КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 420617 томов
Объем библиотеки - 569 Гб.
Всего авторов - 200719
Пользователей - 95563

Впечатления

кирилл789 про Дэвис: Потерять Кайлера (Современные любовные романы)

хорошо, что заблокировано, просто отлично!
дочитал до первых трёх звёздочек, что там "мыслю" афторши от "мысли" отделяет: ну что, истеричка-героиня, сидящая на крутых седативных.
с очень-очень плохой наследственностью, раз её мамаша переспала с собственным родным братцем и, забеременев, не сделала аборт, а родила вот это - ггню с наследственными психическими заболеваниями.
автобиографичная вещь, видимо. раз такие подробности.
надеюсь читатели - умницы, и испражнения очередной со съехавшей крышей за откровения настоящей американской жизни, не примут.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Коняева: Все не как у людей (СИ) (Современные любовные романы)

прочитал одну первую и бесконечную главу. пишем о настоящем, прыжок - уже о прошлом. потом опять что-то в настоящем времени, прыжок - о прошлом! о настоящем, о прошлом, о настоящем, о прошлом. тётя-афтар, издеваемся, да?
на первой главе "шедевр" читать и закончил, нечитаемо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Коняева: Уровень ненависти: Сосед (СИ) (Современные любовные романы)

ладно, перепутать геморрой с гайморитом - это точно "юмор" афторши, зажопинские - они все такие. они там, услышав "гольфстрим", ржут как подорванные. ну, что "гольф", что "вафля" - для таких всё едино.
но вот я читаю, как меньше чем за день соседки провернули поиск в соцсетях, где сосед не зарегистрирован, и нашли даже не его, его бывшую жену! а потом ещё и, прогулявшись около дома, увидели две новых машины и пробили (не бесплатно) их номера, установив какая соседу принадлежит. за полдня!
фантазм, точнее бред, что целый подъезд нового дома заселён одинокими голодными, но обеспеченными бабами - это бред и есть. афтарша иринья (хоспадя, что за имечко?!), обеспеченные бабы НИКОГДА голодными НЕ БЫВАЮТ! потому что у них есть деньги, есть интернет, и есть услуги. именно для таких нужд.
целый подъезд одиноких баб, без секса - это как раз уровень зажопинска. где мужики спились и умерли, а склочные, тупые кошёлки остались. в ряду таких же тупых одиноких склочниц из других подъездов.
потратить просто так полдня на сидение в соцсетях, чтобы узнать что-то о соседе? ты - обеспечена! на тебя уже должны работать люди, которые это сделают за зарплату, которую ты им платишь.самой тратить время?
дальше. своей службы у тебя, кошёлки, нет. но! никакое - "пробила по номеру машины за деньги" за полдня не бывает. ты связываешься с человеком, договариваешься, перечисляешь ему деньги, он берёт время, потому что: либо запрашивает "своих" мусоров, либо - копается в базе. это - ДВА-ТРИ ДНЯ, не меньше.
и потом, вот выйдя из подъезда, многие с ходу могут определить: какие из машин, стоящие вокруг дома, принадлежат именно соседям по подъезду? да даже если ты - дура и фиксировала, но - помнить на память???
лечиться надо, дэвушка коняева: то ли - ирина, то ли - иринья.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Коняева: Побег из Города Теней (СИ) (Фэнтези)

если ты владелица огромного состояния, несмотря на возраст, а точнее благодаря ему: ты идёшь с вечеринки из клуба в пять утра на общественный транспорт????????????????? ммать! коняева ирина или иринья (хрен поймёшь вас дур, как вы там перманентно имена меняете), ЧТО ЗА БРЕД???
какой общественный транспорт, какое - такси??? тебе УЖЕ 19 лет! ГДЕ ТВОЯ МАШИНА??? нет собственной? ГДЕ персональная с шофёром и рядом - пара машин с бодигардами???
ты это кому тут такие хреньки мочишь, афторша???
госспадя, как от вас устаёшь от дур, кто бы знал.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Лисавчук: В погоне за женихом (Юмористическая проза)

а я вот, прочитав первую и единственную главу сразу понял, что мешает елисею с внучкой бабок пожениться: слабоумие внучки.
а ничем другим желание выйти замуж за царевича этой внучкой с попыткой "спасения" внучкой царевича от дочки конюха на сеновале и не объяснишь. или ты понимаешь, зачем тебе замуж. или ты - идиотка, раз не знаешь, что делает конюхова дочка, сидя сверху на царевиче в сене: и кидаешься его "спасать".
и да, не юморно, глупо.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Лисавчук: Абдрагон - школа истинного страха. Урок первый: «Дорога к счастью ведьмы лежит через закоулки преисподней» (СИ) (Фэнтези)

в темноте сумеречной империи ходит тёмный принц ада, совершаются убийства и тайны, нежить и жертвы тёмных-тёмных магов не дают спокойно жить.
Но всему защитник он -
ректор школы Абдрагон!
Тёмный Дарел Авурон!
***
(убогая, имя "дарел" пишется через двойное "р" - Даррел! как вы надоели. дальше двух абзацев пролога не ушёл, и так всё понятно).

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Кай: Невеста императора (Фэнтези)

в тёмном-тёмном дворе стояло двое: мужик и баба. " Женщина представляла собой редкое сочетание красоты и острого ума, светившегося в изумрудных глазах."
что-то у неё там светилось в тёмном-тёмном дворе? ум, засветился и через глаза полез?
о, госсподи.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Госпожа Тёмной Башни (СИ) (fb2)

- Госпожа Тёмной Башни (СИ) 359 Кб, 82с. (скачать fb2) - Юлия Поспешная

Настройки текста:



  ГОСПОЖА



  ТЕМНОЙ БАШНИ





  Глава Первая



   в которой состоится диалог, предопределивший судьбу



  главной героини







  В тёмной синеве ночи над верхушками деревьев призрачными тенями плыли облака.



  Они затмевали жемчужное сияние звезд и серебряный свет посеревшей полной луны.



  Ветер извивался и шумел в темной листве раскидистых деревьев, со скрипом покачивал ветви многолетних дубов, грабов и кленов.



  В трепещущих на ветру листьях, казалось слышен шепот сотен голосов ночного леса.



  В густеющей вязкой темноте по узкой неприметной тропе брела одинокая, низкорослая фигура.



  Ссутулившись, что-то бормоча себе под нос одинокий ночной путник целенаправленно двигался в глубь леса.



  - ...Мало того, что оттяпали у нас алмазные шахты и каменоломни, так теперь ещё дань в три раза повышают! -хриплым голосом ворчала темная фигура.



  Откуда-то из глубины леса донесся заунывный, утробный вой.



  Неизвестная низкорослая личность остановилась на тропе.



  - Проклятье. -раздраженно прохрипел ночной путник. -Только этого не хватало! И чего им не спиться!..



  Внезапно вспыхнул яркий магический янтарно-желтый свет.



  Он исходил от небольшого стеклянного фонарика висевшего над головой любителя ночных прогулок, на длинной изогнутой и кривоватой палке.



  Свет фонарика разогнал темноту и осветил своего владельца.



  Это было не высокое существо с длинными и поросшими серой шерстью заостренными ушами.



  У путника были густые, поседевшие брови, под которыми желтели два больших глаза с черными точками зрачков и короткое, чуть вздернутое рыльце вместо носа.



  На щеках складками повисли морщины. Безгубый рот на выступающей челюсти сжат в тонкую, протестующую линию.



  Ушастое и желтоглазое создание с хмурым видом прислушалось к звукам леса.



  Через время пронзительный, долгий вой снова повторился.



  Обладатель желтого фонарика недовольно хрюкнул, пробормотал что-то невнятное и двинулся дальше.



  Подлетевший сзади ветер вздернул и качнул полы старой чёрной потрепанной мантии.



  На подоле одежда желтоглазого ворчуна давно истрепалась и обратилась в лохмотья.



  Через густую рощу существо с качающемся над головой фонариком прошло к древним руинам.



  Когда-то, несколько веков назад, здесь возвышалось причудливое здание портала в виде спиралевидной ракушки.



  А ныне остался только сам портал среди разбросанных вокруг светло-лиловых обломков.



  Портал представлял собой идеальный зеркальный круг в окружении широкой каймы из рунических камней.



  Ушастое существо остановилось перед зеркальной поверхностью портала.



  Раздраженно всхрапнув желтоглазый с хмурым выражением морды, резкими движениями рук расчистил от многолетней грязной пыли участок волшебного зеркала.



  Пару секунд он глядел на свое слегка искаженное отражение, подсвеченное светом фонарика на длинной палке.



  - Тэкс...-проворчал ушастый и указательным пальцем правой руки почесал макушку. - А как там было?.. Проклятье бездны! Запамятовал... А! Верно!...



  Путник закрыл глаза, чуть опустил голову и, чуть нахмурив брови, положил четырех палую ладонь с длинными пальцами на поверхность зеркала.



  - В зазеркалье мир бескрайний, волей темного колдовства и именем Темного Господина, отвори врата в миры чужие, покажи мне день и ночь иные! - проговорило существо в потрепанной мантии и добавило низким голосом. - Повелева-аю!



  По зеркальной поверхности портала пробежали круги волн, как на водной глади от упавшего камня.



  Пыль осыпалась со старого портала, серо-желтой тучей плавно осела на траву и почву.



  Желтоглазый, поморщившись недовольно помахал длинно палой рукой перед мордой и уставился в портал.



  Зеркальная поверхность переливалась извивающимися перламутровыми формами. Они излучали чуть мерцающее радужное сияние.



  Шли секунды, затем минуты. Ушастый начал терять терпение.



  -Ну и?-сложив руки на груди и притоптывая ногой, спросил он.-Ты работать будешь, чертова подделка...



  На поверхности зеркала внезапно возникла рыжеволосая женщина в голубом халате.



  Она сидела за столом и, отчаянно сопротивляясь зевоте, пыталась отпить из чашки.



  -Гнарл, чтоб тебя!-вздохнула рыжеволосая.-У нас тут поздняя ночь, между прочим!



  -У нас тоже, Брунгильда.-насупившись ответил Гнарл.



  Висевший над ним фонарик возмущенно покачнулся.



  -Что стряслось?



  -Что стряслось?!-воскликнул Гнарл.-Где новая Госпожа для нашего Господина?! Уже второй год пошел, как ты не можешь найти подходящую кандидатку! А между тем Башня день ото дня ветшает и стареет! Того и гляди сыпаться и разваливаться начнет!.. Тёмной Башне позарез нужна Хозяйка!



  -Гнарл, успокойся...



  -Успокоится?!-гневно затопал ногами ушастый Гнарл.-Ты знаешь, что тут происходит?! Знаешь?! Северный Альянс вчера потребовал увеличить дань, которую мы еле способны выплачивать! А если мы не сможем платить больше, а мы не сможем, они отберут у нас новые владения! С момента нашего поражения в битве у Седых болот и исчезновения Темного Господина мы и так потеряли больше половины наших земель! Наши доходы упали! Наши народы голодают! Гремлины-воители хандрят и пропивают остатки эля из погребов! Я уже больше сотни лет являюсь старейшиной гремлинов Темноландии! Но такого беспредела в жизни не видал! Королевство Темной Башни переживает дни жуткого позора и унижения!..



  Рыжеволосая Брунгильда с равнодушным видом почесала за ухом, зевнула и снова отпила из чашки.



  -Гоблины ходят на наши фермы, как к себе домой! У горгулий-стражников, уже второй месяц экзистенциальный кризис! Они не желают оживать, стоят себе истуканами на солнышке и хоть бы хны! На девятом этаже башни пол стены обвалилось, а чинить не кому! Хоббиты повадились грабить крестьян из 'Ржавого осла' и 'Огурцовой рощи'! Боглы, чтоб они коростой покрылись, заполонили коллекторы и забили водостоки! И прогнать их некому! Наводить порядок, управлять Башней и Темноландией не кому! Ещё пол годика такого существования и...



  - Хватит, Гнарл! - закатив глаза воскликнула рыжеволосая колдунья.



  Старейшина гремлинов замолчал, с недобрым прищуром уставился на собеседницу.



  - Я поняла. - елейным голоском проговорила Брунгильда.-И могу тебя успокоить.



  Она выдержала паузу, отпила из чашки. Гнарл, снова сложив руки на груди, нервно и нетерпеливо притоптывал левой ногой.



  Фонарик над его головой покачивался в такт и мелодично позвякивал.



  - Я нашла для вас Темную Госпожу и подходящую супругу для Темного Господина.



  -М-м.-скептически промычал Гнарл.-Как в прошлый раз? Да?



  Рыжеволосая закашлялась, подавившись чаем. Поставив чашку на стол, она постучала себя ладонью возле горла.



  -Слушай...-виновато проговорила Брунгильда, опустив взгляд.-Ну, кто же знал, что она окажется такой... такой...



  Брунгильда пыталась подобрать нужное слово.



  -Бестолочью и истеричкой?-спросил Гнарл и тут же ткнул пальцем в зеркало.-Это ты должна была убедиться, что она нормальная! А то подсунула какую-то безмозглую выдру с комплексами неполноценности на всю голову! Дня не проходило, чтобы она не ревела в три ведра! Гремлины-слуги не успевали салфетки сушить! А знаешь, что было, когда я отвел её к Мудричу? Он взялся обучать её Тёмным искусствам! А эта курица обратила его коллекцию чайных сервизов в стаю летучих мышей! Мудрич уже десятый год путешествует по миру, пытается отыскать своих дорогущие чашки! А у этой коровы потом развился какой-то, бездна побери, посттравматический синдром! На нас барон Кляйзер войной идёт, а эта медуза слюни пускает под одеялом и орет на всех матом! Пришлось тогда Кляйзеру наши медные рудники уступить! К нам красные колпаки приходят, с огородов крестьян урожай выметают, а прогнать их некому! Ибо твоя кандидатка в Госпожи, да простит меня Мрак и Темнота, вообще засела у себя в покоях, жрёт сладкое коробками и балуется магическими артефактами. Добаловалась, Бездна её побери, вон в соседнем герцогстве седьмой год зима стоит. А мы усердно делаем вид, что мы тут не причем!



  Гнарл выдохнул после длинной тирады. Брунгильда рискнула спросить:



  -И куда вы её дели потом?



  Гнарл лишь пренебрежительно фыркнул.



  -Да куда её было девать... растолстела от сладкого, как горный тролль, и малость умом тронулась... Так, что...-он махнул рукой.



  Брунгильда сделала большие глаза.



  -Да что ты таращишься!-воскликнул Гнарл.-Замуж мы её выдали... вон за рыцаря, прости меня Мрак и Темнота, Джорджа Джордовича. Приданое ей еще пришлось собирать... И две недели сэра Джорджа уговаривать, чтобы он её забрал уже наконец-то.



  Гнарл вздохнул покачал головой.



  -И как они там? Счастливы вдвоем?-опасливо спросила Брунгильда.



  -Не знаю... сэр Джордж недавно постригся в бродячие жрецы и свалил куда-то. А эта... живет там... Ладно, что там с новенькой? Кто она? Как зовут?



  Брунгильда приосанилась, усмехнулась.



  - Темный Господин будет очень доволен...



  - Темный Господин, -мрачно проговорил Гнарл.-Пока, что пропал без вести, и скорее всего в плену.



  Брунгильда вздохнула.



  - Новенькую зовут Кира Златогорская, актриса, двадцать лет.



  - А с именем попроще никого не было? - поморщился Гнарл.-Портретик есть? Дай-ка заценить...



  - Да ради Мрака и Ночи. - пожала плечами Брунгильда и достала откуда-то небольшую фотографию. - Вот.



  Гнарл наклонился поближе, прищурился, повернул ушастую голову на бок, затем на другую сторону. Поцокал языком, качая головой.



  - Ишь ты... какая... - протянул он. - Хороша, демоница...



  - Гнарл, она... человек...



  - Ну, это не надолго. - захихикал старейшина гремлинов. - Всё равно хороша... Ты смотри и волосы у нас какие длинные, золотистые, и глазки зелененькие... Носик ток мог бы быть... по аккуратнее... и губы у нее... пошлые какие-то... Там у вас все актрисы такие?



  - Гнарл, - угрожающе проговорила Брунгильда.-Это лучшее, что я нашла! Поверь мне! Если уж она не сможет стать Темной Госпожой и женой Темного Господина то... придется вам искать кандидаток в другом мире! Итак уже тринадцать дев сгубили!



  - Хрен ли мы их там губили.-проворчал в ответ Гнарл.-Там сплошь стервы и социопатки, они сами кого хочешь в могилу сведут! Из-за последних двух идиоток многие гремлины-слуги стали посещать кентавра-психиатра и клянчить успокоительное у Дымчатого аптекаря! Ладно. Давай её сюда.



  - Завтра.



  - Что 'Завтра'?



  - Завтра вам её отправлю.-пояснила Брунгильда.



  - А сегодня что мешает?



  - Она прилетает только завтра.



  - О! Ещё не училась магии, а уже летать умеет... Впечатляет!



  - Ну-у... да...- неуверенно промямлив, пожала плечами Брунгильда.-Талантливая!



  -Вот! Талантливые нам как раз и нужны!-многозначительно подняв вверх указательный палец воскликнул Гнарл.



  -Вот и отлично!-улыбнулась Брунгильда.-Привет горгульям! Скажи, чтобы не грустили!



  -Ой, всё!-отмахнулся Гнарл и взмахнув рукой прервал сеанс связи.



  -Талантливая значит.-ворчливо проговорил он и направился прочь.-Ну, посмотрим в каком месте она там талантливая!.. Пусть мне только попробует не справиться! В деревню пойдет огороды копать, если что!... Ох, бедный мой Темный Господин! Если бы он был тут...



  Ворча себе под нос и жалуясь на нынешние не добрые времена Гнарл двинулся прочь по той самой тропе.





  Глава Вторая



   в которой кое-кто отправляется в чужой, волшебный



  и далеко не самый приветливый мир.





  Блеклая пелена облаков стремительно растаяла и под ней обнаружился город.



  Пожалуй, и нет на земле другого такого же города, какой бы не мечтали посетить сотни, тысячи и даже миллионы девушек.



  Нет, я не про Милан с его бесконечными бутиками и фирменными магазинами. И даже не про Лондон, который вовсе не такой замечательный, как многие считают.



  Речь конечно же о городе, чьим символом уже больше двухсот лет является огромный фаллический символ в триста метров высотой.



  И по какому-то недоразумению эта бесполезная вышка считается произведением архитектурного искусства, и все мечтают зае**шить на её фоне то самое селфи с айфона.



  Да, да, да. Речь о Париже. О том самом Париже, который стоит мессы, по слова нерадивого Генриха Наварского.



  Город влюбленных, хруст французской булки, марсельеза на каждом углу и изысканная французская кухня.



  Да. И для баланса вселенной простите, засранные человеческим мусором и голубиным пометом улицы, переполненный туристами центр и, фан-фары, полное отсутствие свободных парковок!



  Так, что Париж я не люблю. Когда-то любила. Лет шесть назад, когда побывала здесь первый раз. Собственно, на этом моя любовь и немного под остыла.



  Теплый, пусть и временами жаркий, но уютный и давно ставший родным Мельбурн мне куда милее!



  В соседнее передо мной кресло уселся счастливо улыбающийся Гера. Ну то есть большинство людей, конечно называют его Герасим Олегович. А Гера он только для меня и для какой ни будь одной из своих многочисленных (и бесконечных) девушек.



  Гера является моим агентом и менеджером.



  Именно на его плечах лежит ответственность за общение с режиссерами, продюсерами и иногда с настырными журналистами.



  Этот человек ещё и мою официальную страничку в Фейсбуке ведёт, чем снимает с меня груз общения с назойливыми фанатами и споров с язвительными хейтерами.



  Он так же любезно согласился взять на себя обязательство вешать каждых два-три дня новые посты с картинкам и глубокомысленными цитатами.



  Я сильно подозреваю, что ему это на самом деле реально нравится.



  -Ну, вот!-жизнерадостно улыбаясь развел руками Гера.-А ты не хотела брать личный jet! Я же говорил, я всё устрою! Во-от...



  Он широким жестом указал на иллюминаторы самолёта.



  Там, за бортом стремительно приближался переполненный великолепием изысков и человеческими массами, шумный и суетливый Париж. Уже была видна торчащая к верху, между домов, Эйфелева башня.



  Как по мне, лучше бы французы Статую Свободы себе оставили вместо этой башни. А вот американцам стоило бы отдать Эйфелеву башню. Мне кажется, она бы им больше подошла.



  -А ты не верила!-продолжал хвастаться Гера.



  Он по-хозяйски закинул ногу на ногу и вольготно развалился в кресле. Точно был не моим агентом и личным продюсером.



  -Ну, что ты Герочка,-не весело усмехнулась я.-Я то в тебе как раз совсем не сомневалась...



  Улыбка Герасима стала ещё шире и довольнее.



  -Я просто не хотела по прилету в Мельбурн 'расплачиваться' с хозяином этого самолёта. Ибо, как ты знаешь он старше твоей последней жены, за счет, которой ты разбогател, чавкает за едой как свинья и еле передвигается из-за явного излишка жировой массы.



  Гера перестал улыбаться. Я не скрывала ядовитого сарказма в своем голосе. И считала, что в полном праве проявлять недовольство.



  Самолёт и вообще одна из крупнейших в мире авиакомпаний 'Sidney's Sun Airways' принадлежит некоему Роберту Гастингсу.



  И этот самый мистер Гастингс уже полтора года не оставляет попыток пригласить меня на свидание, с последующим продолжением на одной из его шикарных вилл.



  И ведь не понимает вежливых намеков. Всё думает, что он делает, что-то не так, все ломает голову чем бы меня удивить.



  О-о... Вот когда мы прилетим обратно, и он от меня наконец-то отстанет, вот тогда я реально удивлюсь.



  -Ой, да расслабься ты Кира.-легкомысленно отмахнулся Гера.-Подумаешь!.. Ну сходишь с этим жирдосом на свиданку. Че тебе? Жалко, что ли? Ну! Ну, если бы не Роберт ты бы не успела в Париж на эту премию Сезар!



  Да. Причина моего нервозного состояния, и как следствия раздражения, во много объясняется именно тем, что я летела на номинацию самой престижной кинопремии Франции!



  Кто бы мог подумать, что съемки в одной из многочисленных романтических комедий могут принести мне такой успех!



  Сказал бы кто, что 'Прошлым летом в Ницце' сорвет куш в четыреста миллионов евро, при бюджете в двадцать пять...



  Да я бы в лицо тому психу рассмеялась!..



  А оно вон как вышло. Теперь не знаешь, то плакать, то ли радоваться.



  Внешне я конечно готова к премии. И всегда мечтала получить такую.



  Правда грезила я об 'Оскаре' или 'Гремми', но 'Сезар' ничем не хуже.



  М-да. Вот только психологически я оказалась не готова.



  И с тех пор, как узнала, что приглашена на номинацию места себе не нахожу.



  В первые два дня меня просто лихорадило, трясло и голова кружилась.



  А в последние четыре дня перед сегодняшним событием я спала исключительно благодаря снотворному.



  И конечно же я была благодарна Гере за то, что он раздобыл мне личный джет. Правда.



  И одновременно злилась на него, что он не нашел никого лучше Гастингса у кого можно было бы одолжить самолет.



  -Как хочешь, Гера.-категорично сказала я.-А по прилету сам будешь объясняться с Робертом. Потому, что я к этому обрюзгшему мешку с сальными килокалориями и близко не подойду.



  Гера перестал улыбаться, выпрямился, сомкнул ноги и чуть наклонился вперёд.



  -Ты че, Кира... Я же ему слово дал!



  -Да ты что!-воскликнула я возмущенно.-А меня спросить?



  -Ой, ну че я тебя не знаю!-скривился Гера.-Ты бы отказалась сразу, и мы бы точно про**али премию этого... как его...



  -Сезара.-процедила я.



  -Да, да.-кивнул Гера, нервно потирая руки.



  В салон вошла бортпроводница и мило улыбнувшись сообщила:



  -Капитан велел передать, что мы вот-вот будем совершать посадку.



  -Здорово.-не оборачиваясь, холодно кивнула я.



  -Спасибо.-бросил Гера.-Передайте капитану, что можете нас не ждать. Мы походу обратно в Мельбурн не полетим.



  Он отвернулся к иллюминатору и ворчливым голосом добавил:



  -Ближайших года три.



  -Думать надо было.-прошипела я ядовито, когда бортпроводница ушла.



   ***



  Знаете, о чем мечтает актер или актриса, которые после трудных съемок в сериале и фильме, и многочасового перелета прибывает в пункт назначения?



  Стоит ещё добавить, что эта актриса снимается одновременно и в фильме, и в сериале! А что? Спасибо Гере! Опять-таки...



  Так знаете, о чем я мечтаю? Нет?



  Я дам подсказку. Совсем не о толпе крикливых фанатов, что водят шумные хороводы возле отеля, в котором ты собралась остановиться.



  Нет, конечно на территорию элитного Le Meurice их не пустили.



  Поэтому вся эта разношерстная армия поклонников столпилась чуть дальше, не въезде на территорию отеля.



  -Вот ядрит твою а!..-разочарованно взмахнул рукой Гера, сидя рядом со мной в лимузине Peugeot.-Вот откуда они постоянно все узнают, а? Ну откуда?!



  -Понятие не имею.-вздохнула я, читая надписи на плакатах с моими фотографиями.



  Я не удержалась и счастливо, тепло улыбнулась, глядя на счастливые лица людей. Я помахала некоторым, что вызвало крик дикого восторга.



  -Осторожнее.-хмыкнул Гера.-А то раздразнишь их, они машину перевернут, и утащат тебя.



  Он ухмыльнулся собственной дурацкой шутке.



  Я лишь неприязненно покосилась в его сторону. И снова посмотрела на фанатов.



  Нет, не поймите не правильно. Я очень сильно люблю своих фанатов.



  Правда. Честно. От души.



  Просто я очень, очень, просто вот... апофеозно устала и после номинации очень хочу отдохнуть.



  И, чтобы вы понимали весь уровень моего отчаяния, я не собираюсь на Каймановы острова или ещё там куда-то.



  Я просто хочу спать. Долго, много и часто.



  Просто спать часов по десять, и так где-то недельки полторы! А вот потом... Потом можно и на острова. На пару дней. Господи...



  Спустя несколько минут я уже была в своем шикарном и просторном номере в отеле.



  А еще спустя пару часиков я уже блаженствовала в ванне.



  Боже... как же прекрасно! Так бы лежала среди невесомой пены и нежилась в теплой воде.



  Я откинула голову на мягкий подголовник, закрыла глаза, растворилась в теплой, нежной благодати, обволакивающей тело и обнимающей душу.



  Но вдруг за дверью ванной раздался какой-то шум и чьи-то шаги.



  Я вздрогнула, погрузилась чуть поглубже, и подплыла к бортику джакузи.



  Ну, и кто это там приперся в столь не удобное время?



  Я прислушалась. Кто-то тихо шастал по моему номеру. А потом остановился.



  Накативший страх внушал странную нервную невесомость.



  Вместе с нарастающим волнением, я вдруг осознала, что я в номере абсолютно одна. И из ванны ни охрану, ни прислугу отеля ни позвать.



  В голову полезли пугающие мысли о всяких фанатах, буквально одержимых своими кумирами!



  Мое разыгравшееся от страха воображение очень живописно нарисовало какого-то переполненного фанатичной страстью поклонника.



  Который сейчас шастает у меня по номеру. Неукротимо рыщет, желая, как можно скорее добраться до меня.



  Я с тревогой закусила губу.



  Меня одолевала затмевающая рассудок паника.



  Что делать?! Что делать?! Что делать?!



  Эта мысль неистово пульсировала в голове в такт шумном сердцебиению.



  Я выбралась из ванной, босиком подкралась к висящему неподалеку халату. Наскоро вытерла влажное тело и накинула халат.



  Плотно затянув пояс, я огляделась в поисках хоть какого-то предмета обороны.



  Я трижды обвела ванную комнату отчаянным, молящим взглядом.



  Но ничего годного на роль оружия самообороны я не нашла.



  Я закрыла глаза. Нужно успокоится...



  Да какое там успокоится! Я сейчас орать уже начну!



  Тут я услышала голос.



  И в первую секунду расслабилась. Потому, что голос был женский.



  Но тут же паника и ужас снова навалились на меня.



  Если не фанат-насильник, то женщина... может быть ещё хуже! Потому, что это может быть никакая не фанатка или поклонница, а самая настоящая ненавистница.



  И кто знает, не держит ли она сейчас в руках пистолет с глушителем!



  Кто её знает... Но я начала прислушиваться к её словам.



  Что она... Что она там делает? Что она такое несёт?.. Ересь какая-то!..



  Я приблизилась к двери.



  -...силой данной мне Темной и Мраком, я открываю врата в этом зазеркалье, и пусть та, кто обещана Темному Господину сегодня же предстанет в чертогах его Башни! Заклинаю!



  Последнее слово женщина выкрикнула истошно и пронзительно.



  Я вздрогнула. Затем услышала шаги и звук тихо закрывающейся двери.



  Тишина. Почти идеальная тишина, нарушаемая едва слышными посторонними звуками в отеле.



  Постояв возле двери ванной, терзаясь раздирающими меня сомнениями, я все-таки рискнула открыть замок двери ванной.



  Я боязливо выглянула в приоткрытую дверь, оглядела свой номер.



  Он был пуст. Никого. Кроме меня здесь никого не было.



  Но я все равно опасалась шуметь, поэтому передвигалась на цыпочках, задерживая дыхание.



  Я быстро и бесшумно обошла свой номер.



  Через высокие окна в номер смотрит Париж, и ясный чистый свет дня заливает мои просторные апартаменты.



  Убедившись, что я действительно одна я подошла к огромному зеркалу в прихожей.



  Я заметила, что оно было покрыто какими закорючками и... Нет, стоп! Это буквы! И не просто буквы... Они до ужаса напоминают какие-то кельтские руны!



  Нечто подобное я помню из дурацкого фэнтези-фильма, в котором снималась полтора года назад.



  В магическую силу рун, я конечно не верю, но...



  Вот такой вот вкрадчивый, извивающийся холодок соскользнул вниз по спине.



  Я ощутила внезапную мелкую дрожь, пробежавшую по всему телу.



  Кто это был? Что за женщина? Зачем и, самое главное, как она проникла в мой номер? Зачем она обрисовала зеркало в моем номере своими буквами и закорючками?



  Что это? Проклятие какое-то?..



  У меня с губ сорвался нервный смешок.



  Проклятие! Как же...



  Тут я перестала смеяться. Вкрадчивый холод, обвивающийся вокруг тела перерастал в колкий мороз, от которого сбивалось дыхание и холодела сама кровь в дергающихся от частого пульса артериях.



  Внутри разрасталось странное, очень неприятное чувство. Как будто внутри меня все сжималось и сдавливалось в такт бешеному сердечному ритму.



  Я подошла к телефону, чтобы набрать персонал и узнать, кто и зачем только, что побывал в моем номере?



  По идее у них же тут должны быть видеокамеры...



  Я взяла телефонную трубку, начала набирать номер и вдруг услышал шум...



  Шумел ветер. Шелестели листья, откуда-то, словно из глубины нарастал странный, низкий, угрожающий гул.



  Я коротко вдохнула воздух, медленно обернулась и уронила телефон.



  Зеркало в прихожей сияло золотисто-желтым светом, вспыхивали рыжие и янтарные вспышки.



  Через зеркало в мой номер ворвался ветер, туча пыли, листвы и ещё черт знает, что!



  Я пошатнулась, ухватилась за спинку кресла.



  Ветер трепал мои волосы, и словно потерявший контроль мужчина задирал полы моего халата.



  Что это, ***ть такое?!! Что происходит?! Какого...



  Пыль и листва сыпались в лицо. Я зажмурилась, замотала головой.



  Мой номер наполнился тем самым гулом. Звук напоминал гудение какого-то мотора или корабельный сигнал.



  Закрывшись руками и частично халатом, втянув голову в плечи и согнувшись, я бросилась в спальню, намереваясь скрыться там от необъяснимого и пугающего явления!



  Но стоило мне до бежать до двери спальни, как нечто неведомое схватило меня за ногу и потащило назад.



  Я закричала, вцепилась в угол ковра. Неведомая сила свирепо тянула меня назад.



  Я оглянулась и потеряла возможность дышать.



  Сверкающая, как мириады блесток, золотая пыль и заполняла номер и вихрем обвивалась вокруг меня.



  Конец спиралевидного вихря уходил в сияющее огненным светом зеркало.



  Я зажмурила глаза и позорно, истошно, с чувством закричала изо всех сил.



  Угол ковра выскользнул из моих рук.



  Меня перекрутило по комнате, несколько раз перевернуло.



  Перед глазами все расплывалось, и в следующий миг извергающее золотисто-пламенный свет зеркало поглотило меня.



   ***



  Засыпанный золотой и бурой пылью, листвой и мелкими песчинками кристаллов дорогой, фешенебельный номер пребывал в диком хаосе.



  Перевернуты кресла, стол, сорваны шторы, разбитая в углу валяется широкая плазма, разбросаны вещи и на полу среди пыли валяется сорванный с девичьего тела белый, банный халат.



  А через несколько минут дверь номера открылась и внутрь смеясь ввалился Гера с двумя бутылками дорогущего шампанского.



  За ним следом вошли две девушки в летних платьях.



  -Че я врать вам буду, что ли?-развязно смеясь говорил на ходу Гера.-Я же сказал, что познакомлю вас с Кирой Златогорской, значит...



  Он обернулся и застыл на месте. Рот Геры приоткрылся, его челюсть бессильно отвисла.



  Он несколько секунд созерцал перевернутый кувырком номер Киры.



  -А это точно номер Киры Златогорской?-с сомнением спросила одна из девушек, созерцая кошмарный бардак.



  -Может мы ошиблись?-робко спросила другая, выглядывая из-за спины оторопевшего Герасима.



  -Может...-выдавил шокированный Гера и сдавленно икнул.-Надеюсь...





   Глава Третья



   в которой Кира сначала пугается, потом приходит в ужас,



  а после пытается осознать новую реальность







  Голоса долетали из темноты, и словно откуда-то издалека.



  Незнакомые, хриплые, скрипучие и рычащие голоса.



  Сперва я не понимала их... Их речь казалась тарабарщиной диких туземцев с отдаленного от цивилизации острова.



  Постепенно я начала понимать их гавкающий, фыркающий и рычащий язык.



  -А она точно живая?-проскулил один из голосов.



  -Вроде дышит, значит живая наша Госпожа.-прогавкал другой голос.



  -Всё с ней хорошо.-заявил третий собеседник, мрачно и угрюмо.-Сердце бьется...



  Следом за пониманием речи я обрела способность видеть, и чувствовать свое тело.



  Ну, видеть сразу нормально не получилось. Перед глазами все плыло и расплывалось, как на камере с плохим автофокусом.



  -О! Открыла глаза!-радостной воскликнуло размытое пятно справа.



  -О-о... Какая у нас... госпожа...-протянула фигура слева.



  -Уберите свои слюнявые морды подальше!-прикрикнул на них третий.-Госпожа может быть не готова увидеть нас...



  И тут я их увидела.



  Это были чудовища! Я лежала на каком-то светящемся толе и меня окружали чудовища.



  Зубастые, с большими, похожими на листья лопуха ушами, мохнатые, и желтоглазые.



  Я дико завизжала и соскочив со стола попыталась убежать.



  Но мое тело меня не послушалось. Я запнулась, упала на бок, больно стукнулась бедром и коленом.



  -Ай!



  -Госпожа! Госпожа!-запричитал подбежавший ко мне монстр с болтающимся над головой фонариком.-Госпожа не бой...



  -Отойди от меня! Не смей ко мне приближаться! Мерзость пучеглазая!



  Желтоглазый монстр в черно-зеленой мантии лишь усмехнулся.



  -Ну, по сравнению с тем, что я слышал раньше, это почти комплимент.



  Он приблизился ко мне и вдруг поклонился.



  -Госпожа, позвольте представиться, я Гнарл...



  -Отвали от меня!!!-истошно заорала пытаясь встать.



  Мое тело не слушалось меня. У меня были ватные ноги, тяжелая голова и почти онемевшие руки.



  Все мое тело словно онемело после инъекции анестезии.



  -Не подходи ко мне!



  -Госпожа...



  -Убирайся! Изыди!!! Фу! Нельзя!!!-отползая подальше кричала я.



  Меня сотрясала ужас.



  От страха и шока орало и пульсировало всё тело.



  Что это?! Где я?! Что это за существа?!..



  Я что... Попала... В ад?! Или что?!.. ***ть!!! Да где я?!!



  -Госпожа, ну послушайте...-продолжало увещевать меня желтоглазое чудовище.-Я Гнарл старейши...



  -Катись прочь!!!-я через силу подхватилась и бросилась бежать.



  Отяжелевшая голова кружилась, меня качало из стороны в стону.



  Я бежала по какой-то пещере. Повсюду в недрах скалистых пород сияли какие-то кристаллы. Кое где на стенах переливались светом руны и символы, похожие на те, что были на зеркале в номере.



  В голову стрельнула мысль, что та неизвестная баба с этими тварями за одно!



  -С**и!-выдохнула я со слезами.



  -Госпожа, да постойте же вы!.. Возьмите себя в руки!..-догоняя меня кричал ушастый демон.



  Я показала ему неприличный жест и рванула вверх по спиральной лестнице.



  Я упала несколько раз. Я разбила в кровь оба колена, стесала до мяса левую ладонь и получила несколько болезненных ссадин на правом локте.



  По левую сторону от меня неожиданно открылась бескрайняя высота и вид на футуристический ландшафт!



  Передо мной развернулось огромное подземное плато.



  И там с кирками, возле деревянных тележек на колесах, среди сияющих кристаллов копошились сотни или даже тысячи таких же ушастых монстров.



  -Госпожа!-раздалось неподалеку от меня.



  Я обернулась. Они идут за мной. Они преследуют меня!



  Попутно я неожиданно для себя заметила, что одета в изумрудное платье с заметным таким вырезом спереди на груди, и внизу от бедра. Это ещё что такое!



  Я успела заметить, что платье на удивление стильное. Но, ужас, какое не удобное!



  В нем не возможно было убежать от кого-то!



  -Госпожа! Госпожа Кира!



  О Боже, они ещё и знают, как меня зовут! Я точно в аду!..



  Да нет, не похоже. Там все вроде должно быть по-другому.



  Да и за что? Я вроде ничего плохо в жизни не делала. Почти.



  Я бежала вперед, спотыкаясь, падая и снова поднимаясь.



  Я фактически уже на четвереньках доползла до следующего этажа, чтобы обнаружить здесь десятки таких же желтоглазых существ с мохнатыми смешными ушами и курносыми мордами.



  Все они замерев, и застыв на месте изумленно таращились на меня.



  И тут я начала хихикать. Сначала тихо, потом все громче, и наконец просто начала дико, громко смеяться.



  Я хохотала, как помешанная и одновременно плакала.



  Я не могла остановиться. Должно быть это была истерика.



  Мой смех становился все не естественнее и страшнее. Мой идиотский хохот сделал бы честь любому Джокеру!



  Желтоглазые монстры недоуменно переглядывались, некоторые чесали головы, другие пожимали плечами.



  А я смотрела на них, на их любопытные, удивленные морды и не могла унять свой безумный смех.



  Ну, всё. Кажется, я тронулась. Поздравьте меня!



  -Госпожа Кира.-раздался рядом осторожный голос того самого чудовища в мантии и с фонариком на палке.



  Глядя на него, не переставая смеяться и реветь, я припала спиной к каменной стене и бессильно сползла вниз, усевшись на пол, и сложив колени набок.



  Желтоглазое чудище в потрепанной мантии настороженно приблизилось ко мне.



  Не смотря на сотрясающую меня безумную истерику, я обратила внимание на человечность его повадок. Он ведет себя сдержанно, осторожно, и кажется действительно... не желает мне зла.



  Но поверить в это, глядя на ушастую, желтоглазую морду с вздернутым заостренным рыльцем и зубастой пастью, было не легко.



  -Госпожа, Кира Златоргорская.-монстру явно было тяжело выговаривать мою фамилию.-Позвольте мне наконец-то представиться вам и объяснить, что происходит. Я понимаю, как вы напуганы. И наверняка сейчас думаете, что сходите с ума...



  -Да...-выдавила я из себя со смешком и тонким голосом спросила.-А разве нет?



  Мои плечи все ещё непроизвольно сотрясались от бессильного, нездорового смеха.



  -Разве вот это вот всё...-я дрожащей, непослушной рукой обвела заполненный толпой жутких существ зал и лестницу на которой полулежала.-Разве это... это может быть... реальностью? Серьёзно?



  Я снова захихикала и тут же слезно, громко шмыгнула носом.



  Мне было страшно. Мое сознание спешно пыталось выстроить картину окружающей меня псевдореальностия. Я мысленно лихорадочно пыталась найти хоть какое-то логическое объяснение происходящему.



  Как? Почему? Каким образом?



  Желтоглазый в мантии, снова осторожно приблизился ко мне.



  Идиотский фонарик над его головой со скрипом покачнулся.



  Я задержала на нем взгляд, затем смотрела в желтые глаза монстра.



  -Госпожа Кира...



  -Откуда ты знаешь мое имя?-выпалила я.



  Существо вдруг усмехнулось.



  -Вы не представляете, как давно мы ждём вас.



  -М-меня?-мой голос сорвался на визг.-Ты... ты... Что?.. Зач-чем? И где...



  Я растерянно, испуганно огляделась по сторонам.



  -Где вообще я нахожусь? Где? А? Где?



  Я снова жалобно всхлипнула.



  -Кхм-кхм.-прокашлялся монстр в мантии.



  За моей спиной раздались шаги.



  Я испуганно оглянулась, шарахаясь в сторону.



  Но лишь увидела, как ушастые создания до этого стоявшие в зале послушно расходятся в разные стороны, по многочисленным ответвлениям бесчисленных коридоров и лестниц.



  Когда зал опустел я смогла обратить внимание на два огромных трона, что стояли в дальнем конце зала на солидном возвышении.



  Я обвела взглядом зал.



  Величественное помещение имело огромный сводчатый потолок, на подобии тех, что есть в готических храмах.



  О готике напоминали и многочисленные стрельчатые окна с цветными витражами. Мраморный, черный пол с серебряной инкрустацией и огромным золотым кругом у самого подножья двух тронов. Вдоль стен застыли высокие, в несколько метров высотой мускулистые изваяния с головами змей, быков и орлов. Они упирались поднятыми руками в потолок, как будто удерживали его. Между некоторыми из гигантских статуй свисали гобелены и цветные штандарты.



  И тут же со всем этим великолепием резко контрастировала зияющая дыра в потолке. Она была кое-как заделана досками.



  Пол во многих местах был треснут и даже провалился, а в стенах виднелись не умело заделанные проломы.



  У статуй были замечены трещины, у некоторых отсутствовали головы, руки, пальцы и ноги.



  Что здесь произошло?



  -Печальное зрелище, не так ли?



  Я оглянулась. Теперь желтоглазое чудище стояло совсем рядом и протягивало мне руку (или лапу?) с четырьмя длинными, когтистыми пальцами.



  -Позвольте, проводить вас в ваши покои, госпожа.



  -М-мои...-мне с трудом удавалось говорить.



  Шоковое состояние мешало мне соображать, понимать и осознавать происходящее в полной мере.



  -Мои п-покои?-спросила я.-У меня есть... у меня что здесь есть... комната?



  Мой желтоглазый собеседник снова усмехнулся. В его пасти чуть обнажились заостренные зубы.



  -Комната? Госпожа вся эта Башня принадлежит вам. Пока, что всецело.



  -А-а...-протянула я слабо.-Здорово...



  Я не знала, что говорить и как реагировать.



  -А п-почему?



  -Что почему, госпожа?



  Я хотела спросить почему эта башня принадлежит мне, и вообще кто они, и кто я для них? И ещё у меня в голове вспыхивали тысячи вопросов.



  Но я лишь растерянно поинтересовалась.



  -Почему ты зовешь меня... госпожой?



  Желтоглазый отвёл взгляд.



  -Думаю на все ваши вопросы я смогу ответить да обедом. А пока, что вам и правда лучше побыть в ваших покоях и принять новый мир, в котором вам предстоит существовать. Идемте.



  Он прошел мимо меня, ступил в тронный зал.



  Я несколько секунд, опешив глядела ему вслед и тут же поторопилась подняться.



  -Эй, подожди... Постой... Как тебя...



  -Гнарл, госпожа.-не оборачиваясь ответил желтоглый.



  -Гнарл.-кивнула я.-Ну, хорошо. Гнарл... А что это за мир? И почему я должна здесь существовать? Я не хочу...



  Он остановился, вздохнул. И оглянулся на меня.



  -Мне жаль, госпожа. Но пути назад у вас нет.



  -Да?-нервно хихикнула я.-Как замечательно, что все решили за меня...



  -У нас не было выбора и выхода.-покачал головой Гнарл.-Темной Башне и нам, гремлинам Темноландии, как и другим народам необходимо присутствие Тёмной Госпожи. Госпожи Тёмной Башни.



  -Так вон, что...-с обманчивым спокойствием ответила я.-Ну, так бы сразу и сказали...



  Тут я огляделась по сторонам ещё раз.



  Может это всё какой-то пранк, розыгрыш, шутка?.. Я не знаю.



  Я отчаянием и надеждой поискала взглядом хоть что-то, напоминающее видеокамеры.



  Черта с два. Ничего подобного здесь не было.



  -Госпожа Кира, вы идёте?



  Я оглянулась.



  Гнарл сейчас стоял на полукруглом балкончике с высокой балюстрадой и витиеватой решеткой.



  Я не смело, с опаской приблизилась к нему.



  Я заметила, что прутья решетки странного балкончика увиты растениями наподобие винограда. И между листьев плавно летают крохотные ярко-розовые и лиловые огоньки.



  Что за?..



  И тут я почувствовала движение под ногами.



  -Осторожнее, госпожа.-Гнарл удержал меня за руку.



  Я оглянулась и мое дыхание застряло в горле.



  Мы летели!.. Вернее полукруглый балкончик, отделившись от тронного зала летел наверх.



  Прохладный воздух поднимал и подкидывал мои распущенные золотистые волосы. От порывов ветра трепеталось платье и сминался подол. Ветер плотно прижимал изумрудное с черным платье к моему телу.



  Мы поднимались вверх вдоль громадного, невероятно высокого замка.



  Точнее, нет. Это все-таки была башня. Только с десятками всяких пристроек, парапетов, небольших башенок и террас.



  Всю башню почти целиком обнимала странного вида архитектурное сооружение в виде... крыльев летучей мыши.



  А выше, вокруг этой футуристической башни по воздуху кружили несколько сооружений, напоминавших поднятые в воздух небольшие острова.



  Видны были торчащие из земли корни и камни. На самих островах водружались какие-то непонятные сооружения.



  Одно из них напоминало странного вида обсерваторию с тремя телескопами. На другом парящем острове усиленно работал, исходя паром и дымом гигантский механизм состоящий из сотен шестеренок, винтов, гаек, цилиндров, труб и измерительных приборов.



  -А это?..-я кивнула на странный, жуткого вида исполинский механизм.



  -Преобразователь Тёмной энергии, которую излучает Башня.-скрипучим голосом, с довольной улыбкой ответил Гнарл.-Он снова заработал с вашим появлением, госпожа.



  -С моим появлением?-переспросила я обескураженно.



  -Да, госпожа. Темная энергия кстати уже начала действовать на вас.-он кивнул на ноги.



  Я растерянно опустила взгляд и заметила, что раны на разбитых коленях заживают. Стремительно и быстро. Кровь оставалась, но сами раны нет. Я что... я могу регенерировать?



  Мы поднимались выше. Казалось этой гигантской башне просто нет конца.



  Она так и до небес достанет...



  Моему взору предстали несколько кольцеобразных выступов, на башне. Они сильно выдавались вперёд и, по-моему, нарушали некоторые законы физики.



  Я заметила, что кольца покрыты растениями. Цветами и деревьями.



  Там среди с кустарников с неизвестными мне цветами бродили все те же существа, похожие на Гнарла, но выглядевшие куда проще.



  Без мантии, только в кожаных куртках и безрукавках.



  Они носились по садам с лейками и горшками земли.



  -Это Сумрачный сад, госпожа.-пояснил Гнарл.-Здесь растет огромное количество редчайших растений, так необходимых алхимии, которую вам ещё предстоит познать.



  Я снова оглянулась на него.



  -Мне предстоит познать алхимию?- с подозрением спросила я.



  -Как и другие необходимые госпоже науки.-сдержанно и монотонно ответил Гнарл и кивнул вперёд.-А вот и ваши личные покои.



  Я посмотрела вперёд, перед собой и на миг замерла. С моих губ против воли сорвался вздох восхищения.



  Передо мной предстал огромный, наверное, метров двести в радиусе разноцветный круглый витраж.



  На нём красовались лилово-розовые и сине-фиолетовые композиции с цветами, грифонами, летучими мышами, кошками, каким-то чудищами и непонятными символами.



  По границе витражного круга вились алебастровые драконы и василиски. В их глазах мистическим светом сияли какие-то камни, похожие на сапфиры, янтарь и аметисты.



  Внизу, у самого края круга вытянулась длинная каменная, мощеная площадка с двумя шеренгами старинных уличных фонарей.



  И мы подлетали как раз к ней.



  -Вау...-не сдержавшись, выдохнула я.



  -Нравится?-посмеялся за моей спиной Гнарл.-Подождите, вы ещё не видели, что внутри.



  И несмотря на тревожные переживания и пугливую растерянность я зажглась желанием увидеть, что же там такое внутри.



  У покрытых изысканной резьбой дверей стояли две каменные фигуры четырех руких и рогатых кентавров.



  Они были выполненные с такой скрупулезной детальность, что казались живыми.



  И я бы, наверное, не слишком удивилась если бы так оно и было.



  За резными дверями опять вытянулась вверх небольшая, винтовая лесенка и вот за ней моему взору открылась, наверное, самая удивительная спальня, которую я когда-либо видела.



  Она была почти вся черно-лиловая с золотыми вкраплениями.



  Обитые черным и светло-розовым бархатом стены покрыты замысловатыми золотистыми узорами.



  Стен у этого помещения было пять. Да. Огромная, раза в три больше моей квартиры в Мельбурне, комната была в форме пятиугольника.



  Через пять высоких стрельчатых окон внутрь пробивался свет дня и виднелись далекие просторы с живописными лесами, полями, трактами и постройками.



  В глаза бросилась космических размеров кровать с лиловой постелью и черной вуалью балдахина. Шторки балдахина кровати были в виде паутины из гипюра, с фигурками пауков, котов и летучих мышей.



  На розовой постели я заметила узоры со звездами и белыми кошками. А у лиловых пухлых подушек я рассмотрела крылья.



  На полу лежали три огромных, мохнатых ковра светло-серого цвета. И мне казалось, что они едва заметно двигаются, словно дышат.



  Под потолком висела люстра в виде огромной грозди винограда. Только вместо ягод мерклым лилово-розоватым светом сияли идеально ровные шары, окруженные черными металлическими листьями.



  Слева я увидела роскошное трюмо с трехстворчатым зеркалом.



  По своему стилю оно напоминало мебель рококо.



  Такое же перенасыщенное завитушками, изящными нагромождениями лепных форм и фигурок всяких существ.



  На трюмо же, перед зеркалом стояло несколько маленьких, очень милых сундучков и прикольных шкатулочек, обшитых парчой, бархатом или сделанных из металла и витиеватой фрезеровкой и золотой инкрустацией.



  Здесь же было и кресло с высокой спинкой, напоминающее небольшой трон.



  Точно в таком же перенасыщенном стиле мрачного рококо.



  Габаритная рама зеркала была из розового мрамора, а кресло из темного серебра с мягкими бархатными вставками лилового цвета.



  У меня буквально разбегались глаза, пока я созерцала все это нереальное великолепие.



  Хотя, нет. Оно как раз-таки было очень даже реальным.



  В пятиугольной комнате обнаружилась и ванная, не шедшая ни в какое сравнение с теми джакузи, что попадались мне в отелях или тем, что стояло у меня на прибрежной вилле, в Австралии.



  Джакузи была сделала в форме гигантского лилового цветка, в центре которого и располагался сам резервуар для воды.



  На лепестках цветка джакузи я различила десятки не понятных серебристых краников с изящными ручками в виде лепестков.



  Чуть дальше от джакузи водружался платяной шкаф, покрытый уже знакомой умелой и детализированной резьбой.



  Он был невероятных размеров и сделан в форме русской буквы 'Г'.



  Его дверцы были обшиты поблескивающей тканью с уже привычными узорами из кошек, летучих мышей и всякой другой живности.



  Я стояла в центре пятиугольной комнаты медленно вертелась по кругу, оглядывая все это великолепие.



  -Ну, что госпожа? Вы довольны?-угодливо поинтересовался Гнарл.-К счастью ваша опочивальня не пострадала во время штурма Башни.



  -Штурма?-обернулась я на Гнарла.-Какого ещё штурма?



  Гнарл в ответ лишь вздохнул.



  -Вам многое предстоит узнать и понять. И будет лучше если я введу вас в курс дела за обеденным столом в трапезной. А пока...



  Он низко поклонился мне.



  -Вы можете переодеться, принять ванную, осмотреться и... начать привыкать к положению Тёмной Госпожи.



  С этими словами он направился к двери комнаты.



  -Ах, да.-обернулся на пороге Гнарл.-Если вам что ни будь понадобиться, скажите сове.



  Он указал деревянную сову, что сидела на искусственной ветке, торчащей из стены комнаты.



  У совы были бриллиантовые глаза и золотой клюв.



  -Сказать сове...-повторила я, разглядывая деревянную птицу.-А как?



  -Просто скажите. Башня слушается любого приказа и подчиняется любому желанию Тёмной Госпожи.-произнес Гнарл и вышел за дверь.



  Я услышала, как он топает по лестнице, спускаясь вниз.



  Обхватив себя за локти, я не спешно прошлась по пятиугольной комнате.



  Растерянно оглянувшись, я устало вздохнула.



  Честно говоря, в голову закралось подозрение, что это все действительно кем-то спланированный розыгрыш.



  Может даже какое-то новое шоу, где кинозвезд разыгрывают.



  И вполне возможно, что за мной сейчас наблюдают зрители из какой ни будь просторной студии.



  М-да. Вот только камер я не вижу, хотя... На то они и скрытые, чтобы их не видеть.



  Но как быть с тем, что видела летая на том балкончике?.. И как объяснить, что балкон, черт побери летает и выполняет роль своеобразного лифта?



  Спецэффекты? Серьёзно? Если так, то я последние семь лет не снималась в фильмах и ничего про спецэффекты не знаю.



  А это не так. Приходилось мне с чучелом разговаривать, которое зрителям явилось во вполне конкретной форме вымышленного создания. Было где я 'падала' с крыши небоскреба и даже где за мной гнались акулы, а я пыталась уплыть... Так и не уплыла, между прочим. Меня там сожрали. Ладно, не будем об этом.



  Я взялась за голову, закрыла глаза и снова открыла.



  Пятиугольная комната никуда не исчезла. Все выглядело невероятно настоящим... Ха! А вот это мы сейчас и проверим.



  Я подошла к той самой сове, о которой сказал Гнарл. Сова при мое приближении никак не отреагировала. Только свет блики сверкали в её бриллиантовых глазах.



  -Эй... А можно мне кофе?-робко проговорила я и на всякий случай отступила.



  Ну, если они просто вставили в сову микрофон...



  И ту сова на моих глаза зашевелилась, уставилась на меня.



  Я вскрикнула, отбежала назад, натолкнулась на кровать и провалилась внутрь, через занавес балдахина. Я упала на мягчайшие перины.



  Вокруг меня сразу же запорхали подушки с крыльями.



  Я закрылась руками и закричала:



  -Отстаньте! Отвалите от меня... Я перевернулась, подхватилась, сползла с кровати и отбежав на солидное расстояние от кровати с летающими подушками забилась в угол между шкафом и огромным золотым глобусом с мелкими фигурками облаков, домиков, гор и лесов. Все фигурки двигались.



  Часто, нервно вдыхая воздух я глядела на лиловые пухлые подушки, что беспокойно порхали вокруг кровати.



  А это ***ть как я должна объяснить? Тоже спецэффекты?! Ну не хрена же себе! До чего техника дошла!..



  На глобус уселась деревянная сова. Моргнув глазами, она наклонилась ко мне и ухающим голосом любезно поинтересовалась:



  -Какое кофе желаете, Госпожа Кира?



  Я вместо ответа только икнула и затем дрожащим голосом проговорила:



  -К-капучино. Три ложки сахара. П-пожалуйста...



  -Как скажите, Госпожа.



  Она вернулась на место, на свою ветку, торчащую из стены. Несколько минут ничего не происходило.



  А затем, одна из дверец шкафа открылась.



  И ко мне с поклоном, высунув язык от старания, подбежал кривоногий ушастый гремлин в белом милом переднике.



  На подносе у него была аккуратная чашечка с кофе и сдобными пирожными.



  -Кофе для Тёмной Госпожи.-с улыбкой и восторгом проверещал гремлин поднося мне ароматный кофе.



  Я несколько секунд глядела на него, приоткрыв рот. А затем тяжело сглотнула и с трудом тихо вымолвила непристойное и грязное ругательство.



  Матом я вообще-то обычно не ругаюсь, но-о... тут такие обстоятельства...





   Глава Четвёртая



   в которой Кира узнает зачем она в Темноландии, что ей надлежит сделать, а также о том, что у нее есть супруг.







  Стол ломился от разнообразия блюд.



  В воздухе просторного трапезного зала смешивались запахи жареного цыпленка, сдобных пирогов, лежащих на изысканных подносах фруктов, сладостей в вазочках с чайными ложечками и прочей снеди.



  Только увидев всё это обилие съестного, я вдруг поняла, что адски голодна. А ещё, что не маловажно, что мне нет смысла так строго соблюдать определенный рацион. Иными словами, я могу позволить себе более калорийную пищу, и, может быть, в несколько больших количествах.



  Как там называется тот день, когда модели устраивают себе отдых от диет? Читмил, кажется? Ну, будем считать, что у меня сегодня, как раз такой день. Но, пардон, обжираться я тоже не стану. Я люблю свою фигуру. Хм, и не только я, между прочим.



  Гнарл был уже здесь. Старейшина свиты гремлинов уселся в противоположном конце длинного стола.



  -Предлагаю вам начать трапезу,-произнес гремлин.-А я пока начну объяснять вам, что к чему.



  Он деловито прокашлялся в кулак.



  Я обвела взглядом стол с изысканными блюдами. Выглядело все так обалденно, что лучшие французские и американские рестораны позавидовали бы!



  -Гнарл а вы, что... не будете есть?-спросила я, и тут же пожалела об этом вопросе, представляя как глупо выгляжу со стороны.



  Старейшина хмыкнул, усмехнулся.



  -Во-первых, госпожа, мне не надлежит есть с вами за одним столом. А во-вторых... Боюсь то, как гремлин принимает пищу может вас... кхм-кхм... неприятно впечатлить.



  -Оу...-кивнула я быстро.-Как скажете.



  -И обращайтесь ко мне на 'ты'.-посоветовал Гнарл.-Так правильнее.



  -Как скаже... Как скажешь.-я пожала плечами и собралась уже потянутся к куриным ножкам, когда широкая тарелка внезапно взмыла воздух.



  Описав небольшой полукруг тарелка любезно подплыла ко мне по воздуху. Я испуганно вжалась в спинку стула, настороженно наблюдая за тарелкой. Она повисла возле меня. Несколько секунд я с опаской смотрела на тарелку. Та не желала улетать обратно, настойчиво паря возле меня.



  -Чего вы ждете, госпожа?-усмехнулся Гнарл.-Берите курицу.



  Я бросила неуверенный взгляд на него, затем на зависшую в воздухе тарелку с курицей. Я боязливо взяла нож с вилкой, и осторожно переложила ножку в свою тарелку. Блюдо с курицей улетело обратно. Я приоткрыв рот взирала на тарелку, которая стояла на своем месте так, словно пару мгновений назад не летала по воздуху. Я посмотрела на курицу в своей тарелке. Затем подняла взгляд на Гнарла.



  -Это, что...-почему-то шепотом проговорила я.-Призраки?



  -Нет, нет.-засмеялся Гнарл.-Они не прислуживают за столом.



  Я уже поднесла вилку с ножом к еде, как тут же замерла и с ужасом взглянула на гремлина.



  -Что?-тонким голоском спросила я.-В Башне... Здесь... Есть п-привидения?



  От этой мысли мне стало жутко, не уютно и захотелось оглянутся назад. Вдруг уже кто-то стоит за моей спиной и улыбается кровавой беззубой улыбкой.



  -Конечно, есть.-удивленно дернул плечами Гнарл.-Куда же им деться отсюда? Хотя, как вы уже заметили, Башня выполняет любое ваше желание, даже мысленное.



  Он развел руками.



  -Если пожелаете... можете вытурить их отсюда. Но я бы, на вашем месте, этого не делала.



  -Д-да?-заикаясь спросила я.-И п-почему же?



  -С ними есть, о чем поговорить.-рассудительно заметил Гнарл.-Многие из них были свидетелями событий по-настоящему эпохальных! И очень многие из них могли бы рассказать вам массу всего интересного.



  Он вдруг как-то странно улыбнулся.



  -Тёмный Господин, помнится, очень любил побеседовать с некоторыми из них поздними ночами.-мечтательно произнес Гнарл.



  Я уже жевала отрезанный кусок курицы, и проглотив его спросила:



  -А кто такой Тёмный Господин?



  Я взялась за бокал, который в соответствии с моим мысленным желанием, по волшебству Башни был наполнен из изящного графина.



  -Тёмный Господи-это хозяин Башни и властелин Темновландии, а также ваш единственный и законный супруг.-пожал плечами Гнарл.



  И тут я, как по шаблону во многих фильмах, подавилась от услышанной фразы.



  Я успела схватить со стола салфетку и закашляла в неё.



  Тут же ощутила торопливые хлопки по своей спине.



  Продолжая кашлять, я испуганно оглянулась и увидела парящую в воздухе маленькую подушку. Она не сильно и угодливо похлопывала меня по спине.



  -Хватит, хватит!-я протестующе подняла руку.



  Подушка послушно улетела и опустилась на стоящий чуть дальше длинный диван.



  Я посмотрела ей в след, и оглянулась на Гнарла. Гремлин улыбался.



  -Вы, наверное хотите спросить...



  -Какой ещё супруг, Гнарл?-перебила я его холодным тоном.-Что это значит?



  -Что нашему Тёмному Господину нужна Тёмная Госпожа, которая сможет управлять Башней и королевством Темноландия.



  -Сожалею, но у меня нет опыта в управлении волшебными Башнями и всякими Темно... Темноландиями!



  -Ничего.-потирая руки, ухмыльнулся Гнарл.-Навыки придут со временем.



  -Да зачем...-начала я и тут же непонимающе нахмурилась.-А зачем я вообще нужна? Что вас Тёмный Господин сам не может справиться? Где он, кстати? Я хочу с ним поговорить. Может хоть он сможет меня выслушать и отправит обратно, потому, что я...



  -Госпожа Кира,-мягко перебил меня Гнарл.-Наш дорогой и любимый Тёмный Господин уже два года, как бесследно пропал.



  Я, чуть склонив голову на бок недоуменно посмотрела на него.



  -В смысле?..



  -О-ох.-устало протянул Гнарл.-Видит Мрак, я не с этого хотел начать. Но, да ладно. Раз уж зашла речь о нашем Господине...



  -Слушай, Гнарл.-перебила я его.-А имя у... вашего Господина есть?



  -Конечно.-кивнул Гнарл.-Тристанд, если вам угодно.



  -А-а...-протянула я и мысленно попробовала имя на вкус.



  Никогда подобного не слышала. Хотя, с гремлинами ещё тоже никогда в жизни не обедала! То ли ещё будет.



  -И в результате чего исчез э-э... вот...-я попыталась вспомнить имя своего 'супруга'.-Триста...



  -Тристанд, госпожа.-степенно кивнул Гнарл.-Что ж, история драматичная и мрачная.



  Гремлин насупил косматые, седые брови и начал повествовать.



  -Два года назад состоялась кошмарная и жуткая битва между Северным Альянсом и его союзниками с одной стороны, и с Темноландией и нашими союзниками в другой.



  Гнарл деловито сплел длинные пальцы покрытых сероватой шерстью рук.



  -Тысячи воинов, людей, эльфов, гномов, гремлинов, гаргулий, троллей и прочих сошлись в кровопролитной схватке...



  Я перестала жевать мясо, глядя на Гнарла.



  Эльфы?! Чёрт возьми, гномы?! Гаргулии?!! Ещё и тролли?!!



  -Гнарл,-аккуратно перебила я старейшину.-Прости...



  -Не извиняйтесь, госпожа.-покачал головой старый гремлин.-Говорите.



  -Ага... Хорошо... А...-я мялась и не могла правильно сформулировать вопрос.-А...ну... слушай, а кто ещё в этом мире живёт?.. Ну... Гоблины какие-то? Вампиры? Орки?! Дриады?.. Феи?.. Боггарты?



  -О дриадах и орках, я никогда не слышал, госпожа.-покачал головой Гнарл.-Вампиров в нашем мире осталось очень мало, как и боггартов, зато развелось безмерное количество гоблинов, красношапочников. А это одни из самых мерзких существ в мире. Мы, гремлины, не самые миролюбивые существа. Мягко говоря.



  Тут он позволил себя одобрительную, и чуточку зловещую усмешку.



  -Но уверяю вас, у гремлинов есть понятие о справедливости и даже чести. А вот зеленомордые выродки и их братья, красношапочники о таком не слыхивали. И часто убивают просто ради удовольствия. Помимо прочего, это одни из самых презираемых в мире Монгфальда созданий.



  Я прожевала пищу, запила глотком фруктового сока из бокала.



  Гнарл вежливо ждал.



  А я не могла собраться с мыслями, чтобы принять услышанное.



  Гоблины, эльфы, гном, гремлины, тролли...



  -Гнарл.-хихикнула вдруг я.-А драконы у вас тут тоже водяться?



  Тут старый гремлин вдруг опустил взгляд, а затем кивнул.



  -К сожалению водятся, госпожа.



  -Почему к сожалению?-спросила я, чуть нахмурившись.-Я, кстати, читала несколько милых романов о любви человеческих девушек и драконов, что умели обращаться в красивых и статных юношей.



  Гнарл закрыл глаза, несколько раз вздохнул. Мне показалось, он пытается справиться с раздражением и злостью.



  Я сочла за лучшее помолчать.



  -Госпожа... Драконы... Это... Это...-Гнарлу явно было тяжело подобрать слова.



  Он снова тяжело вздохнул.



  -Драконы, моя госпожа, это... безмерно жестокие, злобные, высокомерные и алчные существа! В своем эгоцентризме они не знаю себе равных! Всех остальных, живущих в этом мире, они воспринимают как назойливых насекомых! Исключение для них составляют разве, что эльфы, гномы и подземные гидры... Первые хранят знания, каких нет ни у кого, вторые умеют лучше всех в мире добавить золото и драгоценные камни, к тому же являются создателями и хранителями секрета философского камня. А гидры... Драконы считают девятиглавых гигантских ящеров своими предками. Но это не значит, что драконы кого-то из них считают себе равными. Их бы воля, они бы поработили все народы, и выжгли все человеческие города и деревни, потому, что именно людей считают самыми мерзкими из созданий, которым не место в мире Монгфальда.



  Гнарл сделал не большую паузу, помолчал и продолжил.



  -И хотя драконы действительно умеют принимать любой облик, ни один из них, никогда не женился бы на человеческой или даже эльфийской, прости меня Мрак, девушке! Никогда! Для них это... это... как для людей... вступать в интимные отношения с животными...



  Я нервно сглотнула. Вот это откровения... Меня поразило с каким мрачным негодованием, осуждением и печалью говорил Гнарл.



  И его слова внушали определенную нервозность и серьёзно пугали.



  Когда он описывал драконов, их характер и поведение, в особенности, когда сказал про отношение к людям... меня пробрал боязливый трепет. Я плотнее сжала колени, вся подобралась, и задумчиво скривила губы.



  -И, простите, госпожа,-продолжил Гнарл.-Но люди, которые пишут подобные истории явно никогда в жизни не встречали драконов.



  -Ну, да...-протянула я.-Скорее всего.



  Тут я вспомнила Смауга из 'Хоббита', и почему-то подумала, что Гнарл скорее всего прав относительно гигантских огнедышащих ящеров.



  -Да и вообще, госпожа, вам не кажется отвратительным совокупление огромной чешуйчатой ящерицы и красивой человеческой девушки? И какое дитя они вместе сумеют зачать? Полу дракона-полу человека? Человекодракона? Дракочеловека? А вы можете представить себе, как будет выглядеть такой ребенок?



  -М-да...-чувствуя стыдливую неловкость протянула я.



  В моем воображении немедленно возник образ жуткого младенца с янтарными глазами и вертикальным черными зрачками, покрытого зеленой чушуёй и с хвостом на копчике... Господи Боже ты мой. Походу, даже если я и вернусь в свой мир, романы о любви с драконами я больше читать не смогу. Спасибо Гнарлу!



  -А теперь, если позволите, госпожа я бы хотел вернутся к истории битвы у Седых Болот.-проговорил Гнарл.



  -А Седые болота это что?-спросила я рассеяно.



  -Несколько десятков водоемов, сосредоточенных в одном месте. Их геологическая особенность в том, что они источают чистейшее Королевское серебро...



  -Королевское?-чуть скривилась я.-А почему королевское?



  -Оно на много дороже золота, госпожа.-пожал плечами Гнарл.-И сегодня используется во многих отраслях производства. А Башне, например, необходимо для Преобразователя темной энергии. Для контактов, шестеренок, генераторов и электродов с переменным током.



  -Подожди-ка...-покачала я головой.-Гнарл... Ты, что хочешь сказать, что в этих... Седых болотах вы добываете платину?



  -Это одно из названий Королевского серебра.-усмехнулся Гнарл.-А вы, как я посмотрю более сведущи нежели ваши предшественницы.



  -Спасибо.-криво усмехнулась я.-Ну, давай, продолжай. Что там дальше было с этой войной и битвой...



  Ко мне подлетела тарелка с овощным салатиком, напоминающим нисуаз с рукколой.



  -Северный Альянс объявил войну Темноландии.-снова начал Гнарл.-Война длилась одиннадцать лет. И решающая битва состоялась у Седых болот. У нас были все шансы разбить обнаглевших герцогов Альянса, но... Что-то произошло там на поле битвы. Никто не успел ничего понять. Сначала взорвалось фиолетовое облако, сверкнули молнии, а после мы увидели, что Темный Господин исчез вместе со своей гвардией Дикой Охоты. И тут началось...



  Гнарл качнул ушастой головой и расстроено махнул рукой.



  -Примерно, треть наших союзников, внемля воплям барона Кляйзера и виконта Блюмента, Тёмный Господин сбежал, сами побежали с поля боя. А это позволило тяжелой кавалерии Альянса зайти нам во фланг. Плюс ещё эльфы на своих летучих пегасах, чтоб у них крылья по отсыхали, швыряли сверху бутылки с ядовитыми спорами и взрывными проклятиями...-Гнарл фыркнул.-Гарпии и гаргульи конечно хорошенько проредили их ряды, но-о... сражение было уже проиграно. Увы, но что-что, а тяжелая конница Альянса знает свое дело и буквально смяла наш левый фланг, дойдя почти до центра... Многие из рыцарей Альянса полегли, чай гремлины не зря одни из лучших воинов Монгфольда, но увы... мы проиграли. Тогда, лучший друг Тристанда, князь Туманного Замка, Даймонд Ларк и суккуба Адель взяли командование на себя. Их стараниями наша армия отступила сохраняя боевой порядок. Но-о... армия Альянса хоть и не могла нас преследовать, они бросили на нас свежие силы наемников из Империи Величия.



  -Величия?-переспросила я с непониманием.-Пафосно, однако.



  -Имперцы так не считают.-проворчал Гнарл.-Короче не успели мы зализать раны и хоть как-то прийти в себя, как на нас обрушились когорты серых легионеров-наемников. А там сплошь ветераны и умелые вояки. К тому же с ними были жрецы и волшебники. Мы сражались отчаянно. И Башня, как последний оплот нашего союза, оборонялась свирепо и яростно. Сотни гремлинов, кентавров, грифонов и гаргулий полегло в том сражении.



  Гнарл печально вздохнул.



  -Тяжелое было время, госпожа. После поражения нас, всю Темноландию, Туманное княжество, и прочих оставшихся нам верными союзников обложили суровой данью. Но перед этим мы лишились многих своих земель. В добавок к этому огромная часть наших владений была отдана барону Кляйзеру и Виконту Блюменту. Ныне Темноландия пребывает в упадке. Башня, как вы видели во многих местах разрушена и многие этажи вовсе не пригодны для использования. У нас стремительно падают доходы, наши крестьяне и городской люд бежит в земли Альянса и Империи. Увидев, что мы серьёзно ослабли на наши земли начали совершать набеги орды гоблинов и красношапочников. А гномы прорыли подземные проходы к оставшимся у нас алмазным, сапфировым и серебряным шахтам. Наших торговцев во владениях Альянса и Империи, у гномов и эльфов сделали на столько не конкурентоспособными, подняв пошлины, что они и мы несем сплошные убытки от торговли. От чего страдает и наше производство.



  Я уже давно перестала есть и слушала не перебивая. Гнарл говорил серьёзно с заметным, болезненным разочарованием в голосе.



  И проблемы, которые он описал выглядели реалистичными.



  В нашим мире, на протяжении истории человечества проигравшая войну страна терпела именно такие лишения, какие описал Гнарл.



  Неужели... Неужели всё, что сейчас происходит... Всё это правда?!



  Неужели я в другом мире?! В другой реальности?! И передо мной сейчас описывают совершенно реальные, я бы даже сказала обыденные проблемы проигравшего войну государства?!



  Да... Похоже, что так. Похоже... Нет, не похоже. Это всё правда.



  Всё то, что говорит Гнарл и то, что я видела в этой Башне это... это реальность. Реальность мира... Как его там? Монг... А не важно.



  Короче мне нужно принять тот факт, что я оказалась в другом мире.



  Не знаю, как это возможно, но мне стоит смириться с этим. Во всяком случае, пока.



  -Так,-проговорила я после паузы.-И как я понимаю, груз решения всех проблем... Темноландии...



  -Лежит на вас, моя госпожа.-кивнул Гнарл и покачал головой.-У вас, у меня и всех жителей Темноландии впереди о-очень много работы. Но особенно у вас. Потому, что именно вы должна возглавить на сейчас здесь. Но это ещё не все.



  -Да?-нервно хихикнула я.-А что ещё?



  -Темный Господин.-мрачно произнес Гнарл.-Мы должны найти его... Вы должны, госпожа. К тому же...



  Тут Гнарл усмехнулся и снова потер руки.



  -Если кто и сможет вернуть вас обратно в ваш мир, только Тристанд.



  А вот это сообщение заставило меня оживиться. Я словно физически ощутила, как меня наполняет чувство надежды.



  Значит шанс есть! Шанс, что я здесь не навсегда!.. Хорошо...



  Хотя, нет. Плохо. Плохо, потому, что я вообще не представляю, чем я могу помочь гремлинам, Темноландии и вообще... всем остальным. Я совсем не умею управлять страной, народами и тем более решать такие существенные и важные вопросы!



  -Гнарл,-погрустнев, я поскребла ногтем кубок с фруктовым соком.-Я боюсь, что... что я не та, кто вам нужен. Я... Слушай, я же актриса, а не правительница. И хотя... Да, я училась когда-то на экономиста, и это могло бы помочь Темноландии, если бы я не бросила на третьем курсе! Но я совершенно не представляю себе даже вариантов что делать... как поступать... А если я сделаю хуже?



  Гнарл пожал плечами.



  -Хуже уже вряд ли что-то может быть. А что касается вашего невежества в управлении страной... Во-первых, у вас есть я, и я помогу вам побыстрее вникнуть во все важные вопросы. Во-вторых, если бы вы нам не подходили и были бы не способным справиться... Брунгильда бы вас не выбрала.



  -Кто кто?



  -Брунгильда. Это женщина, которая вас к нам телепортировала.



  Ах вот оно что! Теперь понятно, кому я обязана своим внезапным путешествием! Когда вернусь в свой мир, нужно будет отыскать эту стерву, и... хорошенько поблагодарить!



  -Да и Башня бы вас не приняла.-спокойно заметил Гнарл.-А она ожила сразу, как вы появились у нас. С вашими предшественницами все было куда хуже. Башня начинала наполняться темной энергией только через некоторое время, да и то словно нехотя. А в других случаях и вовсе отказывалась должным образом принимать новую госпожу.



  -М-м.-протянула я.-Как здорово... И куда вы их подевали, этих... не удачливых кандидаток?



  -Они не справились, госпожа.-угрюмо ответил Гнарл.-А значит не достойны управлять Темноландией. Они живы, не беспокойтесь. Но-о... заняты другими делами.



  -Н-например?-боязливо спросила я.



  Гнарл устало вздохнул.



  -Кто-то замужем за не очень знатными аристократами, кто-то за торговцами или деревенскими старостами. У каждой из них своя жизнь, госпожа.-он прокашлялся и закончил.-Но, вас это не должно волновать.



  -Правда?-нервно хмыкнула я.



  -Да.-настойчиво проговорил Гнарл.-Потому, что вы справитесь. Потому, что если не вы... то у нас больше нет надежды и шансов.



  Как всё мрачно. Надо же. Вот оно мне надо? Нести ответственность за Башню, Темноландию, гремлинов, торговлю, производство, дипломатию... Господи, я же реально не представляю, что делать!



  Как Гнарл хочет, чтобы я со всем этим справлялась! Не понимаю!



  -Но, прежде всего.-продолжил Гнарл, явно не замечая терзающих меня раздумий.- Вам во чтобы то ни стало и как можно скорее необходимо научится владеть тёмной магией, госпожа.



  О... Вот это поворот!



  -Гнарл... но я... не умею...-растерянно ответила я и развела руками.-не умею колдовать...



  -Даже Тёмный Господин, наш правитель Тристанд не всегда умел пользоваться магическими искусствами. А вы... судя по реакции Тёмной Башни... куда более способная ученица.



  Вот оно, что. Ну, что же. Мне сразу стало легче (Нет!).



  -Вы поели, госпожа?-спросил Гнарл.-Если так, то с вашего позволения я бы рекомендовал вам приступить к изучению магии сегодня в полночь.



  -Почему в полночь?-не поняла я.



  -Это пик активности для тёмной магии.-пояснил Гнарл.



  Ну, да. Как это я сама не догадалась



  -Ладно...-ответила я, пожав плечами.-А что... Что мне делать то? Надо куда-то ехать? Идти? Или что?



  -Лучший учитель Тёмных искусств-это Мудрич.-ответил Гнарл.-Он обитает неподалеку, в Багровом поместье. Но сейчас он крепко спит. Да и попасть вы к нему не сможете, так, как вас не пустят танцующие скелеты.



  -Т-танцующие скелеты?-переспросила я.-Ты, что серьёзно?



  -Да, госпожа. Мудрич наложил проклятие на ближайшие кладбища возле его поместья, дабы к нему не шастали посторонние.



  -А меня туда, как пустят?



  -Скелетам нужно сказать пароль. А его знает бывший шут Тёмного Господина.



  -Почему бывший? Он тоже переметнулся, после исчезновения Тристанда?-спросила я.



  Гнарл презрительно фыркнул.



  -Кому он нужен! Шимпанзе облезлое! Это Тёмный Господин выставил его прочь за... неподобающее поведение.



  -А можно конкретики? Что он натворил?



  Гнарл недовольно скривился, дёрнул плечами.



  -Хохотундр подсыпал в еду гремлинам галлюциногена. От чего некоторые гремлины натуральным образом свихнулись на галлюцинациях. Кто стулья облизывал и в любви им признавался, кто на копьях, как на лошади пытался скакать, а некоторые и вовсе из окон выпрыгивали с криками: 'Я верю, что могу летать!'.



  Честно говоря, представив себе все это, я не удержалась от улыбки. Гнарл нахмурился. Я быстро взяла себя в руки.



  -Прости... Тут нет повода для смеха.



  -Тёмному Господину тоже это не понравилось.-всё ещё недовольно поглядывая на меня, проговорил Гнарл.-Поэтому он и прогнал Хохотундра в Девичьи Леса.



  -Так, а это что за место?-хмыкнула я.-Там, что... много девушек живет?



  -Не сказал бы, что они живые.-усмехнулся Гнарл.-Во всяком случае не совсем. Это русалки, мавки, мерроу, сирены и всякие недоделанные вампирки, жаждущие вечной жизни и любви с мужчинами-вампирами.



  Гнарл ехидно засмеялся.



  -Идиотки наивные. Видимо совсем не представляли себе, что такое вампирский Голод. Только те, кто превозмогает это вампирское проклятие становится реальным вампиром. Бессмертным и могущественным. А эти... даже не бессмертны, просто... вечные скиталицы. Теперь вот их общество пополнилось компанией Хохотундра.



  Гнарл усмехнулся.



  -Я слышал он там не плохо устроился. Травит им сказки и таскает еду из людских поселений. А русалки в замен...кхм-кхм... позволяют ему кое-что...



  -Ясно.-кивнула я.-Действительно он не плохо устроился. И, что мне нужно прийти и спросить у него пароль?



  -Спросить то вы можете, госпожа.-ответил Гнарл не весело.-Да только, просто так Хохотундр пароль вам не скажет. Обязательно выкинет какие-то фокусы! Загадки начнет загадывать, спор предложит или что-то... Он очень азартный. И это можно использовать против него.



  Я задумалась. Азартный значит. Это даже хорошо. И чем азартне тем лучше. Голова хуже работать будет.



  -Ну, ладно... Только... Мне бы все-таки отдохнуть сперва не много и привести себя в порядок.



  -Как изволите, госпожа.-кивнул Гнарл.-Но только помните, что приступить к занятиям темной магией вы должны именно сегодня в полночь!



  -Сегодня в полночь, уже будет завтра.-хмыкнула я.-А к чему такая срочность?



  -К тому, что ваш учитель намеревается на ближайшие лет двадцать свинтить из Темноландии по своим делам.-ответил Гнарл.-И согласился отложить поездку только ради вас. А если вы к этому времени не явитесь...



  Гнарл развел руками.



  -Нам придется искать другого учителя для вас. А я не представляю, кто мог бы в этом сравнится с Мудричем.



  -Ладно, я поняла.-ответила я.



  Хотя у меня была ещё куча вопросов. И вообще я чувствовала себя донельзя странно, соглашаясь на занятие темной магией и возглавить Темноландию. И вообще... Я не могла пока для себя определить, что я точно обо всем этом думаю. Поэтому пока решила действовать по обстоятельствам. Посмотрим, к чему меня это приведёт.





  Глава Пятая



   в которой Кира много ездит верхом в большой компании,



  и встречает двух необычных персонажей





  Я повернулась вокруг свои оси и почувствовала, как короткая черная мантия мягко прилегает к телу. Это было самое подходящее, что я нашла среди обилия предложенной одежды.



  Дымчато-чёрная, словно сотканная из пепла и темноты мягкая мантия с узкими рукавами спускалась до середины бедер. По бокам шли небольшие разрезы. Подол был ассиметричным. У мантии был так же ворот, напоминающий не большой шарф. На ноги я одела черные, обтягивающие кожаные брюки и длинные сапоги. И сейчас осматривая себя в зеркале была очень даже довольная своим внешним видом. Вообще я была приятно удивлена, увидев в своем шкафу широкий ассортимент одежды самого разного стиля и кроя.



  Джинсов, кроссовок, или модных платьев от Victoria Secret или Версаче здесь не было, но... зато было много чего другого.



  И оно, к моему приятному удивлению не слишком то и уступало привычным видам одежды. Если уступало конечно. Я то боялась, что меня заставят наряжаться во всякие корсеты и громоздкие распашные платья со стомакерами. Мне приходилось одевать подобные музейные экспонаты. То ещё удовольствие.



  Представленная моему вниманию обувь тоже отличалась и качеством, и стилем, и своим колоритом. А туфельки некоторые были такие, что сам Джими Чу позавидовал бы! Короче, я была счастлива! И в поход к Девичьему лесу выбрала по моему мнению стильную, красивую и, главное, практичную одежду.



  Когда я спустилась вниз на летающем балкончике, у огромных деревянных дверей меня ждала моя вооруженная свита с Гнарлом во главе. Сам старый гремлин был в том же, в чем и на обеде. А вот все остальные гремлины обрядились в шлемы и латы. И вооружились саблями, топорами, копьями и щитами. Что правда лат и шлемов видимо хватило не всем, поэтому кое-кто из ушастых стоял в кольчугах и шишаках на макушках. Да и латы, и оружие, как я заметила, были весьма грубой неказистой работы. Но в целом гремлинский отряд выглядел весьма внушительно, должна признать. Не высокие, метр с половиной в лучшем случае, но жилистые, мускулистые и довольно кряжистые. Шерсть, в отличии от Гнарла у них была бурого, рыжего или желтовато-охристого цвета.



  При моем появлении гремлины вытянулись в струнку, а когда я подошла хором прогавкали:



  -Да пребудет с Госпожой могущество Тьмы и Мрака!



  -Да восславиться наша Госпожа! Слава госпоже Кире!



  -Слава!



  -Хвала!



  -Величия!



  Последние три слова сопровождались ударами копий о пол и саблями по щитам.



  Я замерла на ходу, уставившись на ушастых монстров. А те, во всю улыбаясь зубастыми пастями с неподдельным восторгом и обожанием взирали меня. У некоторых изо рта капала слюна.



  Я, в легком замешательства обвела взглядом три шеренги гремлинов. Четыре десятка пар желтых глаз выжидающе смотрела на меня.



  -Они ждут вашего приказа, госпожа.-произнес оказавшийся рядом со мной Гнарл.-Приказывайте!



  Я недоуменно посмотрела на старого гремлина, затем на свою вооруженную свиту. Недоверчиво хмыкнув, я пожала плечами и сказала:



  -Выступаем.



  Тут вся эта вооруженная орава с радостными криками ринулась к выходу.



  Я от неожиданности отступила назад.



  -Не бойтесь, госпожа.-Гнарл тронул меня за руку.-Для гремлинов и всех ваших слуг нет большей чести, чем умереть за вас. Они выполнят любой ваш приказ! Повелевайте, госпожа!



  Я посмотрела в сторону открывшихся массивных створок ворот и тяжело вздохнула.



  Повелевайте! Как будто я всю жизнь гремлинами командую! Ага...



  У входа в Башню оказывается находилась широкая, вымощенная плиткой площадь, по ее периметру торчали колья с развевающимися черно-лиловыми штандартами, с золотым изображением горящего кулака.



  М-м. Символично. Наше знамя сразу любому дает представления о наших методах. Некоторым из стран моего мира тоже следовало бы поменять флаги в соответствии со своей внешней политикой.



  Моя шумная и ушастая свита взобралась верхом на самых настоящих волков. Только эти были куда крупнее обычных. Раза в два-три. Прямо лютоволки, чёрт бы их побрал...



  Я растерянно оглянулась на спускающегося по лестнице Гнарла.



  -А где... на чем я поеду? Или мне пешком идти?



  -Как вы могли такое предположить, госпожа Кира!-с ужасом воскликнул Гнарл.-Вот ваш транспорт.



  Я оглянулась куда он указывал, и у меня буквально замерло сердце.



  Ко мне подошел гигантский, невероятно огромного размера... чёрный кот.



  Нет, не тигр, не лев, ни пума и даже не барс... Кот. Обычный кот.



  Только размером со индийского слона.



  Животное подошло ко мне вплотную. Я отлично видела свое отражение в сияющих желто-зеленых глазах. Кот внимательно обнюхал меня. Я почувствовала его не самое свежее дыхание не своем лице. И тут вдруг он оглушительно, басовито замурлыкал.



  -Вы понравились нашему Бастиану!-счастливо улыбнулся Гнарл.-Это тоже впервые! Других он плохо принимал.



  -Ну н-надо же...-чуть дрожащим голосом произнесла я.



  Я не смело протянула руку и коснулась носа животного. Он был прохладный, влажный.



  Бастиан зажмурил глаза и наклонил голову. Я улыбнулась и погладила его. Кот замурлыкал громче. Он явно тащился от моих прикосновений.



  -Забирайтесь в седло, госпожа.-попросил Гнарл.-У нас все-таки не так много времени. А вам ещё Хохотундра уговаривать.



  Я обошла Бастина слева и увидела широкое седло с небольшой веревочной лесенкой. Взбираться было откровенно трудно и неудобно. Но я справилась!



  Усевшись в седле по удобнее я не сдержалась и улыбнулась. Господи... Я сижу на спине гигантского, черного кота и собираюсь возглавить вооруженных гремлинов на гигантских волках, чтобы ехать в лес, переполненный вампирками и русалками!



  -А как мне им управлять?-крикнула я сверху Гнарлу.



  -Пока не научитесь колдовать, приказывайте!-крикнул снизу старейшина гремлинов.



  Сам он, в свою очередь уселся на одного из огромных волков.



  Я посмотрела вниз на огромную голову кота с треугольными ушами и скептически хмыкнула.



  -Поехали.-предложила я.



  Кот ринулся вперёд. Гремлины на волках издали торжествующие крики, их волки радостно взвыли, и мы ринулись вперёд. Кот сразу перешел на бег. Меня хорошенько встряхивало в седле. Но каким-то чудом я держалась в нем очень крепко и надежно.



  Пока мы неслись по улицам я обратила внимание на город вокруг Тёмной Башни.



  Вдоль узких мощенных булыжником дорог жались друг к другу невысокие домики. Выглядели они, как в сказках или фильмах фэнтези. Большинство были одинаковыми. С двускатными черепичными крышами, печными трубами и ставнями на окнах. У некоторых под окошками пестрели цветы в клумбах.



  По улочкам и проулкам шастало не мало народу. Что меня порядком удивило. Среди удивленных нашей кавалькадой прохожих я увидела, как людей, так и множество других разумных существ.



  Мы вылетели через широкие, распахнутые ворота. Гремлины на крепостной стене счастливо помахали нам. Кто-то снова выкрикнул:



  -Да пребудет с Госпожой могущество Тьмы и Мрака!



  Впереди передо мной открылись широкие просторы сочно зеленых холмов, полей и лесов. Под солнцем блестели реки, откуда-то доносился шум водопада.



  Ветер развевал мои волосы и короткую мантию. И я, сидя верхом на гигантском коте вдруг почувствовала себя невероятно счастливой!



  Я громко, визгливо закричала. С яростным, радостным восторгом и счастливой улыбкой на лице!



  Гремлины с радостью вторили мне.



   ***



  Девичий лес напоминал собой гигантскую рощу мха.



  Его приземистые и ветвистые деревья словно слипались друг с другом. А их листва была серовато-голубоватого бледного и безжизненного цвета. Словно мёртвая.



  Когда мы приблизились к Девичьему лесу я увидела, что от крайних деревьев во все стороны тянутся толстые, выпуклые корни. Они походили на щупальца, которые Девичий лес вытянул в разные стороны.



  Едва я и моя гремлинская свита въехали под сень леса, как я сразу же ощутила промозглый холод во влажном, отсыревшем воздухе, что властвовал здесь.



  Я огляделась. Между кряжистых стволов деревьев клубился синевато-серый сумрак, а по засыпанной влажными листьями земле полз сизый туман.



  Я услышала голоса. Девичий смех. И меня пробрала бессильная дрожь.



  -Смелее, госпожа.-оказавшись рядом со мной произнес Гнарл из седла своего волка.-С вами ваша свита. Они ни за что не дадут вас в обиду! Я уж не говорю о Бастиане!



  -Спасибо.-кивнула я с кривой улыбкой.-Хотелось бы верить.



  Тут я заметила чье-то лицо с черными волосами, что выглядывало из-за дерева. Я едва на закричала. А Бастиан агрессивно зашипел. Я увидела и почувствовала, как встопорщилась его шерсть.



  У меня интенсивно, часто, гулко застучало сердце. Я нервно выдохнула.



  Гребаные русалки! Или кто они там...



  Впереди, из-за деревьев появились ещё девушки. Полуголые, перемазанные тиной, с водорослями не бледных телах. Они стояли с распущенными, мокрыми черными волосами и зловеще улыбались. Глянув в их пустые белые глазницы я лишь нервно икнула.



  -Спокойнее, моя госпожа.-проговорил Гнарл.-Не обращайте внимание на этих полудохлых медуз.



  Гремлины окружили меня плотным строем. Опустили копья, другие достали топоры и сабли. Все ждали нападения. Даже Гнарл вооружился длинным кинжалом с кривым лезвием.



  Я погладила агрессивно фыркающего Бастина. Но скорее, чтобы самой успокоится.



  -Ты з-з-зря приш-ш-ш-ла с-с-сюда... Тём-мна-а-ая Гос-с-спожа-а...-внезапно услышала я.



  Я порывисто, резко оглянулась. Их стало больше. Теперь бледных, темноволосых фигур среди деревьев было не меньше пары сотен.



  -Тебе здес-с-сь не ме-е-с-с-сто...-вновь раздалось злобное шипение.



  -Убира-а-йс-с-я про-о-очь... Тёмна-а-ая!



  -Про-о-очь!



  -Про-о-очь!



  Их голоса становились громче и злее. Я усиленно старалась не обращать на них внимания. И делала вид, что мне всё равно. Вот уж где мне пригодилось актерское мастерство. А между прочим, я каким-то шестым чувством осознавала, что мне нельзя боятся. Я не знаю откуда, но я была уверена, что если запаникую русалки нападут на нас.



  Тут на землю перед нами спрыгнуло нечто. В ярком, красно-зеленом колпаке с бубенцами и такого же цвета тунике с юбкой.



  -Рыбью кость мне в глотку! И кого это я вижу!-захихикал гремлин в шутовском колпаке.



  Он был жутко лохматый, весь в репейниках и рваных листочках. Шерсть во многих местах скомкалась, кое-где и вовсе вылезла.



  -Прояви почтение, Хохотундр!-гневно потрясая кулаком воскликнул Гнарл.-Перед тобой Госпожа Тёмной Башни! Безмоглый ты мешок с картофельными очистками!



  -Каблук мне в лоб!-скрипучим голосом воскликнул шут, ничуть не смутившись.-Вы слышали девчонки?



  Он оглянулся на стоящих между деревьев русалок и вампирок.



  -Сама Тёмная Госпожа пожаловала! Ха-ха! А выглядит, как младшая сестричка Рапунцель! Ха-ха! Тоже мне Тёмная Госпожа! Где ты отрыл эту златоволосую неженку Гнарл?! Она же сейчас уписается от страха! Ха-ха! Смотрите, как побледнела! Ха-ха!



  Гремлины и их волки агрессивно рыча, подошли к шуту.



  -Не трогайте его!-крикнула я.



  Они послушались, остановились. Но было видно, как им охота разорвать крикливого шута на части.



  -Что я говорил! А! Госпожа! Ха-ха! А волосы то хоть настоящие, или ты там лысая, как задница гоблина?! Ха-ха-ха!



  Я пару секунд смотрела на этого придурочного гремлина, а потом чуть наклонилась вперёд и проворковала:



  -А ты откуда знаешь, как выглядит задница гоблина? Целовал небось частенько?



  Шут поперхнулся и замолчал. Теперь уже во все глотки заржали мои гремлины.



  -Целовал! Целовал! Точно целовал!-хихикали они, скаля зубастые пасти.



  Хохотундр вдруг одобрительно ощерился.



  -Ну, что ты замолчал, шутник блохастый? Или ты вкус вспоминаешь?



  Гремлины заржали ещё громче. Гнарл тоже усмехнулся.



  Хохотундр недовольно поджал губы и почесал подбородок.



  -Ну и зачем вы сюда приперлись все?-спросил он уперев руки в бока.



  -Нам нужен пароль.-ответила я.



  -Пароль?-протянул Хохотундр.



  -Пароль, чтобы пройти мимо танцующих скелетов.



  -Ха! А почему я должен говорить вам пароль?! Что мне за это будет?! Сразу предупреждаю! В Башню я не вернусь! Не дождетесь!..



  -Размечтался!-презрительно фыркнула я и шепнула Бастиану, чтобы подошел ближе к шуту.



  Кот приблизился к Хохотундру. Тот опасливо попятился.



  -Если ты просто скажешь мне пароль, это будет скучно и не интересно.-сказала я зловеще и хитро улыбаясь.-А поэтому, давай сыграем. Ты ставишь на кон пароль, а я...



  -Свою одежду!-закричал шут и захохотал.-Ставь свою одежду! Всю!



  Гнарл возмущенно зарычал.



  -Ах ты мерзкий плод совокупления вшивых ослов!-вскричал он.-Да я тебя...



  -Спокойнее, Гнарл.-сказала я сдержанно.-Всё в порядке. Я согласна, клоун. Играем в Двадцать одно. Правила знаешь?



  -А то!-хмыкнул шут.-Думаешь ты первая тут из другого мира! Ха!



   ***



  -У меня девятнадцать! Ха!-вскричал Хохотундр и бросил карты траву.



  Мы сидели на круглой опушке. Я на седле, которое снял со своего волка один из гремлинов, а Хохотундр на расшитой, пёстрой подушке. Карты раздавал один из местных жителей Девичьего леса, которого Гнарл назвал дуэргаром. Это был одетый в кожаные лохмотья старик с зеленой бородой и проколотым носом. Он то и дело чесался, а ещё от него воняло плесенью и селедкой.



  -Ну, что Госпожа-пяткой-встала-ежа! Сдаешься?! Сдаешься?!-закричал шут с радостью.-Сдаешься?!



  -Обойдешься, горластый.-усмехнулась я и выложила перед шутом свои карты.



  У меня был идеальный 'Блек Джек'. Пиковый туз и пиковый валет.



  -У-у-у!!-запрокинув голову, взвыл шут от разочарования.-Проклятие! Проклятие! А-а-а!!!



  Он в бессильной злости схватился за края шутовского колпака, натянул на голову. Затем взглянул на меня одним глазом и проговорил:



  -Давай ещё раз? А?



  -Давай.-со спокойным видом пожала я плечами.



  Дуэргар снова раздал нам карты.



  Через несколько минут я сказала, что мне хватит, остановившись на восемнадцати очках. Шут, я была уверена, будет торопиться и нервничать. Он же просто горит желанием меня уделать. Это то его и погубит.



  -Ещё!-сказал он, хмуря брови и глядя свои карты.-Ещё!



  Дуэргар дал ему вторую карту.



  Шут задумался. Бросил взгляд на меня. Затем на свои карты. Снова на меня.



  -Решайся, крикун бездомный.-сказала я со злорадной улыбкой.-ну?



  -Ещё!-гневно и визгливо воскликнул Хохотундр.



  Дуэргар протянул ему третью карту. Шут взглянул на неё и снова взвыл с болью в голосе.



  Перевернулся на бок, начал неистово кататься по траве и колотить кулаками.



  -Ну, как! Как! Как так! Как это выло! Как!!!



  -Хватит причитать.-я встала и отряхнула мантию, затем кожаные брюки.-Гони пароль, выхухоль пучеглазая.



  Шут перестал кататься в истерике. Угрюмо скривился и нехотя проговорил.



  -Вампиры пьют только холодный виски.



  -Чего?-не поняла я.



  -Это пароль.-объяснил обиженным голосом шут.- Вампиры пьют только холодный виски. Не я придумывал!



  -Любопытный пароль.-усмехнулась я и направилась к Бастиану.



  Когда я уже забралась в седло, шут внезапно подбежал к коту, и воскликнул.



  -Тёмная госпожа! Разреши мне вернутся!



  Я удивленно вскинула брови. Посмотрела на Гнарла. Тот пожал плечами. Я снова взглянула на шута.



  -Ты же вроде не хотел возращаться...



  -Это я врал!-зарыдал шут.-Чтобы вы не думали, что мне плохо тут!



  Заливался слезами он очень натурально. Я подозревала, что он придуривается, но все же сказала.



  -Ладно. Но, ты присоединишься к нам на обратном пути!



  -Спасибо Тёмная Госпожа!-всхлипнув, прорыдал шут.



  Когда мы выехали из Девичьего леса, я спросила у Гнарла.



  -И зачем ему понадобилось к нам возвращаться? Мне казалось ему там не плохо.



  -Кто знает.-пожал плечами Гнарл.-Но, вряд ли он врал. Не похоже. Да и я не удивлен, что Хохотундр скучал по Башне. Всяко ему у нас было лучше, чем в вечно холодном, сумрачном лесу с этими человекообразными пиявками и селедками. Просто он у нас гордый... Сам не хотел возвращаться! Кстати, госпожа... Позволите вопрос?



  -Как я выиграла?-кивнула я с самодовольной улыбкой и достала одну из карт.



  Это была червовая десятка.



  -Просто я,-я на мгновение повернула карту к себе и снова показала Гнарлу.-умею хорошо играть.



  Вместе червовой десятки у меня в руке был пиковый туз.



  М-да. А ведь никогда бы и не подумала, что игра в карты на улице с мальчишками хоть когда-то мне чем-то поможет.



  Гнарл довольно усмехнулся. Я тоже улыбнулась.



  Теперь наш путь лежал в Багровое поместье.



   ***



  То, что я приняла за грозовую тучу, при боле ближнем рассмотрении оказалось облаком темно-серого дыма, что вырывался из многочисленных труб приземистых построек.



  Это было странное поселение, не слишком большое для города, но и деревенькой не назовешь. Здесь были разного вида и размера дома самой причудливой формы. Некоторые были узкими, вытянутыми вверх на пять-шесть этажей с чердаком, другие напротив длинные, приземистые с одним или двумя этажами. Все дома каменные и почему-то у всех круглые окошки. А двери напоминают дверцы сейфов, такие же массивные, металлические с круглыми рукоятями. У каждого из домиков рядышком громоздились огромного размера котлы. От их крышек к домам тянулись примитивного вида толстые трубы. В окнах приземистых построек сиял странный мерцающий желто-белый свет.



  И что самое удивительное, не смотря на то, что этот небольшой городок был явно густо населен, когда наша процессия передвигалась по его дорогам я не увидела ни одного прохожего.



  -Не удивляйтесь, госпожа.-произнес едущий рядом, на своем волке Гнарл.-Это поселение алхимиков, работающих с опасными и ядовитыми веществами. Они работают с рассвета до полуночи и не станут прерывать свою работу, даже ради того, чтобы взглянуть на вас. Впрочем, оно только к лучшему. Они странный народ, алхимики эти. И выглядят частенько так, как будто сходили за грибами на тот свет, и недавно вернулись обратно.



  -Интересно, почему ваш Мудрич решил поселится неподалеку от них?



  -Ответ вам не очень понравится, госпожа Кира.



  -Говори.-сказала я, и с удивлением обнаружила приказные нотки в своем голосе.



  Хотя, старейшине гремлинов это похоже даже понравилось.



  -Ну, что ж... Дело, которым занимаются алхимики не самое безопасное. Кхм-кхм... И когда кто-то... хм... оказывается без руки, без глаза, без ног и так далее, они зовут Мудрича и тот... оказывает определенные услуги. Разумеется, за плату.



  -Он лечит их?-почему-то я в этом сомневалась.



  Хотя, если Мудрич колдун, насколько я поняла, почему бы и нет?



  -Да, и делает это хорошо.



  -Хм.-все равно, что-то здесь не так.-А сколько он с них берет?



  Тут я поняла, что вообще не в курсе какая валюта ходит в этом мире.



  Золотые и серебряные монеты? Или у них тут бартер? Как и чем они рассчитываются друг с другом?



  -После лечения каждый больной, не важно какая у него травма, оставляет Мудричу два литра.



  -Два... литра?-переспросила я.-Два литра ч-чего?



  Гнарл пожал плечами.



  -Крови, конечно.



  У меня слегка отвисла челюсть, я быстро заморгала, пытаясь осознать услышанное.



  -Гнарл?-не естественно равнодушным голосом спросила я.-Ваш Мудрич он, что... ва... вам... пир? Да?



  -Да, разумеется, моя госпожа.-Гнарл ответил так, словно это было очевидно.-Именно вампиры являются непревзойденными мастерами темной магии. Как и основателями этой школы. Сейчас, конечно обучают уже не только они, да и вампиров после охоты на них стало значительно меньше, а их так и было всего пара-тройка тысяч на весь Монгфальд. Но, вот нам лично повезло, потому что Мудрич один из самых старейших вампиров, и один из самых умелых колдунов, практикующих Тёмное колдовство!



  Гнарл восхищенно улыбнулся. Я смотрела на него с тревожным скепсисом на лице. И не могла разделить его ликования.



  Класс! Замечательно! Теперь я ещё еду учится тёмной магии у какого-то вампира! Просто потрясающе...



  Боюсь представлять, что ещё может ожидать меня в мире Монгфальда. Поэтому не буду и представлять. Надо учится, буду учится. Если это поможет найти, хрен-знает-куда-подевавшегося Тристанда, который сможет вернуть меня обратно, то я не пожалею никаких сил. И да, конечно мне уже несколько раз приходила в голову мысль, что хитрозадый Гнарл нагло мне наврал, не смотря на свое преклонение перед моей персоной. Но-о... Пока, что это мой единственный шанс, в который я верю. И это придает мне внутренних сил.



  За городом алхимиков тянулась извилистая пыльная и каменистая дорога. А по обе стороны от неё тянулась какая-то безлюдная, унылая пустошь. Эти ровные поля с высохшей травой, сорняками и колючками, по-моему, были ярким олицетворением какой-то грустной апатии.



  Мы переехали через мост, над шумной рекой и за небольшим лесочком, выехали на дорогу к возвышавшейся вдалеке горе.



  -Полуночная гора.-объявил Гнарл.-Там и находится Багровое поместье.



  -Я почему-то так и подумала.-кивнула я без особого энтузиазма.



  Ехать в гости к вампиру я не очень хотела, мягко говоря. Тем более, что я была просто уверенна, что он максимально далек от образа Эдварда или хотя бы Элайджи Майклсона.



  За лесом я увидела другой лес. Лес каменных, деревянных и мраморных надгробий.



  Я шумно сглотнула. Кладбище разрасталось по обе стороны от дороги. Чем ближе мы подъезжали, тем больше становилось количество могил.



  Страх скользнул в меня, заставил внутренне сжаться. Мое дыхание сбилось, стало прерывистым. Кожа неприятно похолодела.



  Гремлины на волках, плотнее сгрудились вокруг меня и тоже, весьма боязливо поглядывали по сторонам.



  -Госпожа!-проговорил снизу Гнарл.-Вам нельзя боятся!..



  -Гнарл, я бы рада...



  -Ваши страхи передаются свите, госпожа!-объяснил Гнарл.-Если вы боитесь, то и они тоже! И наоборот, если вы храбрая...



  -Я поняла.-быстро ответила я и попыталась унять гарцующее в груди сердце.



  Легко ему говорить! Нельзя боятся! Ага... А то я каждый день проезжаю мимо кладбища, зная, что из-под рыхлой, стылой земли могут запросто полезть скелеты и зомбаки!



  Я отчаянно пыталась заглушить, забить и заткнуть свой страх. Но это поганое и, в данном случае опасное, чувство не желало утихать.



  Более того, оно призвало своего вечного спутника-панику! Да... Я понемногу начинала паниковать.



  И тут раздался скрежет камня о камень.



  -Мамочки...-выдавила я, и едва не расплакалась.



  Я боялась оборачиваться. Бастиан зашипел, его шерсть вновь встопорщилась и исполинский пушистый хвост встал трубой.



  А я в этот миг увидела их.



  Бледные, молчаливые фигуры с характерным пощелкиванием и треском не спешно, как ни в чем не бывало выбирались из тех мест, где им надлежало тихо и мирно лежать.



  Я плаксиво шмыгнула, глядя на полчища скелетов в истлевших лохмотьях. Они собирались в толпы по обе стороны от дороги.



  Сотни пар черных глазниц таращились на нас. На меня.



  -Госпожа,-процедил снизу Гнарл.-Возьмите себя в руки, умоляю вас!



  Я посмотрела на него. Затем на свою свиту. Да. Он прав. Гремлины боялись. Было видно и слышно, как подрагивают на них шлемы и латы. Да и их зубастые морды не выглядели агрессивными, как раньше. А в желтых глазах появилось пугливое опасение.



  Я вздохнула. Ладно. Гнарл, прав. Нужно успокоится, нужно... взять себя в руки.



  -Я спокойна.-тихо проговорила я и глубоко вздохнула.-Я спокойна. Я спокойна и...



  Впереди несколько десятков скелетов, вооруженных копьями и мечами преградили нам дорогу.



  Я обратила внимание, что некоторые из них были облачены в полуразвалившиеся доспехи и рваную одежду. Один из скелетов вообще носил одну перчатку на левой руке и драный сапог на правой ноге.



  -Госпожа вы помните пароль, который назвал Хохотундр?-спросил Гнарл.



  -Да.-ответила я и провела ладонью по черной шерсти Бастина. Исполинский кот гневно фыркал и шипел на армию скелетов.



  -Вампиры пьют только холодный виски!-воскликнула я.



  В первое мгновение ничего не произошло. А затем это сборище дряхлых костей начало не торопливо разбредаться.



  Мы ждали.



  -Отлично, госпожа.-усмехнулся Гнарл.-Путь свободен! Хохотундр не обманул!



  -Что?-я оглянулась на него.-А мог?



  -Запросто.-пожал плечами Гнарл.-Вы ведь ещё не научились чуять ложь. Так, что да...



  -А я смогу чуять ложь?-спросила я, не без интереса.



  Честно говоря, если бы мне удалось вернутся назад, в свой мир, этот навык я точно хотела бы прихватить с собой. Ох и пригодился бы он мне!



  Когда скелеты разошлись мы ринулись дальше.



  Я почувствовала, что настырное чувство страха отступает.



  Гремлины тоже приободрились. Я заметила, как их рыжие и бурые мордочки снова расплылись в довольных, предвкушающих усмешках. Кажется, эти опасные ушастики, начинают мне нравится.



  За огромным кладбищем тянулась извивающаяся вверх по горе дорога. И кто бы её не строил о путниках, которым придется по ней подниматься он явно думал в последнюю очередь.



  На скалах то и дело попадались криво высеченные числа. Надо полагать, это оставшееся расстояние. Знать бы ещё здешние меры длины.



  Восходить по горной дороге приходилось едва ли не гуськом, друг за другом. Я старалась не смотреть вниз, за край дороги.



  Там вдали, внизу тонули размытые очертания деревьев, дорог и мелких строений неизвестного назначения. Кладбище отсюда и вовсе казалось двумя черными пятнами с сотнями серых квадратиков.



  За последним поворотом моему взору предстали поросшие плесенью и мхом каменным ворота с темными, деревянными створками. На вершине ворот торчали две совсем не большие башенки с конусовидными крышами. Между ними протянулся ряд каменных зубов. Ворота выглядели крепкими и кряжистыми. От них веяло какой-то неуловимой надежной основательностью.



  Меня почему-то посетила уверенность, что просто так их не выломать и не взять.



  За воротами возвышалось само Багровое поместье. Оно напоминало причудливую смесь богатой усадьбы и крепости. До третьего этажа это была суровая каменная крепость, а выше уже начиналась усадьба. Она щеголяла многочисленными лепными украшениями и высокими прямоугольными окнами с живописными ставнями. В четырех углах пирамидообразной крыши так же возвышались четыре вытянутых вверх башни с конусовидными крышами и флюгерами на них.



  Крепость-усадьбу сзади обхватывали скалистые горы и густые, темно-зеленые леса.



  Багровая усадьба была красивой, и достойной восхищения, но выглядела слишком тихой и словно покинутой.



  -Здесь вам придется спешится, госпожа Кира.-сказал Гнарл слезая с волка.-И вашей свите также лучше остаться здесь.



  -Как скажешь.-не стала спорить я.



  Мы спешились. Проходя мимо Бастиана я ласково провела ладонью по его мягкой, черной шерсти. Гигантский кот в ответ блаженно замурлыкал. Я умиленно улыбнулась.



  Гнарл подошел к воротам усадьбы и задал вопрос:



  -Хозяин дома?



  Я не удержалась, удивленно вскинула правую бровь. И кого он спросил. Не ворота же...



  Но тут на моих глазах буквально из каменной кладки выбралось нечто, отдаленно напоминающее человека. Оно целиком состояло из камня и щебня. Оно выглядело как недоделанная работа, какого-то скульптора. Побитая, с трещинами и дырами в теле.



  О него в стене ворот осталась глубокая выбоина.



  -Кто спрашивает?-рокочущим голосом спросило каменное существо, подойдя к Гнарлу.



  Я заметила, что у этого создания отсутствует лицо. Да и вся голова цела лишь на три четверти.



  -Спрашивает Госпожа Темной Башни и Темноландии!-горделиво ответил Гнарл и указал в мою сторону.



  Каменный монстр посмотрел на меня.



  Я выдавила улыбку и зачем-то помахала рукой.



  Каменный истукан со скрежетом и грохотом снова забрался в стенку ворот. И вдруг снова раздался его рокочущий голос.



  -Проходите!



  Створки ворот открылись со звуком, словно какой-то простуженный кот лениво мяукнул.



  Нашему взору открылась дорога во внутренний двор. Мы с Гнарлом переглянулись.



  -Прошу вас, госпожа.-старейшина галантным жестом пригласил меня войти первой.



  А я бы с радостью делегировала эту честь ему.



  В пустынном, внутреннем дворе я почувствовала себя, как внутри дома с двором-колодцем. Над нами с Гнарлом возвышались каменные стены крепости, и казалось при желании они могут легко сомкнутся и раздавить нас. Такое чувство не внушало оптимизма.



  -И что дальше?-спросила я, оглядывая темные дыры бойниц и пустую деревянную галерею с повешенными на ней щитами.



  Гнарл в ответ прокашлялся.



  -Мудрич! Мудрич ты здесь?! Покажись!



  Но на крики Гнарла никто не отвечал. Я настороженно и внимательно ещё раз обвела взглядом окна и бойницы окружающих нас стен. Никого.



  -Может дома нет?-предположила я.



  Тут я услышала странный шорох за своей спиной. Мы с Гнарлом переглянулись, а затем не сговариваясь, вместе обернулись назад.



  Неподалеку от нас, под широким деревянным крыльцом у двери в каменной стене, стояла телега с сеном. И в данный момент нечто, кряхтя и ругаясь выбиралось из сена на свет.



  Оно соскользнуло с телеги. Ухнулось на землю, и витиевато, пошло выругалось.



  -Мудрич?-осторожно спросил Гнарл.



  Осыпанное клочьями сена создание встало, пошатнулось, что-то зло проворчало, и кое-как неловко отряхнулось. Затем сорвало с головы черную широкополую шляпу и принялось раздраженно отряхивать её от мелких травинок сена. При этом его всклоченная седая шевелюра покачивалась из стороны в сторону. В ней, кстати тоже торчало несколько кусочков сена. Распахнутый сюртук существа, карминовый с черными манжетами и лацканами, также был покрыт остатками и мелкими клочками сена.



  -Мудрич!-Гнарл чуть выступил вперёд.-Здравствуй, друг Тёмной Башни. Ты помнишь, о чем мы с тобой договаривались?



  -Мудрич?-переспросила я шепотом у Гнарла.-Это и есть Мудрич?



  -Да, моя госпожа.-счастливо улыбнулся Гнарл.-Мудрич, хозяин Багрового поместья.



  Я мгновение глядела на него, недоверчиво и опасливо скривившись. Затем перевела взгляд на пошатывающегося Мудрича.



  Он был рослый, худой с длинными руками. Его сюртук и шляпа были беспощадно помяты и вывалены в сене. Сено было даже на его бледном лице. У него был длинный, загнутый вниз нос с широкими ноздрями и вытянутый вниз острый подбородок.



  Глаза, вопреки моим ожиданиям были не красными, а какими-то мутновато-серыми. Зато красными от лопнувших капилляров были белки его глаз.



  -Я всё помню, Гнарл...-у вампира оказался неприятный, с угрюмой сиплостью басовитый голос.



  -Отлично!-улыбнулся Гнарл.-Тогда разреши...



  -Секунду... пожалуйста...-вампира поднял, стоявшую возле телеги зеленоватую бутылку с какой-то жидкостью и немедленно опрокинул её себе в рот.



  Несколько мгновений он пил шумными и жадными глотками.



  У меня не хватало слов, чтобы выразить свое впечатление.



  Осушив всю бутыль Мудрич отшвырнул её прочь, и та, ударившись об стену, разбилась.



  -Что ты говорил, Гнарл?-спросил Мудрич.



  Старейшина гремлинов прокашлялся и указала на меня широким жестом конферансье.



  -Представляю тебе нашу новую госпожу! Госпожа Кира Златогорская!



  Вампир пошатываясь рассматривал меня скучающим, равнодушным взглядом. Затем шумно икнул.



  -Ясно... секунду...-Он повернулся к телеге с сеном, достал оттуда ещё одну бутылку, в два раза больше.



  С характерным звуком выдернул пробку и приложил к горлышку.



  Мы с Гнарлом застыли в растерянном изумлении.



  Тут я обрела голос.



  -И ты хочешь сказать,-шепотом произнесла я, не скрывая презрительного сарказма.-Что эта бледная, кровососущая алкота будет учить меня Тёмной магии?!



  Гнарл тягостно вздохнул.



  -Я понимаю ваши сомнения, госпожа...



  -Сомнения?-нервно хмыкнула я.-Да нет, я полностью уверена, что столько вылакать можно лишь при помощи какой-то очень чёрной магии!



  Вампир тем временем закупорил полупустую бутылку и небрежно сложил в телегу с сеном.



  -Хочешь магии?-зловеще спросил он и усмехнулся.-Лови!



  Телега с сеном за его спиной с громким хлопком, взорвалась тучей черной сажи и обернулась крикливой плотной тучей летучих мышей. Пронзительно визжа они гурьбой взлетели вверх, и резко спикировали на меня.



  Я вскрикнула, закрылась руками, испуганно отвернулась.



  Но летучие мыши внезапно взмыли снова вверх и залетели в бойницы на втором этаже замка.



  Часто, с жадностью вдыхая воздух я, с ошалевшим видом посмотрела на вампира.



  Мудрич, как раз набивал табаком длинную, костяную трубку.



  -Ну, как?-спросил он выдохнув пару колечек дыма.-Будешь у меня учится? Или поищешь... более трезвого преподавателя?



  -Буду.-угрюмо и недовольно ответила я.



  А куда мне было деваться, спрашивается!





  Глава Шестая



   в которой Кира начинает познавать Тёмную магию,



  и вступается за жителей деревни.





  Гнарл и вся свита остались внизу, в одном из трапезных залов.



  А меня Мудрич провел аж на четвёртый этаж своего поместья.



  Я не стесняясь, с откровенным любопытством глазела по сторонам. Все было для меня настолько необычным, чудным и странным! Каждая часть интерьера поместья притягивала мой жадный и пытливый взгляд, и я старалась ничего не упустить из виду.



  В сонном водянистом синевато-сером сумраке Багрового поместья таилось не мало всякого, что заслуживало внимания.



  В подсвечниках и канделябрах оживленно выплясывало лиловое пламя. Оно то и дело представало в образе голов животных. Хотя в доме Мудрича было достаточно тепло, и точно не было никаких сквозняков тяжелые занавески на окнах подергивались и казалось перешептывались между собой. Я видела нескольких крыс, что ходили на задних лапах! И я почти не удивилась тому, что рыцарские латы в коридорах со скрипом поворачивали шлемы и смотрели нам вслед. Мне на глаза попалась странная и жутковатая процессия кресел, что вышагивали сами, на коротких позолоченных ножках, под надзором явно скучающего лакея



  Мы поднялись по лестнице с янтарными ступенями и вошли в просторный зал с куполообразным потолком.



  На паркете с черно-багровыми геометрическими узорами меркло сияли расплывчатые блики и отражения.



  Огромный зал был разделен на две половины решеткой из бронзовых прутьев. В решетке, к моему удивлению я обнаружила сотни темно-фиолетовых цветов. Они походили на фиалки, только были значительно крупнее.



  Я обратила внимание, что в одной части зала стоят уютные кресла, столы и что-то напоминающее школьные доски. А в стенах, в объемистых ромбообразных нишах пестрели разноцветные корешки книг на полках. Я почему-то сразу представила, что все эти книги непременно содержат в себе таинства магических знаний. И немедленно загорелась желанием открыть их все. Да, если бы я попыталась реализовать этот душевный порыв на прочтение всех этих книг мне бы и жизни не хватило. Потому, что таких ромбовидных ниш тут было не меньше полутысячи!



  -Первое, что тебе нужно запомнить.-вдруг заговорил идущий вперед Мудрич,-это то, что Тёмная магия не связана со кошмарным и каким-то там вселенским злом. Так называемые светлые маги, чтоб им пусто было, творят это самое зло направо и налево. Но почему-то, когда они сжигают поселения бунтующих крестьян, вместе с многодетными семьями это видите ли карательная акция в рамках законодательной системы! А если тёмный колдун кого-то в жука-навозника превратит, так он непременно мерзкий и отвратительный плод всевозможных пороков и бесчестья! При этом никого не смущает, что в Тёмной магии полным-полно созидающих и вполне миролюбивых заклинаний, которыми волшебники Альянса или Империи Величии обладать не в состоянии! Кстати, если тебе интересно, именно эти господа изобрели заклятия и заклинания для пыток. Понимаешь, о чем я? Они там все чокнутые садисты-некрофилы. Подожди, сама это увидишь...



  Я безропотно, согласно кивнула, представляя в роли своих будущих противников 'садистов-некрофилов', вооруженных пыточными заклятиями. Интересненько, что это за заклинания такие? Поднимают температуру до тридцать семь и пять? Или заставляют слушать донную попсу? А может делают так, что в твоей жизни все дни Понедельники?



  Попутно Мудрич то и дело прикладывался к маленькой темно-янтарной бутылке с дурно пахнущим напитком.



  -Прежде, чем мы приступим к обучению, тебе придется пройти теорию. Начнем прямо сейчас! Садись вон в кресло.



  После того, как передо мной преклонялись мои гремлины, фривольное общение Мудрича было непривычным и даже неприятным.



  Но в кресло я, конечно послушно уселась. Тут же бросила взгляд на половину зала за решеткой с цветами.



  Там почти весь зал занимали клетки, скульптуры людей, висящие на веревках мешки и мишени с нарисованными кругами. Это что? Какой-то тир для магов? Полигон для колдунов?



  -Это площадка для отработки навыков.-снова отпив из бутылки, ответил Мудрич.



  Я спохватилась и удивленно уставилась на него.



  -Ты, что читаешь мои мысли?



  -Да, читаю.-ухмыльнулся он.-А что нельзя?



  -Хм, ну вообще-то нет!-неприязненно ответила я.



  -Ладно. Больше не буду.-пренебрежительно осклабился вампир.



  Угу, так я тебе и поверила.



  Вампир взмахнул рукой и из нескольких ромбовидных ниш выпорхнули книги. Они плавно перелетели по воздуху и проворно залетели на стол передо мной. Тяжелые фолианты с глухим стуком упали на поверхность стола. Я испуганно дернулась назад. На одной из книг я прочитала 'Проклятие и вызов младших духов'. На другой, чешуйчатым переплетом значилось 'Проклятие изменяющие структуру живого тела'. На остальных тоже было что-то о проклятиях.



  -Обычно эту литературу я даю читать после двух-трёх лет обучения.-объяснил Мудрич.-Но, как сказал мне Гнарл, времени у нас мало. Поэтому будем сразу учится самому сложному и опасному. Проклятиям. В том числе и смертельным.



  -См-мертельным?-с опаской переспросила я.



  -А как ты хотела?!-пожал плечами вампир.-Думаешь тебя будут уважать, если твой максимум будет превращение противников в жаб? Во-первых, действует это заклятие не долго, всего пару десятков лет, а во-вторых легко расколдовывается.



  -А-а...-только и вымолвила я.-Понятно...



  -Сомневаюсь.-насмешливо усмехнулся вампир.-Ладно, хватит языком чесать. Открывай книгу и погнали.



   ***



  -Да сосредоточься ты, нерадивое исчадие безнадежности!-в который раз вскричал разъяренный Мудрич.



  Я, втянув голову в плечи, недовольно и раздраженно посмотрела в его сторону.



  В последний раз на меня так орала учительница по зарубежной литературе.



  Прошло уже три часа, как мы покончили с изучением теоритических знаний и пытались реализовать полученную информацию на практике. И если с первым у меня все получалось хорошо, то со вторым почти сразу обнаружились явные проблемы.



  И нет, дело не в том, что у меня ничего не получилось. К моему изумлению и почти детской радости, творить магию я смогла уже после нескольких попыток.



  Это было не с чем не сравнимое чувство блаженства и ощущения собственной власти, собственного могущества!



  Жутко звучит, я знаю, но это именно то, что я ощутила в тот момент.



  Другое дело, что у меня не получалось сотворить нужное заклинание. Ну, то есть если поднимать самые легкие предметы в воздух я научилась относительно быстро, тот вот заставить эти самые предметы ветшать, стареть и разрушаться не могла.



  -Мудрич,-взмолилась я после очередной попытки, чувствуя влажную теплую испарину на лбу, шее и спине.-А может попробуем что ни будь... м-м... попроще? Ну зачем мне сейчас это Заклятие ветхости и тления?..



  Вампир раздраженно фыркнул.



  -Я уже объяснил, что времени у тебя и у всей Темноландии нет. Едва только Северный Альянс прознает о твоем появление, если уже не прознал, начнутся проблемы. И можешь не сомневаться, что главным аргументом в споре Альянс вновь использует силу, то есть свою огромную и хорошо снабженную армию, а также волшебников! Поэтому тебе критически важно выучить за короткий срок несколько могучих проклятий! Ясно тебе?!



  Мудрич был далеко не самой терпеливой персоной. Ему была свойственная вспыльчивость, раздражительность и издевательская едкость.



  -Угу, здорово.-пробурчала я недовольно, понурив голову.



  Я вздохнула, чувствуя разливающуюся по телу тягостную усталость. Вот не думала, что занятие магией способно так изматывать!



  -Отдохнула?!-через несколько секунд небрежно осведомился Мудрич.-Давай за работу! Пока не заставишь вот эти глиняные кувшины рассыпаться в прах, об отдыхе и не мечтай!



  Сам он сидел в нескольких метрах от меня, развалившись в алом обшитом бархатом кресле с золотистой бахромой, и закинув ноги в грязных сапогах на низкий круглый столик.



  -Может ещё раз покажешь?-спросила я с надеждой.-Как нужно...



  -Да нехрен там показывать!-рассердился вампир.-Нашла темную энергию, собрала внутри себя и направила куда нужно! Давай, госпожа, ядрить твою... Колдуй!



  Я неприязненно, с обидой посмотрела на него, но лишь недовольно поджала губы.



  Колдуй, ***ть... Я уже три часа тут колдую!.. И ни черта нового выколдовать не могу! Уже задолбалась с большой буквы 'З' колдовать тут! Ох ёкарный бабай... Ладно! Поехали...



  Я посмотрела на стоящие передо мной старинные кувшины. Они были высокими и узкими, с изящными ручками. На их потрескавшихся поверхностях темнели смутно различимые рисунки, но большая часть краски уже давно осыпалась.



  Я сосредоточилась. Волнение и страх вновь оплошать назойливо ковыряли душу. Я тяжело выдохнула.



  Раскаленная Тёмная энергия, если это была она, стремительно насыщала кровь и растекалась по венам. Я чувствовала, как дикая магическая сила скапливается во мне. Это вызывало растущее чувство будоражащей эйфории.



  Я вскинула левую руку, как учил Мудрич и направила плещущуюся во мне магическую силу на старые кувшины.



  Вокруг левой руки обвился мерцающий сиреневый свет. Я почувствовала быстрый толчок в области легких. И стоящие передо мной кувшины резво взметнулись под потолок. Я удержала их в воздухе, направила больше силы, приложила усилия, напрягалась до ломоты в висках и услышала заветный сухой хруст.



  На моих глазах парящие в воздухе кувшины стремительно покрылись сетками кривых глубоких сежих трещин и медленно, словно не хотя начали рассыпаться, отбрасывая одинокие осколки. В следующую секунду кувшины грудой осколков в туче серо-желтой пыли тяжело рухнули вниз, на пол. Глиняные черепки разлетелись в стороны, взметнувшиеся мелкие осколки ударились об стену и разлетелись по обширному тренировочному залу.



  Я застыв, нервно втягивая воздух ртом глядела на огромную кучу глиняного мусора и трухи, в которую превратились несколько огромных кувшинов.



  -Браво!



  Я оглянулась. Сидящий в кресле Мудрич с легкой издевкой похлопал в ладоши. Затем взял яблоко, впился в него зубами, заливая брызнувшим соком ворот алого сюртука и кивнул мне.



  -Давай ещё раз, госпожа. Чтобы закрепить.



  -У тебя ещё есть ненужные кувшины?-усмехнулась я.



  -Ну, нет.-качнул головой Мудрич и легко взмахнул рукой.-Теперь попробуем кое-что посложнее.



  Пока он говорил по воздуху, плавно левитируя на площадку передо мной перелетели две бронзовых статуи.



  Я пребывала в легком шоке. Во-первых, статуи были очень красивыми и довольно искусными. Они изображали двух мускулистых мужчин в шлемах с пышными гребнями. У мужчин были впечатляющие и соблазнительные, бугрящиеся выпирающими мышцами крепкие торсы и руки. А от пояса их прикрывали складчатые одеяния похожие на древнеримские тоги.



  В их облике слегка смущали массивные закрученные назад тяжелые рога. Они резко контрастировали с аристократичными лицами бронзовых красавцев.



  -Мудрич,-завороженно разглядывая статуи проговорила я.-А тебе... тебе их не жалко?



  -Кого? Этих безвкусных бронзовых ифритов? Не-а... Давай, госпожа. Действуй. В сражениях тебе придется применять это заклятие куда чаще и против гораздо более крепких материалов.



  Я вздохнула. Перевела дух.



  М-да, справиться с двумя статуями из бронзы будет тяжелее. В трактате по заклятиям Тёмной магии говорилось о силе мысли и представлении. То бишь, как я поняла, для успешного применения заклятия необходимо три компонента. Не вербальное произношение, концентрация и направление Тёмной энергии, и воображение.



  Ну, с последним-то у меня точно проблем нет. С первым, вроде тоже все норм. А вот с направлением этой дикой, необузданной и свирепой, и казалось хаотичной мощи в лице Тёмной энергии было трудновато.



  Я вновь сосредоточилась.



  У меня не получилось ни с первого, ни со второго, ни даже с двадцать восьмого раза. Я уже начала приходить в отчаяние.



  -Да соберись ты уже!-рявкнул Мудрич.-У меня были тут такие безмозглые коровы до тебя! И то лучше результат показывали! Ну-ка собрала силы в кулачок, сосредоточилась и звезданула Тёмной магией по бронзовым наглым рожам! Ну!



  Я бросила на него гневный взгляд. Был уже вечер. Отдыхать Мудрич мне почти не давал. И я истекая потом, чувствуя разваливающееся во всем теле тяжелое напряжение снова и снова пробовала.



  Я разозлилась. Прежде всего на себя! Слова Мудрича, что до меня тут показывали лучший результат серьёзно уязвляли самолюбие.



  То есть какие-то девахи без роду и племени смогли, а я нет?! Да серьёзно?!! Ну, подождите... Сейчас!..



  Я уже почти зарычала от ярости в который раз направляя поток темный энергии в проклятие Ветхости и тлена. Я попробовала снова.



  Задетая гордость, возмущение и злость придали мне сил. Темная энергия выплеснулась из меня с ураганной мощью. Да так, что аж под ребрами закололо.



  И тут на моих глазах бронза на статуях потемнела, быстро потрескалась. Маленькими чешуйками и кусочками металлические статуи начали неторопливо осыпаться. Отпадающие фрагменты увеличивались, мускулистые статуи ифритов пошатнулись и начали распадаться.



  Я уставшая, изможденная, но с довольной улыбкой на раскрасневшемся лице наблюдала как мои 'противники' оседают на пол в куче бронзовой рухляди.



  Ну, что ж. Кажется я овладела Проклятием ветхости и тлена!



  Наверное, меня можно поздравить. Я покосилась на Мудрича. Ага, дождешься похвалы или комплимента от этого бессердечного седовласа! Как там было в том старом анекдоте?.. Так, ладно не буду вспоминать, а то Мудрич ещё прочтет мои мысли, беды не оберешься.



  -Устала?-без тени сочувствия спросил мой клыкастый учитель.-Присядь, только возьми книгу и переходи к следующей главе.



  Я взяла один из десятков тяжеленых фолиантов и уселась с ним в кресло неподалеку от Мудрича. Я перевернула обложку с оттиснутыми на воловьей коже узорами и углубилась в чтение следующей главы.



  'Проклятие хищных тыкв!' значилось в начале следующего раздела.



  Я нервно хохотнула. Посмотрела на Мудрича.



  -Что за хищные тыквы?



  -Тебе понравится.-чавкая яблоком, ответил старый вампир и усмехнулся.-Читай.



  -А что эти тыквы могут? Они правда... кого-то могут съесть?



  Я представила себе ожившую тыкву с Хэллоуина, но не могла понять, чем кроме жуткой рожи она может кому-то угрожать.



  -Хищные тыквы никого не едят.-ответил Мудрич и смачно отрыгнув, продолжил.-Но нанести тяжелые увечья смогут гарантированно.



  Я удивленно вскинула брови, опустила взгляд на пергаментные страницы и со вздохом принялась читать.



  В детстве я себе не раз представляла, как поеду учится в Хогвартс, попаду в какой ни будь Когтевран, у меня будет уютная спаленка со стрельчатыми окошками, друзья-волшебники, занимательные уроки по Трансфигурации, Зельеваренью и Травологии. Может я даже в Квидич бы играла...



  А что в реале? Я совсем не по своей воле оказалась в другом мире и изучаю Тёмную магию, в компании безжалостного вампира-пьяницы, в его мрачном и зловещем особняке! Ну, просто мечта!



  Да и изучение магии оказалось вовсе не весёлым и легким делом. Чтобы творить заклятия, швырять заклинания и воплощать проклятия требовались колоссальные усилия!



  При этом, как оказалось важны и разные другие обстоятельства, и условия. Короче, магия оказалась полноценной научной дисциплиной, с соответствующим подходом. Для успешного колдовства нужно было учитывать огромнейшее количество факторов. Начиная временем, сезоном, местом и заканчивая состоянием самого колдующего. Из магических трактатов я узнала, что низкая мораль, трусость, неуверенность и страх фактически в три раза ухудшают качество любого заклятия, если вообще не сводят на нет весь эффект. Решила колдовать-отбрось любые сомнение. Иначе, лучше вообще не берись за магическое ремесло.



  Кроме того, только не падайте, при наложение тех же проклятий крайне важно учитывать биологические, физические и даже химические, черт возьми, свойства объекта проклятия. Ну, то есть решили проклясть какого-то человека, нужно приблизительно прикинуть его массу, рост, возраст, цвет глаз, волос и общие показатели здоровья. А то захочешь, чтобы у него вместо рук крабовые клешни выросли и собачий хвост из задницы, а он, зараза, только простынет и в лучшем случае промучается от гайморита. Тьфу!



  Пока я изучала теорию, я постоянно засыпала Мудрича вопросами.



  Вампир с толикой превосходства и снисходительности в голосе подробно рассказывал всё, что меня интересовало.



  Глубокая ночь за окном уже начала сереть, отступая под упрямым натиском наступающего рассвета.



  Но мне совсем не хотелось спать. Напротив, я была преисполнена охочего нетерпения поскорее испытать новые теоритические познания на практике.



  Я вышла на площадку для магических тренировок.



  Собрала энергию, скопила внутри себя в пульсирующий переплетенный комок и выпустила наружу. От плеч до кончиков пальцев рук сошли мерцающие лиловые огоньки. На моих ладонях вспыхнул бело-лиловый свет.



  На полу передо мной засияло несколько точек. Они стремительно разрослись. Их сияющий свет обрел формы и очертания. Когда он погас, передо мной к моему радостному удивлению лежали на полу пяток тыкв.



  Они были огромными! Размером с немецкую овчарку!



  И самое главное они были живыми! И действительно очень напоминали тыквы с Хэллоуина. Такие же агрессивные, сердитые и зубатые. Вот только эти рычали, пускали слюни и сверкали янтарным огнем в глазах. Я задержала взгляд на зубах тыкв! О, зубки у этих милых ягодок были очень даже настоящими. Да и клыки размером с кинжалы внушали уважение. Теперь я поверила Мудричу. Такие тыковки действительно могут покалечить и отгрызть несколько конечностей!



  По моему лицу сама собой расплылась довольная ухмылочка. Меня захватывало чувство овладения колдовскими умениями и сладостное ощущение собственной власти. Опять... Хм, неужели я властолюбива? Ну, разве только слегка!



  -Хватит любоваться этими милахами.-посмеиваясь крикнул мне Мудрич.-Заставь их заняться делом!



  Он кивнул на несколько соломенных чучел, что стояли в двух десятков ярдах от меня, ожидая своей участи.



  Я вытянула левую руку, так как именно левая рука является ведущей в Тёмном колдовстве, и направила на соломенных человечков.



  Тыквы развернулись и шумном прыгая по полу понеслись к обреченным чучелам.



  Меня слегка ужаснуло то, как они набросились на них. Но затем я снова восхищенно усмехнулась. Тыквы яростно и агрессивно рыча рвали чучел в клочья, разбрасывая солому по полу.



  Господи! Они распотрошили их за несколько секунд! Просто, были себе связанные из соломенных пучков фигурки и вот вместо них лишь обслюнявленные и рванные клочья соломы. Некоторые тыквы пожирали солому вместе с бечевкой, которой она была связана.



  -Эти крошки всеядные и всегда голодны.-со смешком прокомментировал Мудрич.-Десятка полтора хищных тыкв, поверь, создадут проблемы любому вооруженному отряду до сотни солдат. Особенно если это легко вооруженная пехота. Правда, кровищи будет...



  Я с интересом оглянулась на него.



  -Тебе стоит ещё поучится против каких родов войск Альянса что лучше применять.-сказал вампир.-Погоди, я научу тебя заклятью Гребень шипов! Хе-хе-хе! В самый раз вырастить рощу из трехсаженных копий на пути разогнавшейся кавалерии Альянса! Хе-хе-хе! То-то будет зрелище из нанизанных на вертела туш в консервах из доспехов! Хе-хе-хе.



  Я неуверенно вскинула брови. Юмор у Мудрича, конечно о-очень специфический. Я представила себе людей, стонущих от боли на кольях, и быстро замотала головой. Нет, к такому я пока не готова.



  Хотя... Если не остановить кавалерию они нанесут серьёзнейший урон моему войску. Так, что выбора у меня не будет.



  Меня пугало, что я как-то очень быстро и относительно легко смирилась с тем, что мне возможно (очень вероятно) придется... убивать врагов моего королевства. Это как-то... Тяжело принять!



  После того, как я научилась призывать хищных тыкв, Мудрич велел мне отдохнут. Вот это меня удивило не меньше, чем первый магический фокус Мудрича с летучими мышами!



  Отдохнуть! Наконец-то! Господи...



  Мудрич проводил меня в гостевую спальню, и, оставшись одна я завалилась спать прямо в одежде. Мне было пофигу на все.



  Я устала так, как будто двое суток снималась одновременно в трёх фильмах, а в перерывах давала бесконечные интервью.



  Мне снилась моя жизнь. Моя шикарная квартира в Мельбурне, в Брайтоне на девятой Бэй-стрит. Мой дворецкий, мой новенький, сиреневого цвета не давно купленный Авентадор, мне снилась моя беседа с Мартином Скорсезе, у которого я всю жизнь мечтала снятся (да ещё с Ди-Каприо)! Затем сон сменился... Я увидела сражение двух огромных армий. Я стояла в хаосе битвы, среди звона стали и шума голосов, среди озлобленных криков и яростных рычаний, среди бесконечно льющейся крови, от которой земля под ногами превращалась в липкую окровавленную влажную грязь.



  Над полем битвы нависало суровое пасмурное небо, под ним трепетали черно-лиловые штандарты Темноландии с пламенными кулаками и синие знамена, на которых полоскались белые спирали из звёзд. Я хорошо запомнила эту закручивающуюся спираль из белых звёзд. Это было знамя Альянса северных городов. Знамя врага. И даже во сне я внезапно ощутила исходящую от этого замени необъяснимую, пугающую тревогу и сдавливающее напряжение от чувства растущей опасности.



  Мудрич бесцеремонно растолкал меня, когда солнце едва встало.



  Я в лучшем случае проспала часа четыре, может пять. И этого было категорически мало.



  Сонная, заспанная я поспешила умыться. Не плохо было бы и переодеться, да вот не во что. Но, ничего. Вчера в книге подсмотрела простенькое, но практичное заклинание свежести, которое действует и на одежду, и на человека. Так, что норм, жить можно.



  Мы с Мудричем позавтракали прямо в библиотеке. К моему удивлению нас обслуживали два молчаливых и угодливых лакея, которые были людьми. Обычными людьми, прислуживающими в поместье вампира. Ничего удивительного. Совсем.



  После завтрака я проведала своих гремлинов.



  Те, внизу на просторной площади внутреннего двора поместья соревновались в метаниях топоров. Судил Гнарл, восседая на высоком деревянном табурете. А зрителями выступали полтора десятка слуг Мудрича. И они тоже все были обычными людьми.



  Чего-то я видимо не понимаю, раз люди не боятся Мудрича. Ну, во всяком случае они его не считают кровожадным монстром и бездушным убийцей, как можно было бы подумать.



  После завтрака Мудрич заставил меня выучить проклятие куриных лап.



  -Чего?-засмеялась я, услышав название проклятия первый раз.-Каких ещё куриных лап? Что это такое?



  -Зря хохочешь.-пробурчал вампир.-Очень полезная штука. Лишает противника почти всех его преимуществ.



  -Ты серьёзно?



  -А ты представь когорту латников в тяжелых доспехах, которые несутся на твоих гремлинов с секирами и двуручными мечами. Представила? Справится с такой силой твоим ушастым друзьями будет очень непросто. Как и любому отряду, не закованному в броню с головы до пят. А гремлины, как ты заметила лат не носят и...



  -А почему?-не поняла я.



  -Во-первых дорого.-вздохнул Мудрич.-Знаешь сколько полноценные доспехи стоят?



  -Но Альянс же может себе позволить наряжать в доспехи тысячи солдат...-начала я.



  Мудрич презрительно фыркнул.



  -Альянс, чтоб он сгорел, выжимает огромные деньги из зависимых и завоеванных государств, и огромную часть денег тратит на свою армию! Мы себе таких трат не можем! Да нам и не нужно.



  Мудрич пожал плечами.



  -Одно из главных преимуществ гремлинов, как воинов-это, подвижность и свобода. Они прыгучие, ловкие и быстрые. Латы им в тягость. И... только пагубно отразятся на их боевых качествах. Это, кстати тебе на заметку, чтобы ты не вздумала наряжать гремлинов в доспехи.



  -Я учту.-кивнула я.-А как против латников мне поможет заклятие куриных лап?



  -А как латники смогут тебе угрожать, когда будут не в состоянии передвигаться на своих тоненьких куриных ножках?-едко усмехнувшись, ответил Мудрич.



  Я пожала плечами, соглашаясь с доводом. Но представить себе такой сюр все равно не могла. Куриные ноги вместо обычных ног?



  Ладненько, сейчас попробуем.



  Схема проклятия была относительно простая. Концентрация, направление и воображение. Ну и биологические особенности объектов. Куриные лапы можно вырастить не всем. Только прямоходящим и птицам. А, например, с грифонами или сфинксами на службе Альянса увы такой фокус не прокатит.



  Для тренировки Мудрич предоставил мне одного из своих слуг.



  Парень в расшитой золотом ливрее заметно боялся и сотрясался в судорогах благоговейного ужаса.



  Я его понимала. Если бы меня поставили в качестве тренировочной 'груши' перед чародейкой-ученицей мне бы тоже было страшно.



  Я посмотрела на лицо парня, его трясущиеся губы и расширенные от ужаса глаза. Затем на Мудрича.



  -Не надо его жалеть.-скривился вампир.-Куриные ноги, через время пройдут.



  -Мудрич, а я если налажаю и убью его нечаянно?-боязливо спросила я.-Или покалечу?



  Вампир лишь пренебрежительно фыркнул.



  -Размечталась!.. Сил у тебя ещё таких нет! А если что... то я рядом. Давай действуй, госпожа! Чего ты сопли развела! Врагов тоже жалеть будешь? Так ты от них взаимности не жди. В Альянсе любой сочтет за честь перерезать тебе глотку. А уж если ты им в лапы живой попадешься... Ну, сама понимаешь.



  -Понимаю.-процедила я и сдула с лица золотистую прядь волос.-Не утруждайся уточнениями.



   Я посмотрела на юношу-слугу. Тот уже готов был умереть на месте. На меня он смотрел едва ли не плача. У меня сжалось сердце, жалость и совесть болезненно кольнули душу.



  -Не бойся, пожалуйста.-попросила я парня.-Я не причиню тебе вред.



  Надеюсь, мысленно давила я.



  Я сосредоточилась, направила силу и сотворила заклятие.



  Парень закричал, я тоже испуганно вскрикнула, прижала кулаки к груди. Слуга Мудрича упал на пол, замахал руками, продолжая верещать.



  -Мудрич, что с ним?!!-заорала я в ужасе.-Что я сделала! Ему же больно!!!



  -Да ни хрена ему не больно!-раздраженно отозвался вампир.



  Он подошел к парню, присел возле него и одним махом содрал с бедолаги штаны вместе с портками.



  Я хотела отвернутся, но успела заметить, что от пояса тело несчастного слуги покрывали перья, а вместо ног он слабо ворочал пухлыми окороками, из которых торчали две кривых чешуйчатых куриных лапы с растопыренными когтистыми пальцами.



  Слуга истошно кричал, запрокинув голову и отчаянно дрыгал куриными лапами, пытаясь подняться.



  -Ты можешь вернуть ему ноги обратно?-спросила я с беспокойством.



  -Ты тоже можешь.-спокойно ответил Мудрич.-Это следующая страница в книге.



  Я метнулась к раскрытой на столе книги и быстро перечитала пару абзацев. Слуга продолжал сходить с ума от невыносимого ужаса.



  Я вернулась к нему, заставила себя успокоится и не слушать плача слуги. Я сконцентрировалась и сняла заклятие, оттянув на себя темную энергию с тела человека.



  Мгновение и у бедного парня снова обычные ноги и... всё остальное.



  -Ой-ей-ей...-я смущенно отвернулась, не желая смотреть на обнаженные гениталии бедного парня.



  -А ты способная ученица.-одобрительно засмеялся Мудрич, когда слуга, спотыкаясь, спешно застегивая штаны убежал прочь.-Намного, намного сильнее всех прочих до тебя...



  -Ты же сказал, что там какие-то коровы были и то лучше?-с подозрением ответила я.-Ты, что... Ты обманул меня?



  -Ну, прости.-развел руками счастливо и нахально улыбающийся Мудрич.-Мне нужно было тебя разозлить, вызвать твой гнев и возмущение. Задеть твою ранимую гордость...



  -Никакая она у меня не ранимая.-пробурчала я.



  -Да ну?-с вызовом произнес Мудрич.- Если ты поссорилась с мужиком, кто первый должен извинятся?



  -Ну, смотря, что стало причиной ссоры.-рассудительно ответила я.



  -Ну, например, твоя измена.



  -Я бы не стала изменять, если бы любила и была любима.-язвительно ответила я.



  -И всё же...



  -Да не может быть никаких 'всё же'!-отмахнулась я.-Вот ещё! Это другой человек, с другими привычками, другой внешностью и даже другими запахами...



  -Так ты не только гордячка, так ещё и брезглива.-Мудричу кажется это даже понравилось.



  -Если я не считаю нормальным беспорядочные половые связи, это не значит, что брезглива.



  -А что тогда? Целомудренность, да?



  -Нет, просто я не хочу быть доступной всем и...



  -А вот это и есть твоя гордость.



  -И что?!-вспыхнула я.-Это плохо?!



  -Нет. Кто это сказал? Напротив!



  Он ухмыльнулся и вздохнул.



  -Ох... все бы бабы были с такими взглядами...



  -Угу.-пробурчала я.-Легкодоступные женщины есть, только потому, что есть мужчины, которым нравятся такие! Спрос, порождает предложение.



  -Вот только женится на такой даме... общественного пользования...



  -Мудрич.-прошипела я.-Хватит, а! Вы сами то тоже хороши! Хотите до свадьбы тр***ть всё, что движется, говорит и дышит, а женится хотите на чистой и невинной девочке!



  -Мы мужики,-оскалился Мудрич.-Полигамия нам свойственна.



  -Типичное оправдание обыкновенного бабника.-фыркнула я.-а между тем такие мужики, как правило ветреные, ненадежные, лживые и трусливые! Что не так? Ну, что ты уставился? Такие разве поступят по-мужски если девушка от них забеременеет? Нет! Другу и брату тоже вряд ли помогут в беде! Пекутся только о себе и о своей драгоценной заднице! И поступают только так, как им выгодно, не считаясь ни с кем!



  Я перевела дух после возмущенной тирады и выдохнула.



  -Ещё скажи, что я не права.



  Мудрич вместо ответа, странно взглянул на меня.



  -Ну, и кто он?



  -Что?..-я непонимающе поморщилась.-Кто?.. Ты о чем?..



  -Парень, который обманул и бросил тебя. Кто он?



  Я отвернулась.



  -Я не хочу об этом говорить. Давай закроем тему.



  Рассказывать этому клыкастому зубоскалу о том, как я однажды в своей жизни позволила себе влюбится и раскрыла всю себя, до глубины души перед человеком, которого считала своей судьбой я не желала. Это моя боль. Мой позор. Мое унижение. И останется оно тоже со мной. Только со мной.



  Двери библиотеки возле тренировочного зала распахнулись, к нам вбежал крайне взволнованный Гнарл.



  -Госпожа!-возопил он.-Госпожа беда! Беда! Собирайтесь! Срочно!..



  -Что случилось, Гнарл?-недоуменно спросила я.



  Гнарл замер на миг, взирая на меня выпученными глазами, а затем процедил гневно.



  -Хоббиты! Хоббиты вторглись в город Акстру! Быстрее, госпожа! Собирайтесь, собирайтесь! Вы нужны там!



  -Отличный шанс опробовать твои новые навыки в деле.-улыбнулся мне Мудрич.



   ***



  Городок Акстру я увидела издалека, задолго до того, как мы к нему подъехали. Причиной тому служили поднимающиеся из-за стены города извивающиеся столбы черного дыма.



  -Зловредные коротышки!-рассерженно вскричал Гнарл потрясая кулаком из седла своего гигантского волка.-Скорее, госпожа! Акстра горит!



  Да, судя по количеству и черноте дыма там уже все просто полыхает!



  По пути из Багрового поместья к нам из Башни подошло подкрепление в виде целой сотни гремлинов верхом на волках. В результате теперь со мной было сто двадцать воинов-гремлинов.



  Я велела Бастиану двигаться быстрее. Исполинский кот утробно зарычал, его поблескивающая шерсть встопорщилась, и он помчался вперёд по тракту, стремительно набирая скорость.



  Мне оставалось только держатся за луку седла и удерживать ноги в специальных стременах.



  Меня качало и встряхивало, ветер монотонно выл в ушах, холодил кожу лица и разбрасывал волосы за спиной.



  Гремлины на волках со свистом и задорными криками гурьбой мчались следом. Мы спешили на помощь жителям Акстры.



  Растущая тревога казалось заставляла сердце в груди метаться со скоростью шарика для пинг-понга. Крепло напряжение, от волнения по спине сходила нервная щекотка, подрагивали пальцы рук и сбивалось дыхание.



  В воздухе чувствовался сухой и едко-горький запах дыма. Затем я услышала крики. Истошно кричали люди, слышен был надрывный плач детей и визги женщин, звучали удары металла и какой-то грохот. Над холмами то и дело звучали протяжные скрипы.



  Мы достигли пологих, поросших полевыми цветами холмов перед городом. И я увидела обнесенную высоким частоколом Акстру.



  Её ворота были разбиты в щепки, внутри кипел бой и страшно полыхали дома.



  Неподалеку от города я увидела выстроившиеся в ряд стенобитные метательные машины. Похожие штуковины я видела в разных исторических фильмах и фэнтези-сериалах. Как они там называются? Катапульты? Скорпионы? Требуше? А, не важно!



  Я остановила Бастиана. Оглядела равнину возле Акстры на которой стояли несколько метательных орудий. Около них копошились коротконогие, пузатые карлики в кольчугах.



  Я бросила взгляд в город. Нужно срочно помочь людям в Акстре! Но при этом нужно ликвидировать отряды полуросликов! Я растерялась, я не знала, что делать! С растерянностью налетела паника.



  -Так...-произнесла я, стараясь унять волнение.



  Мне нужно было собраться с мыслями. Адреналин вибрировал в крови, накатывающее чувство страха мешало соображать.



  -Госпожа!-крикнул мне Гнарл.-Не медлите! Прикажете части вашей вооруженной свиты атаковать хоббитов у катапульт! А с остальными нужно спешить в город, пока хоббиты не вырезали всех жителей!



  Я оглянулась на своего советника.



  -Да,-кивнула я.-Ты прав...



  -Командуйте, госпожа! Командуйте!-вскричал взволнованный Гнарл.



  -Свита!-крикнула я и голос мой дрогнул.



  Я заставила себя собраться, памятуя о том, что мне нельзя испытывать страх. Во всяком случае, слишком сильно. Иначе гремлины тоже струхнут.



  -Свита!-более уверенно и властно крикнула я.



  -Госпожа!-хором отозвались гремлины, звякнув кольчугами и щитами.



  -Два первых десятка, атакуйте хоббитов возле метательных машин! Остальные-за мной!



  Двадцать гремлинов, размахивая глефами, топорами и широкими саблями пришпорили волков и яростной сворой понеслись на ничего не подозревающих хоббитов возле катапульт.



  Я завороженно смотрела, как гремлины из моего войска атакуют полуросликов.



  Они порывисто налетели на них, с ходу смяли десятка три полуросликов. Засверкали клинки гремлинов, обильно полилась кровь, в воздух взметнулись стоны и предсмертные крики полуросликов. Они гибли, падали и умирали под ударами топоров гремлинов. Один из хоббитов бросился наутек. Его тут же догнал один из гремлинов и на ходу снес убегающему голову. Та упала на траву и покатилась к речке, пачкая траву кровью.



  Война, чёрт бы её побрал, везде одинакова уродлива и жестока. Но, видимо слишком необходима...



  -Госпожа!-крикнул Гнарл.-Город!



  Я оглянулась на пылающую Акстру и направила Бастиана в разломанные ворота города.



  Свита в девяносто голов с кровожадными криками хлынула за мной.



  -Позабавимся!-радостно завопили несколько десятков глоток.



  -За госпожу!-взвыли другие.



  -За Темноландию!-пропели остальные



  -Убива-ать!!!-прозвучал единый яростный хор.



  Мы влетели в ворота, по разломанным доскам и разбитым камням из стен.



  В лицо жарко пахнуло гарью и смрадом паленого дерева. Пожар бушевал на крышах и стенах домов. На улицах властвовала кровавая бойня.



  На брусчатке я увидела несколько окровавленных неподвижных тел. Под ними на брусчатке темнели лужи крови. Возле неподвижно лежащей женщины в чепце и зеленом платье плакала маленькая растрепанная девочка в сером домотканом платьеце.



  Чуть дальше на телеге лежал мужчина с торчащим в пузе копьём, дальше еще десятки изуродованных трупов.



  Хоббиты не щадили никого. Ни детей, ни женщин, ни стариков. Даже собак. Одну из местных псин кто-то копьем прибил к двери сгорающего дома. Ур-роды...



  -Свита!-рявкнула я чувствуя злость.-Разбиться по два десятка! Гнарл бери на себя командование одним отрядом, обходите город слева. Ещё два десятка идите справа, в обход. Остальные пол сотни со мной.



  -Есть, госпожа!-покорно отозвались гремлины.



  -Повинуюсь, госпожа,-безропотно послушался Гнарл.



  Он увел двадцать всадников с собой. Ещё двадцать поскакали вправо. А со своими я ринулась строго по центру. По главной широкой центральной улице. Где было хуже всего.



  Повсюду валялись мёртвые искалеченные тела, часто без конечностей. По всюду растекалась в изобилии кровь, везде во множестве погибали в огне дома с широкими черепичными крышами и живописными ставенками.



  Впереди показался отряд хоббитов. Их было штук двадцать пять. И они ничуть не походили на добродушных хоббитов из Шира. Ни одной общей черты, даже ростом они повыше.



  Крупные, толстые, с щекастыми одутловатыми лицами и очень кучерявыми пышными волосами. Все в кольчугах, с круглыми щитами и вооруженные короткими мечами.Увидев нас, они быстро выстроились в стену щитов и ринулись в нашу сторону.



  На миг я растерялась, но тут же вспомнила чем училась последние сутки. Пора применять знания в реальной практики. Я хоть и не стратег, но понимала, что нужно сломать их строй, прежде чем посылать на них свиту.



  Я вскинула левую руку. Призвала силу, сосредоточилась... Это было сложно. Но я справилась. Мою левую руку обвили сияющие языки фиолетового пламени и впереди появились уже знакомые сияющие точки света.



  А через несколько мгновений из них появились не менее знакомы мне хищные тыквы.



  Строй хоббитов остановился.



  -Сюрприз, недомерки толстозадые!-мрачно проговорила я.



  Десяток исполинских хищных тыкв, рыча и скалясь поскакали на хоббитов. Те замерли, приготовились отражать удар. Тут к ним подоспела подмога. Теперь Хоббитов было не меньше четырех десятков. Вот же проворные мелкие ублюдки!



  Я быстро огляделась, приметила довольно широкий поворот направо. У меня появилась простая идея, пока хоббиты заняты тыквами, с частью войска обойти их и врезать по голому флангу справа!



  -Три десятка за мной, остальным ждать!-нервничая скомандовала я.



  Я опасалась допустить ошибку. Но я точно знала, что нужно действовать, а не просто стоять и наблюдать за происходящим.



  С тридцатью всадниками на волках я ринулась в проход справа. Здесь мы увидели ещё несколько убитых граждан. К моему ужасу среди них было два совсем маленьких мальчика, едва научившихся ходить. А чуть дальше пятеро хоббитов выносили ценности из взломанного дома.



  -В атаку!-рявкнула я.



  Гремлины ринулись вперёд. Обогнали Бастиана и набросились на хоббитов. Несколько быстрых взмахов топоров и сабель, и хоббиты один за другим упали на землю, обливаясь кровью.



  Мы ринулись дальше. По улицам расползался темно-серый дым, дома рушились обваливались под натиском огня, разбрызгивая дожди тлеющих искр. От дыма и огня сухой воздух пропитывался вонью гари и иссушающим обжигающим жаром.



  Повсюду была кровь и изуродованные тела граждан Акстры.



  Выжившие горожане отбивались от хоббитов всеми подручными средствами. По пути мы оказали помощь несколькими группам выживших. Гремлины свирепо, с готовностью рубили полуросликов. Мы мчались по улицам, сметая их отдельные мелкие отряды. Их было много. Они выскакивали из проулков и переулков, из домов и таверн. Очень часто они тащили на себе награбленное в Акстре. И не успевали оказывать сопротивление моим гремлинам. Нескольких хоббитов зашиб когтистыми лапами Бастиан.



  С отрядом я обошла часть города. Ориентироваться было относительно легко, так как в городе были почти идеально прямые улицы с такими же идеальными перекрестками.



  Мы пронеслись через квартал и выскочили на центральную улицу. Я выругалась. Мы слегка промахнулись и вышли дальше, чем нужно. Но ничего. Зато теперь мы у них в тылу!



  Я отлично видела стоящие ко мне беззащитными спинами несколько рядом хоббитов.



  Тыквы ломились в их ряды, с грохотом бились об щиты полуросликов. И уже успели их серьезно проредить шеренги хоббитов.



  -В атаку!-прокричала я.



  -Убива-ать!-заорали гремлины.



  -Мочить! Мочить! Мочить!-радостно завопила свита.



  -За Госпожу-у-у!!!



  Гремлины двумя отрядами по двадцать всадников рванули на ничего не подозревающих хоббитов. В шуме битвы те не слышали их приближение.



  Я завороженно смотрела, как гремлины на скорости с остервенением врубились в толпу хоббитов. Они пробили огромную брешь в их рядах.



  Вновь проворно и хищно засверкали клинки длинных сабель, палашей, глеф и тяжелые лезвия секир. Гремела сталь и воздух сотрясала крикливая ругань.



  Я направила Бастиана на помощь своему отряду. Мой исполинский кот понес меня навстречу битве. В этот момент по телу сошел марш волнительных мурашек. Я вжалась в седло. Меня обуревала решимость и терзали бурные переживания. Но я уже вошла в раж, которого не ожидала от себя. Во мне кипел невиданный азарт, гнев и желание растерзать полуросликов, посмевших убивать беззащитных горожан.



  Бастиан на моих глазах растерзал двоих полуросликов, с остервенением загрыз ещё одного, затоптал четвёртого. Гигантский кот, похоже сильно недолюбливает пузатых подонков. Хотя, возможно он недолюбливал всех, кто был против нас. Меня это устраивало.



  Гремлины одержали верх и устроили с хоббитами небольшую кровавую вакханалию. Я старалась не смотреть на это, но сцены убийства были повсюду. Деваться от уродливого лица битвы было просто некуда.



  Из проулка с воинственными воплями выскочили ещё полтора десятка хоббитов. Бастиан развернулся к ним, меня качнуло в седле. Кот оскалился, зашипел на подбежавших хоббитов.



  Я увидела в уродливых мордастых и щекастых лицах полуросликов шок и страх. И испытала короткое моральное удовлетворение. Я не удерживала Бастиана. Кот ринулся на хоббитов. К нам на помощь подоспели несколько гремлинов. Завязалась драка. Но яростная и стремительная атака Бастиана решила исход столкновения.



  Разобравшись с противником на центральной улице, мы ринулись дальше по центральной улице. Вылетели на рыночную площадь. Здесь царил хаос разрушения. Разбитые рыночные лотки, расколотые бочки и ящики, кругом валяются фрукты, мясо и битые бутылки. Среди обломков и разбросанных товаров несколько десятков зарезанных жителей Актстры. Зрелище выглядело ужасающе. Меня начало подташнивать. Я терпела, держалась, но это было слишком. Меня чудом не стошнило. Вот была бы красота!



  Но, вокруг было столько крови и выпотрошенных, столько смертей и ошеломляющее разрушение!



  Большой отряд хоббитов в пол сотни человек, как раз крушил красивое трехэтажное здание, с лепными украшениями, барельефами, и фонтанами у входа. Не иначе, как местная ратуша или мэрия, или что-то в этом роде.



  Не было времени мешкать. Я направила гремлинов в атаку.



  Полурослики, увидев нас попробовали оказать сопротивление. Сутуация мгновенно осложнилась, когда из красивого административного здания показались ещё десятка три полуросликов. Я поспешно оглянулась в седле Бастиана. Нас окружали.



  -Чёрт!-выругалась я на свою глупость и поспешность.



  Тут я вспомнила о проклятие Ветхости. Ну, держитесь кровожадные коротышки!



  С десятком гремлинов я пробилась назад, мне нужно было пространство для сосредоточения.



  Орава хоббитов почтив в сотню сомкнулась вокруг сорока гремлинов.



  Я сконцентрировалась. Пока я колдовала десять гремлинов вокруг меня отгоняли одиночных полуросликов.



  У меня не сразу получилось наложить проклятие. Я выругалась.



  -Твою же мать!-выкрикнула я в сердцах.



  Гремлины несли потери. Я лишилась уже около десятка воинов. С десяток гремлинов неподвижно лежали под ногами у полуросликов, словно внезапно уснув. Хоббитов было слишком много. А из переулков вытекали ещё новые отряды.



  Да сколько же их тут!



  Скорее! Нужно проклятие! Быстрее!



  Кровь шумела в голове, напряженный пульс сотрясал тело.



  Я вспомнила все, что читала по теории проклятия. Ну же! У меня должно получится!



  Я вскинула левую руку. К нам уже бежало около трёх десятков рассвирепевших, перемазанных кровью хоббитов.



  В этот миг фиолетовое пламя наконец-то обвило мою руку, вспыхнул яркий лиловый и сиреневый свет.



  Сначала мне показалось, что ничего не произошло, что я ошиблась и нам конец. Сердце подскочило, запрыгнуло в горло, у меня перехватило дыхание и ребра сдавило от невыносимого напряжения.



  А в следующее мгновение почти на всех хоббитах внезапно обвалились и распались как от старости насквозь проржавевшие доспехи. Та уже участь постигла и оружие в их руках.



  За несколько мгновений и пару секунд подавляющая часть коротконогих засранцев оказалась без оружия и без доспехов. Против тридцати с лишним выживших в дикой рубке разъяренных гремлинов.



  Полурослики замерли, растерянно и пугливо переглядываясь. Гремлины, злобно скалясь подступали к ним, сжимая в лапах щиты и топоры.



  Хоббиты дрогнули, отступили и посмотрели на меня. И тут один за другим они все, с поникшим видом потянули вверх свои пухлые, волосатые руки с широкими короткопалыми ладонями.



  Если я всё правильно понимаю, они сдаются. Я судорожно, расслабленно вздохнула, откинула с лица золотую прядь волос.



  Тяжело, нервно сглотнув, я усмехнулась.



  Моя первая победа. Я посмотрела на своих гремлинов. На их уставшие злые, но довольные зубастые рожи.



  Наша первая победа. Наша... Я задержала взгляд на нескольких павших гремлинов. Собратья подняли их на руки и с почетом понесли прочь с поля брани. Гремлины с неподдельным уважением относились к своим павшим. Совсем, как люди.



  Потом к нам присоединились два других отряда. Они чуть поредели и вместо сорока ко мне вернулось тридцать шесть гремлинов, но в сумме у меня оставалось сто шесть воинов.



  А четырнадцать я потеряла. В первой же битве. Не самое хорошее начало.



  Но хоть город отстояли. М-да-а... Правда после того, как удалось потушить все горящие дома, оказалось, что от Акстры осталось только две трети.