать всем, чем только сможет. Рем же был рад попутчику, который хоть немного был в курсе местных реалий, но сближаться с новым товарищем и раскрывать свою личность не торопился.

“Буду притворяться гоблином, сколько потребуется, кто знает, как она отреагирует на меня? Её же потом очаровать не получится, а убивать как-то и не хочется”, — проскочила тогда мысль на этот счёт у парня.


***

Ближе к вечеру Ремиану и его новой спутнице удалось добраться до деревни, которая оказалась немного больше, чем ожидалось. В целом, если взглянуть на открывшуюся картину, выходит, что разумные гоблины не очень-то и отличались от людей. Они строили себе дома из дерева и камня, носили одежду и имели орудия труда, магия только была развита отвратительно.

По обмолвкам Тии мальчик узнал, что других разумных рас давно нет в этом мире, только иногда приходят гости из других миров, но обычно они не задерживаются. Чаще всего таких гостей по возможности пытаются поймать кланы, чтобы выведать какие-нибудь полезные знания. Иногда это удаётся, но обычно странники (как их называют гоблины) слишком сильны и скрываются, потому так просто их не захватить.

Приблизившись к деревне, пришлось отказаться от передвижения верхом, местные жители не видели некромантию. Тия списала всё на особые способности рода и не стала приставать с расспросами, но это совсем не значило, что Ремиану так же повезёт в дальнейшем. Любая ошибка на виду у представителей кланов может привлечь лишнее внимание к мальчику, его способностям или даже к спутнице.

Деревня Зулус, которая на глаз была скорее не особо крупным городом с деревянным частоколом, чем-то с виду напомнила мальчику его “родную” деревню. После того, как он четыре года защищал земли Вартема от гоблинов, он мог считать поселение своей родиной, тем более, что и дом у его семьи там был.

Обойдя по лесу деревню вдоль частокола, компания вышла на тракт и направилась к воротам. На воротах, что не удивительно, был пост, на очень серьёзную стражу ребята не походили, но их вполне хватит, чтобы поднять шум. Да и всего-то надо было следить, чтобы в деревню не входили разбойники, в конце концов, в Зулусе жили приличные гоблины, которые завсегда бандита от порядочного гоблина отличат. По крайней мере, так они всегда говорили приезжим.

Мальчика тут же пытались уговорить снять маску и представиться, да ещё и показать всю статистику, чтобы добрые стражники Зулуса могли быть уверены, что он никакой не преступник и не беглый раб.

“Похоже, ребята ничуть не отличаются от стражников в других мирах. Чуть каплю власти получат, и начинает отрывать крышу. Тия говорила, в качестве дворян у них тут представители кланов, и каждый клан считает себя самым важным. Местные стараются, не имея особо статуса, не вмешиваться в дела клановых, чтобы потом не заиметь проблем. Как же все разумные похожи, хех. На этом и сыграем”, — подумал Ремиан, доставая пару серебряных монет.

— Пусть добрые стражи этого захолустья выпьют за славу моего великого рода. Если же вам недостаточно моего честного слова, можем позвать старосту и уточнить, какие у него претензии к моему клану! — довольно громко и не таясь произнёс парень, кинув стражникам по монете.

Хватательный рефлекс у ребят сработал хорошо, и под неожиданным напором они тут же расступились, обдумывая услышанное. Мальчик спокойно прошёл мимо и отправился по своим делам, в то время как стражники так и остались стоять на посту. Вмешиваться в дела благородных кланов они не желали, даже если представители этих самых кланов одеты не самым лучшим образом.

Местная стража и в мыслях не могла допустить, что кто-то может представиться представителем благородного клана, не состоя в нём. Если хоть кто-то узнает о таком поступке, то информация сразу же уйдёт клановым, и тогда все рода ополчатся против такого глупца. Бывали уже такие случаи пару сотен лет назад, и кланы сделали всё, чтобы отучить каждую дурную голову от таких поступков.

“Одежду и вправду надо подготовить разную, выгляжу я, конечно, не как клановец, срочно нужно заглянуть в лавки, если они тут есть, и заказать всё необходимое. Хотя, я же благородный господин, денег мне досталось с разбойников нормально, надо напрячь этим вопросом трактирщика, пусть мастера из лавок сами идут. Будет странно, если благородный будет в поте лица бегать по деревне, срочно закупаясь, как в последний путь”, — составив ближайший план и узнав дорогу у первой же встреченной местной барышни, мальчик отправился к постоялому двору.

В этой немаленькой деревне их было три, и Ремиан, конечно же, выбрал самый дорогой из них, что находился ближе к центру деревни. Ещё подходя к деревне, он решил не жалеть сил и использовать способность очарования на полную катушку.

Почти традиционно немного поплутав, парень вышел к постоялому двору, и это было одно из немногих каменных зданий в этом захолустье. Как человек, проживший детство в столице, Ремиан мог скривиться от внешнего вида сооружения. Конечно, в столице он жил ещё маленьким и почти не бывал вне дома, но тех разов, что выходил, было вполне достаточно, чтобы составить общую картину. Да и забор в их доме не до небес, можно было залезть на него и осмотреть, если возникало такое желание.

Здание было сложено из довольно грубо отёсанного камня, но, в целом, выглядело надёжно. Всего два этажа, скатная крыша в виде деревянной лесенки и немаленькое подворье. Был бы у них транспорт, можно было сдать его в местную конюшню, но не показывать же костяного волка…

“Подумать, что ли, насчёт транспорта? Благородные вряд ли путешествуют пешком даже в этом мире, но сначала разберёмся со снаряжением и гардеробом”, – размышлял мальчик, заходя на постоялый двор.

Всё было довольно чисто, двор убран, и, похоже, заведение и вправду могло называться лучшим среди местных забегаловок. Подойдя к основному сооружению, мальчик толкнул тяжёлую деревянную дверь и вошёл внутрь первым. Пропускать вперёд даму было бы чересчур, учитывая её не боевой класс, если вдруг случится какая неожиданность, её, скорее всего, просто убьют.

Зайдя внутрь, мальчик ненадолго замер, чтобы проморгаться. На улице ещё было более-менее светло, а внутри заведения с закрытыми на окнах ставнями уже царил полумрак. Только довольно уютный свет свечей разгонял тьму. Запах был на удивление приятным, будто Ремиан попал не в постоялый двор к гоблинам, а в тот же гиацинт. Нет, конечно, тут не было насыщенного цветочного запаха, разбавленного запахом еды и дорогого вина, но тут в то же время царила вполне приятная обстановка.

Оглядев зал, мальчик выбрал себе стол в дальнем углу, он находился как раз между лестницей и барной стойкой, получалось так, что место было вдали от всех остальных.

“Сяду спиной к стене, и будет замечательно видно и вход, и лестницу, и барную стойку, заодно можно будет не особо таясь пообщаться с Тией”, — проскочила в голове Ремиана мысль, когда он усаживался на выбранное им место, махнув рукой девушке, чтобы та заняла стул напротив.

Устроившись поудобнее, парень стал рассматривать зал постоялого двора и посетителей, что сейчас там находились. Было их, ни много ни мало, а семеро. Плюс ещё сам трактирщик за стойкой, и отчего-то не было видно подавальщиц, хотя на входе в заведение висел колокольчик, и было слышно, что появились новые посетители. Несмотря на это, даже трактирщик не сдвинулся с места, а продолжал спокойно натирать посуду и переставлять бутылки, иногда поглядывая на Ремиана.

“Очень приветливо, мне самому за ним бежать, чтобы заказ сделать? Надеюсь это заведение исключение из правил, иначе я не знаю, как играть свою роль клановца в таком мире…” — проскочила мысль у мальчика.

В зале сидели, похоже, одни путники, на вид среди них не было ни одного местного. Все с плащами и при оружии, судя по состоянию одежды, они были совсем недавно с дороги. Две среднего телосложения гоблинши, четверо бугаёв за другим столом, и в стороне от них сидел ещё один гоблин. Телосложением он очень уж напоминал шамана, прямо копия почившего Артона.

Устав ждать, Ремиан достал золотую монетку и раскрутил её на столе, реакция трактирщика была очень забавной. Монетка не успела остановиться, а он уже стоял около стола парня.

– Чего изволит господин? — с поклоном неожиданно вежливо спросил пузатый гоблин.

Внешность у него была необычная, телосложением он относился к менее крупным своим сородичам, но немаленький живот резко выбивал его на грань между двумя категориями, так сразу и не определишь теперь, к кому он больше относится. Обратив внимание на жадно поблескивающие глазки, Ремиан кивнул в сторону монеты, трактирщик тут же схватил её со стола и ловким движением отправил куда-то в складки одежды.

– Мне с товарищем нужна комната, желательно со всеми удобствами, какие только есть в этой дыре. Также я потерял свой багаж, и мне срочно нужно пополнить как гардероб, так и снаряжение. Чтобы до ночи ко мне заглянули все мастера, которые могут пригодиться, у меня есть к ним заказ, не самому же мне бегать. Твоя доля с этого мероприятия, а уж как ты их убеждать будешь, мне всё равно, — произнёс напыщенным голосом парень и выложил на стол ещё три золотых монеты.

Глаза трактирщика снова блеснули, а рука сделала неуловимое движение, Ремиан с удивлением смотрел на исчезнувшие монеты.

“Блин, я еле заметил его руку, что за жуткая скорость? И смешно, и страшно, хорошо, что у него мирная профессия, брр…” – отметил про себя мальчик, наблюдая исчезновение ещё трёх монет.

– Господин, ужин подать сюда или в ваш номер? Есть какие-нибудь пожелания по еде? – тут же спросил хозяин постоялого двора.

— Принеси мне ключ от моего номера. Ужинать я, пожалуй, буду у себя, -- сказал Ремиан, проведя рукой в перчатке по маске, как бы намекая, почему. – Принеси мне блюдо дня четыре порции, три бутылки вашего лучшего вина. Хм… и, пожалуй, собери мне снеди на две недели пути, возможно, скоро мне снова придётся отправиться в дорогу.

– Хорошо, господин, – с поклоном сказал трактирщик, и его будто ветром сдуло.

Ремиан, улыбаясь под маской, проследил за движениями трактирщика, вроде бы было и не заметно, чтобы он занимался боевыми искусствами, но движения всё равно были слишком быстрыми.

“Наверное, это его деньги так стимулируют, хех”, – подумал парень, улыбаясь под маской.

– Дорого ты, однако, заплатил за еду и вызов мастеров, неужели твой род настолько богат? – неожиданно спросила мальчика Тия.

– Да не то чтобы. Мы не были никогда очень уж богаты, просто это деньги, которые я собрал с бандитов, зачем мне их ценить? Они слишком легко мне достались, так что переживать за их потерю я не буду. Тем более мне надо произвести впечатление, чтобы никто не хотел заглядывать под маску и приставать ко мне лишний раз, – пояснял Ремиан свои действия, наблюдая, как седьмой посетитель таверны, тот самый похожий на шамана гоблин, двигался в их сторону.

Мальчик напрягся и непроизвольно выпустил немного магической силы вокруг себя, внешне она никак не проявилась, но идущий к нему шаман даже немного сбился с шага. Взяв под контроль свою силу и наложив на всякий случай защитные и усиливающие чары, парень приготовился к разговору с незнакомцем.

– А ты стал сильней, брат! И кольцо скрывающее какое замечательное нашёл, оно даже имя меняет. Даже не буду спрашивать, кого ты ради него убил! Хе-хе-хе! Ты опоздал, и мне надо торопиться, так что внимательно слушай своё следующее задание! – произнёс подошедший гоблин, усаживаясь третьим за стол к Ремиану.

«Артонг Хуру, Уровень: 54, Гоблин, Рука предков»

Глава 10

Неожиданно подошедший к мальчику шаман, назвавшийся его братом, уселся по правую руку от него. Получилось, что он закрыл собой Ремиана от трактирщика и своих же бойцов. После своих слов он ненадолго замолчал, ожидая какой-то реакции, но, не получив никакого ответа, цыкнул и продолжил свой монолог.

— Можешь не выделываться, ты сам виноват, что тебя отправляют на такие задания. Из-за тебя, вообще-то, пострадала вся семья! Это родителей за былые заслуги никто не стал трогать… Я вот теперь тоже мотаюсь по всей стране, чтобы обратно заслужить доверие старейшин! Не считай себя самым несчастным, братец, – проговорил Артонг с упрёком в голосе и выжидающе продолжил смотреть на родственника.

“Неужели это брат приснопамятного Артона?! Что-то мне подсказывает, что молчать весь разговор может и не получиться. Скоро он заподозрит что-то и, наверное, захочет услышать хотя бы пару слов в оправдание. Как же быть? Надеюсь, хотя бы не постарается сдёрнуть маску, чтобы набить брату морду…” — проскочила мысль в голове Ремиана.

Немного прищурившись и скорчив недовольную мину, гоблин поёрзал на стуле, явно недовольный реакцией родича. Тяжело вздохнув, Артонг посмотрел прямо в разрез для глаз на маске и уже более сухим тоном произнёс:

— Ко мне можешь относиться, как хочешь, я переживу это. Но! Если, вернувшись домой, ты будешь так же вести себя с матерью, тебе конец, понял меня, братишка?! — даже немного зарычав под конец фразы, проговорил шаман.

Удержавшись от того, чтобы тут же начать кивать, Ремиан ненадолго замер, как бы собираясь с мыслями, а потом кивнул. Это было резкое движение, в которое мальчик постарался вложить максимальное раздражение, как бы делая этим одолжение гоблину. Он очень надеялся, что угадал с линией поведения, ведь вроде бы они не сильно ладили.

“Похоже, мне даже повезло… Общайся они нормально, от меня бы точно потребовали ответа вслух. Можно попробовать с помощью очарования заставить его услышать нужный ему голос, но такие эксперименты хотелось бы оставить на более спокойное время. Сражаться, в случае неудачи, сразу со всей этой компанией не очень хочу. Хотя, было бы весело”, — думал Ремиан с улыбкой, которая к концу фразы превратилась скорее в оскал, скрываемый маской.

От парня даже пошла небольшая ментальная волна раздражения, явно показывающая его отношение к угрозам со стороны гоблина. Только вот, смотря на лицо Артонга, было не совсем ясно, была ли такая реакция правильной.

Вообще, в крайнем случае можно было воспользоваться помощью Тии. Ремиан ещё в пещере расспросил химеру о её способностях, так что он представлял примерный уровень её возможностей. Она вполне могла очаровать Артонга и спокойно провести допрос, но делать это на глазах у предположительно его отряда было довольно опасно. Плюс был риск того, что из-за высокого уровня магической силы гоблина очарование может подействовать не сразу. В любом случае, этот метод лучше оставить как запасной вариант.

Гоблины вообще странные существа, для Ремиана было непонятно, как этот шаман не смог отличить его энергию от силы брата? С другой стороны, у них и школа магии невнятная, да и это могут быть лишь особенности чувствительности этого конкретного зеленокожего.

“Получается, хорошо, что он хотя бы заметил саму энергию и сразу признал во мне шамана. Но лучше бы он решил, что я любой другой гоблин, а не его брат…” — проскочила в голове мальчика ещё одна мысль.

Проще всего было сходу заявить, что Артонг обознался. Сразу же сказать, что, мол, извините, но я тут просто проездом и знать никого не знаю. Но поначалу Ремиан растерялся, а потом понял, что плащи-то у всего отряда разбойников были похожи. Сейчас он сидит в точно таком же, как и у всех остальных, только застёжку на своём он поменял на ту, что немного красивее…

“Ту самую, что была среди вещей Артона! Но блин, Тия же сказала, что это точно не их клановый герб. Неужели это какой-то опознавательный знак для тайных встреч?” — решил мальчик ещё в самом начале разговора, потому сейчас было уже поздно пытаться отмахаться.

Тишина затягивалась, но Ремиан не мог её прервать, так как голос у него вот совсем не был похож на тот, что он слышал у Артона. Парню только оставалось доигрывать свою роль и надеяться, что гоблин сам найдёт себе объяснение. Артонг не выдержал первым, резко дёрнув плечом, он продолжил разговор в одни ворота:

– На западе отсюда есть портовый город, примерно в трёх днях пути верхом. Твоя задача найти в Цедосе улицу весёлую… — монотонным голосом гоблин пояснял основные задачи миссии.

— Кхм… – неожиданно для себя кашлянул Ремиан, услышав слишком знакомое название.

“Ты ещё скажи трёхэтажный дом с плоской крышей нужно будет найти…” — мысленно ухмыльнулся мальчик, надеясь, что неожиданная даже для него реакция его не выдала.

– Не ржи мне тут, как конь! На весёлой улице ищешь трёхэтажный дом с плоской крышей, дальше разберёшься. Меня не посвящали в подробности, но вроде бы будет доставка какого-то груза. Судя по твоему сопровождению, отряд у тебя исхудал, но должно и этого хватить, — раздражённо пробурчал братец гоблин.

“Демоны! Надеюсь, боги не решили посмеяться надо мной? Хотя, таких совпадений ведь не бывает… Или бывают?” – задумался мальчик.

– Что, даже не пошутишь по поводу улицы? Я вот долго смеялся, когда услышал адрес, не знаю, как ты будешь искать его по такому описанию. Цедос – немаленький город, но в любом случае, как бы там ни было, не завидую я тебе, вдруг ещё отправят морем. Хотя ты у нас любитель поплавать, будешь наслаждаться, да? — ухмыльнувшись, спросил Артонг.

Ремиану ничего не оставалось, кроме как кивнуть в надежде на то, что это и был правильный ответ. Особо острой реакции на ответ не последовало, и Рем тихонько выдохнул. Где-то на горизонте замаячил трактирщик, тонко намекая, что готов подойти, но не смеет отвлекать господ. Заметив это, Артонг ненадолго задумался, а потом, видимо, что-то решив, кивнул.

-- Ладно, наверное, ты же не без причины опоздал и заставил меня ждать. Задание я тебе передал, вот деньги за прошлый контракт и вот аванс за нынешний. Удачи, братец, – проговорил гоблин и положил на стол по очереди два увесистых мешочка.

Первый был явно более полным, чем второй, скорее всего это деньги за контракт на убийство Тии руками бандитов. Артонг же не стал дожидаться какого-нибудь ответа, просто встал и пошёл в сторону других посетителей.

Мальчик осторожно убрал мешочки в магический карман, сделав вид, что прячет их под плащом. Разбираясь с деньгами, Ремиан не сводил взгляда с гоблина, назвавшегося его братом. Артонг, в свою очередь, прошёл вдоль столов со своими, очевидно, всё же товарищами. Похлопав по плечу ближайших к себе, он отправился на выход, даже не посмотрев, идут ли они за ним.

Все шестеро товарищей шамана, получив команду лидера, встали и, схватив своё оружие, отправились за ним. Других посетителей на постоялом дворе отчего-то не было, так что маленький парад наблюдал только Ремиан. Пока гоблины сидели за столами, нормально рассмотреть их вооружение не получалось, но теперь мальчик мог во всей красе оценить боеспособность отряда Артонга.

Девушки были вооружены довольно странно, когда одна из них поднялась, у неё распахнулись полы плаща, и Ремиан заметил ровные ряды метательных ножей, подвешенных за кармашки внутри него. Вторая девушка подняла с пола увесистый молот с короткой рукоятью и, вдев его в кольцо на поясе, закуталась в плащ, на руке у неё был небольшой баклер.

Четверо громил были похожи друг на друга, словно братья, и отличались только оттенками кожи, правда, при тусклом освещении мальчик так и не смог разобрать, каких же они были цветов. Пытаться угадать тоже было довольно гиблым делом, так как даже в этой деревне мальчик видел уже два десятка разных оттенков кожи. Громилы были вооружены топорами разных видов и размеров. У одного из них был короткий однолезвийный топор и щит, у двух других парные обоюдоострые топоры. Последний оказался обладателем большой двуручной секиры, на длинном древке, наверное, ещё немного, и её можно было бы причислить скорее к алебарде, чем к секире.

“Да, такую махину под плащом не спрячешь. Только вот не вижу у них оружия дальнего боя, разве что кинжалы у девицы. Отряд исключительно для прикрытия шамана? Может, он владеет какими-то особыми техниками?” – проскочила мысль у Ремиана, когда он рассматривал выходящих гоблинов.

Трактирщик уловил момент и тут же подскочил к столу с грубым ключом, на котором висела деревянная табличка с вырезанной на ней четвёркой.

– Господин, ваш номер подготовлен, вот ключ. Я уже послал посыльного за мастерами, в течение двух часов к вам прибудут портной, кузнец, сапожник и гордость нашей деревни… Алхимик! У вас есть время привести себя в порядок с дороги, вода уже нагрета и ждёт вас в номере. Одежду можете сдать служанке, завтра получите её чистой и выглаженной. Также к утру я подготовлю вам еды в дорогу, на две недели для двоих. Вам понадобится что-то ещё? – затараторил улыбающийся толстяк.

– Когда ждать ужин? – повернувшись к нему, спросил мальчик.

– Как вам будет угодно, можем подать всё прямо сейчас, можно после водных процедур или после прихода мастеров, – перечислял трактирщик подобострастным тоном.

“Интересно, все трактирщики умеют так правильно выражаться в этом мире, или мне просто повезло с заведением?” – проскочила мысль у мальчика, пока он решал, на какое время требовать еды.

– Давайте сразу, так будет удобнее, – выбрал наконец Ремиан.

Молча поклонившись, трактирщик уже с нормальной скоростью отправился по своим делам, легонько подпрыгивая с каждым шагом, будто пружиня при ходьбе.

“Неудобно как-то выходит, брать два разных номера опасно, но и в одном будет неудобно скрываться от Тии. Ладно уж, придумаю чего-нибудь, всё равно особого выбора нет!” – подумал парень, поднимаясь со своего места, посмотрев на химеру, он кивнул в сторону лестницы и отправился в номер.


***

Выйдя с постоялого двора, гоблины отправились в сторону ближайших ворот. Все члены небольшого отряда были рады убраться из этого захолустья, они привыкли к городам покрупнее, где есть, чем себя занять. Какая-то пусть и не сама малая, но деревушка была для них слишком тесна. Только их лидера мучали дурные мысли. Раньше они очень неплохо ладили с братом, и ему было неприятно, что их отношения стали такими… Ещё и после каждой встречи становились только хуже.

– Эй, Артонг, хватит витать в облаках, куда мы двинемся дальше? – спросила девушка, вооружённая молотом.

Сначала он просто решил, что брат расстроен, но тот даже после угроз не стал отвечать, даже не огрызнулся в привычной ему манере. Это было совсем не похоже на него, и гоблин стал переживать за брата. В конце концов, могло произойти что-то достаточно серьёзное, чтобы довести его до такого состояния, а ведь он опытный шаман, в его случае это не так просто.

По крайней мере, такие мысли посещали гоблина в начале их разговора, он даже на какой-то момент заподозрил, что это мог бы быть и не его брат. Правда, в таком случае возникало только ещё больше вопросов. Кто это такие, и откуда у них все правильные сигналы для встречи?

“Да мы же специально выбрали особый знак в качестве заколки для плащей, угловое место на постоялом дворе. Да блин, даже приманивание специально проинструктированного трактирщика… Кто в своём уме сунул бы ему золотой? С другой стороны, он не стал ничего отрицать, значит, хотел нас провести… Или это всё же брат?” – мысли сводили шамана с ума, никогда он так не сомневался в семье, но сейчас его буквально что-то толкало к мысли о том, что это не его родня.

– Да, босс, мы и так задержались тут, ты же говорил, в обед встреча, и уходим, – добавил громила с огромной секирой.

Ещё в зале Артонг решил проверить собеседника, чисто на всякий случай, и задал вопрос, на который ответ должен был знать только его брат. Только вот ответ он получил совсем не тот, что ожидал. Когда-то давно, ещё в далёкие детские годы, когда Артон и Артонг были не разлей вода, они оба чуть не утонули в реке. Никто, кроме них, не знал этой истории, но именно после этого оба брата до дрожи в коленях ненавидели воду.

“Брат никак не мог согласиться с тем, что ему нравится море! Это был его поверенный? Арти никогда бы не рассказал чужаку важную для клана информацию, даже под пытками. Но откуда у него в подчинении другой шаман? Да ещё такой сильный… и почему он просто не признался, что заменяет брата? Может, его ранили, и они скрывают это?” – размышлял гоблин, не слушая, о чём судачат его воины.

– Никуда мы не уйдём уже, вряд ли глава поведёт нас куда-то в ночь, ведь правда? – вмешалась в разговор вторая гоблинша.

Резко остановившись посреди улицы, шаман огляделся по сторонам и зашёл в ближайший переулок. За ним тут же двинулся его отряд, совершенно не понимая, что не так, но тем не менее молча следуя за своим лидером. Остановившись между домами, Артонг обернулся и пристально посмотрел в лица своих товарищей.

– У меня есть подозрения, что только что встреча прошла не с моим братом. Нужно проследить за тем, кто, возможно, выдал себя за него… – начал было говорить шаман, как его тут же стали перебивать.

– Почему же мы его не поймали?

– Нужно вернуться и преподать этим ребятишкам урок…

– Предлагаю их сжечь!

Артонг даже схватился руками за виски, настолько стала раздражать ситуация, его общение с подчинёнными всегда было построено на дружбе. Он никогда не отдавал жёстких приказов, ему достаточно было попросить, и притом он всегда был готов выслушать их мнение. Правда, в этот раз его очень напрягло отсутствие субординации в отряде.

– Замолчите! И послушайте! – не выдержав, рявкнул он.

Когда все наконец замолкли, подобрались и приготовились его выслушать, шаман продолжил:

– Мой брат не предатель. Он бы выдал информацию только доверенному лицу. А эти двое… они пришли в нужных плащах, у главного среди них была заколка брата. Сели они точно так, как мы договаривались, и даже трактирщика подозвали условным сигналом, золотой монетой. Если они всё это знали, значит, брат это рассказал добровольно, он либо умирал, либо ждёт с тяжёлым ранением где-то в укромном месте, – уже более спокойным тоном поведал Артонг.

– Отправимся к ним и выбьем из них информацию.

– Босс, ты же знаешь, я смогу развязать язык любому.

– Шинкуем голубчиков и отправляемся спасать брата главы?

– Мелания! Да вы вообще нормальные? Я говорю, это его гоблины! ЕГО! Они либо приведут нас к нему, либо выполнят его миссию, если он уже мёртв. Только вот они точно не из клана, если брат уже отправился к предкам, то и они не должны жить, особенно зная некоторые из секретов рода. Наш сегодняшний пароль для встречи универсален, такую информацию отпускать за пределы клана нельзя, – он никогда не считал своих бойцов глупыми, но в этот раз их упрямое рвение решить вопрос силой стало выбешивать Артонга.

Пока гоблины начали наперебой строить планы, шаман снова ушёл в раздумья. Конечно, краем уха он старался слушать своих ребят, чтобы не пропустить здравую мысль, но по большей части сосредоточился на плане. Ведь возможно, если эти доверенные заметят слежку, то постараются избавиться от неё.

“Не хотелось бы просто так драться с гоблинами брата. Но и отпускать нельзя. Ладно, будем действовать, как обычно, в крайнем случае выбьем информацию силой. Главное потом выполнить задание самому, если брат или его люди не смогут. Нельзя подставлять семью перед кланом ещё раз…” – размышлял шаман.

– Я решил. Девочки, переодеваетесь так, чтобы вас не узнали, и идите следить за постоялым двором. Если что, одна из вас сходит за нами, мы поселимся в таверне у западных ворот, думаю, они так и так будут выбираться из города через них. Надо проследить, чтобы они выполнили возложенную на них миссию, и по возможности спасти брата. Вперёд! – нарисовав задачу своему отряду, Артонг двинулся в направлении западных ворот, чтобы постараться отдохнуть перед предстоящей дорогой.

– Хорошо, пойдём, подруга, нам тут не рады, хех… – гоблинша с кинжалами потянула обладательницу молота в другую сторону.

Им придётся пробежаться по местному базару и по возможности замаскироваться, насколько это удастся. Командир сказал им не выделяться, значит, они станут самыми обычными селянками, чтобы выполнить свою задачу.

“Надеюсь, ты всё-таки жив, братец… Мама не обрадуется твоей смерти!” – проскочила мысль у Артонга, когда они с остатками отряда уже подходили к таверне, где им предстояло провести ближайшее время.

Глава 11

Большого количества посетителей Ремиан не увидел, отчего не совсем понял, почему ему достался четвёртый номер, вместо первого.

"Если я заплатил много, то мой номер должен быть лучшим, но почему не первый? Или у гоблинов другие оценки качества? Для них число четыре более почётно, или мне просто повезло получить именно этот?" — размышлял мальчик, поднимаясь по лестнице.

Выстраиваемая в голове парня теория немного не сходилась с реальностью. Тия сказала, что он слишком хорошо заплатил, даже очень переплатил, и, по ощущениям, трактирщик общался с ним достаточно вежливо. Но кто-то же, наверное, тут поселился, если три номера занято. Поднявшись на этаж, мальчик прислушался к своим ощущениям и, пока проходил мимо первых трёх дверей, не почувствовал никого за ними.

“Там никого нет… Ладно, плевать, какой номер, есть дела и поважнее!” – решил Ремиан, стоя под дверью нужной ему комнаты.

Открыв дверь, парень замер. Комната была нормальной, обстановка вполне обычная для деревенского постоялого двора. Хоть само здание было выстроено из камня, внутренняя облицовка была полностью выполнена из дерева. Зеркал ожидаемо не было, окно закрыто, две кровати в разных углах комнаты, пара тумб, шкаф и стол. Посреди номера лежал простенький ковёр, на вид похожий больше на огромный широкий шарф. Рядом с ним стоял большой таз, в который вполне можно было залезть целиком даже будучи комплекцией с гоблина громилу. Что удивительно, он уже был полон, и от воды шёл пар.

Тия, зайдя за парнем, тут же закрыла дверь и устремилась к чану с жадным взглядом. Вцепившись руками в край, она обернулась и молчащим взглядом стала сверлить мальчика. Ремиан даже почувствовал лёгкое давление ментальной силы.

“Похоже, она инстинктивно влияет на всех, в моём случае даже забавно это наблюдать. Интересно, как сложно с ней тем, кого она может легко подчинить?” — проскочила у него мысль.

— Ремиан, можно? Я уже забыла, когда купалась, вроде бы всего около недели пробыла в клетке, но брр… — начала выпрашивать химера.

Парень задумался, пытаясь решить, как тут можно поступить, номер оказался совсем не таким, как хотелось, одна комната, и всё. Мальчик рассчитывал на примерно такую же обстановку, но ванную и туалет он хотел увидеть внутри в виде отдельной комнаты.

“Похоже, канализация у них либо не изобретена, либо в такой глуши не распространена, в туалет теперь на улицу, похоже, бегать. С таким успехом можно уже было и два номера соседних брать, как теперь прятаться от неё?” — немного огорчённо подумал мальчик, скривившись под маской.

— Ну не молчи! Хочешь, вместе пойдём, только разреши уже искупаться! — продолжила Тия, усиливая ментальный нажим и корча сосредоточенную моську.

– Я мешаю тебе купаться? Могу выйти, если ты из-за этого переживаешь. Чего ты вообще меня спрашиваешь? Можешь идти первой, если так хочешь, — безразличным тоном ответил парень.

В общем, он нормально относился к химере, на ближайшее время она, можно сказать, даже стала его товарищем, но только он совсем не понял её отношения к нему. Девушка была довольно открытая, из-за её ментальных способностей она была даже более открытой. Ремиан читал её без каких либо сложностей, хоть и не мог влиять на неё своим очарованием, вроде бы и открыта, но имунна к менталу. И, что удивительно, Тия почти сразу же стала положительно относиться к нему, мальчик чувствовал это очень чётко.

Когда они встретились впервые, она была немного напугана и вела себя не очень вежливо, но когда парень вернулся утром, она буквально вцепилась в него. Сначала это было понятно Ремиану, ведь он мог бросить её в клетке или убить, но потом он предложил ей свободу. И она отказалась.

“Я точно чувствовал, что она искренне не хочет оставаться одна. Интересно, взял бы я её без клятвы с собой, не будь она менталистом?” — с улыбкой подумал Рем.

Пройдя к закрытому окну, мальчик стал всматриваться между ставен и размышлять. Он давно заметил за собой, что хоть и неплохо переносит одиночество, но очень скучает по своим. Родители, дедушка и его слуги. Как же давно Ремиан не чувствовал себя комфортно с кем-то рядом. Хика общалась с ним, но он совсем не ощущал её эмоций или присутствия, её будто не существовало. Галардиус же был не тем, с кем хотелось бы сблизиться. Старик слишком суров, хоть он и отличный наставник, но каждая тренировка заставляет всё больше напрягаться в его присутствии.

Прикрыв глаза, мальчик увидел лица родных. Полгода он уже не видел маму и отца, столько же времени он провёл без наставлений дедушки, который все эти годы старался передать внуку максимум знаний. Кошка… её парень тоже очень хотел увидеть, сложно менять свои привычки, а она долгое время была для него самым близким существом. Когда-то он даже не мог без неё заснуть, а потом это просто стало почти ритуалом, приятно ощущать себя не одним в этом мире. Кроме того, Дена всегда вкусно пахла и была теплее обычных людей, ещё и эти ушки и хвост…

Плеск воды прервал фантазию парня и, обернувшись на звук, Ремиан увидел, что Тия, похоже, решила прекратить разглагольствовать. Просто скинув вещи, химера залезла в чан и окунулась в воду по самый нос, закатила глаза от удовольствия и испустила довольный стон. Даже змеи на её голове стали как-то негромко шипеть, но по звуку было понятно, что они довольны.

“Странная она, нельзя же так. Тоже мне, принцесса клана, наследница, будущая жена короля”, – хмыкнул парень, закатив глаза.

— В вашей стране не принято смущаться мужчин? Подождала бы хотя бы, пока я выйду, – спросил Ремиан, подходя к выбранной для себя кровати.

Забравшись на неё, мальчик сел, подогнув под себя ноги, и стал размышлять над предстоящими делами.

“Надо привести себя в порядок, и скоро придут мастера, чтобы получить нормальные вещи, нужно снять мерки, и делать это надо без такого количества одежды. Вот и как это делать?” — шёл мозговой штурм у Ремиана.

В принципе, он мог попробовать очаровать их, но способность пока не была на том уровне, точнее, уровня у неё не было, просто Рем чувствовал, что не сможет. Нужна была хоть какая-то внятная практика, прежде чем пытаться сразу стирать память и внушать что-то. Сейчас он, наверное, мог просто гладко склонить собеседника на свою сторону, но не сразу несколько с затиранием воспоминаний.

– Да нормально всё, меня готовили и не к такому. И потом, ты хотя бы спас меня, и мы путешествуем вместе, мне кажется, мы ближе друг другу, чем те, кому меня подкладывали ради тренировок, – обманчиво беззаботным голосом говорила Тия, но Рем ясно чувствовал её эмоции.

Девушке и вправду было безразлично её тело, но вот только не сама ситуация, в которой она побывала. Ремиан всё не мог точно определить, почему именно она так себя чувствует. Ей не нравилось само обучение, не нравилось отсутствие выбора или не радовало то, что она обязана парню и не знает, как отплатить теперь?

– Тебе девушки не нравятся? Или боишься маску при мне снять? Как-то же ты потом будешь купаться, даже если и сам. Выгонишь меня на улицу, чтобы я тебя не увидела? — немного вынырнув и задумчиво наклонив голову набок, спросила химера.

“А действительно, постоянно скрываться от неё будет не очень удобно. Проще, конечно, открыть внешность, но с другой стороны… Да ладно, в принципе, сразу будет ясна её реакция, она же не может скрывать эмоции. Если что, придётся просто убить, лучше так, чем открыться случайно, когда не буду к этому готов. Ладно попробуем-с!” -- парень придумал выход из ситуации.

Задумка неплохая, смысл путешествовать с девушкой будет, только если использовать её способности и знания на полную. Сейчас, в связи с тем, что приходится скрываться самому, особо не получится, но если открыться, то будет целая пачка плюсов. Например, химера может очаровать своей способностью мастеров, мало того, что можно получить скидку, так ещё можно будет при них нормально раздеться и снять мерки. Если же она захочет навредить парню, то он должен это почувствовать, и тогда уже придётся её убить. Сейчас от неё всё равно мало пользы, потому мальчик всё же решился пойти на риск.

– Хорошо, я откроюсь. Только не пугайся, когда меня увидишь, – сказал Рем, вставая.

Поправил за поясом кинжал, так, чтобы можно было снять всю одежду выше пояса через магический карман, но спрятать клинок за спиной. Приготовившись, Ремиан потихоньку подошёл к бадье, ему желательно было быть рядом, чтобы поймать каждую эмоцию и может даже мысль девушки. Заодно, в случае чего, можно будет быстро её ликвидировать. Другого выхода в такой ситуации парень не смог придумать.

– Я готова, чего ты ждешь? – уверенно произнесла девушка, опять сидя по голову в воде, но очень пристально смотря на парня.

Рем чувствовал её нетерпение, смешанное с волнением, отчего-то ей прям очень интересно было узнать, кто он.

“Неужели для неё есть разница, какой именно внешности её спаситель, или просто девушку привлекает сама тайна?” – промелькнула у мальчика мысль.

Тяжело выдохнув и сосредоточившись на чувствах, Ремиан одновременно переместил в магический карман всю одежду выше пояса, вместе с плащом и маской. Грубые кожаные перчатки тоже отправились туда. Замерев, парень с ожиданием смотрел на медленно краснеющую химеру, от которой шёл целый фонтан разных эмоций. Сосредоточившись на них сильней, мальчик даже стал слышать небольшие отрывки её мыслей.

«…странник…вау…» – доносились до Рема невнятные отрывки мыслей, в которых он чувствовал удивление, восхищение, интерес, подозрение, но не ощущал страха или ненависти.

– Т-ты не из нашего мира?! – выдохнув и слегка заикаясь, произнесла Тия, а потом резко прикрыла ладонями рот, будто не хотела спрашивать именно это.

Ремиан дал девушке пару минут на то, чтобы она немного успокоилась. Ему хотелось, чтобы она услышала его слова в спокойном состоянии, тогда будет возможно проследить её чувства именно по отношению к услышанному, а не общую какофонию, которой накрыло мальчика поначалу.

– Меня зовут Ремиан Виллард, я человек. В ваш мир меня отправил мой учитель, тут я должен выполнить его поручение и тогда смогу вернуться назад. В этом мире, как я понимаю, людей нет, потому мне не хотелось бы показывать себя. Затем и весь маскарад, – медленно рассказывал Рем, следя за реакцией Тии.

– Кто твой учитель, если он может перенести тебя в другой мир по какому-то там заданию?! И кто такой ты, если учишься у такого великого человек? Он же тоже человек, как и ты? – начала задавать поток вопросов девушка, сама себя перебивая, чтобы задать ещё один.

Улыбнувшись, Ремиан снова заметил, что они чем-то похожи с ней. То же относительно закрытое воспитание, такое же стремление узнавать всё вокруг, главное, только, чтобы у неё не было такой же тяги к неприятностям.

– Мой учитель Бог Войны. Мне повезло, или наоборот, не повезло попасть в его распоряжение на несколько лет. Задания, это часть моего обучения, вот… – ответил парень.

Настала непонятная тишина, девушка смутилась, от неё стали ощущаться недоверие и сомнение. Похоже, она не очень поверила в слова Рема, хотя в общем-то повода не верить вроде бы и нет.

– Ты врёшь, как может простой человек быть нужен богу? Зачем ему тебя вообще обучать? – немного смутившись, всё же спросила Тия.

– Ну я зачем-то нужен Мелании. Она решила, что так мне будет лучше, просто я помолился ей в храме и попросил испытаний… – попытался объяснить мальчик.

– Что?! Матери всего сущего нужен какой-то человек? ХА! Да как перед лицом духов предков вообще можно так лгать?! Ты не боишься, что Великая накажет тебя? – буквально возопила химера с возмущённым лицом, встав в полный рост.

От неё снова ощущалась целая буря эмоций. Если вычленить основу, то можно сказать, что она сильно разочарована в мальчике. Раньше она испытывала к нему глубокую благодарность и некоторую даже преданность, а сейчас ей было противно. Для гоблинов духи предков и боги были чем-то высоким, недостижимым и священным. Простить такое отношения она не могла.

– А есть какая-то клятва, которой можно тебя убедить? – как бы невзначай спросил парень, рассматривая покрытую местами чешуйками химеру.

– Что? – растерялась и сразу же сбилась с мыслей Тия, плюхнувшись обратно в чан.

– Я говорю, что не лгу, и готов поклясться в этом. Просто не знаю, какие клятвы приняты у вашего народа. Клятве моего мира ты можешь не поверить, да? – объяснил Ремиан свой вопрос.

Быстро кивнув, девушка замерла, задумавшись. Недолго шевеля губами, не издавая ни звука, она будто готовила, что сказать.

– Можно поклясться на крови. Разрезаешь ладонь и просишь мать сущего принять твои слова. Если ты солжешь, то тут же сгоришь, а если скажешь правду, то рана затянется без следа. Правда, я слышала, что Великая и духи предков не очень любят, когда их беспокоят, потому этим методом особо не пользуются, – неуверенным голосом рассказывала химера, таким тоном, будто извинялась, что есть только такой способ.

– Хорошо, слушай! – произнёс Ремиан, достав из-за спины кинжал, он глубоко рассек ладонь и, ненадолго скривившись, смотря в глаза химере, продолжил: – Великая мать всего сущего, Мелания, подтверди этому дитя мои слова. Пожалуйста!

Сначала ничего не происходило, Тия даже подплыла к краю чана и уставилась почти в упор на протянутую ей ладонь. Рана была довольно глубокой, рука была рассечена до кости, правда, кровь довольно быстро перестала течь, так что большой опасности для Ремиана не было. Если что, он и сам может легко залечить такое ранение, хоть и потратив немного энергии, разрез был ровным, и надо будет просто заставить края раны сойтись.

Прошло уже десять секунд, и химера даже неуверенно ткнула в ладонь ноготком, будто проверяя, правда ли это не иллюзия. Рука парня немного дрогнула, но он не стал её убирать.

«Ладно, похоже, у Великой нет времени на тебя отвлекаться, как ближайший к тебе осколок, я обязана сама принять твои слова. Так что считай, что тебе ответили, Рем», – серьёзным голосом в голове мальчика произнесла Хика.

Ладонь Ремиана тут же вспыхнула, Тия испуганно отстранилась, будто ждала, что мальчик загорится, и её зацепит пламенем “ненависти духов”. Только вот белый свет потихоньку пропитывал руку изнутри и, пробежавшись по разрезу на ладони, исчез. Сжав и разжав ладонь, Рем протянул её ещё ближе к химере.

– Ц-целая… – удивленно прошептала девушка, рассматривая место ранения, на котором не осталось даже маленького следа от произошедшего.

– Угу, я же говорил. Смысл мне был врать? – хмыкнул парень, пожав плечами.

Теперь Тия подняла совсем другой взгляд на Ремиана, ведь если он сказал правду, то ситуация очень сильно менялась. У неё не было никаких шансов ужиться в этом мире, слишком другой она была для своих сородичей. Не сможет она вечно скрываться от своего клана, а умирать или снова становиться инструментом химере совсем не хотелось.

Её взгляд бегал по телу Ремиана, она разглядывала его уже не такое детское тело, за последние полгода мальчик стал понемногу превращаться в крепкого подростка. Комплекция худенького, но жилистого десятилетки постепенно стала превращаться в нечто более подходящее молодому воину. Наверное, ещё несколько лет такой жизни, и мальчик будет почти не отличим от взрослого бойца. Даже сейчас на его теле были хорошо видны тугие жгуты мышц, хоть пока и не очень крупных.

Кожа Рема тоже немного изменилась, она стала немного более смуглой, и весь торс и руки были покрыты мелкой сеткой шрамов. Не было у парня времени заниматься выведением этих наглядных следов тренировки, да и смысла никакого. Ещё два с половиной года нет вообще никакого резона заботиться о красоте, ведь какой бы чистой не стала кожа, Галардиус позаботится о том, чтобы парень походил на “настоящего мужчину”. Была у старика такая идея фикс, ведь не может настоящий воин не иметь боевых шрамов, даже не смотря на то, что хорошего воина и вовсе не должны ранить.

Поначалу Рем пытался как-то оспорить это противоречие, но старик его не слушал. Бог объяснил всё довольно просто, каждый великий воин тоже когда-то был зелёным новичком, ведь нельзя быть идеальным с рождения.

– Ты возьмёшь меня с собой? – спросила Тия, прервав мысли парня.

– Куда? Зачем? Мы разве не путешествуем сейчас вместе? – переспросил мальчик, не поняв сразу, о чём она.

Химера тут же смутилась. У девушки не было друзей, и она никогда особо много не общалась с другими, сейчас же она не знала, что может попросить. Есть ли у неё право просить Ремиана взять её с собой в другой мир? Нужна ли она там? Что она может предложить ему?

Мысли захлестнули Тию с головой, и бесконечный поток противоречивых эмоций буквально накрыл Ремиана. Он понимал чувства химеры. У неё не было никого, и она очень хотела обрести кого-то близкого. Не телом. Ей очень хотелось найти того, кому она будет нужна и полезна, и того, кому будет не безразлична не просто как тело или инструмент.

Наблюдая за раздумьями и меняющимися выражениями лица у химеры, Ремиан решил для себя, что может дать ей шанс. В конце концов, он всегда хотел обрести друга. Не вампира, не существо под клятвой, у которого даже не смотря на добрую волю нет возможности предать. Того, кто был бы рядом, просто потому, что так хочет. Настоящего друга.

– Тия, – тихо сказал мальчик, прерывая размышления девушки.

Химера подняла на Ремиана испуганный взгляд, было видно, что её раздумья не пришли ни к чему хорошему. Она очень опасалась остаться ненужной и сейчас ждала, что её выгонят.

“Я же бесполезна для него, у него даже есть такие же способности, как у меня. А ещё он сильный шаман и вроде красивый, для человека, девушек у него тоже много, наверное…” – путались мысли химеры.

– Будешь моим другом? – произнёс наконец Ремиан, вводя Тию окончательно в ступор.

Глава 12

— Мне как-то рассказывали, что такое дружба, но я никогда не пробовала. Слугам запретили со мной дружить… Других детей ко мне не подпускали, пока была маленькая. Когда стала постарше, мне уже и самой не особо хотелось, ведь смотреть на меня стали уже не как на возможного друга, – стала взахлёб рассказывать химера, будто оправдывалась.

— Ладно, ладно, двигайся давай уже, — улыбнувшись, сказал Ремиан.

Оставив на себе только портки и убрав остальные свои вещи в магический карман, мальчик полез в чан. Расположившись рядом, он разлёгся поудобнее и стал рассказывать о себе Тии.

— Не переживай, когда-то я тоже не знал, кто такие друзья, у меня дома тоже были только слуги. Поначалу я даже думал, что друзья, это рабы, просто из тех, кто тебе чуть ближе, — улыбаясь, поведал мальчик, облокотившись головой на бортик.

— Почему ты решил, что слуги твои друзья? Тебя не учили, что слуги нам не ровня? У тебя были собственные рабы? — с интересом стала расспрашивать химера, которая, в отличие от парня, не могла теперь спокойно усидеть.

– Подожди, сейчас я кое-что сделаю и всё расскажу, а то вода остывает! — произнёс Рем и стал напитывать тело Маной.

— Что? – с недоумением спросила Тия и немного взвизгнула, когда вокруг неё стали двигаться тёплые потоки воды.

Сосредоточившись, мальчик вложил свою энергию в воду, чтобы было проще ею управлять, и теперь без особых усилий увеличивал её температуру. Вода понемногу нагревалась, а Рем стал двигать её внутри чана, чтобы получился небольшой массаж.

Через минуту от воды уже шёл довольно сильный пар, а раскрасневшийся мальчик довольно выдохнул и, устроившись поудобнее, продолжил разговор.

— В общем, мои родители служили королю и почти не бывали дома. Когда я был совсем маленьким, отец привёз мне из далёкой страны служанку. Там запутанная история, но, в общем, он спас её, а она принесла ему клятву крови, которую он потом передал мне. Эта кошка воспитывала меня и была для меня, наверное, самым близким существом. Да и сейчас она не стала дальше, хоть и не со мной, – закрыв глаза, парень старался говорить от чистого сердца, так, как чувствует.

— Кошка? У вас есть не только люди, но и говорящие животные? – но похоже, от таких объяснений Тия начала ещё больше терять нить разговора.

Ещё почти час времени ушёл на то, чтобы Ремиан вкратце рассказал Тии о своей жизни и ответил на основные её вопросы. За это время пришлось ещё трижды подогревать воду, зато посидели они с комфортом. Под конец ребята даже стали довольно свободно разговаривать друг с другом, без особых ужимок или стеснения. Хотя отношения между ними только начинают выстраиваться, нельзя просто захотеть стать друзьями и по-настоящему сблизиться всего лишь за один разговор.

– У меня не было друга, но я очень хочу им для тебя стать! – с горящими глазами сказала химера, взяв мальчика за руку.

— Я тоже всегда хотел найти друга, так что будем дружить! -- хихикнув, ответил Рем.

– Ура! А что обычно делают друзья? – немного задумавшись, спросила парня Тия, явно растерявшись.

Теперь у неё наконец есть друг, от неё волнами исходила радость, но она решительно не понимала, какой должен быть следующий её шаг. Мальчик уже немного обдумал положение, потому довольно быстро ответил.

– Как я понял, ничего особенного. В том смысле, что живут, как все обычные разумные, просто с друзьями веселей. Всегда есть с кем развлекаться, поговорить или отправиться в приключения, – перечислял парень.

– Отлично, тогда давай путешествовать и веселиться! – сразу же выбрала Тия.

– Мы и так путешествуем, а веселье нас ещё ждёт. Скоро придут мастера, и, что не удивительно, в одежде не совсем удобно снимать мерки. Я же не могу сам зачаровать столько разумных, так что мне пригодится твоя помощь, – с хитринкой в глазах сказал Ремиан, взглянув на свою новую подругу.

Химера чуть не подпрыгнула в чане от радости, ей очень нравилось это чувство, у неё есть друг, и сейчас он нуждался в её помощи.

“Я справлюсь!” – твёрдо решила для себя Тия, но не успела она открыть рот, как в голову пришла другая мысль.

– Ты подружился со мной, только чтобы использовать? Да?! – со слезами на глазах проговорила девушка резко охрипшим голосом.

Исходящие от неё волны радости тут же стали чем-то иным. Постепенно вокруг девушки начали концентрироваться обида и отчаянье, она только решила, что нашла друга, а тут… Похоже, ею просто в очередной раз хотели воспользоваться, оттого и стали пудрить голову.

– Чего? – парень настолько удивился такому ходу мысли, что его выражение лица сработало лучше всего.

– Ну, ты хочешь меня использовать. Чтобы… – начала Тия, но Ремиан перебил её.

– Чтобы что? Чтобы не убивать лишних гоблинов? Мне на них плевать, это твои соплеменники, в моём мире ваша раса вообще неразумна. На деревню, где я жил, долгое время годами нападают монстры. В первых рядах всегда шли гоблины. Думаешь, мне трудно обмануть или вырезать ещё парочку? – начал злиться мальчик, которого неожиданно задели слова подруги.

Вокруг Ремиана закружились потоки силы, которые он обычно слабо контролировал во время гнева. Прямо сейчас концентрация Маны вокруг мальчика ещё не была критической, но если он не возьмёт себя в руки, тот же чан просто рассыплется в труху, а Тию может ранить.

– Да на крайний случай одену кольцо сокрытия и скажу, что тоже химера клана Сорат! Ты же сама говоришь, что поверят, ведь никто не представляется клановцем, не будучи им. Ну, а там или убью мастеров, как закончат мой заказ, или просто заплачу денег и уеду отсюда. Смысл только ради этого заводить с тобой дружбу?! Такого, значит, ты обо мне мнения… – закрыв глаза, Рем начал дыхательную гимнастику и постепенно взял потоки силы под контроль.

Такие подозрения со стороны Тии оказались для него довольно болезненными. Получить друга и тут же быть обвинённым в коварстве… Да, сама идея открыться исходила из того, чтобы пользоваться всеми способностями компаньона. Дружбу Ремиан не собирался предлагать, просто химера и так обещала помочь, а для этого надо было раскрыться. Теперь же его порыв обрести друга выходит боком.

Химера, наблюдая за реакцией мальчика, поняла, что, похоже, совершила ошибку. Она менталист, который не умеет скрывать своих чувств, но это не мешает ей улавливать эмоции других, и Рем, потеряв ненадолго контроль, открылся достаточно, чтобы Тия поверила в его искренность.

“И как мне теперь извиниться?” – расстроилась девушка, только обрела друга, и так глупо поссориться.

– Ладно, забей, идея с кольцом неожиданно неплохая, так даже убивать никого не придётся, – произнёс мальчик, доставая из магического кармана артефакт.

Покрутив в руках простенькое на вид деревянное кольцо, он перенастроил его, чтобы оно отображало новые данные. Закончив, мальчик ухмыльнулся и одел его, посмотрев на Тию.

«Ремиан Сорат, Уровень: 30, Химера, Искатель»

Прочитав статус, девушка немного удивилась, обычно настроить артефакт непросто, а парень справился буквально за пару минут. Подобные поделки делал всего один клан в их королевстве, большая часть шаманов не имела доступа к знаниям такого уровня. Мальчик же ещё с детства научился работать с вложенными в артефакты структурами, создавать свои пока не выходило, но подправить готовый легко.

– Вот теперь достаточно просто сказать, что я ещё один эксперимент твоего клана, и дать немного денег за молчание. Мало ли как развлекаются клановцы, не дело каких-то деревенских судить обо мне! – ухмыльнувшись, сказал мальчик, последнюю часть фразы говоря надменным голосом, показывая, как ответит гоблинам.

– Рем, но я могу помочь… Очаровать каких-то селян, не думаю, что с этим будет проблема, – девушка даже прикрыла глаза, боясь услышать отказ, а змеи на её голове стали тихонько раскачиваться, тихо шипя.

Понаблюдав за этим, мальчик решил всё-таки утолить любопытство и спросить. Очень уж ему было интересно, живые ли у Тии волосы, или это просто такие своеобразные части её тела. Заодно не помешает сменить тему, вроде бы ситуация немного разрядилась, но продолжать рассуждать об этом никому явно не хотелось.

– Тия, а змеи, они настоящие? В смысле, живые? Ну, то есть, ты их контролируешь или нет? Они разумны, или просто часть тела, как руки или ноги? – наклонив голову, спросил Ремиан, внимательно вглядываясь в волосы девушки.

– Ну, они вроде бы живые, но полностью слушаются меня. Получается, когда мне надо, я могу управлять ими, как своими конечностями, но если не концентрируюсь, то они живут своей жизнью, – попыталась объяснить химера.

– Забавно, давай заканчивать, скоро придут мастера, надо быть готовыми, – сказал Ремиан, выскакивая из чана.

– Жалко, одежда грязная, ждать, пока её постирают, будет слишком долго, эх… – пожаловалась Тия, вылезя с другой стороны.

Подняв перед собой ладонь, Рем создал магическую печать, и через пару мгновений от него пошёл пар, а ещё чуть позже он уже стоял совершенно сухим.

С помощью магического кармана одев обратно все вещи и закрепив маску, мальчик с помощью бытовой магии почистил свою одежду и развернулся к Тие.

Девушка всё пыталась вытереться насухо тем полотенцем, что, оказывается, лежало недалеко от чана. Хихикнув, Рем с помощью телекинеза притянул вещи химеры и так же очистил их.

– Чего ты смеёшься? Я чистенькая, неприятно одеваться в грязную одежду, а запасных вещей у меня пока нет… – возмутилась Тия, так же стоя спиной и продолжая тщательно вытираться.

Хитро улыбнувшись, парень выставил в сторону подруги ладонь и так же, как и себя, высушил её. Сначала, конечно, девушка визгнула от неожиданности, но потом остановилась и наблюдала, как от её кожи идёт пар, через пару мгновений она уже была сухой.

– Спасибо, – сказала химера, развернувшись к Ремиану, и в неё тут же полетели её вещи.

– Я почистил их магией, можешь одеваться, а я пока чан уберу, – хихикнул Рем.

Одеваясь, Тия наблюдала, как парень испаряет воду в чане, параллельно выдувая в окно пар. Выглядело довольно забавно, и комната не превратилась в баню, иначе с таким количеством пара тут можно было бы разве что задохнуться. Хорошо, что на улице уже стемнело, и махинаций с паром никто заметить не должен был.

– Растолкай меня, когда придут мастера, я посмотрю свой статус, а то после разбойников у меня скорее всего повысились умения, и уровень мог подрасти, – с довольной улыбкой заявил Ремиан, усевшись на кровать.

– Хорошо, я пока посторожу, – с серьёзным лицом ответила Тия, сев напротив парня уже на свою кровать, она хотела всё-таки быть хоть немного полезной другу и загладить вину за своё недавнее обвинение.

“Статус!” – мысленно скомандовал Ремиан и углубился в изучение новой информации.

Умение «Покров молний» эволюционировало в «Крылья грозы».

«Крылья грозы» – позволяет покрыть молниями не только собственное тело или оружие. Теперь для манипуляции с молнией требуется меньше энергии. В пределах вашей ауры все молнии подчиняются вашей воле (требует меньше контроля).

“Вот оно как… значит, мне не показалось, что молнию стало легче контролировать. Ещё когда плавил замок на клетке, думал, что вышло немного проще, и по энергии затраты были куда приятнее, чем раньше”, – проскочила у парня мысль, и он продолжил разбор.

Ремиан Виллард

Уровень:30 (+3)

Раса:Человек

Класс: Искатель (легендарный)

Характеристики (свободных очков 87, заблокировано):

Сила: 38 (+1)

Ловкость: 38 (+1)

Выносливость: 38 (+1)

Интеллект: 38 (+1)

Сила духа: 38 (+1)

Умения (свободных очков 29, заблокировано):

Благословение: 9 уровень (редкое)

Бытовая магия (редкое)

Воздушная линза: 5 уровень (редкое) (+1)

Воздушная маска (редкое)

Костяной волк: 10 уровень (редкое) (+1)

Костяной слуга: 2 уровень (обычное)

Кровь за кровь (классовое, легендарное, активное/пассивное)

Крылья грозы: 1 уровень (уникальное) (+1, эволюционировало)

Магический карман: 3 уровень (редкое) (+1)

Магическая стрела: 9 уровень (обычное)

Лезвие ветра: 4 уровень (обычное) (+2)

Очарование (уникальное, пассивное)

Очищение: 4 уровень (редкое) (+1)

Поднятие слабого вурдалака: 4 уровень (редкое) (+2)

Походная алхимия (уникальное)

Свет звёзд (уникальное, активное)

Среднее Лечение ран: 3 уровень (редкое) (+1)

Средняя Регенерация: 1 уровень (редкое) (+1, эволюционировало)

Средний Энерго-щит: 4 уровень (редкое) (+1)

Упокоение нежити: 6 уровень (обычное)

Укрепление тела: 2 уровень (редкое) (+1)

Навыки:

Алхимия: 43 уровень (ученик)

Анатомия: 48 уровень (ученик)

Атлетика: 57 уровень (подмастерье)

Бой без оружия: 46 уровень (ученик) (+1)

Владение копьём: 61 уровень (подмастерье)

Владение луком: 43 уровень (ученик)

Контроль энергии: 74 уровень (подмастерье) (+1)

Короткие клинки: 61 уровень (подмастерье) (+1)

Кулинария: 15 уровень (начальный)

Медитация: 68 уровень (подмастерье)

Метательное оружие: 49 уровень (ученик)

Некромантия: 55 уровень (подмастерье) (+2)

Охота: 15 уровень (начальный)

Правописание: 26 уровень (ученик)

Передача энергии: 34 уровень (ученик)

Свежевание: 18 уровень (начальный)

Скорочтение: 34 уровень (ученик)

Следопыт: 13 уровень (начальный) (+5)

Травник: 47 уровень (ученик)

Достижения: «Боевой маг», «Вставший на путь Демона», «Кровь за кровь», «Лекарь», «Некромант», «Последний из рода», «Презревший смерть», «Перерождённый», «Рабовладелец», «Сын Героя», «Ученик бога войны».

Монеты:

Мифриловых: 4 (+4)

Золотых: 217 (+216)

Серебряных: 343 (+343)

Медных: 891 (+891)

“Теперь рост вполне нормальный, даже не удивительно совсем. Рост, конечно, для одной битвы хороший, но не такой, как раньше. Видимо, система учитывает, что это уже не тренировочный бой, но и сложность его по сравнению с тренировками была в разы ниже. Это тебе не отчаянные попытки пережить каждое занятие с Галардиусом, хех”, – с довольной улыбкой подумал мальчик.

Проверив по статусу изменения, Ремиан решил немного поговорить с Тией, пока ещё было время.

– Ти, а тебе что-нибудь нужно? Я же сейчас буду заказывать вещи, немного брони, наверное, оружие, снаряды, зелья. Тебе что купить? Оружием вообще пользуешься? – парень как обычно задавал вопросы скопом, не давая нормально сосредоточиться на каком-то одном из них.

– Ну, вещи, наверное. Зельями не пользовалась раньше, не знаю, зачем они мне могут пригодиться, а оружие мне не давали. Типа, зачем тебе оно нужно? Идеальная супруга должна быть в первую очередь домохозяйкой и самкой, а не воительницей… – задумчивым тоном говорила девушка, последняя фраза была странной, будто Тия повторяла давно услышанные слова, а не свои мысли выражала.

– Ладно, давай так, мы вообще-то путешествовать идём, это опасно, как будет возможность, я обучу тебя немного. Хотя бы магической формуле для улучшения контроля энергии, у тебя особая способность, она хоть и ментальная, но работает от твоей энергии, значит, это может сработать. А ещё купим тебе хотя бы кинжал, не дело ходить без оружия, – перечислял мальчик уверенным тоном.

– Стой! Зачем мне кинжал, если я не могу использовать оружие? У меня не боевой класс, таким, как я, духи предков запрещают воевать, – пыталась объяснить девушка.

– Стой ты, какие духи предков? Это же богиня дала систему, но система помогает развиваться, то, что она не поможет тебе владеть кинжалом, не значит, что ты не можешь его держать. Я, когда был маленьким, только благодаря метательным иглам и кинжалу выжил, даже маму защитил. Не было у меня вообще никакого класса, потом вот только появился, но это не помешало оставить клинок в горле того, кто посягал на мою семью. Что же должно тебе помешать? – парень постарался говорить вдохновляюще, но немного сомневался в своих ораторских способностях, без очарования он не был уверен, что сможет на кого-то повлиять, а Тия была имунна к воздействию таких чар.

Девушка задумалась, по её движениям было видно, что она не совсем понимала всего этого. Теребя на себе одежду, химера смотрела на закрытое окно и снова безмолвно что-то шептала себе под нос. Стало понятно, что в их культуре нет той информации о системе и богах, что была доступна Рему. Девушка одновременно хотела верить другу и боялась гнева предков, ведь слова парня совсем отличались от того, что говорили ей дома, но с другой стороны, Ремиан уже доказал ей, что говорит правду.

– Хорошо, если ты считаешь, что так нужно, я буду учиться, ради тебя, – решилась наконец Тия.

– Хех, не надо ради меня, ты для своей безопасности должна научиться этому, – улыбнувшись, попытался объяснить Рем.

– Я обещаю, что не буду обузой. Обязательно научусь твоей формуле и буду носить кинжал, если ты мне его подаришь, – запинаясь, быстро проговорила химера.

Мальчик всё это время старался быть начеку и контролировать коридор. Ему было интересно, кто те гоблины, из-за кого ему достался не первый номер, что не так важно, но интересно. Также хотелось вовремя подловить момент приближения мастеров, и вот Ремиан почувствовал приближение нескольких существ.

Парень встал с кровати, расправил одежду, проверил, как сидит маска, накинул капюшон и отправился в двери. Прямо в тот момент, когда в неё вежливо постучали, он её тут же и распахнул.

Глава 13

За дверью находились удивлённые мастера в сопровождении трактирщика, стоящего впереди всех.

— Господин, вот лучшие мастера нашей деревни, как я вам и обещал. Если позволите, они примутся за ваш заказ, а я пока пойду, – потирая между собой руки, проговорил хозяин заведения с хитрой улыбкой.

— Конечно, можешь быть свободен, — кивнул ему парень и небрежным движением кинул трактирщику золотую монету, когда взгляды стоящих на пороге гоблинов отлипли от денег и вернулись к Ремиану, он продолжил: — Проходите, уважаемые мастера, у меня довольно крупный заказ, и я заплачу за срочность, не переживайте.

Ненадолго замерев на месте от такого представления, гоблины стали оживать. Хозяин постоялого дома двинулся обратно к лестнице, а вперёд выступил худощавый гоблин с аптечной сумкой через плечо. К ней были прикреплены несколько видов трав, пара склянок с мутной жижей, а внутри явно слышался лёгкий стук стекла через тряпичную прокладку.

Ремиан скривился под маской, его дедушка учил поступать с зельями иначе. Для этого надо было иметь специальную сумку, а не просто обкладывать бутылки тряпками, чтобы они не сильно бились между собой. Пара случайно разбившихся склянок может привести к очень разным эффектам, от неприятного запаха до получения сильнодействующей кислоты или даже взрыва. Алхимия детям, конечно, не игрушка, но ты её обязан знать — так всегда мальчику говорил Елизар.

Понаблюдав за более расторопным товарищам, остальные гоблины начали, толкаясь между собой, заходить в комнату, проходя мимо парня. Первым вошёл, очевидно, кузнец, довольно широкий в плечах гоблин, хотя он и не выглядел так уж внушительно, как ожидал мальчик. За кузнецом, толкаясь, полезли, практически обнявшись, двое других гоблинов, кто из них портной, а кто сапожник было сложно отличить. Внешне последняя пара серокожих мастеров выглядела одинаково, даже сумки, собранные с собой, у них были одинаковые на вид, что немного удивило парня.

Пройдя в центр комнаты, вошедшие столпились вокруг пустого чана из-под воды и стали бестолково смотреть по сторонам. Складывалось ощущение, будто они не хотели смотреть в сторону Тии, хотя, может, и не могли.

Мальчик закрыл дверь и, пройдя к центру комнаты, отодвинул чан к стене, чтобы освободить побольше места. Предложить сесть гостям было особо некуда, потому, расположившись рядом с девушкой на кровати, Ремиан шёпотом попросил её перестать скрываться от мастеров и начал разговор:

— Добрый вечер, господа. Для начала, хочу поблагодарить вас за то, что пришли, к сожалению, у меня совсем нет времени, чтобы посетить каждого по отдельности. Вы, я уверен, очень уважаемые гоблины, но дела клана требуют от меня спешки, — произнёс хорошо поставленным голосом мальчик, снимая плащ и маску.

Сейчас Ремиан не собирался никого лишний раз шокировать или ставить в известность о своих способностях, потому просто кинул вещи на кровать, вместо того, чтобы убрать их в пространственный карман.

Гоблины проморгались и с удивлением для себя обнаружили мало того, что неизвестное им существо, сидящее на кровати, так ещё и не одно.

– П-простите, а вы не позволите взглянуть на ваш статус? — алхимик вновь первый отреагировал на изменение ситуации, потому тут же задал важный для всех вопрос.

Если бы они без спросу попробовали проверить статус благородного, то могли бы быть как минимум вызваны на дуэль, а как максимум убиты на месте. Вряд ли какой-нибудь благородный стал бы суетиться по поводу дуэли с деревенщиной. Парень же говорил слишком витиевато для простолюдина, потому вполне мог иметь принадлежность к одному из кланов. Никто из присутствующих не был так глуп, чтобы рисковать и проверять это на своей шкуре, но мало ли что можно сделать, будучи удивлённым.

— Конечно, это понадобится для работы, нам ведь придётся снимать часть одежды для снятия мерок, а мы с моей спутницей выглядим несколько иначе, чем большинство гоблинов. Проще будет просто сразу показать статус, чтобы быстрее убедить вас,– согласился Ремиан.

Внимательные взгляды четырёх пар глаз сосредоточились на сидящих на кровати, одни на парне, другие на девушке, мгновением позже все четыре пары глаз расширились от удивления.

— З-знаменитые химеры клана Сорат? Не думал, что увижу кого-то из ваших, господин. Я буду очень рад послужить благородному дому! – с поклоном сказал всё тот же алхимик.

Остальные гоблины согласились с мнением товарища, кузнец грубым голосом пробубнил что-то несвязное, но явно одобрительное, а двое серокожих просто закивали, как болванчики.

— Тогда приступим, итак, мне понадобится… – начал Ремиан.

В общем и целом на снятие мерок, уточнение имеющихся товаров и составление списка необходимого ушло по меньшей мере пару часов. Мастера, конечно, оказались довольно умелыми, и работать с ними было комфортно, хотя они явно не привыкли выполнять заказы аристократии, один только алхимик старался вести себя на должном уровне. Как позже выяснил Рем, его, можно сказать, коллега по ремеслу оказался приезжим из другого города, там у него возникли некоторые проблемы, и пришлось срочно менять место жительства. Как же сильно оказался удивлён местный мастер зелий, когда узнал, что благородный разбирается в этом искусстве, кажется, даже не намного хуже его самого.

Ремиану оказалось легче всего построить разговор и нарисовать задачу кузнецу с алхимиком. Тия в свою очередь не стала стесняться и взяла в свои руки общение с портным и сапожником. Мальчик сразу предупредил подругу, что заказанная одежда должна быть полезной и удобной, ведь им нужно отправляться в дорогу, они, в конце концов, не на королевский бал идут. Химера, фыркнув, заверила парня, что это именно то, чему её учили, и уж собрать своего путника в дорогу она точно способна.

На всякий случай Ремиан не стал без оглядки верить подруге и, когда провожал мастеров, шепнул портному с сапожником, что заказ девушки в силе, но дополнительно ему нужна нормальная дорожная одежда. Оба гоблина с пониманием кивнули, после чего парень ещё больше уверился, что не зря решил немного дополнить заказ.

– До свидания, уважаемые! Жду наш заказ к утру, думаю, мы договорились, и одну ночь вы сможете не поспать. Времени ждать новых вещей у нас нет, так что просто подгоните уже готовое под наши мерки. И пожалуйста, не забудьте, что мы тут инкогнито, если я от кого-то узнаю, что вы проболтались об увиденном тут, или о нас кто-то узнает, вы умрёте, – с приторной улыбкой произнёс мальчик.

Провожал гостей он уже вновь облачившись в маску и плащ, что, в общем-то, сделал не зря. Каким-то боком трактирщик угадал момент, когда мальчик провожал мастеров, и пришёл к его номеру. Ремиан бы заподозрил толстяка в шпионаже, только вот он почувствовал его, только когда тот стал подниматься по лестнице.

Изменившиеся в цвете гоблины покивали и, заверив парня в своём благоразумии, удалились слишком поспешным шагом. Трактирщик зашёл уточнить, нужно ли чего, и предложил забрать чан с водой.

— Нет, ничего не надо, всё отлично прошло, чан мне пригодится, не переживайте, воду менять не надо, я шаман, справлюсь своими силами. С рассветом жду вас с завтраком и запасами еды. Не подскажете, а как долго меня прождал мой сегодняшний собеседник? -- уточнил Ремиан.

Глаза трактирщика забегали, на лбу выступила испарина, но в его взгляде явно читалась алчность, которую он никак не мог перебороть. Кинутая Ремианом тройка золотых монет и новая фраза сломала стену разума.

– Это мой брат, я бы хотел встретиться с ним перед отъездом, но он так и не сказал, куда отправится… – мальчик поймал взгляд трактирщика и надавил на него ментально.

Вышло довольно просто, сам по себе хозяин местного заведения очень желал сказать всё, что от него потребуют, деньги были для него ценнее. Опасался он лишь мести со стороны того клановца, информацию о котором хотел продать. Но деньги, слова о родстве и немного ментальных сил помогли ему сделать нужный для Ремиана выбор.

– Ваш брат трое суток прождал в моём заведении. Три первых номера принадлежали ему и его отряду. Я случайно услышал, как он обмолвился, что будет покидать город через западные ворота. Скорее всего, ночью они не отправились в дорогу и могли остаться в таверне с той стороны деревни, – поддавшись алчности, трактирщик выдал всю имеющуюся у него информацию.

– Название заведения? Почему он не стал оставаться у тебя? – продолжил мальчик, давя ментально.

Глаза трактирщика снова забегали, он понемногу пытался начать сопротивляться, так как страх за свою жизнь стал потихоньку просыпаться внутри него. Ещё две монеты, перекочевавшие в его ладонь, окончательно сломили его сопротивление.

В следующие пару минут Ремиан узнал от трактирщика очень много интересной информации. К тому же определил более-менее понятный путь до таверны “Молодой бычок”, именно это заведение находилось со стороны западных ворот. Если Артонг ещё не покинул город, то, возможно, он находится там, в конце концов, он мог и не поверить Рему.

“Сложно не узнать родного брата, надо быть полным кретином, чтобы так промахнуться. Либо он совсем отсталый, либо чуть позже заподозрит ошибку, надо быть наготове!” – решил для себя парень.

Попрощавшись с трактирщиком, Ремиан запер номер, наложил чары на дверь и окно, а потом уже с чистой совестью завалился на кровать. Тишина, покой, вроде бы мальчик уже давно должен был отдохнуть с дороги, но только сейчас он ощутил эту приятную тяжесть в ногах. Вроде бы и большую часть пути друзьями преодолели верхом, но и ноги Рем умудрился истоптать, скорее всего, сказывается не очень удобная обувь.

“Интересно, дадут ли мне спокойно покинуть эту деревеньку? Что за задание будет дальше? И как вообще утянуть с собой Тию? Как-то сомневаюсь, что Галардиус будет очень рад… Хотя порталы вроде бы открывает не он, они через систему открываются, может, тут Мелания руку прикладывает”, – размышлял мальчик.

«Хика, а мы можем забрать с собой Тию?» – Ремиан решил всё-таки спросить у единственного существа, которое могло сейчас дать ответ, кроме самих богов.

Поначалу парень не получил совсем никакого ответа, казалось, будто сейчас осколок была чем-то занята и даже не услышала его. Но прошло совсем немного времени, и в голове Ремиана послышалась знакомая речь подруги.

«Рем, я не думаю, что богиня согласится тратить силы на кого-то ещё. За открытие порталов отвечает Великая, ей глубоко плевать на Тию, она ей ничуть не интересна. Не то чтобы это требовало много сил, но ради чего? Если бы ты мог что-то интересное предложить, то был бы шанс, но сейчас, нет», – немного расстроенным голосом объясняла осколок.

«Ладно с предложением, что, разве не существует другого способа попасть в чужой мир? Героев же как-то призывают, не всё же проходит с прямым участием богов?» – перебирал варианты Ремиан.

«Есть магия, с помощью которой ты бы мог и сам это сделать, но магазин системы для тебя закрыт, а в этом мире нет никого, кто бы владел таким умением. Возможно, в будущем будут варианты, но не сейчас…» – с грустью подытожила Хика.

– Демоны! – выругался парень.

Химера тут же подобралась, она всё это время наблюдала за лежащим на кровати мальчиком. Ремиан даже не стал снимать маску и плащ, но до неё доносились отголоски его эмоций. Он был немного задумчив, а потом стал волноваться и под конец очень расстроился и взбесился.

“Наверное, это из-за того, что пришлось раскрыться. Лучше бы я просто очаровала всех в здании, и не пришлось бы ничего объяснять…” – размышляла Тия.

– Ладно, я попробую поспать, ложись тоже, нам ещё отправляться в дорогу, за нами может быть слежка, – мальчик прервал мысли подруги.

Пройдясь по комнате, Ремиан задул горящие свечи и наложил на дверь и окно чары барьера, чтобы на всякий случай выиграть время, если кто-то попробует напасть прямо ночью. Убрав большую часть вещей в магический карман, Ремиан очистил с помощью магии постель и развалился поудобнее, даже не расстилая её.

– Спокойно ночи, Рем, – уставшим и не самым довольным голосом проговорила Тия.

Девушка, до этого никогда не выбиравшаяся из дома надолго, очень утомилась от такого приключения. Да, она была не очень довольна результатами, но, в конце концов, у неё теперь есть друг, в ближайшее время он никуда не пропадёт, и она сможет загладить свою вину.

“А поспать и правда надо”, – пронеслась в голове девушки мысль, перед тем, как она уснула.


***

– Слушай, может, не надо, а? Артонг просто просил проследить, а вдруг это и есть его брат? – воительница с молотом всё старалась убедить свою подругу.

Они шли по опустевшей ночью деревне с корзинками в руках. Более оригинального способа спрятать оружие гоблинши не придумали, но идти безоружными им не хотелось. Обе подруги были одеты в простенькие местные платья, никаких приметных украшений, кроме простых деревянных бус и таких же колец на пальцах.

– Нет! Риза, послушай! Если этот тип не Артон, то нам надо его захватить, да что он сможет ночью? Шаманы имеют такое же свойство, как и все гоблины, они спят! – не унималась обладательница кинжалов.

Взять всё оружие с собой она не смогла, но даже под платье эта девушка умудрилась надеть пару скрытых поясов, к которым крепилась смертоносная сталь. На всякий случай у неё в корзинке был ещё простенький ручной арбалет и немного метательных кинжалов про запас, очень уж она любила это оружие.

– Ворка, не надо недооценивать врага, забыла, чему нас учили? – всё не унималась Риза.

– Нет, это ты научись трезво оценивать ситуацию, если ты забыла, шаману надо много времени для подготовки, духи предков за пару мгновений не отвечают! Это наш шанс повязать его, если он будет бодрствовать, то просто оставим его в покое, разве не будет в окно видно? – Ворка пыталась найти верные слова подруги.

На какое-то время они прекратили спор и просто продолжили в тишине двигаться по улицам. На небе уже час как сияли сиреневые звёзды, а обе луны уже кружились в своём бесконечном танце.

Когда-нибудь эта уже не маленькая деревня может вырасти в полноценный город, не хватает только умелого правителя, который будет готов вложиться в развитие нового поселения. В конце концов, тут хватает и гоблинов, и территории, нужно только правильно всё обустроить, завлечь нужных мастеров, и, возможно, в будущем это будет очень даже удобный город, он как раз находится невдалеке от Великого торгового пути.

Девушки споро пробирались по немаленьким улицам, иногда сворачивая в узкие тёмные переулки. Чего не хватало местному поселению, так это нормальных дорог, наверное, именно поэтому деревушка была лишь невдалеке от торгового пути, хватило бы местным сил и мозгов исправить это, глядишь, и зажили бы они по другому.

Подойдя ближе к постоялому двору, подруги стали обходить его по кругу, ища нужное им окно. Рядом никого не было, потому Риза опять не выдержала и попыталась вновь достучаться до соратницы.

– Ворка, давай постараемся просто разузнать полезную информацию. Не думаешь же ты, что Артонг настолько глуп? У него точно есть план, и мы испортим его, если вмешаемся вот так…

– Замолчи! Кто-то выходит, пошли ближе, надо послушать, что скажут. Кажется, это те самые местные ремесленники, которые должны были заглянуть к нему. Тихо! – зашептала Ворка, двигаясь тенями к кустам около дороги.

Обе девушки успели подобраться к дороге и затаиться до того, как компания из четырёх гоблинов прошла мимо.

– Никогда не думал, что мне повезёт работать с благородными!

– Да нам с этого никакой разницы, хорошо хоть денег заплатят, могли, конечно, и так заставить всю ночь работать…

– Да ладно вам, это же благородный клан Сорат, чего ещё вы ожидали от них?

– Тихо ты, хочешь, чтобы нас кто-то услышал?! Я ещё жить хочу!

– Ладно-ладно, прости! Работать ещё столько, пошли уже, надо успеть.

Девушки вслушивались в разговор, сжав кулаки, мастера явно получили наказ никому не распространяться о заказчике, но не сумели промолчать его между собой.

– Артонг не настолько глуп, говоришь?! Да я сейчас же пойду и убью этого ублюдка из Сорат! Не мог его брат поручить вражескому клану доделать наше задание! Да хотя бы потому, что его нынешней миссией было убийство химеры из клана Сорат! – прорычала Ворка, направившись к оставленным ими корзинкам.

– Я с тобой… – первый раз за вечер её подруга без споров согласилась с ней и была готова лично перегрызть глотку врагу за такой позор.

Девушки заняли место через дорогу от постоялого двора и наблюдали, как в нужном им номере погас свет, выждав ещё около часа, они решили, что настало время заглянуть в гости. Отложив корзины в стороны и вооружившись, как полагается, девушки решили этой ночью закончить дело сами.

– Лучше утром получу от Артонга, и двинемся сами выполнять контракт его брата, чем такое… Не смей меня останавливать, – пробубнила Ворка, двинувшись к окну.

– Даже и не подумаю! – согласилась с подругой Риза и, поудобнее перехватив молот, поправила на руке баклер.

Глава 14

Ремиан, довольно быстро погрузившийся в подобие медитативного сна, вдруг понял, что его чувства опять шепчут ему о близкой опасности. Открыв глаза, парень сосредоточился и прогнал по телу Ману, чтобы хоть как-то избавиться от сонливости. Чутко спать мало, надо ещё мгновенно уметь просыпаться и быстро подготавливаться к бою.

Времени и возможности незаметно встать и размяться не было, что за угроза приближается, парень пока не мог понять, но точно знал, что враг близко. Сейчас надо было максимально подготовиться, постаравшись при этом сохранить полную незаметность.

Приняв сидячее положение и скрестив под собой ноги, Рем стал дышать максимально глубоко, насыщая кровь кислородом. С помощью силы он ускорял ток крови в организме, чтобы побыстрее насытить ею мышцы. Связки и сухожилия становились более эластичными из-за постепенного повышения температуры тела и проходящей сквозь них Маны. Проведя полную разминку тела с помощью магии буквально за какую-то минуту, мальчик продолжил глубоко дышать и полностью обратился к своим чувствам.

В комнате никого не было, кроме него и подруги, это Ремиан чувствовал, даже во сне, но на всякий случай обследовал каждый уголок, обращая внимание на любые мелочи. Вокруг, что не удивительно, не случилось никаких изменений, а ведь на такой близкой дистанции Рем заметил бы даже существо, находящееся под какой-нибудь техникой скрыта. Разве что кого-то подобного Денаин вычислить было бы сложней, но даже это возможно, а ведь сейчас в окружающем пространстве почти не было свободно разлитой Маны. Только парень, его подруга и магический барьер, установленный им, в таких условиях реально заметить даже Тень, по крайней мере, с тем уровнем чувствительности, который развился в Ремиане.

Закончив обследование комнаты, мальчик сосредоточил своё внимание на пространстве дальше. Внутри постоялого двора не было никакой особенной ментальной активности, пара скучающих слуг, вроде бы где-то на кухне, несколько спящих в подсобке работников и даже кто-то из постояльцев в дальнем углу здания. Мальчик ещё не мог полностью считать себя настоящим сенсором, но в последнее время его восприятие достаточно обострилось, чтобы улавливать не только ментальный фон. Сейчас с помощью своей чувствительности к магии парень мог вполне различить обстановку в здании, ведь любые предметы, даже сами стены и воздух, так или иначе содержали в себе немного силы. Обычно это естественный магический фон, но из-за разности в составе веществ он сильно разнился, и, обладая большой чувствительностью, можно только за счёт магического зрения рассматривать всё здание.

Конечно, будь тут пара резидентных заклинаний, либо хоть какая-то магическая активность, и всё, без специальных чар мальчик бы уже не справился. Но на данный момент получилось худо-бедно отличить между собой помещения и тех, кто в них находился. И оказалось, что в здании ничего подозрительного тоже не было.

Постепенно ещё расширив своё внимание, Ремиан смог только почувствовать ментальный фон в нескольких метрах от постоялого двора. Вот тут-то открылось то, на что сработала чуйка мальчика. Рядом с постоялым двором крались двое разумных, аура которых буквально кипела от жажды убийства.

“Наверное, в полудрёме чувства были более размыты, и я смог их почувствовать, даже не сосредотачиваясь на чём-то конкретном”, — предположил мальчик, кажется, найдя ту самую опасность, из-за которой проснулся.

Переведя взгляд на подругу, он понял, что просыпаться Тия не собирается, видимо, она во сне не улавливает происходящее вокруг. В принципе, это нормально, каким бы сильным менталистом она ни была, жила она в тепличных условиях, потому мониторить окружающее пространство даже во сне, это выше её возможностей.

Если эта парочка идёт к нему, то Ремиану придётся срочно решить, что с ними делать, и похоже, это всё-таки люди Артонга. Не поверил он в фальшивого брата и решил подослать пару бойцов, чтобы убить по-тихому.

“Или они злятся потому, что им отдали другой приказ, или они могли перехватить ремесленников и допросить! Если они узнали, что тут члены клана Сорат, тогда есть вероятность, что Артонг послал их наблюдать, а сейчас они разозлились и решили сделать всё сами, за ночь…” – парень перебирал в голове варианты, но так и не мог решить, какой верный.

Пока ситуация складывалась так, что нужно было срочно решить, как защититься от вторженцев, желательно не уничтожив половину постоялого двора и не подняв много шума. В идеале, надо бы захватить противника живьем и с помощью химеры допросить, тогда можно решить, что делать дальше.

Из основного оружия у мальчика сейчас только магия и кинжал с мечом, скорее всего, поднимаются к нему более-менее опытные воины. Тогда быстро закончить бой парой ударов, не поднимая шум, будет почти невозможно. Остаётся магия, но воздушные удары не такие уж и тихие, да ещё и наносят совсем немного повреждений гоблинам, из-за их естественной Ки.

“Попробую папины уроки, помнится, он говорил о молнии и её особенностях, что-то про науку и что в его мире эту материю обуздали без магии и используют на благо людей”, — парень стал напрягать мозг и вспоминать всё, что только слышал от отца про молнии.

Как-то раз мальчик спросил у Ильи, почему тот выбрал именно молнию в качестве покрова для своего оружия. Как Герой, его отец получил некоторое количество очков системы и мог сразу выбрать немного способностей, чтобы не тратить годы на их изучение.

Ремиан, конечно, был согласен, что молния сильна, эффективна, но почему не другие стихии или какие-то более заковыристые заклинания? Ведь в магазине системы, к которому у мальчика не было доступа, по-любому были бы аналоги. Да хотя бы водный, огненный, земляной или ядовитый, да тот же воздушный, мало ли видов и школ магии, чего только, наверное, нельзя нанести на оружие.

Илья тогда попытался устроить парню урок естествознания, объясняя то, что молния очень хорошо поражает живую силу противника. Про нервную систему, которая у неподготовленного существа почти сразу будет отключаться после удара током. Хотя, как сказал тогда мальчику отец, даже подготовленный воин, используя магическую защиту, но получив достаточно сильный заряд от молнии, как минимум обгорит, а как максимум лишится сознания.

Ко всему прочему, молния, на взгляд Ильи, была довольно универсальна, с её помощью можно было нанести мощный удар, защититься, оглушить противника, даже зажечь огонь. А уж если разбираться в элементарной физике и проводимости, то с помощью почти любого металла или большинства жидкостей увеличивать радиус поражения. Без учебников внятно объяснить физику по памяти Илья, конечно, не смог, даже учитывая возможность вспоминать многое из своего мира. Но посовещавшись между собой в тесном кругу семьи, взрослые решили, что мальчику и не нужно знать много лишней информации, не принадлежащей этому миру. Достаточно объяснить, как действует покров, что такое молния и какие у неё особенности взаимодействия с другой материей.

Перебрав в голове варианты, мальчик понял, что есть возможность сделать всё красиво. Он точно помнил, что молния должна была передаваться по воде.

“Разолью под дверью воду и просто ударю по ней покровом, не думаю, что с непривычки смогу просто растянуть ауру достаточно далеко, чтобы ударить противника, находящегося за дверью”, — найдя удобное решение, Ремиан сразу стал строить рабочий план.

Также у мальчика была информация, что некоторые вещества молнию не проводят, а это значит, если враги в кожаной или деревянной обуви, то план может провалиться. Проверять судьбу и отдавать всё на волю случая не хотелось, потому Ремиан сделал немного иначе, вместо того, чтобы просто намочить пол и ждать, он сделал хитрее.

Сев рядом с дверью, парень прислонился спиной к стене и начал создавать воду, получилась небольшая змейка, вроде хлыста. Если сосредоточиться на ней, то получалось вполне успешно её контролировать, хотя с непривычки и без подходящей магической формулы это было тем ещё извращением. Ради интереса парень пустил слабый заряд по хлысту и хищно улыбнулся, увидев, как молния пробежала по воде.

Самое забавное, что аура парня на расстоянии пары метров успешно покрывала воду, выходит, что молнию можно пустить не просто по воде, но и по ауре, а значит, контроль будет лучше. Можно будет точно рассчитать силу удара и, когда противник будет поражён, так же легко убрать заряд. Не хватало ведь ещё и убить таких ценных без пяти минут пленников. Мальчик проверил, где враг, оказалось, парочка только пробирается внутрь через открытое на первом этаже окно.

Оставалось время на ещё небольшой эксперимент. Попытка растянуть свою ауру просто по воздуху, не насыщенному собственной силой, была куда хуже. Получается, что либо это невозможно, либо мальчику просто надо тренироваться.

Ремиан сосредоточился на пространстве за дверью, буквально видя коридор и ожидая оттуда противника. Получившийся водяной хлыст через дверной проём добрался до потолка и завис над ним. В общем, парень готов к встрече, в свободной от водяного потока руке был кинжал, на всякий случай нужно было быть готовым хоть чем-то отбивать удар.

К огромному сожалению, запаса зелий так и не появилось, только завтра утром алхимик принесёт основные ингредиенты, пустые склянки и немного готовой продукции. Будь у мальчика подготовленный им к дороге запас, проблемы бы вообще никакой не стояло. Обычное сонное зелье, немного ветерка, который направит пары газа в нужную сторону, и всё, готовые к упаковке пленники.

Парочка, забравшись в постоялый двор, потихоньку двигалась вдоль стен, не особо торопясь. Мальчик заметил, что постепенно жажда убийства и безудержный гнев, буквально разрывавшие противников ещё совсем недавно, сейчас уже почти сошли на нет. Опираясь на довольно редкие словесные уроки Галардиуса, Ремиан решил, что скорее всего его противник профи. Не то чтобы он сомневался в том, что это гоблины его “братца”, но лишнее тому подтверждение напомнило, что расслабляться не стоит.

Опомнившись, мальчик с помощью телекинеза поправил кровать так, чтобы со стороны выглядело, будто он всё ещё лежит в постели под одеялом. После с помощью магического кармана одел маску и плащ, чтобы хоть немного скрыть фигуру, лишним это не будет.

Создав ещё один водяной хлыст, Ремиан расположил его на потолке уже внутри комнаты, скорее всего, хотя бы один из них должен будет зацепить минимум одну цель. В идеале, парень хотел запустить противника в комнату и тут же оглушить с помощью молнии.


***

Уже через пару минут девушки продвигались по второму этажу. Они прожили на этом постоялом дворе несколько дней, потому сейчас двигались довольно уверенно, лишь стараясь не попасться никому на глаза, чтобы сделать всё тихо. К тому же, они даже знали, в какой номер им нужно попасть, оставалось только осторожно всё провернуть.

Подруги достаточно долго сдерживали себя, чтобы дать цели хорошенько заснуть, и сейчас ни у одной из них не было желания совершать необдуманную глупость. Каждый шаг должен быть выверен и осторожен, нет места спешке, по лестнице гоблинши поднимались, наверное, с пару минут, а там всего-то второй этаж. Коридор преодолевали все пять. Ещё зайдя в здание, они уже старались успокоиться, это не первая их миссия по устранению, и они знали, что жажда убийства может их выдать.

Обе девушки были с повязками на лицах, так как Ворка придумала “гениальный” план по захвату, да и лишний раз скрыть свою личность не будет лишним. Ещё во время подготовки к этой миссии девушка запаслась особым сонным зельем, способным вырубить даже Шамана под защитой предков, а уж любого простого гоблина точно вырубит сразу. Ингредиенты для этого средства были довольно редкими, зато эффект достойный цены, если разбить флакон, помещение тут же застелет туман, надышавшись которого, сознание потеряет, наверное, кто угодно.

Добравшись до нужной двери, девушки замерли и стали выжидать, никаких звуков не было, никакого движения они не почувствовали. Из чего следовало, что, скорее всего, находящиеся в комнате гоблины спят сладких сном, но это не значит, что нельзя перестраховаться.

Ворка была довольно ценным членом команды, её специализация Лазутчик, она хорошо владела метательным оружием, ядами, была очень неплоха в скрытности и прекрасно взламывала замки. Заглянув в замочную скважину, она убедилась, что на обеих кроватях кто-то спит, и спокойно приступила к работе. На то, чтобы одолеть местный замок, ей понадобилось меньше минуты времени, это при том, что девушка делала всё очень тихо и осторожно. Единственное, что очень раздражало, так это капающая с потолка вода.

“Отрыжка предков, сраный трактирщик, у тебя, небось, потекло что-то на чердаке…” — ругалась про себя гоблинша, но, стиснув зубы, упорно работала.

Когда замок негромко щёлкнул, девушки замерли в ожидании. Одна минута сменила другую, потом следующую, но в комнате было всё так же тихо и спокойно, никакого движения или шума не ощущалось. Обменявшись знаками, девушки повторно смочили повязки антидотом и, удобно перевязав их себе на лице, приготовились к акции, за которую им ещё может влететь в будущем.

Склянка с ценным зельем была вынута из складок всё того же местного платья, одежда, конечно, не боевая, ну да вязать спящих они и так смогут. Тихо откупорив бутылёк, девушка увидела, как от него поднимается лёгкий дым, который нельзя было вдыхать, потому на всякий случай Ворка прикрыла пальцем отверстие.

Успокоив дыхание и сосредоточившись на последнем действии, Лазутчица кивнула подруге, та, сделав пару аккуратных шагов за дверь, легонько её приоткрыла. Склянка тут же полетела внутрь, и, ещё до того, как послышался звон бьющегося стекла, дверь уже была снова плотно прижата на прежнее место и на всякий случай даже придавлена телами подруг.

— Всё, теперь уже никуда не денется, осталось выждать минуту, зелье подействует, и ещё минут пять, пока выветрится, хех. Ну что, подруга, сегодня мы с тобой захватим шпионов из клана Сорат! Готова? — проговорила Ворка немного глухо сквозь повязку.

Риза просто кивнула, на лбу у неё проступил пот, она вдруг стала очень переживать, если вдруг что-то пойдёт не так… Они могут умереть, и это ещё не самое страшное. Плен, пытки, измена собственному клану, сколько всего негативного резко надавило на неё, будто кто-то хотел взорвать ей голову. Через полминуты всё прошло, и девушка просто плюхнулась на мокрый пол без сил.

— Ты в порядке? Ты тоже почувствовала силу? Шаман, похоже, не сразу потерял сознание! – прошептала Лазутчица, еле-еле двигая враз пересохшими губами.

— Кхм, да, он готов, ждём, пока рассеется твоё зелье, и заходим, кхм… — кашляя, произнесла Риза и даже не попыталась подняться.

Девушки даже не стали рисковать и выждали все десять минут, прежде чем проникнуть в комнату. Зайдя в номер, они обнаружили прямо под дверью тело шамана, который был одет в маску и плащ, будто и не спал вовсе.

– Он или нас почуял, или хотел сбежать ночью, чтобы избежать слежки, в любом случае, хитрый гад, — произнесла всё ещё немного не своим голосом Риза и сильно пнула шамана под рёбра.

– Не очнулся, значит, точно наш, давай свяжу его, иди проверь второго, — довольно осклабившись, проговорила Ворка, поправляя повязку.

Прикрыв за собой дверь и открыв окно, чтобы проветрить комнату от зелья, подруги принялись за работу. Когда обоих пленников стащили к стене и хорошо связали, подруги потратили ещё несколько минут на то, чтобы обыскать номер. К их глубокому удивлению, у путников не нашлось почти никаких вещей.

– Давай зажжем свечи, проверим статус этих ребяток и срочно к Артонгу, они должны пробыть без сознания ещё около пары часов, времени достаточно. Задерживаться не хочется, тратить вторую склянку этого замечательного средства тоже, я за первое ещё не отбила деньги! Чёртовы шпионы, лидер же дал ему днём денег, куда они делись?! – ругалась Лазутчица и принялась повторно обыскивать комнату, простукивая стены и пол.

Риза нашла несколько свечей, поставила их рядом с пленниками, но решила пока не зажигать, и, тихо посмеиваясь, наблюдала за подругой, которая, наверное, уже позеленела вся от натуги.

– Дражайшая моя, проверяем статус, и надо идти, потом вернёшься в номер и днём уже поищешь их заначку, — произнесла Риза, устав наблюдать эти бессмысленные поиски впотьмах.

-- Ладно! Но если этот хитрожопый трактирщик сопрёт всё до меня, я его освежую… – прорычала Ворка и подошла к подруге.

Обе поднесли к лицам пленников свечи и замерли, непонятное существо со змеями вместо волос и какой-то странный светлокожий чудик под маской.

– Кто же вы такие? – произнесла Риза, проверяя статус пленников.

«Тия Сорат, Уровень: 21, Химера, Идеальная супруга»

«Ремиан Сорат, Уровень: 30, Химера, Искатель»

– Какого…?!

Глава 15

“Дед меня, наверное, убьёт, если узнает… Мелания! Так бездарно попасться, блин… — потихоньку бесился парень, пытаясь найти плюсы в своём нынешнем положении. – В принципе, можно попробовать узнать много нового о мире, хотя, плевать я хотел на мир гоблинов. Ладно, то, что меня не убили, уже большой плюс, уверен, ради такого Галардиус воскресил бы меня и насмехался ещё неделю…”

Ситуация не сказать, чтобы безнадёжная, но приятного было мало. Когда ты находишься в какой-то небольшой каморке, связанный по рукам и ногам, с мешком на голове и кляпом во рту, ощущения не лучшие. Ко всему прочему, Ремиан отчётливо ощущал, что ему очень не слабо прилетело по рёбрам, с уроками бога не сравнится, но и приятного мало. К счастью, обследовав себя магическим зрением, мальчик понял, что никаких серьёзных повреждений нет.

На этом хорошие новости заканчивались, и начинались не самые приятные. Пальцы были перетянуты, так что ими нельзя было даже попытаться пошевелить, а на груди мальчика находился амулет, нарушающий естественный ток энергии в теле.

В принципе, ничего серьёзного для человека с неразвитой энергетикой, но для любого одарённого серьёзная проблема. Их физическое тело очень тесно связано с энергетическим, потому сбои в одном влекут за собой проблемы в другом. Какое-то время ничего серьёзного не случится, но в дальнейшем могут начаться критические проблемы, вплоть до отказа органов и, как следствие, смерти.

Сейчас у Ремиана было лишь лёгкое головокружение, на которое и вовсе можно было бы не обращать внимания в его ситуации. Если бы не положение, он мог бы решить, что просто приболел, хотя как раз таки это случается с магами довольно редко и чаще в раннем детстве.

Мальчик решил, что раз его до сих пор не убили и даже захватили в плен, значит, он точно ещё поживёт, потому для начала нужно рассмотреть произошедшее на предмет ошибок. В будущем такие промахи могут стоить ему жизни, хотя и в нынешней ситуации ещё ничего не закончилось, и надо сначала выбраться.

Несколькими часами ранее, ещё находясь в своей комнате, Ремиан позабыл об одной интересной особенности местных гоблинов. Когда неизвестные подошли к двери его номера, магия, удерживающая водные кнуты, стала рассеиваться. А учитывая то, что “бытовая магия” это ни разу не школа боевых плетений, то и стрессоустойчивость у конструктов была на соответствующем уровне.

Вместо того, чтобы схватить водными хлыстами врагов и ударить молнией, парень мог лишь мысленно выругаться. Заклинание сошло на нет, полученная из воздуха вода осталась испариной на потолке, постепенно капая вниз, а основная часть влаги, созданная магией, и вовсе пропала.

Желание поддерживать внутри такое же заклинание поубавилось, и мальчик его тоже развеял, оставался ещё один шанс провернуть всё тихо. Надо было затаиться и, когда неизвестные проникнут в номер, ударить молнией со спины. Ремиан вполне мог немного растянуть свою ауру, потому прямой контакт скорее всего не понадобится, ему будет достаточно просто подобраться на расстояние около метра.

Мальчик наблюдал с помощью своего магического видения, как два рассеянных из-за колебаний Ки силуэта копошатся под дверью. Послышались легкие касания отмычками в замке, а через некоторое время негромкий щелчок.

“Ну готовьтесь у меня…” — подумал парень, облизнув губы, он уже приготовил магическую формулу обновлённого покрова молний.

Но вместо противника в комнату залетел бутылёк. Рем будто в замедленном времени смотрел, как летит склянка, понимание стало приходить уже после того, как от сломанного флакона разошлись густые пары, которые буквально за мгновение разнесло по комнате.

Ремиану буквально инстинктивно попытался сделать глубокий вдох, чтобы задержать дыхание, но в лёгкие попал воздух, насыщенный этим зельем. Парень сразу понял, что дело плохо, он уже не успевал сбросить плетение грозовых крыльев и создать воздушную маску. Да и к тому же, пары он уже вдохнул, заклинание теперь не поможет. Оставалось постараться надавать ментально на напавших, возможно, он ещё успеет заставить их тоже потерять сознание.

Можно, конечно, и дверь выбить молнией, но вариант с атакой и поднятием шума на всю деревню мальчик даже не рассматривал, если у противника недалеко есть подмога, то он, потеряв сознание, точно не защитится, даже если убьёт этих двоих. Зато был шанс усыпить их вместе с собой, по крайней мере, тогда, даже в случае неудачи, смерть могла и не грозить, не зря же они его пытаются захватить живьём.

Сделав пару шагов глубже в комнату, мальчик создал воздушную линзу и толкнул с помощью неё испарения, чтобы сделать ещё один жадный глоток кислорода. Помогло слабо, пары просто разметало по комнате, и Рем лишь ещё раз их вдохнул, хотя и чуть меньшее количество, чем в начале.

“Надо было выбить окно линзой!” — проскочила запоздалая мысль в уже довольно вялом сознании.

Теряя сознание, Ремиан ментально потянулся к одному из силуэтов и постарался надавить. Вышло не совсем то, что он планировал, до сих пор парень не тренировался использовать свои ментальные силы, потому вышло только немного вывести из себя противника. Рем ощутил её слабость и непонимание, а потом потерял сознание.

Очнулся мальчик уже в этой самой каморке, один. С мешком на голове и без возможности двигаться, конечно, не особо осмотришься, но даже с амулетом парень не утратил ощущения силы. Дальность и качество видения ухудшились, но определить, что он тут один, было можно. Хорошо, что этот амулет не забирает Ману, как жертвенный кинжал Рема, простому смешению энергопотоков ещё можно сопротивляться.

“Хотя, с такой побрякушкой на шее ни отдохнуть, ни силы нормально восстановить, бесит, теперь постоянно сопротивляться ему, чтобы совсем плохо не стало”, — отметил Ремиан.

Нарушение естественного потока энергии, что в организме, что и в естественной природе, приводит обычно к печальным последствиям. Потому затягивать ношение этого замечательного украшения явно не стоило.

На самом деле амулет не совсем мешал использовать мальчику магию, просто теперь, чтобы воспользоваться силами, надо сначала помедитировать. А когда Рем вернёт себе контроль над Маной, придётся ещё какое-то время потратить на восстановление, так как организм не сможет сразу нормально работать.

Заниматься всем этим непосредственно рядом с противником не очень удобно. Хотя уже сейчас стоило начать подготовку.

“Если меня пленил Артонг и его гоблины, то есть шанс освободиться без особых трудностей. Если он не отличил мою энергетику от брата, то его ощущение Маны очень слабое. Надо исправить амулет, чтобы он работал в тандеме с моей энергосистемой, не мешая ей. Он точно таких мелочей не заметит, а у меня хотя бы появится время на то, чтобы восстановиться”, — решил для себя парень на первое время.

Погрузившись глубоко внутрь себя, Ремиан ощутил, что рядом с ним находится какой-то купол, вроде защитного поля, но немного иной. Управлять энергией было, конечно, не очень удобно, но мальчик потянулся к куполу, чтобы просто немного “потрогать” его с помощью силы. Эффект оказался немного неожиданным.

Мальчик стал различать голоса из соседней комнаты, будто приложил к стене ухо, не очень чётко, но и там, кажется, не сильно скрывались, иногда срываясь на крик. Ремиан даже сначала не понял, почему не слышал их до этого. Немного поразмыслив, он решил, что это, скорее всего, заклинание создаёт магическое поле от подслушивания, внутри которого можно шуметь, а снаружи не будет ни звука.

“Это я удачно к вам заглянул”, — проскочила мысль, и парень стал внимательно вслушиваться в разговор.

Сил было и так немного, а сопротивляться амулету, концентрируясь на чём-то другом, оказалось очень сложно. Единственный недостаток ситуации, голоса Рем слышал, а увидеть с помощью магии, что твориться за куполом, было уже проблематично, так как сам купол пусть и не очень сильно, но отсвечивал в магическом фоне.


***

Обстановка в комнате была довольно нервной, и если громилы-гоблины просто устало зевали и мечтали побыстрее улечься спать, то их командир находился несколько в ином состоянии. Буквально получасом ранее в номер вломились их товарищи, те самые две девушки, которых глава отряда отправил следить за поверенным брата. Никем другим при близком рассмотрении этот гоблин быть не мог.

“Духи предков, за что мне всё это, мы только начали возвращать себе имя! Только не открытый конфликт на пустом месте, старейшины меня за это по головке не погладят…” — размышлял Артонг, глубоко дыша.

Потирая виски, он пытался успокоиться и ещё раз рассмотреть всю ситуацию целиком. У шамана складывалось ощущение, что он либо ещё спит, либо мог повредиться умом, настолько события были необычными.

“Брата послали подстроить убийство химеры клана Сорат… Брат пропал, а химера в сопровождении ещё одной, не менее странной, выполняет за нашу семью поручения? Откуда у них вообще столько химер?! По всем данным разведки, настолько уникальная у них была только одна. Все остальные члены их клана лишь частично мутанты и по большей части всё же гоблины…” – мысли шамана заводили его в непонятные дебри, всё происходящее, по его мнению, просто не имело смысла.

На всякий случай Артонг сразу же разделил пленников, как только он увидел, кого ему привели, сразу же наложил поле тишины на комнату. Несмотря на простоту, в этой гостинице крупные номера были вперемежку с малыми, потому поместить пленников в два соседних не составило труда.

К счастью, шаман помнил сводку по принцессе, она могла подчинять своей воле тех, кого коснётся или с кем встретится взглядом, потому ещё без сознания её связали и с мешком на голове оставили в отдельном номере.

К сожалению, второй пленник был загадкой, во время встречи Артонг точно опознал в нём шамана. Правда, не был уверен, есть ли у него такие же способности, как и у второй, потому, поместив в другой номер, его держали уже в качестве пленного шамана.

Местные пользователи маны не умели ею управлять так, как маги мира Ремиана, само понятие управления энергией у них отсутствовало. Они инстинктивно направляли силу, используя жесты, танцы и речь. В идеале, если полностью их обездвижить, они не могли больше творить свою магию. Несмотря на это, среди них встречались индивидуумы, которым это было не нужно, в трудной ситуации они могли обратиться к своей силы и без всей этой мишуры.

Для того чтобы безопасно их содержать, существовали специальные амулеты, их было не так много, но Артонг давно уже раздобыл себе такой. Надо было просто одеть его на шамана, и он нарушал его энергоструктуру так, что воспользоваться силой для гоблина было уже невозможно. На всякий случай именно такие меры использовались ко второму пленнику.

Поставив у каждого номера по бойцу, шаман разбирался с подчинёнными, чтобы понять, как же они вообще пришли к этой странной ситуации. Пока он чувствовал себя в безопасности, но понимания это не добавляло.

— Ладно… Риза, говори сначала ты, в адекватности Ворки я уже сомневаюсь, ей лишь бы вломиться куда-то. Расскажи мне, дорогая, что тебя заставило нарушить мой приказ? — елейный голосом проговорил шаман, растирая виски, голова уже раскалывалась, надо было наконец разобраться в ситуации и отдохнуть.

Гоблинша с молотом, сначала открывшая рот и собравшаяся с улыбкой рассказать свою версию событий, к концу фразы командира резко смутилась. О том, что это всё же было прямое нарушение приказа, она подумала только сейчас, в тот момент Ризу захватили эмоции, и ей было всё равно, но теперь… Она относилась к своей службе намного серьёзнее подруги, и её было неприятно признавать, что она могла испортить все планы командира своим необдуманным поступком.

– Ну… Мы подслушали ценную информацию, и пришлось действовать быстро. Командир, я не специально, я хотела выполнить приказ, но так надо было, — опустив голову, сбивчивым голосом начала оправдываться молотобоец, чем только вызвала лишнее раздражение.

Насколько Артонг любил своих гоблинов, ровно настолько же они его раздражали, ведь у каждого были свои особенности. С одной стороны, очень достойные воины, с другой, каждый со своими заскоками.

“Р-р-р… Надо было сначала всё узнать, потом уже пенять этой дурочке на её поведение. О духи предков, дайте сил…” – мысленно взвыл шаман.

— Хорошо, попробуем иначе. Ворка, лазутчик ты мой ненаглядный, объясняй уже ты! – психанул Артонг.

– Думаю, они убили вашего брата, командир! А потом под прикрытием хотели сорвать планы нашей семьи, чтоб отомстить. Предлагаю пытать и казнить, – доложила Ворка по стойке смирно.

Слова были снова совсем не те, что хотел услышать шаман от подчинённых, да и мысль о смерти брата, ещё и от рук столь близких к нему врагов, вызывала гнев. Немного отдышавшись, Артонг продолжил:

— Я спросил, какого Демона вы притащили ко мне химер клана Сорат?! Вы должны были наблюдать за поверенным брата, как вообще так вышло?! -- не выдержал всё же шаман и сорвал злость на своих подчинённых.

Если Риза стояла, понурив голову, буквально всем своим видом изображая покорность и сожаление, то Ворка от неё отличалась. Гордо задрав голову, та смотрела в глаза своего командира, готовая спорить.

– Когда мы прибыли к гостинице, оттуда выходили местные ремесленники. Стоя совсем рядом, нам удалось незаметно подслушать их. Оказалось, тот, с кем у нас была встреча, представитель благородного клана Сорат. Сделал крупный заказ и просил не распространяться о нём. Кто ещё это мог быть Артонг?! Да на постоялом дворе всего две комнаты заняты, одна ещё с тех пор, как мы заселились, но там точно не клановец, мы проверяли, – девушка раздражённо вываливала информацию на командира.

– И что? Почему нельзя было прийти ко мне, посоветоваться и подготовиться?! Что за мания делать всё без разрешения?! – кричал на неё в ответ шаман.

– Они хотели ранним утром отправиться в путь! А что если бы они сбежали ночью или пока одна из нас отошла бы к вам?! Сорат опозорили нас, убив вашего брата, а теперь хотят сорвать последний контракт вашей семьи. Вы же почти заслужили прощение для своего рода! Я не могла оставить всё… – под конец гоблинше стало даже не хватать воздуха, и она, немного запнувшись на полуслове, затихла.

– Он ЖИВ! Понятно? Ты вообще представляешь, что будет с матерью, если она узнает, что её ЛЮБИМЫЙ СЫНОЧЕК погиб? Никогда больше не говори так. Пусть лучше братец будет без вести пропавшим или сбежавшим в лучшие края. А миссию мы и без них закончим, почему ты просто не прирезала их тогда…? – играя голосом, Артонг, видимо, изображал кого-то из своей семьи и под конец своей речи даже утомился.

Со стороны можно было подумать, что шаман пережил сложнейшие нагрузки или великий ритуал. Никак иначе, настолько осунувшимся и уставшим он стал выглядеть буквально за один разговор.

– Если подарить их старейшинам, можно вымолить не только прощение для вашей семьи. Вам, возможно, вернут прежнее положение в клане! – с горящими глазами стала объяснять Ворка.

Откинувшись на кровати, Артонг смотрел в потолок, пытаясь понять, что же такого вдруг стало происходить с его жизнью. Сначала эти семейные проблемы, теперь вот он потратил годы, чтобы всё вернуть, и неужели судьба дала ему новый шанс? С другой стороны, у него отобрали брата, теперь ему совсем не верилось, что он жив, как бы плохо в последние годы они не общались, он всё равно был ему дорог…

“Стоит ли это всё жизни брата? Хотя видят духи предков, выбора у меня нет. Придётся поступить так, как велит их воля. Другого пути у меня уже нет…” – подвёл для себя итог Артонг.

– Всем спать, парни, смените двоих других через три часа. Завтра отправляемся в дорогу. Раздобудьте транспорт так, чтобы мы могли везти обоих пленников. И вот вам деньги, Риза, приказываю выкупить всё, что заказали эти ребятки. Заберём с собой, лишние слухи об аристократах нам не нужны. Не дай предки, кто-то полезет разбираться, кто тут такой хороший сделал заказ и не заплатил. Эти едут с нами, выполним последнее задание, данное моей семье, и доставим подарок старейшинам, – уже ровным и спокойным голосом отдал распоряжение шаман.

Все дружно кивнули и, подтвердив принятие приказа, отправились спать. Одна только Ворка, не получившая персональное задание, надулась и отправилась спать недовольной.


***

“Вот как оно выходит… У него есть семья…” – несмотря на проблему с видением, мальчику хватило одного лишь звука и эмоционального фона, чтобы оценить произошедшее.

Попав сюда, он совсем не задумывался о гоблинах, как о ком-то реально разумном. Слишком мальчик привык к тому, что они вели себя, как животные. Того, что они стали чуть больше похожи на орков и неожиданно походили на цивилизованную расу, было мало, чтобы сразу всё это осознать.

“А как бы я себя почувствовал, если бы кто-то убил моего брата? Хотя у меня его нет… Но если бы кто-то посмел что-то сделать с родителями или моими людьми, я был бы очень зол. Гоблины из моего мира не испытывали никаких чувств, кроме жажды крови. Они там вроде бы все были родственниками, но плевать хотели на смерти друг друга, лишь бы пожрать кого-то и расплодиться ещё. А тут…”

Мысли уводили мальчика в далёкие дебри, сейчас он даже забыл о своём положении. Теперь его главной мыслью было другое, в детстве он не хотел быть плохим, хоть его и учили убивать. Ему привили понимание, что убивать можно только монстров, либо ради защиты. Но что если эти гоблины не монстры?

“Выходит, что я стал плохим…?” – задумался Ремиан.

Глава 16

Весь отряд, кроме караульных, уже спал, до смены было ещё около пары часов, а Ворка всё лежала и не могла заснуть. Ей, конечно, не надо было заступать на следующее дежурство, но нельзя было сказать, что девушка не устала за день и такую непростую ночь настолько, чтобы валяться всю ночь без сна.

“Демоновы химеры, я вычислила вас и поймала, а Арт всё равно мной недоволен…” — бесилась девушка, всё крутясь на кровати.

Она всё вспоминала слова командира, которого очень тронула участь брата. Не хотел он просто так согласиться с его смертью, хотя и не было никакой надежды, что его брат мог каким-то чудом остаться в живых. Если он признает его убийство химерами, ему придётся их убить, чтобы отомстить. Но нельзя, сейчас в его руках такой шанс, если он не поддастся гневу, то его семья вновь займёт своё место в иерархии клана.

“Хватит, пойду лучше отведу душу на химере…” – психанула в итоге Ворка и аккуратно вышла из их общего номера.

— Я хочу к нему, — произнесла девушка, стоя под дверью маленького номера-каморки, где держали парня.

— Артонг будет ругаться, — пробурчал громила охранник.

— Этот урод, скорее всего, убил его брата, а нам придётся его охранять и везти к старейшинам! Я хочу хотя бы немного отвести душу и обещаю, что не стану его калечить, обещаю, ну пусти! — топнула ногой Лазутчица.

Обменявшись с ней взглядами, громила тяжело выдохнул и, отойдя в сторону, проговорил:

– Только будь осторожна, и недолго там, он же шаман всё-таки.

— Спасибо, Улл, я недолго, да и он из-за амулета ничего не сделает мне, не бойся, — чмокнув громилу в щеку, довольная девушка приоткрыла дверь и просочилась внутрь.

– А я и не за тебя переживаю, шаманы обычно хрупкие… — ещё раз вздохнул здоровяк, тихо произнеся слова уже в закрытую дверь.

***

После подслушанного разговора Ремиан немного вымотался и решил дать себе передохнуть хотя бы несколько часов. Уже потом на свежую голову парень собирался продолжить медитацию.

Если удастся нормально набраться сил, то может уже к утру получится либо просто сломать амулет, либо синхронизировать его со своим током энергии. Тогда выйдет, что его действие будет полностью бесполезным и безвредным. К слову, Ремиану останется только набраться сил, и можно вырваться из плена.

В крайнем случае парень мог просто покрыть себя крыльями грозы и попробовать убежать, вынося двери и оконные проёмы линзами воздуха. Но пока прямой опасности не было, суетиться тоже лишний раз не стоит. После такого энергетического раздрая двигаться будет ой как непросто. Зачем самому себе усложнять жизнь?

“Если верить тому, что я услышал, может и стоит пока вообще не сбегать, а просто дать довести себя к нужному месту. В конце концов, сбежать можно будет в любое время, а пока нас с Тией планировали охранять и подвести, то можно и согласиться, хех…” – проскочила мысль у Ремиана, после чего он наконец уснул.

Пробуждение было не таким неожиданным, даже с этим амулетом беспечно спать не вышло, но парень совсем не думал, что первый же его посетитель без прелюдий начнёт его бить. Правда, какой-то жажды убийства от вошедшего мальчик не почувствовал, потому просто терпел. Причём по энергетике можно было сказать, что это один из тех, кто его пленил, и сейчас он в сильном душевном раздрае.

“Забавно, ай… Интересно, чего ему от меня надо-то, хоть бы кляп вынул изо рта и чего спросил. Идиот”, — размышлял мальчик, пока его не очень-то и старательно били.

В целом, от души, несильно, стараясь ничего не отбить, но и не ставя себе в цель прямо таки покалечить. Благодаря достижению, снимающему часть боли, и уже прошедшим тренировкам, перетерпеть такое было совсем не сложно, разве что кляп во рту немного мешал.

– Урод! Ты вообще понимаешь, сколько зла принёс этой семье? – полушепотом спросила девушка через минуту, когда уже отвела немного злость и побила Ремиана.

“Урод тебе обязательно ответит, когда ты, как оказывается, ДУРА, снимешь кляп…” – мысленно проговорил парень и бессвязно мычал, в надежде на то, что намёк будет понят.

— Ага, хочешь снять кляп, чтобы заколдовать меня? Нет уж, просто выслушаешь мои слова, чтобы понимать, за что тебе такая судьба. Сейчас мы поедем выполнять миссию, которую вы с подружкой хотели нам испортить, а потом командир подарит вас старейшинам клана Хуру, -- довольно ухмыляясь, произнесла Ворка, смотря на продолжающего находиться без движения парня.

Реакции, конечно же, не последовало, так как Ремиан был с мешком на голове, с кляпом во рту и к тому же развёрнут спиной к вошедшей. Лазутчица была не очень довольна положением. Ни мычания, ни попыток молить о пощаде, пленник даже не извивался, как червь. Девушку это, конечно, бесило, хотя пар она уже успела спустить, потому просто должна рассказать “жертве”, за что всё это. Сама по себе Ворка не была маньячкой или садисткой, потому очень хотела не просто насладиться страданиями противника, ей было важно понимание им, почему всё стало так.

“Блин, слушать теперь весёлые истории. Хотя, в принципе, чего она там может рассказать? Отчего Артон с братом занялся такой работой? Ну, раз выбора у меня нет, можно и послушать”, – отметил про себя мальчишка, ожидая истории.

Девушка же продолжала молчать, не выдержав, мальчик замычал, как бы намекая, что он тут ждёт. Получив пару ударов по рёбрам, Ремиан замолк и опять обратился в слух.

– Хватит мычать, я думала, зачем вообще припёрлась к тебе. Ладно, раз уж я тут, слушай. Однажды в клане Хуру прошёл передел власти, и одна из семей крепко подставила другую. Если коротко… – и девушка ударилась в рассказ, да с такой горячностью, когда будто бы и правду была обязана объяснить что-то врагу.

“Мелания, как же интересно-то, конечно, продолжай, всегда мечтал узнать историю своих пленителей”, – скептически подумал Рем и продолжил вникать в историю.

А выходило так, что во время одного из переделов власти в клане Хуру пострадала семья Артона и Артонга. Двойняшки, когда-то были не разлей вода, но после произошедшего крепко поссорились. Их обоих и всю семью отстранили от управления кланом. Теперь они должны были минимум пять лет отрабатывать кровью свою вину, чтобы вернуться.

Вина оказалась довольно банальной, Артон втайне от семьи поддержал кандидата в следующие главы клана. Причём сама поддержка ничего бы не значила, не соберись тот кандидат устроить переворот. Когда нашлись списки его сторонников, подготовленные для голосования на совете родов, то всех причастных наказали. Семье Артона, можно сказать, повезло, лучше остаться в живых, получить пять лет изгнания и отработать свою вину, чем быть казнёнными вместе со всем родом, а ведь так и поступили с некоторыми.

Братья перестали общаться, один выполнял грязные дела, второй путешествовал по стране и в основном передавал контракты на эти самые задания. Сейчас шёл последний месяц их вынужденной службы после подставы с принцессой, братьям оставалась последняя миссия, и их роду будет позволено вернуться в клан.

Правда, теперь уже один из братьев в семью никогда не вернётся. Отец их скончался ещё во время начала всех этих событий, мать почти сразу слегла в постель, здоровье на фоне всех этих переживаний стало совсем плохим. Если она узнает, что один из сыновей не пережил изгнания, она может этого и не выдержать. Других родичей у них уже не оставалось, только старые слуги родителей и доверенные бойцы братьев, да и тех было совсем немного.

Нынешняя ситуация, это последний шанс на восстановление семьи, надо лишь выполнить все обязательства и преподнести подарок старейшинам. Про брата Артонг уже настраивался соврать, лишь бы матери не стало хуже. Тот часто мечтал в детстве отправиться в далёкие путешествия, оттого в это могли и поверить, а с доступом к целителям клана мать Артонга может снова стать на ноги. Потом уже он сможет жениться, и останется только возродить род. Судя по предвкушающему голосу девушки, она уже даже знала будущую супругу своего командира.

“Печальная история, только, выходит, теперь мне даже стало немного легче. Они ради какого-то совета клана и хорошей жизни пять лет убивали всех, кого прикажут, без особых раздумий. Сейчас вот Тия, вполне хорошая девушка, что не хотела себе такой судьбы и просто пыталась от неё сбежать. Они чуть безжалостно не убили её ради своих планов, как-то после такого и не очень жалко этих братьев. Разве что их мать…” – размышлял мальчик.

Понемногу у него зародилась новая мысль. Ведь если раньше Ремиан хотел стать достаточно сильным, просто чтобы защитить родных, чтобы не навредить им своими же силами из-за слабого контроля и чтобы не быть рабом, как когда-то отец, то теперь он решил, что хочет стать сильнее, чтобы самому выбирать свою судьбу и иметь возможность не убивать каждого, кто встанет против.

Артонг ему не нравился, как и его поступки, но мальчику не очень-то хотелось нести лишнее горе. Смерти одного из братьев и так много для этой семьи, парню было бы куда проще жить, если бы он был таким же сильным, как Галардиус. Тот всегда мог быть достаточно сильным, чтобы сразить мальчика, не убивая. А насчёт контроля своей жизни, мальчик, конечно, не стал марионеткой короля, как его отец, именно этого и хотели для него родители, но теперь Ремиан – марионетка богини. Сложно представить, что хуже, от короля они хотя бы смогли сбежать.

“Интересно, получится ли у меня когда-нибудь стать достаточно сильным, чтобы даже Мелания не могла заставить делать то, чего я не пожелаю?” – мысли приводили к интересным решениям.

Его всю жизнь тренировали, готовили, чтобы он не стал простым рабом. И вот! Мальчик им не стал, теперь он не простой, а лучший на свете раб, игрушка бога. И чем не цель в жизни, стать настолько сильным, чтобы даже Мелания не посмела угрожать ему или его семье.

“Да, это мне подходит!” – решил для себя парень.

«Ремиан, ты бы потише о таком думал… Великой твоя задумка может не сильно понравиться. Она никогда не отдавала своё, и не думаю, что неожиданно захочет тебя оставить в покое», – услышал Рем в голове голос Хики.

«Потому-то я и должен стать настолько сильным, чтобы мне не надо было спрашивать её, чего она там хочет! В конце концов, она дала мне класс Искателя, чтобы я нашёл свой путь. Вот! Нашёл и пройду его! А если она захочет мне помешать, то сама себе же испортит игру. Забавно выходит», – так же мысленно ответил подруге Ремиан и не получил никакого отклика.

Дверь вдруг хлопнула за спиной, и парень понял, что вновь остался один в этой конуре. Теперь, возможно, ему удастся достаточно отдохнуть, чтобы пересилить этот так сильно раздражающий амулет. Как никогда хотелось закончить уже это затянувшееся путешествие и продолжить тренировки со стариком. Теперь, когда появилась хоть какая-то цель, кроме банального желания “силы ради силы”, в парне будто проснулись новые резервы.

***

Уже третий день отряд находится в пути. Ремиан, как и хотел, ещё в первую ночь настроил амулет на себя, и тот совсем ему не мешал. Судя по увиденному, эта была какая-то поделка от приходящих в этот мир странников. Не то чтобы у парня были какие-то особые примеры тонких работ от гоблинов или свидетельства, что они явно хуже в кузнечном или ювелирном деле, но вот магическая структура амулета была точно не местной. Шаманы просто не способны на создание таких чётких структур, это мальчик заметил ещё во время боя с Артоном.

«Хика, а есть вообще советы по тому, у кого тут можно украсть умение, шансов уже не много, но если придётся драться, лучше бы знать, у кого можно хотя бы попытаться выловить способность», – спросил тогда парень у Хики.

«Ну, из-за особой энергетики местные просто не становятся бойцами Ки, иногда у них, конечно, открываются разные пассивные способности в интерфейсе, но не более. Чего-то, как на Нэль’трисе, тут не увидишь, такая энергетика большего не позволяет. Вот чтобы это немного сбалансировать и не усиливать пользователей Маны, местный осколок ограничил шаманам доступ к системному магазину”, – пояснила Хика такую немаловажную особенность.

«Стой, но у Артона был магический карман, значит, не так уж сильно они и ограничены, да?» – попытался найти лазейку Рем.

«Неа, для них открыт магический карман и ряд способностей, но только из тех, что созданы в их мире. Когда будешь пытаться что-то украсть, пробуй, конечно, лучше у шамана. Любые активные способности в этом тут можно найти только у них, а регенерация и усиление тела у тебя и у самого есть», – отрезала осколок.

Задав ещё пару наводящих вопросов, Ремиан не узнал больше ничего полезного и вернулся к амулету. Это явно была не самая простая игрушка, но при этом парню не пришлось с ним сильно бороться. Надо было лишь потянуться силой к артефакту, и после замыкания небольшой магической схемы он сразу синхронизировался с ним.

“Похоже, пагубный эффект был не потому, что это особый вид ограничителя магии, а потому, что местные идиоты просто не умеют нормально контролировать Ману и не настроили их на себя. Ладно, пока по нему даже не посмотреть справку, но ничего плохого от него не чувствую, так что пока про него можно забыть. Теперь у меня несколько дней дороги в качестве мешка с картошкой, хех. Будет время помедитировать и почистить энергоканалы, после такого испытания лишним не будет”, – обдумав ситуацию, Рем всё таки выбрал удобный для себя вариант и решил пока плыть по течению.

Парень просто отдыхал, набирался сил и медитировал большую часть поездки. Намного уж быстрее, чем этот отряд, он всё равно не доберётся до нужного ему города, потому и суетиться не стоило.

К тому же, Ремиан решил не убивать пленителей без особой на то причины и потому присматривался к окружающим его гоблинам. Когда придёт время сбежать, он должен сделать всё быстро и аккуратно, чтобы не пришлось вырезать весь отряд. Для парня это было, как отдельная тренировка, очень уж хотелось сделать всё так, как задумал.

За прошедшие дни их несколько раз осторожно кормили, каждого по отдельности, руки, конечно, не освобождали, но, на радость парня, никто не заметил, что амулет больше не портит энергосистему. Было достаточно лишь усиливать ток силы, чтобы со стороны ощущалось какое-то движение. Насколько оно естественное и правильное, шаман, похоже, определить не мог, либо нет достаточно чувствительности, либо знаний, которые обычно доступны лекарям.

Ремиан выяснил довольно хорошие новости, его подругу пока никто не бил, и, к счастью, ей такой же амулет не повесили, хотя её способности он бы тоже немного нарушил. Научить её контролю Маны парень пока не успел, потому, без усиления силой, природная способность Тии была слаба. К счастью, для удачного выполнения плана этого и не требовалось, было достаточно того, что не придётся восстанавливать энергосистему химеры.

Конечно, придётся потратить время, развязать, дать размяться и немного пройтись магией лечения по так долго ограниченным в движении конечностям, но не более. Будь на Тии амулет, она была бы уже, наверное, овощем, и привести её быстро в порядок было бы нереально.

К вечеру последнего дня отряд прибыл в город, и в этот раз Артонг решил не заселяться в гостиницу через каких-то своих мутных знакомых, он нашёл небольшой дом под аренду и снял его на пару дней. Мальчика с подругой сразу разместили в двух разных комнатах, подальше друг от друга, но уставшая сидеть над душой охрана уже была не так бдительна.

За последние дни громилы убедились в пассивности парня, к тому же Артонг уверил всех, что при таких методах защиты шаман безопасен. Что, в общем, было верно, будь Ремиан шаманом, видимо, опасаясь с ним лишний раз контактировать, никто не стал его обыскивать на предмет украшений. А может, пленители решили, что плевать им, какой там у него уровень, но, тем не менее, факт остаётся фактом, кольцо, меняющее имя и расу, всё ещё было при парне.

Парень, всё это время очень внимательно следящий за всеми с помощью видения, даже заметил некоторые улучшения в этом направлении. Теперь, даже не смотря на хаотичную энергетику, он мог куда лучше рассмотреть гоблинов. До этого девушки, напавшие на него, выглядели размытыми силуэтами, в движениях которых мало что можно было различить. Сейчас Ремиан мог вполне сносно определять рост, телосложение и даже часть снаряжения гоблинов, разве что не мог достаточно чётко различить черты лица, но это уже было не так важно.

Шаман, будто нарочно, каждый раз, проводя свои собрания с отрядом, ставил купол тишины, оттого Рему постоянно везло замечать это действо и без особых трудностей подслушивать.

Ближайшие планы были просты, отряд расквартирован на пару дней в этом портовом городке. На следующий день Артонг с парой человек идёт брать заказ, остальные караулят химер, а потом они в зависимости от задания решают, что делать дальше.

У Ремиана теперь есть небольшой выбор, пленить за ночь всех разом, либо дождаться отхода шамана и разобраться с отрядом по частям. Потом останется только выполнить задание, и он свободен. Только пока Рем не решил, как ему удобнее будет поступить, чтобы не убить при этом всех.

“Ладно уж, попробуем как есть, будут сильно сопротивляться, это уже их проблемы. Ещё я не рисковал лишний раз ради сохранности этих бандитов”, – за благородных аристократов, членов Великого клана, парень отказывался их принимать.

Глава 16

Весь отряд, кроме караульных, уже спал, до смены было ещё около пары часов, а Ворка всё лежала и не могла заснуть. Ей, конечно, не надо было заступать на следующее дежурство, но нельзя было сказать, что девушка не устала за день и такую непростую ночь настолько, чтобы валяться всю ночь без сна.

“Демоновы химеры, я вычислила вас и поймала, а Арт всё равно мной недоволен…” — бесилась девушка, всё крутясь на кровати.

Она всё вспоминала слова командира, которого очень тронула участь брата. Не хотел он просто так согласиться с его смертью, хотя и не было никакой надежды, что его брат мог каким-то чудом остаться в живых. Если он признает его убийство химерами, ему придётся их убить, чтобы отомстить. Но нельзя, сейчас в его руках такой шанс, если он не поддастся гневу, то его семья вновь займёт своё место в иерархии клана.

“Хватит, пойду лучше отведу душу на химере…” – психанула в итоге Ворка и аккуратно вышла из их общего номера.

— Я хочу к нему, — произнесла девушка, стоя под дверью маленького номера-каморки, где держали парня.

— Артонг будет ругаться, — пробурчал громила охранник.

— Этот урод, скорее всего, убил его брата, а нам придётся его охранять и везти к старейшинам! Я хочу хотя бы немного отвести душу и обещаю, что не стану его калечить, обещаю, ну пусти! — топнула ногой Лазутчица.

Обменявшись с ней взглядами, громила тяжело выдохнул и, отойдя в сторону, проговорил:

– Только будь осторожна, и недолго там, он же шаман всё-таки.

— Спасибо, Улл, я недолго, да и он из-за амулета ничего не сделает мне, не бойся, — чмокнув громилу в щеку, довольная девушка приоткрыла дверь и просочилась внутрь.

– А я и не за тебя переживаю, шаманы обычно хрупкие… — ещё раз вздохнул здоровяк, тихо произнеся слова уже в закрытую дверь.

***

После подслушанного разговора Ремиан немного вымотался и решил дать себе передохнуть хотя бы несколько часов. Уже потом на свежую голову парень собирался продолжить медитацию.

Если удастся нормально набраться сил, то может уже к утру получится либо просто сломать амулет, либо синхронизировать его со своим током энергии. Тогда выйдет, что его действие будет полностью бесполезным и безвредным. К слову, Ремиану останется только набраться сил, и можно вырваться из плена.

В крайнем случае парень мог просто покрыть себя крыльями грозы и попробовать убежать, вынося двери и оконные проёмы линзами воздуха. Но пока прямой опасности не было, суетиться тоже лишний раз не стоит. После такого энергетического раздрая двигаться будет ой как непросто. Зачем самому себе усложнять жизнь?

“Если верить тому, что я услышал, может и стоит пока вообще не сбегать, а просто дать довести себя к нужному месту. В конце концов, сбежать можно будет в любое время, а пока нас с Тией планировали охранять и подвести, то можно и согласиться, хех…” – проскочила мысль у Ремиана, после чего он наконец уснул.

Пробуждение было не таким неожиданным, даже с этим амулетом беспечно спать не вышло, но парень совсем не думал, что первый же его посетитель без прелюдий начнёт его бить. Правда, какой-то жажды убийства от вошедшего мальчик не почувствовал, потому просто терпел. Причём по энергетике можно было сказать, что это один из тех, кто его пленил, и сейчас он в сильном душевном раздрае.

“Забавно, ай… Интересно, чего ему от меня надо-то, хоть бы кляп вынул изо рта и чего спросил. Идиот”, — размышлял мальчик, пока его не очень-то и старательно били.

В целом, от души, несильно, стараясь ничего не отбить, но и не ставя себе в цель прямо таки покалечить. Благодаря достижению, снимающему часть боли, и уже прошедшим тренировкам, перетерпеть такое было совсем не сложно, разве что кляп во рту немного мешал.

– Урод! Ты вообще понимаешь, сколько зла принёс этой семье? – полушепотом спросила девушка через минуту, когда уже отвела немного злость и побила Ремиана.

“Урод тебе обязательно ответит, когда ты, как оказывается, ДУРА, снимешь кляп…” – мысленно проговорил парень и бессвязно мычал, в надежде на то, что намёк будет понят.

— Ага, хочешь снять кляп, чтобы заколдовать меня? Нет уж, просто выслушаешь мои слова, чтобы понимать, за что тебе такая судьба. Сейчас мы поедем выполнять миссию, которую вы с подружкой хотели нам испортить, а потом командир подарит вас старейшинам клана Хуру, -- довольно ухмыляясь, произнесла Ворка, смотря на продолжающего находиться без движения парня.

Реакции, конечно же, не последовало, так как Ремиан был с мешком на голове, с кляпом во рту и к тому же развёрнут спиной к вошедшей. Лазутчица была не очень довольна положением. Ни мычания, ни попыток молить о пощаде, пленник даже не извивался, как червь. Девушку это, конечно, бесило, хотя пар она уже успела спустить, потому просто должна рассказать “жертве”, за что всё это. Сама по себе Ворка не была маньячкой или садисткой, потому очень хотела не просто насладиться страданиями противника, ей было важно понимание им, почему всё стало так.

“Блин, слушать теперь весёлые истории. Хотя, в принципе, чего она там может рассказать? Отчего Артон с братом занялся такой работой? Ну, раз выбора у меня нет, можно и послушать”, – отметил про себя мальчишка, ожидая истории.

Девушка же продолжала молчать, не выдержав, мальчик замычал, как бы намекая, что он тут ждёт. Получив пару ударов по рёбрам, Ремиан замолк и опять обратился в слух.

– Хватит мычать, я думала, зачем вообще припёрлась к тебе. Ладно, раз уж я тут, слушай. Однажды в клане Хуру прошёл передел власти, и одна из семей крепко подставила другую. Если коротко… – и девушка ударилась в рассказ, да с такой горячностью, когда будто бы и правду была обязана объяснить что-то врагу.

“Мелания, как же интересно-то, конечно, продолжай, всегда мечтал узнать историю своих пленителей”, – скептически подумал Рем и продолжил вникать в историю.

А выходило так, что во время одного из переделов власти в клане Хуру пострадала семья Артона и Артонга. Двойняшки, когда-то были не разлей вода, но после произошедшего крепко поссорились. Их обоих и всю семью отстранили от управления кланом. Теперь они должны были минимум пять лет отрабатывать кровью свою вину, чтобы вернуться.

Вина оказалась довольно банальной, Артон втайне от семьи поддержал кандидата в следующие главы клана. Причём сама поддержка ничего бы не значила, не соберись тот кандидат устроить переворот. Когда нашлись списки его сторонников, подготовленные для голосования на совете родов, то всех причастных наказали. Семье Артона, можно сказать, повезло, лучше остаться в живых, получить пять лет изгнания и отработать свою вину, чем быть казнёнными вместе со всем родом, а ведь так и поступили с некоторыми.

Братья перестали общаться, один выполнял грязные дела, второй путешествовал по стране и в основном передавал контракты на эти самые задания. Сейчас шёл последний месяц их вынужденной службы после подставы с принцессой, братьям оставалась последняя миссия, и их роду будет позволено вернуться в клан.

Правда, теперь уже один из братьев в семью никогда не вернётся. Отец их скончался ещё во время начала всех этих событий, мать почти сразу слегла в постель, здоровье на фоне всех этих переживаний стало совсем плохим. Если она узнает, что один из сыновей не пережил изгнания, она может этого и не выдержать. Других родичей у них уже не оставалось, только старые слуги родителей и доверенные бойцы братьев, да и тех было совсем немного.

Нынешняя ситуация, это последний шанс на восстановление семьи, надо лишь выполнить все обязательства и преподнести подарок старейшинам. Про брата Артонг уже настраивался соврать, лишь бы матери не стало хуже. Тот часто мечтал в детстве отправиться в далёкие путешествия, оттого в это могли и поверить, а с доступом к целителям клана мать Артонга может снова стать на ноги. Потом уже он сможет жениться, и останется только возродить род. Судя по предвкушающему голосу девушки, она уже даже знала будущую супругу своего командира.

“Печальная история, только, выходит, теперь мне даже стало немного легче. Они ради какого-то совета клана и хорошей жизни пять лет убивали всех, кого прикажут, без особых раздумий. Сейчас вот Тия, вполне хорошая девушка, что не хотела себе такой судьбы и просто пыталась от неё сбежать. Они чуть безжалостно не убили её ради своих планов, как-то после такого и не очень жалко этих братьев. Разве что их мать…” – размышлял мальчик.

Понемногу у него зародилась новая мысль. Ведь если раньше Ремиан хотел стать достаточно сильным, просто чтобы защитить родных, чтобы не навредить им своими же силами из-за слабого контроля и чтобы не быть рабом, как когда-то отец, то теперь он решил, что хочет стать сильнее, чтобы самому выбирать свою судьбу и иметь возможность не убивать каждого, кто встанет против.

Артонг ему не нравился, как и его поступки, но мальчику не очень-то хотелось нести лишнее горе. Смерти одного из братьев и так много для этой семьи, парню было бы куда проще жить, если бы он был таким же сильным, как Галардиус. Тот всегда мог быть достаточно сильным, чтобы сразить мальчика, не убивая. А насчёт контроля своей жизни, мальчик, конечно, не стал марионеткой короля, как его отец, именно этого и хотели для него родители, но теперь Ремиан – марионетка богини. Сложно представить, что хуже, от короля они хотя бы смогли сбежать.

“Интересно, получится ли у меня когда-нибудь стать достаточно сильным, чтобы даже Мелания не могла заставить делать то, чего я не пожелаю?” – мысли приводили к интересным решениям.

Его всю жизнь тренировали, готовили, чтобы он не стал простым рабом. И вот! Мальчик им не стал, теперь он не простой, а лучший на свете раб, игрушка бога. И чем не цель в жизни, стать настолько сильным, чтобы даже Мелания не посмела угрожать ему или его семье.

“Да, это мне подходит!” – решил для себя парень.

«Ремиан, ты бы потише о таком думал… Великой твоя задумка может не сильно понравиться. Она никогда не отдавала своё, и не думаю, что неожиданно захочет тебя оставить в покое», – услышал Рем в голове голос Хики.

«Потому-то я и должен стать настолько сильным, чтобы мне не надо было спрашивать её, чего она там хочет! В конце концов, она дала мне класс Искателя, чтобы я нашёл свой путь. Вот! Нашёл и пройду его! А если она захочет мне помешать, то сама себе же испортит игру. Забавно выходит», – так же мысленно ответил подруге Ремиан и не получил никакого отклика.

Дверь вдруг хлопнула за спиной, и парень понял, что вновь остался один в этой конуре. Теперь, возможно, ему удастся достаточно отдохнуть, чтобы пересилить этот так сильно раздражающий амулет. Как никогда хотелось закончить уже это затянувшееся путешествие и продолжить тренировки со стариком. Теперь, когда появилась хоть какая-то цель, кроме банального желания “силы ради силы”, в парне будто проснулись новые резервы.

***

Уже третий день отряд находится в пути. Ремиан, как и хотел, ещё в первую ночь настроил амулет на себя, и тот совсем ему не мешал. Судя по увиденному, эта была какая-то поделка от приходящих в этот мир странников. Не то чтобы у парня были какие-то особые примеры тонких работ от гоблинов или свидетельства, что они явно хуже в кузнечном или ювелирном деле, но вот магическая структура амулета была точно не местной. Шаманы просто не способны на создание таких чётких структур, это мальчик заметил ещё во время боя с Артоном.

«Хика, а есть вообще советы по тому, у кого тут можно украсть умение, шансов уже не много, но если придётся драться, лучше бы знать, у кого можно хотя бы попытаться выловить способность», – спросил тогда парень у Хики.

«Ну, из-за особой энергетики местные просто не становятся бойцами Ки, иногда у них, конечно, открываются разные пассивные способности в интерфейсе, но не более. Чего-то, как на Нэль’трисе, тут не увидишь, такая энергетика большего не позволяет. Вот чтобы это немного сбалансировать и не усиливать пользователей Маны, местный осколок ограничил шаманам доступ к системному магазину”, – пояснила Хика такую немаловажную особенность.

«Стой, но у Артона был магический карман, значит, не так уж сильно они и ограничены, да?» – попытался найти лазейку Рем.

«Неа, для них открыт магический карман и ряд способностей, но только из тех, что созданы в их мире. Когда будешь пытаться что-то украсть, пробуй, конечно, лучше у шамана. Любые активные способности в этом тут можно найти только у них, а регенерация и усиление тела у тебя и у самого есть», – отрезала осколок.

Задав ещё пару наводящих вопросов, Ремиан не узнал больше ничего полезного и вернулся к амулету. Это явно была не самая простая игрушка, но при этом парню не пришлось с ним сильно бороться. Надо было лишь потянуться силой к артефакту, и после замыкания небольшой магической схемы он сразу синхронизировался с ним.

“Похоже, пагубный эффект был не потому, что это особый вид ограничителя магии, а потому, что местные идиоты просто не умеют нормально контролировать Ману и не настроили их на себя. Ладно, пока по нему даже не посмотреть справку, но ничего плохого от него не чувствую, так что пока про него можно забыть. Теперь у меня несколько дней дороги в качестве мешка с картошкой, хех. Будет время помедитировать и почистить энергоканалы, после такого испытания лишним не будет”, – обдумав ситуацию, Рем всё таки выбрал удобный для себя вариант и решил пока плыть по течению.

Парень просто отдыхал, набирался сил и медитировал большую часть поездки. Намного уж быстрее, чем этот отряд, он всё равно не доберётся до нужного ему города, потому и суетиться не стоило.

К тому же, Ремиан решил не убивать пленителей без особой на то причины и потому присматривался к окружающим его гоблинам. Когда придёт время сбежать, он должен сделать всё быстро и аккуратно, чтобы не пришлось вырезать весь отряд. Для парня это было, как отдельная тренировка, очень уж хотелось сделать всё так, как задумал.

За прошедшие дни их несколько раз осторожно кормили, каждого по отдельности, руки, конечно, не освобождали, но, на радость парня, никто не заметил, что амулет больше не портит энергосистему. Было достаточно лишь усиливать ток силы, чтобы со стороны ощущалось какое-то движение. Насколько оно естественное и правильное, шаман, похоже, определить не мог, либо нет достаточно чувствительности, либо знаний, которые обычно доступны лекарям.

Ремиан выяснил довольно хорошие новости, его подругу пока никто не бил, и, к счастью, ей такой же амулет не повесили, хотя её способности он бы тоже немного нарушил. Научить её контролю Маны парень пока не успел, потому, без усиления силой, природная способность Тии была слаба. К счастью, для удачного выполнения плана этого и не требовалось, было достаточно того, что не придётся восстанавливать энергосистему химеры.

Конечно, придётся потратить время, развязать, дать размяться и немного пройтись магией лечения по так долго ограниченным в движении конечностям, но не более. Будь на Тии амулет, она была бы уже, наверное, овощем, и привести её быстро в порядок было бы нереально.

К вечеру последнего дня отряд прибыл в город, и в этот раз Артонг решил не заселяться в гостиницу через каких-то своих мутных знакомых, он нашёл небольшой дом под аренду и снял его на пару дней. Мальчика с подругой сразу разместили в двух разных комнатах, подальше друг от друга, но уставшая сидеть над душой охрана уже была не так бдительна.

За последние дни громилы убедились в пассивности парня, к тому же Артонг уверил всех, что при таких методах защиты шаман безопасен. Что, в общем, было верно, будь Ремиан шаманом, видимо, опасаясь с ним лишний раз контактировать, никто не стал его обыскивать на предмет украшений. А может, пленители решили, что плевать им, какой там у него уровень, но, тем не менее, факт остаётся фактом, кольцо, меняющее имя и расу, всё ещё было при парне.

Парень, всё это время очень внимательно следящий за всеми с помощью видения, даже заметил некоторые улучшения в этом направлении. Теперь, даже не смотря на хаотичную энергетику, он мог куда лучше рассмотреть гоблинов. До этого девушки, напавшие на него, выглядели размытыми силуэтами, в движениях которых мало что можно было различить. Сейчас Ремиан мог вполне сносно определять рост, телосложение и даже часть снаряжения гоблинов, разве что не мог достаточно чётко различить черты лица, но это уже было не так важно.

Шаман, будто нарочно, каждый раз, проводя свои собрания с отрядом, ставил купол тишины, оттого Рему постоянно везло замечать это действо и без особых трудностей подслушивать.

Ближайшие планы были просты, отряд расквартирован на пару дней в этом портовом городке. На следующий день Артонг с парой человек идёт брать заказ, остальные караулят химер, а потом они в зависимости от задания решают, что делать дальше.

У Ремиана теперь есть небольшой выбор, пленить за ночь всех разом, либо дождаться отхода шамана и разобраться с отрядом по частям. Потом останется только выполнить задание, и он свободен. Только пока Рем не решил, как ему удобнее будет поступить, чтобы не убить при этом всех.

“Ладно уж, попробуем как есть, будут сильно сопротивляться, это уже их проблемы. Ещё я не рисковал лишний раз ради сохранности этих бандитов”, – за благородных аристократов, членов Великого клана, парень отказывался их принимать.

Глава 17

Ремиан наблюдал за обитателями дома, ожидая, пока все отправятся ко сну. С помощью магического видения можно было вполне сносно осматривать окружающий мир, и парень был даже удивлён, что до этого не пользовался таким удобным методом. Шаман объявил, что район не самый спокойный, так что все должны были отдыхать, но сильно не расслабляться, он даже на всякий случай наложил какие-то сигнальные нити на забор вокруг дома.

Само строение было не очень большим, зато в два этажа и с подвалом. Тию разместили внизу, а Ремиану отчего-то достался второй этаж. Какой логике следовали гоблины, размещая их, он так и не понял, но для него такой вариант был даже лучше.

Подземная часть дома с помощью видения просматривалась намного хуже, потому наблюдать за всеми парню отсюда было удобнее всего. В этот раз ему досталась самая настоящая каморка, если в той гостинице так можно было назвать до убогости маленький номер с непонятной койкой, то тут речь шла именно о подсобном помещении.

Сначала парня оставили в покое и даже на какое-то время увели охрану, а потом он обратил внимание, как Артонг жестами что-то объясняет той самой гоблинше, которая его пленила и побила.

Почувствовав неладное, мальчик на всякий случай приготовился к бою, подготовил плетение щита и крылья молний, готовый в любой момент активировать их, если потребуется. На лицо была накастована воздушная маска, и теперь даже любая неожиданность с ядом или зельем не должна сыграть особой роли.

Время шло, ничего особого не происходило, пока один из громил не двинулся к парню, чтобы занять пост под его комнатой. Ремиан был готов действовать, но на всякий случай старался сохранять видимость беззащитного пленного, продолжая держать основные чары не активированными.

Гоблин, подойдя ближе, открыл каморку и, зашвырнув туда склянку, тут же прикрыл дверь, придавив её снаружи. Это сонное зелье было Рему незнакомо, в его мире состав был немного другим, и реакция происходила иначе, но не узнать его после того, как один раз на нём его уже использовали, было невозможно.

“Неужели подстраховываются, или что-то заподозрили?” — проскочила мысль, но парень старательно притворялся ветошью, расслабился, как мог, и сделал вид, что отрубился.

По прошествию нескольких минут за дверью послышались шаги, но Рем старался уже не пользоваться видением, ведь был шанс, что шаман как-то почувствовал его внимание и теперь хочет обезвредить.

Дверь отворилась, тусклый свет упал на парня.

– Спит, вот же, смотри, — произнес уже знакомый голос девушки, и она тут же для доказательства пнула Ремиана.

Тишина затянулась, все подошедшие стали оглядываться на Артонга, а парень тем временем максимально старался слиться с местностью. Сейчас все его мысли были о том, как не шевелиться и не концентрировать ни на чём своё внимание.

— Теперь я не чувствую его, но когда мы говорили ранее, всегда было ощущение пристального взгляда. Кажется, он как-то мог за нами следить. Планы придётся менять, он будет в отрубе ещё несколько часов, лучше сделать все дела уже сейчас, — произнёс уверенным голосом Артонг.

— Командир, да зачем же такие траты, уж за связанным-то я бы уследил, а монеты лучше бы спустили по назначению… — пробасил один из здоровяков.

— И куда ночью идти, кто-нибудь разве знает, где нужное место? Нас вообще там ждут? – тут же вмешался другой здоровяк.

— Трое останутся тут, Улл за главного, выбери мне одного парня в поддержку, девушки со мной. Всем подготовиться к бою! Если с миссией всё пройдёт гладко, сам посижу с химерами, а вас отпущу в бордель. Бегом, — скомандовал Артонг, решив замотивировать бойцов, чтобы избежать лишних вопросов, он и сам не мог объяснить своё предчувствие.

***

В течение получаса часть отряда отправилась на поиски нужного им места встречи, чтобы получить задание, а трое обрадованных громил уже предвкушали веселье.

Ремиан решил освободиться самым тихим способом. Никакой особо заметной со стороны магии, чтобы не вызвать лишних колебаний силы. Хоть шамана тут и не было, но сильное давление Маны могли заметить и не одарённые.

Использовать кинжал из магического кармана было бы слишком долго, он недостаточно острый, чтобы пилить с помощью него и телекинеза путы. Парень просто создал небольшое лезвие ветра и водил им вдоль тела, вышло бесшумно, и верёвки поддались буквально моментально. Прессованный воздух мог рассечь многое, единственное, что было сложно и непривычно, это использовать его так ювелирно.

Освободившись и немного прогнав по телу силу, чтобы размяться, парень приступил к продолжению своего плана. Если для сжигания пут требовался бы более сильный и заметный заряд молнии, то чтобы оглушить здоровяка, надо куда меньше.

Сосредоточившись, Ремиан мысленно потянулся к здоровяку, охраняющему его каморку, и почувствовал его эмоции. Скука, предвкушение и похоть.

“Похоже, мужичок уже устал меня охранять и намылился погулять, как только закончат миссию, хех...” – проскочила мысль у Рема.

Очень осторожно настроившись на свою цель, парень постепенно внушал ему усталость и скуку.

«Если немного прикорнуть, никто даже не заметит… Химера надёжно связана и давно смирилась с участью, а теперь ещё и спит… Всего на минутку…» — мысленно нашёптывал Ремиан, проецируя мысли в голову здоровяка, пока тот и вправду не засопел.

Каморка, что неудивительно, даже особо не запиралась, щеколду, выполняющую роль замка, мальчик просто сдвинул телекинезом и осторожно выбрался наружу.

Замерев, он почувствовал что-то неправильное, вокруг тихо и спокойно, ближайший противник нейтрализован. Всё вроде бы хорошо, но парень ощущал острую неправильность происходящего, и когда инстинктивно стал крутить головой, понял, что… не снял с головы мешок.

За несколько дней с кляпом и мешком на голове парень так свыкся с использованием магического зрения, что даже не сразу заметил, что и не стал использовать опять обычное. Хмыкнув, он стянул с головы мешок и выплюнул кляп.

“Блин, пока не вспомнил о нём, то даже не замечал, а теперь горло сушит. Срочно разобраться со временем и привести себя в порядок”, – подумал Ремиан.

Не удержавшись, он собрал немного влаги из воздуха и смочил горло, чтобы оно его не так сильно раздражало. Времени полноценно заняться собой сейчас не было, да и обстановка не та, но на время и этого хватит.

Сосредоточившись, парень создал в ладони достаточно сильный заряд, чтобы надолго оглушить гоблина, не убивая, и отправил его с помощью ауры в район шеи противника.

“Другой достаточно открытой поверхности не вижу, но скажи спасибо, что жив останешься”, — с улыбкой мысленно произнёс Ремиан, наблюдая за съехавшим по стене громиле.

После удара по телу гоблина прошла лёгкая волна конвульсий, и продолжать стоять в полудрёме он уже не смог. Дальше парень решил не тянуть и заняться Уллом, которого оставили за главного, а потом спуститься за подругой в подвал.

Лёгкой походкой парень проскочил на первый этаж, разве что пришлось сразу разуться, потому как его обувь была довольно массивной. Первый этаж состоял из пары комнат, небольшого зала и кухни в отдельно огороженном помещении.

Ещё спускаясь по лестнице, парень немного дал волю своему видению, чтобы сразу сориентироваться по местоположению противников, и оказалось, что Тию никто и не думал охранять. Девушка мирно спала в подвале, пока двое оставшихся гоблинов играли в карты на кухне.

Проскользнув на кухню, парень сделал два быстрых касания молнией и оглушил последних противников. Осмотрев обоих, он раздобыл ключ, немного денег, а остальное даже не стал брать.

Спустившись за подругой, мальчик удивился разнице в содержании, зачем его, считая более опасным, прятали под щеколдой, а девушку, которую, похоже, боялись меньше, под замком? Хотя, судя по тому, что Тия не хотела просыпаться, даже когда мальчик отворил дверь и вынес её с кладовой, её тоже на всякий случай оглушили зельем.

– Полежи тут пока, никуда не уходи, я скоро вернусь, – прошептал Ремиан и отправился искать комнату Ворки.

Имя того, кто его оглушил, он узнал первым. Зелье, использованное на них с Тией, было довольно мощным, и состав, как парень выяснил на себе, оказался устойчив к выведению магией.

“Придётся воспользоваться её личным антидотом”, – решил Рем.

Можно было отправиться во двор и найти среди заказанных Ремианом вещей универсальные антидоты или сделать из купленных в деревне ингредиентов что-то своё. Хотя не факт, что поможет, зато времени будет потрачено очень много. А можно обыскать вещи Лазутчицы, которая хранила и использовала это самое зелье, скорее всего, у неё есть нужный именно для этого средства антидот.

Ремиан быстро забежал в нужную комнату, обе девушки отряда поселились на втором этаже, с другой стороны от каморки, в которой был заперт парень. Обыск комнаты занял не очень много времени, уже через минуту нашлись основные запасы алхимии гоблинов, среди которых был и антидот. Денег или драгоценностей Рем не заметил, потому не стал тут задерживаться и, довольствуясь только зельями, отправился поднимать на ноги Тию.

Усадив поудобнее химеру, парень влил ей в горло тягучую жидкость из нужной склянки. В магическом зрении видно было, как организм, находящийся в некотором анабиозе, потихоньку просыпался и начинал работать в нормальном режиме.

Рем развязал подругу и помог ей с помощью магии лечения и очищения ускорить процесс восстановления. А когда она очнулась, постарался максимально быстро ввести её в курс дела. Сейчас следовало срочно отправиться за шаманом и постараться если и не получить задание лично, то хотя бы узнать, в чём его суть. Девушка же может пока остаться тут, вместе с гоблинами, надо только проследить, чтобы очарование было наложено верно.

Конечно, надо было поторопиться, но Ремиан решил не пренебрегать безопасностью подруги, оттого проводил её до пленников на кухню, где она успешно очаровала обоих. Проведя с ними такой же курс лечения, парень удивился тому, насколько лучше на них действует целебная магия. Если боевые плетения при соприкосновении с их аурой начинают рассасываться, то лечебные даже немного подпитываются от их Ки.

“Очень интересно, урвать бы себе пару таких бойцов в мой мир, и было бы круто!” — подумал парень.

К последнему гоблину девушка уже отправилась сама в сопровождении двух послушных обожателей. Тем временем мальчик выбрался во двор и, обыскав телеги, нашёл все вещи, которые заказывал ещё в прошлом поселении.

-- Блин, как же хорошо, что они решили всё забрать и выкупить. Денег я сэкономил, вещи в итоге получил, осталось всего ничего… – хихикнул парень, пряча добытое в магический карман и переодеваясь.

Теперь на нём были привычные тёмные одежды свободного покроя, а не эти ужасные кожаные штаны и жилетка. С бронёй было не очень, зато обувь оказалась очень мягкой и по размеру ноги, немного попрыгав, парень даже убедился, что шума почти не было.

– Это намного лучше, чем греметь в сапогах с чужой ноги, – кивнул себе мальчик, размещая на перевязи несколько метательных ножей.

Игл, так привычных парню, у кузнеца не оказалось, и тот отказался сразу же их сковать, сказал, что у него есть уже проверенные метательные ножи, а за баланс игл он не сможет поручиться. Ремиан тогда даже не стал спорить, пару кинжалов он заказал, удобное копьё под свой рост раздобыл, и ладно. В комплекте заказанного также было немного вещей и оружия для подруги, сменная одежда обоим и много зелий и ингредиентов.

Смотря на гору всего полученного, понимал, что, похоже, разорил Артонга и скупил почти всё имевшееся у местного алхимика. Но это не помешало ему подготовить для себя самые основные зелья, которые, на его взгляд, получились посредственно, но хотя бы не были испорчены. Несколько склянок даже пришлось выкинуть, качество зелья было на минимуме, и по своему опыту парень понимал, что оно только место занимать будет.

В телегах нашлось ещё немного вещей, которые парень не заказывал, но не постеснялся захватить с собой, в конце концов, магический карман у него довольно вместительный, не оставлять же врагу оружие.

Когда Ремиан был уже готов, на улицу вышла подруга в сопровождении трёх потрёпанных гоблинов.

– Последний очнулся, и они устроили свалку, пока я его подчиняла, они там друг другу немного порвали одежду, – виновато ответила Тия, заметив вопросительный взгляд друга.

– Прости-и, надо было сходить с тобой, так было бы быстрее и проще, – сразу же извинился мальчик, понимая, что сам даже забыл проследить за подругой, хотя бы с помощью видения.

– Ничего, где моя одежда, я почти готова идти! – отрапортовала уже более бодрым голосом химера, поняв, что отчитывать её не будут.

Она очень хотела пригодиться, хотя бы в этот раз, так как понимала, что не устрой она тогда сцену и сразу помоги парню, их могли бы и не схватить. Сейчас она намерена была держать имеющихся бойцов под контролем и оказать поддержку настолько, насколько вообще могла.

– Стой, стой, стой! Одежда в повозках, но я пойду один, а ты пока останься тут с личной охраной, – произнёс парень, размахивая руками.

– Хочешь меня бросить одну? Я настолько бесполезна? – тут же, не подумав, начала спрашивать Тия.

Ремиан даже не стал сразу отвечать, просто закатив глаза, отдышался и только потом начал объяснять подруге, как несмышлёному ребёнку.

– Ти, я умею сражаться, но мне будет неудобно защищать тебя, если вдруг завяжется бой. Я, конечно, вижу, что ты подчинила себе болванчиков, но я не могу на них положиться. Дома с ними ты будешь в большей безопасности, если что, я разберусь с заданием и вернусь за тобой. Хорошо? – постарался осторожно договориться Ремиан.

– А если ты сразу исчезнешь, как его выполнишь? А что будет, когда сюда вернутся другие? – тут же продолжила химера осыпать парня вопросами.

– Я вернусь раньше, обещаю, никуда не пропаду! Когда вернуться домой, выберу сам. Просто дождись, ладно? – смотря прямо в глаза подруги, спросил Рем.

– Ладно, – всё ещё недовольным тоном буркнула Тия и с не самым довольным видом отправилась разбираться в вещах, что остались в повозке.

“Ну и славно! Осталось только решить, как я смогу её отсюда забрать”, – подвёл итог парень и, попрощавшись, отправился догонять шамана.

Чтобы не нарушать оставшуюся на заборе сигнальную сеть, Ремиан просто перепрыгнул его с помощью воздушных линз. Поправив на лице деревянную маску и поудобнее перехватив копьё, парень стал двигаться вглубь города. Где-то в том направлении скрылся шаман, когда покидал дом, точнее мальчик уже не мог сказать, так как тогда старался не использовать магическое видение.

Проскочив несколько домов, Ремиан вдруг замер.

“А зачем мне бежать наугад по городу? Аура живых существ часто оставляет следы, у более сильных одарённых следы тоже будут более заметными. Артонг же не очень чувствителен к силе, и вроде бы контроль у него был не на уровне”, – проскочила у парня мысль, и он вернулся обратно к дому.

Пока он находился рядом с таким количеством разумных, следы их аур часто смешивались, и вообще в магическом видении они были не особо хорошо видны. Только вот если постараться, их можно было отличить, и парню понадобилось десять минут, чтобы, сверяясь с охранной сетью, точно определить нужный след.

Магическая сила и аура были довольно близки, это сложно объяснить, но имея образец чего-то одного, найти второе будет проще. Вроде как особый запах, который исходит от чар, интуитивно совпадает с тем, что исходит от нужного следа ауры.

Первое время парню было сложно настроиться на очередной непривычный ему способ зрения, но когда он отрешился от всего остального, ауры стали видны чуть чётче.

По итогу всех манипуляций Ремиан нашёл нужный след, но двигаться по крышам уже было неудобно. Пришлось спрятать оружие и, накинув плащ, двигаться прямо по следам Артонга.

“Вот он перешёл перекрёсток, вот ещё один, ага, а тут, похоже, поймали кого-то в переулке, может, дорогу уточнили. Скорее всего, иначе почему вдруг сменили путь? Да и к четырём следам аур, движущимся рядом, добавился пятый, точно проводник”, – парень двигался по следу, как первоклассная ищейка, и мысленно рассуждал об увиденном.

Раньше парень как-то не очень задумывался о сенсорных способностях своих костяных волков. Скорее всего, их зрение очень похоже на его видение, и, судя по тому, что они не чувствуют запахов, точно умеют брать след ауры.

“Жалко, конечно, что костяшку не создать, не думаю, что местные гоблины нормально отреагируют на нежить”, – с сожалением подумал Ремиан, потихоньку подбираясь к нужному месту.

Именно сейчас он шёл вдоль улицы, уже чаще всматриваясь в дома, а не в аурный след. Улица Весёлая совсем не радовала глаз, по крайней мере парню. Несколько кабаков, непонятные заведения, назначения которых Ремиан даже не хотел знать, и на удивление много гоблинов на улице.

Казалось бы, ночь на дворе, но тут кипела жизнь. Отследить кого-то по ауре тут было уже почти невозможно, потому Рем просто надеялся отыскать нужный ему дом.

“Три этажа, плоская крыша… Да они все тут такие!” – ругался про себя парень.

Под конец он не нашёл никакого другого варианта, кроме как воспользоваться силой. Вернувшись к тому месту, где потерял след, Ремиан полностью обратился к своим чувствам, пытаясь сканировать всё пространство вокруг. Ощущение привычной лёгкости, как в последние дни, улетучилось.

Огромное количество гоблинов вокруг сильно мешало сосредоточиться, каждый из них обладал своей особой энергией и аурой, и этот хаотический поток иногда смешивался в один большой фон, в котором сложно было что-то различить.

Сменив тактику, парень стал двигаться вдоль домов, пытаясь нащупать в толпе шаманов, они довольно сильно выделялись среди других своей энергетикой. Многие из них, как было видно, довольно слабы, либо просто не развивали свою силу, но зато всё равно выделились в толпе, и Рем просто двигался, пытаясь найти нужного ему.

И нашёл.

Глава 18

Ремиан не славился хорошими навыками скрыта. Даже во время жизни в деревне, когда его брали на охоту, он не показывал особо выдающихся результатов. Никакой технике тихого шага он тоже так и не научился. Не то чтобы родители были против подобных умений, просто тренировок и без того было немало, на всё сразу времени всё равно не хватит. В итоге навык следопыта у парня имелся лишь в зародыше, а техники тихого шага оставили на потом.

Имея всё это в виду, Рем старался двигаться осторожно, чтобы не привлекать лишнего внимания. Сейчас по улице бродило слишком много местных для этого времени суток. Было очевидно, что улица Весёлая оказалось неким лобным местом для желающих развлечься, и ночью тут было так же активно и многолюдно, как днём.

С техникой отвода глаз всё было не намного лучше, чем со скрытом, парень мог использовать силу крови и как-то ментально воздействовать на противников, но уж точно не на целую улицу сразу.

Повезло, что, несмотря на частые фонари, тут было всё ещё темно, а в частых переулках вообще не было никакого освещения. Сказывалось отсутствие магических светильников, огонь не давал такого же результата. Правда, в каждый переулок тоже не зайдёшь, проходя рядом с несколькими из них, Ремиан ощутил очень разные эмоции, некоторые были ему пока мало знакомы, хотя что к чему он понимал.

“Пьяницы, любители дурман травы и жаждущие разврата гоблины… Идеальное место для выполнения божественного поручения, каждый день бы так”, — посмеялся про себя парень, уже особо не концентрируясь на своей цели.

Главное, что он успел понять за эти дни, отдыхая в плену и спокойно следя за отрядом Артонга, это то, что его внимание так или иначе чувствуется. Пока он рассеянно просматривает видением округу, всё хорошо, но если парень концентрируется на каком-то конкретном разумном, то тот сразу начинает чувствовать некоторый дискомфорт. Обычные неодарённые могут списать это на что угодно, но тренированные воины или маги скорее всего точно опознают чужое внимание.

Потому-то сейчас, идя к своей цели, Ремиан понемногу обследовал видением округу, стараясь как бы не терять из области магического зрения нужного ему шамана, но не концентрируясь на нём одном.

“Если всё верно, при таком использовании видения можно не только лучше наблюдать за окружающим пространством, но и не выдать слежки”, – заключил юный маг.

Пройдя вдоль улицы, Ремиан обнаружил один из почему-то пустующих переулков и спокойным, уверенным шагом зашёл туда так, будто делал это каждый день. Скрывшись в тенях, парень сразу осторожно забрался на крышу дома, помогая себе линзами воздуха в тех местах, где неудобно было наступать на карнизы. По его мнению, передвигаться сверху должно быть куда спокойнее.

“И совсем не надо ни от кого скрываться лишний раз… — Ремиан залез на одни из домов и замер. — Или надо…”

До нужного ему места оставалось ещё порядка четырёх зданий, но там на крышах стояла стража. Что, конечно, совсем не вписывалось в обстановку, царящую внизу, и вызывало некоторый диссонанс. Переведя внимание на шамана, парень понял, что время, скорее всего, ещё есть, тот пока продолжал двигаться, но уже внутри одного из домов.

Поразмыслив над сложившейся ситуацией, Ремиан не нашёл ничего лучше, чем постараться прокрасться мимо стражи. Убивать никого лишний раз не хотелось, да и вспышки от молнии могут быть видны на соседних крышах.

Идя снизу среди не таких уж и малочисленных фонарей, Рем совсем не обращал внимания на то, что в районе крыш тоже были огни. А они были, каждый боец местной охраны прогуливался по крыше с факелом, что немного упрощало ситуацию и тут же её осложняло.

С одной стороны, стража ослеплена факелами, если не светить в конкретное место, то будет невозможно разглядеть что-то вне света факела. С другой, если парня заметят, незаметно ликвидировать пару-другую свидетелей уже не получится. Пропажу огней точно заметят, как и если они будут без движения стоять, да и расстояние тут не такое большое, чтобы не увидеть, кто стоит на соседней крыше в свете пламени. Просто подвесить факел в воздухе не удастся, а потому надо либо убить всех так, чтобы не подняли тревогу, либо не попасться вообще никому.

— Шикарная тренировка выходит, — пробурчал себе под нос парень.

Следующие пять минут он наблюдал за движениями стражников, посматривая одним глазом за Артонгом, который, похоже, уже был на пороге какого-то кабинета. Максимально разогнав своё восприятие с помощью магии и наложив на тело всевозможные усиления, парень двинулся по крышам, стараясь двигаться незаметно, не шуметь и не попасться на глаза местной охраны.

***

— Командир, как мы собираемся искать Весёлую улицу ночью? — задал вопрос громила.

– Как и всегда, спросим дорогу у местных, хотя название мне подсказывает, что мы не пропустим её, — ухмыльнувшись, произнёс Артонг.

Настроение шамана пошло в гору, он был рад наконец избавиться от назойливого чувства. С тех пор, как они взяли в плен химер Сорат, у него было ощущение, будто кто-то сверлит дыру у него в затылке. Последней каплей было то, что не помог ни один ритуал, шаман каждый раз при разговоре накладывал на помещение поле, с которым его не должны были подслушать, но результат был один.

Прибыв на место, Артонг ощутил ещё большее внимание и не выдержал, лучше пусть он потратить деньги зря, зато выяснит, кто из его пленников за ними наблюдает. Осторожно, не привлекая внимания, он жестами объяснил Ворке, что нужно её зелье, и потом, пройдясь по химерам, они по очереди вырубили их.

Поначалу внимание резко стало слабее, будто неизвестный вдруг стал опасаться обнаружения, а потом и вовсе пропало. Если судить по логике, чувство, хоть и отдалённо, но было, когда девушка уже находилась без сознания, и полностью исчезло, когда они вырубили парня.

“Значит, способность этой химеры — наблюдение? Ну, скорее всего не боевая, иначе странно, что мы так легко справились с ним или что он даже не пытается сбежать”, – размышлял шаман, уже пройдя пару кварталов от ворот занятого ими дома.

Поняв, что долго идти наугад — не выход, Артонг в сопровождении своих гоблинов подошел к ближайшему прохожему не лучшей наружности. Оказалось, что уважаемый знает самый короткий путь до нужной им улицы и даже отведёт до искомого дома, всего за один серебряный. Немного поругавшись с жадным гоблином, шаман согласился нанять его провожатым за медный пятак, на том и сошлись.

Идя по городу, гоблины внимательно слушали истории, рассказываемые проводником. Оказалось, что сейчас не лучшее время для посещения этого портового городишки. Он вроде бы и не маленький, но количество идущих мимо него кораблей сократилось, оттого тут было не так уж и весело, как обычно. Город находился на холме, но там, где они находились, совсем не было видно моря, до гоблинов доносились солёные морские ветра, да и только.

Девушки тут же попросились после окончания задания прогуляться до берега, чтобы хотя бы немного провести времени у воды. Предлагать отправиться домой на корабле они даже не пытались, зная отношение своего командира к большой воде. Зато, чтобы выпросить себе выходной на берегу, готовы, на что угодно.

– Ну Арт, ну тебе не обязательно с нами плавать, а химеры могли бы полежать в повозка, просто проведём хотя бы денёк у моря, — уговаривала шамана Лазутчица.

При этом, судя по лицам, и девушка молотобоец, и пошедший с ними громила были солидарны с ней. Поглядев на своих гоблинов, степенно идущий за проводником Артонг тяжело вздохнул и согласился.

– Хорошо, сейчас разберёмся с контрактом и, если он не потребует от нас спешки, остановимся на день у моря, но тогда сразу учтите, что никаких гулянок в городе. Закупаемся самым необходимым, и отдохнёте уже там, – суровым голосом произнёс шаман.

По задумавшемуся лицу громилы было ясно, что тот пока не определился, чего бы он хотел больше, наблюдать за купающимися девушками из своего отряда или спустить деньги в борделе.

– Выпивку я вам поставлю, так и быть… — добавил под конец Артонг, чем полностью отмёл мозговой штурм и любые переживания у здоровяка.

Конечно же, они все согласились с условиями командира, и дальнейший путь к улице Весёлой прошёл под довольные перешёптывания девушек и дурацкую ухмылку здоровяка.

-- Господин, вот улица Весёлая, как вы и просили, тут у нас много особых заведений, что предпочитаете? – тут же задал вопрос провожатый, доведя отряд до нужного им места.

Улицу неравномерно заливал свет множества фонарей, оставляя обширные участки тени как на улице, так и в переулках. Публичные дома, казино, бары и многое другое было тут буквально на каждом углу. Всё бы ничего, только Артонга останавливало одно но, все здания тут были в три этажа, и каждое было с плоской крышей.

“Мы точно там, где надо, или этот бродяга решил завести нас туда, где ему приплачивают за посетителей?” – проскочила мысль у шамана.

– А ты говорил, что можешь отвести нас к трёхэтажному дому с плоской крышей, помнишь? – напомнил провожатому Артонг.

– Конечно, господин, один золотой, и я укажу вам нужный дом, – с галантным поклоном ответил гоблин.

– Может, мне лучше подружить тебя с моим молотом, ворюга? – тут же завелась Риза, но подруга вовремя придержала её за локоть.

– Не думаю, что без него мы тут что-то отыщем, так что пусть командир решает, – прошептала на ухо соратнице Ворка.

Сверкнув недовольным взглядом, Риза опомнилась и убрала руку с оружия, в конце концов, и правда, командир был рядом. Как прикажет, так она и поступит, но где-то глубоко внутри гоблинша надеялась, что ей позволят наказать наглеца.

– Хорошо, вот твоя плата, – произнёс спокойным голосом Артонг и кинул один золотой кругляш проводнику.

Он уже обдумал ситуацию и понял, что без сторонней помощи им тут никак не найти нужное место, а так, возможно, подобное описание здания в этом месте, это что-то вроде пароля.

Довольно ухмыльнувшись, проводник махнул рукой и двинулся по улице, периодически петляя между некоторых лавок и ненадолго останавливаясь у разных заведений. Складывалось впечатление, что он или сам ищет нужно место, или пытается соблазнить отряд одним из заведений.

Периодически у Артонга стало просыпаться ощущение, будто за ним опять наблюдает химера, но он тут же понял, что это глупо. Вокруг было достаточно народу, чтобы постоянно чувствовать чьё-то даже очень пристальное внимание. А химера сейчас совершенно точно валяется дома без сознания и в ближайшие часы точно не должна очнуться.

Устав ходить за провожатым, шаман уже собирался потребовать объяснений, как их наконец подвели к одному из домов.

– Вам сюда, внутри проводят, – кивнул гоблин на вход, уступая отряду дорогу.

Дом на вид ничем не отличался от остальных, но было бы глупо обманывать отряд наёмников, потому Артонг решил поверить проводнику и, выступив вперёд, постучал в дверь.

Массивная дверь с неожиданной легкостью тут же отворилась. Открыл её худощавый гоблин в строгом костюме дворецкого, такое одеяние сложно было с чем-то спутать. Несмотря на свой изысканный вид, его почему-то сложно было принять за господина, и никем, кроме как слугой, он быть точно не мог. Дворецкий посмотрел на проводника и, обменявшись с ним кивками, кинул ему золотую монету, а сам уступил дорогу гостям.

– Добро пожаловать, господа, вы к нам за заданием? – уточнил он, запирая за отрядом дверь.

Получив утвердительный кивок от Артонга, дворецкий повёл его вместе с отрядом по дому. Разве что, перехватив по пути одного из слуг и прошептав ему что-то, отправил его жестом на верхние этажи дома. Гостей тем временем повели по оказавшемуся очень просторным дому, будто желая обязательно провести экскурсию, чем дворецкий и занялся.

Он показывал какие-то картины на стенах, объяснял что-то насчёт стоящих в коридоре доспехов, появилось странное ощущение, будто отряд сейчас не на улице с приметными фонарями и борделями, а в поместье аристократов. В принципе, это не было в новинку Артонгу, он сам был из кланов, но напрягал сам факт расположения такого дома посреди настоящего гадюшника.

Служка вернулся чуть позже и так же на ухо ответил что-то дворецкому, после чего тот его отпустил и повернулся к гостям.

– Господин готов вас принять. Мы не ожидали гостей так поздно, потому нужно было время, чтобы решить, примет он вас сейчас, или нам стоит разместить вас на ночь, – с поклоном пояснил дворецкий и жестом предложил отправиться к лестнице.

Поднявшись наверх, отряд остановился перед невероятно красивой резной дверью, за которой, очевидно, был кабинет хозяина дома. Дворецкий заглянул внутрь, что-то уточнил у своего господина и пригласил шамана войти, разрешив взять с собой только одного сопровождающего. Артонг кивнул Лазутчице и, не оглянувшись на остальных, вошёл в кабинет, девушка, конечно, последовала за ним.

Войдя в кабинет, шаман замер, перед ним был явно член королевской семьи гоблинов, что очень не вписывалось в его представления о предстоящем задании. Дверь закрылась снаружи, внутри оставалось только пятеро гоблинов, Артонг с Воркой и трое за столом.

Точнее, за самим столом сидел лишь один гоблин, стройного телосложения с тонкими пальцами и белыми волосами. Глаза представителя королевской семьи отливали розовым светом, и он был явно сильным владеющим силой, от него буквально чувствовалась мощь. Тем не менее, за его спиной находилось две внушительные фигуры в доспехах, которые могли в любой момент прикрыть господина.

– Приветствую вас, как представителя клана Хуру, – произнес член королевской семьи, кивнув шаману на стулья напротив.

– И я вас, ваша…? – вопросительно произнёс Артонг.

– Можете звать Светлостью, я не наследный принц, хоть я и из королевской семьи, статус мой ниже, чем отца и его наследника, – пояснил хозяин кабинета.

– Приветствую вас, Ваша Светлость, – с поклоном ответил шаман.

Затянулась небольшая пауза, во время которой представитель королевской семьи внимательно рассматривал гостей. Артонг продолжал внимательно смотреть на него, а Ворка тем временем пробежала взглядом по кабинету.

“Очень не дурная обстановка”, – промелькнула у девушки мысль, и не зря.

Широкое окно распахнуто, а портьеры развеваются от ветра, дующего со стороны берега, вид, скорее всего, выходит прямо на море, только из-за плотных штор не очень видно.

Мебель массивная и белая, пол застелен паркетом со странным узором. В стороне от рабочего места были несколько кресел, диван и небольшой чайный столик, всё это стояло на бежевом ковре, не выделяющимся на общем фоне. Рядом с рабочим местом было пару стеллажей, заставленных разными причудливыми фигурками, и, что удивительно, тут совсем не было видно книг.

– Уважаемый Артонг, почему ваш клан пришёл к нам? Задание мы, конечно, пустили через вашу сеть, но откликнуться должны были не вы, – произнёс задумчивым тоном принц.

– Как не мы? – немного растерялся шаман и тут же добавил: – Если наш дом взялся за какой-то контракт, мы доводим его до конца, чего бы нам это не стоило. Мой брат должен был взяться за дело, но не дожил до этого дня, и я выполняю его обязательства.

Принц опять ненадолго замолчал, после чего, сложив вместе пальцы, пристально взглянул в горящие глаза шамана и будто что-то для себя решил.

– Хорошо, я вам расскажу, чтобы не было никаких недоразумений, а вы потом не сорвали наши планы. В наше королевство пришла беда. Мы, конечно, обратились к духам предков за советом, и они неожиданно ответили. Теперь вот ждём избранного ими, странника из другого мира, только он в силах одолеть этого врага… – объяснял гоблин.

– Ваша Светлость, извините за дерзость, но причём тут мой клан? – перебил его Артонг, на что охрана за спиной представителя королевской семьи тут же вытащила оружие.

Один рыцарь владел немалых размеров булавой, второй поблескивал мечом из особой стали, поглощающей магию, оба были при щите. Артонг сглотнул, но не стал делать резких движений, Ворка тоже оказалась не так глупа и без отдельного приказа не собиралась вмешиваться, чтобы лишний раз не испортить положение.

– Могли бы просто дослушать, уважаемый, я как раз к этому и веду, – сказал хозяин кабинета, приподняв ладонь, жестом приказывая охране спрятать оружие. – Мы сделали так, как приказали предки, теперь мы ждём их избранника, а вы явно из нашего мира, так что прошу вас отказаться от задания. Если вам это так важно, ваша семья получила оплату, и мы можем дать вам расписку о выполнении контракта. Подойдёт? А пока я бы хотел продолжить заниматься своими делами и ждать того, кого послали нам предки.

Рядом за окном раздались удары стали о сталь, небо озарилось несколькими вспышками света, и под конец в окно кто-то влетел, сорвав портьеры.

Все находящиеся внутри тут же стали на изготовку и достали своё оружие, а тем временем из-под занавеса выбралась фигура в плаще и маске, держащая за шею и с заломленной за спину рукой кого-то в похожих тёмных одеждах.

– Ты?! – буквально возопил Артонг.

По руке незнакомца пробежала молния и будто ужалила поверженного соперника и, после удара лёгким разрядом, на пол упало бессознательное тело.

Незнакомец снял плащ и, освободившись от маски, показал своё лицо присутствующим. На гоблинов смотрел, очевидно, представитель не их племени. Темноволосый парень явно с очень молодым лицом, но уже начинающим оформляться телом юного воина. От него исходила сила, как от шамана, но он им явно не был, продемонстрированные незнакомцем возможности говорили, что он не мог быть кем-то иным, кроме как:

– Доброй ночи, уважаемые, похоже, меня тут ждали, Странник к вашим услугам. Мне тут задание обещали дать, это к вам? – с весёлой улыбкой произнёс парень и продолжил молча смотреть на ошарашенные лица гоблинов, которые так и не опустили оружия.

Глава 19

Ремиан, как и планировал, осторожно проскользнул мимо стражи. Буквально тенью стелился вдоль крыш, перепрыгивая с помощью ветра с одной на другую, и, достигнув нужной, замер над окном. Где-то в этом помещении был Артонг. Самое время узнать что-то полезное. Слышно было не сказать чтобы отлично, но достаточно хорошо, чтобы различить, о чём идёт речь, а она, похоже, шла о нём…

“Галардиус, наверное, изначально подготовил мне испытание, только неужели местные и вправду думают, что я справлюсь с их заданием действительно лучше всей королевской армии? Наивные какие-то… Моим заданием было груз доставить, а не королевство от беды спасать…” — задумался тогда над услышанным Ремиан.

Прикрыв глаза, он постарался максимально сконцентрироваться на разговоре, чтобы не упустить ни слова. Очень важно было не прослушать суть задания, когда Артонг её выведает, можно будет просто пойти его выполнять, не общаясь лишний раз с заказчиком. Можно же принести им, что нужно, и постфактум договориться о задании, имея на руках, что надо.

“Просто попрошу задания и по волшебству достану нужное им из воздуха, идеально же…” – с хитрой улыбкой решил Рем.

Тут парень отдалённо почувствовал тревогу, и ему под ноги подкатился алхимический шарик “дымовик”. Рем пробовал делать такие с дедом, ничего сложного, но если поджечь, они очень сильно дымят. В зависимости от состава там может быть яд, сонное зелье или просто разный запах, ну и само количество дыма меняется.

Не тратя и секунды на раздумья, Ремиан на одних рефлексах сделал рывок в сторону и вверх, а затем уже в воздухе он несколько раз изменил направление с помощью линзы воздуха. И не зря.

Парень не успел почувствовать самого противника, но уловил шестым чувством направление атаки. Уже опускаясь на крышу, он, раскрутив восьмёркой копьё, отбил несколько метательных ножей. Часть ударов пришлась на металлические кольца, насаженные на древко, а один из ножей даже застрял в нём. Несмотря на атаку, какой-то агрессии или жажды крови вокруг так и не ощущалось, противник, очевидно, был профессионалом, и просто так заметить его было сложно.

Решив действовать иначе, Ремиан выпустил часть своей силы, чтобы усилить видение, и тут же засёк рядом очаг местной Ки. Противник ловко оббегал дымовую завесу, оставаясь невидимым, и, похоже, собирался вновь атаковать.

Полностью скрывшись от мальчика в дыму, неизвестный враг не стал двигаться и дальше по кругу, а пошёл напрямик. Метнув в парня сеть, он выхватил из-за спины кинжал и прыгнул следом, направив лезвие клинка в грудь нарушителю. Рема на мгновение окутали крылья грозы, тут же сжигая сеть а потом он убрал копьё в магический карман и прыгнул спиной назад с крыши. На удивление, противника не смутили ни пропавшая сеть, ни развеявшееся копьё, ни даже полёт с крыши, потому как он, не подумав ни секунды, прыгнул следом.

Уже в воздухе Ремиан использовал линзу в качестве опоры и за мгновение сделал сразу несколько действий. Перехватив руку с кинжалом, он выбил оружие из рук, после чего нанёс лёгкий оглушающий удар в голову и вместе с противником ввалился в помещение, снеся портьеру.

Всё это было не очень сложно, ведь не имея опоры в воздухе, невозможно нормально защититься, и похоже, противник парня рассчитывал сыграть на этом, но попался сам.

Краем магического зрения Рем заметил, как вооружились все находящиеся в комнате, но сначала надо было обезопасить себя от местного охранного элемента, а уже потом вести переговоры. Потому он сначала заломил руку своему оппоненту и, перехватив его за шею, встал. Поднявшись, Ремиан заметил, что, даже несмотря на все магические усиления и адреналин, противник кажется слишком лёгким, но не стал особо переживать на этот счёт.

Ещё не пришедшего в себя после удара в голову врага парень незатейливо оглушил молнией, пустив её по руке, которой удерживал того за шею. Правда, отпустив тело, Рему пришлось немного подкорректировать линзой падение.

“Я наконец одолел кого-то, не пролив крови, хех. Не хотелось бы, чтобы этот гоблин свернул теперь себе шею”, — с улыбкой подумал парень, переводя взгляд на замерших в комнате существ.

На этот раз обычным способом сняв плащ и маску, Ремиан отключил маскирующее кольцо и наконец представился. Только вот ответа так и не последовало.

“И тишина… Здороваешься тут с ними, а они… Ну я же точно слышал, что они ждут иномирца, вот он я, тот самый Странник, так что за дела?” — немного возмущённо размышлял Ремиан.

Воспоминания о событиях промелькнули слишком быстро, но Рем так и не заметил чего-то такого, что должно было заставить всех настолько притихнуть. Раз уж никто не хочет начинать диалог, ему придётся сделать это самому. Парень уже услышал, что один из гоблинов — член королевской семьи, и теперь, окинув взглядом всех находящихся в комнате, без проблем его отыскал.

«Ронт Каббарг, Уровень: 92, Гоблин, Прокуратор»

Родич короля выглядел довольно необычно, слишком светлая для гоблинов, почти белая кожа, с белыми же волосами и красными глазами. Строгие серые одежды лишь подчёркивали неестественный цвет кожи. Во взгляде была твёрдая уверенность, в ментальном фоне лёгкое удивление и беспокойство, обращённое к гоблину под ногами мальчика.

“То ли я стал сильнее, то ли гоблины и вправду настолько уязвимы к менталу”, — промелькнула мысль у Ремиана.

За спиной монаршего родственника стояло два гиганта, никак иначе назвать этих гоблинов бы не получилось. Громилы из отряда Артонга на их фоне выглядели детьми. То ли бойцы сами были намного крупнее, то ли такой эффект создавали воронёные латные доспехи, но, тем не менее, выглядело эффектно и контрастно с Ронтом.

— Посмею прервать сложившуюся тишину и повторить своё приветствие. Доброй ночи, Ваша Светлость, Ремиан Виллард к вашим услугам, глава древнейшего рода Виллард, Искатель и просто хороший человек, — тишина буквально звенела в воздухе, и тогда, тяжело выдохнув, парень добавил немного ментальной силы в голос и произнёс: – Мой учитель отправил меня помочь вам! У вас был для меня контракт на доставку груза!

После слов мальчишки и лёгкой волны ментала гоблины будто отмерли, после чего охрана Ронта выступила вперёд, Артонг со своей спутницей повторил их манёвр.

— Назад! Духи предков предсказали его появление, даже не пытайтесь ему навредить! — родич короля подал голос, его охрана сразу же отступила, а вот оставшуюся часть фразы он произнёс с нажимом в голосе и уже глядя на гостей: – Уважаемый глава благородного дома Виллард, приношу свои извинения за нападение, очень рад вашему появлению. Но отчего вы не воспользовались парадным входом? Распоряжение проводить вас и содействовать давно доведено до всех моих агентов в пределах города.

Охрана Ронта уже успела убрать оружие и отступила на пару шагов назад, чтобы снова оказаться за спиной своего господина. Артонг же с Воркой ненадолго замешкались и не успели убрать оружие.

— Можете звать меня покороче, я тут в качестве наёмника. По поводу появления… Я некоторое время находился в плену у господина Артонга и вот, недавно сбежал и мне не хотелось лишний раз пересекаться с ним, – на приподнятую бровь Прокуратора парень всё же пояснил: — Шёл я к вам, чтобы выполнить приказ моего учителя, а они, приняв меня не за того гоблина, повторно отправили меня к вам с тем же заданием. Ну и потом, опомнившись, поняли, что я не тот, кого они ждали, пленили и притащили с собой сюда.

Насколько хитрое и предвкушающее лицо было у Ремиана, настолько же яростным стало лицо представителя королевской семьи. Ронт резко обернулся на Артонга, чтобы потребовать ответа, и оказался лицом к лицу со всё ещё вооружённой парочкой. Охрана тут же снова обнажила оружие и выступила вперёд, но от бойни клановцев защитил Рем, просто возведя между гоблинами магический барьер.

Даже особой Ки местных не хватит, чтобы мгновенно разрушить его, потому парню хватило времени, чтобы вмешаться и всё пояснить.

– Ваша Светлость, мы уже рассчитались с господином Артонгом, я не держу на него зла, если он впредь не будет мне мешать. Позвольте взять груз и отправиться уже в путь. У меня не так много времени.

– Да, точно… – с завороженным лицом произнёс Ронт, касаясь ладонью барьера.

Гоблины слышали истории о магах из других миров, что умеют колдовать намного быстрее и сильнее местных шаманов и иногда делятся своей мудростью. Но слышать байки и увидеть своими глазами, а ещё лучше — прикоснуться, совсем другое дело.

-- …Вы должны доставить голову моего брата.

– Что?!

Буквально наперебой хором произнесли три голоса, не удержалась даже Ворка. Ремиан только что слышал об угрозе, но его задачей был контракт по доставке, а тут голова члена правящей семьи…

С одной стороны, парню в целом плевать на гоблинов, но с другой… Он не настолько силён, чтобы спокойно идти против даже полноценного отряда, не то что страны.

“Да вы тут все больные! Неужели они думают, что я соглашусь на подобное самоубийство?!” – мысленно возопил Рем, да так, что его возмущения услышала Хика.

«Просто выслушай его, тебе сразу станет понятно твоё задание, если чуть позже останутся вопросы, то я обязательно отвечу на них», – тут же попросила осколок.

– Слушаю вас, Ваша Светлость, – тяжело вздохнув, произнёс парень.

Клановцы были очень удивлены такому ответу, сами кланы хоть и старались держаться чуть независимо от короля, но тем не менее поддерживали его власть всеми силами. Королевская семья – сильнейшая в стране, до сих пор была гарантом власти кланов.

Самому монаршему роду было достаточно контроля над кланами, они поддерживали между ними некоторый баланс, тщательно разделяя между ними реальную силу. Хоть многие и грезили занять место короля, но достаточной силы у разрозненных кланов не было, да и объединись они, не смогли бы потом выбрать, кто займёт освободившееся место.

Заминка не продлилась долго, коротко взглянув на клановцев, представитель монаршей семьи вздохнул и решил всё рассказать.

– Второго принца захватил злой дух. Брат собрал с собой верный лишь ему отряд и против воли отца отправился на остров. Поначалу мы не поняли, что произошло, и послали за ним втрое больше воинов, но они тоже не вернулись. Говорящие с духами смогли выяснить, что все, кто отправился на остров, оказались под контролем вторженца.

– Ну и почему бы вам просто не спасти брата, “принц”? Зачем вам его голова? – несколько ехидным тоном уточнил Ремиан, не поняв даже сам, отчего злится.

– Мы обращались к предкам, и они сказали, что мой брат мёртв. Сейчас в его теле Демон, который может захватить всю нашу страну, если его не остановить. Голова нужна, чтобы упокоить брата в семейной усыпальнице, тогда его ждёт путешествие в дом предков.

– А я-то как должен один справиться с тем, кто всю страну может захватить?! – тут же возмутился Рем, уже давно забыв, кто перед ним находится.

– Предки сказали, что придёт Странник, и вы пришли. Они сказали, что вы одолеете злого духа, этого мы от вас и ждём…

– Пять тысяч золотых, зелья по предоставленному мной списку, немного артефактов и оружие поприличнее. Брони мне хватит и той, что я уже заказал. С вас доставка на остров и небольшой отряд, надо же будет оставить кого-то умирать вместо меня, если всё будет плохо, – парень решил, раз уж ему предстоит такое странное задание, можно попробовать собрать свой гешефт, ну и подстраховаться.

– Три… – немедленно начал принц, но был перебит.

– Пять с половиной, – с хитрецой вставил Рем.

– Две тысячи золотых! Запрошенные вами зелья, артефакты только те, что вы сможете найти в городе, а оружие, так и быть, я вам найду, – принц сделал вид, что снизошёл.

– Меня интересует копьё, а то нынешнее ваш слуга немного испортил, ну и отряд не забудьте, – вставил Рем, почувствовав ментально, что с принцем бесполезно будет спорить и лучше быстрее согласиться, пока условия не стали ещё хуже.

– Для вас уже есть отряд, тут у нас имеется господин Артонг, что должен отплатить вам кровью. Духи предков не любят, когда их планам пытаются помешать, так что у него нет выбора, если он хочет искупить вину! – проговорил безразличным голосом принц, с существом, говорящим таким тоном, спорить не хочется, но Ремиан попытался.

– Всё нормально, я убил его брата, а Артонг меня пленил, так что мы квиты, предпочту другой отряд. Получить удар в спину мне не хочется…

– Нет! Мой брат уже погиб, попытавшись встать на пути предков, так что можете не опасаться, Странник… Мой род должен выполнить поставленную задачу. Я и мои гоблины прикроем вас в любой момент, даже если понадобится умереть! – со взглядом фанатика проникновенно произнёс шаман.

– Ну да! Всё равно вернуться он сюда сможет только выполнив задание, тогда я подумаю о том, чтобы оставить его клан невредимым. И так повадились решать свои вопросы в обход королевской семьи, – пояснил принц на вопросительный взгляд мальчишки.

– Ладно зелья, артефакты и оружие надо уже сейчас, получение золота можно оформить через систему. Когда к вам попадёт голова, задание будет считаться выполненным, да? – получив от принца кивок, Ремиан увидел полотно с текстом задания и тут же добавил: – Награду мифриловыми монетами можно?

«Вам предложено задание!

Квестодатель: “Ронт Каббарг”

Сложность: “Уникальное”

Название: “Вернуть брата домой!”

Цель задания: “Сразить духа, захватившего второго принца королевства, и вернуть его голову для погребения”.

Награда: “Два десятка мифриловых монет по завершению задания и запрошенное снаряжение авансом!”

Принять/Отклонить»


“Брата домой, да? Интересно, а ты у нас какой по счёту принц? Сколько братьев тебе осталось вернуть домой, чтобы стать следующим королём?”, – подумал Ремиан с отвращение, но задание было верным, и он его принял.

– Отлично, тогда не задерживаю вас, завтра до вечера вам принесут всё необходимое, также можете пройтись по городу, у нас две лавки с артефактами. С вами отправится мой гоблин, список зелий передадите ему, копьё вам занесут вместе с ними. Корабль отбывает послезавтра утром, до острова пару дней пути, если море не разыграется. Удачи вам на пути предков, Ремиан Виллард, – сухо закончил член королевской семьи.

– До Свидания, Ваша Светлость, – произнёс мальчик и направился в этот раз ради разнообразия к двери, надев по пути плащ и маску.

Барьер между гоблинами не подвергся давлению. Принц точно обладал силами шамана, хоть и имел странный класс, а другие так и не коснулись щита, потому парню пришлось развеивать заклинание самому.

Выйдя в приёмную перед кабинетом, Ремиан вызвал нездоровую реакцию у слуг и остальной части отряда клановцев, но его так и не остановили, хотя старые знакомые точно узнали.

Задумавшись над происходящим, парень двигался в сторону дома, намереваясь обязательно переговорить с Хикой.

“Как-то мне уже не нравится выполнять задания для местных…” – проскочила мысль у Ремиана, пока он шёл по Весёлой улице, с некоторым отстранённым интересом поглядывая по сторонам.


***

Дверь в кабинет плавно закрылась, снова полностью изолировав звуки, старые ритуалы продолжали действовать безотказно, так что разговор можно было продолжить, не опасаясь подслушивания со стороны слуг.

– Ты тоже иди, уважаемый Артонг. Я знаю о положении твоей семьи в клане, если будешь полезен Страннику, получишь разрешение основать свой собственный клан. Главное, не подведи меня! – буквально прошептал сухим голосом принц.

– Да, Ваше Высочество! – сказал Артонг, заинтересованно смотря на родича короля.

– Пока лишь Светлость… – прошептал ещё тише принц с задумчивым видом, явно уже забыв про шамана, думая о своём.

Поклонившись, Артонг понял, что больше не нужен, и от греха решил покинуть кабинет. На выходе кивнув своему отряду, он отправился догонять Странника, которого по ошибке чуть не сдал на опыты. Тот вроде и убил его брата, но с другой стороны, воля предков была всегда на первом месте для гоблинов, а брат…

“Брат чуть снова не навёл на семью беду! Надеюсь, хотя бы в доме предков он найдёт покой и перестанет приносить зло в роду… Теперь осталось только не упустить шанс, наша семья должна стать кланом. Эх, ещё бы найти достойную жену”, – размышлял Артонг, спускаясь по лестнице и игнорируя интерес своих гоблинов.

Отвечать ни на какие вопросы, не вернувшись домой, он не собирался, как, к счастью, и Ворка. К тому же, надо было прийти и посмотреть, что стало с остальной частью отряда, как-то же Странник сбежал…


***

Оставшись в кабинете один, принц сразу прояснился во взгляде. Раз уж тут никого из чужих не осталось, можно наконец обратить внимание на неудачливую сестру.

– Поднимите уже эту грязнокровку! – рявкнул Ронт, не выдержав тупости своих телохранителей.

Воинов в охрану императорской семьи тщательно готовили шаманы, потому каждый боец был готов умереть за господина, но при этом отличался более слабым интеллектом. Умнее их были разве что бастарды, но и в этом случае королевский род старался поддерживать чистоту крови.

Белая кожа, красные глаза, голубая в прямом смысле кровь и почти такие же белые, как кожа, волосы. Внешность, присущая основной ветви королевской семьи. Из-за обилия любовниц как у короля, так и у принцев, в роду всегда было много других детей. Предки сразу сказали своё слово, трон царства гоблинов будет у избранника духов, оттого любой, чья кожа не бела, а кровь не благородного голубого оттенка, не достоин королевской семьи.

Иногда рождались бастарды, которые внешне подходили под нужное описание, и их принимали в основную семью. Остальных же детей готовили как воинов, что жили только чтобы отдать свою жизнь за королевский род.

Охрана подняла “сестру” Ронта и привела в чувство, потребовалось немного специального снадобья, но она в конце концов очнулась и осознала, где находится.

– Господин, – тут же упала на одно колено девушка в тёмных одеждах, полностью скрывающих чересчур стройное для воина тело.

– Прекрати, “сестра”, – буквально выплюнул последнее слово принц. – Ты отправляешься на остров вместе со странником. Если его спутники доберутся назад живыми, то мне придётся дать им разрешение на создание клана, и замять ситуацию не удастся. Твоя задача – сделать так, чтобы они выполнили миссию, но не вернулись. Лишний клан нам не нужен…

– Есть!

– Если получится, Странник нам тоже не особо нужен, деньги в казне лишними не будут. Если до прибытия головы дорогого братца наёмник умрёт, то система вернёт деньги. Будешь моим поверенным, сейчас сбегай за списком нужных ему зелий, а потом зайди ко мне. Повод отправить тебя вместе с ними у меня, в конце концов, есть. А теперь уходи, – с отвращением взглянув на сестру, закончил свою речь Ронт.

– Слушаюсь, господин, я вас не подведу, – прошептала девушка и выскользнула из комнаты.

“Да лучше бы вы все там отправились к предкам”, – зло подумал принц и, поняв, что сегодня уже не сможет спать, отправился за рабочий стол.

Глава 20

Теперь, зная обратное направление, Ремиан не стал тратить много времени на дорогу. Пройдясь по Весёлой улице, он нормально рассмотрел всё то, что пропустил по пути сюда.

Двигаясь за шаманом, парень был слишком сосредоточен на его поиске с помощью видения. Сейчас же была возможность спокойно сравнить местную культуру с культурой своего родного мира.

В целом, Ремиан не заметил чего-то сильно выделяющегося из привычной для таких мест картины. Не то чтобы парень был знатоком, но похожие места уже встречал и, стоя на стене, наслышался от вояк разного. Множество гоблинов пришли сюда, как и люди в его мире, каждый за чем-то своим. Ничего особенного, такие же “весёлые” кварталы есть, наверное, во всех мирах.

“Правда, тут всё как-то более открыто, чем я ожидал. Нечто такое я уже видел, правда, во время путешествия с караваном масштаб был другой. Это Северное королевство такое приличное, или просто города были маленькими, там были только небольшие переулки, отведённые под подобные заведения. Но чтобы целиком посвятить улицу кутежу и разврату, хм… Это вообще нормально для гоблинов, или просто особенности портового города? В принципе, морякам же надо где-то отдыхать после плавания, видимо, потому для них и подготовили такое местечко, хех”, — размышлял парень, пытаясь понять закономерность, хотя, не увидев разные примеры в разных странах, судить о целом мире, пожалуй, глупо.

Он быстро преодолел улицу и, не увидев дальше ничего интересного, продолжил двигаться по крышам при помощи чар воздуха. Иногда по пути к дому на крышах попадалась редкая охрана, в основном это были пары стражников, караулящие дома, которые выглядели на порядок дороже других, хотя в этом районе города такие встречались нечасто.

После произошедшего мальчик уже и не напрягался на их счёт. Гением скрыта он не стал, но и выдать себя теперь уже не страшно. Всё равно он движется домой, а таким путём мало кто сможет его догнать. Крыши хоть и находились близко друг к другу, но без магии прыгать между ними было бы очень рискованно.

“Хотя если тут есть стража, значит, кто-то всё же умудряется”, – улыбнулся своим рассуждениям парень.

Прибыв на место, он чуть не разминулся с Тией. Подруге всё же хватило ума забыть про все предупреждения и отправиться следом. Ремиану даже пришлось немного вернуться назад, чтобы догнать дурочку и вернуть домой.

“Проблемная она какая-то выходит. Если бы я не справился, она там точно была бы лишней…” — с грустью подумал Рем, понимая, что если возьмёт её в свой мир, то от этого вряд ли будет лучше хоть кому-то.

Девушка или сама умрёт, ведь как боевая единица она почти ноль, или парня в могилу сведёт, пока тому придётся её прикрывать. Расстаться с жизнь, защищая девушку, не самая плохая судьба, только вот умирать парень точно не планировал. Раз уж он решил стать её другом, то надо не бездумно тащить химеру за собой, а помочь ей устроиться в жизни, пусть и в этом мире. Хотя, как устроить жизнь девушки, за которой охотятся минимум два клана, Ремиан пока не знал.

“Замуж её, что ли, выдать, за кого-нибудь независимого? А будет ли она такому рада, это же тоже самое, что и за короля пойти, сложно, надо думать”, — отметил про себя мальчик, провожая химеру.

Оказавшись дома, он отправил Тию в комнату девушек, так как лучшего места для неё в доме не нашёл. А вот ему надо было успеть переговорить с Хикой до прихода Артонга и решить уже, как будут складываться их отношения. Убивать гоблина по-прежнему не хотелось, но вот полностью отсканировать его эмоции и убедиться в искренности точно стоило. Подставлять спину тому, у кого к тебе могут быть серьёзные счёты, это, конечно, верх идиотизма.

В гостиной на первом этаже было не так много мебели, но нашлись мягкий диван и кресло. Разместившись в последнем, парень отстранённо сосредоточился на видении, чтобы заранее заметить приближение пока ещё не известно как настроенных гоблинов, и начал разговор с осколком.

«Раз уж ты обещала всё объяснить, то у меня есть вопросы», — мысленно сказал Рем.

«Похоже, зря я дала тебе слово, но так и быть, хотя тебе всё нормально объяснили, чего вообще можно было не понять?» — совершенно беззаботный тон Хики раздался в голове парня.

«Да не прикидывайся ты уже! В первую очередь, что за злой дух? Он его и Демоном назвал, и духом, но так как духами тут называют даже богов, то я как-то не особо понимаю, о ком речь. Не говори, что мне надо одолеть настоящего демона…» — парня даже передёрнуло от такой мысли, сражаясь с Галардиусом, он ясно увидел, на что способны высшие сущности, Демоны, как он слышал, из их числа.

«Ну, тут он не преувеличил, обычный Демон захватил тело второго наследного принца. Это королевство спасло лишь то, что на тот момент он был слишком слаб, чтобы сразу подчинить всю семью. Потому-то взял с собой всех тех, кто и без принуждения его слушался, и уплыл на остров», — рассказывала Хика, не сильно спеша.

«То есть тут реально даже у королевской семьи нет никакой ментальной защиты? А второго принца так легко отпустили фиг знает куда?» – тон парня прямо сочился недоверием, ведь ситуация не выглядела очень правдоподобной.

«Остров принадлежит принцу, он там иногда проводил время, очень уж нравилось ему там. У него и корабль свой для этого имеется, но накануне у него как раз была ссора с отцом, и потому сначала его отпустили. Мальчик, как ты понимаешь, избалованный был, идея династического брака ему очень не нравилась. Король вроде и суров по отношению к вассалам и подданным, но вот детей своих вечно балует и тут не смог просто приказать и закрыть тему.

Он решил дать сыну немного остыть и позже послал за ним отряд, чтобы вернули домой. Никто, как ты понимаешь, назад не вернулся. Остальную часть истории братец нашей потеряшки тебе верно рассказал. Местные таланты смогли кое-как определить своими магическими потугами, что произошло. Поняв, что вряд ли справятся с Демоном, стали проводить ритуалы обращения к предкам, пока местный осколок не дал им ответ», — серьёзности в голосе Хики не добавилось.

«О Мелания! Да ты можешь нормально отнестись ко всему этому? Там ДЕМОН! Если его не смог вернуть специально посланный отряд, и если ему хватит сил захватить страну, то с чего все решили, что я его могу одолеть?!» — начинал закипать парень, посещать Лимб ему не нравилось, а сейчас всё вело к этому.

«Блин, Рем, ну не отправили бы тебя к сильному Демону! Во-первых, Высшие сущности – это сильнейшие из Великих Владык, ну и может быть их ближний круг или те, в чьих жилах течёт их кровь. Вот их силы можно сравнивать с божественными. А этот скорее обычный паразит, только жрёт души, и, тем более, он потратил много сил, чтобы пробиться в этот мирок. Конечно, чтобы подчинить местных, многого не надо, так что ему достаточно просто восстановиться и отправиться к “семье”. Дальше переворот, и вся власть будет у него. Он же и так второй на очереди», — осколок попыталась обнадёжить парня.

Откинувшись в кресле и плюнув на слежку за домом, Ремиан стал растирать виски, пытаясь понять, что делать. В принципе, для начала стоит узнать возможности врага и составить план, а уже потом переживать.

“Да, наверное, рано я стал паниковать, не Великий Владыка же сюда прибыл…” – ничуть не успокоил себя подобной мыслью Рем.

«А какими силами владеет этот Демон?» — он попытался узнать у подруги подробности, но опасался, что ей могли запретить открывать эту информацию.

«Да какие там способности! Обычный смертный некромант, продал душу средненькому Демону. Вот прошли столетия, и он сам стал Демоном, таким же слабеньким, каким и был, ему сил-то хватило разве что сюда попасть. Способностей много он не получил, может жрать души, подчинять ментальными силами разумных, потом обычно выпивает их и поднимает из них нежить, на том и всё. Больше этот голубчик ни на что не способен, тут только одна проблема – местные, они вообще беззащитны к менталу, а ты у нас как раз хорошо защищён, просто доберись до демона, и будет тебе счастье, хех! Убедила?» – передавая парню изображение хитрой улыбки, спросила Хика.

«Вроде да, звучит довольно просто. Правда, зная Галардиуса, подвох там ещё будет. Если это все способности Демона, то я справлюсь, но отряд всё-таки лучше иметь при себе. Надо только придумать, как защитить этих гоблинов от подчинения, и будет нормально, а то иначе от них будет лишь вред», – уже более спокойно ответил Ремиан.

Он никогда не был паникёром, но о Демонах успел наслушаться много всего интересного. Нет, он, конечно, вполне понимал, что суеверия — это одно, а реальность -- другое, но его учит Бог Войны собственной персоной! После такого легко поверить во что угодно, тем более в большинство сказок о Демонах. Правда, в этот раз вроде обошлось.

Не прошло и получаса, как к дому подошли остатки отряда Артонга, парень к тому времени немного помедитировал и пришёл в себя, потому уже ждал их. Зайдя в дом, гоблины осторожно прошли до гостиной и замерли там, оглядываясь, но так и не нашли следов боя.

– Что с моими бойцами? – с настороженным видом спросил шаман, хотя и понимал, что после приказа принца уже не может ничего сделать парню, даже если вдруг захочет.

– Живы, здоровы, под чарами подчинения охраняют мою подругу, – спокойно ответил Ремиан, рассматривая вошедших.

Гоблины немного взмокли, похоже, торопились догнать парня, но обратная дорога заняла у них так и так больше времени.

– И давно Странники дружат с кланом Сорат? – наклонив голову, продолжил задавать вопросы Артонг.

– А я и не дружу со всем кланом, только с Тией, – полушёпотом поведал Ремиан, так же наклонив голову.

– Как умер мой брат? – гоблин резко сменил тему, но было видно, что ему это очень важно.

– Когда я попал в ваш мир, наткнулся на его разбойников, ну и подслушал планы. Оказалось, что он собирался подстроить смерть и изнасилование похищенной им принцессы другого клана. Параллельно должен был вырезать своих же гоблинов, потому я решил, что мне не особо жалко всех их. Погиб Артон в бою, от моего клинка, сражался неплохо, но очень уж самоуверенно, – Рем постарался ровным голосом рассказать историю, в конце концов, Артонгу стоит знать, что там случилось с его братом.

– А тело? – с нечитаемым выражением лица спросил шаман.

– У меня с собой кости всех, кто там был. Плоть я оставил, и скорее всего животные её уже доедают, если до сих пор не успели этого сделать, – ничуть не смутившись, ответил Ремиан.

– Верни! Пожалуйста… – сначала потребовал, а потом, сглотнув, смягчил тон и уже попросил Артонг.

Парень стал молча доставать нужные кости из магического кармана, складывая из них на полу скелет с помощью телекинеза. Если остальных гоблинов он мог бы и не различить между собой, то костяк шамана немного отличался от обычных. Больше интуитивно, ведь внешних различий заметно не было, но парень мог поклясться, что это останки именно шамана Артона Хуру.

Шаман упал рядом с костями и поводил над ними руками. Придя к какому-то решению, он собрал их и ушёл во двор, сказав, что должен попрощаться с братом. Половина отряда осталась с парнем, а половина последовала за командиром, а если точнее, то громилы отправились во двор, в то время как женская часть отряда уселась на диване. Вид у девушек был такой, будто они теперь собрались следить за Ремианом, что было даже немного забавно, не смотрись так странно со стороны.

После ухода шамана не прошло и пяти минут, как появилась ещё одна особа, по ауре которой Рем узнал своего противника с крыши.

“Так вот чего такой вес небольшой был, девушка, да?” – подумал он.

– Доброй ночи, уважаемый Странник. Господин приказал взять у вас список необходимых зелий и доставить к отбытию, а также посылает меня с вами в качестве наблюдателя и помощника, – ровным и спокойным тоном проговорила вошедшая и поклонилась.

– Мы с вами уже виделись и, можно сказать, даже поздоровались, – с улыбкой произнёс парень, на что девушка немного дёрнулась. – Присаживайтесь, пожалуйста, список я сейчас подготовлю, ещё не успел составить. Если что, дополню список ингредиентами, если не хватит зелий, готов взять и ингредиенты, сам сготовлю, пока доплывём.

Девушка прошла и села прямо между подругами из отряда Артонга. Другого свободного места не было, но выглядело это всё равно забавно. Разделённые подруги тут же нахохлились и, перестав так пристально следить за парнем, стали бросать недовольные взгляды на гостью.

Ремиан составлял список и тоже поглядывал на мирно сидящую на диване особу. Сейчас она была одета в чёрный костюм скорее мужского покроя, но он очень хорошо на ней сидел и отторжения не вызывал. Волосы у девушки были серые, намного светлее, чем у большинства гоблинов, но также намного темнее, чем волосы местной королевской семьи. Цвет глаз у девушки оказался голубым, а тон кожи ближе к бледно-зелёному.

«Шаута, Уровень: 65, Гоблин, Убийца»

“Повезло мне со способностями, раз пережил внезапную атаку такого противника. Забавно, что она не скрывает свой класс и… Хотя да, откуда я знаю, скрывает или нет?” – хмыкнул про себя парень и сосредоточился на цели.

С помощью видения он внимательно обследовал тело девушки на предмет любых артефактов, в том числе и таких же, как его кольцо, но, на удивление, ничего не обнаружил.

Закончив со списком, парень передал его Шауте, и девушка, коротко поклонившись, тут же удалилась, сказав, что будет позже со всем необходимым. Рем уже собирался повесить на себя пару щитов и помедитировать, как Ворка неожиданно начала разговор.

– Как ты смог сбежать? Зелье должно было тебя вырубить! Ты же не притворялся… в тот раз, когда мы тебя поймали… – уверенный голос девушки постепенно стал тише, и с каждым словом было видно, как она всё больше боится сказать глупость.

Чтение ментального фона – очень полезная способность, помогает парню почти всегда определить настрой собеседника, наверное, именно потому его так раздражал принц-заказчик. Ремиан не мог понять такого отношения к брату, у него у самого не было ни брата, ни сестры, но он всегда очень хотел быть не единственным ребёнком. От принца же тогда исходили буквально волны ненависти к родственникам, попытаться залезть глубже ему в голову и узнать подробности Рем не желал.

“Выполню задание, и свалить бы отсюда, пока тут не началась война за трон”, – промелькнула мысль у парня.

– Вообще-то я воспользовался магией, с её помощью было несложно не заснуть и в дальнейшем легко сбежать, – сняв маску, с улыбкой объяснил Рем.

– Нет, нет, ты не мог так хорошо притвориться! Мы же тебя тащили к нам в номер, и ты спал! А потом я тебя била, и ты, хочешь сказать, просто так сидел? Да на тебе же амулет, он мешает колдовать! – захлёбываясь воздухом, перечисляла раздражённая и, похоже, обиженная девушка.

– Этот, что ли? – спросил Ремиан, достав искомый амулет, и тут же в качестве доказательства выпустил в комнату рой светлячков.

Теперь он понял, чего так не хватает, в этом мире очень мало артефактов, и простые магические светильники тут вообще отсутствуют. Свечи создают некую особенную атмосферу, но иногда хочется просто нормального освещения.

Так и не выяснив всего, девушка просто не смогла нормально продолжать диалог. Рем не хотел говорить ей, что в первый раз они поймали его с лёгкостью и могли убить.

“Пусть лучше думают, что я их разыграл и всё время не был в плену, а просто притворялся. В конце концов, это наполовину правда”, – решил он для себя.

Немного покраснев и какое-то время пыхтя, Ворка сидела с видом явно обиженной на весь свет особы. Риза тем временем с улыбкой рассматривала подругу и о чем-то явно замечталась. Парень не чувствовал от них никакой угрозы, но на всякий случай, прежде чем заняться медитацией, он наложил на себя магический щит и обновил маску воздуха, которую вообще сегодня не снимал.


***

К утру вернулся Артонг, выглядел он ужасно. Ритуал выжал его буквально полностью, но он смог провести церемонию прощания с братом и похоронил останки. Теперь же, когда он знал полную версию истории и то, что брат чуть снова не навлёк на семью беду… Да и метод избавления кланом не был прописан, а Артон, очевидно, собрался пойти самым жестоким и нелицеприятным методом. Изнасиловать и убить невинную девушку, он будто сам стал разбойником, под которого маскировался, а ведь контракт был только на убийство.

Теперь, когда шаман проводил родственника в последний путь, у него не было не только магических сил, но и желания мстить.

“Да и есть ли за что? Странник нужен нашему миру, пусть он убьёт сколько угодно гоблинов, но спасёт мир. Уже этим он отплатит нам всем. Хотя, если так подумать, он ведь защищался. Нас он не убил, хотя при принце мог потребовать наши головы, и ему бы их вручили. Судя по тому, как легко он освободился, он мог в любой момент убить всех нас во время ночных стоянок. Но мы живы… Так стоит ли теперь винить его в смерти брата?” – размышлял шаман, рухнув на единственное свободное место в кресле.

Парень продолжал сидеть в своём кресле, и от него тянуло силой, девушки спали рядом, по бокам от Артонга, на диване.

“Забавная картина. Похоже, стоит пойти за ним, всё-таки получить разрешение создать свой клан дорогого стоит. Интересно, а кто ему химера? “Идеальная супруга” просто идеально бы подошла мне в жёны, хех”, – продолжал размышлять уставший гоблин.

И мысли по поводу Тии привели его в интересное русло. Клан восстанавливать придётся, нужно завести как минимум трёх жён и найти верных слуг. Стоит ли разбрасываться высокородной, что покинула добровольно свой клан? С ним она будет в безопасности.

“Защита принца позволит нам встать на ноги. Клан девочки нас пока не тронет. Мой родной клан не должен пытаться вставлять палки в колёса, мы практически родственные кланы, пока…” – под мысли о будущем Артонг так и заснул на диване, даже не попытавшись разбудить парня и что-то обсудить или вовсе отправиться в свою комнату.


Глава 21

В какой момент медитация перешла в здоровый сон, Ремиан не понял, но в момент возвращения уставшего шамана он проснулся. Уже было утро, часом позже рассвета, но так как все спали, Рем тоже решил сделать вид, что всё ещё дремлет.

Ещё до медитации парень начал подсматривать за Артногом с помощью видения, но тот проводил какой-то странный ритуал над костями. Ничего опасного для себя Рем не обнаружил, потому позже сосредоточился на себе, оставив шамана в покое. Сейчас, проверив округу, он понял, что помощники шамана отправились спать в свою комнату, кости упокоены в земле, а сам командир отряда лежит на диване, уже засыпая.

Считав его ментальный фон, Ремиан ничего особо не смог понять, его, скорее всего, будущий товарищ был чем-то озадачен, но точно не пылал гневом или жаждой мести, что немного сбивало. Ведь именно такой реакции он ждал от того, чьего брата убил…

“Может, он планы на жизнь строит?” — проскочила идея у парня.

Через полчаса, когда уже все в доме окончательно уснули, Рем решил отправиться во двор и провести лёгкую тренировку. Идти прямо сейчас на поиски артефактов бесполезно, да и не надеялся он найти хоть что-то стоящее в этом мире. Правда, времени было достаточно, потому ради проформы парень всё же пообещал себе позже заглянуть к местным торговцам.

Выйдя во двор, мальчик нашёл для себя свободный участок земли и приступил к тренировке. Слишком долго он не занимался нормальной разминкой и работой над собой, у него, конечно, были другие дела в этом мире, но забрасывать занятия глупо, время почти всегда можно найти.

Выполнив широкий комплекс разминочных и силовых упражнений, Ремиан чувствовал приятную тяжесть в теле, но уж точно не считал себя хоть сколько-нибудь уставшим. Потому, прогнав по телу силу, он продолжил занятия, не давая себе остыть.

Следующими на очереди были кинжалы и копьё. С короткими клинками парень работал старательно, но без огонька, ему хоть и нравилась их эффективность в ближнем бою, но всё же любимым оружием было копьё.

Только когда он взял в руки древко и ощутил в руках тяжесть привычного оружия, ему стало приятно на душе. Закрыв глаза, Рем сразу почувствовал приятные потоки морского ветра, что дует откуда-то с берега. Казалось, всю тренировку он этого не замечал и вот, наконец, прозрел. Комплекс упражнений начался уже с его личного ката, когда-то отец заставлял его работать по чужим техникам, но, потренировавшись с богом, Ремиан стал потихоньку обретать свой особый стиль боя.

Мальчик впитывал в тело силу, не забывая про оружие, и на какое-то время становился с ним единым целым. Каждый взмах, каждый укол или выпад сопровождались давлением силы и потоками ветра, которые будто начинали слушаться желаний юного воина.

Постепенно парень переставал просто выполнять придуманный им самим комплекс упражнений, который он создал из всего увиденного до этого. Теперь он просто представлял себе разных противников и сражался с тенью.

Сначала против него стоял отец, потом его товарищи со времён охраны каравана, те самые, кому он не раз проигрывал спарринги. Теперь же Ремиан был уверен, что если до уровня отца ему пока далеко, то бывших товарищей точно смог бы победить. Пусть не десять из десяти раз и пусть не каждого, но он точно ощущал в себе новые силы, да и опыт сражений очень возрос.

В какой-то момент Рем полностью отдался уже даже не тренировке, а скорее танцу с ветром, ведь только сейчас он стал осознавать, что тот слушается его даже без использования магических формул. Ветер просто подчинялся его силе и желанию. Появлялось чувство правильности, будто так и должно быть, будто все эти формулы – это лишь извращённая форма издевательства над миром. Мысли несли парня далеко, но, казалось, бесконечный танец с ветром продолжался, в какой-то момент к нему добавились почти бесшумные вспышки молний.

Разряды бегали по древку копья вместе с потоками ветра, нисколько не мешая друг другу, и парень ощущал, как постепенно они все лучше подчиняются его желаниям.

В какой-то момент Ремиан начал ощущать буквально сверлящие в нём дыру взгляды, поначалу его это не сильно отвлекало, так как никакой опасности он не чувствовал. Потом к одному взгляду присоединился второй, а затем и третий, чуть позже и вовсе казалось, что все обитатели дома пришли понаблюдать за ним, будто он представитель бродячих артистов.

Концентрация и то ощущение лёгкости и родства со стихиями стало куда-то пропадать. По итогу парень немного разозлился, как сам на себя, так и на непрошеных зрителей, и остановился.

Обернувшись, он увидел, как выглядывающая из окна Тия наблюдает то за ним, то за клановцами, которые столпились у входа в дом, наблюдая за его тренировкой.

“Вот и чего вам дома не сиделось или не спалось…” — с некоторой горечью подумал Ремиан, а после с тяжёлым вздохом убрал копьё в магический карман.

— И часто ты так? — спросил мальчика Артонг.

— Как так?

— Ну, ты уже несколько часов махал копьём. Когда я пришёл, от тебя исходили волны силы и ветра. Сейчас мы уже все собрались, потому что ты стал ещё и молниями бить в разные стороны. Мы такого не видели ещё, вот и решили понаблюдать тренировку Странника, — как-то немного помявшись, стал объяснять шаман.

“Что?!” – не понял сначала Рем, пока не взглянул на солнце, что было уже почти в зените. — “Демоны! Как я вообще мог не заметить…”

— А мне уже можно спуститься? – крикнула со второго этажа Тия, прервав размышления.

— А? Да, спускайся, – ответил ей парень и, повернувшись к Артонгу, сказал: — Нечасто, просто не заметил, как летит время. Обычно я тренируюсь с учителем в спаррингах, сам не привык, вот и потерял чувство времени.

– Я могу с тобой поспарринговать! – с вызовом посмотрела на парня Ворка.

Мальчик оглянулся на гоблиншу и наклонил голову, за маской не было видно его выражения лица, но Лазутчица решила, что над ней насмехаются.

– Если тебе меня мало, можешь попробовать сразу против двоих сразиться! — нахмурившись, сказала она, притянув к себе пискнувшую от неожиданности Ризу.

-- Чуть позже, давайте сначала разберёмся с гостями, потом собираемся в дорогу и либо вечером, либо уже на корабле поспаррингуем, – перечислил задачи парень.

– Ты не наш командир, – сразу вставила Риза, сама не ожидавшая от себя, что влезет в чужой разговор.

– Тогда берите вашего командира и уматывайте, мне нужна помощь, а не чтобы вы постоянно ещё и спорили со мной, – безразличным тоном ответил Ремиан, направившись к калитке.

За дверью стояла вчерашняя посетительница, присланная в качестве посыльного и наблюдателя от принца. Девушка выглядела вполне безмятежно, будто и не подслушивала разговор вместо того, чтобы сразу войти.

– Принесли? – уточнил у неё парень, приподняв под маской бровь.

Кивнув, Шаута махнула рукой, и от небольшой тени соседнего дома стали отделяться фигуры грузчиков, несущие ящики с заказанными зельями и ингредиентами.

Парень отошёл от входа, махнул рукой и выпустил два десятка ярких светлячков, проложив ими путь к месту, куда надо было поставить припасы. Гоблины-грузчики опасливо озирались на парящие в воздухе шарики, но уложили десяток ящиков там, где было указано, и быстро покинули территорию дома.

Шауте даже пришлось окликнуть их, чтобы главный вернулся и забрал обещанную плату. Принц решил не афишировать своё участие, потому почти все участвующие в деле лица были наёмными работниками. Даже корабль и команда были зафрахтованы, вместо использования родового судна.

Ремиан обратил внимание на длинный свёрток в руках девушки, она держала его, полуприжав к телу и практически за спиной, оттого парень даже не сразу обратил на него внимание.

Заметив, куда смотрит парень, девушка зашла во двор и, прикрыв за собой калитку, протянула свёрток Рему.

– Что это? – спросил мальчик, уже зная ответ, он успел с помощью видения рассмотреть содержимое.

– Ваше копьё, вы просили в качестве оплаты оружие и припасы. Деньги получите, когда голова будет у нас, а артефакты можете ещё успеть посмотреть в местных лавках, я оплачу нужные вам. Господин просил передать, что надеется на ваше благоразумие и что вы не начнёте просто так сгребать всё содержимое полок… – всё таким же бесцветным голосом произнесла Шаута.

Молча взяв у неё из рук оружие, Ремиан развернул его и хмыкнул. В его руках оказалось добротное копьё из местного особого металла. Обыкновенное на вид, дерево тем не менее внушало чувство надёжности, а острие было достаточно длинным, чтобы с его помощью можно было снести голову рубящим ударом.

“Неплохо, если этот металл и вправду так хорош, то должен и против демона помочь”, – улыбнулся под маской парень, рассматривая узоры на лезвии.

Вдоль древка были насажены кольца из всё того же металла, так что можно было не переживать, что копьё разрубит первым же ударом меча. Пятка копья была не утяжелена отдельно, но при это сам металл, казалось, очень лёгкий, ведь баланс у копья был недурным.

«Ремиан, этот минерал не покинет этого мира, так что можешь не привыкать к нему. Как только ты отправишься дальше, копьё, где бы оно не было, истает. Было бы неправильно использовать его где-то ещё, этот металл создавался специально для этого мира, и он его не покинет, учти это!» – строгим голосом напомнила о себе Хика, сбив парню весь радостный настрой.

“Да Демоны! Зачем я вообще тогда трачу время в этом мире, если даже оружие нельзя отсюда умыкнуть?!” – разозлённо подумал парень и не стал себя сдерживать.

Вокруг него закружились потоки свободной силы, создавая давящую атмосферу, отчего Шаута даже сделала шаг назад и непонимающе посмотрела на парня.

– Это лучшее, что у нас сейчас есть! Господин просил передать свои извинения, но быстрее ничего серьёзнее мы не достанем. От столицы сюда путь не такой уж и близкий… – начала тут же оправдываться девушка, приняв реакцию парня на свой счёт.

– Забудь, плевать мне на копьё, – несколько расстроенным голосом буркнул парень, отправившись осматривать запасы, принесённые ему Шаутой.

В четырёх ящиках оказались сложены запрошенные им зелья и, ко всему прочему, ещё множество ингредиентов в остальных. Ничего лучше редкого или уникального качества не было, но и это неплохой улов.

Самое интересное для Ремиана было то, что часть ингредиентов была неизвестна ему ранее, но система давала туманные подсказки на знакомые ему аналоги. Выходило, что почти в каждом мире системы были свои особые растения, что не встречались в других, но это не должно сильно помешать работе, ведь интерфейс всегда давал новые знания.

– Всё правильно, – буркнул парень убирая всё принесённое в магический карман.

Во двор выбежала довольная Тия, по ней видно было, что она очень устала сидеть в четырёх стенах и рада возможности проветриться.

– Артонг, присмотри за Тией, у меня есть дела в городе, позже вернусь, – сказал шаману парень и, схватив за руку Шауту, потянул её за собой, бросив на ходу: – Идём!

– Да как ты..?! – попыталась возмутиться Риза, которая терпеть не могла, когда кто-то не уважал её командира.

– Сделаю, – уверенным голосом ответил шаман вдогонку парню, чем прервал начавшуюся тираду подчинённой.

– Командир, но он же…! – попыталась возмутиться девушка и тут же сама себя прервала, вспомнив, с кем разговаривает.

– Королевская семья поручила ему особое задание, и нас отправляют с ним в качестве прикрытия. Он может отдавать мне приказы, – ответил ничуть не обиженным тоном Артонг и перехватил немного удивлённую химеру, что уже пыталась пройти за парнем.

– Отпусти, я пойду за ним! – топнула ногой девушка, и шаман не смог сопротивляться внушению.

Обойдя всех, Тия направилась на выход и уже на выходе со двора столкнулась нос к носу с Ремианом.

– Ты не идёшь со мной, – тут же огорошил он подругу. – Я иду работать, а не веселиться, скоро вернусь. И хватит использовать свою силу просто так на всех! Артонг тебя пока защитит, он на ближайшие дни служит мне, – и, придвинувшись к девушке, уже на ухо, тише сказал: – Если мы выполним задание, ему разрешат создать клан, который будет поддерживать королевская семья, если вдруг ты вступишь в его ряды, будешь в безопасности.

Сначала на лице девушки было нахмуренное выражение лица, и с её стороны чувствовалась обида, но не прошло и полминуты, как она стала меняться в лице.

Ремиан только посмеялся над хитрым выражением лица подруги, что уже забыла об идее преследовать его и выбрала на ближайшее время новую мишень. Убедившись, что внимание девушки переключилось на Артонга, парень спокойно закрыл калитку и отправился на поиски нужных ему лавок.


***

Поход за артефактами был не очень примечательным. Шаута некоторое время немного барахталась, пытаясь что-то объяснить, но Ремиан просто сказал, что должен прямо сейчас посетить всех известных ей мастеров создания артефактов. Девушка вздохнула, казалось, с облегчением и уже было собиралась что-то сказать, но парень добавил:

– Лавки, где продаётся готовая продукция тоже! Дороги я не знаю, так что веди, всё равно набирать бесполезный ширпотреб не собираюсь, только необходимое.

Девушка, напрягшись в начале фразы, всё же успокоилась и, пригласительно взмахнув рукой, повела парня в известные ей места продажи артефактов.

Парень ожидал, что всё будет плохо, но по итогу посещения двух мастеров и трёх лавок он не нашёл вообще ничего полезного. Какая-то больше религиозная дичь, почти никак не связанная с магией. Обереги от злых духов и прочее, только теперь Ремиан осознавал то дно, на котором находится магический уровень местных.

Когда они уже направлялись домой, он неожиданно для себя вспомнил, что обычно есть ещё теневая часть города. В его мире были гильдии воров и убийц, которые держали под контролем чёрный рынок, где можно было купить и заказать многое.

“В этом мире точно должен быть аналог! Они же иногда находят артефакты Странников, скорее всего, в открытой продаже их нет, надо попробовать”, – хитро улыбнувшись, Рем посмотрел на свою сегодняшнюю спутницу, от чего девушку передёрнуло, хотя она даже не могла видеть его лица под маской.

– Веди на чёрный рынок, там тоже продают артефакты! – уверенным голосом произнёс Ремиан.

Девушка стала проявлять всё больше эмоций, находясь рядом с парнем, если в начале их прогулки она была совсем закрепощённой, то теперь стала чуть более открытой.

Всё потому, что парень потихоньку влиял на неё с помощью очарования, стараясь понемногу расположить к себе. Очень ему не нравилось наблюдать рядом кого-то, кто ведёт себя непредсказуемо и постоянно так напряжён.

“Интересно, что за слуг они таких странных себе выращивают, не вижу связанных с ней нитей магических контрактов…” – размышлял Рем.

Шаута ничуть не обрадовалась идее парня, но покорно кивнула и направилась в другую от дома сторону. Вполне вероятно, что ей был дан указ постараться потратить минимум денег, ведь количество артефактов оговорено не было, и парень мог потребовать все и в любом количестве.

“Странный принц, наверное, он был слишком взволнован и упустил этот пункт нашего соглашения. Хотя мог и не планировать торговаться, чтобы не привлекать внимания, я же, когда увидел их поделки, сразу понял, что это бесполезный для меня мусор…” – сделал для себя выводы Ремиан.

Как оказалось, рано. Придя в неприметную аллею, девушка постучала в довольно ветхую на вид дверь. Прошло совсем немного времени, потом дверь открылась, и посетителей пропустили внутрь.

Ремиан уже ожидал засады, ведь с помощью видения он сразу заметил, что за дверью точно было несколько крупных силуэтов гоблинов. Скорее всего, это была местная охрана, но на всякий случай парень материализовал под плащом кинжалы. Как только они зашли, к их шеям попытались прислонить клинки.

Парень даже не стал давать шанса противникам, просто и незатейливо двигаясь между ними и по очереди калеча. Сначала он отбил лезвие, которое пытались приставить к его шее, и проткнул вторым кинжалом ведущую руку нападавшего. Краем зрения он увидел, как Шаута метнула пару кинжалов и отступила к двери, следующим шагом Ремиан выбрал ослепление.

Создав три очень ярких огонька, он влил в них столько Маны, чтобы при таком плохом освещении тут же все ослепли. Сам же он тем временем двигался с плотно зажмуренными глазами, ориентируясь на видение. Спустя пару мгновений он открыл глаза и стоял посреди семи раненых и корчащихся на полу тел, находясь напротив старичка-гоблина, который точно не был охранником.

Девушка, к счастью, была невредима, хотя и продолжала лихорадочно моргать, пытаясь прийти в себя. В одной руке она сжимала кинжал, которым собиралась защищаться, а во второй был дымовик, и Рем ещё раз отметил для себя, что о ней и не стоило волноваться.

– Уважаемый, мы пришли купить у вас артефактов, не подскажете, я попал, куда нужно? – спросил мальчик беззаботным тоном старика, пустив по своему телу разряд молнии и немного надавив ментально для большего эффекта.

Распорядитель торгов, как позже выяснилось, чуть не умер от разрыва сердца, его прихватило при парне, когда тот добавил ко всему ещё и ментальное давление. Ремиан вовремя вмешался, подсобил с магией лечения, и всё закончилось неплохо, правда, если бы аномальная Ки местных не усиливала лечебный эффект, скорее всего, старик бы закончился прям там.

По итогу посещения столь негостеприимного места парень обзавёлся парой интересных артефактов, которыми местные просто не могли воспользоваться из-за своих скудных познаний в магии. Спася старика, вылечив охрану и совершив покупку залежавшихся товаров, Рем сразу расположил к себе местных бандитов.

В общей сложности через час они расстались абсолютно довольные друг другом. Парень был рад найти хоть что-то полезное, местные избавиться от товара, что не был никому нужен.

Как позже выяснилось, девушка хотела отбить атаку одного из бандитов и тут же представиться, тогда бы у них были все шансы попробовать купить артефакты.

“Хорошо, что этого не случилось. Да где она видела бандитов, что стали бы слушаться законной власти? Точно бы упрятали всё самое интересное”, – размышлял парень по пути домой, слушая упрёки Шауты, которая слишком уж оживилась под его ментальным воздействием.

Оказавшись дома, парень наконец, смог со всеми поговорить и объяснить, что их ждёт.

– Нас ждёт настоящий Демон, а не простенький дух, – выдал он беззастенчиво, вызвав бурю эмоций у гоблинов. – Можете не переживать, у меня есть специальные способности, которые не дадут ему взять меня под контроль, так что я смогу его одолеть.

– А мы? А нас он тоже не сможет взять под контроль? – тут же раздался неуверенный вопрос.

– Почему же? Сможет, – с улыбкой поведал парень. – Только у нас есть Тия, она тоже, скорее всего, будет неуязвима к его влиянию, и если она подчинит вас, то вы будете в безопасности.

После такого заявления поднялся шум и гам, но Ремиан даже не стал вмешиваться. После пары минут размышлений Артонг сам заткнул всех гомонящих и решил уточнить:

– Для нас есть разница?

– Ну-у-у, если вы будете хорошо общаться с Тией, то она может просто держать ваш разум под контролем, не влияя на него. То есть вы будете мыслить и вести себя, как раньше, но никто другой не сможет вас подчинить, пока она в порядке. Правда, придётся немного научить её контролю энергии, но это несложно, азы она должна за пару дней освоить, на нескольких гоблинов и так хватит, – рассказал Рем.

Все обратили взгляды к девушке, и та сразу зарделась, даже немного покраснела, когда встретилась взглядами с шаманом.

“Мелания, придётся поработать над этим по пути на остров, надеюсь, пары дней хватит”, – вздохнув, решил парень.

– А сейчас давайте готовиться на завтра, у меня есть час, чтобы выбить из вас всю наглость, а потом мне надо будет тренировать Тию. Ну что, пошли? – с хитрецой спросил Ремиан у девушек из отряда.

Так вышло, что из всех гоблинов только они и пытались проявлять неповиновение и возникать, громилы оказались наиболее покладистыми.

– С радостью! – ответили Ворка и Риза хором, тут же отправившись во двор.

Что удивило парня, Шаута мало того, что не вернулась к своему господину, оставшись с ними, так ещё и отправилась на тренировку вместе с другими девушками.

“Тц… три – уже много, как бы из меня теперь не выбили всю наглость…” – подумал парень, на ходу набрасывая на себя все имеющиеся усиления и разгоняя по телу силу.

Глава 22

Свежий морской воздух развевал чуть отросшие волосы и приятно ласкал кожу. Температура была немного прохладнее комфортной, но Ремиану это нисколько не мешало. Циркулирующая в теле наравне с кровью энергия согревала и дарила покой уставшему телу.

“Как-то я и не думал, что всего неделя отлынивания от тренировок подарит мне такие ощущения сразу же после их возобновления”, — причитал парень.

Хотя был ещё вариант того, что во время занятий с богом на него повлияло постоянное божественное лечение. Сейчас же восстанавливаться приходилось своими силами, но работал Рем всё так же на износ, буквально на пределе возможностей, заставляя трещать каждый мускул в своём теле.

Сейчас на нём были только штаны из парусины, точно такие же, как на членах команды немаленького корабля. Отряду парня досталось вполне приличное двухмачтовое торговое судно, на котором они уже двое суток находятся в пути.

Море особенно понравилось мальчику, потому дорога проходила для него довольно интересно, хотя и не столь безопасно, как могло показаться.

Чтобы плавание прошло спокойно и без эксцессов, Ремиан с Тией сразу же поработали над очарованием команды. Когда вся команда была абсолютно лояльна, парень сразу же избавился от маскировки, очень уж ему хотелось отдаться духу морского путешествия. Он даже взял у одного из моряков сменную одежду, чтобы полностью влиться в обстановку.

Парень пытался засунуть свой нос в каждый угол на корабле, при этом очарованная команда просто не могла отказаться показывать и рассказывать ему абсолютно всё. Постепенно морская романтика уже перестала казаться чем-то замечательным.

“Куча названий ДЛЯ ВСЕГО! Куда им столько?! Нет бы просто по человечески? Средняя мачта, или там вторая, или задняя, или как угодно! Ну на кой надо было называть их фок, грот и подобного плана неудобными словами?” – возмущался Рем, когда понял, что даже его магически усиленная память просто-напросто отказывается воспринимать такую “бесполезную” для него информацию.

Интерес к устройству корабля, конечно, стал куда меньше, но это не значило, что парень вдруг перестал совать везде свой нос. Он пробовал помочь ставить паруса, лазил по обеим мачтам, сидел на смотровой площадке сверху, часами медитировал на самом носу рядом с забавной носовой фигурой “морского демона”. Ремиан даже умудрился поймать моменты относительного штиля и, пока корабль стоял со спущенными парусами, полез плавать.

Идея искупаться в море по итогу оказалась неоднозначной, ведь парень умудрился приманить к себе водных обитателей. Как ему позже сказали моряки, морских чудовищ тянет к шаманам, потому те стараются в море без нужды не выходить. Ну, или по крайней мере держать силу в узде и не лазить лишний раз в воду.

Естественно, заранее, без приказа, очарованные моряки не стали никого предупреждать о таких особенностях, ведь факт был довольно известный. Только никто не подумал, что Рем вообще-то не просто не местный, он даже не из этого мира и не знает почти ничего из того, что для остальных естественно.

Худа без добра не бывает, потому команда пообедала убитой парнем рыбы, только вот Рем умудрился подставиться и потом ещё два часа залечивал ногу. Поначалу он не подумал, что его скорость в воде сильно снизится, и просто развлекался, плавая, а потом оказалось, что местные обитатели двигаются в воде, наоборот, слишком быстро. Ничего серьёзного не случилось, парень быстро убил напавшую на него двухметровую рыбу магией, пустив по воде заряд молнии. К сожалению, на этом веселье окончилось, ведь плавать дальше с раненой ногой — идиотизм, даже если эту самую ногу обезболить с помощью магии. С другой стороны, тушу рыбы тоже не хотелось бросать, а отведать свежатинки захотели все, так что выбор оказался очевиден, и пришлось вылазить.

К вечеру Ремиан полностью восстановился, и девушки тут же пристали к нему с подначками. Прошлая их тренировка, что прошла ещё на берегу, была не очень удачной для парня, каким бы ты ни был быстрым, сложно работать в одиночку против троих. Когда же двое из тройки ещё и привыкли сражаться в паре, а пространство ограничено, то спарринги превращаются во что-то чуть более интересное.

Парень, конечно, не дал смешать себя с грязью, но у него и не вышло реализовать задуманное. Он всё хотел показать недостижимый для них уровень, но ему на практике ещё раз доказали, что ещё есть над чем работать. Рем нарочно не использовал всех своих возможностей, иначе бой был бы довольно скучным. Ведь нет же ничего удивительного в том, чтобы маг мог бы одолеть воина, осознанно не владеющего Ки? А вот играя с позиции воина, используя лишь усиления тела и простые чары, вышло уже сложней.

Девушки чувствовали, что если бы вопрос стоял в их устранении, они бы были уже мертвы, но раз это был просто спарринг, а не бой на смерть, то у них появлялась возможность действовать более активно и рискованно. Рем же не понимал отчего, но ему совсем не хотелось всерьёз избивать девушек, потому он просто получал удовольствие от боя и созерцания воительниц.

От старших товарищей в деревне Ремиан наслушался многого, но пока так и не ощущал в себе того самого вожделения. Что, в общем, не мешало ему наблюдать за стройными девушками, это и без того было приятно. Местные гоблины с некоторой примесью орков среди предков выглядели по-разному, что не мешало их девушкам быть через одну достаточно симпатичными для людей.

На вкус парня, конечно, не совсем то, но телосложение у них было довольно близко к человеческому, так что если не всматриваться в лица, то можно вполне насладиться зрелищем.

“Странно, что за тем, как двигаются эти девушки, мне нравится наблюдать, а за Тией как-то не особо. Выглядит она приятно, стройное, красивое тело, но в ней нет какой-то грации, что есть в воительницах. Забавно…” — размышлял тогда над этим парень, пропуская мимо себя удары разгорячившихся соперниц.

Сейчас же, сидя на носу корабля, Ремиан старался почувствовать воздух вокруг себя. Он всё желал вернуть то чувство, что охватило его во время тренировки с копьём. Магия всегда могла подчиняться его воле, даже без магических печатей, но это требовало много усилий. Обычно требовало…

Как бы Рем ни старался, но сидя на попе ровно и пытаясь почувствовать ветер, он не мог вернуть то ощущение. Постепенно, работая с любой стихией, он замечал, что чем чаще он к ней обращается, тем лучше она его слушается. Даже ветер, обычно послушный ему, отказывается сливаться с парнем в одно целое, и то замечательное чувство единения всё не приходит.

“М-да… Я точно делаю что-то не так”, — огорчился Ремиан и ему пришлось прервать свою медитацию.

Нужно было снова заняться Тией. У девушки оказались неплохие способности к контролю энергии. Пришлось потратить несколько часов, чтобы она наконец ощутила её и смогла ею воспользоваться осознанно, тогда система сжалилась и подарила девушке требуемый навык. Зато теперь химера сидит и почти на износ тренируется, получая всё больше знаний от системы.

Парень же получил интересное достижение «Наставник», теперь обучение при его участии проходит лучше. Точнее, если Ремиан обучает какому-нибудь умению или способности, из тех, какими владеет сам, то для его ученика скорость системного обучения утраивается.

Вроде бы шикарно, но проблема в том, что и парень должен всё отложить и тратить всё своё время и концентрацию на обучение. Следя буквально за каждым потоком Маны в теле ученицы и поправляя её, где нужно. Провести всё плавание над душой у Тии парень не желал, потому выделял для химеры несколько часов в день, чтобы помогать утром и вечером. Остальное время девушка должна была впитывать даруемые системой знания и, постепенно переваривая их, пробовать на практике.

Времени, чтобы прямо таки закрепить неправильную работу с энергией, у Тии не хватало, так что все огрехи парень успевал поправить. Естественно, девушка болталась на первых уровнях навыка, но для того, кто никогда не был знаком с этой наукой, это был просто невероятно большой пласт начальных знаний.

Уже сейчас её способности Рем оценивал удовлетворительно, этого должно хватить, чтобы прямо сейчас прикрыть всех своих бойцов ментальным щитом. Кстати, девушка в итоге получила такую способность, теперь ей не надо прямо подчинять цель и держать под контролем, чтобы её не мог захватить противник. Сейчас Тия могла создать простенький конструкт и, вливая в него энергию и пользуясь дополнительно своими врождённым способностями, полностью закрывала реципиента от вмешательства извне.

У способности были недостатки, она требовала уйму энергии, и кроме этого химера уже ничего не могла делать, по крайней мере, на нынешнем уровне развития. К тому же, прочность ментального щита зависела исключительно от способностей девушки. Магический конструкт как бы перенаправлял ментальное влияние с защищаемых на мага, и девушка, соответственно, сопротивлялась за них.

От уровня развития такого умения зависело конечное количество покрываемых щитом разумных. Там был какой-то сложный коэффициент, с помощью которого итоговая передаваемая нагрузка на химеру снижалась от роста уровня способности.

В принципе, проблем не должно было возникнуть, под присмотром Ремиана девушка сначала работала с энергией, потом прикрывала команду ментальным щитом, стараясь растянуть на всех. Постепенно удавалось всё лучше, но радовало то, что отряд гоблинов она уже могла прикрыть, её способностей не хватает только для того, чтобы удержать защиту ещё и на всей команде.

“Но я пока не буду говорить ей, что нам это и не нужно, команда с нами воевать не идёт, да и они уже очарованы. Прикрывать их просто бессмысленно, хех”, — с хитрецой думал парень, стараясь удержать безэмоциональную маску на лице, наблюдая за потугами подруги.

Потратив некоторое время на тренировку химеры, Ремиан вышел из трюма и провёл разминочный комплекс. К моменту, когда он закончил, его вновь окружили три ловкие фигуры воительниц, и их игра продолжилась. Выкладываясь на полною, Рем вполне успевал нивелировать атаки противника и обозначить смертельные удары. Проблема была только в том, что парень решил немного себя ограничить и старался использовать лишь своё тело.

“Да, хоть Галардиус и не одобряет бой не в полную силу, но сейчас тренировка. Я не стесняюсь использовать магию, просто девушки для этого недостаточно сильны, а так я смогу максимально нагрузить тело. Надеюсь, мне не влетит потом за раздельную тренировку, всё же не надо ведь ударяться в крайности и отказываться тренировать тело без чар…” — размышлял парень.

Сейчас он исполнял забавные акробатические кульбиты, лишь бы не попадать под скоординированные атаки. Когда эти три гоблинши успели так спеться? Он не знал, но с каждым разом ему становилось всё легче сражаться с ними. Девушки с каждым боем начинали всё лучше работать вместе, но и Ремиан начинал читать их движения без труда.

Уклон от атак сразу с двух сторон, одновременно перехватить нападение со спины, взяв в захват руку. Потом надо лишь молниеносно совершить бросок, так, чтобы полностью закрыться от одной из двух противниц бросаемой третьей. В самый последний миг отпуская третью, нанести удар ногой по последней, что уже тянулась к, казалось бы, открывшемуся парню.

Буквально мгновение, но столько действий помогли за раз уронить всех девушек, теперь осталось только сделать к каждой по рывку и обозначить добивающий удар. Такие удачные серии парень проворачивал нечасто, всё же против него работают довольно опытные бойцы. Раз в несколько боёв он придумывал новую комбинацию и разок её проворачивал, чаще просто не имело смысла, второй раз девушки уже не велись.

Самым сложным для Ремиана был разговор с Тией, когда он попытался узнать её планы и желания. Брать её с собой категорически расхотелось, ведь девушка, правда, должна будет полностью перекроить себя для этого, а зачем? Он точно знал, как можно устроить её тут.

— Тия, а ты не думала охмурить Артонга? – как бы невзначай спросил однажды Рем.

— А? Что? Но зачем? Он держал нас в плену, его брат хотел меня убить, как-то не уверена я… — сначала начала соображать девушка, а потом искать отмазки, но даже на её бледной коже было видно, как она покраснела.

Закрывать свои эмоции девушка научилась почти сразу, как стала осваивать контроль энергии и ментальный барьер, поэтому прочитать её полностью было сложно. Но она всё ещё была очень молодой, и, несмотря на то, как её растили, в ней осталась некоторая стеснительность и ребячество. Было видно, как приятно девушке внимание шамана, который буквально стал виться вокруг неё в последнее время. Чем, конечно, очень раздражал Ворку, но та ничего сделать не могла.

– Он перед отплытием спрашивал у меня, в каких мы с тобой отношениях. И уточнил, не буду ли я против, если он будет за тобой ухаживать, хех. Я ведь притворялся представителем твоего клана, вот он, похоже, и решил у меня, как у “родственника”, узнать, — подмигнув подруге, спросил Ремиан.

– И что ты ответил? — с задумчивым и всё ещё красноватым видом спросила девушка.

– Обещал прирезать его, если обидит, и разрешил ухаживать, если он серьёзен. Артонг сказал, что по возвращению домой после нашего задания ему сам принц позволит создать клан, и теперь Арт планирует сделать тебя первой женой. Под защитой его родного клана и принца твои родственники тебя не достанут, как я думаю, – уже с более серьёзным видом рассказал Ремиан.

Девушка снова залилась краской, и было видно, как она летает в облаках. Очень странно вышло, что после такого воспитания и тренировок в ней осталась эта незамутнённость и лёгкость.

“А Тия, судя по всему, не отказывается от своего класса и до сих пор мечтает стать Идеальной женой. Без её на то желания система бы не предложила ей такой вариант, а на неё точно не могли ментально воздействовать. Максимум, с детства внушать, что это её место, но раз уж она до сих пор в это верит, то вроде бы и не плохо. Как-то, смотрю, бунтарский дух в ней не так уж и силён”, – с улыбкой подумал парень, рассматривая меняющуюся в цвете подругу.

Не прошло и пары минут, как ментальные щиты подруги всё-таки рухнули, и Ремиан смог окунуться в фонтан её эмоций. С непривычки держать себя в руках во время сильных переживаний сложно, но она хотя бы старалась.

— Ладно, Ти, я медитировать, а ты подумай над своим местом, может, тебе будет лучше остаться в родном мире? Если ты пойдёшь за мной, то домашнего уюта и комфорта, наверное, никогда не увидишь. Навсегда останешься чужой почти для всего мира, а тут у тебя есть шанс обрести семью среди сородичей. Хотя решать, конечно, тебе, думаю, если что, принц приютит тебя, даже если ты не захочешь замуж за шамана, но пожелаешь остаться. В конце концов, без защиты тебя не оставят, потому разбирайся в себе и реши, чего хочешь, у нас осталось немного времени на дорогу, возможно, ночью мы уже приплывём, -- с улыбкой произнёс парень, потрепав подругу по волосам, а живые змейки даже на мгновение замерли, не зная, как реагировать.

Девушка же вроде хоть и услышала друга, даже кивнула ему, что-то прошамкав в ответ, но сейчас она точно была не тут. Ментальный фон она вроде постепенно успокоила и теперь погрузилась в размышления.


***

Прибыли они к острову глубокой лунной ночью. По приказу парня все фонари на корабле затушили, чтобы лишний раз не привлекать внимание. По рассказам моряков, они там уже бывали, так что были некоторые мысли насчёт того, как провернуть всё.

Остров был не таким маленьким, как изначально показалось Ремиану, и находился на полном самообеспечении. Тут были и поля, и лес, и даже горы, и своя шахта с каменоломней. Свой небольшой портовый городок, и всё, что тут было построено, сделано исключительно ради принца, который хотел поиграть в правителя и лично заселил этот остров.

В целом, у него получилось создать то, чего он желал, и помимо этого отгрохать себе немаленький такой дворец. Отца, конечно, поначалу забавляло желание сына построить что-то своё, сделав с нуля. Но когда парень взялся за всё всерьёз, то вопросы отпали, на острове оказалось достаточно всего, чтобы он даже стал приносить доход, а не просто содержал поместье принца.

Таким образом, выходило, что демон, скорее всего, мог и не подчинять себе весь остров. Ведь все местные жители души не чаяли в принце, что подарил им новый дом и дал немалые льготы для того, чтобы простимулировать заселение острова. Теперь каждый из тех, кто там живёт, был готов без промедления выполнять его волю.

“Ну ладно, ничего сложного, просто надо пробраться под видом путешественников и добраться ночью до его дворца, а там уже убить. Я справлюсь…” – подумал парень, когда их корабль заходил в бухту.

Только была одна странная особенность, которой раньше, по словам бывалых моряков, не было. В порту не горел свет, вообще нигде, ни в бухте, ни на маленьком маяке, ни даже в самом городе. Если бы не привычный маршрут и яркий свет луны, моряки могли бы и отказаться ночью заходить в бухту. Хотя, под очарованием, может, и не могли…

– Ну, давайте выполним своё задание уже, мне домой пора, – беззаботным голосом проговорил Ремиан, ступая на трап.

За его спиной уже стоял вооружённый отряд вместе с Тией, и они вместе сошли на берег. Вопреки ожиданиям, тут было тихо и темно, встречать их, похоже, никто не собирался, хотя для этого есть специально обученные гоблины, и раньше они были всегда наготове.

– Ремиан, а тут точно безопасно? – спросила в абсолютной тишине Тия неожиданно звонким голосом.

Глава 23

— Вот сейчас мы и узнаем, насколько тут безопасно… Тия, на всякий случай держи постоянно ментальный щит, но пока на минимуме энергии, чтобы просто так не перенапрягаться, – сказал парень, поправляя экипировку, которую надел перед выходом, и, повернувшись уже к шаману, добавил: — Артонг, ты за главного, продвигайтесь аккуратно в город и займите нам какой-нибудь дом, я пока проверю что тут да как. Будьте осторожнее, далеко не заходите, а я вас потом отыщу.

И, не дожидаясь ответа, Ремиан побежал по не такой уж и большой пристани, почти не касаясь её ногами. Со стороны это выглядело, будто парень бежит по воздуху, а когда он достиг зданий, то продолжил двигаться уже по крышам с той же скоростью, будто и не заметив смены поверхности.

Отряду ничего не оставалось, как последовать указаниям этого Странника, потому Артонг, тяжело вздохнув, повёл всех за собой. Никому из присутствующих не приходилось тут бывать, но и Ремиан, и шаман успели опросить матросов, потому примерно ориентировались в устройстве города.

Корабль решили оставить чуть в стороне от бухты, так, чтобы можно было в случае чего вернуться к нему. На моряков всем, в принципе, было наплевать, но без команды и корабля вернуться им будет сложно, потому о них позаботились. Без постоянного присутствия менталиста защитить их, уже подчинённый, разум было невозможно. Тия же ещё не обладала тем уровнем способностей, чтобы раз и навсегда привязывать к себе разумных, без возможности их переподчинения другими.

Ремиан двигался по крышам, почти не смотря по сторонам и сосредоточив всё своё внимание на видении. Он смог оценить общую обстановку, но желательно было добыть полную информацию, а быстро сделать это в одиночку проблематично. Замерев на одной из крыш и ненадолго задумавшись, Рем принял решение и, выбрав удобное место, двинулся туда.

Удобной площадкой для проведения ритуала оказался тёмный переулок, места там было впритык, но должно было хватить. Магия, с помощью которой парень двигался между крыш, не оставляла сильного магического следа, потому ему можно не опасаться, что его может кто-то обнаружить.

Чтобы быстро исследовать город и его окрестности, Ремиан собирался поднять миньонов с помощью некромантии и отправить уже их на разведку. Только вот ритуалы некромантии обычно очень сильно фонят в магическом фоне, Рем, даже находясь вдали, чувствовал, что на острове в целом и в самом городе много нежити. Привлекать её лишними эманациями он опасался.

Практически в полной темноте, лишь в тусклом освещении светляка, парень готовился к поднятию своих скелетов-волков. Если правильно составить печать, то возмущения в пространстве можно полностью избежать, потому Ремиан прикладывал все усилия, чтобы не ошибиться, нанося тонкую вязь символов вдоль ритуального круга.

Среди заказанных парнем алхимических приблуд был и обыкновенный известняковый мел. Его иногда использовали для начертания магических символов и печатей. В зависимости от ритуала иногда мел должен быть с разными примесями, но зачастую мог подойти и обычный. В данном случае конверсия магической энергии Рема вообще не интересовала, ему срочно нужна была нежить, и достаточно было не выдать себя при её создании.

Около получаса времени ушло на то, чтобы создать из костей гоблинов семерых немаленьких волков. При их поднятии парень старался сделать упор на скрытность и сенсорные способности, но не стал уменьшать размер. В случае чего они должны быть крепкими боевыми единицами, а не балластом.

Поделившись с каждым волком достаточным количеством энергии, Ремиан отправил их на разведку. Сейчас, когда его с миньонами связывали лишь управляющие нити, их почти невозможно было отследить, зато если бы парень продолжал подпитывать их напрямую от своего источника, то это точно бы выдало его.

Возвращаться и искать свой отряд смысла не было, сначала надо узнать всю информацию и построить план. В идеале было бы, конечно, легче двигаться самостоятельно, но тогда в случае чего у него совсем не будет прикрытия, и потому Рем предпочёл возиться с гоблинами.

“Своя жизнь для меня дороже, лучше уж иметь рядом таких удобных ребят, которых как раз и послали со мной на смерть”, — отметил для себя парень, наравне с волками исследуя город.

Город оказался не таким заброшенным, как показалось с корабля. Сейчас, планомерно исследуя его, Рем рисовал для себя картину происходящего.

Живых жителей предостаточно, но все они прячуться по своим домам, в большинстве своём баррикадируя вход, и, судя по всему, живут исключительно на запасах, которые успели скопиться у них в погребах.

По городу же ходят редкие патрули нежити, что периодически вламываются в дома и, избив гоблинов, уносят их куда-то в сторону горы. Местные мертвяки похожи больше на слабеньких умертвий, они почти не подверглись некротическим изменениям. Главная проблема у местных в том, что вся немногочисленная стража города, так или иначе вооружённая, сейчас стала нежитью.

Может, жители и смогли бы как-то противостоять такой напасти, но гоблины сразу заметили, что это не их живые собратья, а значит, это “духи предков гневаются на нас”. Все, кто смог, спрятались по домам и стараются, молясь духам, пережить напасть, а те немногие, кто полез на нежить с тем, что под руку попало, просто не сдюжили.

Часть информации парень получил, пробравшись в дом, семья, жившая там, чуть не умерла от страха, но никто же из них не думал баррикадировать ещё и крышу. Потому Ремиан свободно проник в дом через чердак, представился гоблином на королевской службе и обещал помочь, только ему нужна была информация, чтобы знать, что делать.

Таким образом, посетив несколько разных семей из разных концов города, Рем составил для себя общую картину и понял, что нет никакого смысла торчать в этом городишке. Защищать всех и каждого он не намерен, остаётся только найти Демона, и тогда можно попробовать разом прекратить всё происходящее.

— Некромантия для них, конечно, нова и неизвестна, но в городе нет буквально ни одного сильного чудовища. Могли бы уже и собраться, чтобы вместе побороть нежить, идиоты… — буркнул парень и отправился в порт, чтобы по остаточному следу ауры выследить свой отряд.

Немного притормозив, Ремиан решил перенаправить туда ближайшего волка, как раз чтобы проверить их возможности в отслеживании ауры. Сам же он двигался в том же направлении, но с поправкой на новый курс, который задавал ему идущий по следу костяной волк. И очень быстро пришёл на место.

Портовый район города оказался до невозможного пустым, здесь на постоянной основе не жил никто из жителей. Точнее говоря, никто из тех, кто жил тут, не дожил до прибытия отряда, потому периодически бродящие патрули нежити в эту часть города даже не заглядывали. Мертвяки больше жались в тех местах, где ощущали живых.

“Похоже, местный Демон решил потихоньку поглотить души всех местных. Удобная возможность его найти, надо просто проследить за следующим отправлением пленников, и тогда он сам приведёт нас к себе. Надеюсь, он не настолько силён, чтобы питаться душами издалека. Хотя…” — размышлял над ситуацией Рем, присматриваясь, с какой стороны удобнее забраться в дом.

В итоге, не став мудрить, парень просто осторожно двинулся через главный вход, который охранял один из громил, которому пока так и не вернули контроль над телом. Это, кстати, было одним из условий, которое Рем поставил Артонгу. Теперь до окончания миссии эти три бугая будут служить Тии, чтобы прикрыть её в случае чего, а уже потом она может их освободить, если договорится с шаманом.

Отряд засел в одном из административных зданий порта, что находились чуть в глубине. Что интересно, волк легко отследил товарищей парня с помощью их аурного следа на пристани, чем подтвердил его догадки о способах ориентирования костяшек в пространстве. Знания, даваемые системой, всегда были странно структурированы и зачастую не имели в себе многого, что стимулировало самому начинать разбираться в способностях. Тот, кто просто понадеется на данную системой информацию, никогда не сможет узнать о своих возможностях всего.

Уже подходя к товарищам, Ремиан понял ещё одну замечательную вещь, надо было попробовать аккуратно обследовать нежить, что была в городе. Возможно, получится увидеть если не нить управления, то питающие нежить нити. Вряд ли у Демона было достаточно сил, чтобы сразу дать каждому слуге сколько потребуется.

“Скорее всего, он постепенно пожирает души и равномерно делит силу между миньонами, чтобы поддерживать их. Судя по тому, что я видел, его нежить не жрёт гоблинов на улицах, просто чтобы напиться жертвенной Маны. Проверим…” — отметил для себя Рем, поднимаясь на второй этаж.

– Что там? — тут же спросил Артонг.

Вид у шамана был такой, что сразу было понятно — он ощущает всю эту тяжесть вокруг. Нежить в большом количестве создавала не очень приятный магический фон для живых, потому чаще всего и животные, и люди чувствовали себя в их присутствии отвратно. Гоблины в этом, очевидно, не отличались от других живых существ, тем более шаманы были более чувствительными.

Взглянув на остальных гоблинов отряда, Ремиан заметил, что все, кроме Артонга и Тии, то есть обладатели Ки, чувствуют себя намного лучше. Хотя и они были не в лучшем настроении духа.

– Жители прячутся по домам и подвалам, баррикадируя двери, а по городу ходят мёртвые слуги Демона. Я немного поговорил с парой семей из местных и проследил за обстановкой. В общем, нам нечего тут делать, идём дальше, — со спокойным видом ответил парень.

– Мы бросим всех умирать? — с задумчивым видом спросила Тия, выделившая для себя из всего услышанного, похоже, именно это.

Все находящиеся в помещении гоблины тут же упёрлись взглядом в Ремиана, что ему не очень понравилось.

“Мелания… Я шёл сюда убить Демона, а не спасать каждого встречного гоблина”, – раздражённо подумал парень.

– А вы против? – приподняв под маской бровь, спросил Рем.

Все начали лёгкий гомон, переговариваясь с таким видом, будто у них действительно был выбор, а потом Артонг всё же прервал всех:

— Кланы иногда забывают об этом, но мы столпы королевства. Кто, если не мы, защитит жителей города? -- и произнёс он всё это, главное, с таким видом, будто вдохновляющую речь толкал.

– Собирайтесь, мы уходим, скоро Демону на корм повезут очередную партию пленников, и я хочу добраться до него по их следу, – уперевшись в непонимающие лица гоблинов, Рем тяжело выдохнул. – Если вместо того, чтобы спасти всех, вы собираетесь мешаться под ногами и привлекать внимание низшей нежити, это ваша проблема.

– Но кто спасёт жителей этого города?! – тут же начал спорить Артонг.

– А кто убьёт Демона, тот и спасёт. Он, между прочим, может долго поднимать мертвецов, а если его убить, они долго не протянут. Ну или, по крайней мере, их можно будет зачистить и успокоиться. То, что предлагаешь ты, это попытка вычерпать море кружкой! – не выдержав, накричал на него Ремиан, надеясь, что это хоть немного отрезвит шамана и поможет ускориться.

И действительно, не прошло и десяти минут, а отряд стоял во дворе, все, как один, хмурые и недовольные, даже Тия, но всё же согласились с тем, что проблему надо решить радикально.

Ремиан, обследовав город с помощью волков, нашёл места, где можно пробраться незамеченными. Это были районы, где большинства жителей уже не осталось, потому патрули нежити там были всё реже и в меньшем количестве.

Поселение хоть и звалось городом, но всё же не было таким уж большим, и на острове не жили посторонние. А раз нет никого, кроме местных, то и никакого частокола или стен тоже не ставили. Как они защищались от диких животных, и есть ли такие на острове, Ремиан не представлял. За городом начинался относительно чистый участок земли, на несколько сотен метров избавленный от крупной растительности и многовековых деревьев, а далее только лес, местами густой, местами чуть более облагороженный, но лес.

Передвижение по городу не заняло очень уж много времени, нежить чувствует живых, но если сохранять некоторую дистанцию, то проблем не должно возникать. Плюс Ремиан полностью подавлял магическую силу вокруг, создавая стабильный магический фон на всём пути своего передвижения. Мертвяки же охотились именно за энергией, а не за плотью, потому скрыться удалось вполне неплохо.

Выбравшись за пределы города, Рем и гоблины отправились за отрядом нежити, но не стали двигаться прямо по тракту, это было бы слишком рискованно, а потому парень отправил пару волков следить за небольшим караваном из пяти повозок, куда сгрузили жителей. Остальные волки цепочкой растянулись между Ремианом и его целью, потому, двигаясь по лесу, парень не особо боялся наткнуться на неожиданности.

Главная проблема такого варианта передвижения была в том, что двигаться по лесу не то же самое, что по тракту. Благо Демон не успел превратить в нежить ещё и местных животных, потому каравану так и так предстояли остановки, чтобы дать питомцам отдохнуть. В этом мире магически изменённых питомцев не было, за неимением магов, могущих их создать. Правда, это не мешало всем животным иметь такую же странную и мощную Ки, что, в принципе, делало их чуть сильнее и выносливее.

Хуже всех при заданном темпе выглядела Тия, она очень быстро выбилась из сил, так как приходилось поддерживать общий темп и при этом держать ментальный щит. Девушка на удивление свободно его держала, но физические нагрузки ей явно мешали сосредоточиться на магии.

К счастью, повозки тоже двигались с таким темпом, так что не отставать было несложно, только вот к моменту привала половина отряда уже порядком устала.

Под конец дня желающих продолжить путь не было. Темп всё же был слишком высоким для пешего путешествия, а нежить хоть и не загоняла лошадей, но и два небольших привала за день – слишком мало для живых.

Один Ремиан чувствовал себя превосходно, ведь давно привык к нагрузками похуже. Плюс он параллельно всегда поддерживал тело магией, потому любые нагрузки переносит легче.

К глубокой ночи они прибыли к месту, точнее, караван добрался до “дворца” принца, а за ним приглядывали костяные волки. Ремиан с отрядом остались на отдалении, чтобы наверняка не выдать себя.

Несмотря на усталость, гоблины явно жаждали отправиться в бой, и Ремиан чувствовал это буквально кожей.

– Привал, надо поесть, а потом я всех подлечу, – сказал парень и стал доставать всё необходимое из магического кармана.

Среди необходимого были и спальные принадлежности, и много всего прочего. Еду парень набрал ещё на материке, потому спокойно доставал пищу с чарами стазиса и аккуратно раскладывал её вокруг импровизированного костра. Разводить огонь было бы не очень удобно, потому Ремиан просто зажёг светляк побольше, но сделал его достаточно тусклым, чтобы свет от него не пробивался далеко сквозь ветки. В довершение парень набросил на шарик обогревающее плетение, и от него шло приятное тепло, будто от костра, не хватало только звука потрескивающих веток.

“Учитывая, что мы тут почти в засаде, то так даже лучше, хех…” – улыбался Рем.

До завершения задания оставалось всего ничего, но нужно было сделать ещё много всего.

Во-первых, чтобы Тия наконец могла отдохнуть и набраться сил, пришлось вырезать большую печать, внутри которой остановился отряд. Теперь никакие ментальные силы извне не смогут воздействовать на разумных внутри, и химера наконец смогла начать отдыхать.

Во-вторых, пришлось потратить немало времени и сил, чтобы поддержать с помощью лечебной магии каждого члена отряда. Как парень узнал, они хоть и путешествовали по стране и были воинами, но не занимались пешими прогулками. Чаще всего отряд нанимал себе повозки или арендовал лошадей. Но даже если они выступали в путь пешком, то темп всегда брали намного более щадящий, потому Ремиан понимал, что если сейчас не оказать всем помощь, то с рассветом половина может даже не подняться с кровати.

К всеобщей радости, магия лечения действовала на местных до ненормального сильно, потому все процедуры прошли вполне успешно, и гоблины чуть было тут же не отправились на штурм.

– Да вы идиоты! Кого вы собрались там атаковать ночью?! – психанул парень, устав спорить.

– Там жители города, их, по твоим словам, скоро не просто убьют, а лишат посмертия в чертогах предков. Как мы можем сидеть тут, ты даже восстановил наши силы, мы можем спокойно сражаться! – не уставал спорить Артонг.

– Не знаю как демоны, но нежить точно сильнее ночью, нет смысла отправляться туда сейчас, тем более я устал после вашего лечения, а начинать бой с Демоном лучше с полными силами. Тия, к тому же, тоже вымоталась, а без неё вас всех подчинят и так же лишат души! – парень пытался достучаться до разума шамана.

– А гоблины пусть умирают?!

– ДА, пусть умирают! Пусть умрут все, до кого они дотянутся, потому что я пришёл сюда за головой Демона, а не спасать их! И не будет никому лучше, если я умру, спасая малую кучу гоблинов, потому что потом умрут ВООБЩЕ ВСЕ НА ОСТРОВЕ! – психанул Рем.

Гоблины не могли ослушаться приказа, но и не собирались так просто угомониться. Когда терпение парня вышло из себя, он решил всех приструнить.

Наложив на себя пачку усилений, он накинул на себя крылья грозы и просто промчался сквозь строй товарищей. Буквально мгновение, и все гоблины корчились на земле. Ремиан решил не оглушать их сильно, чтобы не пришлось потом опять лечить, потому заряд был небольшим и лишь парализовал строптивцев.

Болевые ощущения, конечно, были на высоте, потому как такой вариант удара током был куда болезненнее, чем в случае с потерей сознания, сейчас у всех была возможность полностью прочувствовать ту палитру ощущений.

– Я ложусь спать, мне надо отдохнуть, но даже в таком состоянии я могу вас всех прикончить, не нервируйте меня. Вы тут только ради того, чтобы я мог сбежать в случае чего, оставив вас на съедение нежити. Не думайте о себе слишком многого, – замогильным голосом произнёс парень, от которого в сторону гоблинов потянуло какой-то жутью.

На этом споры закончились, и Ремиан наконец смог выпить несколько укрепляющих настоек, зелье для стимуляции магического источника и уснул, надеясь, что хотя бы перед серьёзным сражением отдохнёт.

“А на рассвете, когда нежить будет на порядок слабее, спокойно проберусь в это поместье-дворец и убью уже Демона”, – засыпая, подумал Рем.

Волков он оставил в небольшом отдалении от лагеря и парочку ближе к поместью, так что за ночное нападение он не сильно переживал.

Глава 24

— Как-то я уже даже и не рад, что попал именно в этот мир. Тц, было бы куда лучше стать человеком или эльфом, а не мерзким гоблином-полукровкой… – скривившись, произнёс Демон, отпив вина, лучшего из того, что нашёл в погребах дворца, и разбил об стену пустой бокал.

А ведь какая у него была радость, когда ему будто сам Владыка Хаоса подарил портал, точнее, удачное место, где можно было даже с его жалкими силами устроить разрыв в пространстве. И как же был рад Демон, найдя для себя тело с достаточным потенциалом, к тому же оказавшееся наследником местной короны.

Одно было не по плану, принц оказался на удивление силён духом, и в итоге пришлось потратить слишком много сил на захват тела. К тому же, местным населением оказались гоблины, которые, к счастливому для Демона совпадению, не были чистокровными. Метисы от смешения гоблинов и орков, что сделало их крупнее и сильнее обычных гоблинов, а по итогу и умнее.

“Ладно уж, могло быть и хуже… Хорошо хоть попал в тело принца этих полукровок, всё лучше, чем вселение в маленького уродца, какими они являются в большинстве миров. Б-р-р…” — радовался тогда Демон, бывший когда-то человеком.

Человеком ли? Менаш, ещё будучи человеком, был маньяком-убийцей, в какой-то момент открыл в себе очень поздний талант к магии, но с завидным упорством встал на путь изучения древнего искусства некромантии. Впоследствии, гонясь за силой и властью, продал душу одному из слуг Высшего и таки получил, что хотел. Правда, сколько бы после этого не прожил, его ждал один конец. Но и тут Менашу повезло, Демон, заполучивший его душу, не сплоховал и, вместо того, чтобы поглотить, сделал Некроманта такой же тварью хаоса. Несоизмеримо более слабой, чем он сам, обязанной служить своему создателю, но зато на фоне себя прежнего Менаш буквально чувствовал себя Богом.

Теперь же он владел не только некромантией. После освоения демонических сил Менаш открыл в себе талант к менталистике и, как и любой из рода Демонов, получил власть над душами. Главным его талантом оказалось неожиданное умение смешивать все свои способности. Человек, однажды ставший Демоном, подчинял разумного с помощью ментальной магии, а потом, постепенно выпивая душу, создавал из жертвы нежить. Эффективное и немного пугающее умение.

Если бы только реципиент, тело которого занял Менаш, не был столь строптив… Если бы только созданию Хаоса не пришлось потратить столько сил на прокол пространства в этот ничтожный мир…

Хотя, даже так, несмотря на всё своё везение, Менашу удалось лишь отправить своё сознание в чужой мир, и то с ограниченным запасом сил. Но вне зависимости от сложностей, несмотря на недостаток сил и отсутствие тела, Демон справился, найдя для себя сосуд, идеальнейший из возможных. Теперь же, пусть и не сразу после вселения, но он захватит этот жалкий мирок, получит в своё распоряжение море душ и обязательно поделится со своим создателем, тогда, возможно, тот наградит его ещё большими силами.

— Надо только подождать… Ещё пара месяцев спокойного существования, и я поглощу души всех, кто есть на этом острове, и тогда моих сил хватит на захват трона этого ничтожного королевства, хех. Да, надо будет лишь устроить переворот, не обязательно даже разводить глобальную войну за власть. Этот мир просто дар Владыки, иначе не ясно, почему эти животные совсем не могут сопротивляться ментальному давлению, хех. Даже не знаю, что делал бы с посланным за мной отрядом, если бы они не были такими слабаками, хе-хе-хе, — шептал себе под нос Менаш, скрючившись на троне внутри теперь уже своего дворца и ожидая следующую партию пленников.

Никто из жителей этого мира этого так и не узнал, но только благодаря невероятной силе воле принца Демон не смог безнаказанно захватить его тело и тут же подчинить всю королевскую семью. Если бы Менашу не пришлось тратить столько сил на это “животное”, он бы уже взял под контроль всю королевскую семью.

К тому же, помимо чрезмерной траты и так немногих сил, Демон, находясь не в своём истинном теле, теряет большую часть своей силы. Но теперь время почти пришло, лишь совсем немного этого непостоянного ресурса, и Менаш восстановит свои силы и вдоволь наестся.

— Ещё немного, и поглощу столько сладких душ, сколько захочу! Буду выращивать гоблинов, как скот, и питаться ими бесконечно! Аха-ха-ха-ха! — получив почти всё, чего желал, Демон, когда-то бывший человеком, сходил с ума от чувства вседозволенности и приближающегося всевластия.

Время тянулось так медленно, что Менаш даже потерял ему счёт, он только жрал души одну за другой и создавал миньонов из останков. Тела после трапезы собирались, будто фантики от конфет в дни праздников, и, конечно, Демон не был столь расточителен, чтобы оставлять их гнить. Когда самые ближайшие поселения были истреблены, он послал большую часть своих слуг по острову за новой добычей, оставив при себе разумный минимум.

Ведь местные действительно не могли бы ничего ему сделать, даже если вдруг собрались бы нагрянуть, чего уже даже не случалось. И, страдая от скуки во время ожидания новых партий пленников, Менаш не выдержал и решил потратить часть своих сил, чтобы хоть немного улучшить своё жалкое тело.

Он вырастил себе замечательный рог на голове и сделал своё новое вместилище на порядок крупнее. Гоблины, несмотря на своё иногда очень крупное телосложение, для него слишком субтильны, хотя человеческое тело Демона было тоже довольно слабым. Зато теперь, когда в его руках наконец-то есть сила, он не готов мириться с комплексами прошлых жизней, теперь-то у него есть возможность создать себе любой сосуд.

И, желая показать своё величие, Менаш сделал всё, чтобы тело стало намного более внушительным. Ему даже было плевать, что это бесполезно, ведь как боец он всё равно слаб, его силой были слуги и ментальная магия, а не мышцы. Правда, жадному до власти человеку, однажды ставшему Демоном, хотелось даже своим новым видом внушать трепет, и никакие доводы разума, кричащие о бесполезности такого хода, не помогали. Да и не надо было долго себя уговаривать, а никого, кроме него, тут и нет, лишь он и его питомцы.

Не было, пока Менаш не учуял сладкий запах магии, чем-то отдалённо напоминающий ему сородича. Не совсем человек и явно ещё не Демон, но это точно не гоблин, а значит, возможная угроза.

— Королевский отряд я без труда подчинил, не думаю, что ты окажешься намного сильней… Ладно, странный гость, жди тёплого приёма. И не думай, что я позволю тебе дождаться рассвета, хе-хе-хе, – шептал себе под нос Демон, подготавливая отряд нежити для атаки.

Он совсем ненадолго учуял запах чужой магии, но это точно было что-то не из трюков местных, а значит, надо было послать туда слуг и уничтожить вторженца. Направление он уже знал, а нежити не требуется много времени на сборы и подготовку. Повлиять на планы Менаша неизвестный, конечно, не сможет, но нет ничего приятнее, чем резать глотки спящих врагов.

“Особенно находясь в безопасности. Душа этого гостя должна быть намного вкусней, чем эта отрыжка бездны у местных”, — с улыбкой подумал человек, который теперь уже навсегда останется Демоном.


***

Проснулся Рем от того, что его “товарищи” даже после взбучки не могли никак уснуть и шуршали вокруг.

“Вот чего вам не спится, юродивые? Откуда у спесивой аристократии столько неудержимого желания спасать жителей? Девочку его клан хотел ни за что убить, ещё и довольно жестоко, а теперь вон кого из себя строит…” — бурчал про себя Ремиан, стараясь следить краем глаза за обстановкой и погружаясь в лёгкую медитацию.

Нормально поспать он уже и не планировал, но рассчитывал хотя бы на отдых до рассвета. Нет смысла идти в логово врага в полночь, если для этого самого врага это время силы.

– Да как он нас так разделал-то? Мы несколько дней уже с ним тренировались, а тут против всех сразу, за одно мгновение! Р-р-р… — бурчала обидевшаяся на ситуацию Риза.

Ворка и Шаута при этом с таким скептицизмом смотрели на подругу, что та сразу замялась.

– Я уже сражалась с ним, и он без особого труда меня одолел, но даже в том быстром бою он использовал способности, которые не показывал в спаррингах с нами. Очевидно же, что он сильней, если выходил раз за разом против троих, — объясняла Ризе, как маленькой, Шаута.

– Поддерживаю, я, конечно, хоть и не видела его силы в бою, но даже того, что он показывал, было достаточно, чтобы оценить его силу. Мы скорее выступали в роли снаряда для тренировок, он, вместо того, чтобы бегать и таскать брёвна, занимался с нами. Обидно, конечно, чувствовать себя чем-то подобным, но зато и я приобрела в боях с ним много опыта, – с серьёзным лицом сказала обычно более эмоциональная Ворка.

– А мне вы не могли сказать? Я что, одна считала, что вместе мы легко его одолеем? — обиженно протянула Риза.

В этот момент на гоблиншу оглянулись все, кроме, наверное, самого Ремиана, который был сосредоточен на медитации, но тоже слушал, как развивается разговор, и уголком рта улыбался.

-- Хватит уже, у нас нет выбора… Если он настолько силён и не хочет идти ночью, значит, у нас нет выбора, придётся ждать рассвета. Всем спать! Копите силы, а я подежурю первым, – буркнул недовольно Артонг, привалившись к стволу дерева, что оказалось внутри печати.

Пространства было немало, но и не сказать, чтобы сильно много, потому все разлеглись компактно, своими кучками по интересам.

Не прошло и часа, как Ремиана стало донимать предчувствие.

“А не погорячился ли я с использованием магии? Пришлось довольно сильно раскрыть ауру, чтобы зацепить молнией сразу всех… А вдруг…” – додумать мысль парень так и не успел.

От волка, что в одиночку прикрывал тылы, пришёл сигнал о чужаках.

“Тц, надо было окружить дворец, тогда бы сразу заметил, как они вышли”, – злился на себя парень.

Последняя мысль ещё не успела промелькнуть в голове, а Ремиан уже был на ногах и готовился к бою. Щёлкнуть пальцами, привлекая внимание, и произнести лишь одно слово – “нападение”, больше ничего не понадобилось, отряд тут же начал суетиться.

Своих волков парень тут же призвал к себе, оставив лишь двоих бегать невдалеке от нежити, чтобы хотя бы примерно понимать, где враг, и исключить вероятность быть загнанным в угол.

Походный лагерь был сложен буквально в течение минуты, и всё, что могло помешать в бою, оказалось в магическом кармане, а каждому члену отряда были выданы зелья. Сделать многого Ремиан просто не мог, потому наложил щиты и какие мог усиления и занялся подготовкой уже себя.

Пока до него добирались волки, он успел проверить снаряжение и выпить самые сильные зелья из имеющихся, оставалось только самое сложное.

Миньоны скучковались перед парнем, а он высыпал на них все оставшиеся у него кости гоблинов и сосредоточился на своей силе. Не такая уж и сложная магическая печать, не создающая особо умных миньонов, но требующая неплохой концентрации и уймы сил.

Сейчас парень хотел сделать из пяти средних волков, изначально подготовленных для разведки, немного другую нежить. Скрываться он уже не собирался, выпустив ауру наружу, но не показывая всей своей силы, чтобы иметь хоть какую-то подушку безопасности.

Через некоторое время печать была готова, магическая энергия буквально заставляла кости волков светиться и трещать от наполняющей их силы. Ремиан, наученный опытом прошлого, не стал резать себе ни ладонь, ни вены, а достал заранее заготовленные склянки со своей кровью и щедро облил ею нежить.

Магическая сила, кровь заклинателя и печать объединились, и силуэты волков словно стали растекаться, превращаясь во что-то иное. Когда всё закончилось, перед парнем стояло два огромных волка, которые были от носа до кончика острого хвоста покрыты костяными пластинами тёмно-алого цвета. В пустых глазницах нежити пылал фиолетовых огонь родной энергии Рема.

– Охранять! – рявкнул парень и, отвернувшись от лагеря, молниеносно двинулся в сторону дворца.

У него было совсем немного времени на то, чтобы победить хозяина той нечисти, что подступала к их лагерю. А туда двигалось по меньшей мере несколько сотен умертвий, среди которых было и несколько интересных представителей нежити. И если гоблины должны справиться с обычными трупами, то именно для такой изменённой нежити им понадобится помощь волков парня.

Не было никакого смысла стоять и отбиваться от слуг Демона, тратя на них и так не бесконечные силы. Взять же всех с собой было попросту невозможно, они никак не смогут поддержать тот же темп, что ученик бога, и как минимум вряд ли преодолеют стены дворца. В отличие от портового городка, дворец принца окружали трёхметровые каменные стены, что надёжно закрыли бы его от любой возможной опасности.

Где-то глубоко внутри парню было неприятно бросать “товарищей”, но раз взять их с собой он не мог, то и умирать под почти бесконечным потоком нежити считал глупым.

“Всяко проще убить Демона, чем отбиваться от его слуг, которых он копил тут, наверное, уже пару месяцев. Надеюсь, эти идиоты смогут защитить Тию, и под её защитой они не потеряют себя быстрее, чем я одолею БОССА”, – тяжёлые мысли проскочили довольно быстро, а под конец парень даже улыбнулся.

Он вспомнил рассказы отца про игры из его мира, где в разных испытаниях главного героя всегда ждал главный и сильнейший враг в конце пути. Называли такого злодея всегда боссом. И теперь настало время встретиться с кем-то, кто действительно тянет на такое звание.

Ремиан без особых сложностей преодолел стену и направился внутрь дворца-замка. Сложно было как-то однозначно оценить сооружение, внушительный дом из камня, несколько этажей и множество строений за стенами.

Раскрывшись чуть сильней, Рем отдался видению и попытался отыскать врага. К его радости, на стенах было всего ничего умертвий, большая часть находилась у ворот. Найдя идеальный выход из ситуации, парень просто скинул часть нежити со стены и захватил последнего, чтобы, войдя в лёгкий транс, отследить, куда идут управляющие нити.

И план оказался действительно неплох и никаких неожиданностей не выявил, нити вели в центральное, самое крупное сооружение, потому Ремиан просто двинулся туда, даже не обращая внимания на мертвяков. Магия ветра позволяла двигаться по крышам и не задерживаться на прорубании себе прохода сквозь многие тела, наполняющие внутренности этого дворца.

Чтобы не быть загнанным в ловушку, Ремиан наложил сильнейший щит на главный вход в основное поместье. Теперь нежити понадобится много времени, чтобы истощить его без использования магии, а простые мертвяки были на это как раз таки и не способны. Сам же парень не стал проверять удачу и забрался внутрь через окно на третьем этаже, а уже там с помощью видения, будто на запах, пошёл к своему врагу.

Внутри встречалась уже довольно сильная нежить, но парень был не просто воином, он был ещё и магом, потому для него не представляло большой сложности нарушить целостность энергоструктур врагов. Это занимало некоторое время, но так куда менее затратно по Мане. Можно было, конечно, ещё и шинковать всех с помощью холодного оружия, но это идиотизм, без вкладывания в копьё энергии это бы сильно затянулось. Вкладывая, он, опять же, потратил бы слишком много сил, каким бы сильным у парня не был магический источник, он был человеком, а значит, у него был довольно приземлённый лимит.

“Надеру же я тебе задницу, Демонюга!” – раздражался Ремиан с каждым шагом, ведь качество противников росло.

По зданию появлялись ловушки, и местами его даже ждали алхимические закладки с зельями, что легко бы вырубили или убили его, не будь у него воздушной маски. И самое гадкое в том, что почти ничего из этого никак не мешало нежити, часть из которой буквально заваливала Рема телами, а другая пыталась дотянуться до максимально ограниченного в пространстве воина-мага.


***

– Куда он побежал?! – загомонили почти все гоблины хором.

Многие из них успели заснуть, и пары минут на побудку было для них слишком мало. Если бы они успели поспать хотя бы пару часов, то всё не было бы настолько плохо, но встать всего через час было куда сложней. Гоблины, конечно, без лишних вопросов стали собирать лагерь и выпили выданные им зелья, но никак не ожидали того, что произошло дальше.

Парень просто создал перед ними нежить, от которой жутью тянуло даже больше, чем от вражеской, а потом, бросив ей приказ, умчался.

В головах отряда проносились разные мысли, но времени на рефлексию не было. Нежить пришла, откуда не ждали, и завязался непростой бой. Под зельями и наложенными Ремианом чарами было не так сложно сражаться с простыми умертвиями, но количество тел стало буквально выдавливать их за пределы магической печати.

Постепенно Тии так же пришлось вступить в работу, накрыв всех максимально сильным ментальным щитом, и это было совсем не зря. Стоило только гоблинам покинуть печать, как со стороны вражеской нежити появилось невероятное ментальное давление, от которого девушку скручивало и кидало в дрожь.

Всё это было бы ещё ничего, против таких противников ещё можно было держаться, но среди врагов стали попадаться и те, кто был посильнее. Волки, что стояли рядом, почти не вмешиваясь в сражение, сорвались со своих мест, будто ураган, и стали кидаться на кого-то в толпе. Чуть позже Артонг успел заметить, что среди потока трупов попадались странные монстры с изменённым телом и длинными когтями, но волки с удивительной сноровкой буквально пожирали их, почти не обращая внимания на слабые удары простой нежити.

Эти костяные чудовища откусывали головы изменённым, и каждый раз их охватывали всполохи энергии, а мелкие трещины и царапины на костяных пластинах постепенно зарастали буквально на глазах.

Несмотря на то, что приходилось постоянно отступать, чтобы не быть заваленными трупами, отряд держался хорошо, хотя почти все уже получили немало ранений и держались на морально волевых. Клановцы были опытными воинами, но никогда не участвовали в крупных затяжных сражениях, потому такой вид боя был для них слишком непривычен.

Когда поток нежити почти иссяк, Артонг вздохнул спокойно, а сзади послышалось:

– Кончились? – тихим наивным голоском спросила Тия с невероятной надеждой в голосе.

Волки вернулись к отряду, и по ним было видно, что на них не осталось живого места, если так можно сказать про нежить. Большая часть пластин была измочалена, половины вообще не было на своём месте, а поток фиолетового пламени в глазницах стал на порядок тусклее.

Ответить девушке никто не успел, под мерзкие чавкающие звуки тела стали срастаться и стягиваться в кучу. Их объединяли видимые даже глазу нити, а потом вся эта груда тел стала объединяться, превращаясь в огромный ком из тел с короткими, но толстыми ногами и руками.

«Мясной голем, Уровень: 120, Нежить».

– Скорее началось… – усталым голосом проговорил Артонг, невольно закрывая собой Тию.

Когда монстр закончил своё превращение, ментальное давление вернулось с новой силой и было настолько мощным, что у девушки подкосились ноги, а из носа хлынула кровь.


***

– Что же у меня в гостях забыл брат некромант? – ухмыльнувшись, спросил Менаш у парня, стоящего на пороге главной залы.

Демон не потрудился даже встать с трона. Окружённый сильной нежитью и готовый в любой момент ворваться в разум противника, он, уверенный в себе, решил поговорить с “собратом”.

– Не брат ты мне, – огрызнулся парень и, объяв тело молниями, стал пробираться сквозь всю эту кучу мяса, прикрывающую своего хозяина.

Потолки было достаточно высокими, зал держался на больших белых колоннах, и ничего не мешало парню прорваться к врагу по воздуху, но он чувствовал какой-то подвох, потому уничтожал нежить постепенно, медленно, но верно продвигаясь к Демону.

На вход в зал Рем наложил ещё один барьер, надеясь избавиться от мелочи. Чтобы уже один на один сразиться с главным противником, сил должно было хватить. Он специально все сражения показывал другой уровень сил и постепенно ослаблял ауру, чтобы выглядело так, будто он теряет силы. Силы он, конечно, терял, но у него был неприкосновенный запас, который должен был сыграть свою роль, когда придёт время.

И вот, спустя буквально пару минут резни, Ремиан стоял, тяжело дыша, посередине зала, а напротив него всё так же нагло продолжал сидеть Менаш. Демон даже не потрудился слезть со своего трона, чтобы встретить врага, а лишь ухмылялся.

– Твоё тело мне нравится больше, чем этот кусок мяса, что достался мне сначала. Думаю, ты достаточно измотан, чтобы я мог легко захватить тебя, хе-хе-хе… – пробубнил себе под нос Менаш.

В следующее мгновение на парня обрушилось давление невероятной силы, ничего подобного он ранее не ощущал. Мигом позже голову Ремиана будто раскололо надвое боевым молотом, и сознание покинуло парня. Последнее, что он видел, это горящие алчностью жёлтые глаза белокожего Демона.

Глава 25

Тишина, от которой начинает звенеть в голове, и только изредка пространство вокруг разрезает звук падающих капель. Человек лежит в воде, и у него нет никаких сил, чтобы пошевелиться. Ему и так хорошо, зачем же двигаться? Не холодно, не жарко, есть не хочется. Да, так можно провести вечность.

Всё так и продолжалось, если бы только не этот дико раздражающий шум падающей в пропасть воды. Будто под ухом завёлся настоящий водопад…

“Что такое водопад?” — промелькнула мысль в голове парня. – “А человек — это я?”

Затем мысли и вопросы накатили с новой силой, но в голове не было чётких ответов, лишь смутно знакомые понятия и образы. Когда критическая масса загадок буквально готова была свести его с ума, человек встал.

Водная гладь легко отпустила своего пленника, и почему-то он уверенно мог стоять прямо на ней. Можно было присесть и коснуться поверхности, а можно просунуть туда хоть всю руку до самого плеча, но пока он желал стоять, ноги не проваливались вглубь.

— Забавно, — произнёс человек таким бесцветным и незнакомым для себя голосом.

Немного попрыгав на месте и убедившись, что без собственного на то желания он никуда не проваливается, со спокойной душой двинулся…

— А куда мне надо? И зачем? Хотя, пусть будет туда, — махнул он перед собой рукой, поняв, что вокруг всё равно нет никаких ориентиров.

Человек будто очнулся посреди озера с чёрной водой, не имеющего ни конца, ни края. Ни неба, ни гор, ничего, кроме воды, видно не было, только безмятежная гладь и звук водопада.

“Горы? Небо? Снова водопад…” — промелькнуло в голове, и человек инстинктивно немного сменил курс, пойдя на шум воды.

Идя, он заметил, что вокруг светло и почему-то всё видно, хотя явных источников света нет. Сколько он шёл, задаваясь вопросами одним за другим, он не мог сказать, хотя бы потому, что просто не знал про такое понятие, как время.

– Что такое время? Зачем его измерять… И как? А ведь я точно это когда-то знал, — задумчиво произнёс он, продолжая идти на всё нарастающий звук падающей воды.

Постепенно он дошёл до самого края воды, и оказалось, что она падает в какую-то бездонную пропасть. Что-то зачесалось в голове, говоря о неправильности происходящего.

Упав на колени, человек стал отчаянно загребать воду назад, пытаясь остановить происходящее, и, что удивительно, вода стала замедляться. Постепенно вода перестала уходить в никуда, и человек смог наконец остановиться, бесконечное чувство паники исчезло, и он понял, что можно отдохнуть.

Сев прямо на воду и свесив с края ноги, человек долго вдыхал этот головокружительно свежий воздух, буквально пропитанный волшебной влагой. Через какое-то время пришло чувство жажды, и, недолго думая, Рем приложился к глади воды и жадно напился.

— Рем? Это моё имя, – с неожиданностью для себя произнёс парень и понял, что находится в другом месте.

Миг, и рядом была уже не бесконечная пропасть, а красивейшей водопад, а вода из него теперь падала в прекрасное озеро, на берегу которого он стоял. Вокруг цветы и деревья, но не было слышно птиц, и никого из зверей не было, вообще нигде не было, Ремиан точно знал это.

Он, ничего не понимая, посмотрелся в воду и не смог себя рассмотреть. Рем почему-то просто не помнил, как должен выглядеть, и, ударив по глади воды, резко развернулся и пошёл в глубь чащи.

Снова путь, который вёл неизвестно куда и займёт непонятно сколько времени, а надо было поспешить!

— Я разве куда-то торопился? – наклонив голову, остановился парень, не понимая, что с ним происходит.

Было некоторое чувство неправильности, но что не так в происходящем, он не мог понять. Его внимание привлекло дерево, на котором росли непонятные…

— Ягоды? Фрукты? Плевать, хочу! – зачем-то продолжал бубнить самому себе под нос парень.

Оглядев дерево, он потянулся к особенному плоду, откуда-то он знал, что из тысяч таких же ему нужен только этот и в лесу нет другого такого. Сорвав, Ремиан осторожно покрутил его в руке, плод оказался очень упругим и прохладным, а когда парень впился в него зубами, то был просто поражён сочности и сладости. Такие он пробовал только в своём саду в ещё совсем маленьким, когда жил дома в Акране…

– Дом, – покатал на языке это слово Рем.

Пространство вокруг него снова стало меняться, и образы приходили один за другим. Мальчик с родичами сидел за столом в гостиной, и все они ели вкусняшки, привезённые родителями из других стран. В следующий миг он уже стоит напротив кошки и пытается достать её короткими деревянными кинжалами, затем посохом, чуть позже он уже сидел в магических кругах и медитировал.

От нахлынувших видений голова закружилась и стала до невозможного болеть. Будто каждый миг в свой жизни он переживал заново, только делал это за одно мгновение. Теперь парня, который уже помнил, кто и где он, окутывала буря эмоций и переживаний, что не могли пройти за один миг. Слишком многое он пережил за одно мгновение, и когда образы закончились…

— Мгновение ли? -- прошептал Рем.

– Мне хватило и мгновения, теперь я могу смело говорить, что я – это ты, ведь я знаю каждый миг твоей жизни. Ученик бога, хех, будет забавно, если Галардиус начнёт учить меня и в итоге сделает Демона сильней. Может, бросить этот мир и отправиться к твоему наставнику? – довольным голосом произнёс незнакомый голос со стороны.

Ещё секунда, и парень уже бил кулаками в мутную стену, отгораживающую его от Демона. Сейчас он точно понимал, что происходит, ДЕМОН решил захватить его разум и почему-то пробился сквозь защиту достижения.

– Потому что демоны – Высшие существа, а я, если ты не понял, съел треть душ от всего населения острова, хех, – улыбался Менаш, но сквозь мутный барьер было видно лишь его горящие зубы.

Остановившись, Рем пытался понять, что вообще можно теперь сделать… А Демон тем временем рассматривал парня, потихоньку сгорая от зависти. Почему такая жизнь и тело достались этому мальчишке, а не ему?

“Я в своём внутреннем мире, значит, тут я должен быть сильнее”, – уверенно подумал Рем.

– Ровно настолько, насколько силён и я, мы же с тобой теперь связаны, парень, я прожил твою жизнь вместе с тобой. В этом измерении я больше не чужой. Теперь это и мой мир, и твоя семья стала моей, как и все твои силы и тело, что бы ты хотел передать своим близким? – с выражением вселенского блаженства на лице спросил Менаш, улыбаясь так широко, что ему, наверное, должно было разорвать рот.

Голова и без того разрывалась, прожить всю жизнь заново за один мир, это слишком большая нагрузка, и теперь от каждого слова Демона голова взрывалась болью ещё сильней.

“Как можно стать сильнее Бога и освободиться от всех оков, если даже первый попавшийся Демон сделает из меня раба?!” – думал Ремиан под глупый смех Менаша.

Тот обещал парню, что позаботится о его семье, станет им куда лучшим родственником, чем он сам. А когда наиграется, убьёт…

– Выход, связаны… И сейчас одно целое? – подняв голову на Демона, спросил Ремиан.

Менаш не успел сказать и слова, а парень просто шагнул вперёд сквозь барьер, будто его и не было. Не дав Демону среагировать, Рем нанёс несколько ударов и, повалив его на пол, схватил рог.

Водоворот видений, и снова чья-то жизнь течёт от самого начала, не такого радостного и приятного, как у Ремиана. Ведь у парня были родители, был дед и кошка, а все злоключения в жизни начались лишь после шести лет. И даже тогда он был к этому относительно готов, это не разрушило его жизнь, хотя и заставило измениться и быстрее вырасти.

Жизнь же Демона, нет, сначала человека… Она была отвратительной от самого начала до её не менее мерзкого конца. Рождение в канаве, жизнь в приюте, а приют, где он рос, был не самым радужным. Полное отсутствие каких либо талантов, ни внешности, ни физической или магической силы, даже по уму было видно, что он сильно отстаёт.

Побирался, пресмыкался, жил, как огрызок человека, и постепенно сходил с ума, превращаясь практически в обозлённое животное, что мечтает лишь о мести. Он жаждал обрести силу и отомстить каждому, кто издевался над ним, бил, обзывал, отбирал еду и заставлял работать.

И однажды в его груди затеплился огонёк силы, обычно к девятнадцати годам магия уже и не просыпается в людях. Но что-то произошло…

Сейчас, смотря всю жизнь Менаша от и до, Рем понял, что именно в тот день, когда будущий демон пробудил силу, на костре в центре города горел некромант, и частица его силы как-то попала в парня, что был никем.

Неожиданно для себя Менаш смог поднимать мёртвых крыс, и они слушались его приказов, любых. Чувство власти хоть над кем-то очень опьяняло его, а со временем он стал замечать, что и соображает куда лучше, чем раньше.

Характеристики, что всю жизнь почти не росли, стали потихоньку развиваться, особенно заметен был скачок в интеллекте, отчего мысли в голове немного прояснились. Самое время заняться собой, стать лучше, выучиться на кого-нибудь, может, даже на мага, и зажить по новому, но он выбрал другой путь.

Через пару лет изгой набрал силу, поднял на местном кладбище нежить и уничтожил всех своих обидчиков. Каждого, кого нашёл, а потом сжёг и сам приют со всеми детьми и воспитателями.

Во время сожжения читал заклинание призыва Демона, он жаждал силы и власти, ведь теперь он больше не мусор, ему должны все подчиняться. Демон откликнулся и, коснувшись груди парня, даровал ему крупицу хаоса, от которой его источник стал буквально пылать, и магия превзошла любые пределы. Даже внешне он стал выглядеть лучше, хоть и остался таким же гнилым внутри.

Следующие два десятка лет Менаш превращал всю огромную империю, где жил, в страну мёртвых, а сила Демона была ему на то опорой. Так продолжалось, пока он не понял, что хочет большего. Его душа после смерти должна отправиться в планы Хаоса, но если принести достойную жертву… Да, если сделать это, то Менаш точно станет одним из Демонов, а не жалким кормом для них.

Частичка хаоса продолжала разгораться в нём, давая силу и сводя это слабое существо с ума, а потом его мечта исполнилась, и за её исполнением следовало ещё несколько сотен лет скитания по планам Хаоса в образе Демона. Ад, как его называли люди, был не таким уж и приятным местом, там было и безумно жарко, и невероятно холодно, к тому же даже Демону было нечем там заняться. Даже есть было особо нечего, всё состояло из энергии, получить которую можно было только путём поедания Демонов из тех, что слабей тебя, разных монстров и от редких выходов в Лимб.

Однажды Мелания сжалилась над Демонами и позволила им посещать Лимб, теперь они могли приносить хоть какую-то пользу мирозданию. Не есть души смертных, окончательно прекращая их путь, а помогать им переродиться, съедая самую вкусную часть разумных, саму суть, ЭГО. Таким образом Демоны помогали бесконечному круговороту душ, очищая их перед перерождением.

После такого решения прорывы из планов хаоса резко сократились, Демоны больше воевали между собой, поедая слабых и воюя за зоны влияния в Лимбе.

Менаш был слугой, практически рабом одного из слуг Великого Демона. Однажды уже не человек обнаружил место, где можно устроить прорыв хаоса, и не стал никому сообщать. Ещё будучи человеком он знал, что делиться ни с кем не нужно, лучше взять всё только себе. Только вот сил Менаша хватило лишь для того, чтобы пробить проход для своей души. А уже в этом мире он пожрал тысячи гоблинов, обретя силу, и вторгся в голову парня, что стоит рядом, чтобы занять лучшее тело, что было доступно.

– Как ты?! – начал было Демон.

– А ты действительно жалок, – с презрением в голосе произнёс Ремиан. – Как был ничтожеством, так в итоге за столько лет и не изменился. Зачем было всё это?

Слова парня ударили в саму суть Демона. Он стал сильней лишь благодаря частице Хаоса, внутри же Менаш был так же слаб, как и годы назад. А теперь эти серые глаза смотрели ему прямо в душу, в саму суть, и видели её насквозь, такую маленькую, трусливую и гнилую.

– Ты прожил это всё со мной! Неужели ты не понял НАС?! – буквально плюясь, закричал он на Рема.

И теперь напротив Ремиана стоял не чем-то пугающий всесильный Демон в теле, захваченном у принца, а лишь юродивый Менаш. Изгой, неудачник, что не мог взять в руки свою судьбу и постараться её изменить, слабак, что просто тёк по течению, пока сила не упала ему на голову. Даже получив в свои руки магию, он не стал лучше, он остался таким же ничтожеством, что и был.


– Моё тело?! Почему я снова выгляжу как это жалкое недоразумение?! – завыл Демон, поняв, что тело принца исчезло, теперь во внутреннем мире он снова выглядел так же, как множество циклов назад.

Менаш был в своём истинном теле, парня девятнадцати лет, ужасного заморыша, что выглядело скорее как скелет подростка, чем как взрослый мужчина. Вечно грязный, глупый, во всем неумелый и всеми порицаемый, но таково было его истинное лицо, так выглядела его душа.

– Потому что это ты, – припечатал его Рем абсолютно спокойным голосом. – В твоих руках была сила изменить свою жизнь, а вместо этого ты просто пытался утопить мир в крови, чтобы доказать что-то. Даже после того, как ты получил частичку Хаоса, даже тогда ты мог измениться. К чему тебе было уничтожать целую империю? Ради силы? Зачем тебе она, если внутри ты всё равно столь же жалок. Исчезни уже из моего внутреннего мира, моё тело тебе не достанется, ничтожество…

И с последними словами Ремиан протянул руку сквозь тело Менаша и сжал в кулаке частичку хаоса. Демон тут же отстранился, и большая часть частицы осталась в руках Рема, после чего мир изменился.

Демон, хотя уже скорее огрызок человека, что так и не стал силён ДУХОМ, потеряв большую часть своей заёмной силы, просто не смог продолжать удерживать внутренний мир Ремиана под своим контролем. Он даже Демоном почти перестал быть, с теми крохами сил, что остались у него, он мог лишь стать кормом своего господина, не более. Тому не нужны были бесполезные куски мяса.

Протянув руку к замершему на месте существу, Рем отвесил ему щелбан, от которого Менаша выкинуло из его тела.

Десять с половиной лет жизни своей и почти двести тридцать девять лет жизни чужой. Именно столько пережил Ремиан за тот короткий миг, что Демон находился в его сознании, и пусть даже время для них текло иначе, но для человеческого тела это была слишком большая нагрузка.

Если ничего не сделать, он умрёт, и не факт, что Галардиус его вернёт, душа тоже была в плохом состоянии. Рем буквально чувствовал, как она трещит по швам, вмещая в себе “украденную” суть Менаша. Когда-нибудь это сделает парня сильней, но сейчас он не переживёт попадание в лимб, а потому…

– Частичка силы истинного Демона, да? – задумчиво произнёс Ремиан, рассматривая осколок некогда целого, а потом по наитию закинул его в рот, будто конфету, и пожелал очнуться.


***

Пробуждение было невероятно тяжёлым, оба, и парень, и Демон, лежали, исходя кровью. Она текла отовсюду, не только из глаз, носа или ушей, сама кожа, буквально каждая пора сочилась кровью.

Глубокий, буквально разорвавший пространство вздох, давление чудовищной силы, вихри которой закружились вокруг Ремиана, и кровь стала впитываться обратно, постепенно оставив его целым и невредимым. Встать было уже не так просто, несмотря на, казалось бы, восстановившееся тело, но Рем смог.

Поднявшись, он посмотрел на лежащего перед троном и корчащегося в судорогах Менаша, что, в отличие от него, не восстановился. Протянув ладонь, Ремиан притянул с пола своё копьё и тяжело, но с каждым шагом всё более уверенно, зашагал к Демону.

– А Демону ли теперь, хм? – произнёс он, подходя.

– Пожалуйста, молю, не трогай, отпусти! Мы же теперь как братья! Хочешь, я стану тебе служить?! – обливаясь соплями и кровью, хрипел Менаш, судя по запаху, он даже умудрился обгадиться, теперь он выглядел так же жалко, как и его душа.

Молнии заструились по лезвию копья, и, применив «Кровь за кровь», Ремиан отсёк голову своему врагу. Того, кто пытался поглотить его и обещал убить семью, он не простит, какой бы жалкой и несчастной жизнь противника не была. Рем прошёл её всю, он вытерпел каждый её миг, прожив вместе с Менашем, в то же время буквально впитав его суть в себя, но ему хватило сил не сломаться. Правда, какие-то изменения чувствовались, хоть он и не мог прям так сразу сказать какие.

Голова уже теперь принца местного королевства упала под ноги парню, и он спрятал её в магический карман, взмахом руки сжигая тело, а сам обратил внимание на список умений.

Ворох способностей потрясал, но учитывая, какая долгая жизнь была у Менаша, немудрено. Может быть, Ремиану понадобилось бы больше времени, чтобы во всём разобраться и решить, что нужнее, но он уже знал, что хочет. Потому, недолго думая, кивнул сам себе и сделал выбор.

Получено новое умение «Сродство».

«Сродство» – легендарное пассивное умение, позволяющее сочетать в одном физическом сосуде множество разнополярных сил в относительной гармонии.

Получено новое достижение «Демоноборец».

«Демоноборец» – вы одолели Демона. Награда: повышенная сопротивляемость силам Хаоса.

Получено новое достижение «Источник зла».

«Источник зла» – в вас находится частичка первородного Хаоса, сможете ли вы побороть её и обрести новую силу, или станете очередным слугой?


Рем прикрыл глаза и вспомнил, как Менаш получил это умение. А ведь однажды он чуть не стал на сторону “добра”? Только так это можно назвать. В общем, во время войны за империю Менаш встретил девушку и попытался притвориться тем, кем не является. К его сожалению, девушка изначально знала, кто он, и была к нему подослана, а потому лишь играла свою роль.

Ради неё ещё человек освоил магию Порядка, ведь девушка была жрицей местной церкви и не была готова разделить свою жизнь с тем, кто не может доказать своей чистоты. Считалось, что только тот, кто добр и чист сердцем, может использовать эту магию, но это было не совсем так.

Суть в том, что Менаш и вправду был влюблён, он неистово молился и тренировался, пока не получил крупицу силы, она растворилась в нём без следа и даровала ему возможность использовать силы Порядка. Из-за частицы Хаоса её мощь была подавлена, но Менашу хватило и тех крох, чтобы доказать любимой, что он сделает для неё всё.

Ни магия Смерти и Жизни, ни Тьма и Свет не являются по настоящему конфликтующими между собой энергиями, по крайней мере, на фоне Порядка и Хаоса. И когда в теле парня объединились две силы, система засчитала ему получение Сродства, иначе его бы просто разорвало от конфликта.

К сожалению, чуть позже выяснилось, что любовь была несколько односторонней, девушка была лишь подослана ОТРОДЬЮ ТЬМЫ, чтобы уничтожить его, втеревшись в доверие. Это окончательно убило в Менаше человека и свело его с ума настолько, насколько это ещё можно было сделать. Ни в его теле, ни в душе не было больше места порядку, а некогда любимую он сам проклял и скормил нежити, после того, как вынул из своего сердца нож. Сильного Некроманта достаточно сложно убить, если в нём плескается ураган силы, а благодаря частичке Хаоса сил было достаточно.

Как только силы Порядка пропали, Хаос поглотил носителя без остатка, сведя с ума, но такое легендарное умение осталось. Именно его Рем и поглотил, а магию душ он надеялся освоить и сам, теперь в нём есть крупица этой ужасной силы.

Тряхнув головой, Ремиан наконец вспомнил, что он тут не один и надо ещё спасти своих спутников. Да, теперь, прожив столько лет чужой жизни, он точно понимал, что они ему ни друзья, ни товарищи, лишь спутники. Многое стало открываться парню немного в другом свете, даже собственное тело стало казаться немного чужим и неподходящим.

Теперь он точно не был ребёнком, хотя вроде бы и смог остаться в какой-то мере собой. Правда, быть слабым человеком и дальше ему окончательно расхотелось, он чувствовал, что надо стать чем-то большим.

Глава 26

Не став тратить лишнее время на размышления, Ремиан двинулся к друзьям, теперь, без подпитки от Демона и его контроля, нежить будет просто охотиться на всех живых.

“Надо успеть перехватить остатки нежити, энергии у меня должно хватить с запасом”, — отметил парень, двигаясь на выход новым путём.

Пробираться через остатки неконтролируемой нежити оказалось намного легче, чем когда она вся была под контролем Менаша. Ремиан максимально свернул свою ауру и не выпускал излишки энергии наружу, и нежить почти не обращала на него внимания, а самых ретивых можно было упокоить копьём, даже не используя Ману.

Осколок Хаоса ощущался внутри как отдельный источник энергии, будто второе ядро с источником Маны, только его работа явно была нарушена. В этом был и плюс, Рем мог не опасаться сильного влияния с его стороны, но тем не менее частица Хаоса продолжала резонировать, заставляя энергосистему в целом работать лучше.

Именно так она и повлияла на тело Менаша, только сводя его при этом с ума, плюс от цельного осколка он мог черпать энергию Хаоса, Ремиан точно знал это, ведь они разделили с этим ничтожеством и жизнь, и чувства, да буквально всё. Рем даже прочувствовал, что такое настоящая любовь, когда он будто сгорал от чувств к той фанатичке из церкви, а будучи менталистом, парень чувствовал и её отношение к некроманту.

Понимания не добавилось, чего-то настолько противоречивого он не испытывал больше никогда, и сейчас Ремиан даже не мог понять, хочет ли сам встретить кого-то, кто заставит его менять себя настолько.

“А вдруг моя половинка тоже будет кем-то украдена раньше и предаст…” – промелькнула мысль.

В этот момент парень уже выбрался за стену и подбегал к своему почти уничтоженному отряду, который крушил мясной голем. Без энергии не более чем кусок мяса, но с подпиткой Некроманта — ужас, способный уничтожить небольшую армию.

Мысли о неудавшейся любви заставили Рема разозлиться, и на его гнев откликнулся Хаос. По венам буквально потекла лава, это было сложно сравнить даже с Ки, которой когда-то владел парень, но тело запылало энергией. Облачив себя в покров из молний, Ремиан без затей проскочил голема насквозь, буквально прожигая себе путь и уничтожая ядро заклинания.

Проще и менее энергозатратно было бы с помощью магии сделать то же самое напрямую, не затрагивая физическое тело, но гнев, пылающий внутри, буквально заставлял идти самым нелогичным путём.

Туша голема ещё продолжала шипеть от прожигающих её молний, но уже заваливалась назад с огромной прожжённой в центре дырой.

— Мы уходим, — повернувшись к своим спутникам, сказал парень.

Чтобы все вопросы отпали сами собой, он материализовал в руке голову Демона, с которой капала синяя тягучая кровь. Помахав головой, держа её за рог, Рем спрятал трофей и стал осматривать, что осталось от отряда, действовать надо было быстро, нежить, скорее всего, почувствовала вспышку его силы и движется сюда.

А от отряда осталось немного: сильно раненые Артонг, Ворка и Шаута, почти невредимая Тия, громилы были уже мертвы, а Риза находилась при смерти, и ей недоставало одной руки.

Парень застал компанию в тот момент, когда Артонг отчаянно прикрывал собой Тию, вцепившуюся в него, как в последнюю надежду. Соратники парня, судя по рытвинам на земле, долго двигались вокруг голема, но были загнаны к холму, на вершину которого просто не успевали забраться, слишком уж резкий был обрыв. Если бы не Рем, они бы, скорее всего, стали частью этого самого голема.

Оглядев округу, Ремиан нашёл кости, оставшиеся от волков, его питомцы идеально выполнили задачу, это было видно по разодранным клыками и когтями телам вурдалаков. Вряд ли бойцы Артонга справились бы с этими изменёнными мертвецами так уж легко.

Разрываясь между тем, чтобы бросить тех, в кого он никогда не верил, и тем, чтобы помочь, парень тяжело вздохнул и погрузил Ризу в магический сон, буквально вводя её в состояние летаргии. Теперь у него было время решить несколько неотложных вопросов, а остальные потерпят.

Вынув с помощью магии из тела голема целую груду костей и надрезав ладонь, мальчик, проживший жизнь некроманта, знал, что делать. К своему удивлению, Ремиан смог быстро повторить то, что уже однажды видел глазами Менаша, хотя пришлось добавить в магию словесную формулу. Через пару минут перед ним стояли костяные рыцари, у которых вместо доспехов и оружия были кости, что плавились и изменялись под воздействием Маны.

Бухнув костяными перчатками о такие же нагрудники, рыцари опустились на одно колено. Ремиан двинулся на поиски повозок, не проронив ни слова, только послав мысленную команду нежити, чтобы охраняли его спутников.


***

На море поднялись сильные волны, и всё постепенно вело к шторму, но возвращаться назад было уже поздно. Посоветовавшись с командой, Ремиан решил, что проще продолжить путь, и погрузился в медитацию на носу корабля. Волны били о борт корабля, брызги давно покрыли парня водой с ног до головы, но, несмотря на температуру, он только сильнее погрузился в медитацию.

Добраться до корабля было не так уж и сложно, парень просто нашёл повозку во дворце и угнал. Разве что пришлось сразиться с нежитью, что доедала коней, а затем и поднять теперь уже немёртвых скакунов, в чём тоже были свои плюсы, дальнейший путь проделали без остановок, нежити отдых не нужен.

В дальнейшем ничего примечательного не произошло, спутники, довольно болтливые ранее, притихли. Артонг сидел с крайне задумчивым видом, обнимая постоянно вжимавшуюся в него Тию. Ворка проводила всё время рядом с бессознательной Ризой, а Шаута, отсев ото всех, находилась в некотором трансе, иногда заламывая себе руки.

На то, чтобы полностью вылечить большую часть отряда, ушло не так много времени, зато над ранами Ризы пришлось попотеть, девушка буквально была щитом для своего командира. К счастью, ничего намного серьёзней потерянной руки не было, а с этим парень мог ей помочь, хоть и не быстро.

Благодаря невероятной энергетике гоблинов Ремиан смог оставить в теле девушки печать, которая будет исключительно с помощью резервов организма выращивать новую руку. С простыми людьми что-то подобное, наверное, не получилось бы, но с гоблином вполне, к тому же выбора у них не было, без руки она была бы таким себе воином.

Ровно в течение месяца специальная печать будет концентрировать непослушную гоблинскую Ки и направлять её на регенерацию. По итогу, если девушка будет правильно и, главное, обильно питаться, попивая вместо воды выписанные зелья, то рука вырастет и будет не хуже старой. Зельями Рем тоже поделился, всё равно то, что ему подогнал принц, было не очень-то высокого качества, а для конкретной ситуации вполне подходит.

После посадки на корабль, отвязавшись ото всех, парень отправился медитировать, стараясь разобраться в новом себе. Пережить свою же жизнь второй раз было потрясением, что уже позволило взглянуть на всё иначе и повзрослеть. Лишние десять лет жизни для и так десятилетнего человека — это уже немало, но жизнь Демона…

“Это было слишком”, — подумал Рем.

Хорошо, что, пережив свою жизнь вновь, парень уже был достаточно взрослым, чтобы не сойти с ума и не впасть в апатию от того, что произошло дальше. Жизнь Менаша была несладкой, и до получения им силы Ремиан даже сочувствовал ему, хоть тот ничего и не делал, чтобы исправить своё положение.

За свою жизнь Рем так и ни разу не страдал особым человеколюбием, но и маньяком не стал, можно сказать, даже стал обретать некоторые убеждения в сторону ценности жизни. Переживая жизнь в приюте в виде Менаша, он не имел возможности повлиять ни на что, зато в полной ме