КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 424295 томов
Объем библиотеки - 578 Гб.
Всего авторов - 202093
Пользователей - 96196

Последние комментарии

Впечатления

Serg55 про Назимов: Маг-сыскарь. Призвание (Детективная фантастика)

содержание аннотации соответствует

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Савелов: Шанс (Альтернативная история)

автору респект за продолжение. но,как-то динамичность пропала изложения.ГГ больше по инерции действует

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Терников: Приключения бриллиантового менеджера (Альтернативная история)

Спасибо автору за информацию, почти 70% текста, на мой взгляд, можно было бы и в Википедии прочитать. До конца не прочёл, но осталось впечатление, если убрать нудные описания природы, географии, и исторического развития страны, то, думаю получится брошюрка страниц на тридцать.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Михайловский: Война за проливы. Операция прикрытия (Альтернативная история)

Почитал аннотацию... Интересно, такое г... кто-то читает?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Олег про Рене: Арв-3 (ЛП) (Боевая фантастика)

Очередной роман для подростков типа голодных игр

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Гвор: Поражающий фактор. Те, кто выжил (Постапокалипсис)

Еще одна «знакомая» книга которую я когда-то читал и (естественно отчего-то) не откомментировал... (непорядок «Аднака»)) На этот раз (ради разнообразия) эту часть я читал «на бумаге» (откопав ее в очередной стопке на развале) и приобретя ее в очень (даже) приличном состоянии, после чего... она где-то полгода отлеживалась у меня на полке, «пока наконец и до нее дошли руки».

Вообще (до чтения) я думал что это «почти клон» Рыбакова («Ядерная ночь. Эвакуация», «Следопыты тьмы-1000 рентген в час») и ничего «нового» я здесь в принципе не увижу... Вначале: шок от того что «большие пушки все же загрохотали», потом анархия и новая гражданская, потом поход «за хабаром» и «все, все, все...».

С одной стороны — все так... В этой части описывается «очередной вариант» апокалипсиса «по русски» и «новый чудный мир» (наступивший после оного). Все так... но — небольшая поправка: да — все то же что и в книгах Рыбакова, однако гораздо «сильней и пронзительней», поскольку акцент сделан (не сколько) на послевоенной разрухе и мыслях «наладить технологическую цепочку» в (новом) каменном веке, а... на «прелестях гражданской войны», сменившей вспышки ядерного безумия...

Представьте себе — что все условности «старого мира» минуту назад были повергнуты в пыль... и теперь перед Вами встает множество (ранее) прозаичных (но очень животрепещущих) проблем вроде обеспечения «чистой едой и водой», безопасности (от заражения и других выживших) и просто отсутсвие целеполагания (извечные русские вопросы «шо делать и куды бечь»... И это очень легко сидеть на диване и думать «а что бы я сделал в первую очередь», а потом пойти попить кофейку... А в ситуации когда все рушится и нет «прежних» ориентиров можно вообразить «черти что»...

А теперь представьте в этой ситуации не только самого себя, а еще пару-тройку тысяч выживших... А ведь кто-то уже «догадался как решать эту проблему»... И пока Вы стоите и «тупите», в Ваш дом, уже кто-то врывается и... (варианты, варианты)

В общем — книга как раз об этом, хотя (справедливости ради) все же стоит сказать что постоянное «чередование мельком» главных действующих лиц (группами по местам «обитания ареала») несколько напрягает... Наверняка (субъективное мнение) эти периоды можно было сделать подлинее (что бы не вспоминать какой-там был аврал» на 5-й странице «до»))

А так (повторяюсь) — намного сильнее Рыбакова и (местами) весьма откровенно... Откровенно о том что надо делать — если действительно хочешь выжить, а не размышлять на тему «а тварь ли я дрожащая и имею ли я право?»

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Петровичева: Лига дождя (Фэнтези)

ещё даже не видя года "издания" уже можно всё понять. бизнесмену, пережившему буйные девяностые в 2020-м никак не может быть тридцать лет, значит - начало двухтысячных писево.
турьевск, воскресенск, волоколамск, суффикс "ск" - районный центр. когда я дошёл до "пед.института", уже не удивился. а что ещё в райцентре за вуз может быть?
такое нищебродное описание "торгового центра" из бывшего общежития только подчеркнуло, что - начало 2000-х, что райцентр. много кто сейчас "ТЦ" в помойках видел? серию магазинчиков в провинциальных подвалах - да, гордого "ТЦ" они не удостаиваются.
ну и вишенкой на торте стало: ггня-студентка "никогда не видела
сотовых телефонов". это - писево 90-х, даже никакого не 2005, как стоит у афторши.
чтиво вытащено даже и не из ящика стола, с запылённого 20 лет чердака. хорошо, что заблокировала, афтар.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Новое имя (fb2)

- Новое имя (а.с. Игра света-1) 630 Кб, 183с. (скачать fb2) - Маргарита Романова (Margari Vlaiser)

Настройки текста:



Игра света. Новое имя Margari Vlaiser


Пролог. Легенда о солнце

- Мама, мама!- маленькая Эльва бежала через королевский сад.

- Я здесь, мое солнышко.

- Мама расскажи мне о Посланнице Солнца!- эльфийская девочка три раза моргнула зелеными, словно изумруды, глазами и мило улыбнулась.

Ее золотистое платьице разлетелось словно крылья за спиной, когда она разбежалась и запрыгнула к маме на руки. Длинная белая коса, свисавшая до прыжка через плечо, взлетела на мгновение и упала на спину.

Мама поймала Эльву, покружила вокруг себя и усадила на, стоящую рядом, скамейку под широко раскинутыми ветвями каштана. Рядом журчал ручеек, скрываясь в ярко-зеленой траве. От цветов, что растут вокруг, исходил дивный аромат. Подул легкий ветерок, разгоняя жару, и в саду воцарилась тишина. Словно все обитатели его притаились и ждали рассказа прекрасной девушки с черными кудрями. Ее синие глаза сверкнули в свете солнечных лучей.

- Ну, что ж, Слушай.- Чуть ли не шепотом сказала она дочурке.- Давным-давно у королевы лесных эльфов родилась прелестная принцесса. Но при рождении она не издала ни звука. Однако была жива, но не плакала, как любой рожденный ребенок. Целители сообщили королеве, что младенец не проживет больше недели. Горе великих лесных правителей было настолько большим, что Королева не отходила от своего дитя ни на шаг и при этом всегда была в слезах. А король был безмолвен, как статуя. Они просили всех духов помочь им исцелить малышку. И откликнулось лишь Солнце. На пятый день после рождения принцессы, на рассвете яркий луч солнца пробился сквозь густую листву деревьев за окном. Луч попал прямо в сердце малышки и принцесса засияла, словно маленькая звездочка и, вдруг, громко заплакала. Принцесса исцелена. Ее назвали Анорсель, что означало «Дочь солнца».

С тех пор все жили счастливо, в гармонии и радости. Но не все хорошее длится так долго, как хотелось бы. Мир поглощала тьма. И в один злополучный день солнце погасло. Это было дело рук Стернадора, он забрал всю энергию солнца себе, что бы править миром во тьме.

- Но, мама!- прервала рассказ девочка.- Ты же рассказываешь легенду о новом солнце, а не приключения Мариэль.

- Да, но именно с этой легенды и началась ее история.

Глава 1. Маргарита

Жила, в привычном читателю мире, ничем не отличная от других, девочка. Маргаритой звали ее с рождения. Как и все, она закончила девять классов общеобразовательной школы и собиралась поступать в колледж. Родители ее работали фото и видеосъемщиками, поэтому она часто оставалась дома со своими братьями. Роман, был на четыре года ее старше, он окончил музыкальный колледж и его ждала успешная карьера пианиста. Родион – на восемь лет младше, он закончил первый класс.

Друзей у Маргариты было совсем не много. Большие компании она не любила, поэтому и не жаловалась. С одноклассниками за девять лет отношения у нее не сложились, поэтомуона была очень рада свалить из школы в колледж.

Маргарита ходила в музыкальную школу, закончила все семь классов и уже сдала вступительные экзамены в музыкальный колледж. Правда не на фортепиано, и даже не на хоровое дережирование, куда она готовилась целых два года, а на эстрадную трубу. Так уж получилось, что за две недели до экзаменов на консультациях ее никуда не взяли, за то знакомый посоветовал поступать на трубу. Прекрасно! Что ж, тем лучше, экзамены туда были на много легче и она сдала их на высшие баллы, поступив на грант.

Правда она вовсе не собиралась становиться в будущем трубачом. Она с детства мечтала стать актрисой и после музыкального колледжа, собиралась в театральное училище.

Книги, которые она читала, стояли на полке аккуратным рядком. В основном это были псевдоисторические фантастические сказки, самыми любимыми из которых были «Властелин колец», «Хоббит», «Эрагон» и «Гарри Поттер». Пожалуй, полка с книгами, была единственным местом в ее комнате, до которой не добрался всеобщий бардак.

Стояло жаркое лето, приближался день рождения Маргариты. На него она пригласила всех своих шестерых друзей, однако пришла только Катя. Ее лучшая подруга с самого первого класса. Родители и старший брат, который подарил ей подсолнух, уехали на работу. Родиона нескем было оставить, поэтому день рождения пришлось праздновать дома. И все было бы как у нормальных людей, но, как раз вечером тридцатого июля, когда Маргарита проводила Катю и вернулась домой, стали происходить странные вещи.

В доме был такой порядок, какого давно уже не было. Порванные старые обои вдруг сами-собой починились и заблестели новизной. Старая потертая мебель, снова стала новой. Кривой пол, заменился. Все вокруг блестело чистотой. В общем дом выглядел, как после ремонта.

Маргарита вошла в свою комнату, на ее письменном столе лежал старый кусок пергамента. Откуда ему здесь взяться, подумала Марго. Дома-то еще никого нет. Она взяла его в руки, развернула и увидела какой-то текст, написанный почерком, как у врача. Там было сказано, что бы она собрала в долгий поход все самые необходимые вещи, уместив это в походном рюкзаке.

Рита очень обрадовалась, решила, что это ее родители приготовили ей сюрприз. Она бросилась собираться. Сложив в рюкзак две футболки, три туники, двое штанов – одни теплые, одни легкие, теплую кофту, носки, кроссовки, тетрадь для рисования, теннисный мячик, два фонарика и принадлежности личной гигиены, она пошла в ближайший магазин за сладостями. Ну как в походе без шоколада и кока-колы?

Когда она уже ложилась спать, вспомнила Бильбо Беггинса, который забыл носовые платки и хотел развернуть весь отряд обратно. Маргарита положила в сумку пару носовых платков, несколько пачек влажных и сухих салфеток, а потом еще и зеленку, бинты и пластырь. Ну так, на всякий случай.

Ночью ей приснился странный сон, будто очень красивая девушка, светящаяся как солнце, с золотистыми волосами говорила ей:

- Я жду тебя, пойдем со мной. Не отставай, Маргарита.

Прекрасная девушка повернулась и Марго заметила ее заостренные, как у эльфов, уши.

Чем закончился сон, она не успела досмотреть, она проснулась. Яркий солнечный свет, пробивающийся из окна, слепил ей глаза. Этот свет заполнял только ее комнату. На улице только-только занималась заря, а часы показывали шесть утра.

Самым странным было то, что окно ее комнаты выходило на запад, а светило так, будто солнце восходило прямо у нее в комнате. Маргарита выглянула в зал, где окна тоже выходили на запад, там царил полумрак. Она выпила воды, умылась, почистила зубы, переоделась в красную тунику и черные штаны. Немного походив по комнате в поисках ответа, откуда взялся этот свет, она снова легла на кровать. Заново уснуть ей не удалось, ее мучил этот вопрос. Ведь лучи светили ИЗНИОТКУДА! Маргарита просто смотрела в окно. Из света вырисовывался силуэт девушки в длинном платье, как та из ее сна. Ах вот в чем дело! Это сон!

Наконец девушка стала отчетливо видна, так что можно было подумать, что она настоящая.

- Ты готова?- спросила она. Маргарите показалось, что ее слова прозвучали не как голос обычного человека, а раздались у нее в голове. Да, это точно сон! Теперь она может его контролировать.

- Да, готова.- Проговорила Маргарита, предполагая что же будет дальше.

- Пойдем со мной.- Марго встала с кровати и подошла к девушке.– Ты не возьмешь свой рюкзак?- Маргарита кивнула и подняла с пола портфель и закинула за плечи.- Возьми меня за руку. Надеюсь ты в хорошо отдохнула, ведь тебя ждут увлекательные и опасные приключения.

Ну да, конечно, подумала Маргарита, а потом я проснусь на самом интересном моменте.

- Здесь тебя будут звать Мариэль.- проговорила девушка и в глазах у Маргариты все расплылось и закружилось, превратившись в разноцветную гипнотическую спираль.

Глава 2. Новое имя, новые друзья

Маргарита снова проснулась.

- Так и знала, что это был сон.- Прошептала она.- И как всегда, на самом интересном месте.

Маргарита долго смотрела в потолок, пока не поняла, что она не в своей комнате! Рывком встав с кровати, она споткнулась о свой рюкзак. Она оглядела комнату: большой платяной шкаф, резной столик, большое зеркало с человеческий рост, кровать и окно над ним. Хотя, скорее, это было не окно. А очень аккуратная дырка в виде арки, за которым был зеленый сад, а чуть поодаль, переливающийся всеми цветами радуги, водопад.

Вот оно – продолжение сна.

Рита вышла в узкую, но довольно высокую, дверь в коридор с огромным количеством таких же проходов.

- Ох, вы уже здесь!- раздался голос.- Мы вас ждали.

- А, где вы?

- Тут.- Из-за поворота коридора вышел высокий мужчина. Его соломенного цвета волосы, необычайно длинные, для представителя мужского пола, лежали на плечах. В серых глазах отражалась мудрость прожитых лет. Уши его были заострены, должно быть это эльф. А походка его была такая плавная и бесшумная, будто он не шел, а плыл.- Мое имя Гаяс, сын Грасаса, советник короля Арагнаста.

- Зачем вам ждать меня?

- У тебя будет еще много вопросов, но подожди немного и ответы сами прилетят к тебе на крыльях времени. А сейчас следуйте за мной, госпожа Мариэль, король Арагнаст ожидает встречи с вами.

Госпожа Мариэль? Вот еще. Что за выдумки? Меня предупредили, что я буду зваться Мариэль, но что бы госпожой! Бред какой-то.

Проходя по лабиринту светлых коридоров, Маргарита заметила в окне заходящее солнце, все вокруг было залито алыми лучами заката, который был по-настоящему сказочным. Ладно, во сне и не такое бывает…

- А какой сегодня день?- все же поинтересовалась она у Гаяса.

- Предпоследний день второго месяца лета тысячного года второй эпохи.

Чего? Какой еще эпохи? Ну да ладно, получается это день ее рождения. Но проснулась то Маргарита тридцать первого июля, то есть завтра. А может во сне тридцать два дня в июле? Ну мало ли…

Маргарита рассуждала подобным образом, пока они с эльфом не пришли в обеденный зал. За, накрытым разными блюдами, столом сидело никак не меньше десяти человек. Как позже заметила Маргарита, это были эльфы.

Как только Маргарита и Гаяс вошли, эти изящные остроухие существа, не сговариваясь повернули головы и приковали свои взгляды к Мариэль.

- Должно быть вы голодны?- тихо спросил Гаяс, направляя ее к стулу с левой стороны от эльфа, сидящего на почетном месте с короной, выполненной виде корявых ветвей и зеленым изумрудом посередине. (Должно быть это и есть король Арагнаст, подумала Маргарита). А сам Гаяс сел с правой стороны от короля.

На столе перед ней стояла пустая серебряная тарелка. В ней она увидела свое отражение. К ее удивлению, в тарелке отражалась не она, а девушка лет двадцати, с не сильно отличными чертами лица от тех, которые имела Маргарита, и заостренными ушами.

« Мое подсознание видит меня эльфом. Хорошо что еще не хоббитом», думала она.

- Добро пожаловать, госпожа Мариэль. - сказал эльф в короне. А что положено отвечать?- Как вам нравится в Маргинге?

- Здесь очень красиво. – Только и пришло ей на ум. От этих неотрывных взглядов любопытных эльфов ей было не по себе. А это уже меньше походило на сон. Маргарита украдкой ущипнула себя за руку под столом. Сжимая пальцами кожу все сильнее, она поморщилась от боли. ЭТО НЕ СОН!- Я благодарна вам за гостеприимство.- Добавила она, поерзав на стуле.

- Принять Посланницу Солнца – наш священный долг.- Проговорил король.

- Простите, я не совсем понимаю… Я Посланница Солнца? И что я вообще здесь делаю.

- Это все ты узнаешь на завтрашнем совете.- Проговорил Гаяс.- Сейчас позволь представить тебе короля Арагнаста. Король эльфов Джевелии.

Затем Гаяс назвал по имени и должности каждого, кто сидел за столом. Эльф, сидящий рядом с ней, принц Фаолин, сын короля Арагнаста, предложил ей салат. От всего произошедшего, Маргарита совсем забыла о голоде. Получается, она попала в другой мир, сбежала из дома и стала эльфом! Впрочем от салата она не отказалась и с удовольствием поела.

- Мы все очень надеемся, что ты нам поможешь.- Сказал король Арагнаст, когда его советник перечислил всех.- Анорсель привела тебя сюда именно для этого.

- А в чем именно я должна вам помочь?- не поняла Маргарита, вернее Мариэль.

- В этой войне нам без помощи не выиграть. Речь идет о борьбе света с тьмой и если победит тьма, то мир ввергнется в хаос, а все живое погибнет. Завтра соберется совет трех королей Джевелии – Людей, Гномов и Эльфов. Там будешь и ты. Тогда ты все подробно узнаешь и мы решим что нам делать. А сейчас, прошу меня простить, я вынужден покинуть вас. Фаолин, будь добр, проводи госпожу Мариэль в ее покои, после того, как она закончит ужинать.

Когда Фаолин отставил тарелку, Маргарита решила его не задерживать и тоже сложила столовые приборы.

Эльфийский принц, зеленоглазый, как и его отец, шел легкой поступью чуть спереди ее. Маргарита шла за ним и видела только его черные, как вороново крыло, длинные волосы, скрепленные серебряным ободом.

- Почему вы напуганы?- вдруг спросил он, обернувшись.

С одной стороны она была рада этому вопросу, с другой не знала что ответить.

- Я попала сюда без предупреждения из другого мира.- Промолвила она.- И я еще не совсем уверена, что это происходит со мной на самом деле, а не снится.

- Разве похоже на сон то, что творится за нашим лесом? Разве может быть хоть в одном сне, что бы солнце на западе не садилось за горизонт, а утопало в вечных тучах Стернадора? Нет, это не сон.

- Значит это правда. Но как Я могу вам помочь?

Фаолин пожал плечами. Вид у него был такой задумчивый, будто он задумался о чем-то вечном, о чем гадают философы. Еще два коридора они прошли в полнейшей тишине, так что слышно было только звук шагов. И вот они оказались у той самой двери, из которой Маргарита вышла примерно час назад.

- Вы можете гулять по нашему саду. Выйдете в дверь, там прямо по коридору, и сиреневая тропа приведет вас к озеру Алаль. До завтра.- Проговорил принц и, поклонившись ушел.

- Спасибо.- Воскликнула Маргарита ему вслед.

Только теперь она не Маргарита, теперь она Мариэль. Что бы это не значило, здесь ее знают под этим именем. Она вернулась в комнату, села на кровать, поджав колени и положив на них подбородок, и долго-долго смотрела на свое отражение в зеркале. Мало того, что существует другое измерение, очень похожее на сказки Джона Рональда Руэла Толкина, так еще и она попала в него, что бы спасти его обитателей от туч Стернадора? Кто он вообще такой? И что за тучи? Зачем ему тучи? Может он любит дождь?

А что с ее семьей? Судя по всему она сюда не на пару дней попала. Или может время как в «Алисе в стране чудес» или в «Хрониках Нарнии», здесь день – там пару мгновений?

А еще Мариэль удивляло то, что в стране, как же они ее назвали? Джевелии, три короля. Как одной страной могут управлять несколько человек? Или может Джевелия – это вовсе не страна, а континент, как Средиземье, и в ней есть несколько королевств?

Хорошо, со всем этим можно разобраться чуть позже, но почему сейчас вечер? Она же только что проснулась? И, вроде бы, было утро. Может она на другом полушарии Земли? Где-то в океане на неизведанных землях, до которых еще никто не доплыл, о которых никто не знает? Хотя как это возможно?

За этот день, точнее отрезок времени, Мариэль ни капельки не устала и снова ложиться спать ей вовсе не хотелось. И она решила последовать совету Фаолина и прогуляться по их саду. Почему бы и нет?

Гуляющим шагом она шла по коридорам и залам, рассматривая их великолепие. Интересного механизма фонарики освещали спиралевидные и широкие с красными коврами лестницы, уводящие на верхние этажи. По пути никто не встретился. Лишь наверху, опершись на перила, редко стояли компании эльфов, тихо беседующие между собой.

Мариэль вышла в небольшую дверь. Она точно не была главным выходом. Скорее запасным или для слуг. На землю уже легли длинные тени, а через несколько минут и вовсе все погрузилось в сумерки и только облака в небе отражали красноватые отблески самых последних лучей солнца. Мариэль отыскала сиреневую тропу и шагала по ней так же медленно, с любопытством разглядывая все вокруг. Скоро на небе стали зажигаться звезды и вышла серебристая полная луна. Небо постепенно становилось сначала темно-синим, потом пурпурным, а затем и вовсе почернело. И только мириады звезд освещали, выложенную сиреневыми камнями, тропу, по которой шла Мариэль. В этом огромном количестве звезд, она никак не могла найти большую медведицу, которую без лишних проблем находила в своем мире. А вдоль дорожки росли удивительные цветы. Сначала Мариэль думала, что это обычные синие лилии, но когда тычинки их засветились в темноте, она не удержалась и сорвала один такой.

По дороге Мариэль все еще сомневалась в том, что все это ей не снится, однако еще ни один ее сон не длился так долго. Размышления прервали чьи-то голоса. Мариэль точно различала три девичьих голоса. Они что-то красиво пели, а когда песня кончилась, они звонко засмеялись. Скоро их владелицы показались из-за поворота и проходя мимо нее, склонили головы в поклоне, Мариэль ответила им тем же и ускорила шаг. Девушки шли настолько тихо, что их присутствия можно было и не заметить.

Мариэль шла, любуясь всем вокруг и цветком, что держала в руках. Она прикрыла глаза и просто слушала окружающие ее звуки. Сверчок, музыка, доносившаяся из замка, журчание скрывающегося где-то в траве ручейка, шелест листьев, колышимых ветром. Казалось она чувствовала присутствие каждого существа, каждой травинки, каждого дерева. Она будто видела это все закрытыми глазами. Даже вон ту мышку, спящую в своей норке под березой. Как ей это удается? Она будто видела все это мысленно. Ощущала то, что не видела глазами. И закончилось это, стоило ей открыть глаза.

Ещечерез четверть часа Мариэль наконец добралась до озера Алаль. В его черной глади отражалось звездное небо. Дорожка лунного света пересекала озеро. Из замка доносилась мелодия арфы и флейты, навевая сказочное спокойствие. На берегу его сидела девушка. Ее рыжие волосы водопадом вились у нее по спине, зеленое платье расстилалось вокруг нее по земле. Она водила пальцами по воде и что-то тихо напевала.

- Это ты Посланница Солнца?- спросила она, обернувшись к Мариэль.

- Да, во всяком случае меня здесь только так и называют.

- Я Иналия, хранительница истории династии королей эльфийского леса. Дочь короля Арагнаста и королевы Элейс. Не извиняйся, мы с братом не похожи, он точная копия отца, а я похожа на мать.- Добавила она, только хотела Мариэль об этом сказать. Она умеет читать мысли?

- Вас не было на ужине. -Проговорила Мариэль.

- Я только что приехала в город. Вы не будете против, моя госпожа, если я составлю вам компанию?– принцесса поднялась в полный рост и они с Мариэль пошли вокруг озера.

- Конечно, я даже буду рада. Только… могу ли я попросить вас об услуге?

- Что угодно.

- Не называйте меня госпожой, для меня это не привычно и ставит меня в неловкое положение.

- Хорошо. Ты в Маргинге впервые?

- Вообще-то да. Хоть я и не знаю что такое Маргинг…

- Это наш город, столица эльфийского леса. Это все в Джевелии знают.

- Но я не из Джевелии. Я совсем из другого мира.

- Значит, ты ничего здесь не знаешь?

- И никого…

- В таком случае можешь обращаться ко мне с просьбами и вопросами, я помогу в любом случае.

- Вы очень великодушны. – Рыжеволосая красавица улыбнулась, заправив непослушный локон за заостренное ухо.

Они гуляли вокруг озера, по которому время от времени пробегала рябь, поддаваясь летнему ветру. Мариэль спросила о ее предназначении. Что ее привело сюда и почему именно ее? Иналия рассказала о пророчестве, которое гласило, что дух солнца, Анорсель, в трудный час приведет в Джевелию великого спасителя. Посланник избавит их от тьмы и народ снова заживет в мире и согласии.

- Солнце выбрало вас и теперь на вас вся надежда.- Закончила эльфийская принцесса.

- Не думаю, что из этого выйдет что-то хорошее…

- Возможно ты просто не знаешь на что способна. Завтра утром соберется совет, там мы и выясним, чем ты сможешь нам помочь. А мне пора, отец ждет в замке. Ты хочешь остаться?

- Да, я, наверное, еще немного здесь побуду.

- Завтра утром на совет тебя проводит Фаолин. Доброй ночи.

- Доброй ночи.

Как и обещала, Мариэль вернулась в замок не прошло и получаса, после того, как она попрощалась с Иналией. Она не долго посидела у воды, помочив в ней ноги, и отправилась обратно по сиреневой тропе.

***

Раздался стук в дверь. Мариэль вообще-то уже давно не спала, просто ждала, когда ее позовут.

- Извините, госпожа, что бужу вас в столь ранний час, но нам нужно на совет.- Раздался голос Фаолина из-за двери.

- Спасибо, ваше высочество, я сейчас выйду.

- В шкафу есть платье, король Арагнаст хотел бы видеть вас в нем.

Мариэль заглянула в шкаф. Там висело синее платье из легкой материи со свободными длинными рукавами, золотым поясом на талии и таким же золотым узором по краю подола. Надев его, Мариэль поразилась, каким легким оно было, что практически не ощущалось на теле. Взглянув в зеркало она снова удивилась насколько изменился ее внешний вид. Волосы стали настолько длинными, что доставали до колена, каштановый цвет их стал только насыщеннее, а на ощупь они были шелковистыми и послушными. Карие глаза стали немного больше, а ресницы еще длиннее и чернее, чем были раньше. Губы будто припухли и стали ярче. Они еще не были такими приято-алыми. От восхищения, Мариэль улыбнулась и удивилась еще больше. Ее кривые зубы стали абсолютно ровными и белоснежными.

Решив, что она слишком залюбовалась собой, Мариэль наконец вышла из комнаты. Там ее ждал Фаолин.

- Не называйте меня «ваше высочество», прошу, это лишнее,- проговорил он.

- Хорошо, но у меня к вам встречная просьба. Не называйте меня «госпожа».

- Как пожелаете.

Они с принцем дошли до обеденного зала, где ужинали вчера. Там уже собрались все те эльфы, имена которых, Мариэль даже не старалась  запомнить. Гаяс, Иналия и король Арагнаст явились с опозданием.

-  Доброе утро,- проговорил король, обращаясь к Мариэль, после того, как поздоровался со своими вассалами на непонятном ей языке.- Вы прекрасно выглядите, госпожа Мариэль. Я рад что это платье вам подошло. Оно вам нравится?

- Да, благодарю.

- в таком случае я дарю его вам.

- Что вы, не стоит!- Мариэль было ужасно не удобно. Она даже не знает этого человека, как она может принять подарок от него?

- Почему? Оно ваше! Разве я не могу преподнести дар почетному гостю?

- Гостю полагается приходить с дарами, а мне нечем вам ответить.- Она с трудом подбирала слова.

- Что за глупости. Лучше скажите, как ваше самочувствие, вы должно быть не спали всю ночь.

- Я превосходно себя чувствую. Мне будет сложно привыкнуть к режиму дня, ведь в моем мире сейчас ночь. Но мне приятно, что вы интересуетесь.

- Это обязанность любого предводителя, интересоваться самочувствием его гостей и подданных.

После завтрака, король что-то сказал одному из своих вассал и все разошлись. Арагнаст подозвал к себе Мариэль.

- Как только короли Джевелии прибудут, начнется совет.  Пойдем со мной.

Следуя за черноволосым эльфом, Мариэль вышла в сад, там он указал на скамью и жестом пригласил ее сесть.

- Ты ведь не знаешь для чего ты здесь и ради чего собирается совет.

- Иналия сказала, что с запада грядет буря и идет война. А еще она говорила, что существует пророчество, которое гласит, что посланник солнца поможет победить.

- Так и есть.

- Но каким образом я могу помочь. Я – всего лишь один человек, ничего не смыслящий в военном деле.

- Анорсель выбрала тебя, ей виднее, что правильно, а что нет. Если дух солнца привел тебя сюда, значит не напрасно. А пророчество звучит так:

Тьма соберется и Солнце погаснет.

Не будет на землях нигде безопасно.

Но солнце и жизни народам спасет

Лишь тот, кого к эльфам Анорсель пришлет.

Это лишь отрывок длинного пророчества. Но это главные строки.- Говорил король.- Ты владеешь мечом?

- Никогда не держала оружие в руках. Ничего кроме кухонного ножа. Это не принято в нашем мире, никто не носит при себе оружия.

Арагнаст отошел к обочине тропинки и поднял две длинные и прочные палки. Одну протянул Мариэль. Она удивленно подняла бровь. Король встал в семи шагах от нее, выставив палку перед собой, словно меч. Мариэль поняла, что от нее хотят и тоже приготовилась к сражению.

Она смотрела много фильмов, где люди умело обращались с мечом, и пытаясь повторить их движения, напала на короля. Он без лишних усилий уклонился от удара. Его палка просвистела прямо перед Мариэль, король нанес удар слева. Однако она отразила его и размахнулась, целясь ему в шею.  Этот выпад король парировал и, поднырнув под ее «оружием», оказался сзади нее. Мариэль, помедлив, обернулась и едва успела отразить рубящий выпад короля Арагнаста. Однако ее палка разломилась от сильного удара и «меч» короля оказался у ее горла.

- Для того, кто никогда не держал оружия в руках, совсем не плохо!- Рассмеялся король.

- Я много смотрела на людей, которые занимались фехтованием.

- Зрительная память, порой, бывает даже полезнее практики. Думаю ты быстро всему научишься.

На плече эльфу сел белый голубь. В клюве он держал маленький свиток пергамента.

Король прочитал его содержимое и голубь улетел.

- Нам пора. Все уже собрались.

Вместе они прошли по тропинке сада и перед ними выросла беседка. Она действительно будто росла, корнями уходя глубоко в землю. Словно несколько деревьев, высаженных ровным кругом. Их ветви переплетались, создавая стены и крышу беседки. Войдя внутрь, Мариэль увидела много стульев, по периметру стены  вокруг маленького столика с необычным светильником. Эти стулья и столик тоже, словно росли из земли. Через каждые двенадцать стульев с низкими спинками стояли кресла с высокими. Они напоминали  троны и на двух уже сидели короли.  Оставалось два свободных места. Одно с высокой спинкой, которое занял Арагнаст, и стул рядом с ним, который достался Мариэль. Справа от нее сидела Иналия, выпрямив спину и гордо подняв голову, словно натянутая тетива. А рядом с сестрой восседал Фаолин, ничуть не хуже нее или своего отца, он сам напоминал Мариэль короля. Высокомерный взор медленно перетекал от одного присутствующего к другому, словно сканируя каждого, просвечивая их, что бы узнать, что таится в их душах, какие злые замыслы они принесли собой в его дом.  Мариэль  же съежившись, оглядывала всех испуганными глазами.

Всего в беседке собрались по двенадцать представителей своего народа, не считая их предводителей. Стоял шум, больше всего его создавали гномы, они громко переговаривались, смеялись или даже ругались. Люди говорили бы тише, но им нужно было перекрыть гомон гномов. Эльфы же сидели тихо, только Гаяс что-то шептал корою на ухо.  Это длилось не долго. Арагнаст поднялся со своего места и хлопнул в ладоши. Все разом замолчали, оборвав свои диалоги на полуслове.

- Я рад вас всех видеть,- проговорил эльфийский король,- Вопреки всему, что творится в нашей стране, вот уже почти десяток лет. Всем нам известна причина нашего сбора. Анорсель привела нам помощницу.  Есть лишь одно недоразумение – Мариэль понятия не имеет куда попала и что ей предстоит. Поэтому мы должны обсудить  наше военное положение.

- Мы уже шесть лет держим Стернадора за рекой Драхе.- Громко провозгласил людской король. В синих глазах его сверкнула ярость, он откинул светлую прядь непослушных волос, скрепленных короной с синим камнем, и поднялся во весь рост. – Но наши силы не бесконечны! Его отряды все равно  прорываются сквозь оборону и ходят по еще свободной земле.

- Фрикард не прислал вам подмогу?- поинтересовался король Арагнаст.

- Его войска две недели назад перешли через Белые горы и прибыли в Деградар. Мы отправили их на восточную границу, в столице остались три тысячи воинов, считая и Джевелийцев.

- А вы, Король Дуглас, достаточно ли вам гномов, что бы добывать руды и ковать доспехи и оружие?- Обратился эльф к гномьему королю, с густой чернойбородищей и такими же черными глазами. На голове гнома была тяжелая золотая корона с крупным рубином и мелкими самоцветами.

- Нам хватает работников, но не хватает времени. Некому доставлять сделанную работу в людские оружейные.

- Это исправимо, мы выделим вам столько людей, сколько потребуется из тех, что прибыли из Фрикарда.

- Спасибо, но это все пустяки. Мы поймали лазутчика и допросили. Стернадор набирает союзников – андаров и великанов. Что с нами станет, когда он пустит их против нас?

- Он уже пустил их в ход.- Возразил гному, людской король.- Отряд андаров пробирался к Драконовой скале, когда Лаврен со своими людьми разбил их.

- Только безумец полезет к драконам. Что им от них нужно было?- раздался голос какого-то гнома.

- Они хотели заключить с ними союз. – Пояснил человек по правую сторону от людского короля. Мариэль даже заметила некое сходство между ними. У обоих были большие голубые глаза, правда у короля оттенок был более темный, а у молодого человека светлые, и совершенно одинаковые соломенные волосы до плеч. – Мы нашли у их предводителя свиток с рунами драконьего языка, мы перевели тексты. Стернадор обещает вернуть драконам Белые горы и восточные земли Джевелии за рекой Джиет.

- Нам повезло, что они не добрались до драконов. – Промолвил король Арагнаст.- И нам повезло, что на страже пока еще стоят ваши воины, король Дерек.

- Ваше войско зашло достаточно глубоко на запад, из пяти тысяч эльфов осталось всего две. – Обратился к эльфийскому королю человек, похожий на людского короля.

-  Да, Лаврен, ты прав, стоит сохранить силы для дальнейших битв.  Союзников  у нас мало, никто кроме нас самих нам не поможет.

- А как же Посланница Солнца? – послышались крики.- Вакрохалл нам не поможет?- снова поднялся шум.

- Мы не можем просить Вакрохалл о помощи, шесть тысяч его воинов уже воюют на западе Белых гор.- Сказал эльфийский король, когда все замолчали. Я думаю, что никаких новостей мы больше не услышим на этом собрании?

- Есть еще одна.- Сказала Иналия.- Фулдур жив и служит Стернадору, как и раньше. Он вел отряд через Драхе,  патруль перебил их, но Фулдур ухитрился перебраться через реку. Королева Элейс пытается вычислить его.

- Похоже это самая ужасная новость из всех, прозвучавших здесь. Что мы будем делать, друзья?

- У нас есть Посланница солнца, что она скажет?- проговорил король Дуглас своим глубоким басом.

Воцарилась тишина, все насторожились и боялись произнести и звука. Мариэль посмотрела на каждого присутствующего, ловя их взаимные взгляды. Что ей делать?

- Я знаю вашу проблему только из ваших рассказов, из того, что услышала сейчас. И не видела еще ничего своими глазами. Но могу сказать, что вам нужно больше союзников, в том числе и драконы, ведь если они будут против нас, то города падут один за другим и превратятся в пепел.

- Драконы мудрые существа. Они единственные представители животного мира, способные мыслить и разговаривать. Они не перейдут на сторону Стернадора, потому что сами не смогут жить без солнца.- Возразил король Арагнаст.

- Хотите сказать, что этот Стернадор пытается потушить солнце?

- Именно этого он и желает больше всего.

- Но, в таком случае, почему просто не потушит солнце, зачем ему завоевывать Джевелию?

- Он не допустит прошлой ошибки.

- Значит он уже это делал?- Мариэль чувствовала себя дурочкой среди всех. Ведь она единственная здесь, кто не в курсе что вообще происходит.

- Тысячу лет назад Стернадор потушил старое Солнце. Однако его дух не задолго до этого спасла Вакрохалльскую принцессу, которая могла умереть, едва родившись. Дух старого Солнца вложила в Анорсель частичку себя и девочка выжила. А когда Стернадор погасил Солнце, Анорсельвзошла на ее место и сожгла Стернадора и его ближайших помощников, всех, кроме Фулдура, ведь он бессмертен. Теперь он сначала найдет тебя, а потом уже исполнит свои темные прихоти.

- Простите, но зачем ему я?

- Стернадор считает, что в тебе частичка солнца.- Пробурчал король Дуглас.- Сначала ему надо от тебя избавиться, вот зачем.

- Он слышал о пророчестве и рисковать не станет.- Проговорил людской король.

Мариэль стало страшно. На столько, что сердце в груди заколотилось о ребра. Зачем ее привели сюда? Если в ней сокрыта частичка солнца и она должна занять его место, в случае чего, то почему бы им не вернуть Мариэль в ее мир, что бы Стернадор точно до нее не добрался? Она предложила эту мысль и снова поднялся шум и гамм, мол, как это они без нее?

- Тогда я снова предложу вам попросить о помощи драконов, хоть я и не видела их и не знаю каковы они на самом деле, думаю они сильные союзники и достаточно мудрые.

- Ни за кем из Джевелийцев они не пойдут. Обида все еще таится в их сердцах, ведь мы выгнали их с родных земель и теперь им приходится скрываться в тесной долине Драконовой скалы.- Возразил король Дуглас

- Но я не Джевелийка, может меня они послушают.- Вот зачем она это сказала?

- Даже если так, к скале подобраться почти не возможно. Ее окружают заколдованный лес и непроходимый лабиринт.- Проговорил король Дерек.- Никому еще не удавалось найти драконов.

- Тем более мы не знаем там ли они еще.- Проговорил какой-то человек.- Их давно не видели даже кружащими над скалой.

- Но и оттуда они никуда не улетали.- Проговорил Лаврен.- Узнаем только если отправимся туда.

- Значит, Мариэль, ты предлагаешь пойти к драконам? Но тебя одну отпускать нельзя, Стернадор может перехватить тебя по дороге.- Предостерег король Арагнаст.

- Для этого ей нужна кома_нда.- Наконец подал голос Фаолин.- Не большая, что бы не привлекать внимания, но, что бы ее могли защитить от врага. И кто бы ни вызвался в ее команду, я в любом случае пойду за Посланницей Солнца.

-Я тоже пойду.- Отозвалась Иналия.- Кто-то должен научить Мариэль держать меч и говорить на эльфийском.

- Я пойду за вами куда угодно, Госпожа Мариэль, пусть даже за драконами.- Воскликнул тот самый молодой человек, похожий на короля, именуемый Лавреном. За ним следом вскочил еще один, который говорил, что драконов давно уже никто не видел.

Мариэль с надеждой посмотрела на гномов.

- Моя секира прикроет вас с тыла!- вскочил рыжебородый гном, ударив в грудь кулаком.- Кирби, брат, идем с нами!

- Большая честь служить Посланнице Солнца!- отозвался другой гном, видимо это и был Кирби.

- Семь – число счастливое.- Подытожил король Арагнаст.- отныне вы семь хранителей Солнца. Вы выступите завтра с рассветом, а сейчас, я полагаю, гости наши устали и проголодались. Совет окончен, приглашаю всех в трапезную.

После обеда Мариэль вернулась в отведенную ей комнату. Там на кровати лежала котта,  штаны, кожаные сапоги и заплечный мешок. Она решила собраться заранее. Свой рюкзак с собой брать было бессмысленно, там было много ненужных вещей. Вот зачем ей в таком походе теннисный мячик, мыльные пузыри и музыкальная шкатулка? Поэтому она переложила в заплечный мешок только запасную одежду, теплое одеяло, половину тех сладостей, что взяла из своего мира и еще кое-какие самые необходимые вещи. Мариэль уже затягивала узел, когда в дверь ей постучала Иналия.

- Ты умеешь читать карты?

- Да.- Автоматически ответила Мариэль. На географии их этому очень хорошо научили и не понял бы только дурак.

- Это очень хорошо, потому что я принесла тебе карту Джевелии.- Эльфийка достала из рукава сверток пергамента и, присев на край кровати, развернула его перед Мариэль.

 К ее разочарованию, все пометки были написаны эльфийскими рунами, а их Мариэль нисколечко не понимала. Она сказала об этом Иналии и эльфийская принцесса принялась объяснять.

- Мы сейчас здесь.- Она указала на красную точку снизу карты, вокруг которой рассыпался лес.- Это Маргинг, столица эльфийско леса. Вообще-то в Джевелии больших эльфийских городов только два, остальные – лишь маленькие поселения.

- А куда мы держим путь?

- Драконова скала, за рекой Джует.- Иналия провела пальцем по пожелтевшему пергаменту к изображению скалы, похожей на крыло дракона.

- А что за гора в центре карты?

- Золотая гора – столица гномов, мы пройдем мимо нее. Эту гору видно из всех краев Джевелии.

- Ее не просто упустить из виду.- Промолвила Мариэль.

- Это верно.

- Как ты думаешь, зря я предложила идти за драконами?

- Вообще-то королева Элейс давно уже собиралась отправить к ним гонца за помощью, но отец не решался без одобрения королей Джевелии.

- А, кстати об этом. Джевелия, это ведь одна страна, почему ею правят трое королей?

- Если бы Джевелией правил один, это означало бы, что одна раса, к которой принадлежал бы правитель,превосходила бы другую. Было бы слишком много споров из-за этого и в конечном итоге народы бы рассорились так, что Джевелия разделилась бы на три враждующих королевства. За этим последовали бы споры за территорию и добром бы это не кончилось. Поэтому решили, что страной будут править трое и во всем помогать друг-другу, не принимать важных решений без одобрения остальных и не спорить из-за территории, что бы представитель любой расы мог спокойно жить в любом краю страны.

- Ого, а я об этом как-то и не подумала. Это очень даже справедливо…

- Да, ты права. Обо всем остальном я расскажу тебе в походе. А сейчас не хочешь узнать получше своих спутников?

- С радостью!

Следуя за Иналией, Мариэль вышла из замка. Вообще здесь она за всеми таскалась хвостом. А что ей оставалось, она же ничего здесь не знает!

Остановившись на широком крыльце, у Мариэль захватило дух. Это что-то невероятное!- подумала она.  Прямо перед ней, шагах в двадцати от нее бушевал водопад, переливаясь всеми цветами радуги, от красного в самом верху, до темно-фиолетового у основания. Вода грохотала так, что Мариэль побоялась за свои барабанные перепонки. Теперь-то ее слух стал на много лучше, да и зрение и обоняние обострились. Но скоро она привыкла к этому грохоту и он стал казаться ей легким журчанием. Интересно, у всех эльфов есть способность не слышать то, что слышать им не обязательно, и хорошо разбирать тихий шепот, если слова  имеют для них смысл? Если так, то это очень даже полезный навык.- Думала Мариэль, спускаясь по ступеням.

Там в тени раскидистых ветвей ивы, у самого подножья водопада, на гладких булыжниках расположились ее будущие спутники. Два человека о чем-то говорили меж собой, Мариэль вслушиваться не стала. Один гном точил свою секиру, другой чистил боевой молот. А Фаолин ничем не занимался, он сидел на плоском камне скрестив по-лягушачьи ноги, и наслаждался великолепием водопада.

Стоило Мариэль подойти к ним, почти вплотную, как все, кроме эльфийского принца, повскакивали со своих мест, бросив свои дела, и разом поклонились. Мариэль от этого стало еще больше не по себе.

- Давайте без этого.- Попросила она. – И сразу договоримся, что меня никто не будет называть госпожой.

Никто спорить не стал, а снова принялись за свои дела, по очереди представились.

- Финли, сын Лореса, магистр лучников короля Дугласа.- Объявил рыжебородый гном, блеснув своими маленькими черными глазами, и снова принялся натачивать лезвие своей секиры.

- Кирби, сын Нарора, Генерал-полковник пехоты.- Проговорил другой гном. У того борода и волосы отливали черным цветом и такие же черные глаза, как и у Финли, терялись на его лице. Ни у того, ни у другого рта в густой бородище видно не было, зато крупные широкие носы занимали пол лица. Оба низкие, в половину человеческого роста, правда Кирби на пол головы выше своего товарища. У обоих были широкие плечи и мощные руки, короткие, но крепкие ноги и, не в обиду этим ребятам, немного полноватые. Но, как бы сказала Мариэль – они не полные, а в меру упитанные.

- Валсидал, сын Алвиса, начальник личной стражи короля Дерека.- Назвался кареглазый мужчина с коротко подстриженными лохматыми каштановыми, чуть темнее, чем у самой Мариэль, волосами. К угловатым чертам загорелого лица словно пририсовали веселые морщинки вокруг глаз. Глядя на него, Мариэль сделала вывод, что этот человек довольно веселый и очень часто от души смеется. Крепкое телосложение говорило о частых физических нагрузках. Широкие плечи продолжались мускулистыми ругами, загорелыми от постоянной работы на открытом воздухе.   Он уже снял черную  куртку с изображением белой лилии в окружении трех звезд, в которой был на совете, и остался только в белой рубахе, закатав рукава по локоть, и в широких серых штанах. Не удивительно, ведь сейчас так жарко,- подумала Мариэль.

- Лаврен, сын Эрика, маршал кавалерии короля Дерека.- сказал последний. Тот, что был так похож на короля Дерека. Мариэль сначала было подумала, что он принц, но он таковым не назвался. На нем была синяя котта с таким же изображением белой лилии и золотистых звезд, перетянутая кожаным поясом, на котором висел тяжелый меч. Черные штаны были заправлены в высокие сапоги с квадратным носком.Телосложение его было схоже с Валсидалом. Это был крепкий мужчина, лет двадцати пяти со светлыми прядями волос, едва достающими до широких плеч. Большие  голубые глаза хоть и казались в определенные моменты суровыми и переполненными решимости, сейчас, когда он улыбнулся, глядя на Посланницу Солнца, в них отразились лишь доброта и приветливость. А эту улыбку Мариэль запомнила на всю жизнь. Ей еще никто так искренне не улыбался. Белые ровные зубы сверкнули в лучах, отбрасываемых водопадом.

- У всех у вас такие значимые титулы. Вам ведь придется оставить свои должности, что бы пойти со мной.- Встревожилась Мариэль, присаживаясь на свободные камень у самой воды.

- Без этих титулов мы бы не попали на совет, а наши короли легко найдут нам замену.- Пожал плечами Финли.- А сопровождать Посланницу Солнца куда важнее и почетнее.

- Наша задача – следить, что бы вас не убили. А ваша жизнь куда значимее, чем любого короля.- Подтвердил Валсидал.

- Все-таки я не понимаю…- промолвила Мариэль, расправляя складки голубого платья на коленях.- Я нужна Стернадору, чтобы он убил меня, потому что пока я жива, он не может потушить солнце, считая что я взойду на ее место. Я же все правильно сказала?

- Да, все верно.- Подтвердила Иналия.

- Тогда почему не скрыть меня в моем мире, что бы он точно до меня не добрался? Тем более я сомневаюсь, что во мне таится частичка солнца. Я не умирала при рождении и меня не спасали никакие духи, как Анорсель.

- Возможно она вложила в тебя часть своей силы просто так, то есть не из-за того, что ты в этом нуждалась, а потому что в этом нуждается она?- предположил Лаврен.

- Даже если так, то почему я? Я же ничего не умею, ни на что не гожусь!

- Зачем вы так?- воскликнул Кирби.- Зря вы о себе такое говорите. Тому, чего вы не знаете, вас можно научить, а годитесь вы на эту роль или нет виднее Солнцу.

- Гном прав, Духи не ошибаются.- Поддержал ее Фаолин.- Если Анорсель выбрала тебя, то она точно знала что делает.

- У гнома есть имя!- возмутился Кирби.

- Прости, я не хотел тебя оскорбить.- Отмахнулся эльфийский принц.

- Интересно, чем я таким себя проявила, что из миллиона таких же как и я людей, Солнце выбрало меня?

- Каждый уникален и имеет свои скрытые качества, о которых, порой, не знает даже он сам.- Валсидал подставил ладонь под струю воды, падающей со скалы, и умылся, сгоняя жару с лица.- Возможно все решил последний год или даже день? Постарайтесь вспомнить, какой подвиг вы совершили, что Анорсель обратила внимание именно на вас.

Мариэль встала и подошла ближе к водопаду. Прозрачная, словно стеклянная вода отражала ее, искаженное сомнением, лицо. Она думала, вспоминала, рылась в памяти. Все свои, на первый взгляд не значительные, действия она прокручивала в голове, словно перематывая назад пленку. Каждому поступку приписывала особое значение. Но нет, все не то! Наконец она добралась до событий ее дня рождения и, все же сомневаясь, тихо проговорила:

- Я пожелала, что бы моя жизнь превратилась в сказку.- И правда, в тот день, когда Катя принесла ей праздничный торт с шестнадцатью свечами, Маргарита, задувая их пламя, пожелала преображения ее жизни. Но она не имела в виду попасть в другой мир и сражаться за незнакомых ей людей. Она хотела наконец завести много хороших друзей, переехать из этого старого, убогого домика в большой и новый дом, где поместится все ее семья, перестать ссориться с родителями и просто найти спутника жизни. Но что-то пошло не так. Она рассказала об этом собеседникам.

- Разве это похоже на сказку?- разъярился Кирби.- Умирают люди, другие живут в страхе, идет война и великие короли, которые никогда не сомневались в своих силах, не знают как спасти их народ.

- Да, это в точности те сказки, которые пишут у нас. Видишь ли, дорогой Кирби, сын Нарора, там, где я родилась нет магии, нет гномов и эльфов, нет драконов, никто не верит в духов и в то, что солнце можно погасить усилиями одного человека. Короли остались лишь в некоторых странах, остальными правят президенты. Там ты не встретишь человека с мечом на поясе или стрелами за плечами. Великие Войны теперь настолько редки, что о них говорят лишь учебники истории. Все живут в мире и не вздрагивают от любого грохота, доносящегося со стороны соседей. Это давно в прошлом. Хотя магии, гномов, эльфов и драконов даже в далеком прошлом не было. Это считается выдумками и об этом пишется в сказках. Они обычно и начинаются с того, что обычный человек становится героем, спасает всех, идет война и он в ней побеждает, преодолевая всевозможные трудности и каждый раз спрашивая почему именно он. Вот и получается, что моя жизнь превратилась в сказку.

- Точнее надо желания загадывать!- упрекнул ее Лаврен.

- Да, теперь буду осторожнее.- Съязвила Мариэль.

- К драконам путь не безопасен. Да и они нас не жалуют, особенно гномов. Зря мы это затеяли, очень даже зря.- проворчал Финли.

- Сдается мне, ты испугался, Финли, сын Лореса.- Мариэль прекрасно понимала, что эта затея безнадежная, но решение принято и отступать поздно, поэтому свой авторитет ей придется отстоять.- Насколько мне известно, драконы существа мудрые, поэтому сжигать или сжирать нас, не выслушав, думаю, не станут. Не отрицаю, что и я таю в себе страх, но показывать его не стоит. Тем более, что сам вызвался на это дело. Если честно, я даже не представляю, как мы договоримся с драконами, но попробовать стоит! Вам ведь нужна помощь в этой войне. А от меня одной толку будет мало. В таких случаях лучше рискнуть, чем сидеть сложа руки!- кажется, Мариэль сама не понимала что говорит. Она никогда не попадала в подобные ситуации, и уж тем более, не произносила такие речи.  Помолчав немного, она снова опустилась на камень и уронила голову на руки. Как ей оправдать надежды тех, кто видит в ней героя? Ну какой из нее герой?

- Извините, я не хотел оскорблять вас, я вовсе не сомневаюсь в вашей правоте, лишь в своих силах.

- Не извиняйся, все мы сомневаемся в себе. Лучше расскажи, за что вас так не любят драконы.

- Мы отняли их дом, обрекли их вид на исчезновение, уничтожив их зародыши. Гномы долго на них охотились, пока драконы не скрылись на драконьей скале. Они заколдовали лес вокруг и воздвигли лабиринт из костей своих погибших сородичей, что бы никто не мог к ним подобраться.

- Ого, это было жестоко, с вашей стороны…

Глава 3. Бессонные ночи

Всю ночь Мариэль не удавалось заснуть. Она любовалась многочисленными звездами и убывающей луной из окна комнаты. Но ночное небо – далеко не главная причина ее бессонницы. Ее одолевали неприятные мысли о предстоящем походе. Даже если у них получится договориться с драконами, что ей выпадет дальше? Ее отправят воевать? Вложат меч в руку и заставят рубить врага? На нее все рассчитывают, и в тоже время не все ей доверяют. А что если у нее не получится? Вдруг в пути на них нападут? Она же не умеет сражаться! Тогда ее убьют и Стернадор сможет погасить солнце. Но это же солнце горит и над ее родной планетой. Значит и в ее мире наступит вечная тьма? но планета Земля может выжить без солнца только восемь минут! Может тогда, когда в 2012 году предсказывали конец света, Стернадор и погасил солнце? Просто в нашем мире никто не заметил, потому, что Анорсель сразу взошла на его место? Но это же было всего шестнадцать лет назад, а не тысячу.Получается, если так, то один год в этом мире равняется эм… шестидесяти двум годам в нашем мире? Вот уж точно бред.

Так она рассуждала, глядя в окно, пока небо не начало светлеть. И когда по верхушкам деревьев пробежались веселые лучики солнца, Мариэль на время отложила все свои сомнения и вопросы и стала готовиться в дорогу. Надев темно-синюю котту, которая лежала на кровати вчера днем,  штаны и сапоги, она проверила ничего ли не забыла. И как раз, когда она была уже готова, в дверь постучали.

- Войдите,- в дверях показалась Иналия.  Она тоже была уже в полной готовности. Светло-зеленую котту перепоясывал широкий коричневый пояс с мелкими белыми самоцветами. На этом поясе висел изогнутый клинок, в рукояти его был яркий изумруд, а ножны украшены узорами серебряной нити. – Ты уже готова! Я пришла разбудить тебя.

- Да, я рано встала.- Соврала Мариэль.

Сразу после завтрака они вышли к водопаду. Там их уже ждали заседланные кони ее, Мариэль, спутников. Но коней было только шесть. Она уже хотела  поинтересоваться, кто не едет, но тут ей подвели белоснежную лошадь. Вид у нее был гордый и благородный. К седлу была прикреплена сумка со съестными припасами. Мариэль прицепила и свой мешок. Она погладила кобылу по влажному носу и невольно улыбнулась. Она очень любит животных.

Не успела она взобраться в седло, как к ней подошел король Арагнаст. В руках у него был не длинный двуручный меч. Светло-голубые ножны его блестели в утренних лучах. Рукоять украшена голубым прозрачным идеально круглым камнем. Эльфийский король протянул клинок Мариэль.

- Это еще один дар тебе.- Проговорил он.- Надеюсь до того, как вы доберетесь до драконов, он будет служить тебе только для тренировок.  Имя этого меча – Тайвос. Настанет час и я поведаю тебе его историю.- откуда то из глубин своего рукава он достал небольшой мешочек и тоже протянул Мариэль.- Здесь пятьдесят золотых монет, надеюсь хватит на этот поход.

-Благодарю, ваше сиятельство, надеюсь в ближайшее время я смогу отплатить вам за ваши дары и радушие.

- Оплатой будет победа.- Заключил король.- Пусть тебя сопровождает удача и небесные светила освещают твой путь днем и ночью.

Вслед за королем Арагнастом подошел людской король.

- Позволь и мне одарить тебя.- Он протянул ей лук и колчан со стрелами, с синим оперением.- Его делали лучшие мастера Деградара из Долиум-Инаниса. Этот лук никогда не сломается, а стрела из него попадет точно в цель.

Мариэль приняла дар, вежливо поблагодарив короля Дерека, и закинула лук и колчан за спину. Настала очередь короля Дугласа.

- Это скромный дар, но не менее полезный.- Он протянул ей кожаный пояс для меча, украшенный тремя крупными камнями – рубином, изумрудом и сапфиром.

- Разве безопасно дарит  такие драгоценности человеку, с которым едва знакомы?- Мариэль было неловко, что ее одаривают такими дорогими вещами.

- Мне будет очень приятно, если работой моих рук будет обладать Посланница Солнца.- Возразил гном утробным басом.

- А мне будет приятно иметь при себе личную работу великого короля гномов.- Как же Мариэль не нравились все эти любезности, но что поделаешь, если здесь так принято? Наконец, когда она попрощалась с королями, Мариэль скомандовала своему отряду и они вскочили в седла и их кони шагом вышли из ворот Маргинга.

- Значит, ты из другого мира?- Вдруг спросил Лаврен.- И какой же он?

Мариэль ответила не сразу. Она помолчала немного, формулируя ответ.

- Он не очень похож на этот. Он тоже большой и красивый, там много больших и маленьких государств. Не все правители живут в замках. Да и крепостей, как таковых не осталось, только как местные достопримечательности, у них нет определенного хозяина, чья династия жила бы там поколениями. А обычные люди живут в основном в высоких домах, в девять этажей, двадцать или даже сотню.

- Сотня этажей!- удивился Валсидал.- Какие же богачи там живут!

- И у них, наверное очень крепкие ноги!- посмеялся Кирби.- Особенно у тех, кто живет на последнем этаже!

- На самом деле, у нас есть лифты. Это такие подъемные устройства, как металлические ящики на тросе, на другом конце которого висит противовес и с помощью специального механизма можно было подняться или спустить на тот этаж, на который тебе нужно попасть.

- Очень удобная штука, этот ваш лифт.- Проговорил Финли.- И что же в одном таком стоэтажном доме живет одна семья?

- Нет.- Посмеялась Мариэль. Ей пришлось объяснять, что такое квартира.

- Какой удивительный у вас мир!- воскликнул Лаврен.- Но почему же у вас нет гномов и эльфов?

- Не знаю.- Мариэль пожала плечами.- Но у нас много чего еще нет, что есть у вас. Например драконов, великанов, магии. Все это там только в сказках встретить можно.

- Может у вас и лошадей нет?- предположил Валсидал, Мариэль искренне рассмеялась.- Ты так не уверенно сидишь в седле.

- Лошади у нас есть, вот только не у всех. Мы давно не используем их как главное средство передвижения. Для этого у нас есть машины.

- А медведи?- вдруг спросил Финли. Ну это уже совсем глупость, решила Мариэль.

- Медведи тоже есть. Еще есть волки, шакалы, гиены, лисы, кролики, мыши, кошки, львы, тигры, рыси, леопарды, барсы, собаки, козы, бараны и еще множество разных животных, перечислять можно бесконечно.

- И даже пегасы?- Спросила Иналия.

- Пегасов нет. А что, они есть в вашем мире? Хотела бы я его увидеть.

- Он у тебя перед глазами.- С едва заметной улыбкой проговорил Фаолин. Мариэль оглядела всех лошадей, но ни у одной не увидела крыльев.

- Где?

- Твоя лошадь.- Пояснил эльф. Мариэль в недоумении посмотрела на своего скакуна, но все равно ничего не поняла.

- А крылья?

- Пегасы, как оборотни, они словно отращивают свои крылья при крайней необходимости, или если их хорошо попросить.

- То есть, у вас и оборотни есть?- удивилась Мариэль.

- Это выдумки, оборотней не существует, только в небылицах.- Посмеялся Кирби.

- Вот уж не отличишь где выдумки, а где правда!- пробурчала себе под нос Мариэль.

« Ты во всем разберешься!»- прозвучал голос прямо у Мариэль в голове. Она снова почувствовала каждый предмет вокруг. Как тогда по пути на озеро Алаль. Сначала она было подумала, что это голос Анорсель или Иналии, но нет.- « Не пугайся, мое имя Лира, а твое мне известно».

- Кто ты?- шепотом спросила Мариэль.

«Твой пегас. Тебе достаточно просто думать, я услышу твои мысли»

- Что случилось?- Встревожился Лаврен.

- Ничего, а что-то должно было случиться?

- Ты резко замерла и с минуту ехала с закрытыми глазами.- Пояснил он.

- Я просто разговаривала с Лирой.

- С пегасом?- в недоумении поднял бровь Фаолин.

- Да, а что, пегасы не разговаривают?

- Как и любое другое животное. Значит ты понимаешь их язык. Это даже не все эльфы могут.

                                                                                 ***

Спустились сумерки, на небе зажглись первые звездочки и взошла белая половинка луны. Меж ветвей леса виднелось сиреневое небо. А когда отряд взобрался на небольшой холмик, где деревья росли реже, Мариэль только и любовалась темнеющими фиолетовыми небесами. На том холме из-под замшелого камня бил родничок и уносил свои воды тонким ручейком в глубины леса.

Фаолин, Валсидал и Кирби собрали хворост для костра, на котором Иналия приготовила изумительно вкусный суп, взяв воду из родника и покрошив в походный котелок овощи.

- А где мясо?- возмутился Финли, поводив ложкой по плошке с супом.- Из-за троих эльфов все должны питаться этой травой?

- Тебя никто не кормит насильно, как ты выразился, травой.- Спокойно ответила Иналия. Если гном и обидел ее она это никак не выразила.- Ты можешь есть мясо.

- Действительно, Финли,- гном хотел что-то возразить, но Мариэль его перебила.- И почему из-за троих эльфов? Если ты посчитал меня, то я не эльф. Не знаю, почему я так выгляжу, потому что в моем мире я была человеком.

- Ладно, пойду, поищу еды. Кирби ты со мной?

Второй гном таки загорелся радостью, он молча кивнул и взял свой лук и колчан. Как только оба они ушли достаточно далеко, что бы не слышать разговоров у костра, Лаврен сказал Мариэль, доедая суп:

- Не обращай внимания, гномы очень вспыльчивые. Они недолюбливают эльфов и, как видишь, ужасно бесятся, когда готовит эльф.

После ужина Фаолин вместе с Иналией принялись учить Мариэль боевому искусству. Начиная с того как правильно держать меч, затем показали основные движения нанесения удара, а через несколько часов обучения, они перешли к практике. Мариэль сошлась в схватке с Иналией, а Фаолин стоял в стороне и то и дело подсказывал или делая замечания Мариэль. Тренировка длилась не дольше часа. Мариэль ни разу не удалось победить Иналию, за то убедилась, что реакция у нее оставляет желать лучшего. К тому времени Кирби и Финли  вернулись с охоты, общипали двух куропаток и уже жарили их над костром.

Когда же все легли спать, Лаврен остался нести ночной дозор. Мариэль снова не смогла заснуть, хоть и чувствовала усталость. Ей не оставалось ничего, кроме как лежать на неровной земле, поросшей колючей травой, и смотреть на сияющие в небе звезды.

Наконец ей надоело притворяться спящей и она, опершись на локти, оглядела полянку. Все спали, даже Лаврен. Она обхватила руками согнутые колени и опустила на них подбородок. Не долго она усидела в одном положении, думая о предстоящих делах. Мариэль достала из сумки с припасами красное яблоко и протянула его Лире. Пегас с аппетитом и негромким хрустом съел угощение.

«Почему ты не спишь?» - Поинтересовалась Лира.

- Слишком много вопросов, а ответы на них таятся где-то за горизонтом. – Прошептала она в ответ.

                                                                                    ***

Следующий день прошел так же как и предыдущий. И еще два дня прошло однообразно. Выезжали они на рассвете и останавливались на закате. У Мариэль создавалось впечатление, что все они неподвижно сидят на статуях бегущих коней и лишь пейзаж проносится мимо них размытой зелено-голубой лентой. А ночами, перед глазами Мариэль медленно проплывали звезды, словно дружной силой вытягивая солнце, утопшее за горизонтом.На четвертый день, с момента выезда из ворот Маргинга, они добрались до границы Эльфийского леса с долиной Плайн.  Перед ними открылось ровное, как стол, плато. Вдалеке за тонкой голубой лентой маленькой темной точкой виднелась Драконова скала.

Этим вечером Мариэль обучали эльфийскому языку, письменности и чтению. И даже этой ночью, не под сенью деревьев, а в густой степной траве, Мариэль не сомкнула глаз.  Под ее красивыми карими глазами пролегли темные круги, и даже заботясь о своей красоте, она не могла заставить себя уснуть. В эту ночь она вызвалась нести дозор, что бы зря не терять свои силы. Погрузившись в некий транс, она смотрела на тлеющие угли костра. Они – то мерцали какими-то мистическими огоньками во тьме, то вспыхивали зеленоватым огоньком, обдавая лицо жаром. Из этого транса ее вывел шорох за спиной. Не до конца осознавая собственные действия, Мариэль выхватила Тайвос из ножен, лежащих на земле, и резко обернулась. Но причин для беспокойства не было. Это Лаврен подобрался к ней со спины.

- Хорошая реакция,- прошептал он, подняв руки, словно сдаваясь.- Но тебе нужно поспать.

- Мне нельзя, я же на страже!- возразила она, снова отвернувшись к огню.

- Но ты не спала с той самой ночи, как только мы выехали их Маргинга. Думаешь я не видел? Я не настолько безответственный воин, который уснет в свое дежурство.

- У меня все равно не получится уснуть.

Лаврен положил обе руки ей на плечи. Мариэль сопротивляться не стала, ей было приятно, что кто-то о ней заботится, но все же тщетно.

- Мне кажется, я тебя понимаю…- прошептал Лаврен, пытаясь заглянуть ей в лицо.

- Нет, не понимаешь! Никто из вас меня не поймет.- Сейчас Мариэль почувствовала себя одной из тех героев сказок, которые вечно кричат, что их никто не понимает и не поймет. Теперь она встала на их место и узнала каково это.

- Ты ошибаешься. Я знаю что с тобой происходит. Ты переживаешь из-за того что тебе предстоит. Ты скучаешь по семье, друзьям и всем, кто был тебе дорог в том мире. Боишься, что можешь не вернуться. Сомневаешься в принятых тобой решениях. Боишься разочаровать тех, кто верит в тебя здесь.- Откуда он знает обо всем, что таится в ее душе? Разве ему доводилось перенести все это на собственной шкуре? Он говорит так, словно был в подобной ситуации, или будто умеет читать мысли.- Ты чувствуешь себя одинокой. Любой на твоем месте чувствовал бы то же самое, но ты не одинока. Мы ведь с тобой. Да, все мы: я, Валсидал, Кирби, Финли, Иналия и Фаолин. Мы не просто твой отряд, мы твои верные друзья и помощники. Но как мы тебе поможем, если ты все время будешь сонная? Нет, так не пойдет, тебе нужно набраться сил. Забудь тревогу, отложи сомнения и вопросы и ложись спать. А я вместо тебя постою на стреме.

Мариэль убрала его руки со своих плеч и повернулась к нему лицом. Весь его вид отражал настойчивость и заботу, будто целью его жизни было усыпить ее, хотя бы на несколько часов. Взгляд у него был настолько убедительным, что она все-таки согласилась с ним и легла на том же месте, закрыв глаза. А Лаврен сел рядом и  тихо запел колыбельную на эльфийском языке. Лишь отдельные слова  в этой песне были понятны Мариэль, а мелодия ее была столь спокойна и текуча, что Мариэль скоро уснула. А вот, что говорилось в его колыбельной:

В темнеющем небе звезды сияли,

Средь них  к горизонту луна проплывет.

По саду эльфийскому вместе гуляли,

И каждый, наверное, это поймет:

Красавица с парнем цветы собирали,

Не те, что сутра дарят нам аромат,

А те, что во тьме лишь ночной расцветали.

Цветы те  красой своей всех поразят.

Словно лилии их нежны лепестки,

Предрассветное небо в них отражалось.

Тычинки –  волшебные их светлячки,

Как тысячи звезд золотых  рассыпались.

От запаха их захочешь ты спать

Скорее глаза закрывай.

Зачем на вопросы ответы искать?

В траве мягкой ты засыпай.

Глава 4. Тучи Стернадора

Просыпаться совсем не хотелось, но Мариэль пришлось побороть свою лень, чтобы не показать себя с худшей стороны своим товарищам. Погода выдалась пасмурной. Тучи заволокли все небо, только далеко на востоке они превращались в белые пушистые облака, а потом и вовсе растворялись, открывая голубое небо. Дул сильный ветер и гремел гром.

- Будет гроза,- сообщила Иналия.- Надо добраться до Аварта, пока не начался ливень.

Не завтракая, все очень быстро собрались и погнали своих лошадей по широкой дороге. Там вдали было маленькое темное пятнышко небольшого поселения. Не успели они проехать и половины пути, как раздался оглушающий раскат грома, по тучам пробежали яркие молнии и на путников обрушился ливень. Все вымокли в мгновение ока. Было бы легче пробираться по дороге, если бы ветер был попутным, а не дул всей силой им в лицо. И негде было спрятаться, и переждать эту бурю надежды не было. С запада налетали все новые и новые тучи.

- Интересно, это проделки природы или коварство Стернадора?- прокричал Кирби, его голос заглушал гром и шум падающей воды. Они словно под водопад угодили, а не в дождь.

Только к полудню им удалось добраться до Аварта – маленькой людской деревушки. Ливень все еще не кончился и с Мариэль и ее спутников ручьями стекала вода.

- Переждем бурю в трактире моего друга!- Предложил Валсидал.

Они пробирались по улицам селения, пока не добрались до трактира «Белый филин». Внутри было тепло и сухо, полно народу – таких же странников и просто трудяг, отдыхающих от работы за выпивкой.  За барной стойкой работала молодая девушка, она то и дело обтирала руки о фартук, надетый поверх простого красного платья. Длинные светлые волосы, те что растрепались из косы, то и дело падали ей на темно-синие глаза. А чистой коже и идеальной фигуре ее Мариэль даже позавидовала. Валсидал повел всех именно к ней.

- Здравствуй, Максин, нам бы две комнаты, для двух девушек и пятерых мужчин. Мы только  переночуем, надеюсь ливень к завтрашнему закончится.

- Привет, Валсидал!- радостно воскликнула девушка, быстро вытащив из-под стойки два ключа и положила их перед Валсидалом, тут же принявшись обслуживать следующего посетителя.- Второй этаж комнаты в конце коридора.

- Спасибо, а где Дельвин?

- В винном погребе, скоро выйдет в зал, подождешь его здесь?

- Да. Мы с друзьями проголодались, не накормишь жареной курицей, эльфийским супом и семью кружками вина?

- Конечно!- улыбка не сходила с лица Максин, хоть порой Мариэль замечала раздражительность в ее голосе или в глазах. Эта работа ей не по душе, сразу догадалась она, но ей некуда деваться, так она зарабатывает на жизнь. Некоторые ее повадки и даже внешность напомнили Мариэль ее знакомого из родного мира. Да, именно знакомого.  Они вместе учились с Тимуром в седьмом классе, и даже после этого хорошо дружили.

Все расселись за большим свободным столом у дальней стены. Валсидал поставил на него семь кружек с красным вином, каждому по одной.

- А чая нет?- Спрезрением проговорила Мариэль, когда одна из кружек досталась ей.

- Ты не пьешь вино?- Удивился Финли.

- Нет, в моем мире до совершеннолетия вино не пьют.

- А ты еще не достигла совершеннолетия?- еще больше удивился гном, отхлебывая вино, которое потекло по его усам, а в рот, видимо, не попало.

- Нет, я попала сюда в свой шестнадцатый день рождения.- Пояснила она. Последовала небольшая пауза. Все между собой переглянулись и замерли.

- Ну так уже можно!- разрядил обстановку Кирби, подняв свою кружку, словно произнося тост.- Попробуй, сразу согреешься!

Мариэль попробовала немного. Какое же оно кислое! И как его вообще пьют? Поморщившись, она отставила кружку в сторону. Вдруг по ее телу пробежали мурашки и ей стало чуточку теплее. А послевкусие от этого напитка показалось ей очень даже приятным и она отпила еще глоток.

Скоро Максин принесла жареную курицу с тушеными грибами и суп без мяса. Когда все досыта наелись и согрелись, к их столику подошел молодой высокий блондин. У него не было левой руки – это первое, что заметила Мариэль. А после она посмотрела в его темно-синие глаза, прямо как у Максин. Должно быть это ее брат Дельвин?

- Валсидал! Каким ветром тебя сюда занесло?- Он распростер объятия уцелевшей рукой и широко улыбнулся.

- Встречным, не поверишь!- расхохотался Валсидал, обнимая старого друга.

- Как ты тут одной рукой управляешь хозяйством?

- Да, тяжело, но привычка – дело такое. Максин  помогает, а так живой, почти целый иневредимый.

- А родители как, здоровы?

- Отец погиб, сражаясь на западе, Мать заболела и через две недели, после смерти отца тоже скончалась.- Взгляд его помрачнел, он подсел за их стол.

- Прости, я не знал…

- Ничего, вы главное Максин не напоминайте. Так что же все-таки привело вас сюда?

- Служба.- Пожал плечами Валсидал, уходя от ответа.- Тебе ли не знать куда занесет по воле королей.

- Или Посланницы Солнца,- Прибавил Дельвин, посмотрев на Мариэль.- все знают, что король Арагнаст собрал совет по поводу вашего прибытия, госпажа.  Как ни странно, я знал, что вы загляните ко мне.

- Откуда тебе было знать?- с подозрением спросил Лаврен.

- Дар ясновидения. Так же я знал, что Анорсель приведет девушку, поэтому совсем скоро старому Жаку придется выплатить мне пятьдесят серебряников.

- За что?- поинтересовалась Мариэль.

- За то, что проиграл спор. Многие делали ставки на то, кого же приведет солнце.

- Весело вы тут живете, я вижу.- Протянула Мариэль, отхлебнув еще глоток из кружки.

- И давно у тебя этот дар?- поинтересовался Валсидал.

- С рождения.

- Со мной-то можно было поделиться. Почему я не знал? Уверен, вся деревня об этом знает.

- Кроме вас семерых и Максин об этом не знает никто.

- Не хочешь к нам в отряд, ясновидец нам бы пригодился!- Посмеялся Финли.

- Вы и без меня справитесь.

- Ты это говоришь, потому что предвидел, или потому что не хочешь с нами идти.- Спросил Фаолин.

- Скажем так, я предвидел то, что с вами я дойду до подножия драконьей скалы, а дальше мне пути нет. Зато сегодня у нас весёлая ночка будет. Вы смотрите, крепко не засыпайте.   – Дельвин вышел из-за стола, окинув всех взглядом.- Засиделся я тут с вами. Максин там одна не справляется.

И он ушел, оставив в замешательстве Мариэль и ее отряд. Вот что он имел в виду?

                                                                                 ***

Мариэль вдруг проснулась. За окном стояла глубокая ночь и тускло горел уличный фонарь. Стояла гробовая тишина, такая, что у Мариэль зазвенело в ушах. У нее сильно болела голова (наверное из-за вина) и было странное ощущение опасности. Она подошла к окошку и выглянула на улицу. Вдыхая полной грудью чистый ночной воздух, она наслаждалась его свежестью и прохладой. Утренний ливень кончился, от него остались лишь лужи на улицах деревни.

Да, такого чистого воздуха Мариэль не видела даже в горах ее мира. Там всюду смог и дым, а здесь так чисто! Вот в таком месте она мечтала оказаться каждый раз, когда ей было грустно, когда она хотела сбежать подальше от злых людей, окружающих ее насмешками и издевательством.

Мариэль опустила взгляд, ее окно находилось как раз над входом в  трех этажный трактир. Она уловила какое-то движение внизу. Будто кто-то входил внутрь. Она не обратила на него внимания, мало ли каким странникам понадобилась ночевка. Но ее все еще не покидало чувство опасности. Который час? Наверное уже полночь. Что там Дельвин говорил про крепкий сон?

В комнате были только она и Иналия. Парни спали в другой комнате. Вдруг с первого этажа послышались сначала шаги, а затем шум разбивающейся посуды и ломающейся мебели. Мариэль тут же кинулась будить Иналию и всех остальных. Вместе они собрались и вытащили из ножен мечи. Вдруг к ним ворвалась Максин.

- Они пришли за вами!- прошептала она.

- Нужно уходить!- голос Иналии звучал твердо и уверенно.

- А как же Дельвин?- возразила Максин, заливаясь слезами. Казалось, ей сложно говорить, словно ее ударили в солнечное сплетение.

- Что с ним?- встревожился Валсидал.

- Он внизу… его окружили.

- Значит так!- скомандовал Лаврен.- Ты с Мариэль собери все необходимое, нужно уходить отсюда. Слуг Стернадора просто так не вытравишь, они сжигают все на своем пути. А мы пойдем и поможем Дельвину.

- Я иду с вами!- заявила Мариэль.

- Если они узнают, что ты Посланница Солнца, то убьют тебя, не задумываясь.- Возразил Фаолин.- Тем более, кто-то должен защищать Максин.

- Ну наконец-то хоть что-то интересное началось!- весело, но грозно воскликнул Кирби, перекинув свою секиру из левой руки в правую.

- Ну теперь, брат, мы с тобой повеселимся!- В ответ на его радость, воскликнул Финли,- Надеюсь их там на нас двоих хватит!

Все выбежали из комнаты. Мариэль и Максин направились на третий этаж, а остальные поспешили вниз. Максин судорожно собирала вещи. Мариэль встала на пороге ее комнаты с мечем в руке. Из других комнат выбегали посетители, с криком и воплями выпрыгивая из окон. Некоторые по глупости своей бежали вниз к выходу. С первого этажа стали доноситься вопли и звон мечей, а потом Мариэль услышала, как кто-то поднимается по лестнице. Когда же Максин, наконец, собрала все необходимое, они побежали к лестнице. Но путь им преградили пятеро в черных масках  на лицах, открывающих только их красные глазищи.

Мариэль мешкать не стала и, размахнувшись, ранила одного из них в плече. Зря не убила сразу!- промелькнула мысль у нее в голове. И все-таки, почувствовав как лезвие Тайвоса прорубает себе путь сквозь человеческую плоть, ее чуть не вывернуло наизнанку. Однако делать было нечего, ведь подмоги рядом нет, она снова размахнулась и прикончила того, которого ранила. Оставшиеся четверо напали на нее, каждый целился  живот, горло или голову. Мариэль с трудом отбивалась.

- Помоги мне!- воззвала она о помощи к Максин.

- Как?

- Придумай что-нибудь!

Максин шмыгнула в сою комнату. Мариэль уже подумала, что она ее бросила, но скоро девушка вышла с длинным ножом для срезания мяса с костей и сковородкой. Девушка неумело замахнулась, сначала оглушила одного ударом сковородки по голове, а потом воткнула нож ему в живот.

Двое накинулись на Максин, один остался сражаться с Мариэль. От соленого запаха крови, стоящего повсюду, у Мариэль закружилась голова, в горле встал колючий комок, а ноги стали словно ватными. Как так получилось, что тот воин Стернадора, который ввязался с ней в поединок, выбил у нее из рук небесно-голубой клинок и захватил ее так, что она не смогла вырваться, а у горла оказался нож?

Она извернулась так, что смогла укусить его за руку, однако лезвие все-таки вспороло ей тонкий слой кожи на шее. Он выронил нож, но Мариэль не выпустил. Он стал ее душить. Мариэль удалось поймать нож, который он выронил, оцарапав ладонь, и она вонзила его ему в ногу. Хватка ослабла, Мариэль рухнула на пол, судорожно хватая ртом воздух. Она тыкала ножом в ногу душителя, пока он сам не рухнул на пол, а потом подползла поближе и воткнула нож ему в горло по самую рукоять. Она обернулась к Максин, которая должна была сражаться с двумя сразу. Однако, не успела Мариэль ничего сделать, как у девушки выбили из рук ее импровизированное оружие и схватили за обе руки и приставили к горлу нож.

- Кто из вас тут Посланница Солнца?- грозно спросил один из них.

- Очевидно же, что эльфийка, разве стало бы солнце присылать на помощь ее!- посмеялся другой, дернув Максин.

- Отпустите ее!- Мариэль не могла стоять на ногах, однако все-таки поднялась в полный рост с мечом наготове. Она почувствовала сильную боль в груди, будто кто-то прорезал ее изнутри. Коридор заполнил яркий белый свет, что кроме него больше не было ничего видно. Мариэль поняла не сразу, что свет этот исходил из нее самой, она словно превращалась в лампочку. На миг она подумала, что Стернадор погасил солнце и теперь она восходит на небо, что бы встать на место Анорсель. Но нет, скоро свет погас и Мариэль снова рухнула на пол, по которому уже ползали двое прислужников Стернадора. Они кричали что-то невнятное, хватались за глаза и Мариэль поняла – они ослепли. Максин сидела на полу, закрыв глаза руками.

- Ты в порядке?- Мариэль подползла поближе к ней, не в силах встать и опасаясь, что ослепила и ее. Как вообще она это сделала?

- Да, я  в порядке.- Максин подобрала свой нож и двумя резкими движениями прекратила страдания ослепших.

- Они что же, глаза закрыть не додумались?

- Их бы это не спасло.

- Но тебя же спасло!

- Мне ты не желала зла.

- Ладно, нужно убираться отсюда!

- Нам не выбраться без боя. Выход только на первом этаже!

- Зато есть окна. Спустимся на второй этаж. Там до земли ближе.

Выбравшись на улицу, Максин вместе с Мариэль, вывели из конюшни семерых коней и увели их по улицам селения в тихий проулок между домами. Там Максин помогла перевязать Мариэль раны.

- Как остальные найдут нас?- волновалась Максин.

- Думаю, нам нужно немного подождать, отдохнуть и вернуться туда, что бы помочь им.- На самом деле Мариэль не знала что делать, у нее небыло сил ни двигаться, ни думать. Ей хотелось просто закрыть глаза и уснуть, но боль в ноге и предплечье ей не давала покоя. Ей не хотелось ни о чем думать, но страшные мысли бесцеремонно влезали к ней в голову. А что если она больше не встретится со своим отрядом, как ей тогда продолжать путь? Тогда ей придется вернуться в Маргинг и что тогда о ней подумают? А если она решится пойти к драконам одна, на нее могут снова напасть и тогда она уже не отобьется. Тогда Стернадор без опаски сможет снова погасить солнце и тогда оба мира повергнутся в хаос!

Мариэль старалась дышать глубоко и ровно. Но она не могла забыть тот момент, когда ее меч вспорол плоть человека. Перед глазами стояла страшная картина:пятеро убитых,  река крови, а она стоит победителем над ними с окровавленными мечем в руках, радуясь тому, что отняла у кого то жизнь.

Кто поймет ее мучений? В этом мире убить кого-то – раз плюнуть. Кто поймет ее здесь, ведь она пришла из такого места, где отнимать жизнь никто не имел права. Где это карается, но не смертной казнью. Убить за убийство – это месть, а не наказание.

- Как ты это сделала?- прервала ее раздумья Максин.

- Ты о чем?

- На сколько  я знаю, последним магом света была Анорсель. А сейчас есть лишь один эльф, обладающий такой магией и он живет в Вакрохалле.

- Я, в принципе, магией владеть не должна!

- Ерунда! Магией обладают все эльфы!

- Но я не эльф

Шум из таверны едва доносился до их ушей. Мариэль снова закрыла глаза и вдруг почувствовала каждое живое существо в радиусе нескольких метров.  Она слышала мысли людей, которых мучала бессонница, видела сны тех, что спали, ощущала инстинкты домашних псов и бродячих котов, и, казалось, могла с ними заговорить. Она, словно, была рядом со всеми сразу. Такое случалось с ней всего лишь два раза. На озере Алаль и когда она общалась с Лирой. Она использовала этот случай и попробовала заговорить с одним бродячим котом. Ленивое животное долго не отвечало на ее зов, но вскоре сдалось.

«Чего ты от меня хочешь?»- недовольно проурчал мысленно черный растрепанный кот. Ух ты, получилось! Мариэль никак не ожидала, что у нее снова получится разговаривать с животными, хоть и разговаривала с Лирой. Она не могла в это поверить, раньше-то о таких способностях она читала только в книгах или видела в фильмах. Но ведь то – были сказки, а сейчас это происходит с ней наяву.

«Мне нужна твоя помощь»- проговорила Мариэль мысленно, обращаясь к коту. Она выбрала его, потому что он единственный не спал и не был на привязи или под замком.- «Я тебя хорошо накормлю, если ты сделаешь кое-что для меня».

«Ну и какую услугу я должен тебе оказать за кусок сухой корки?»- он словно   мяукал, складывая эти звуки в слова.

«Не за сухую корку, а за куриную ногу и кусок жареного кролика»- кролик у Мариэль осталась еще с прошлой ночи, когда Кирби принес его с охоты. А куриную ногу она взяла с ужина в трактире.- «Мне нужно, что бы ты посмотрел что происходит в трактире, а потом рассказал мне. Ты должен найти двух эльфов, двух гномов и троих людей, один из них однорукий. И еще, по возможности, посчитать людей в черных масках».

Мысленная связь с котом оборвалась, но Мариэль была уверена, что животное ее услышало и согласилось на сделку. Когда она открыла глаза, увидела Максин, сидящую перед ней с встревоженным выражением лица. Она махала перед Мариэль руками и что-то говорила.

- Вы в порядке? Вам не хорошо?- тут же спросила Максин, едва заметила, что Мариэль открыла глаза.- Вы тут четверть часа сидите, да еще и глаза закрыли и никак на мой зов не реагировали.

- Правда?- удивилась Мариэль, словно очнувшись ото сна.

- Правда, правда!

Мариэль встала, со стоном расправляя затекшие ноги.

- Я разговаривала с котом.- отмахнулась Мариэль, словно сказала что-то незначительное или очевидное

- С котом?- Максин ехидно вздернула бровь,- даже не все эльфы умеют говорить с животными, а вы утверждаете, что вы не эльф!

- Не вы, а ты! Обращайся ко мне на ты, пожалуйста.- не стерпела Мариэль.- Мне не привычно и неловко, когда со мной обращаются на вы или называют госпожой. И да, я разговариваю с животными. Совсем недавно обнаружила способность видеть мир мысленно. Ну знаешь, как будто он умещается у тебя в голове и ты видишь, или нет, чувствуешь каждое живое существо и любой неживой предмет вокруг себя на небольшом расстоянии. Даже если бы он находился за стеной или под землей и просто глазами его никак не увидишь.

- Полезный навык. А что мы будем делать, пока не вернется ваш… ой, то есть твой кот?

- Ждать. А что нам остается?

Мариэль уставилась в звездное небо, прислушиваясь к отдаленному шуму в таверне и пытаясь снова увидеть все мысленным взором. А вдруг она может видеть дальше? Может она сможет посмотреть что там творится без помощи кота и при этом не подходя к зданию? Но пока ничего не получалось. Она понятия не имела как это сделать. Мариэль закрыла глаза и постаралась ни о чем не думать, как это и вышло в прошлый раз. Но почему ничего не происходит?

Эти пол часа показались ей вечностью. Даже на самых скучных уроках в школе время не тянулось на столько долго. Наконец, она справилась с поставленной перед ней задачей и все вокруг снова появилось перед ее закрытыми глазами. Долго бродячего кота ей искать не пришлось. Она чувствовала как он мягко ступает по крышам домов, пробираясь к проулку, где и скрывались Мариэль и Максин.

« Ты увидел что-нибудь?» - тут же обратилась она к коту.

« Все кого ты назвала – люди, эльфы и гномы – живы но, похоже, не надолго. Людей в черных масках, которые на них нападают, больше тридцати. Они вечно шныряют туда-сюда или их убивают твои друзья и я раза четыре сбивался со счету. И похоже они пытаются сжечь трактир».

« Спасибо».

« Спасибо в пасть не положишь»

Мариэльсвоим мысленным взором проводила кота до нее самой и открыла глаза, когда он уже сидел прямо перед ней. Мариэль вытащила из сумки куски мяса и положила перед зверьком.

- Ну?- нетерпеливо потребовала Максин объяснений, - что ты узнала?

-  Что трактир хотят спалить, но мой отряд пока жив.

- А Дельвин?

- И он тоже. Но нам надо поспешить к ним на помощь, иначе ты останешься без брата и без дома, а я лишусь команды.

- Ну уж не. Я туда больше ни ногой. Пусть даже все там сгорит. Дельвин найдет способ выбраться и найти меня!- Упрямо заявила Максин, скрестив руки на груди.- Да, я не хочу умереть раньше времени!

- Тогда останься здесь с лошадьми и последи за вещами. И никуда не уходи.- сказала Мариэль, поднимаясь с холодной земли.

- Хорошо, я буду здесь. В проулке возле булочной.

Мариэль медленно пробиралась к трактиру, опасаясь встречи с недругом в темноте. Хромая на левую ногу, она добрела до трехэтажного здания, где бушевала схватка. Оттуда доносились крики, звон метала, грохот ломающейся мебели и  предсмертные стоны. Мариэль прижалась к стене у дверного проема под окном, борясь со страхом. Раздался звон бьющегося стекла и из окна вылетел человек в черной маске, его вышвырнул Фаолин. Мариэль вздрогнула от неожиданности , только и успевприкрыть голову руками от осколков. Человек лежал на земле, Мариэль было уже приняла его за мертвого, но тот со стоном поднялся. Но не успел. Мариэль среагировала  мгновенно, заколов его.

И снова это мерзкое чувство пробивающегося сквозь человеческую плоть лезвия. У Мариэль подкосились ноги, ее вырвало.  Фу, какая гадость! Кровище, внутренности и рвота. Но Мариэль быстро опомнилась. Она поднялась на ноги и украдкой заглянула в окно. В свете двух тусклых ламп и горящего у барной стойки стула, Мариэль разглядела своих друзей. Фаолин, управившись еще с двоими, вскочил на барную стойкуи выхватил из-за спины лук и стрелу. Оттуда он поражал одного за другим, чудом не попадая в своих товарищей. Финли и Кирби прорубали себе путь к Лаврену, которого зажали в угол. Он, прикрываясь сидением стула, словно щитом, из последних сил отбивался. Валсидал и Дельвин сражались спиной к спине, окруженные посреди зала. Дельвину приходилось тяжко. Он одной рукой бился с противниками и не мог прикрыть себя слева.

Ну все! Пора в бой, решила Мариэль и шагнула в дверной проем. Сама же дверь валялась, наполовину разлетевшаяся в щепки, у перевернутого стола. Но Мариэль и шага не успела сделать, как в нее полетела стрела. Однако ей удалось каким-то чудом увернуться. Проследив взглядом, откуда полетела стрела, она встретилась взглядом с Фаолином.

-  Эй!- недовольно воскликнула она. -Раньше Стернадора убить меня решил?

Фаолин только мимолетно улыбнулся и снова принялся выпускать стрелы одну за другой.Пока кроме эльфийского принца ее никто не заметил, Мариэль вытащила лук, подаренный королем Дереком, и наложила стрелу, целясь в группу людей в масках, зажавших Лаврена в угол. Ему, как Мариэль поняла, сейчас больше других нужна помощь. Вдруг один из солдат Стернадора сделал опасный выпад, пока Лаврен пытался зарубить другого. Мариэль испугалась за друга и выпустила стрелу. Однако, не успела она долететь до цели, как Лаврен зарубил одного и отразил тот опасный выпад. А потом снес голову и тому, кто только что его чуть не убил. Все это произошло в мгновение ока. Хотя для Мариэль время сильно замедлилось и она будто смотрела на все это в замедленной съемке. Стрела попала в другого человека, скрывающего свое лицо маской. Все-таки она помогла Лаврену хоть чем-то. М-да, а кто теперь поможет ей? Трое накинулись на нее. Одного Фаолин успел подстрелить, но ему пришлось сражаться с теми, что напали на него. Двое остались Мариэль. Она отразила первый выпад и ударила нападающего коленом между ног. ( А что? Ее так брат учил. Простые приемы самозащиты…). И пока он сжался в комок от боли, Мариэль пронзила его насквозь. Вслед за этим налетел другой. Его Мариэль поразила быстрее.

Мариэль пробила себе путь к Валсидалу и Дельвину, заметно облегчив им бой. Финли и Кирби, заметив Мариэль радостно выкрикивая какие-то слова на своем языке, будто снова набравшись сил, стали бодрее размахивать молотом и секирой, убивая врагов, которые почти вдвое выше их самих.

- Где Максин?- встревожился Дельвин.

- В переулке у булочной.- пояснила Мариэль, почто шепотом.

К ним вихрем подлетела Иналия, прижав противника к полу коленом, и полосну  по его горлу, лишила его жизни.

- Помоги Лаврену, скорее!- велела Иналия.

Мариэль, бросилась в его сторону, раздавая смертоносные удары направо и налево.Раз… два… три… еще один и двоих разом прикончил Лаврен. Все! В трактире остались только отряд Мариэль, Дельвин и еще двое, которых только что Фаолин пристрелил. Мариэль рухнула на чудом уцелевший стул – перевести дух.

- Спасибо!- вымолвил, задыхающийся Лаврен. Его ударили под дых, сейчас он стоял согнувшись пополам, опираясь на обломки стола.

Остальные  тоже нашли опору для не долгой передышки.

- Вы чувствуете?- Иналия насторожилась.- Пахнет дымом!

- Стул горит.- пояснил Кирби.

- Нет!

И Иналия оказалась права. Откуда-то из-за двери за барной стойкой повалил черный дым, а за ним вырвались и языки пламени.

- Они подожгли подвал! Уходим!- закричал Дельвин. Всей гурьбой они вывалились наружу.

- Лошади?- коротко спросил Фаолин.

- С Максин.- ответила Мариэль.

До ее ушей донеслись душераздирающие крики. Из горящей таверны выбежал горящий человек. Он поднял над головой раскаленный меч и несся прямо на Мариэль. Валсидал тут же закрыл ее собой. Однако Стернадорову воину удалось сильно пнуть Мариэль в грудь. Так что у нее на несколько секунд перехватило дыхание. Ноги подкосились, она рухнула бы навзничь, но Лаврен подхватил ее и она смогла устоять на ногах, подавляя головокружение и пытаясь ровно дышать.

- Надеюсь, он был последний.- проговорила Мариэль, едва держась на ногах.

Глава 5. Прогулка по ивовой роще

- Что вы собираетесь делать?- спросила Иналия Дельвина и Максин.- По нашей вине ваш дом сгорел.

- Мы отправимся в Даугун.- проговорил Дельвин.- Мой двоюродный брат давно звал погостить. Первое время поживем у него, потом как сложатся обстоятельства.

- Даугун…- хмыкнул Кирби.-  Город у подножья драконьей скалы.

- Ты предвидел?- расхохотался Валсидал. Вот что-что, а смех сейчас был совсем не кстати.

- Да, я же сказал вам, что дойду с вами до подножья драконьей скалы, а дальше мне пути нет.

- Значит решено, вы едете с нами!- подытожил Фаолин, заседлав своего вороного коня.

- Загвоздочка!- проговорил Финли.- Нас девятеро, а лошадей только семь.

- Не проблема. Макси, Дельвин, садитесь на моего коня, а я поеду с кем-нибудь.- решил Лаврен.

- Можешь ехать со мной.- предложила Мариэль.

На том и сошлись. Они выехали из Аварта еще до рассвета. Лаврен сидел позади Мариэль и крепко сжимал ее талию. Там, на востоке только-только светлело небо. Тонкая желтоватая полоса отделяла землю от еще черного неба. Только сейчас Мариэль почувствовала как сильно она не выспалась. От этого она зевнула и прикрыла глаза в полудреме.

- Поспи,- прошептал ей на ухо Лаврен, забирая у нее поводья.

Однако сон ее не продлился долго. Когда Солнце взошло, она проснулась из-за его ярких лучей. К тому времени они проехали много километров от Аварта. Вокруг была одна только степь, ровная, как стол. Она поерзала в крепких объятиях Лаврена и попыталась отобрать у него поводья. Но он только ласково улыбнулся, но поводья не отдал. Они приближались к какой-то роще и совсем скоро до нее добрались.

Мариэль весело спрыгнула с коня, совсем позабыв про раненную ногу, которая отдалась пронзительной болью в момент приземления.

Иналия первым делом принялась залечивать ее раны.

- Максин сказала, что ты ослепила двоих солдат. Мы тоже заметили яркую вспышку света. Как ты это сделала?- спросила она, когда закончила исцелять Мариэль.

- Не знаю, оно как-то само получилось.

- А почему это не подействовало на Максин?

- Я не знаю.

- Тебе нужно учиться управлять магией, живущей внутри тебя.

- Магией?

- Да, но в тебе особые силы. Это стихийная магия. Твоя стихия – свет. Ты можешь управлять тем светом, что царит вокруг, а можешь и сама его излучать. Обычной магии я тебя научу, но управлять светом тебе придется учиться самой. Потому что моя стихия – ветер.

- Максин сказала, что еще один маг света живет в Вакрохалле.

- Да, но до него больше двух месяцев пути. Даже если пригласить его сюда, ты приступишь к обучению не раньше чем через два месяца.

Иналия ушла к Валсидалу, которого ранили в правый бок и оцарапали локоть. А Мариэль взяла свой лук, стрелы и принялась выпускать одну за другой в старую засохшую иву. Первая пара стрел пролетели мимо. Мариэль наложила третью, когда вдруг почувствовала, что кто-то подошел сзади и взял ее за локоть.

- Чуть выше. Вот так, натягивай до самого носа.- командовал Лаврен.- Держи оба глаза открытыми, не целься долго. Вот. Стреляй!

Мариэль послушно выпустила стрелу и она попала прямо в сердцевину.

- Быстро учишься!

- Просто ты хороший учитель.

Мариэль принялась выпускать еще стрелы и теперь каждая попадала в цель, а Лаврен присел рядом и наблюдал за ней.

- Первую свою стрелу ты выпустила тогда в трактире? Ты решила помочь мне, а не кому-то другому.- говорил он.

- Я оценила ситуацию, все довольно не плохо справлялись и моя помощь им не требовалась. А тебя зажали в угол.- еще одна стрела проткнула древесную кору.- Их было слишком много на тебя одного и потом, один из них хотел напасть на тебя сзади. Я испугалась, что ты его не заметишь и  не успеешь отразить удар, по этому и выстрелила. Но ты успел и моя стрела попала в другого.

- Ты могла попасть в меня.

- Но ведь не попала!

- Спасибо.

- Да не за что, обращайся!- беззаботно отмахнулась Мариэль и снова наложила стрелу на лук.

Когда колчан ее опустел она собрала все стрелы и даже сходила за теми двумя, которым не посчастливилось попасть в цель.

- Не хочешь присоединиться к Финли и Кирби и немного поохотиться?- предложил Лаврен.- Заодно попрактикуешься в стрельбе.

Гуляющим шагом они отправились на поиски гномов. Солнце уже стояло высоко и приятно грело им спины. В воздухе переплетались ароматы травы, цветов и сырой земли. В густой листве деревьев гнездились птицы, вся роща была окутана их мелодичным пением. Мимо Мариэль и Лаврена пролетели две бабочки размером с ладонь Мариэль. Их крылья переливались от ярко-сиреневого к ядовито-желтому цвету.

- Надо же, какая красота!- восхищенно прошептала Мариэль, даже не заметив, что сказала это вслух.

- Ты так залюбовалась, будто никогда бабочек не видела.- посмеялся Лаврен, удивленно подняв бровь. По его выражению лица читалось искреннее недоумевание, будто он не представлял какими должны быть бабочки, что бы удивиться этим – самым обычным, которые летают тут повсюду.

- Таких не видела. В моем мире они мелкие и не переливаются так волшебно.

Они бродили по роще и разговаривали на отдаленные от войны и их похода темы. Сначала говорили про бабочек, потом про снег а потом диалог перетек в тему значения имени. Лаврен поинтересовался, знает ли Мариэль значение ее имени.

- Честно говоря, я понятия не имея что означает «Мариэль».- призналась она.- Всю жизнь меня звали по-другому.

- И как же?

- Маргарита. Это означает в переводе с латинского «жемчужина». Но все называли меня Ритой, а меня это жутко раздражало.

- Почему?

- Все считают, что «Рита» – это сокращение от «Маргарита», но это не так. Это совершенно два разных имени. «Рита» это греческое имя, которое переводится как «брошенная». Это все равно, что назвать весну осенью. Но я привыкла, потому что «Маргарита» – слишком длинно,  а «Марго» – слишком грубо. По этому «Мариэль» мне нравится больше.

Лаврен засмеялся. Его улыбка и смех, такие искренние и красивые, нравились Мариэль, на столько, что она захотела его снова рассмешить, но не придумала как.

- А что означает твое имя?

- Мама назвала меня в честь лунного цветка. Отец подарил букет таких матери, когда они сыграли свадьбу. Это очень редкие цветы, они распускаются только ночью, но если их сорвать, они никогда не завянут.  Уничтожить их не может ничего, даже огонь. Этот букет до сих пор стоит на столе  в гостиной в доме моих родителей.

- И как они выглядят?

- Родители?

- Да нет же, цветы.- Лаврен снова рассмеялся, а Мариэль наслаждалась этим мгновением.

- Ты, возможно, видела их в эльфийском саду. Они похожи на лилии, их лепестки всегда отражают ночное небо, только к краям они становятся желтоватыми, словнов предрассветный час. А тычинки светятся золотистым, как звезды.

И правда, именно этими цветами Мариэль любовалась, гуляя по королевскому саду. Мариэль и раньше обожала лилии, но теперь лаврены стали ее любимыми цветами.

- Какое-то время мне было обидно, что всех мальчишек звали каменный воин, лесной страж, осенний ураган. А меня назвали цветочком.

- Ерунда!- возразила Мариэль.- По-моему, твое имя олицетворяет несгибаемую силу, бессмертие и вечную молодость.

Лаврен снова засмеялся. Они шли, наслаждаясь прогулкой и темы их разговора менялись с каждым их шагом.

- Ну, легенду о новом солнце я знаю, а есть легенда о старом?- поинтересовалась Мариэль.

- Эльфы верят, что море выбросило на сушу ракушку с жемчужиной. Жемчужина раскололась и  из нее вышла девушка. Все было окутано тьмой. Девушке не понравилось жить без света  и она превратила жемчужину из которой родилась в светящийся шар и вознесла его на небо, что бы он освещал все вокруг, а сама стала его хранителем.Но она решила, что и темноте нужно место в мире и стала водить солнце от востока к западу, уступая место ночи. Однако полной темноте она не доверяла и рассыпала по небу маленькие жемчуженки, что бы во мраке не зародилось зло.- повествовал Лаврен чинно вышагивая по поросшей травой земле.

-  И ты тоже в это веришь?

- Да. Кстати «Мариэль» с эльфийского переводится как «морская звезда», ну по-нашему «горящая жемчужина».

- В любом случае я жемчужина. Никуда мне от этого не деться. Не знала, что ты знаешь эльфийский.

- На службе у короля нужно знать все три языка.

- Кстати о службе. Ты же маршал кавалерии, неужели король Дерек так легко найдет тебе замену на время нашего путешествия?

- Да, потому что он велел мне навязаться вам на службу в любом случае и куда бы вы не пошли, следовать за вами.

- Значит ты не по своей воле вызвался меня сопровождать?

- От части и по своей…

- Только от части?

- Я хотел вернуться домой хотя бы не надолго. Я и уезжать не хотел, когда  моя мама сильно больна.- взгляд Лаврена помрачнел, он смотрел себе под ноги, куда-то сквозь траву, сквозь землю, сквозь пространство.- За ней, конечно хорошо ухаживает Аклен, моя сестра, но я все же хотел бы быть рядом, пока она не выздоровеет.

Они шли медленно, не обращая внимания на пробегающих мимо оленей и других диких зверьков. Они совсем позабыли про охоту. В спину им дул легкий ветерок, нежной рукой снимая жар от высоко стоящего солнца, донося до них разговоры, оставшихся в разбитом лагере, друзей.

Думая о семье Лаврена и размышляя о том, как бы перевести тему так, что бы не сложилось впечатление, что ей наплевать на его страдания,  Мариэль вдруг вспомнила о своих родителях. Что они сейчас делают, ищут ли ее, что они чувствуют? А что чувствует она сама? Она даже не задумывалась в последнее время о своих родных. Мариэль все время думала о решении задач и проблем. И даже радовалась тому, что попала сюда. В мир, где ее никто не знает, где она не успела натворить глупостей и никто не будет ее за это ненавидеть или издеваться. Где все (ну почти) стараются ей помочь и даже уважают за одно то, что она пришла к ним. Что бы она сейчас делала дома? Умирала бы со скуки до первого сентября. А потом ежедневная учеба. Может она и нашла бы себе друзей и тогда жизнь студента ей не казалась бы такой ужасной. А может таскалась бы по колледжу одна. А может ей и некогда было бы гулять с друзьями из-за занятий. По рассказам брата она понимала, что там заниматься нужно целыми днями. А если учесть, что он учился на инструменте, по которому закончил музыкальную школу, а она трубу даже в руках никогда не держала, то ей придется пахать в два раза усерднее. Нет, здесь определенно лучше. Хоть ей и приходится все равно чему-то учиться, ей это хотя бы в жизни пригодится больше, чем умение играть на трубе.

Вместе с Лавреном они дошли до широкого ручья. Воды в нем было по пояс, а шириной никак не меньше двух метров.В его прозрачной воде плавала форель, а на другом берегу,  паслась лань, но завидев их, ускакала в гущу рощи. Лаврен и Мариэль посмотрели друг на друга, в их взглядах читался вопрос: «куда идем дальше?», и оба, не сговариваясь, пошли вдоль ручья, против его течения. Дойдя до большого замшелого камня на берегу ручья, Лаврен присел, опершись на него спиной и жестом пригласил Мариэль присесть рядом. Она расправила синюю котту, запачканную грязью и кровью – своей и чужой –  которую не меняла уже несколько дней, и немного помедлив, опустилась на землю рядом с Лавреном. Мох на камне оказался таким мягким и сухим, что  Мариэль вспомнила кресло в ее комнате. Такое же мягкое и уютное. Некоторое время они сидели молча, наслаждаясь звоном ручейка и свежестью воздуха. От нечего делать, Мариэль достала из кармана карту и стала разглядывать чертежи.

- Что ты делаешь?- Возмутился Лаврен, будто она нарушила священный закон отдыха.

- Пытаюсь понять где мы сейчас.

Найдя на карте рощу, Мариэль нахмурилась от досады. Прошло уже почти шесть дней, а они еще даже до реки Джует не добрались. Они даже половины пути не преодолели.

- Да отвлекись ты от этих военных дел хотя бы на день!- воскликнул Лаврен и выхватил у нее из рук карту.

Мариэль вскочила на ноги, пытаясь отобрать у него кусок пергамента. Лаврен тоже поднялся в полный рост и игриво улыбнувшись, спрятал карту за спину. Мариэль бегала вокруг него в тщетной надежде вернуть свою вещь. Это превратилось в игру, в шутку. Они смеялись и играли как дети. Мариэль накрыло ностальгией по тем дням, когда она еще маленькой девочкой играла со старшим братом. Когда он отбирал у нее игрушки, а она так же смеясь и прыгая вокруг него, колотила его кулачками. Лаврен поднял руку с картой вверх. Мариэль и не замечала насколько он выше нее, хотя сама она была не низкой. Ей приходилось подпрыгивать, как дитя у которого отобрали конфету хулиганы, что бы хотя бы кончиком пальцев достать до пергамента. Мариэль набрасывалась на него, не убирая улыбку с лица, толкалась, пользовалась всякими хитроумными приемами, выученными во время игр с братом, но ничего не выходило.  Однако внезапный порыв ветра вырвал у него из рук карту и она отлетела на несколько метров. Мариэль юркнула за ней под рукой Лаврена. Но он успел схватить ее за плечи и развернул ее в другую сторону. Она чуть не угодила ногой в воду, но отступила на шаг. А Лаврен ее не отпускал. Тогда она уперлась руками ему в грудь и резко оттолкнулась, поскользнулась и упала бы в ручей, но он успел схватить ее за руку. Она зависла под углом тридцати градусов по отношению к земле. Мариэль заглянула Лаврену в глаза, но вместо желания помочь ей устойчиво встать на ноги, она увидела в них хитрый огонек и коварную улыбку. Не сразу додумавшись к чему это выражение лица, она не успела ничего сделать, когда он отпустил ее и она упала в воду, подняв в воздух тучу брызг и распугав стайку рыб.

- Ах так!- весело воскликнула она, как только вынырнула из бодряще прохладной, кристально чистой воды.

Выйдя из ручья, она бросилась на смеющегося Лаврена и, словно обняв его, резким рывком сбила его с ног. Вместе они повалились на землю. Еще громче смеясь Лаврен рывком перевернулся так, что Мариэль оказалась под ним. Он смотрел на нее такими дружелюбными и ласковыми глазами, что ей даже стало не по себе. Еще несколько раз они перекатились по земле, как игривые котята, и оказались прямо у границы ручья с травой, звонко смеясь. Мариэль, вновь оказавшись под Лавреном, спихнула его в воду, а сама осталась лежать на траве, заходясь раскатами смеха. Теперь ей понадобитсямного времени, что бы немого прийти в себя и успокоиться.

- Ну что, отомстила?- весело спросил Лаврен, обрызгав ее.

- Ага.

- Довольна?

- Вполне!

- А я нет!

Он схватил  ее и затащил в воду. Ну все, ты сам  напросился! Мариэль набросилась на него, опрокинув и держала его некоторое время под водой, пока он не вырвался.

Прошло четверть часа, когда они наконец устали плескаться и топить друг друга. Они выбрались на берег и снова устроились на замшелом булыжнике. Теплое солнышко грело им лица. Сколько им придется здесь лежать, что бы обсохнуть? Что бы хоть чем-то себя занять, а не лежать молча, они стали разглядывать облака и называть на что они похожи, пока солнце не подкатилось к западу и не окрасило ватные облака в алый.

- По-моему мы на охоту собирались,- напомнила Мариэль.

- Точно. Но, зато ты теперь не ходишь мрачная.

- Надо бы подстрелить хоть кого-нибудь, а то остальные подумают, что мы просто бездельничали весь день.

- Но это же правда!

- Давай хотя бы рыбы наловим.

Глава 6. Трудности магии

Они вернулись в лагерь, когда солнце уже закатилось за горизонт, но еще не совсем стемнело. Зато они принесли целых три крупные форели. Правда по большей части их ловил Лаврен, потому что Мариэль понятия не имела как это сделать без удочки. Поймала она только одну и то с помощью Лаврена. Она и подумать не могла, что рыбу можно ловить с помощью лука и стрел.

- Ну, и где вы были?- Спросил Кирби с такой предъявой в голосе, что Мариэль сразу вспомнила маму, когда она задерживалась на прогулках.

- Вас искали.- Оправдалась Мариэль.

- И рыбу ловили.- добавил Лаврен.

- Хоть без ужина не останемся, да Финли?- расхохотался Валсидал.Гномы пришли без добычи, поняла Мариэль.

Пока парни готовили ужин, Мариэль сошлась в схватке с Фаолином. Из пяти подходов она ни разу не выиграла. Все время клинок эльфа оказывался у нее под подбородком.  А после трапезы Иналия принялась обучать ее языку.  Однако у Мариэль не получалось запомнить все так быстро, как хотелось бы. Когда Иналия убедилась, что Мариэль усвоила материал, Валсидал предложил выйти на поединок с ним. Хоть у Мариэль и болело все тело от синяков, оставленных Фаолином, она все же согласилась размять ноги, после двух часов сидения на одном месте.

У нее достаточно долго получалось отражать его выпады и наносить удары по ногам и рукам. (Во время тренировок Иналия с помощью магии затупляла лезвия мечей, по этому убить ими нельзя было, за то от синяков никуда не денешься).

Все заворожено наблюдали за их поединком, он проходил куда более интересно, чем с Фаолином или Иналией. Эльфы выбивали меч из рук Мариэль в первые же минуты, а Валсидал или поддавался, или всерьез был слабее их. Мариэль поставила себе твердую цель: во что бы то не стало победить Валсидала. Ей просто хотелось доказать, что она может. Что она не беспомощна и выбить из рук ее меч не так уж и просто.  Одним из ее планов было утомить Валсидала, выбить его из сил, но как она поняла, она устанет быстрее. По этому она стала вспоминать другие способы. Ну она же читала в книгах о поединках! Что же там говорилось? Надо знать слабые стороны противника. Но это тоже оказалось проблемой. Она слишком мало знакома с Валсидалом, она почти ничего о нем не знает.

Несколько раз, когда Мариэль отвлекалась на поиск его слабых мест, у Валсидала был шанс победить. Но Мариэль вовремя возвращалась в реальность и уходила от поражения. Иналия и Фаолин, явно довольные ее успехами, внимательно следили за ходом боя. Пару раз Фаолин хотел подсказать Мариэль что делать, но Иналия его останавливала, мол, сама справится.

Мариэль отразила выпад справа и развернулась спиной к дуэлянту. Ей дадут хоть мгновение отдышаться? Она помедлила немного, восстанавливая дыхание и повернулась лицом к Валсидалу слишком поздно. Он подскочил к ней слишком близко и замахнулся, целясь ей в висок. Казалось она не успеет отразить удар. Фаолин хотел вмешаться, но Лаврен схватил его за руку и указал на Мариэль, которая увернулась от удара.  Прогнувшись через спину, она «встала на мостик», перекувыркнувшись через себя, она выбила ногой меч из рук Валсидала.Два года гимнастики не прошли даром.

Однако, когда она снова оказалась на ногах Валсидал уже подобрал свое оружие и нанес удар. Она снова увернулась так, что его лезвиепросвистело у ее носа, и в тот же миг она ударила его мечом под колено. Валсидал рухнул на землю, а когда попытался встать, то чуть не наткнулся на острие Тайвоса.

- Я почти победил тебя!- с горьким разочарованием, но с радостной улыбкой воскликнул он.

- Почти не считается.- тихо, почти шепотом, что бы было слышно только ему, ответила Мариэль.

- Ты быстро учишься.- похвалил ее Фаолин, когда она проходила мимо него.

- Но почему его,- Мариэль указалаконцом Тайвоса на еще лежащего на земле Валсидала,- я победила с первого раза, а тебя вообще ни разу?

- Тебе следует усвоить одну вещь,- ответил за него Кирби,- каким бы ты ни был хорошим фехтовальщиком, тебе никогда не победить в схватке эльфа, будь он простым музыкантом, или тем более специально обученным воином.

Эти слова Мариэль уже где-то слышала. Ах да, она же читала об этом в «Эрагоне». И как же она сама не поняла? Ведь у эльфов больше времени на обучение. Они же бессмертны и тратят целые века на сражения.

- Хоть ты и выглядишь как эльф, это не дает тебе победить Иналию или Фаолина, ведь ты учишься всего несколько дней, напротив их десятков лет.- продолжал гном.- и учишься довольно быстро!

                                                                                ***

Сидя укостра отряд беседовал о самых разных вещах. В основном о разных тварях. Из этих разговоров Мариэль узнала, что андары способны принимать разные обличия. В основном они превращаются в страхи их противников, но еще могут обратиться в любого человека, которого противник знает и которому доверяет, что бы обманом подобраться ближе. Эти андары по описанию напоминали Мариэль боггартов из «Гарри Поттера».

Потом речь зашла о драконах. Мариэль слушала в оба уха. Мало ли что она может извлечь из этих разговоров полезного. То, что драконы любят драгоценности, это Мариэль и так знала из сказок, но лишнее доказательство действительности этого факта  не мешало. Что они любят лесть, то же можно было догадаться. А вот то, что драконы чувствуют ложь, Мариэль слышала впервые. И что в связи с этим сформировался драконий язык, не позволяющий соврать тому, кто на нем заговорит, тоже являлось для нее новостью. Хорошо бы ей выучить и этот язык. Хотя бы несколько слов, что бы завоевать доверие тех к кому идет за помощью.

Мариэль за своими размышлениями и не заметила, что все уснули. Все кроме Дельвина, он остался дозорным.

Она проснулась еще до рассвета , на посту Дельвина сменила Иналия.

- лучше отправляться сейчас.- сообщила эльфийская принцесса.- Стернадор как-то прознал о наших планах и отправил еще один отряд, что бы перехватить нас.

- Откуда ты узнала?

- Птицы и звери видят многое.

- Значит ты тоже умеешь говорить с ними?

- Нет, не умею. Я вижу их мысли. Точнее они не умеют думать, а передают свои воспоминания и инстинкты картинками. Я эти картинки читаю.Но это сейчас не важно. Буди всех, надо продолжать путь.

Мариэль подошла к Лаврену и легко прикоснулась к его плечу. Казалось бы, этим движением никого не разбудить, но Лаврен вскочил как ошпаренный и в мгновенье ока выхватил кинжал из ножен. Мариэль от неожиданности отскочила в сторону. Он чуть не поцарапал ее.

- Все в порядке.- заверила его Мариэль.

Однако это было не единственным сюрпризом этого утра. Растолкать гномов было куда сложнее, чем укусить себя за локоть.

Всего за час они собрались и еще полчаса им понадобилось, что бы выехать из рощи. Снова вокруг них расстелилась степь. В ясном небе кружили орлы, в траве шныряли мелкие грызуны, разбегаясь в разные стороны от мчащихся лошадей, которые так и норовят растоптать мелюзгу. Мариэль совсем не следила за дорогой и не управляла своим пегасом. Лира, похоже, сама прекрасно понимала в какую сторону и с какой скоростью бежать. А Мариэль, задрав голову вверх, наблюдала за охотой орла на маленькую птичку. Издалека было не определить ласточка это или жаворонок.Орел гонял ее по всему небу. Несколько раз его добыча пряталась в высокой траве, но хищник камнем падал вниз и оказывался настолько близко к ней, что мог схватить, но птичка снова взвивалась в небо и снова пряталась в траве. Откуда ни возьмись на птичку налетел ястреб и схватил ее своими острыми когтями. Орел напал на ястреба, явно оскорбленный тем, что его добыча, так долго преследуемая им, досталась кому-то другому. Их громкие кличи разносились далеко по всей степи. Они отбивались друг от друга когтями, впивались друг в друга клювами и грозно махали крыльями. Мариэль даже и запуталась кто из них ястреб, а кто орел, когда один из них замертво упал в траву, а другой улетел с добычей.

- Закон природы, сильные всегда побеждают слабых.- проговорила Иналия. Она тоже наблюдала и за птицами и за, наблюдающей за ними, Мариэль.

- Тогда мне не суждено победить в этой войне, ведь Стернадор сильнее меня.

- Ты не одинока в этой войне.- возразил Фаолин.

-  Один раз у него уже получилось погасить Солнце,  в этот раз все надеются на меня, а я даже с мечем обращаться не совсем умею.

- Не забывай, он учился несколько столетий, прежде чем овладел той силой.- вступился Дельвин.

- А у нас разве есть несколько столетий?

- Нет,- пожал плечами Кирби,- но, ты учишься гораздо быстрее любого из нас. Ни один новичок, учившийся всего неделю, не одолел бы такого опытного воина, как Валсидал.

- Чем напрасно отчаиваться, лучше попробуй разломить надвое этот прут, с помощью магии.- Иналия протянула Мариэль сухую ветку.- Нужно лишь произнестиодно слово «тагнерис», с эльфийского это переводится как…

- Сломать.- Иналия не успела договорить, ее перебила Мариэль.

- Сломайся.- поправила Иналия.- Направь всю свою энергию на выполнение этого действия и произнеси слово на распев.

Мариэль сделала все как и велела Иналия, но ничего не произошло.

- Тагнерис!- снова пропела она, уже настойчивее, но открыв глаза снова не увидела результата.

- Не все получается с первого раза,- подбадривал ее Фаолин, однако его утешения Мариэль ни капельки не помогали.

Она снова и снова произносила заклинание, но как бы она ни старалась, прут оставался невредимым. У Мариэль уже кончалось терпение, ей никак не справиться. Что она делает не так?

- Все хорошо, успокойся,- проговорила Максин.

- Почему у меня не получается?- в отчаянии воскликнула Мариэль.

- Просто делай, что я тебе сейчас скажу.- Максин пришпорила лошадь и поравнялась с Мариэль.-Глубокий вдох. Выдох. Хорошо. Теперь представь как в тебе бурлит энергия, почувствуй ее тепло, разливающееся по всему телу. Эта энергия держит тебя в седле, движет тобой, ее в тебе так много, что ты будешь бодрствовать до самого захода солнца. И ее в тебе достаточно, что бы сломать эту палку.- Мариэль закрыла глаза и следовала указаниям трактирщицы.- теперь направь всю эту энергию  в руку, а через нее в прут, что бы энергия переполнила его и разорвала на две равные части. Произнеси слово.

Мариэль выполняла все в точности, как говорила Максин. Шаг за шагом. Вдруг в голове раздалась пронизывающая боль, отдающаяся во всем телеострыми уколами. Будто что-то внутри нее взорвалось яркой оранжево-красной вспышкой, раскидав острые осколки. И Мариэль почувствовала, как в руке у нее задрожала ветка. Она открыла глаза, радуясь заметному продвижению.

- Не забывайся.- напомнил Фаолин.

Мариэль снова закрыла глаза и сосредоточилась. Она почувствовала резкий отлив сил и услышала треск. Сухая ветка разломилась пополам. Усталость навалилась на нее такая, будто она бегом взобралась на Эверест, а не прутик сломала.

- Скоро на такие простые заклинания у тебя будет уходить не больше сил, чем поднять перо.- заверила ее Максин.

- Ты, разве, тоже маг?

- Да, у нас в семье все со способностями.

От изнуряющей жары и галопа без продыху, лошади заупрямились и вставали на дыбы. Отряд решил устроить привал под широко раскинутыми ветвями дерева, названия которого Мариэль не знала. Оно росло у большой скалы, которая, как раз кстати, загораживала спутникам палящие лучи.

Завелся какой-то оживленный разговор, но Мариэль вникать в него не стала. Она отошла в сторону от шумной компании и легла в ярко-зеленую высокую траву. Заросли скрывали ее от посторонних глаз и давали возможность отдохнуть в одиночестве. Никто ее здесь не потревожит. Уйдя глубоко в себя, Мариэль почти уже заснула, как почувствовала чье-то прикосновение руки.

- Ты хорошо сопротивляешься.- проговорила Иналия, уголки ее рта вздернулись в еле заметной улыбке.

- О чем это ты?

- Я пыталась проникнуть в твое сознание, но наткнулась на прочную стену.- пояснила эльфийская принцесса.

- Зачем ты хотела проникнуть в мое сознание?

- Враг может воспользоваться этим трюком, чтобы найти твои слабые места, завладеть твоим сознанием и тогда тобой будешь управлять уже не ты, а враг. Поэтому нужно научиться блокировать, скрывать свои мысли.

- Так значит наш урок продолжается?

- Да, если ты не против.

- И ты научишь меня ставить этот барьер?- эльфийка кивнула.- И читать чужие мысли? И контролировать эти явления, когда я вижу все закрытыми глазами?

- Да, всему этому я научу тебя.

- Тогда, может,начнем прямо сейчас?

- Ты очень не терпелива, но да, мы начнем прямо сейчас.

Глаза Мариэль так и загорелись интересом. Она рывком поднялась и скрестила по-лягушачьи ноги. Иналия села рядом с ней и принялась рассказывать:

- Магия – это наша энергия, которую мы направляем в нужное нам русло при помощи эльфийского или драконьего языка. Магия живет в каждом из нас, но не у всех ее достаточно, что бы колдовать. Она выражается в наших мыслях, в наших желаниях. Что бы применять ее, нужно дисциплинировать себя. Нужна сила воли, твердый характер, решимость и рассудительность. Ни одно существо, даже  имеющее все, кроме одного из этих качеств, не сможет владеть магией в совершенстве. Она просто выйдет из-под контроля и, в худшем случае, убьет его самого.

- Почему магия действует только от эльфийского или драконьего языка?- Мариэльдержала этот вопрос в голове, пока Иналия не закончила говорить.

- Драконий – язык правды. Соврать нем нельзя, а если сказать, что камень летает, то камень взлетит. А эльфы специально создавали руны, буквы и слова, соответствующие природе магии. Они столетиями изучали ее и наблюдали за тем, как магия реагирует на определенные сочетания звуков.

- Почему же нельзя так же пользоваться гномьим наречием или всеобщим?

- слова этих языков были придуманы лишь для общения и выражения мыслей и никакого отношения к магии не имеют. Поэтому среди людей и гномов так мало магов.

- А ты знаешь драконий язык?

- Да, его обязан знать каждый эльф.

-  Может, и ему меня научишь?

- Если тебе так этого хочется, но только когда мы вернемся в Маргинг. В походе ты не сможешь усвоить все сразу.

- Просто я подумала, если говорить с драконами на их языке, мы добьемся доверия с их стороны. Ведь на этом наречии нельзя соврать и тогда они наверняка будут знать, что мы говорим правду.

- Ты права, но с другой стороны, драконы и без этого прекрасно отличают лож от истины. Однако, я могу сказать тебе фразы или предложения, что бы ты их заучила.

Мариэль радостно кивнула. А потом еще примерно два часа слушала Иналию. Она давала ей пока только теоретические знания и к практике они не переходили. Мариэль с удовольствием внимала каждое слово эльфийки. Раньше она и подумать не могла, что станет настоящей волшебницей, а теперь, когда выдалась такая возможность, она не хотела упустить ни одной мелочи. Когда же Иналия закончила, Мариэль уже была готова приступить к практическому обучению, но эльфийская принцесса настояла на том, что бы заняться этим завтра. Она объяснила это тем, что сегодня Мариэль затратила слишком многосил на это и терзать себя еще, ни к чему.

Эльфийка ушла разговаривать о чем-то с Фаолином, оставив Мариэль отдыхать. Однако усталость у нее пропала. Мариэль достала из своей сумки расческу, она решила наконец распустить собранные в «шишку» волосы и заплести их в красивую прическу. Когда она закончила, по голове ее, словно змейки, вились три косы: одна посередине и две побокам. Они  соединились у самой шеи и продолжились одной косой, которая в мире Маргариты называлась «рыбий хвост».   Но что бы не тратить время зря, пока пальцы ее были заняты плетением, она повторяла слова эльфийского языка, которые уже успела выучить.

Солнце – Аурун,  небо –нангАрсол,тучи – тАвшех, скала – дУнсэнк,  птицы – валОрис, дерево – жЕгнар.Дерево… кстати, а что это за дерево, под которым Мариэль так мирно отдыхает?

Порывом ветра с ветки сдуло лист идеально круглой формы. Он приземлился прямо Мариэль на колени. Величиной с ладонь. Мариэль взяла его, крутя меж пальцев и дивясь тому, как он отливает перламутрово-зеленым.

- Красивый, правда? – Валсидал опустился на землю рядом с ней.

- Очень. – Неотрывая глаз от листка, ответила Мариэль.- Что это за дерево, у нас таких нет?

- ТриАгаш. Его сок – чистейший яд. Достаточно ему коснуться твоей кожи, тебе не выжить. Если.. не съесть парочку его листьев. Они – лучшее противоядие не только от сока Триагаша, но и от любого яда.  Этому растению воды нужно мно-ого, его корни разрастаются на многие мили в разные стороны и по этому никакое другое дерево по близости расти не растет. А трава растет. Света он много не выносит, вот и растет у скалы. Утром – прямые солнечные лучи, а чуть за полдень – тень и прохлада.

- Какое умное дерево. По умнее некоторых людей будет.- посмеялась Мариэль и Валсидал посмеялся вместе с ней.

Мимо них к стволу Триагаша прошел Лаврен. Нарвав несколько листьев с низко нависшей ветки, он зажал один меж зубов, а остальные положил в карман из которого тут же вытащил стеклянную колбочку. Он отломил тонкую веточку и из той полилась белая жидкость – яд. Лаврен подставил под струйку колбу и, когда она наполнилась, плотно закрыл пробкой и убрал обратно в карман.

- На всякий случай.- пояснил он, заметив долгие взгляды Мариэль и Валсидала.

Солнце клонилось к закату, его золотисто-красными лучами залилась вся степь. По траве пробегали волны ветра. Путники отправились по зеленому морю в отблесках закатного солнца к широкой ленте реки Джиет.По левую руку от них возвышалась, одиноко стоящая, Золотая гора. Сейчас в лучах заката она действительно была золотой с прозеленью, а  макушка ее утопала в алых пушистых облаках.  Во всей округе только над ней висели облака, если, конечно, не считать тучи далеко на западе, за спинами отряда Мариэль.

На ночлег остановились только, когда перевалило далеко за полночь. Но отдыхали не долго, не успело рассвести, как они снова отправились дальше. И как раз к полудню они добрались до берега реки. Ее спокойные воды дарили округе прохладу, которой так не хватало в эти жаркие дни.

Когда Мариэль смотрела на карту, Джиет не казалась ей такой широкой. И вообще, размеры географических объектов никак не соотносились с реальностью. А некоторых вообще не было, как например Аварта .

- А через эту реку вообще есть мост?- поинтересовалась Мариэль, не наблюдая его на карте.

- Нет,- ответил Дельвин,- это ни к чему, потому что по такому спокойному течению всегда можно переплыть на лодке.

- Но у нас нет лодки!

- Люди зарабатывают не плохие деньги, переправляя путников на другой берег, нам нужно лишь найти рыбацкую деревню, где и найдем себе хорошую лодку. Ну а пока, немного передохнем.- ответил Фаолин.

Мариэль оставила всех, а сама прошлась по берегу. Она, наконец, сняла сапоги и шла босиком по границе воды с каменистым берегом.  Минут пять она брела по берегу, против течения реки, и под корявым деревом присела отдохнуть. Вытянув руку над водой, она прошептала на распев:

- Фрагнет диан.- на всеобщем языке это прозвучало бы так: «волна появись». На этот раз обошлось без резкой боли, но энергии ушло немало на это заклинание.

На гладкой поверхности воды, прямо под ее ладонью, образовался водяной бугорок. Но он не уплыл по течению, как  предполагала Мариэль, а оставался под рукой. Мариэль стала водить кистью туда-сюда и «волна» ходила за ней. Мариэль подняла руку вверх и вода, превратившись в шар, отделилась от реки и повисла в воздухе, роняя капли.

Мариэль слишком залюбовалась игрой света в, сотворенном ей, водяном шаре, что забыла завершить действие заклинания, и оно вытянуло из нее слишком много сил. И когда она опомнилась, вода выплеснулась обратно в реку. Немного посидев, прислонившись к стволу корявого дерева, она решила вернуться, что бы ее не потеряли.  Но еще не дойдя до лагеря, до нее донеслись звуки яростного спора.

Кирби и Дельвин не могли никак определиться в какую сторону идти. Дельфин настаивал идти противтечения реки, мол –  так быстрее наткнемся на какой-нибудь поселок. Кирби же протестовал.

- Я знаю эти места, как свои шесть пальцев, если мы пойдем по течению, мы доберемся быстрее. Тем более, зачем нам делать такой крюк? Если пойдем по течению, то дальше до Даугуна нам будет прямая дорога!- внушал ему гном.

Валсидал и Максин пытались успокоить их, но все напрасно. Фаолин, Лаврен и Иналия сидели на поваленном бревне и что-то преспокойно обсуждали. Финли нигде не было. Видимо, как и она, ушел прогуляться.

- Стоило мне вас оставить, и вы устроили скандал!- упрекнула их Мариэль, проходя мимо Кирби и Дельвина.

Они остепенились и разошлись в разные стороны, а Мариэль подсела к Иналии, Лаврену и Фаолину.

- А где Финли?- тут же спросила она. Все только пожали плечами.- И что мы будем делать? Куда пойдем?

- Скорее  по течению,- заявил Фаолин,- Кирби прав, там Поселки встречаются чаще и шанс перебраться быстрее намного больше.

- Я тут было подумала…- начала Мариэль, но осеклась.

- Что?

- Да нет, это не самое лучшее решение.

- Говори.- попросил Лаврен.

- Если бы Лира перенесла нас по очереди, нам не пришлось бы никуда идти, но тогда дальше пришлось бы идти пешком.

- Да, мы тоже думали над этим,- сказала Иналия.- Но от реки путь тоже не близкий и пешими мы доберемся за неделю.

Глава 7. Пророчество Дельвина

- Мы торчим на одном месте уже целый день!- проворчал Кирби, ему было не по себе от того, что никто не спланировал поход заранее, почему они сейчас сидят и ничего не делают?

- Финли еще не вернулся, - Фаолин тоже был не совсем доволен задержкой, однако этого не показывал.

- Может, стоит поискать его?- предложила Мариэль,- его давно уже нет, может что-то случилось?

- Не надо никого искать,- из зарослей высокой травы раздался голос гнома,- я здесь.

- Где ты был, черт возьми?- возмутился Кирби!

- Ходил на разведку. Прошел мили две, но ни одной деревни не нашел, зато на другом берегу их целых три!

- Какое нам дело до селений на другом берегу!- проворчал Дельвин, взмахнув рукой. А у Мариэль сразу появилась идея.

- Я могу перелететь на тот берег на Лире,а потом забрать вас на лодке.

Этот расклад понравился всем, а те кто им были не довольны просто промолчали.

Финли повел всех вдоль берега и прежде чем они добрались, на небе уже зажглись звезды.

- Ждем До утра. Среди ночи нас никто не повезет.- скомандовала Иналия и распределила дозорных.

Мариэль должна была сменить Кирби под утро, как она и поступила. Гном, зевая, разбудил ее еще перед утренней зарей, а сам улегся у тлеющего костра. Мариэль умылась прохладной речной водой и решила сменить эту грязную изорванную котту и хоть немного смыть ту грязь, накопившуюся за эту неделю.

Но в холодной воде долго она не усидела. Выйдя из реки, она тут же натянула на себя просторную белую футболку и зеленые спортивные штаны, которые взяла собой. Сон мигом сошел и она принялась наматывать круги по лагерю, вышагивая медленно и чинно, она бубнила себе под нос эльфийские слова.

Прошло не меньше часа ее дозора, когда с другого берега стали доноситься петушиные крики, возвещающие о новом дне. И еще час, когда Мариэль стала замечать утреннюю суету в поселке. Тогда-то она и решила перебраться на тот берег сейчас, не дожидаясь пока все проснутся. Оседлав своего пегаса, она прошептала ему на ухо:

- Ну что, полетели?- Лира развернулась в другую сторону от реки и медленно побрела в степь.- Нет-нет, не туда!- растерялась Мариэль,- Нам нужно перелететь на тот берег!- Но Лира, видимо, ее не слушала. Вдруг она остановилась, повернулась носом на восток и рванула так, будто за ней гналась стая волков.  Подпрыгнув над самой водой, Лира расправила крылья. Они словно вмиг выросли у нее по бокам! Это было что-то невероятное, у Мариэль захватило дух. Она летит! От восторга она громко воскликнула, раскинув руки в разные стороны.

Лира набрала высоту и покружила над рекой, описав три круга. А потом она сложила крылья и камнем ринулась вниз, расправив их, только когда ее копыто коснулось воды. И только тогда она целенаправленно полетела к тому берегу. Рыбаки, выплывшие на середину реки на своих маленьких лодочках, поднимали головы и провожали пегаса взглядами.

Приземлившись у причала, Мариэль тут же спрыгнула с Лиры и отправилась на поиски подходящего судна. Наконец она нашла подходящую ладью, которую сдавал в наем старик. За переправу он попросил лишь три золотых, но Мариэль заплатила ему пять, поглядев на его старые истертые сапоги. Ему, наверняка, и семью кормить надо.

                                                                             ***

- Где Мариэль?- вопрос Валсидала заставил всех открыть глаза.

- Она уже плывет к нам на ладье.- сонно проговорил Дельвин, растирая рукой глаза.

И правда, устремив свои взоры к реке, они увидели плывущую прямо к ним лодку, на носу ее стояла Мариэль и радостно махала им рукой.

Через четверть часа отряд оказался на другом берегу. А еще через четыре днядобрались до Даугуна. В дороге Мариэль продолжала обучаться эльфийскому языку, магии, фехтованию, а по ночам придумывала речь, которую будет говорить при встрече с драконами. В Даугуне им пришлось задержаться – Кирби повредил ногу, поспорив, что продержится на коне Валсидала целый день и свалившись с нее, не прошло и двух часов. От магической помощи Иналии он отказался наотрез. И пока он не мог ходить, отряд оставался в городе у двоюродного брата Дельвина и Максин. Они могли бы поселиться в трактире, но Дельвин и Рейнальд (его кузен) настояли на том, что бы Посланница Солнца и ее отряд остались погостить у них.

К слову, когда Мариэль представляла Рейнальда, она ожидала увидеть такого же голубоглазого блондина. Однако он оказался совершенно непохожим на своих двоюродных брата и сестру.

Это был высокий, крепкий, широкоплечий, мускулистый мужчина. По его телосложению не сложно было угадать, каким ремеслом он занимается. Рейнальд был кузнец – что надо! В суровых черных глазах иногда сверкали веселые искорки. А вот жена–  его полная противоположность. На фоне его Бажена казалась хрупкой, словно хрустальной. Медного цвета волосы собраны в небрежный пучок. Очень милая женщина и приятная собеседница. Вокруг темно-карих глаз у нее пролегли веселые морщинки, они всегда появлялись, когда она улыбалась и морщила маленький носик.

Однако представление о хрупкой и нежной женщине у Мариэль сломалось, когда она выбивала ковры и выгоняла со своего огорода чужую козу.

Рейнальд был немного грубоват в общении, Мариэль объясняла это его трудной и грубой работой. Он всегда участвовал  во всех разговорах, заполняя помещение своим громким басом.

Почти все свое время он проводил в мастерской и домой возвращался к ужину, когда уже темнело. Но все-таки он оторвался от своей работы, что бы встретить Максин и Дельвина.

Те несколько дней, которые отряд гостил в большом доме Бажены и Рейнальда, Мариэль помогала хозяйке по дому, хоть та и упиралась.

- Это большая честь принимать Посланницу Солнца в качестве гостьи и я не позволю заниматься вам моими делами!- возражала она, отбирая у Мариэль метлу.- Где это видано, что бы гости пол мели!

- Мне совсем не трудно!- подумать только, Мариэль рвется к домашней работе. Раньше ее и силком,было не заставить работать, а тут метлу из рук не выпускает! Должно быть она сильно устала от этих приключений и хотела просто вернуться к привычным делам. Хоть и ненадолго.

Свободного времени у нее было хоть отбавляй. Но она находила чем заняться. Утром она училасьу Иналии языкам и магии,а вечером сходилась в поединке с Фаолином на дворе. Вечером за час до ужина Рейнальд зарезал спелые арбузы. Это было самым неожиданным сюрпризом для Мариэль. Она уж отчаялась, что не съест этим летом больше ни одного арбуза.

На третий день их пребывания в Даугуне, Кирби, наконец, поборол свое гномье упрямство и позволил Иналии прибегнуть к магии, что бы излечить его ногу. Мариэль же внимательно смотрела что делает Иналия и внимала каждое ее слово.  Вот что-что, а умение исцелять за пару минут ей еще не раз пригодится, судя по всему.

В тот вечер было решено отправиться дальше на рассвете. Пока все обговаривали детали, Дельвин позвал Мариэль на крыльцо, объяснив это важным разговором. В темнеющем небе зажигались звезды, и над головой взошла белая луна.

- Что-то важное?- спросила Мариэль. Дельвин, опершись на перила локтем, глядел в небо.

- Все называют прорицание даром, но какой же это дар, когда ты видишь будущее и не в силах его изменить. Я хочу предупредить тебя. Я видел твое будущее и сначала должен спросить, хочешь ли ты его услышать?

- Говори.

- Все хотят, пока не услышат, но раз это твоя воля, я должен тебе рассказать. Твоя жизнь будет  долгой, переполненной радостью и горем, которая много раз будет висеть на волоске, но только ты сама сможешь сплести канат и не упасть в пропасть смерти.Ты будешь вести за собой людей, хоть это для тебя и не новость. Избежать войны ты не сможешь, хоть и попытаешься сбежать от нее в необитаемые земли,  тебе придется вернуться. Но до этого у тебя будет шанс вернуться в свой мир. Я не знаю что ты выберешь. Если ты вернешься домой, я не знаю, что будет с тобой. Будущее твоего мира от меня скрыто. Но если,  ты останешься, проживешь в необитаемых землях много десятков лет. Не одна, с тобой будет еще один, его имя от меня тоже скрыто. Мужчины будут бороться за твою руку. Кто-то будет тайно соперничать, кто-то говорить воткрытую, кто-то просто молчать. Но в нужный момент рядом окажется тот, кто будет осуждать тебя, кто вызовет в душе твоей большую обиду.  Однако, я вижу, что ты все потеряешь и будут дни, когда надежда в тебе угаснет, когда желание бороться пропадет и ты будешь корить себя во всех бедах, случившихся вокруг. Тогда ты найдешь новый смысл жизни в далеком прошлом, которого и не помнишь.

Мариэль слушала внимательно, но не особо верила. Хотя всякое может быть.

- Ну а о ближайшем будущем, что ты можешь сказать?

- Только то, что оно тебе не очень-то понравится, однако драконы вас не сожрут и не превратят в горстку пепла.

- Это уже радует.

Глава 8.Тропа одинокого странника

Даугун располагался у самого подножья Драконовой скалы. Всего за пол дня путники достигли Заколдованного леса пешком. Своих коней они оставили в городской конюшне. К драконам с ними идти было бы безрассудно.

Всю скалуокружал лес, за которым располагался лабиринт, сложенный из костей драконов. Эта новость Мариэль совсем не радовала. Она уже не раз ругала себя за эту абсурдную идею, но не поворачивать же назад!

Половину вещей отряд тоже оставил у Бажены и Рейнальда, а собой взяли лишь оружие и две сумки с едой. Идти налегке все же лучше, чем с набитыми невесть чем сумками. Однако Мариэль не сильно опустошила свой заплечный мешок. И вошла в лес, поправляя лямки на плечах.

Вся растительность вокруг была, словно пораженная болезнью. Мариэль тут же вспомнила Лехолесье, описываемое в книге о хоббите.  Чем дальше ее отряд заходил в лес, тем чаще им встречались засохшие и прогнившие деревья, ветви которых, будто лапы чудовищ, тянулись к мелким людишкам, что бы разорвать их на части. Зверей и птиц совсем небыло, словно все вокруг умерло.

Солнечный свет совсем не пробивался сквозь разросшиеся во все стороны голые ветви, на них не было ни листика. Почва под ногами проваливалась, будто шли они по болоту. И воздух тут был пропитан чем-то странным. От этого запаха хотелось спать, хотя Мариэль хорошо выспалась за время пребывания в Даугуне. Ее не покидало чувство, что за ними кто-то следит, но сколько она не оглядывалась в поисках незваных гостей, кроме ее друзей никого рядом не было. Уж не те ли огромные пауки тут ползают? Подумала Мариэль, вспоминая путешествия Бильбо Беггинса. Вскоре это же чувство посетило и Иналию с Фаолином.

Казалось идут они уже целую вечность, хотя Мариэль точно знала, что еще даже не вечер. Этот дурманящий воздух сбивал их всех с мысли.

- Нам надо передохнуть.- Мариэль не различила голоса того, кто это сказал, но была с ним полностью согласна. Все рухнули на землю не сговариваясь и Мариэль последовала их примеру. Голова кружилась, мысли путались, глаза застилал туман, а в ушах жужжало.

- Что-то тут не так! Лес действительно заколдованный.- проговорила Мариэль каким-то не своим голосом. Как оказалось позже, этот голос она слышала не зависимо от того, кто говорил.

- Так и есть.- подтвердил Фаолин. Мариэль точно знала, что это сказал он, потому что в этот момент смотрела на него.

- Надо скорее выбираться отсюда, пока мы окончательно не сошли с ума и не забыли зачем сюда пришли.- по крайней мере Мариэль казалось, что она сказала это вслух.

- До лабиринта еще два дня пути.- протянул кто-то, но по манере разговора Мариэль поняла, что это Иналия.

- Нам просто нужен свежий воздух.- стояла на своем она.

- Где нам взять этот свежий воздух?- проворчал кто-то.

- Наверху.- коротко ответила Мариэль.- Нужно залезть на деревья и надышаться свежим воздухом над лесом.

Не думаю, что здесь водятся гигантские пауки, промелькнула мысль в голове Мариэль, когда она собравшись с силами полезла на дерево, под которым только что сидела. Ее отряд последовал за ней. Голова кружилась еще сильнее, когда Мариэль карабкалась и хваталась за ветки. От этого ей  казалось, что она вот-вот упадет, но привычка лазать по деревьям не подвела.  Руки сами крепко хватались за торчащие ветви, а ноги сами отталкивались от ствола. Пробираясь сквозь сухие веточки, она оцарапала себе лицо и руки.

Там на верху ветви были здоровее, толще и крепче, они словно впитывали свежий воздух и солнечные лучи и от этого становились устойчивее. Расположившись на них, Мариэль вдохнула полной грудью и разум ее прояснился. Заходящее солнце оранжевым залило всю степь и все небо. Еще немного и оно утонет в тонкой полосе черных туч, никогда не покидающих западный горизонт.  А высоченная скала в виде крыла дракона, возвышалась над лесом сразу за лабиринтом.

Следом за Мариэль на прочные ветви взобрались Иналия и Валсидал. За руки они вытянули Кирби и Финли, а за ними поднялись Лаврен и Фаолин. Мариэль дала им несколько минут продышаться.

- Как ты догадалась?- удивился эльфийский принц, вдохнув полной грудью.

- Похожая ситуация была в одной из моих любимых сказок.- пояснила Мариэль, любуясь ветром, волнами пробегающим  по траве степи.

- Лучше переночевать здесь.- сказала Иналия.- Ветви достаточно крепкие, что бы выдержать нас. Если уснем там внизу, боюсь, не проснемся.

- А отсюда свалимся!- возразил Финли.

- У нас есть веревки. Привяжемся ими, а дозорные сегодня будут следить не за тем что бы на нас никто не напал, а за тем что бы никто из нас не упал.

- Нет, ну ты, конечно, девочка с причудами!- посмеялся Валсидал после не долгой паузы.- Это ж надо было додуматься!

Мариэль только пожала плечами и застенчиво улыбнулась.

- А тебе, я вижу, не впервой!- Лаврен осторожно перебрался на соседнюю ветку, поближе к ней.

- С чего ты взял?

- У тебя все руки в шрамах. И не говори, что они у тебя появились во время нашего путешествия. Это давние шрамы и я их заметил еще в Маргинге.

- Я тебя удивлю, на ногах у меня шрамов куда больше, чем на руках. Что интересно, так это то, что у меня нет ни одного шрама от лазания по деревьям, хоть порой за мной и водилось.

- Откуда же тогда они взялись?- поинтересовался Кирби.

- У меня было веселое детство.- отмахнулась Мариэль, однако ее приятели не собирались менять тему и стали ее допрашивать.- Ну хорошо-хорошо. Вот этот, - и она указала на белое пятно на правом локте,- я упала с велосипеда, такое же у меня есть на ноге и на боку. Вот эта- ее палец скользнул к длинной полоске, все на той же руке,- я обожглась утюгом.

- Велосипед это…- вопросительно протянул Валсидал.

- Средство передвижения, вместо коней. Я расскажу о нем вам, когда будет более удобный момент, может, даже нарисую, что бы вам было понятнее.

-  А утюг?- тут же спросил Финли. Мариэль пришлось отвечать и на этот вопрос, подбирая слова, что бы ее друзьям, застрявшим в средневековье, было понятнее.

- А на щеке у тебя что?- Лаврен хотел прикоснуться к двум точкам у нее на левой щеке, но не удержал равновесие и снова отпрянул назад.

- Меня укусили комары. Мне было шесть…- Мариэль последнее время совсем про них забыла и совсем не замечала.

- Не хилые у вас комары.- заметил Кирби.

Если бы сейчас отряд находился на земле, то Мариэль, несомненно, отдала бы пару часов на тренировку с Фаолином, но тут наверху  это не представлялось возможным. Так что, пока совсем не стемнело, она читала свитки на эльфийском языке, которые Иналия взяла с собой специально для этого.  В них излагалась история Джевелии. Читая их, Мариэль одновременно училась языку и познавала историю. Это было весьма полезно.

Сегодня Мариэль читала о великой войне между драконами и гномами. Мариэль никак не могла понять, как такой маленький народец смог выгнать больших огнедышащих драконов из Белых гор. Ведь с самого начала вся земля Джевелии принадлежала Драконам и древнему народу, живущему с ними в мире и согласии. Свитков о том народе Мариэль не досталось, в одном только упоминалось, что этот народ просто исчез с появлением трех народов, заявивших, что эти земли теперь принадлежат им.

Откуда пришли эльфы, люди и гномы, тоже не сообщалось. Говорилось лишь, что пришли они, не сговариваясь, и назревала война за плодородные земли, однако эльфийский король Кириан предложил жить на этих землях как единый народ.  Сам же он увел своих последователей  в лес, провозгласив эльфийским, но его границы, как и впредь, были открыты для любого. Люди заняли древние города и возвели крепости и маленькие поселения вдоль рек. А гномам достались горы.

Однако там уже обитал могущественный народ. Драконы не желали покидать свои гнезда и отдавать свои земли. Развязалась война гномов против драконов. Гномий король Руслэн Токпакский был зол на эльфов. Ведя войну с драконами, он замышлял войну и против Кириана и людского короля –     Уилберта. Но его планы не осуществились. Его убил вожак драконов. Эльфы прозвали его королем Молдобадом. И до сих пор считается, что в Джевелии правят не три короля, а четыре. Однако ни на один королевский советМолгдбад не являлся. Он скрылся с остатками своего народа в долине скалы драконьего крыла, окруженной мощной защитной магией. Именно там и был убит гномий король. Ему удалось значительно уменьшить число драконов, уничтожая сначала яйца, потом детенышей, а за тем и взрослых особей. Он освободил от них Белые горы, но Руслэн оказался алчным до крови врага и поклялся не выпускать из рук свой топор, пока голова белого дракона не будет висеть у него в тронном зале.

Он собрал остатки своего войска, решив штурмовать убежище драконов. Они долго блуждали по заколдованному лесу. Так долго, что половина его армии померла с голоду, четверть дезертировала, а остальных Белгобад сжег вместе с королем.

Мариэль, дочитав до этого места, вдруг подумала, а не поступить ли ей как четверть королевской армии? Может это будет более  мудрым решением. Но, отбросив тревожные мысли, она продолжила читать. История Джевелии на этом закончилась, и вся остальная часть свитка была заполнена описанием силы и красоты Белгобада. Она даже немного притомилась, читать эти красноречивые восхваления. Некоторые слова ей были совершенно не известны, и она спрашивала их значения у Иналии и Фаолина. Например, слово «гресфилэн»  не имело точного перевода на всеобщий язык. Но примерно оно означало белый звездный свет, а точнее их чистота и завораживающее мерцание. В тексте же этим словом описывалась чешуя Белгобада.

Целый абзац был посвящен урагану, который появлялся, стоило Белгобаду взмахнуть крыльями. И еще несколько предложений, рассказывающих о извержении огня из его пасти. О том мощном потоке, заполняющем все пространство вокруг, что вольфрам расплавится в несколько мгновений.

Следующий свиток рассказывал от сотнях лет, прожитых Джевельянами в мире, пока не появился Стернадор. По сути своей он был метисом. Матерью его была человеком, а отец - эльфом. Стернадор был обречен жить долго, но не обладать эльфийским бессмертием, он мог прожить миллионы лет, но в один прекрасный момент скончаться от старости. И его эта перспектива не радовала. Стернадор, изучив все тайны магии, но не найдя в ней спасения от старческой смерти, обратился к магии черной. И после долгих поисков он наконец нашел, что исккал. в древней книге черной магии он вычитал, что Солнце - мощнейший источник энергии. Обладающий энергией солнца никогда не умрет и будет править миром. Тогда-то Стернадор и погасил Солнце. Люди, гномы, эльфы, все ополчились на него, началась великая война во мраке. Первая битва была проиграна союзом Джевельян и из мертвых тел, оставшихся на поле битвы  Стернадор сотварил свое убежище. Превратив метрвую плоть своих, великанов, андаров и тварей, созданных им при помощи черной магии, и вражеских воинов в камень и свалив их в кучу, он создал гору и назвал ее Уракат, что означает "Черная крепость". Там сидел он, окруженный мертвыми, пока Анорсель не взошла на небо и не сожгла его и его воинов.

С этим Мариэль предстоит бороться? Он создал гору из мертвых тел, сотворил армию тварей, погасил солнце, а она, Мариэль, не может даже ветку разломить с первого раза.

Мариэль отложила свитки, когда совсем стемнело и читать при свете волшебных фонариков, зажженных Иналией, было не удобно. Тем более она дочитала все до конца. У нее оставался целый вечер свободного времени.  Ни тебе фехтования, ни тебе магии. И Мариэль, свесив ноги вниз, смотрела на восходящую луну. Она задумалась о той истории, которую только что прочитала. Почему имя короля гномов ей кого то напоминает? Кого же? Ах да, ее бывший одноклассник. Как хорошо что она с ним больше никогда не встретится, хорошо бы и его сжег Белгобад. Хотя нет, она же не такая подлая и жестокая. Пусть живет, жалкий смертный, думала она, про себя посмеявшись. Ее мысли плавно перетекали от ее одноклассников и будущих однокурсников к ее семье.

- Скучаешь?- раздался голос рядом. Кирби развалившись  меж двумя, растущими рогаткой, ветвями, пускал кольца дыма, куря какой-то особенный табак из своей особенной трубки.

- Это так заметно?

- Это предсказуемо.

- Да, вот только скучают ли они по мне?

- Конечно, как можно не соскучиться по родному человеку, ты ведь не виделась   с ними целых три недели!

- Да. Я с ними даже не попрощалась. Мне бы их увидеть еще разок.

- Для этого есть волшебное зеркало.- сказал Фаолин.

- Это предмет или заклинание?

- Это заклинание. Еще оно называется всевидящим бриллиантом, но для того что бы увидеть нужного человека, тебе потребуется лишь любая отражающая поверхность.

- И можно увидеть совершенно любого человека?

- Любого, чье имя тебе известно и с которым ты хоть раз виделась.- Пояснила Иналия.- Ты увидишь, чем этот человек занимается, услышишь что он говорит и можешь узнать где он.

- И я могу увидеть своих родителей и братьев?

- Вообще-то никто не проверял, работает ли это заклинание меж мирами. Но мы можем научить тебя, а ты попробуешь.

Вот и практика в магии, промелькнула мысль у Мариэль. Она несколько минут разучивала слова заклинания, повторяя его за Иналией, а потом, набрав воду в деревянную плошку, она уже хотела начать, но Фаолин остановил ее.

- Попробуй сначала увидеть кого-нибудь из этого мира.

Мариэль отвернулась от половины своих спутников, сидя лицом лишь к Иналии и Фаолину.

-Над но энос тиарли Финли.- проговорила она, но ничего не произошло?

- Почему я?- возмутился гном.

- Ну, я могла бы и кого угодно другого назвать. Из тех, кто здесь. Смыл мне следить за Максин, Дельвином, или Бажной с Рейнальдом, за королями, или ты предлагаешь подглядывать за главным советником короля Арагнаста – Гаясом?- почему то это показалось Мариэль смешным, и из нее вырвался короткий смешок.

- Почти все, кого ты назвала – маги. Любой опытный маг почувствует, если за ним будет наблюдать в волшебном зеркале.- предостерегла Иналия.

- А почему у меня ничего не получилось?

- Ты не сконцентрировалась и забыла направить свою энергию в выполнение этой задачи.- Фаолин спокойно объяснил ей ее ошибки и подсказал как правильно.

Мариэль попробовала снова. На этот раз вода в чашке потемнела, но гнома она так и не увидела. Не теряя терпения, она произнесла заклинание еще раз. Вот почему нельзя было так сразу? Вода в чашке сначала потемнела, словно в нее вылили чернила, а потом в ней появился Финли, внимательно наблюдающий за ней самой, а вокруг него сидели и все остальные, тоже не сводящие с нее глаз.

Немного понаблюдав в всевидящем бриллианте за друзьями, находящимися у нее за спиной, она прекратила действие заклятия и обратилась к Фаолину:

- Почему я вызывала только образ Финли, а увидела всех?

- В волшебном зеркале можно увидеть всех, кого ты видела хоть раз, если они находятся рядом с тем, кого ты хочешь увидеть.

- А если рядом будет человек, которого я не знаю, и с ним будет тот, кого я хочу увидеть?

-  Вместо него, ты увидишь пустоту.- пояснила Иналия.

- Значит, теперь я могу увидеть свою семью?

- Попробуй. Но если почувствуешь сильный отлив сил, но ничего не произойдет, лучше прекрати, иначе это может убить тебя.

Мариэль согласилась с Фаолином, ей уже не терпелось попробовать. хоть она и сомневалась, что это возможно меж мирами. А вдруг получится? Читай книги на Книгочей.нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK. Она не выжидая, произнесла заклинание, назвав имя своей мамы. несколько мгновений, показавшиеся ей вечностью, совсем ничего не происходило. но, как и в прошлый раз, вода почернела и показала лицо мамы Мариэль. Она сидела за обеденным столом в кухне,  пила чай и с кем-то разговаривала. изображение отдалилось и Мариэль увидела весь обеденный стол, за которым собралась вся семья на завтрак. На завтрак? А, ну если учесть, что Мариэль попала в этот мир на закате дня, когда только проснулась, то не удивительно.

Так, стоп! Что не так с календарем на стене под часами? Там нет ее фотографии! Рома и Родион счастливо улыбались с глянцевой бумаги, а ее там нет! они же фотографировались втроем!

И родители, как-то спакойно слишком завтракают. Маргариты три недели нет дома, она ушла без предупреждения, оставила дома телефон, никто из ее друзей не знает где она, а родители преспакойно пьют чай? Но почему? Зная свою маму, Мариэль представляла, что она на уши весь город поставит, будет сильно переживать, заставит всех полицейских искать ее дочь по всему городу и за его чертой! А она пьет чай и мило беседует с Ромой, о том, как он пол года назад ездил в столицу на конкурс по компазициям Шопена и занял первое место!

Да, Мариэль слышала каждое слово, которое доносилось из чашки. Мама ставит старшего брата в пример Родиону и говорит, что ему тоже нужно много заниматься, что бы добиться такого успеха. Но Родион же не ходит в музыкальную школу! Что вообще там происходит?

Мариэль выронила чашку из рук. Вода пролилась на землю, а плошка застряла в ветвях где-то внизу.

- Что ты видела?- Взволновался Валсидал, он встал на крепкий ствол и по одной из самых толстых веток, прошел к Мариэль и положил руку ей на плечо.

- Они не ищут меня. Им все равно.- Последнюю фразу она проговорила с дрожъю в голосе и слезами на лице.

Обида, словно черная кошка, прокралась в душу, когтями впиваясь в самое больное.

Мариэль ушла по тойже ветке по дальше ото всех, что-бы никто не видел ее слез. Как они могли? Понятно еще ее братья. Они те еще безсердечные твари, но мама! Почему? За что?

 Мариэль сама не замечала, как вслед за обидой  зарождалась злость. Она, не жалея кожи на костяшках пальцев, била кулаками ветку, на которой сидела. Она не чувствовала боли от ударов, сейчас на много больнее было осознавать равнодушие ее семьи. Как они моги?

Мариэль за собственными мыслями даже не слышала перешептывания ее товарищей за спиной. Какая ей разница, о чем они там говорят. И голос Лаврена прямо над ухом услышала не сразу.

- У тебя все руки в крови.- сказал он, осторожно, что бы не упасть, опускаясь на корточки прямо рядом с ней.

- Ну и что?

- Позволь переязать их тебе?- это скорее был не вопрос, а предупреждении о его дальнейших действиях.

Лаврен оторвал кусок от своей длинной белой рубахи и без того оборванной после схватки в трактире, и взял ладони Мариэль в свои.

                                                                        ***

Утром Финли, который должен был дежурить ночью, сам чуть было не свалился с дерева. Хорошо, рядом всегда есть Фаолин, у которого чрезвычайно чуткий сон.

Как бы ни хотелось остаться тут на верху, команде надо было продолжать путь. Когда все уже спустились с верхних ветвей, Мариэль достала из сумки своей полиэтиленовый пакет, высыпав из него, принесенные из своего мира сладости, в кормашек сумки, и завязала его так, что он теперь стал пузырем, хранящим в себе чистый воздух, и снова убрала в сумку, что бы при спуске он не порвался.

Лес, хоть и был неприятным на вид, но больше не казался им таким жудким.

- Может, мы просто надышались каким-то галлюциногенным газом?- предположила Мариэль.

Но, чуть перевалило за полдень, как снова у всех закружилась голова и черные лапищи гигантов-деревьев потянулись к путникам. Мариэль достала свой запас свежего воздуха и сдела не большой вдох, плотно прислонив его ко рту и носу. И даже этот маленький глоточек прояснил ее разум и позволил снова увидеть лес давольно-таки  приятным.

Она дала сделать такие же маленькие вдохи своим друзьям и в пакете осталось совсем мало воздуха, всего на пол раза. Мариэль сочла это ценным запасом и снова завязала его и убрала в заплечный мешок.

- Мне одному кажется, что за нами следят?- Валсидал с подозрением оглядывался посторонам.

Мариэль краем глаза заметила, как Фаолин медленно тянется к стреле, уже держа лук на готове в  другой. А когда Валсидал разглядел кого-то в густых ветвях, Фаолин молнеиносно выпустил стрелу и с дерева мертвым  мешком костей свалился человек в черной масске на лице и в черном плаще.

- Бежим!- скомандовал Валсидал, рванув с места, на ходу вытащив меч и рубя им, спрыгивающих с деревьев, людей в черном.

Мариэль и все остальные бросились за ним, тоже отбиваясь от, встающих на пути, врагов. Вскоре впереди больше никого не оказалось, за то за Мариэль и ее телохранителями бежжала целая толпа вооруженных людей.

Иналия резко остановилась, мимо нее пробежали, отстающие Мариэль и Кирби, и, прокричав какое-то заклинание, взмахнула руками. перед ней что-то взорвалось и преследователей окутал черный непроглядный дым.

Это позволило отряду Мариэль свернуть  сторону, затерявшись в, часто растущих, деревьях. Прыть они не ослабляли и бежали так же быстро, пытаясь оторваться как можно дальше от Стернодоровых наемников.

  Мариэль убрала окровавленный меч в ножны и ускорилась. Но резкая боль отрывающихся волос заставила ее остановиться. Ее коса зацепилась за ветвистое дерево. У нее никак не получалось освободиться, а их уже нагоняли. Тогда Мариэль, не раздумывая достала Тайвос и рубанула по косе. Волосы тут же растрепались, падая ей на глаза. Ее команда убежала давольно далеко, хотя Мариэль еще видела их и могла догнать, но Лаврен, отставший ото всех, что бы помочь ей остановил ее. Он потянул  ее за руку в сторону от тропинки, по которой они бежали.

Там росло огромное дерево над неглубоким оврагом. его корни свисали плотным полотном. Под ними-то Лаврен и спрятал Мариэль.

- Мы уведем их в сторону, а ты продолжай путь к скале.- тароторил он, прислушиваясь к приближающемуся топоту погони.- Если получится, мы тебя найдем.

- Стой! Останься со мной, я не доберусь до лаберинта одна!- воскликнула Мариэль.

- Доберешься, ты сможешь.- Лаврен вернулся и последнее, что Мариэль услышала, это пожелание ей удачи и удаляющийся топот. Лаврен оставил ее одну и убежал вслед за остальными.

Глава 9. Отчаяние

Через пору минут над головой Мариэль стали пробегать наемники Стернадора. Сначала по одному - те, кто вырвался вперед, потом всей гурьбой. Мариэль сидела под корнями дерева, ожидая того прекрасного времени,когда она сможет оттуда выйти. И вот, наконец, когда все, казалось бы, унеслись в даль и Мариэль приподнялась, что бы выйти на тропу, прямо над ней раздался голос.

-Ты слышишь?- спросил один другого, борясь с оттышкой.

Мариэль замерла на половине движения и прикрыла рот, что бы заглушить свое дыхание и заодно, что бы оттуда случайно не вырвался крик отчаяния.- Кажется там кто-то есть.

- Я ничего не слышу.-пожал плечами другой человек. Сквозь завесу корней Мариэль видела их силуэты, один искал своими красными глазищами как можно спуститься,другой уперся руками в колени.

- Они уходят!- послышались крики с той стороны, куда только что, вслед за друзьями Мариэль, пронеслась толпа наемников. - Скорей за ними, не упустите их!

Из далека донесся грохот взрыва, видимо Иналия снова окутала из черным дымом.

- Ладно, идем.- скомандовал один из тех двоих, тот, который слышал дыхание Мариэль. И оба помчались вслед за своими соратниками.

Мариэль продолжала сидеть в овраге, решая, как же ей поступить. Кинуться ли в догонку? Помочь ее друзьям, напасть на негодяев сзади, применить какое-нибудь заклинание, что бы убило разом хотя бы половину? Или последовать наставлению Лаврена и продолжать путь одной? Прав был Дельвин,ближайшее будущее ей совсем не нравится. Что ей делать?

Если она сейчас помчится в догонку, она может и не догнать их, ее товарищи довольно далеко убежали. Но если ее окружат слуги Стернадора, у нее не будет шансов на пободу.

А если она сейчас пойдет дальше одна? Как она пройдет лаберинт без всезнайки Фаолина? А что если на нее нападут? Тогда у неё точно шанса не будет.

Но время ушло и с каждой минутой ее друзья были все дальше. Лаврен рассказал на бегу, где Мариэль и отряд свернул в сторону от скалы, уводя погоню из леса. Мариэль теперь точно не найдет их. Она осталась одна в глухом лесу, да и вообще в мире. Одна, где мало кого знает.

Ей не оставалось ничего,кромекак брести по лесу к  скале. Она попросит помощи у драконов и разыщет своих друзей. Да, она так и сделает!

Осторожно и тихо, что бы, если рядом и есть кто-нибудь, то ее не услышал, она выбралась из своего убежища. И так же тихо,  стараясь  не наступать на сухие ветки. она шла к скале. Ей все еще казалось, что за ней следят. голова шла кругом, вокруг все мрачнело, споткнувшись о выступающий корень, она повалилась на землю. Из глаз ручьями полились слезы, а из груди вырвались рыдания.

Она умрет здесь, она не дойдет даже до лаберинта. Ее растерзают кровожадные деревья и проглотит пасть, вырывающаяся из под почвы.

Мариэль вовремя поняла, что все это лишь проделки заколдованного леса, она срочно достала из сумки последние запасы воздуха и  жадно вдохнула. Все видения тут же исчезли и она, поднявшись с колен, побрела дальше.

- Я же говорил, что видел кого-то!_ раздался крик позади Мариэль. В испуге она обернулась и, увидев двоих наемников Стернадора, бросилась бежать.

А вдруг это ловушка и их не двое? Вдруг прямо перед ней сейчас выростет целое войско? Мариэль резко свернула в сторону, скатилась по склону оврага, бежла по его дну, пока не увидела удобный подъем с другой стороны. Выбралась наружу и обернулась. Эти двое следовали по пятам. Тут деревья были крепче, шире и ветви у них были раскидистее. На пути Мариэль встало одно такое. Его корень преграждал ей дорогу, а ветка вверху мешала его перепрыгнуть. Тогда Мариэль, оттолкнувшись от корня, запрыгнула на ветку и подпрыгнув на ней, зацепилась за ту, что выше. Ветвь под ней обломилась и обрушилась на землю с громким треском, а Мариэль подтянулась и крепко встала на ноги, держась одной рукой за ствол дерева.

Ее приследователи уже выбрались из оврага и нашли ее. Остановившись прямо под ней, один из них достал арбалет. Первая стрела не достигла цели, Мариэль успела спрятаться за ствол и перепрыгнуть, словно белка, на другую ветку. Вторая стрела тоже не коснулась Мариэль. И остальные тоже. То ли это Мариэль так ловко уворачивалась, то ли стрелок был совсем не меткий. Вскоре стрелы у него закончились и эти двое стали решать, как выкурить ее с дерева.

- Да, сама скоро слезет!- заявил второй,- Никуда не денется.

- Да, слезу!- закричала в ответ Мариэль, вытаскивая из ножен Тайвос.- Прямо сейчас!

Она спрыгнула с дерева, направив меч острием вниз. Он вонзился в голову того, кто стрелял в нее из арбалета. Раздался треск раскалывающегося черепа и предсмертный крик замер в горле. Из раны хлынула алая кровь, обрызгав лицо Мариэль  и второго наемника. Тот в ужасе застыл на мгновение, но Мариэль этого хватило, что бы рубануть ему по плечу, а потом вонзить Тайвос ему прямо в глодку, не давая воплю разнестись по всему лесу.

Оглядевшись  по сторонам, не нападет ли еще кто-нибудь, Мариэль отправилась дальше. Когда солнце подкатилось к закату, она забралась наверх, привязала себя одним концом веревки за талию и плечи, а другим к стволу дуба, что бы не свалиться во сне.

Так прошло два дня: она шла по направлению к скале с утра до вечера, а ночью забиралась на самые высокие ветви, утром набирая в пакет воздуха.

Мариэль пыталась узнать что с ее друзьями в всевидящем бриллианте, но вода оставалась черной, а потом снова становилась прозрачной. Она боялась предположить что это значит. Ее друзья погибли, или же у нее просто не хватает сил и она делает что-то не правильно. Все-таки рядом нет Иналии и Фаолина, что бы они указали на ее ошибки. А что если и не будет больше? От одной только мысли щемило сердце и на глаза наворачивались слезы.

***

Наконец она добралась до лабиринта. Ее охватил ужас, когда она своими глазами увидела подтверждение того, что он сложен из костей и не только драконов, но и людей. черепа огромных ящериц через один с черепами людей составляли наружную стену лабиринта. Сколько же это драконов и людей должно было погибнуть, что бы из их костей сложить лабиринт вокруг всей скалы. И лабиринт не маленький. За день до того, как она добралась до него, Мариэль сидела на дереве и ужасалась его обширностью. Правда она успела найти из него выход, пока не стемнело и провела воображаемую линию от выхода до входа, что бы, проходя по нему, было легче ориентироваться.

Перед входом протекал ручей. Мариэль набрала воды в свою флягу и уже решила войти, как вспомнила о Тезее, лабиринте минотавра и нити Ариадны. Как хорошо, что Бажена дала ей несколько клубков, так на всякий случай.

Мариэль привязала конец красного клубка к  рогу черепа дракона у самого входа в коридор, а клубок положила в сумку. Если она и не доберется до Драконов, то хотя бы найдет потом выход. А может по этой нити Мариэль найдут ее друзья? Если они выжили, то без всякого сомнения, сейчас идут за ней попятам.

- Ну чтож,- прошептала она сама себе,- назад пути нет!

Стоило ей перешагнуть через порог лабиринта, как из недр его подул, сбивающий с ног, ветер, шепчущий ее слова "НАЗАД ПУТИ НЕТ!".

Ну хорошо! Как там она запоминала? Первый поворот направо, потом налево и долго-долго прямо. Но скоро Мариэль совершенно запуталась во всех этих расхождениях и шла уже, куда ее вела интуция. Много раз она попадала в тупики и возвращалась, скатывая нить обратно в клубок. к вечеру она наткнулась на шесть расхождений. Все они вели в одну сторону, но только один вел к выходу. Мариэль совсем потеряла надежду. Как ей выбрать правильный?

"Если в чем-то сомневаешься, всегда полагайся на нюх."- прозвучали слова Гендальфа у нее в голове. Это конечно безрассудно и смешно, но других вариантов, Мариэль придумать не могла.

Переходя от одного коридора к другому, Мариэль принюхивалась к воздуху, и в конце концов выбрала тот, что был самый крайний слева.

- Да между ними нет никакой разницы, но воздух  в тут не такой затхлый.- говорила Мариэль сама себе.- Похоже я начинаю сходить сума: разговариваю сама с собой, прислушиваюсь к советам из фильмов. Да, определенно я сошла с ума. Ладно, буду повторять речь, которую Иналия мне перевела на драконий язык. Надо хорошенько ее запомнить, что бы потом не подыскивать слова на переговорах. Да какие, к черту, переговоры с драконами? Они ж сожрут меня и костями не подавятся! Так, Мариэль, возьми себя в руки!

На небе уже зажглись звезды, но Мариэль все еще шла, повторяя одни и те же фразы. Дорогу она выбирала не только полагаясь на нюх, но и учитывая некоторые детали: кости в стенах, выложенные стрелкой или скелет человека, лежащий на полу и указывающий пальцем на один из проходов, еще она не шла туда, где было много запекшейся крови.

Так и прошло несколько дней. С их счету Мариэль давно уже сбилась и брела, еле волоча ноги. Вода и еда практически закончились. Остались лишь пара лакомств из тех, что она принесла ссобой из родного измерения.

На пятый, или уже седьмой? день она вошла в большое помещение с кучей, рсходящихся в разные стороны, коридоров и колодцем в центре. У колодца того бесформенной кучей лежали груды костей и пара скелетов. Колодец весь был сооружен из голов драконов, а на дне его Мариэль увидела густую жидкость, отливающую золотом. Дно вобщем-то  было  не глубже метра, так что Мариэль без лишних усилий дотянулась до жидкости руками, сложив ладои лодочкой и зачерпнув в них золотистую жижу.

От чего-то ей казалось, что выпив его, ей станет на много легче. Словно кто-то шептал ей на ухо навязчиво и убеждающе: "Пей! Ты станешь сильнее! Ты найдешь выход и станешь героем!". Однако, стоило ей поднести ладони к губам, как в другое ухо строго и твердо заговорил другой голос. Смутно знакомый. А вместе с ним по всему телу разливался свет и чувство защищености. "Не пей! Кровь дракона ядовита!"- говорил голос Анорсель.

Мариэль отпрянула от собственных рук и они как-то сами-собой наклонились, выплеснув жидкость обратно в колодец.

- Жуть какая!- зажмурившись, она дрогнула всем телом, звучно выдохнув через нос и произнеся брезгливое "бррр".

В конце следующего дня ее совсем покинули все надежды на выживание и она уже собиралась повернуть обратно, как увидела богровый свет в конце коридора, по которому шла. Прокралась сомнительная мысль:"А вдруг обман зрения?". Но нет. Пройдя еще пару шагов, она наконец вырвалась из сплетения вечных коридоров, тупиков и костей.

Теперь перед ней возвышалась голая скала, хоть путь и преграждал широкий ров с кипящей магмой, но Мариэль приметила через него хлипкий мостик.

- Думаю, с этим как раз проблем не будет.- проговорила Мариэль, но все же решила отдахнуть после изнуряющего путешествия по лабиринту. Она почти не спала все то время, после расставания со своими приятелями. Она прилегла на жесткий неровный камень в надежде подремать хоть пару часов, но не прошло и пятнадцати минут, как из лабиринта стали доноситься голоса.

Мариэль нехотя поднялась, вытащила Тайвос из ножен, тот издал дрожащий звон, замеревший в воздухе, наверное из-за глухой тишины, Мариэль отвыкла от этого постоянного и вполне естественного звука, и метнулась ко входу. Прижавшись ко стене спиной, она держала мечь наготове, прижав рукаять к груди, а лезвие едва не касалось носа.

Все-таки она не знает, кто оттуда выйдет, враг или друг, хоть в глубине души и надеилась, что это ее отряд идет сюда, по натянутой ею нити. И казалось бы ее ожидания оправдались, из коридора вышли один за другим Фаолин, Кирби, Лаврен, Валсидал, Финли и Иналия. Вот только что-то показалось ей в них не правильным, не своим. Она уже хотела воскликнуть:"Как же я рада вас видеть!", как вдруг из лабиринта вишли еще двое. в них Мариэль узнала свою подругу Катю и... СЕБЯ САМУ! Только не в нынешнем обличае, а с лицом Маргариты.

Тут к ней обернулся и улыбнулся, будто радуясь встрече. Но улыбка была совсем не его! Не так он улыбался ей с самой первой встречи. И шрам над бровью у Кирби куда-то вдруг пропал. Да и вообще по их виду было не похоже, что они от кого-то убегали, сражались, а потом безустально брели по лабиринту. АНДАРЫ!- догадалась Мариэль, напрягшись всем телом и готовясь к схватке.

- Ты не убъешь меня.- саркастично процедила сквозь зубы "Маргарита", улыбнувшись такой ужасноподлой улыбкой, какую сама Мариэль точно никогда не смогла бы скорчить.- И ее тоже.- Андар кивнул в сторону "Кати". Как они могли так подло перевоплатиться в ее лучшую подругу? Они девять лет не разлей вода, она на нее даже в шутку руку никогда не поднимала, а теперь ее придется убить!

- Ты ошибаешься!- злобно прошипела Мариэль, поднимая меч.

- Убъешь меня - умрешь сама. Я - это ты, мы - единое целое!- а андары, кроме прочего, еще и голову морочить могут! Но безуспешно. Мариэль может и поверила бы, если бы она не знала КТО стоит перед ней. Маргарита давно мерта, а Катя забыла о ней, так же, как и ее семья.

Поэтому Мариэль, нераздумывая, размахнулась Тайвосом, который сверкнул голубезной в полете, и снесла голову самозванке. При этом не почувствовав  ломающихся костей, она будто разрезала какую-то плотную, но не жесткую матери., на подобии битком набитого зерном мешка. "Маргарита" рассыпалась в пыль и через мгновение  то же самое произошло с "Катей", когда Мариэль разрубила ее попалам от левого плеча до правого бедра. Конечно, Мариэль хотелось обойтись с ней как-то помягче, но она сама попала под горячую руку. Да и как можно "помягче" убить?

Не успела Мариэль и опомниться, как на нее налетел "Лаврен". Вот если бы незнала она наверняка, что это не он, то точо растерялась бы, выронила бы Тайвос и стояла бы  недоумении, ждала бы, пока он ее не прикончил. и последней мыслью было бы "За что?".

Но этого не случилось, посколько Мариэль увернулась от первого удара и ловко развернувшись вонзила меч ему в живот. Он тоже рассыпался, словно пепел и Мариэль, краем глаза уже заметив летящего на нее, "Фаолина", извернулась и угодила ему в ногу. Настоящий Фаолин не допустил  бы этого.

Мариэль надеялась ослабить ранением андара, но тот с еще пущей злобой и силой опракинул ее на спину, удушая. В его глазах, обычно по летнему зеленых, сверкнула красная искра. Мариэль не могла сопративляться. В легких кончался воздух, голову разрывало от боли, он давил на горло, не жалея сил. Но все же Мариэль хватило сил дотянуться до кинжала, приобретенного в кузнице Даугуна, а сейчас висящего на поясе короля Дугласа. Она проткнула ему левый бок и хватка ослабла, тогда она рывком перевернулась так, что теперь он лежал на земле, а она прижав его коленом, тыкала в него кинжалом, пока он не превратился в кучку пыли, как трое предыдущих.

Поднявшись, она увидела, что остальные андары окружили ее и теперь, медленно надвигаясь, словно грозовые тучи  июне, теснили ее ко рву с магмой.

Мариэль, подобрав Тайвос, шмыгнула на хлипкий мостик, тот тут же раскачался, грозя уронить ее в лаву. Андары, рисковые ребята, выстроевшись цепойчкой, тоже пошли вслед за Мариэль по мосту. Мариэль мысленно составила заклинание, которое в случае обрушения моста, притянуло бы ее к той стороне рва, а сама, крепко держась за веревочные поручни, стала раскачивать мост.

"Иналия" и "Кирби" тут же упали, зашипев словно вода в расколенном масле, утонув в лаве. "Валсидал" обратился в черную, несящую за собой непроглядный черный дым, птицу. Громким кличем огласив подножъе скалы, он бросился на Мариэль, явно метя в глаза, намереваяся их выклевать.

Андары обращаются в твой страх. Неужели Мариэль боится этой вороны? Нет! Она выхватила тот же кинжал, которым истыкала "Фаолина" и метнула его в птицу, направив его кородким заклинанием меткости. Птица, пораженная им, упала вслед за своими приятелями, отсался лишь "Финли". Он слишком ловко, для неуклюжего гнома, пробирался по шатающимуся мостику. Мариэль уже добралась до конца и суетливо, обрезала веревки. Мост оборвался и "Финли" утонул в кипящих сплавах магматических металлов.

Назад пути нет. Мариэль безсильно упала на землю - хоть чуть-чуть отдышаться. В голове крутились самые яркие моменты последних недель. Воспоминания отрывками мелькали у нее перед закрытыми глазами. Закончился этот порыв воспоминаний на моменте прощания с Лавреном."Мы уедем их в сторону, а ты продолжай путь к скале. Если получится, мы  тебя найдем!". Слова его эхом разносились по всем уголкам ее сознания и не давали покоя. Если получится, мы тебя найдем. Если получится...

- А если не получится?!- Мариэль рывком вскочила на ноги. У нее закружилась голова, из глаз потекли слезы, перемешиваясь с кровью и грязью.

Она взяла свою флягу и отпила оттуда глоток, воды в ней осталрсь на пол раза. А еды в запасе и того меньше.

- Так, Мариэль, возьми себя в руки, успокойся!- твердила она сама себе.- Мост оборван, назад идти не получится, так что выбора нет и мне во что бы то ни стало нужно перебраться через скалу и найти драконов. И если повезет, в Маргинг ога вернется верхом на одном из них. Уж об этом она позаботится! А если они на отрез откажутся ей помогать? Так, Мариэль, об этом не думай! Лучше повторяй речь на драконьем языке! Адрахаред дирандагун эдрихил Аурун Мариэль...

Она забиралась по крутой каменистой лестнице, выдолбленной в скале, повторяя одно и то же. И к вечеру щавралась давольно высоко. Там на широком выступе она остановилась на ночлег. Хоть время еще и небыло поздним, и раньше она никогда так рано на ночлег не останавливалась, но сегодня ее силы были на пределе. Ей срочно нужно было скинуть с себя весь груз - Тайвос, лус, колчан, сумку с припасами и даже пояс Дугласа она сняла и отложила в сторону, уж больно сильно он стягивал ей талию, не позволяя свободно дышать. Хотя заметно болтался, и не удивительно, ведь она порядочно ела последгий раз около недели назад, а все это время, перекусывала окехами или конфетами из ее мира. Но разве ж это еда? И все таки - кое что. По этому надо было беречь припасы. Вот она и похулела так резко и случился такой вот пародокс с поясом Дугласа: вроде бы болтается, но стягивает.

К счастью с водой проблема решилась сама собой. Откуда то сверху на выступ водопадиком по скале стекала родниковая вода. На самом пролете она собиралась в небольшую лужицу - в две ладони шириной и сантиметром пять-семь глубиной, а дальше вода снова падала вниз. Мариэль набрала из родника воды во флягу и вдоволь напилась.

Откинувшись на каменную опору, она прикрыла глаза и в сердце снова, словно вечерние сумерки, стали прокрадываться сомнения и отчаяние. А что, если она не найдет никаких драконов? Хотя, куда они денутся. Но они могут отказать ей в помощи, могут сжечь или разорвать на кусочки своими острыми, как бритва, клыками. И тогда она больше не увидится со своим отрядом, каждый член которого стал ей близким другом. Это все по ее вине. Кто тянул ее за язык? Кто заставлял так настойчиво звать их на эту чертову гору? Да пропади оно все пропадом! Девичье любопытство! Конечно! Хотела увидеть драконов, какие они из себя. Никакого чувства самосохранения, никакой дальновидности! Сумасшедшая!

Тем временем на землю уже легли длянные тени, солнце почти скрылось за горизонтом. Вообще-то Мариэль очень любила вечера позднего лета. Тогда солнце держится высоко и долго-долго освещает землю, не желая прятаться за горизонтом, а потом, стоит отвлечься на несколько минут, как ужсе стемнело и небо окрашивается в сиреневый.

Мариэль, что бы занять чем-нибудь руки, принялась зашиать большую дыру в ее заплечном мешке. Она зацепилась за выступающий острый камень, когда взбиралась по крутой лестнице. Повезло, что ничего не выпало. Когда она закончила с этим делом, было уже далеко за полночь. Мариэль давно заметила, что видет в темноте, как сова и это ей часто играло не самую последнюю роль.

Размяв затекшую шею, она обратила внимание на большую красную луну, алым заливающую все облака в округе. Кровавая луна, догадалась Мариэль. Второй раз в жизни она наблюдает лунное затмение. Первым разом было  середине девятого класса, ей тогда надо было готовиться к зачету по химии, но вместо этого она не могла оторваться от окна.

Но здесь она была больше и красочнее. Ее алые лучи разбаввляли белые-белые звезды и такие же белоснежные кучевые облака, красующиеся вдали от луны, которая с каждой минутой, словно таяла. Убывая так, будто кто-то откусывал от нее куски. И скоро она совсем исчезла. Лишь через час снова появился тоненький серп, Мариэль не дождалась этого, крепко заснув, загадывая наперед и искренне надеясь, что с ее друзьями все в полном порядке и они вместе с ней любовались затмением.

Глава 10. Переговоры

Впервые за долгое время, Мариэль почувствовала себя отдохнувшей и свежей как только проснулась. И появилось такое теплое ощущение, будто Фаолин рядом, будто он и все остальные сейчас совсем близко и готовы поддержать в любой момент. Такое чувство появлялось каждое утро и каждый вечер, то она вспоминала Иналию, то Фаолина. Она думала, что просто ей их больше всего не хватала. Иналия всегда подсказывала ей, что нужно делать, рассказывала если вдруг что не понятно. Подумалось вдруг, а почему Фаолин? Но только он источал ту доброту, которую сейчас чувствовала Мариэль. Когда он находился рядом с ней, она чувствовала себя защищенной, отгороженной ото всех проблем. Наверное потому, что видела как он расправляется с врагами, потому что он был сильнее даже крепкого Валсидала и мускулистого Лаврена. Но скоро это чувство прошло, она осазнала наконец, что рядом их нет, что никто ей не поможет в случае неудачи. И поймав себя на том, что вовсю оглядывается и ищет, не взбираются ли они по скале вслед за ней, одернула сама себя и собралась взбираться дальше по скользким и крутым ступеням.

Три дня прошло с ночи кровавой луны и Мариэль никак не могла добраться до вершины. Она бы и рада обойти там, где вершина скалв, словно горка, склоняется ближе к земле, но подъем там был еще круче и уцепиться совершенно незачто. А тут ступени, хоть они иногда и рассыпались у нее под ногами, но какая-никакая лесница.

Зато воздух тут был таким свежим, только к вечеру становился колючим и холодным, а чем выше забиралась Мариэль, тем сложнее было им дышать.

На маленьких площадках, удобных для отдыха, Мариэль практиковалась в магии. Она поднимала мелкие камушки в воздух и каждый день выбирала камень покрупнее. Вот и сегодня, когда солнце подкатилось к горизонту, она взяла камень размером с пол ладони.

Подвешивая его в воздухе, она любовалась, захватывающим дух, видом с высоты,  словно всю Джевелию видела. Вон тоненькая  серая полоска - Джиет, то маленькое пятнышко, наверное, Даугун, темная полоса эльфийского леса на южном горизонте, Золотая гора, там снова река - наверное, Драхе, но она уже совсем далеко, словно в тумане, а Уракат почти небыл виден, лишь малюсенькое черное пятнышко под черными тучами, нависшими над всем западом от Пенного моря до Белых гор, от реки Драхе, до самого горизонта, там уже и не видно.

Снова появилось уже знакомое чувство защищенности, но Мариэль уже привыкла. Оно появлялось словно по расписанию и ни одного вечера с тех пор, как она осталась одна в этом жестоком, незнакомом ей мире, не прошло без этого странного чувства.

  - Тагнерис.- прошептала Мариэль резко, словно кольнула кого-то иголкой. И камень,который только что поднимался в воздух и плавно опускался обратно ей на ладонь, разлетелся на части, а его осколки попадали на площадку.- Ну вот, так ведь на много лудше! Всего недели две назад я не могла разломить попалам сухую ветку, а теперь вон камень, да еще и вдребезги.  А почемубы и нет? Сама себя не похвалишь - никто же не сподобится!

На этот раз чувство присудствия рядом ее друзей превзошло все ожидания. Мариэль почувствовала как Фаолина переполняет радость и гордость за нее. Вот чего она не ожидала, так именно этого. Ладно соскучилась, ладно это странное ощущение, но не до такой же степени!                                        ***

Еще до обеда следующего дня Мариэль, неожиданно для самой себя добралась наконец-таки до смой вершины горы. Ветер ерошил и спутывал растрепанные волосы, а вид завораживал. Там винзу, в чаше, окруженные со всех сторон скалами, росли все еще зеленые деревья. Рядом грохотал водопад, выбиваясь прямо из камня. А сама скала была похожа на крыло лишь с южной, на которую и вскарабкалась Мариэль, и с северной стороны, а между ними высоченые бесформенные груды камней.

Мариэль стояла на самой высокой вершине скалы, всего с южной стороны их было четыре, а с северной - пять. Они, словно перепонки крыльев, одна за другой становились все ниже, соединенные дугообразными прогибами. И впрямь, как крыло.

От радости с губ Мариэль сорвался чисто девичий восторженны восклик:"Уиии!". Он разнесся по всей округе звонким эхом. Это же настоящая, хоть и маленькая, победа! Она добралась! Эх, как бы хотелось, что бы она сейчас была здесь не одна. Мариэль настолько привыкла к обществу своего отряда, что без него ей просто было плохо. Они же не расставались так на долго с самого начала, лишь на кородкие моменты, что называются сном. И как по заказу, уже привычное ощущение, что они рядом появилось в миг восторженного крика. Будто они ликовали вместе с ней, смеялись, радовались.

Упоение и печаль прокрались в ее сердце одновременно и их жестокая борьба за право распоряжаться ее, Мариэль, эмоциями продолжалась на протяжении еще долгих-долгих часов спуска. Этим вечеров пологий и удобный склон не кончился, а с ним не прекратилась борьба двух злодеек, не дающих Мариэль покоя. Только когда тень затопила долину, печаль и радость разогнал голод. В практически пустом заплечном мешке не осталось ни единой крошки. А тут на склоне не водились даже мелкие грызуны. Только черви и омерзительные клопы.

Ей пришлось терпеть еще целый следующий день, пока она не добралась до рощи, где всюду скакали длинноногие лани, рогатые олени и упитанные кабанчики. Как ни странно, звери не уносили ноги прочь от Мариэль. Да и она пока не спешила охотиться - боялась, что может оскорбить этим драконов. Да и целый олень - для нее многовато. Пока она брела в полуобморочном состоянии куда - не понятно, ей даже удалось поглдить стройную лань, а потом и подержать за рога оленя.  И часа она не провела в этом светлом, волшебном (не заколдованном, как перед лабиринтом, а именно волшебном) лесу, Мариэль добрела до большого озера. Вода в нем была такой кристально-чистой, что плавающая в нем рыба, казалось, летала по воздуху.

Мариэль не задумываясь, скинула с плеч сумку, колчан, с талии - пояс Дугласа с мечем Арагнаста и двумя оставшимися кинжалами, купленными ею в Даугуне. А потом, оглядевшись, сняла и все остольное, включая сапоги и вошла в прохладную воду. Жара сразу показалась не такой удушающей, а ласковые волнения приятной воды смыли с Мариэль всю грязь, скопившуюся за долгие дни. Вода - настолько чудодейственная, прогнала всю усталость, развеяла недобрые мысли и расслабила Мариэль. Та плавала в озере, пока голод снова не дал о себе знать.

Мариэль пробежалась глазами по всей округе, заметив вдруг, что рыба здесь совсем не пугливая и смело подплывает такблизко, что можно было схватить руками. Должно быть зверье здесь и вовсе не знает, что такое человек, и боится лишь драконов. Так что Мариэль без лишних усилий обеспечила себе обед. Часа не прошло, как карп поджарился на костре и уже утолял голод замученной Мариэль. Она до вечера никуда не уходила с этого райского места. Мягкий мох на камнях послужил ей удобным диваном, а озеро - своеобразным телевизором. Сегодня Мариэль решила устроить себе выходной. А завтра пойдет искать драконов. Да и что там их искать? Сами прилетят. Судя по обломанным ветвям, буреломе в озере и выкороченным с корнями деревьям, они бывают тут довольно часто.

Несколько часов она провела в забытие, зато когда солнце скрылось за скалами, она проснулась и уже никак не могла заснуть обратно. Стало довольно холодно с уходом солнца, и Мариэль продрогла до костей. К несчастью, ничего теплого она ссобой не взяла, уповая на жаркое лето. Пришлось подбросить лапника в костер, на котором жарила рыбу.

От нечего делать, она села в позу лотоса. Глубоко вдохнув и выдохнув, она закрыла глаза, стараясь ниочем не думать, освободить свой разум от мыслей. Так ей пришлось просидеть давольно долго, что бы добиться желаемого результата. К тому времени вся древесина в костре уже прогорела. И только когда на небе зажглись первые звездочки, она почувствовала каждое живое существо во всем лесу, заключенным в чашу скал. От длиннорогих оленей, до светлячков, пархающих вокруг. Но небыло среди них драконов. И это очень огорчило Мариэль. Может их и восе здесь нет? Валсидал как-то говорил, что стаю драконов во главе с Белгобадом видели, летящего в восточные необитаемые земли. Неужели они все покинули Джевелию и их здесь нет? Тогда получается, что весь этот поход был зря.

Тут же и снова появилось чувство присудствия Иналии. Как по расписанию. Мариэль уже привыкла, что оно появляется каждое утро и вечер. Иногда утреннее запаздывает до обеда, а вечернее появляется уже ближе к ночи, но еще никогда оно не забывало ее посещать.

Отражение звезд в кристально чистом озере выглядело так, будто горящие камушки лежали среди гальки и их свет дрожал от пробегающей по воде ряби. Глядя на это маленькое чудо природы, Мариэль вспомнила про всевидящий бриллиант. Что если ей попробовать снова? Будет ли это новым разочарованием или у нее все же получится увидеть хоть кого-нибудь из ее отряда? А что если она увидит совсем не то, что хотела бы, вдруг все совсем плохо и она потом пожалеет, что вообще заглянула в волшебное зеркало?- Над но энос тиарли Катя.- произнесла она, что бы проверить наверняка, может дело в ее неумении, да и по лучшей подруге соскучилась.

В черной воде появилось изображение. Катя - голубоглазая с длинными светло-русыми волосами до поясницы, распущенными и тщательно расчесанными, нежной улыбкой розовых губ и милыми круглыми щечками, лежала на животе, упершись логтями в кровать и подпирая лодонями голову. Она смотрела какой-то фильм на ноутбуке. Черные джинсы обягивали стройные ноги и прорези на коленках показались, стоило Кате поднять ногу. Розовая футболка с неприхотливым белым узором шаловливо приоткрыла поясницу. Внимание Мариэль привлекли Катины часы на тумбочке у кровати. В центе высвечивалось время - 12:54, справа от времени ее фотография, где она счастливо улыбается (Мариэль снова сковала обида. Она хорошо помнит эту фотографию, на ней должны стоять Катя и она, Маргарита, в обнимку, а тут только Катя с тем же выражением лица и в той же позе обнимает дерево, у которого они с Маргаритой собственно и фотографировались). Но обиду перебило удивление, когда Мариэль обратила внимание на окошко часов слева от времени. Цифры показывающие дату говорили, что сейчас тридцать первое июля. Как это? Может часы сбились? Мариэль же попала в этот мир тридцать первого июля и прошло уже чуть больше месяца, ведь уже шестое сентября. А если дата на Катиных часах действительно правильная, значит один день в ее родном мире равняется более чем сорока двум дням здесь? Несколько минут Мариэль понадобилось, что бы подвести точные подсчеты, записывая результаты прутиком на песке. Отвлекшись на это, она забыла подпитывать заклинание своей энергией и изображение на поверхности воды исчезло. Зато она выяснила цыфры, приближенные к точности.

- Один день в моем мире примерно равен пятидесяти девяти в этом...- бубнила она себе под нос.- Значит один час в моем равен... тоже пятидесяти девяти с длинным числом за запятой часам в этом мире. А значит, один месяц в моем родном мире примерно равен шестидесяти одному в этом, и один год в моем мире - без нескольких единиц шестидесяти двум годам в этом мире. Такс... что же это значит, шестнадцать лет в моем мире это девятьсот девяноста два года здесь? Почти тысяча. Но если все это правда, то конец света, о котором все говорили в год моего рождения - две тысячи двенадцатом - мог действительно наступить, если бы Анорсель не взошла на место солнца? Вот уж точно бред. Хотя я подумала бы также чуть больше месяца назад, если бы кто-то рассказал мне о существовании другого измерения, так что разница во времени вполне возможный факт. Так что теперь любому можно говорить, что мне девятьсот девяноста два года.- Она в голос рассмеялась и ощущение присудствия ее отряда здорово пощекотало ей нервы, передав смех ее приятелей.

                                                                      ***

Мариэль знала, что еще долго не уснет после дневного дрема, по этому, собрав все свои вещи, разбросанные по берегу, она побрела вдоль воды. На каждый шаг приходилось одно слово драконьего языка из реплики, которую она придумала вместе с Иналией. Длинная речь повторилась два раза, когда Мариэль вышла на просторную поляну - идеальная посадочная площадка для драконов. В непроглядной тьме различались лишь отражения звезд в черной воде и силуэты деревьев на дальнем конце поляны - еще чернее, чем тьма царящая вокруг.

Какая-то птица, вроде сова, пролетев прямо перед глазами, громко ухнула, чем напугала Мариэль. Скорее от внезапности, чем от самой птицы, Мариэль шарахнулась в сторону и, споткнувшись обо что-то упала в глубокую яму. Благо на дне был толстый слой соломы, а покраям разросся мох, небыло бы его и удар головой  о стену обошелся бы Мариэль потерей сознания. А так, потерев ушибленный затылок, Мариэль поднялась и посмотрела вверх. Темно было, хоть глаз выколи, ничего не видно.

- Нарнанте тиа.- прошептала Мариэль охрипшим от шока голосом и в воздухе зажегся маленький фонарик - голубоватый шарик света.

Оглядевшись, Мариэль не увидила ничего кроме кучи соломы, выступающих корней старого пня - некогда растущего рядом с ямой дерева, и двух яйцеобразных камней в уютных гнездышках соломы. Внезапная боль, прорезавшая ладонь заставила Мариэль подпрыгнуть на месте от страха. Ее кто-то укусил! В ту же минуту с того места, где только что лежала рука Мариэль, раздалось вошканье и добродушное мурлыканье. Мариэль, успакоив бешено колотящееся сердце, опустила взгляд и восклик удивления застрял у нее в горле.

Там стоял дракон, точнее детеныш, и мило так улыбался, показывая белые, еще не острые, зубки. В золотистых глазках горело любопытство и желание поиграть. Он весело вилял хвостиком, стоя в такой позе, в какой щенки игриво пригинаются к земле, подогнув передние лапы так, что почти касался головой соломы, и выпрямив задние ровно на столько, что бы толчка хватило на прыжок.

От умиления Мариэль расплалась в улыбке и протянула руку к дракончику. Он подскачил, схватив передними лапками ее пальцы и повалился на спинку. Мариэль погладила его по животику. Золотистая чешуйка покалывала ладонь.

Тут затрещали два камня - зеленое и голубое, Мариэль только сейчас поняла, что это драконьи яйца.

Малыш проскакал растояние от Мариэль до своих вылупляющихся братьев и налетел на серебристое яйцо. Он словно помагал другому дракончику вылупиться, что бы скорее с ним поиграть.

Мокрый серебристый малыш изумленно вытаращил глазки, уставившись на шарик света, зажженный Мариэль. А старший дракончик тут же набросился на зеленое яйцо, отковыривая коготками и зубками скорлупу и высвобождая оттуда еще одного детеныша.

Мариэль быстро сообразила, что если детеныши вылупились, то скоро к ним наведается и мамаша. А если она застанет с ее драгоценными детишками человека, точнее эльфа, то сочтет ее за злоумышленницу и раскрамсает во имя своих детей. Так сделала бы любая мать.

По этому Мариэль как можно скорее, стала выбираться из ямы, пока детеныши отвлеклись от нее. Благо стены ямы были корявыми и повсюду выступали корни. Хватаясь за них, она выбралась наружу и расположилась у пня. Малыши внизу жалобно запищали, испугавшись темноты, ведь волшебный фонарик уплыл вслед за Мариэль. Ей стало жалко маленьких детенышей и она отправила свой фонарик обратно на потеху деткам. Легла на край ямы на живот - понаблюдать за ними. А потом и вовсе устроила им световое шоу, заставляя шарик менять цвет, летать по яме и разделяться на несколько, а дракончики носились за ними по всей яме. Под конец Мариэль сделала три фонарика - золотой, серебристый и зеленый, и каждый повис над носиками дракончиков, подходящих им по цвету. Малыши не сводили с них глаз, а фонарики с каждым мгновением тускнели, а вместе с ними и закрывались глазки малышей. Когда же шарики света погасли, малыши улеглись на мягкую подстилку из соломы и заснули, сладко посапывая и выдыхая облочки дыма.

Мариэль тоже устроилась у пня и прикрыла глаза. Это световое шоу вытянуло из нее изрядное количество жизненных сил и теперь ей просто необходимо было пополнить запасы.

Утро наступало медленноо и томительно. Мариэль еще не проснулась окончательно, лежала с закрытыми глазами, наслаждаясь полудремом. Лес наполнился птичьими переливами и солнечные лучики касались верхушек скал.

Вдруг налетели тучи и сильный ураган согнул деревья покраям полянки, на которой спала Мариэль, вдвое. Она мгновенно вскочила на ноги и задрала голову вверх. Это вовсе не тучи! Дракон! Большой серый дракон спускался на поляну. Мариэль шмыгнула к обочине поляны переглянувшись с напуганным оленем, мчащимся в ту же сторону. Но в отличае от зверя, который умчался в глубины леса, она остановилась за ближайшим деревом, спрятавшись за его стволом.

Дракон приземлился у ямы и опустил туда морду, а потом потянулся к детенышам лапой. Но яма оказалась очень глубокой, а лапа слишком короткой.

Мариэль вышла из-за дерева, не в силах совладать с страхом и колотящимся о ребра сердцем, словно птица о решетку клетки. На ватных ногах не решительной поступью она приближалась к дракону. А тот не обращал на нее никакого внимания, пока она не подошла слишком близко.

Ее сознание выбросило из памяти несколько мгновений, переполненных ужасом и шоком. Опомнилась Мариэль только когда дракон взмыл в небо, крепко стискивая ее когтями и унося ее куда-то к восточному краю долины.

- Стой! Подожди!- срывалась на крик Мариэль.- Мне нужно с тобой поговорить! Ах да, мысленная связь.- Мариэль постаралась сосредоточиться, но открыв свои мысли и свой разум, она наткнулась на прочную стену с острыми шипами, установленную на пути к сознанию дракона. Установить с ним мысленную связь никак не получится. Тогда Мариэль стала кричать вслух.- Дерген сеногард отергед гандарон! - Что означало "Приветствую тебя, дракон, я долго вас искала, откликнись!". Но ничего не выходило, тогда она выпалила заученную речь и темно-серый, как туча, дракон вдруг сменил направление и полетел в другую строну. Домчавшись до скалы, он вдруг нырнул куда-то, казалось сечас врежется в каменную стену, но он словно прошел сквозь нее. Иллюзия обмана, догадалась Мариэль, это магия! Теперь они летели по пещере, достаточно широкой, что бы в ней поместился дракон с расправленными крыльями.

Пещера резко расширилась и огромный ящер бросил ее, Мариэль пролетела несколько метров и ударилась о каменный пол. А зверь приземлился прямо перед ней. Она вмиг поднялась на ноги, ожидая сомго худшего. Она хотела уже снова заговорить заученные слова, как почувствовала обжигающие порывы ветра в спину. Ее обнюхивает дракон, догадалась она. Не в силах пошевелиться и оторвать взгляда с глаз серого ящера, она лишь краем глаза заметила, что помимо его и того, кто ее обнюхивал, в пещере есть еще драконы.

" Кто смеет вторгаться в мои владения?"- прозвучал жудкий голос у нее в голове. Мариэль совершила тщетную попытку оградить всой разум барьером, но слишком поздно, дракон уже ворвался в него.- "Кто смеет охотиться на мои стада и жечь в моем лесу костры?"

- Адрахарет дирандагун аурун эдрахил Мариэль,- дрожащим голоском залепетала Мариэль, зажмурившись и не смея пошевелиться. Все драконы дружно и злобно зарычали, заставив ее вздрогнуть.- дедрасел гирадрель догодуме. Токонум игрил Арагнаст...

Мариэль говорила , а драконы недружелюбно выдыхали дым из ноздрей, но терпеливо слушали. Речь заняла больше времени, чем ожидала Мариэль, или просто время для нее тянулось неумолимо долго?

"Не все, сказанное тобой, является правдой."- прорычал тот, что сзади. -"Ты солгала о своем рождении, но вижу, что ты и сама не понямаешь, что лжешь сама себе, не зная правды. Но это не важно! Ты просишь нас о помощи, не желая взгянуть в глаза к кому обращаешься! Обернись же!"

Слова дракона прогудели унее в голове, как собственные мысли. Так вот как занчит они общаются. Вот что значит мысленная связь. Мариэль вздрогнула и при всем своем желании обернуться, инстинктивный страх сковывал все ее тело, не давая пошевелиться. Цепляясь за последнюю крупицу отваги, оргументируя это фактами: "я же сама к ним пришла", "это они должны меня бояться", "я Посланница Солнца и они не посмеют меня тронуть", Мариэль медленно обернулась, пытаясь унять дрож по всему телу. И снова замерла на месте, наткнувшись на огромную голову, унизанную шипами и сплошь покрытую прозрачной, словно бриллианты, чешуей. Она и правда походила на сияющие в ночном небе звезды, а глаза огромного дракона, раза в два, а то и в три больше того, что ее сюда притащил, сверкали расплавленным серебром.

"Мое имя тебе знакомо, я думаю."- утробным рыком произнес он.

- М... Молдобад... Великий предводитель драконов Джевелии... Самый сверкающий и мудрый...- пролепетала Мариэль, никак не совлодав с собственным голосом.

" Скажи мне, Посланница Солнца,"- его обращение прозвучало как насмешка,- "Джевельяне все еще винят меня в смерти Руслэна Токпавского?"

- Я не знаю, что думают про это жители Джевелии, ведь я сама не принадлежу ни этой стране, ни этому миру. Но я наслышана о подлом гномьем короле и то, что он так и не пришел к власти, на самом деле, большое счастье для страны.- голос наконец окреп и Мариэль могла говорить увереннее. Молдобад отсранился от нее, подтянув голову к своему огроменному туловищу, полностью которое, Мариэль так и не удалось разглядеть.

" Хоть ты и колебалась, лесть твоя мне приятна. Так ты просишь помочь тем, кто истреблял нас и загнал в угол, вынудив скрываться в этих пещерах, в войне со Стернадором, который тоже изрядно проредил наш клин?"

Тут Мариэль услышала голос, принадлежащий другому дракону - его фиолетовая чешуя оглушительно зашуршала, когда он приблизился к ней клацнул у самого носа пастью.- "Да сжечь ее! Разорвать на куски! Р-р-растоптать! Она всего лишь слабая двуногая. Слабая, лживая двуногая!"

"Нет Геадрал."- рыкнул на пурпурного дракона Молдобад.-" Если мы убъем Посланницу солнца, вся Джевелия ополчится на нас, а это  по больше будет, чем кучка гнгомов в заколдованном лесу. Не удивлюсь, ,Если и Вакрохалл с Фрикардом присоединится к Джевельянам, не говоря уж о наших сородичах с севера, глубоко почитающих Анорсель. Нет. Убивать мы ее не станем, но и оказать помощ я тебе не могу, Мариэль Аурун*. Ты прошла заколдованный лес,  драконье кладбище, что люди прозвали лабиринтом смерти, сразилась со стражами огненной реки и забралась по леснице стойких, при этом не потеряв надежду и храбрость. А теперь стоишь перед лицом страха, не теряя рассудка от его зловещего взгляда. Только за одно это мы должны уважать тебя. Уважать, но не выполнять просьбы, ибо мы не в силах тебе помочь. Жесал отнесет тебя к Даугуну, мы не вправе выгонять тебя, вынудив тем самым вновь пройти все те испытания, что ждут каждого, подошедшего к нашей горе."

- Но вы должны мне помочь!-  обида и злость вскипели в ней, чуть не крича, она возражала королю драконов. Но кто она против него? Жалкая, маленькая и слабая двуногая (правильно выразился Геадрал, подумалось ей), а он огромный, могущественный дракон.

"Это не наша война! Я все сказал."

- Нет это ваша война!- нестерпела Мариэль и шагнула вперед, мысленно возвышаясь над Молдобадом, ведь он не прав!- Неужели вы станете скрываться здесь, в своих пещерах, пока эльфы, гномы и люди сражаются за будущее, погибая, отдавая свои жизни за жизнь своих детей, внуков, правнуков! Пока они там будут сражаться, вы зароетесь под скалы, как трусливые крысы или серые черви!- вообще-то у Мариэль и в мыслях небыло оскорблять драконов, ведь те могут весьма недружилюбно на это отреагировать. Так и получилось, Драконы вокруг зарычали и бросились было уже на нее всей гурьбой, но Молдобад оставался на месте и глядя на него, остальные тоже успокоились. А Мариэль, словно не замечая их, продолжала, обращаясь к одному лишь Молдобаду. Весь страх вдруг куда-то подевался и его место заняла ярость.- Стернадор пока еще слаб, но если вы сейчас не примите единственное правильное решение, он погасит Солнце и некому будет его заменить, как некогда Анорсель! Вы будете жить в непроглядной тьме, окутанные хаосом и пожаром! Все живое на земле погибнет, ваш лес, окруженный скалами, погибнет. И всех его обитателей не спасут ваши защитные чары! И вы сами погибните, от голода ли или от холода, это не важно, ведь без солнца не будет жизни. А вместе с этим миром погибнет и тот, из которого пришла к вам я! Вы готовы заплатить эту цену? Оградить себя и своих подчиненных от войны и тем самым погубить не один мир, а два? Я пришла к вам за помощью, рискуя своей жизнью, жизнью своего отряда! Да! Я вышла из Маргинга не одна, со мной были друзья и их судьба мне сейчас не известна. Возможно они мертвы, потому что защищали меня. И я не позволю, что бы эта жертва была принесена зря!- по щеке скатывались слезы гнева, Мариэль же быстро смахнула их лалонью и стремительно двинулась на Молдобада, прожигая его взглядом.- Не позволю!

_____________________________________________________

*Аурун - с драконьего - Воплощение золотого светила (Посланница Солнца)

Глава 11. Мучительное ожидание

Облака белыми громадинами проносились мимо, оставляя на лице Мариэль прохлдные капельки воды. Внизу длинной вереницей тянулось драконье кладбище, по его коридорам кто-то ходил, но это точно были не ее, Мариэль, друзья. Приглядываясь, она видела лишь черные плащи, каких небыло у отряда Посланницы Солнца. Андары, подумалось ей, а может и наемники Стернадора...   Солнце медленно закатывалось за горизонт, с высоты птичьего полета было видно, как оно утопает в черных тучах.

Рядом парили пять драконов, шурша крыльями. Летели они клином и попутный ветер подгонял их. Мариэль, цепляясь за голубоватый шип перед собой, сидела на спине синего дракона. Кокдерет было его имя. Он летел во главе клина, за ним на отмерянном растоянии поспевали Геадрал, тот самый пурпурный ящер, что рвался ее сжечь и разорвать на части, и Казгильд - ораньжевые, даже больше коричневые, чешуйки его отражали красные лучи солнца и блики мелькали в облаках. И завершали их процессию Акдарак - белоснежный дракон, помельче чем Геадрал, который и сам был невелик по сравнению с Молдобадом, и Жесал - темно зеленый, почти черый с красными вкрапинами, не значительно крупнее Акдарака. По сути Кокдерет был из их клина - самый крупный, но сравнив его с Молдобадлм, Мариэль решила, что он чуть ли не самый мелкий, пока не увидела остальных.

Ей даже не верилось что все сложилось вот так. Что после своего твердого и несгибаемого "НЕТ" Молдобад все-таки передумал. Что на него повлияло, пламенная речь Мариэль или ее убедительный взгляд, пригвоздивший его к каменному полу пещеры, как мелкого зверька? Этого Мариэль не понимала, зато сейчас была безмерно довольна собой. Она справилась и теперь ей не придется корить себя за не выполненную задачу. Но все же эту радость омрачала печаль неизвестности. Что с ее отрядом?

Мариэль всматривалась в землю под ними. Где-то в стороне она заметила черное пятно посреди степи.

- Что это там? спросила она Кокдерета, у того зрение было получше.

"Кровавое побоище."

- Спустись ка туда.- У Мариэль защемило сердце. А вдруг там, среди мертвых тел, отыщутся ее друзья, бледные бездыханные...

Драконы ворча, нехотя спустились к тому месту. А что поделаешь? Молдобадом строго-настрого было наказано исполнять любой приказ Посланницы Солнца.

Мариэль соскользнула по лапе Кокдерета, не успел тот коснуться земли - красной от запекшейся крови и черной от мертвецов в черных облачениях.

Перед Мариэль лежал лицом вниз труп, застреленный знакомой стрелой. Ее зеленое оперение ясно говорило, что оно принадлежит Фаолину. Чуть дальше еще один мертвец с другой стрелой в шее. Белоснежное оперение, какое было у Иналии. Так трупы  дорожкой валялись там-сям, утыканные стрелами. А дальше следовало большое пятно, где, видимо, и произошла стычка. Мариэль внимательно оглядывала каждое мертвое тело, ужасаясь при одной только мысли, что среди них могут быть ее друзья.

Она принялась стаскивать все трупы в одну кучу, что бы наверняка не пропустить ничего. Тяжелая работенка, конечно, и драконы заворчали, говорили что-то там про время. Но не добившись от Мариэль ответов, принялись помогать. Не меньше часа ушло на эту муторную и неприятную работу, но ничего, кроме стрел эльфийских принца и принцессы, не нашла. Облегченно выдохнув, она осмотрела все вокруг. Если их нет среди этих тел, то они наверняка выжили. Но не попали ли они в новую лавушку? Не лежат ли где-нибудь в заколдованном лесу, утыканные арбалетными стрелами? А может ли оказаться так, что это не все наемники Стернодора, а только лишь половина? Ее друзей могли взять в плен и убить по дороге, узнав, что среди них нет Посланницы Солнца и они не принесут никакой пользы?

- Надо сжечь тела, нельзя позволять всякой падали осквернять землю Джевелии.- проговорила она и драконы послушно выпустили на кучу трупов потоки пламени.

Уже собираясь уходить, Мариэль споткнулась обо что-то. Присев к земле, она вытащила из травы кинжал. Его бронзовая рукоять, выполненная тонкой ювелирной рукой, изображала девушку, держащую в руках синюю лилию. Лепестками цветка были маленькие сапфиры, а тычинки - золотистые вкрапинки.

- Лаврен...- прошептала она, вспомнив, как он смазывал этот кинжал ядом Триагаша, она аккуратно взяла его за рукоять и завернула в черную тряпку, валяющуюся рядом - видимо маску одного из наемников. Потом, подобрав две стрелы - одну зеленую, другую белую, взобралась на спину Кокдерету и они снова взмыли в небо.

                                                                               ***

- Нужно задержаться ненадолго в Даугуне, я оставила там кое-что.- обратилась она к Кокдерету и тот, конечно не без сопративлений и причитаний, мол время-золото, пошел на снижение близ города, но все же не у самых его ворот.

Мариэль пришлось потратить четверть часа их "драгоценного времени" что бы добраться до южных ворот города. Там явно был переполох. Стражи метались по стене и что-то испуганно кричали. Мариэль улавливала отдельные слова: "ДРАКОНЫ!", "проголадались", "нападут".

На входе в город ее остановили стражники.

- Имя и цель визита.- сухо потребовал один из них, облаченный в доспехи.

- Я совсем не надолго, нужно лишь навестить друзей.- пожала плечами Мариэль, дружелюбно улбнувшись, а у самой в груди закипало нетерпение и раздраженность.

- Может ты знаешь, что понадобилось драконам у наших стен.

- Откуда мне знать?- притворилась она.

- Ты пришла с той стороны.

Мариэль с деланым удивлением обернулась в ту сторону.

- Понятия не имею, но похоже зла они вам не желают, иначе спалили бы город сразу.

- Драконы никогда не покидали скалу.

- Слышала, что Посланница Солнца обращалась к ним за помощью, что бы те охраняли Джевелию, может ей удалось их урезонить.- уже не скрывая раздражения сообщила Мариэль.- Так вы меня пропустите?

- Скажи-ка как зовут твоих друзей?

- Какое вам дело?- вскипела Мариэль, но понимая, что стражник не отступится, сказала,- Ну хорошо, Рейнальд, его кузен Дельвин, кузина Максин и жена Бажена.

- Так это же наш кузнец!- воскликнул кто-то.

- Хорошо,- нехотя и лениво промолвил главный страж.- `Артур, проводи эльфийку к кузницу!

- Мне не нужна охрана!- возразила Мариэль.- Я знаю дорогу.

- Тебе охрана, может и не нужна, а городу от тебя может пригодиться.

- Ладно-ладно, ты Артур? Пошли быстрее.

Молодой парень снял с головы шлем и, оставив его на месте, где только что сидел, пружинистой походкой последовал за Мариэль. Они думают, что этот мальчик сможет защитить от меня город?-думала Мариэль. Если она вдруг захочет напасть, то он и опомниться не успеет, как будет лежать на земле, захлебываясь кровью.

"Откуда вдруг во мне эта кровожадность? Я же небыла никогда такой жестокой. Но все же... Этот Артур и мечь, наверное, в руках не крепко держит."

- Я и раньше видел драконов, но только издалека, они иногда кружат над скалой вечерами, но никогда еще так близко не подлетали. Они и к заколдованному лесу не приближались.- тароторил молодой стражник со смазливой улыбочкой.- А вы правда эльф?

- Правда.- грубо ответила Мариэль.

-Просто сначала я подумал, что вы человек, ведь эльфы никогда и никому не показывают своих эмоций и говорят всегда прямо, твердо и со спокойной выдержкой.

- Это ты в сказках прочитал?- съязвила она, целенаправленно шагая к дому кузнеца.

- Нет.- еще шире улыбнулся стражник.- Я читать не умею. А вы умеете?

- Слушай, тебе поговорить больше нескем?- не стерпела Мариэль и резко развернулась к опешевшему мальчишке лет семнадцати-восемнадцати. - Твое дело следить, что бы от моих рук ни одного трупа в этом городе не осталось, так вот и следи, а то этим трупом будешь ты. А глупые вопросы командиру будешь задавать.

- А зачем за вами следить?- теперь он уже не тараторил, но снова нацепил на лицо дурацкую улыбку.- Я и так вам верю. Сейчас эльфы против лидей не идут, да и раньше мы врагами небыли.

- Раз веришь, можешь возвращаться на пост. А нет, так иди молча.- Теперь Мариэль понямала, что с ней отправили назойливого мальчишку не для того, чтобы он за ней следил, а что бы избавиться от его вечной болтавни.

Артур остался ждать за невысокой каменной колиткой, а Мариэль постучала в дверь кузнеца. Из дома послышались голоса, потом шаги и скрип открывающейся двери.

Бажена изумленно уставилась на Мариэль, а потом радушно улыбнулась.

- Проходите-проходите, я как раз на стол накрыла. Останетесь у нас на ужин?

- Нет-нет,- отмахнулась Мариэль.- Я совсем ненадолго, только вещи заберу и сразу в Маргинг.

Бажена и Максин помогли ей собрать все сумки, нагрузив ими Мариэль.

- Может помочь?- предложил Дельвин.

- Да, вобщемто не надо, сейчас донесу все это в конюшню, а там уже легче будет.

- Не забирай коней, оставь их в конюшне,- предупредил Дельви, загадочно сверкнув глазами.- И Лиру оставь. Просто сделай так, как я тебе советую.

- Они придут сюда?- с надеждой спросила Мариэль, в сердце екнуло, а в горле встал колючий ком.

- Да.- многообещающе кивнул Дельвин.

- Так может и мне их здесь подождать?

- Не стоит, тебя ждут в Маргинге, тебе стоит поторопиться.

Вещи Мариэль оставлять не стала. На легке ее друзья примчатся быстрее. Артур помог донести их до ворот, а потом вызвался помочь донести их и до драконов. Командир с готовностью отпустил назойливого болтуна, в глубине души загадывая что бы эти драконы его и прихлопнули.

- Так это вы Посланница Солнца!- воодушевленно выдохнул он.- Прилетели на драконах, что бы выиграть в войне со Стернадором! А я же вас вспомнил! Вы приезжали пару недель назад, только где ваши спутники?

- Это тебя косаться не должно.

Дойдя до Драконов, Артур изумленно и испуганно вылупился на Кокдерета.

"Это что еще за крысеныш?"- презрительно фыркнул Геадрал.

- Никто.- коротко бросила Мариэль.- Но есть его не стоит, щуплый, да и кости в зубах застрянут.- Артур нервно посмеялся, а она закрепляля сумки на шипах Кокдерета так, что бы на лету она могла их придерживать что бы не упали.

- Мы с вами еще увидимся?- с полными надеждой глазами спросил Артур.

- Надеюсь, нет.- забираясь на спину голубого дракона и даже не глядя на него, проговорила Мариэль.

Драконы дружно поднялись в воздух, ураганом, поднятым их крыльями, сбив с ног бедного парня, и унеслись ввысь.

                                                ***

"Как вам удалось пройти лес, ведь мы заколдовали в нем воздух, что бы любой, вдохнувший его, потерял всякую здравую мысль?"- находу расспрашивал Мариэль Жесал.

- Вы заколдовали воздух в лесу, но не над ним.

"Неужели за тысячу лет эльфы отрастили крылья?"- пошутил Казгильд.

- Причем тут клылья?

"Как ты пролетела над лесм?"

- Я вовсе не летала над ним, а время от времени поднималась на верхушки деревьев.

"Многие столетия никто не мог додуматься до такого. Теперь любой сможет пробраться в наше убежище"- негодующе прорычал Акдарак.

- Вам больше незачем будет прятаться. Никто больше не посмеет напасть на вас, это условие, которое я произнесла на языке истины и теперь его магическое действие не позволит никому пойти на такую подлость. Я поручилась за Джевельян.

                                                       ***

Неделю они добирались до Маргинга. Драконы почти не спускались на ночь, только  раз в два дня останавливались на недолгую передышку. Часа два-три и снова взмывали в небо. Мариэль приходилось спать у них на спинах, крепко ухватившись за шип

- А ты молодец.- в последнюю ночь, сквозь сон услышала она голос Анорсель.- Такой отваги я давно не видела.

- Ага, я это уже слышала.- проговорила в ответ Мариэль.

- Ты злишься на меня?

- Вы могли бы мне помочь. Подсказать как поступить, направить на верный путь. Спасибо хоть на том, что драконью кровь не дали выпить.

- Но ты и сама прекрасно справилась. Я знала это и лишь хотела убедиться, что я не ошибаюсь.

- Я потеряла своих друзей.- обреченно опустила голову Мариэль.

- Нет, скоро ты и сама в этом убедишься.

- А как же те, что остались в том мире?

- Да, все воспоминания о тебе стерты из их памяти. Таково правило. Но зато ты верно, без моей подсказки подсчитала разницу во времени.

- Так значит там все еще тридцать первое июля?

Анорсель улыбнулась и кивнула.

"Проснитесь, госпожа Аурун, скоро мы прибудем в Маргинг"- Акдарак пробился в ее сознание, чем и разбудил Мариэль.

Мариэль открыла глаза. В лицо дул прохладный ветер. Внизу простилался желтеющий эльфийский лес. Был уже полдень, когда Мариэль увидела столицу.

Их приземление переполошило город. Но никто не бросался в испуге убегая от громадных ящериц, наоборот восторженно поднимали головы, приветствовали новых союзников и саму Мариэль.

Во дворе королевского дворца ее встретил Эндин - один из приближенных короля Арагнаста. Гаяс предствил его Мариэль еще в первый день, но тогда она даже не старалась запомнить имена сидящих за столом.

- Мы безмерно рады вашему возращению, госпожа Мариэль.- проговорил он.- Я провожу вас к королю Арагнасту.

- Благодарю.

В тронном зале Арагнаст что-то обсуждал с Гаясом, королями людей и гномов, и другими представителями власти.

- Не ждал вас сегодня.- честно признался король Арагнаст.- Но рад, что переговоры прошли успешно. Ведь они прошли успешно?

- Король Молдобад прислал со мной пятерых своих лучших воинов, что бы те помогали в ближайших сражениях, один из них сообщит Молдобаду, если вы собиретесь атаковать Уракат. Лишь в этом случае он отправит все свои силы к нам на помошь.- рассказывала Мариэль.

- Я так и думал. А почему же мои дети не явились ко мне?

- Ваше величество, Мариэль прибыла одна!- сообщил Эндин. Ну кто его за язык тянул?

Мариэль молчала, опустив глаза. Гаяс медленно подошел к Мариэль, положив ладони на ее плечи.

- Расскажи нам что случилось с вами в пути.- ласково, почти нежно проговорил он.

Мариэль вкрадце изложила все события этого месяца, подробно описав момент нападения наемников стернадора и уделив внимание предсказанию Дельвина о том, что ее отряд скоро вернется в Маргинг, которое подтвердилось еще и словами Анорсель. Мариэль показала ему стрелы Иналии и Фаолина, рассказав о поле побоища.

- Я пыталась увидеть их в волшебном зеркале, но не видела ничего кроме черной воды.

- Ты явно устала.- Гаяс снова коснулся ее плеча, провожая к выходу из тронного зала, но она успела уловить растерянные и полные тревоги глаза эльфийского короля, хотя на первый взгляд выражение лица у него было совершенно спокойным.- Нерия проводит тебя в ванну. На сегодня с тебя хватит.- Гаяс передал Мариэль в руки черноволосой эльфийке.

Мариэль поклонилась королям и ушла за Нерией, которая вела ее по коридорам к одной из узких дверей, за которой Мариэль ждала горячая ванна.

- Когда вы закончите, вас будет ждать чистое полотенце и свежая одежда.- кротко проговорила служанка и удалилась.

Мариэль вошла в помещение, чем-то напоминающее предбанник, только целиком и полностью из мрамора с еще двумя узкими дверьми. За одной скрывалась жаркая комната, переполненная белым паром, похожая на хамам, а за второй большой и глубокий бассейн.

Сначала не меньше четверти часа Мариэль провела в хамаме, лежа на скамейке у стены и истекая потом. А после, плюхнулась в бассейн и плавала в нем на спине, пока в дверь не постучали.

Нерия принесла голубое платье, то самое, которое Мариэль подарил король Арагнаст, и большое мягкое полотенце.

- Что с вашими волосами?- ужаснулась служанка, расчесывая ее пряди. Хоть Мариэль и отнекивалась, говоря, что и сама прекрасно справится с расческой, Нерия не слушала. Усадила ее в предбаннике и что-то напевая, орудовала расческой.

- Обстоятельства вынудили их обрезать.

- Позвольте подравнять?- Это скорее был реторический вопрос, потому что неуспела Мариэль ответить, как Нерия выудила из кармана своего передника ножницы и ловко обстригала волосы. Через пару минут Мариэль уже стояла у зеркала, глядя на ровные кончики волос.  Нерия никак не желала оставить ее, пока не проводила до отведенной ей, Мариэль, комнаты. У которой стоял како-то беловолосый эльф с секирой в руках.

- Я могу вам чем-нибудь помочь?- недоумевая спросила Мариэль.

- Король Арагнаст велел охранять вас.- проговорил стражник, даже не взглянув на нее.

Мариэль только кивнула и молча вошла в комнату. От чего ее охранять здесь, в Маргинге?

Все ее оружие и вещи были уже здесь. Тайвос и лук, вычещенные, в колчане пополненный запас стрел, кинжалы и пояс Дугласа аккуратно разложены на столе. Сумки сложены в углу.

Мариэль достала из своего заплечного мешка кинжал Лаврена. С любопытством разглядывая его рукоять, она невольно вспомнила тот день в ивовой роще. Как весело им тогда было! Скоро они все вернутся и у нее появится возможность вернуть растеряше кинжал.

В комноту со стуком вошла Нария.

- Король Арагнаст ожидает вас к обеду ровно через час.- сообщила она и снова скрылась за дверью.

Целый час сидеть здесь в комнате, изнывая от тоски? А что если погулять по саду или замку? Но это она уже видела. А весь остальной город - нет.

Мариэль направилась к выходу, а стражник, к ее разочарованию, бесшумно последовал за ней.

- Король Арагнаст  велел охранять меня везде, куда бы я ни пошла?- спросила она стражника, даже не обернувшись к нему.

- Да, моя госпожа.

- Как твое имя?

- Илон, моя госпожа.

- Я попрошу тебя об одной вещи, Илон. Называй меня по имени, я Мариэль. "Моя госпожа" - лишнее.

- Хорошо, Мариэль.

Вместе с Илоном она вышла из замка и огляделась.

- Маргинг состоит из одной лишь цитадели или же построен город?- спросила она своего телохранителя.

- Город расположен за водопадом, он не велик, но кипит жизнью.- ответил Илон своим стальным тоном, по нему нельзя было определить что думает эльф.

Марииль разглядела тропу, ведущую за завесу падающей воды. Пройдя по ней до середины, показался туннель, ведущий вглубь скалы. На стенах висели волшебные светильники, освещающие коридор белым светом. По серым каменным сводам струились серебристые прожилки, отсвечивающие лучи светильников. В конце туннеля были закрытые золотистые ворота. Они словно сами-собой распахнулись перед Мариэль. И она вышла в город в сопроваждении Илона.

Город был словно выстроенный на деревьях. У Мариэль на даче был домик на дереве, построенный ее папой и дедом. Так вот такие домики, только в разы больше и представляли собой Маргинг. К ним вели винтовые лесницы, обвивающие стволы деревьев и унизанные такими же светильниками, какие были в туннеле.

Встречные склоняли головы в уважительном приветствии Мариэль, словно каждый знал кто она. Приличия ради, она кланялась в ответ.

С полчаса побродив по улицам города, по рынку, она вернулась в замок и пошла в сад. Шагая по узкой тропе меж густыми и высокими зарослями кустарника, Мариэль уловила голоса короля Арагнаста и короля Дерека.

- Вы не должны отчаяваться.- говорил людской король.- Иналия могла наложить барьерные чары, запрещающие подглядывать за ними в всевидящий бриллиант. Я не смыслю в этих магических штуках, но кое-что все-таки знаю. А еще лучше знаю вашу дочь. Она приложит все все усилия, что бы ее не нашли враги.

- Никто из наемников не знает ни ее имени ни обличия. Зачем ей ограничиваться от тех, кто ее знает.

- Возможно не хотела, что бы Мариэль увидела их в сражении, что бы Посланница Солнца не волновалась. А ясновидец? Он ведь предсказал Мариэль, что они скоро вернутся в Маргинг.

- Я не могу верить шарлатану, которого даже не знаю, возможно выдуманному Посланиицей Солнца, что бы не разводить паники среди народа.- Мариэль не верила своим ушам.- Ты не понимаешь.- эльфийский король повысил голос, но всего на пол тона.- Фаолин и Иналия - мои дети. Дерек, они - моя кровь! Ты не поймешь моих опасений. Твоя дочь сейчас дома, окруженная надежной охраной и ты уверен, что с ней все впорядке.- Мариэль притаилась за поворотом и наблюдала за королями через ветви кустарника.- А я понятия не имею где они, что с ними, живы вы ли они. Зря я отпустил их. Почему не предвидел? Почему не отправил никого из воинов? Почему Мариэль вернулась без них? Почему сбежала?

- Ты виниш ее?- во взгляде Арагнаста промелькнуло осознание вины, но потом снова вернулась решительность. Значит все-таки винит.- Она всего лишь девочка, незнающая толка в войне. Для нее все это ново! Кто знает, не сбеги она, сейчас мы бы сидели сложа руки и так и не увидели драконов над своей головой. Не знали бы, что они попали в засаду и сидели бы здесь в тщетном ожидании. Мы ведь не знаем как все было на самом деле. Может у нее не оставалось выбора? Не стоит винить Посланницу Солнца... Ты говоришь, я не пойму твоих опасений? А ведь с ней отправился Лаврен, мой племянник!

- Племянник, Дерек. Не сын!

- Он мне КАК сын! Кроме него у меня нет наследников, если с ним что-то случится, после моей кончины трон займет мой брат, а он болен! Криста - женщина. И будь проклят тот закон, не уступающий ей взойти на трон. А Микаэль? Он совсем еще ребенок, тоже племянник, но слишком мал, что бы править. За время, проведенное в обучении Лаврена, он стал мне еще роднее, чем был на самом деле! Но сердце подсказывает мне, он жив и скоро мы с ним снова встретимся.

Мариэль, не веря своим ушам помчалась обратно в замок. Но, что бы не выдать свои эмоции всего то лишь ускорила шаг. Подол и широкие рукава платья, разлетались словно крылья за спиной. Она влетела в свою комнату, только обронив Илону, что бы ее никто не беспокоил и рухнув на кровать, уже не могла сдерживать слезы.

Почему Арагнаст ей не верит? Почему обвиняет ее? Разве у нее был выбор? Разве она не выполнила поставленную перед ней задачу? Почему не понимает как сложно ей было пережить разлуку? А может действительно стоило искать их? Может стоило подождать в Даугуне? Дельвин ведь сказал, что они вернутся, так может стоило остаться там? А что если сбежать? Сесть на одного из драконов, они не посмеют ей отказать, и отправиться на поиски? Может она встретит их по дороге? Может они уже едут навстречу? Но этот проклятый Илон. Он же будет следовать за ней повсюду! Окно? Мариэль взглянула на большое окно над кроватью, высотой с эльфийский рост, шириной с гнома, А за ним совершенно никого нет.

Мариэль стерла с лица бессмысленные слезы и приподнялась на кровати. Сейчас? В платье? Да плевать! Она уже оперлась руками на подоконник, колеблясь, как в дверь постучала Нерия.

- Король расстроен тем, что вы не явились на трапезу. Он просил принести вам это.- Нерия кивнула подбородком на поднос с едой и вином у нее в руках.

- Ах, я совсем забыла,- попыталась оправдаться Мариэль, но поняла, что служанке совершенно нет дела до причины,- Спасибо.

Мариэль приняла поднос и поставила на комод у кровати, а девушка скрылась за дверью, сказав что-то Илону. Обрывок эльфийской фразы Мариэль не уловила, да ей и незачем.

Глядя на поднос с едой  она долго решала голодна ли она. Может с утра она и не отказалась бы от сытного завтрака, но сейчас кусок в горло не лез. Она подержала мягкую лепешку в руках, но отложила ее. Даже глоток вина не осилила. Мариэль бессильно упала на подушки и уставилась в потолок, а потом повернулась к зеркалу и прошептала заклинание, призывающее образ Иналии. Не получилось. Кирби. Тоже ничего. И так каждого по очереди. Все как всегда.

Хоть заклинания и не действовали, они вытянули из Мариэль почти все силы. Она, вродебы собираясь бежать на помощь сломя голову, проговорила "Только часик полежу" и, опустившись на мягкие подушки, держа в одной руке кинжал Лаврена, провалилась в мир снов.

Глава 12. Отрешенные

- Вот пакость!- вознегодовал Кирби,- Чего они за нами увязались?- им удалось оторваться от преследователей довольно далеко, но их гомон погони приближался, нагнетая и заставляя отряд быстрее шевелить ногами.- Все, я не могу больше.- гном уперся руками в колени, переводя дыхание.

- Кирби, нельзя останавиливаться бежим!- Кричал Валсидал.

- Надо принять бой.- выпалил гном, будто другого выхода у них небыло.

- Они превосходят нас числом!- Возразила Иналия, тоже остановишись перевести дух.

- Тогда в таверне нас тоже превосходили числом!

- Тогда в таверне к нам напомощь пришла Мариэль!- пробалтался Лаврен, неупев еще ничего объяснить.

- А где Мариэль?- сначала просто беспакойно спросил Фаолин, словно ожидая, что она вот-вот выскочит из-за поворота запыхавшаяся и уставшая. Но она никак не появлялась и его голос сорвался на крик.- Где Мариэль?

- Я сказал ей, что бы она шла к драконам одна,- не успев оправдаться Лаврену пришлось отступить на шаг назад, Фаолин стремительно и грозно надвигался на него грозовой тучей, сверкая гневными глазами.- Я спрятал ее в овраге под корнями дуба. Я убедился, что ее никто не нашел и только потом бросился за вами.

- Ты с ума сошел?- Воскликнул Фаолин, в его голосе прозвучал яростный звериный рык.- Ты оставил ее одну в незнакомом мире! Ты не подумал, что на нее могут напасть по дороге? Не подумал, что те кто гонятся за ними, могут быть не единственными наемниками Стернадора в лесу? Не подумал как она одна будет проходить лабиринт?

- Она справится, в ней находчивости и храбрости больше, чем во всех нас вместе взятых!- твердил Лаврен, чувствуя себя провинившимся ребенком и уже сомниваясь в правильности своего поступка.

- Храбрости, может у нее и хватает, но у нее нет того умения и ловкости, что бы справиться с отрядом недруга. Даже если обойдется без этого, в лабиринте она пропадет одна! Ее находчивости не хватит, что бы пройти его, полного ловушек и андаров!- Фаолин вплотную приблизился к Лаврену, как хищьник, заставляющий жертву оцепенеть. Его сверкающие гневом глаза, заставили Лаврена замереть на месте. А у самого сердце разрывалось от одной только мысли, что Мариэль сейчас одна плутает по лесу.Он совсем позабыл о эльфийской выдержке и скрытии своих эмоций. Так и врезал бы сейчас этому легкомысленному идиоту. Но ситуации этим не поможешь.

- Что мы будем делать?- Спросил вдруг Валсидал.

- Ясно что!- разьярился эльфийский принц.- Нужно искать Мариэль, нельзя оставлять ее одну в этом лесу! Это наша святая обязанность сопроваждать ее и следовать за ней даже в жерло вулкана, ты совсем позабыл об этом, Лаврен? Мы дали клятву, хоть и негласно, и мы не можем ее нарушить! Надо найти ее и чем быстрее, тем лучше!

- Нет!

Ровный и четкий голос Иналии прорезал воздух и заставил, уже приготовившихся броситься в догонку, парней, остановиться и выслушать что она сейчас скажет.

- Если Мариэль действительно никто не нашел, как утверждает Лаврен, то она в большей безопасности, чем с нами. Как давно ты расстался с ней?

- С половину часа назад, а может и больше.- Ответил Лаврен и уловил еще более гневный взор Фаолина.

- Тогда мы уже ее не найдем, она может быть уже где угодно. Лес большой. Нам остается лишь увести этот отряд наемников из леса и только за его пределами  принять бой.

- Тогда, лучше уже бежать...- проговорил Финли, вглядываясь куда-то меж деревьев.

Оттуда послышались сначала топот, звякание металла и крики, а потом выпрыгнул один, второй, третий.

Первого Финли зарубил своей секирой, второму Кирби расплющил башку боевым молотом, а у третьего изо лба выросла стрела Фаолина с зеленым оперением.

- Бежим!- скомандовала Иналия, тряхнув рыжей гривой волос.

Отряд, не сговариваясь, свернул с тропинки на юг. К вечеру они выбрались из леса. Измотанные, измученный, усташие и без какой-либо надежды на победу в схватке, если она начнется прямо сейчас. К счастю они смогли запутать преследователей и выбраться из леса за долго то того, как их догонят.

- Сюда, быстрей!- позвал Валсидал приятелей, показывая на кучу наваленных глыб. Там между ними было что-то вроде пещеры. Толи промытая водой под огромным валуном, толи прорытая зерьками и со временем продутая ветрами. Отряду было все равно, как образовалась эта пещера, которая служила им теперь идеальным укрытием. Костер не разводили, это было бы тоже самое, что позвать врагов, или во всю глотку кричать точные координаты их местоположения, при этом стоя на месте, как прикованным. А несли дозор не по одному, а подвое. Во всяком случае, сегодня ночью они хорошо отдохнули и их никто не тревожил. Правда Кирби во время своего дежурства с Лавреном, заметил двоих выходящих из леса. Те огляделись красными глазищами, тускло светящимися в темноте, побродили по округе, прошли буквально в двух метрах от убежища отряда, если и заметив его, не не подав виду, и зашли обратно в лес.

Еще перед утренней зарей Кирби разбудил Иналию, что бы та подменила его на посту и доложил обстановку.

- Они могли искать нас не только глазами.- сообщила она, выслушав гнома.

- Как это?

- Мысленно. Как Мариэль разговаривала с котом в Аварте и с Лирой. С помощью мысленной связи можно увидеть даже то, что нельзя глазами. Если это так, то нам нужно опасаться скорого нападения.

- Но, если так, почему они не напали сразу?

- Ты говоришь, их было двое?- гном кивнул.- Они соотнесли силы. Их двоих мы бы убили без всяких усилий, даже спросоня. Скорее всего они приведут сюда всю свою свору. И скоро.

Иналия была права. Чуть солнечные лучи показались из-за горизонта, как из леса стали выходить люди в черных масках и таких же черных плащах. Иналия на пару с Фаолином тихонько разбудили остальных, держа палец у губ, что бы те с просоня не начали шуметь.

Тихо и незаметно они выбрались с другой стороны пещеры. Пройдя всю свлку валунов, им некуда было деваться, ибо дальше пролегла степь. Ровная, что и за милю увидишь кого угодно. Упавая на то, что "эти слепые придурки"  их заметят не сразу, отряд двинулся не слишком быстро, но и не ползком, в сторну реки Джиет. Сначала предполагалось скрыться в Даугуне, но решили, что снова навлекать беды на Дельвина с Максин, а теперь еще и на Рейнальда с Баженой, не стоит.

Валсидал медленно обернулся, внимательно вглядываясь в, рыщащих по всем окресностям, наемников.

- Их там не больше пяти десятков.- проговорил он.- Уложим всех за пару минут.

- Сначала уведем их от леса, что бы никакой гад не вернулся туда за Мариэль.- ответил Лаврен.

- Они же не знают, что она там.

- Могут догадаться, иначе зачем мы вышли из леса?

- Тогда надо отойти подальше и только потом привлекать их внимание.- предложил Кирби.

- Уже...- протянул Финли, кто-то из отряда наемников заметил их и крисал что-то не внятное, указывая на них пальцем.

Что ж поделаешь, снова бежать, хоть многим из путников это было и не по душе. Надо увести их подальше от скалы драконов, твердили они сами себе и бежали. Бежали, ускоряясь на каждом шагу, а врги не отставали. Всем им порядком надоела эта погоня, спасибо хоть, что враги пешие.

Так долго бежать никто бы не смог. Но они смогли. Ради Мариэль! Во имя Посланницы Солнца!

Однако к полудню силы у них иссякли, но не совсем. Отряд остановился перевести дух и подаждать, пока их догонят. Теперь можно. Можно, наконец перебить этих падонков. Фаолин вскочил на ближайшую кочку и наложил стрелу на лук. Иналия последовала его примеру. Валсидал и Лаврен, держа мечи на готове, стояли впереди всех. Кирби поглаживал свой боевой молот, а Финли крепко сжимал в руках секиру. Враги приближались.

Не дожидаясь когда они подойдут вплотную, Фаолин и Иналия стали выпускать стрелу за стрелой. Смертоносным дождем, конечно это назвать никак нельзя было, но каждая стрела попадала ровно в цель и валила одного наемника. Эльфийские прицесса и принц хорошо проредили вражескую свору, когда те уже ввязались в схватку с гномами и людскими командирами.

Валсидал был прав, они перебили всех, хоть и не за пару минут, но очень быстро. Иналию и Кирби сильно ранили, остальные отделались лишь синяками и ссадинами.

Не в силах залечить и собственную рану, Иналия дишь перевязала свою голень какой-то тряпицей, которая тут же пропиталась кровью. А с глубокой раной в плече Кирби пришлось повозиться Фаолину. У него тоже не хватало энергии на целительную магию, да и вообще что либо делать он был не в силах. Даже самые стойкие из эльфов потеряют всякий запас сил в двухдневнрй погоне, которая, к тому же, заканчивается жестокой схваткой.

Далеко сегодня отряд не ушел, лишь на пол мили отошли от побоища, что бы соленый запах крови не застоялся в легких. Решая, что они теперь будут делать, Иналия заглянула в всевидящий бриллиант. Мариэль сидела на высоком дереве и глядела куда-то в даль, гадая где же ее друзья и догонят ли они ее. А совсем рядом Иналия увидела огромный лабиринт, раскинувшийся за тонкой полоской леса.

- Завтра она уже выйдет из леса.- сообщила Иналия отряду.

- Надо догнать ее!- Лаврен чуть не вскочил с места, но ушибленное колено отозвалось острой болью.

- Ты не понимаешь.- Начала эльфийская принцесса.- Если в лесу мы еще и могли бы ее найти, то в лабиринте уже никак не догонем. Она уже завтра, может к вечеру, войдет в него, а мы, даже если прямо сейчас двинемся в путь, не пройдем к тому времени и половины леса.

- Не справились мы с единственным нашим заданием.-  Финли опустил тяжелую голову в ладони и ,кажется, даже пролил слезу, но в густой его бородище небыло видно даже подлинного выражения лица.

- Не вешай нос.- как то уныло проговорил Валсидал. Вроде поддержал, а на душе сделалось еще тоскливее.

- Что же нам делать? Лабиринт Мариэль пройдет, всне всяких сомнений. Смекалка у нее отменная, но как она договорится с драконами?- Кирби усиленно сдерживал боль в плече, не показывать свою слабость, делать вид, что его заботило только положение Мариэль. Хоть это и было чистой правдой, но боль настырно пыталась отвлечь все его мысли на себя.

- На это у нее тоже находчивости хватит.- устало проговорил Фаолин, потерая синяк на предплечье.

- Но мы должны быть рядом.- спахватился Лаврен.

- Вспомнил наконец?- вспыхнул гневом Фаолин, прожигая его взглядом зеленых глаз.

- Я обещал ей, что мы догоним ее как только получится.

- У нас не получится.- Иналия перебила брата, который хотел было сказать что-то резкое в сторону Лаврена. И как бы это прискорбно не звучало, она говорила правду. До того места, где сейчас сидела Мариэль им пришлось бы идти три дня, учитывая, что все они вымотанные, уставшие и раненные. Но это только если Мариэль все три дня будет оставаться на месте, что конечно же  мало вероятно. А что бы догнать ее им понадобится без малого неделя.

- И что же мы, пойдем обратно в Маргинг, придем туда без Мариэль и вовек от этого позора не отделаемся!- Валсидал поднялся в полный рост, внушая свою правоту сидящим на земле. Припав на правую ногу, онприподнял левую.( Во время сражения он наступил на наконечник стрелы, проткнув пятку).

- Да, мы не можем поступить так с ней.- промолвил после недолгого  молчания эльфийский принц.- Нужно постараться ее догнать. Как бы быстро мы не шли, мы должны постараться. Хотя бы будем потехоньку приближаться к ней.

- И будем следить за ней в волшебном зеркале. Что бы знать, что она впорядке.- добавила Иналия.

Сегодня они уже никуда не двигались. Зато завтра, отдохнувшие, набравшиеся сил, похрамали всторону драконоврй скалы. Когда они добрались до леса и заглянули в всевидящий бриллиант, Мариэль уже входила в лабиринт.

- Она привязала нить, что бы мы ее нашли?- предположил Кирби.

- Скроее, что бы выбраться потом обратно, если не найдет выхода.- сказала Иналия.

Сами же они добрались до лабиринта через четыре дня, а на входе встретились с дюжиной андаров, правдо девятеро скрылись в бесконечных коридорах.

А еще через три с половиной дня ( утром и вечером Иналия  приглядывала за Мариэль в волшебном зеркале), выйдя из лабиринта по нити Мариэль, обнаружили, что мост через широченный ров с кипящей магмой оборван. И никакой переправы через него небыло.

Глава 13. Обмен по расчету

- Она у себя?- Сетловолосый стражник кивнул и проговорил что-то несуразное, мол госпожа просила не беспокоить.- Я хочу ее видеть! Мне она будет рада!

- Госпожа Мариэль приказала никого не впускать.

- Впусти говорю!

Упрямый страж преградил путь, выставив перед дверью секиру. Лаврен отстранился с деланым спокойствием, потом резко рванулся вперед, схватив оружие эльфа за древко, ударил тупой стороной между плечем и шеей эльфа, тот на мновение ослаб, но этого хватило Лаврену, что бы ворваться в комнату к спящей Мариэль. Уже полдень, почему она спит?

Лаврен осторожно присел на край кровати. За ним следом вошел Валсидал, а Илон растерявшись стоял в дверях. Фаолин положил ладонь стражнику на плече и сказал что-то на эльфийском, отправив в коридор. Иналия, Кирби и Финли вошли последними.

Лаврен, заметив в руках Мариэль свой кинжал, не на шутку испугался. А вдруг она дотронулась до лезвия. И аккуратно забрав оружие у спящей девушки, невольно разбудил ее. Мариэль, правда, сначала приняла их за сновидение, но протерев глаза, вскочила, радостно обнимая каждого.

Первым в ее объятия угодил Фаолин. Он так нежно обхватил ее, словно она - хрустальная ваза. Ее окутало ощущение защищенности, будто Фаолин отгородил ее ото всех несчастий непробиваемой стеной.

Валсидал скрепил ее в объятиях так крепко, что Мариэль стало действительно страшно за свои ребра.

Что бы так же радостно поприветствовать  Кирби и Финли, ей пришлось встать на колени и крепко обнять обоих разом.

- Я так соскучилась!- воскликнула она, прижимая к себе бородатых карликов.- Я переживала!

- Мы тоже!- в один голос заявили они.- Я ничуть не сомневался в твоем успехе, Турмалинчик!- рассмеялся Кирби.

- Как ты меня назвал?- уже обнимая Иналию, Мариэль вдруг отстранилась и уставилась на гнома.

- Турмалинчик. Драгоценный камень цвета твоих глаз.- пояснил Финли.- Ты заметила, как они у тебя чудесно меняются? В день, когда мы с тобой познакомились, они у тебя были густо карие, как растопленный молочный шоколад, а теперь ореховые.- Мариэль повернулась к зеркалу. И правда глаза у нее стали какого-то странного цвета - вроде и карие, но с какой-то непонятной зеленцой.

- А меня обнимать не пологается?- с улыбкой упрекнул Лаврен, разводя руки. Мариэль подошла ближе и хитро воззрилась на него.

- Ты оставил меня одну!- воскликнула она, не сильно ударив его кулочками в грудь.- Оставил! Одну! В заколдованном! Лесу!- на каждое слово приходился один удар в грудь Лаврена, а тот так дружелюбно улыбался, чуть не смеясь. Мариэль даже растерялась, как он смотрел на нее. А он, гад, воспользовался этой растерянностью и, схватив за запястья, опустил ее руки и крепко обнял.

- И я рад тебя видеть!- расхохотался он.

Мариэль поискала глазами его кинжал, подбежала к комоду и обернулась к племяннику короля Дерека.

- Думаю, это твое?

- Где ты его нашла?

- На месте вашей стычки с наемниками Стернадора. В следующий раз крепче его держи. Вы уже были у короля Арагнаста? Вчера он здорово расстроился, когда вы не вошли в зал вслед за мной.

- Только что от него.- ответил Фаолин.- Лучше расскажи, как ты пробралась через лабиринт. Мы, конечно, следили за тобой в волшебном зеркале, но мысли твои не читали. Как тебе удавалось отыскивать правельный поворот?

Так вот, что это было за чувство! Они за ней следили!

Мариэль не хотелось рассказывать о своем странном решении и всего-лишь пожала плечами, но  друзья никак не отставали.

- По запаху.- в конце-концов выдала Мариэль.

Все весело рассмеялись, даже всегда угрюмый Фаолин показал белые зубы в улыбке.

- Хотел бы я оказаться рядом, когда ты додумалась до такого!- смеялся Финли.- хотя чему я удивляюсь? Твои идеи всегда превосходят любое другое здравое мышление.

- И логику тоже.- рассмеялась Мариэль, шагая по коридору. Куда они шли никто понятия не имел, но сидеть на месте было бы не удобно.

- А мы шли за тобой по твоей нити, правда нас задержали андары, мы их перебили, но несколько сбежали. А когда вышли, мост через ров с лавой оказался оборван. Это ты его так? - поведал Валсидал.

- Если бы вы перебили всех андаров, мне не пришлось бы с ними сражаться одной и мост остался бы целым.- пожала плечами Мариэль без малейшего намека на обиду. Как она может обижаться на них, они же сделали то, за что любого простить можно: они выжили и вернулись! - Что вы делали после того, как обнаружили оборванный мост?

- Оставались там, пока не заметили летящих с горы драконов. Все это время следили за тобой в волшебное зеркало. Можно сказать, были рядом, даже во время переговоров. Мы места себе не могли найти, когда ты попала к ним в логово, когда заговорила про нас, что ты не позволишь, что бы та жертва была принесена зря.- ответил Фаолин.- Мы и подумать не могли, что ты так переживала.

 - У меня аж сердце кровью обливалось, когда Иналия, глядя в всевидящий бриллиант,  произносила вслух каждое твое слово.- добавил Кирби.

Так они все слышали. Все до единого слова. И были рядом  самый ответственный момент. Поддерживали ее, не смотря на то, что были далеко.

Долго еще друзья ходили, рассказывая о своих приключениях. Больше всего говорила Мариэль,ее-то история была куда интереснее и длиннее. Когда она закончила повествование на вчерашнем дне, компания дошла до озера Алаль и все расселись на песочном берегу.

- Ты обещела рассказать что-такое вело... ве...- напомнил ей Кирби, пытаясь вспомнить странное слово.- Вобщем, я думаю, сейчас очень даже благоприятные для этого обстоятельства.

Мариэль принялась расчерчивать палочкой песок. Через какое-то время рисунок был готов. Она изобразила человечка, сидящего на велосипеде и весело объясняла что к чему.

- Не удивительно, что ты упала с такого неустойчивого сооружения.- прокомментировал Лаврен.

- Вообще-то я редко падала с него, очень редко, но в тот раз не повезло...

                                                                       ***

К обеду всех позвали после полудня. Как ни хотелось, им пришлось ненадолго разойтись. Отряд все-таки только с дороги, каждому надо было привести себя в порядок. Мариэль же пришлось идти сразу в трапезную в сопровождении молчаливого стражника. Там уже собрались короли людей и гномов и их представители.

По виду короля Дугласа было понятно, что он крайне недоволен отсутствием на столе мяса, но он молча глотал фрукты, салаты и грибные блюда. Король Дерек одарил ее своей фирменной дружелюбной улыбкой.  А Гаяс указал на место по правую руку от высокого кресла, предназначенного для Арагнаста.

Только сейчас она поняла насколько голодна. Ведь после жареного карпа, там в долине драконов, она ничего сытного не ела. Чем поможет сухая лепешка и мешочек грецких орехов,которые дала ей Бажена, когда пришлось растягивать их на  неделю?

Вобщем, пока толком никто еще не собрался, Мариэль стала набивать себе рот всем подряд, не выходя конечно, за рамки приличия. Она и подумать не могла, что когда-нибудь соскучится по нормальной еде, стоящей на столе в цивилизованных тарелках, а не в деревянных, грубо вытесанных, плошках, которые приходится держать в руках, сидя на земле.

Скоро явился и король Арагнаст. Извинившись за опаздание, он молча принялся есть, дожидаясь, пока собирутся все.

Мариэль уже успела наесться, когда в трапезную вошел Фаолин в белом приталеном камзоле, с вышитым неприхотливым узором серебристой нитью, поверх черной рубахи с такой-же серебристой шнуровкой. Белые штаны заправлены в серебристые сапоги. Черные длинные волосы тщательно расчесаны и собраны серебрянным ободом. Таким Мариэль встретила его в первый раз. Так и должан выглядеть сын короля, подумала она. Фаолин опустился на стул рядом с Мариэль.

Вслед за ним впорхнула Иналия. Легкое зеленое платье, подчеркивающее зелень ее глаз, облегая стройную талию, разлеталось за ней, когда она плавно, но быстро вошла в зал. Рыжие волосы водопадом струились по спине, две тонкие косички собирали их от середины лба за заостренные уши. А на голове красовалась тонкая диадема с небольшим изумрудом. От своего брата в благородстве и сияющей красоте, она явно не отставала. Устроившись справа от брата, она обвела надменным вглядом всех присудствующих.

Еще несколько минут пришлось ждать Валсидала и Лаврена. Они, как два брата-близнеца, облаченные в темно-синие камзолы с белой лилией, окруженной тремя четырехпалыми звездами на спине, устроились напротив Мариэль

Кирби и Финли явились самыми последними. Густые бороды, заплетенные в толстенные косы, больше не тапорщились беспорядочными прядями. Черные глаза обоих блестели, а на чистых рубахах больше небыло ни пятнышка.

Арагнаст дал им время набить свои желудки. В углу зала расположились музыканты, наигрывая волшебные мелодии, успокаивающие и заставляющие мечтать. Переливам арфы в сочетании с пением флейты и скрипки, тихонько аккомпанировали барабаны.

- Теперь, когда все в сборе, когда у нас появились новые союзники, мы можем обсудить дальнейшие наши планы.- проговорил Арагнаст, опустив руки на колени, когда все наелись.- У нас есть хорошая новость. За тот месяц, что прошел с последнего совета, нашим войскам удалось захватить Косрок. Это не большая, но все же победа. Теперь они будут удерживать этот город. Там будет сосредоточение наших войск. Теперь у нас есть опорная точка на западе. И еще одно. Король Вакрохалла - Элеот согласился помочь нам десятью тысячами воинов, но с одним условием.- Эльф замолк. Казалось, он не хотел продолжать.

- Каким-таким условием?- прозвучал глубокий бас короля Дугласа. Даже Кирби и Финли - ненасытные обжоры, перестали есть и подняли головы в ожидании слов эльфа.

- Если мы отправим Мариэль к ним на обучение.- со вздохом выдал король.

- Но до Вакрохалла не меньше двух месяцев пути!- возразила Мариэль, ошарашенная таким заявлением.

- Именно по этому вы отправитесь верхом на драконах.

- Два месяца!-запротестовал король Дерек.- И еще не известно сколько она будет учиться! За это время Стернадор завоюет пол Джевелии, если не догодается потушить Солнце раньше. Даже если Мариэль займет после этого место Анорсель, ему не составит труда сделать это еще раз.

- Мы не станем ждать возвращения Мариэль. Теми десятью тысячами, что пришлет нам Элеот, драконами Молдобада и теми тринадцатью тысячами, что сейчас сражаются на востоке, мы пойдем прямиком на Уракат и уничтожим Стернадора.

Мариэль возмутило то, что они говорят о ней, как о какой-то запасной вещи. Как о оружии, которым они могут победить, а не как о человеке, у которого есть свое мнение.

- Извините меня конечно, но в чем тогда смысл моего прибывания в этом мире, если вы можете победить без меня? Может Вакрохалл пришлет вам войско просто так, а я тогда совершенно спакойно вернусь домой? И чего вы только шесть лет парились? Можно же было просто пойти двадцати трех тысячным войском на Уракат и все! И к драконам сходить- не пыльное дело, могли бы, я думаю, и сами справиться.- не стерпела она.

- Посланница Солнца права,- пробасил Дуглас.- Ее нельзя отпускать никуда. Иначе зачем она явилась к нам? Я не одобряю это решение? Почему Мариэль - надежда Джевелии, должна покидать страну?

- Потому что так надо. - Арагнаст вышел из-за стола, объявляя трапезу и совет оконченными, а принятое решение неоспоримым.

- Когда ты прикажешь нам отправляться?- остановил его Фаолин покорным тоном, хотя по виду его было ясно, что и он не сторонник этой идеи.

- Мариэль со своим отрядом отправится в Вакрохалл через неделю, а ты с Иналией останешься в Маргинге. Для вас есть иное задание.

- Наше предназначение - защищать Мариэль, следовать за ней куда угодно и обучать ее магии и языку.- вступилась Иналия, тоже поднявшись из-за стола.

- Мариэль защитят драконы и четыре воина,- Арагнаст обвел взглядом Лаврена, Валсидала, Кирби и Финли.- И Илон. А в Вокрохалл она отправляется как раз для того, что бы учиться, вам с Фаолином больше не придется тратить на это свое время.- Резкий разворот к выходу из зала поставил жирную точку в заялении Арагнаста.

- Но почему?- прошептала еле слышно Иналия, когда ее отец скрылся за тяжелыми дверьми.

"Потому что он не хочет снова потерять вас", подумала Мариэль, но озвучивать не стала. Она не говорила друзьям о подслушенном вчера разговоре, что бы не омрачать стречу. А сейчас, когда настроение и так испорчено, тем более ей хотелось этого меньше всего.

- Это не приемлимо!- наконец нарушил затянувшуюся тишину король Дуглас. Казалось, если он промолчит еще минуту, то взорвется от накопившегося в нем гнева.- Он возомнил себя королем над королями! Нарушил правило! Поставил нас перед фактом, не посоветовавшись с нами решил все сам!

Мариэль молча встала из-за стола, направившись к одному из выходов. (Всего выходов из трапезной было три).  И понятия не имея, куда приведут ее коридоры, побрела, потупив згляд. Она даже не услышала, как ее окликнул опешивший Валсидал. Но никто за ней не увязался следом. Даже Илон. Стражника остановил Фаолин, приказав ему ждать Мариэль у ее комнаты.

Злость переполняла Мариэль. Почему этот эльф свободно указывает ей? Понятно, он король, но ей он- никто! Она не принадлежит его королевству, не давала ему клятву верности и была рождена не под его началом! Он не имеет ни малейшего права указывать ей что делать. Тем более когда все ясно как день - он просто пытается от нее избавиться, что бы она снова не подвергла опасности его детей, но отсылает не так далеко, что бы если вдруг она понадобится, позвать на помощь! Он бы и рад отправить ее обратно домой, но не видел гарантии, что она захочет снова помогать ему. А тут предлог - обучение! Ага, как же...

Вообще-то Мариэль хотела найти свои покои, но так, что бы не пересечься с Арагнастом. Но немного заблудилась. Она, рассуждая и гневаясь, брела по коридорам, залам, иногда выходя на веранды. Так вот в одном из таких залов - маленьких, не больше чем кабинеты в школе, она, к своему удивлению, нашла рояль. Большой белый с неприхотливым серебристым узором. Мариэль даже посмеялась про себя, вспомнив комзол Фаолина.

Оглядевшись - нет ли никого поблизости, Мариэль открыла крышку рояля и опустилась на стул. Попробовав клавиши, сыграв несколько аккордов, она радостно подметила, что он не расстроен, хотя по нему видно было, что к клавишам давно не прикасались пальцы пианиста.

Злость, что еще не улеглась и не потухла в ней, вылилась через пальцы и клавиши в музыку. Она яростно перебирала пальцами Сонату Баха фа-минор. Мариэль, еще будучи Маргаритой,  всегда играла ее, если была  на кого-то рассержена, если волновалась, нервничала или просто было плохое настроение. Она играла ее с шестого класса и хоть вся программа по нескольку раз менялась за это время, сонату Баха Маргарита никогда не забывала, потому что она помогала ей выплеснуть свои эмоции, ничего при этом не разбив, не сломав и не обидев своей грубостью людей, окружающих ее.

Мариэль очень удивилась, услышав, что музыканты в трапезной перестроили тональность своих мелодий и стали аккомпанировать Мариэль. Еще ни разу она не слышала эту сонату в исполнении ансамбля из нескольких разных инструментов. Но, к сожалению первая часть кончилась быстро, а остальных Мариэль не знала. По этому, выдержав положенную паузу, Мариэль опустила руки на клавиши рояля и те, как-то сами, заиграли Романс А. Диабелли, правда ускорив его положенный темп в несколько раз. Этот романс Маргарита играла в четвертом классе в четыре руки со старшим братом. Вспоминать его сейчас было приятно и немного грустно. Зато гнев ее совсем унялся и теперь она полностью погрузилась в музыку.

- Давно я не слышал игры намариона.- Раздался голос Гаяса за спиной Мариэль, когда она завершила романс ля-минорным тризвучием.- Ты должно быть долго училась?

- С семи лет.- слегка испуганно ответила Мариэль.

- Мне несказанно повезло, повезло так, как не повезло тем, кого небыло в этом замке сегодня.

- Почему?

- Уже без малого тысячу лет нигде, ни в Джевелии, ни в Вакрохалле, ни во Фрикарде, не звучал намарион.- Как поняла Мариэль, "намарион" - это рояль.- Можно сказать, что пальцы музыканта прикасались к его клавишам в последний раз еще под старым солнцем. Все кто умел, вдруг разучились, и причину никто не знает. Как ты его нашла?

- Я... просто заблудилась.

- Прошедшая лабирин смерти, заблудилась в светлом замке?- Гаяс добродушно посмеялся.

- Здесь дорогу по запаху не определишь, как я это делала в лабиринте. Везде одинаково свежо. А по запаху можно найти, разве что трапезную.

- Что правда, то правда. Твои друзья ждут тебя у водопада. Я могу проводить тебя, если ты действительно заблудилась.

Глава 14. Полеты во сне и на яву

Та неделя, что Мариэль с приятелями провели в Маргинге, оказалась своего рода спасительной передышкой. Подумать только, после месяца непрерывной дороги, обедов на земле и сна под небом их ждала целая неделя трапез за столом, горячих ванн, мягких кроватей с теплым одеялом и под крышей, да и вообще всех удобств, которых они были лишены в походе.

Без тренировок, конечно, Мариэль не оставили. Арагнаст хоть и был против, но его дети упрямо занимались обучением Посланницы Солнца. Утром, после завтрака, час был отведен на занятия языком и магией с Иналией, а за час до ужина Мариэль сходилась в поединке с Фаолином.  Мариэль делала заметные успехи: она уже могла, хоть и не совсем свободно, говорить на эльфийском и попытки эдак с третьей победить Фаолина в поединке.

Все остальное свободное время Мариэль гуляла по садам, залам замка и городу в компании своего отряда. Иногда они упрашивали ее играть на намарионе и тогда Мариэль приходилось вспоминать произведения, которые учила в музыкальной школе.

Еще Мариэль удалось уговорить короля Арагнаста оставиль Илона в Маргинге. Эльф с первого дня не понравился ей, слишком уж молчаливый, серьезный и угрюмый. А Арагнасту она объяснила свою просьбу тем, что Илон будет лишним грузом для драконов, которые сами по себе не плохие защитники, тем более с ней летят двое крепких людей и два сильных гнома, уж как они обращаются со своими молотом и секирой, так врагам лучше уносить поскорее ноги, спасая свои никчемные жизни и сверкая пятками. Мариэль так убедительно рассуждала, что Арагнаст, не долго думая, согласился с ней.

А когда Мариэль поинтерисовалась, почему им нужно отправляться именно через неделю, а не, например, через пару дней, выяснилось, что лучшим мастерам Маргинга требуется время, что бы сделась удобные седла для драконов. А ведь действительно, лететь, цепляясь за шипы и царапаясь о чешую - не самое лучшее приключение.

Собралась в путь Мариэль буквально за час до отлета. Хоть ей и казалось, что сложно собирать вещи в дорогу, сейчас она совсем не парилась на этот счет. Зачем суетиться, если портфель, принесенный ссобой из ее мира, давно уже собран. А то, что не вместилось: новая зеленая котта, теплый плащ, теплые сапоги, доспехи (Король Арагнаст распорядился, что бы ей выковали личные доспехи, ну так, на всякий случай) и еще пара вещей, приобретенных уже в этом измерении, Мариэль сложила в заплечный мешок.

Самым сложным оказалось попращаться с Иналией и Фаолином. Мариэль так привыкла, что они везде ходят вместе, что, обнимая их на последок, уже понимала, как будет скучать. Грустно было смотреть на них со спены Кокдерета, когда весь отряд уже закреплял ремни на ногах, а они стояли внизу.

Мариэль почувствовала руки Лаврена, сидящего в седле позади нее, на своей талии. Тут же стало не по себе.

- Ты не против? А то тут руки девать некуда?- спросил Лаврен, когда она обернулась к нему.

- Сразу видно, что ты никогда не летал на драконах,- тихонько посмеялась Мариэль, что бы не перебивать Арагнаста, говорящего напутственную речь.- Тебе придется держаться крепче!

Лаврен понял ее шутку по своему и крепче обхватил ее. Сама же Мариэль положила ладони на плечи, впереди сидящему, Кирби.

Обведя взглядом всех стоящих на земле, Мариэль заметила, прикованный к рукам Лаврена, взгляд Фаолина. Что было в том взгляде? Гнев? Отвращение? Мариэль не успела понять, так как эльфийский принц сразу же нацепил на лицо свою повседневную маску не выражающую ни-че-го. А тут еще и Арагнаст завершил, наконец-таки, свою речь и драконы синхронно поднялись над эльфийским лесом, так что Фаолин, Иналия, короли Джевелии и еще куча придворных оказались далеко внизу. Мариэль ощутила как напряглись руки Лаврена и как затаилось дыхание Кирби при взлете. Ей было очень интересно, что они чувствуют, это же их первый полет. Она уже привыкла к небу, тем более, что первый ее полет был совершен над рекой Джиет верхом на Лире (если не считаль перелетов на самолете, но там совсем другие ощущения и ветер на дует в лицо). Чувствуют ли ее приятели тот же восторг или же страх? По лицу Валсидала, летящего на Акдараке,  было не совсем ясно наслождается он полетом или же зажмурился, что бы не смотреть вниз.

- Никогда еще гном не поднимался в воздух выше своей головы.- восторженно но с крупицей недовольства проговорил Кирби.

"Никогда еще дракон не поднимал в воздух гнома без желания сбросить его вниз."- ответил ему Кокдерет, мерно взмахивая крыльями.

- Всё когда-нибудь случается в первый раз.- Поспешила вмешаться Мариэль. Она как чувствовала, что может начаться ссора из-за давней вражды гномов с драконами.

                                                                       ***

Сегодня драконы наотрез отказались спускаться хотя бы на пару минут - размять ноги и перекусить. Так что пришлось жевать на ходу, крепко держа еду, что бы ту не вырвало из рук сильным порывом ветра. А ночь и вовсе выдалась бессонная. Хоть Мариэль и славилась в родном мире умением поспать в любой ситуации, стоило только выдаться удобной минутке, сейчас она не могла никак приспособиться, что бы не положить голову на плече Лаврену.

Поспрашивать ее друзей, одноклассников, учителей, родных или не слишком близких знакомых и они расскажут кучу историй, связанных с ее, Маргариты, внезапным отключением от реальности. Взять хотя бы тот случай на линейке первого сентября, когда она, устав слушать занудных завучей, закрыла глаза и сквозь сон слышала, как одноклассники смеются над тем, что она словно конь, дремлет стоя. А чего стоит урок физики в девятом классе, когда она, уже приспособившись, заснула с открытыми глазами, тем самым заставив соседку по парте махать руками перед ее носом.

Но еще ни разу ей не доводилось засыпать на плече парня. Она долго сомневалась и в конце-концов, когда усталость победила скромность, Мариэль спросила, не против ли сам Лаврен. Тот только сонно улыбнулся и крепче обхватил ее.

Правда на долго отдыхать им не пришлось. На такой высоте солнце поднималось раньше и светило ярче. Да еще и этот колючий холод и какие-то слишком уж мокрые облака...

Мариэль, да, впрочем. и всех остальных не радовал такой полет. И  Мариэль уговорила драконов остановиться на ночь. Вернее сказать, после долгих уговоров потепяла терпение и просто-напросто приказала им пойти на снижение, когда солнце уже клонилось к закату.

Эти ящерицы по упрямей гномов будут, думала она уже разминая затекшие ноги, стоя на земле. Для ночлега они выбрали вполне удобную полянку посреди эльфийского леса. Кирби и Финли тут же ушли на долгожданную охоту. Мариэль же несколько раз сошлась в поединке с Валсидалом и Лавреном. Сначала по очереди, а потом против обоих сразу.

Драконы разлеглись, заключив маленький отряд Мариэль в кольцо, приподнимая хвосты, если кому-то надо было выйти за пределы поляны.

Кирби и Финли вернулись с охоты, таща за собой оленью тушу, когда Мариэль уже беседовала с Лавреном и Валсидалом о лунном затмении, сидя у костра. Лишь малая часть добычи гномов жарилась над костром, остальное же отдали драконам в сыром виде, как те и предпочитают.

- Ты видела кровавую луну?- спросил Валсидал, прикрыв глаза, словно пытался возродить в памяти сказочную картину.

- Да, я как раз прошла лабиринт и уже взбиралась по лестнице стойких.

- Почему, интересно,  луна обливается кровью, когда люди совершают великие дела?- Лаврен лежал на спине, заложив за голову руки, зажав меж зубов соломенку и устремив взор в бесконечные просторы ночного неба.

- Это вовсе не зависит от свершений и подвигов!- возразила Мариэль таким тоном, словно он допустил грубейшую ошибку. Но вовремя вспомнила, что никто здесь не вкурсе из-за чего происходит затмение.

- А от чего же это зависит?- усмехнулся Финли, проворачивая вертель, с нанизанной на него ногой оленя, над костром, когда Мариэль уже собиралась все им объяснить.

- Почему же она становится красной?- недоверчиво спросил Кирби.

- От преломления света.

- И все-таки не понимаю, почему свет преломляется.

- Луна, Земля и Солнце выстраиваются в ряд,- Мариэль чертила круги на земле, что бы было понятнее,- И Земля загораживает от луны собой свет Солнца. По этому луна сначала становится красной, когда Земля еще не полностью загораживает собой солнце, а потом убывает из-за тени Земли, падающей на нее.- Мариэль волновалась, доступно ли она объясняет. Вот если бы она внимательно читала учебник физики, то, может быть, говорила бы яснее. А так она всего лишь пересказывала серию Фиксиков, которую смотрела с младшим братишкой.

 Долго пришлось доказывать своим друзьям, далеким от астрономии, что Земля круглая, а потом еще дольше рассказывать что-такое затмение. А когда наконец все объяснила, все замолчали, переваривая абсуртную информацию.

- Земля круглая...- хмыкнул Валсидал.- Лаврен, ты в это веришь?

- Прости, а зачем мне врать?

"Из ее уст льется истина"- сообщил Акдарак и все снова затихли.-"В следующий раз придется поднять вас повыше, что бы вы сами убедились."

- О, ужин готов!- после короткой паузы заявил Финли и разделил оленью ногу на каждого.

Парни почему-то стеснялись есть руками и неловко ковырялись ложками в деревянных мисках. Причины их стеснительности Мариэль никак не могла угадать. Раньше-то ели, а тут вдруг... Это из-за того, что она единственная девушка в отряде или единственный эльф (но это же только внешне, она тысячу раз им говорила, что в своем мире была человеком)? Пришлось, что бы нарушить это неловкое ковыряние в тарелках, Мариэль первой взять кусок мяса в руки и откусить, запачкав лицо жиром. Все, глядя на нее, тут же последовали ее примеру.

- Знаете как испортить психику гному?- спросил Кирби.- Покажите ему эльфа, который с удовольствием будет есть мясо, да еще и руками.

Все разразились хохотом, Мариэль тоже выдавила из себя смешок.

- Но я не эльф.- ее слов в общем гомоне никто не услышал.

- Ты наблюдала за своей семьей после того раза?- вдруг спросил Лаврен, не найдя больше тем для разговора.- Может тогда тебе показалось, что они тебя забыли?

- Нет, не наблюдала.- Вот зачем он напомнил? Так хорошо же сидели!- И мне не показалось, Анорсель подтвердила мою догадку, объяснив это каким-то правилом, но на каком основании это правило установлено и кем - не сказала. Хотя я догадываюсь. Я уже говорила, что в нашем мире не верят в магию, духов и паралельный мир, по этому исчезновение человека сочтут за похищение, убийство, побег, суицид, несчастный случай или еще что-нибудь. А представь какого близким, если человек пропадает. Легче стереть у них воспоминания о нем, чем заставить страдать. Это гуманно...- Мариэль ненадолго замолчала, обдумывая собственные слова. Это гуманно. Но только для тех, кто остался в том мире, а не для нее. Какого узнать, что про тебя забыли все, кто был тебе дорог?- Дело в том, что я не попрощалась с семьей, когда уходила. Да я тогда толком и не понимала, что ухожу по-настоящему и надолго. Не хорошо получилось. Не хорошо получится, если и вы покинете страну, не пообщавшись с родными.- вдруг сменила тему она, что бы отвлечься от грустных мыслей.- Вы ведь месяц - точно, не виделись!

- Два года.- обронил Финли

- Тем более! Мы должны навестить их по дороге.

"Мы не можем! Нельзя отклоняться от маршрута!"- прорычал Кокдерет.

- Нет можем! Я не шипко рвусь в Вакрохалл и прибудем мы туда на четыре дня раньше или позже, не имеет значения!- Драконы, видимо, уже свыклись с тем, что будет так, как сказала Посланница Солнца, по этому спорить не продолжили, а вот Мариэль уже приготовилась возражать, но не услышав их ответа, успокоилась.- Где живет ваша семья?- Она повернулась к Финли и Кирби.

- На Золотой горе. Так что сильно от маршрута не отклонимся!- радостно сообщил Кирби.

- А Моя в Деградаре, это за Золотой горой, пешком дня три пути, а на драконах так и за день доберемся.- Сообщил Лаврен. Очень уж ему не терпелось увидеть мать, болеющую с тех пор, как он покинул ее. Конечно, случись с ней что-нибудь, дядя сообщил бы ему, но хотелось бы лично убедиться, что с ней все в порядке.

- Ко мне лететь не надо,- проговорил Валсидал, поймав пытливый взгляд Мариэль,- Да и нет у меня никакой родни. Родителей даже помню плохо, а брат старший, который выростил меня, погиб, защищая запад четыре года назад. Мне было семнадцать...Но не будем о грустном!- встрепенулся он и потянулся к рукояти своего меча.- Давай-ка лучше еще разок на поединок перед сном!

Мариэль без всяких возражений вытащила Тайвос из ножен. Во-первых хотелось как-то разрядить обстановку, во-вторых надо бы хорошенько размяться, ведь им предстаял еще целый следующий день лишенный движения. Она затупила свой и его мечи, воспользовавшись заклинанием, что бы случайно не поотрубать друг другу руки.  Мариэль не дала Валсидалу приготовиться к нападению и налетела на него, держа мечь перед собой. А он даже не попытался в полную силу отразить удар, позволив ей оставить синяк на предплечье. Мариэль сразу догадалась, что он ей поддается. Раз удар, два, три, его мечь ударился о землю, а острие Тайвоса уперлось в кадык Валсидала.

- Ты стала лучше сражаться,- похвалил он, отводя ее оружие от своего лица.

- Не правда!- воскликнула Мариэль с наигранной обидой.- Давай еще раз, только по-настоящему!

- А это было не по-настоящему?

- Нет!

- Ну тогда...- Валсидал коварно улыбнулся,- Защищайся!

Он со звериным рыком бросился на нее. Мариэль без труда увернулась от рубящего удара, тут же нанеся синяк ему над коленом. Вот это поединок! Он длился долго, почти как с Иналией или Фаолином.

Колющий выпад Мариэль парировала, отступив назад, но за ним последовал удар слева. Мариэль пришлось прогнуться назад, что бы меч Валсидала не попал в нее. Серое лезвие промелькнуло перед ее лицом. Еще не доконца востоновив равновесие, Мариэль шагнула вперед, споткнулась о камень, отразила еще один выпад и окончательно потеряв равновесие упала на спину. Не растерявшись, она пнула Валсидала пяткой в уже посиневший синяк над коленом. Тот тоже потерял равновесие и повалился прямо на Мариэль, успев, правда, выпустить меч и упереться руками по обе стороны от головы Мариэль. Она испуганно глядела в его смеющиеся глаза. Их лица были так близко, что вот-вот коснутся носами.

- Можно считать, что я убил тебя.- хохотал Валсидал, видимо не собираясь слезать с нее.

- Тогда ты тоже покойник.- Мариэль указала взглядом на кинжал упержийся ему в живот. Вобщем-то из-за этого Мариэль и испугалась, а вовсе не из-за того, что Валсидал мог раздавить ее. Она же достала кинжал, думая, что успеет подняться и защищаться им, пока не доберется до Тайвоса. А Валсида взял и придавил ее к земле, чуть не напоровшись на незатупленный клинок. Она же могла убить его, а он смеётся!

- Твоей находчивости любой позавидует!- все еще вдавливая ее в землю смеялся Валсидал.

- Ладно уж, прекращайте уже там обниматься!- проворчал Кирби.

Наконец-то опомнившись, Валсидал поднялся в полный рост и подал руку Мариэль.

После этого боя они оба были буквально разноцветные от синяков и ссадин. Мариэль прошла к своим сумкам, сваленным поодаль и, подложив под голову свой рюкзак с вещами и укутавшись в теплый плащ, улеглась на землю.

- Хорошо бы выспаться, вы как хотите, а я устала.- проговорила она, пожелав всем спокойной ночи.

- Тебе не больно?- заботливо спросил Лаврен, указывая подбородком на ее синяки.

- Я вылечу их завтра, сейчас совершенно сил нет. Разбудите меня, когда будет моя очереть нести дозор.

"Нет нужды в дозорных"-проговорил Акдарак,"К драконам никто не подойдет, даже у наемников Стернадора кишка слишком тонка, чтобы тягаться с нами!"

                                                                           ***

Меч, блестя голубыми искрами, пронзил человеческую плоть, тут же окрасившись в ярко-алый. Послышались треск костей, хлюпание вытекающей крови и стон умирающего. От всего этого в горле встал колючий ком, ко рту подступил горький вкус желчи, грозящей вот-вот вырваться наружу, всякая мысль померкла, голова закружилась, руки обмякли а ноги набились ватой. Меч выпал из ослабших пальцев, выбив из каменного пола искры.Безликий мертвец разразился леденящим душу хохотом, заставляющим закрыть уши, зажмуриться, бежать, лишь бы не слышать его, но его зловещая  нота паролизовала. Сердце сковали острые когти страха, расцарапывая его, заставляя обливаться собственной кровью и биться быстрее.

Искры, что разлетелись во все стороны густым снопом, переросли во всепоглащающий пожар. Черный дым разъедал глаза и заполонял легкие. Нечем дышать. Ничего не видно. Надо бежать! Языки пламени, прокусывающие кожу, подгоняли Мариэль. Она задыхалась, но бежала. Вдруг дым рассеялся, но пожар все еще бушевал, уничтожая все вокруг, перед ней выросла темная фигра. Мариэль не успела ни остановиться, ни свернуть. Она налетела на старого эльфа. Карие глаза, словно расплавленный молочный шоколад, отражающие мудрость и опыт прожитых лет и редкие седые нити в каштановых волосах - все, что выдавало старость этого эльфа. Он что-то говорил Мариэль, но она не слышала. Рокот пожара заглушал его слова, грозя разорвать барабанные перепонки. Гонимая непонятной силой, Мариэль оттолкнула старика и побежала дальше. А обернувшись ужаснулась тому кошмару: пламя разъедало плоть эльфа, запекая кровь и обугливая кости. Эльф замер в безмолвном крике, а через миг уже лежал горстью пепла. Но Мариэль бежала.

Следующий встречный, очень похожий на того старого эльфа, но значительно моложе него, не вынуждал Мариэль останавливаться, а додумался уносить ноги от пожара вместе с ней. Он что-то кричал, указывая в гущу огня. Там стояла маленькая девочька лет пяти. Из ярко зеленых глаз лелись ручьями слезы. Черные волосы обгорали и клочками обрамляли ее белое личико. Нежная кожица лопалась от жара пламени. Мариэль бросилась к малышке, подхватив ее на руки они с эльфом бежали, сами не понимая куда. Лишь бы уйти от пожара, оставляющего за собой смерть и разрушения.

Перед ними будто что-то обрушилось, преграждая путь горящей грудой. Мариэль зажмурилась и все стихло.

Теперь под ее ногами плескались волны. Она стояла на берегу большого озера, залитого лучами алого солнца. По ту сторону озера выростали зеленые холмы, за которыми утопало закатное солнце. Ожеги беспощадного пожара прошли и теперь жгло лишь плечи. Чьи-то руки лежали у Мариэль на плечах. Ей вдруг стало жудко интересно чьи. И в тоже время ее мучал вопрос "как же быть?". К чему этот вопрос Мариэль никак не понимала. В ней словно боролись две личности, одна сгорала от желания развернуться, другая вросла ногами в землю, а глазами в противоположный берег озера. Ладони незримого скользнули по ее рукам и нежно взяли за запястья. Ласково развернув Мариэль к себе лицом, человек так и не явил ей своего лица. Она уткнулась в заботливо перевязанную рану на мужской груди. Вдруг с губ Мариэль сорвался стон безысходности, она рыдала, сама не понимая почему. В голове только и вертелся этот вопрос "как же быть?". Незримый незнакомец прижал ее к себе, обнимая так любовно, что все тревоги тут же рассосались. И вот уже Мариэль сомкнула руки за его спиной и подалась вперед, что бы уткнуться лицом в его плечо... потеряв точку опоры, Мариэль полетела сквозь пространство. Все вокруг нее куда-то исчезло. И озеро, и холмы, и зачаровывающий закат, и спутник.

Ожидая столкновения с землей, Мариэль зажмурилась. Но земли она так и не достигла, повиснув воздухе, соленом от запаха крови. Внизу шла кровавая битва. В том месиве не понятно было где друг, где враг. А мертвых не счесть. Ее, словно тысячи нитей, обволакивали жгучие молнии. Разрядами тока они заставляли Мариэль кричать от боли. Там внизу стоял человек, полностью облоченный в черное. Глаза, налитые кровью, горели огнем предвкушения победы. Это он выпускал из рук молнии, связывая ими Мариэль. Разум помутнился и отключились все чувства, осталось только зрение. Мариэль ослепил яркий белый свет. Она не сразу поняла, что он льется из нее самой, ослепляя недругов, прожигая их глаза. Тот человек, метатель молний, замертво упал на кучу трупов. А Мариэль, не осталась висеть в воздуха, она полетела вниз, словно кто-то со всей силы толкнул ее сверху. Пролетев сквозь землю, Мариэль ударилась о каменный пол. Теперь она оказалась в темнице. По серым стенам ползали  противные клопы и сороконожки, с потолка свисал огромный черный махнатый паук, в углу копашились крысы, а прямо под рукой Мариэль валялись птичьи скелеты, окруженные собственными перьями и засохшей кровью.

Мариэль, скованная страхом и отвращением, пододвинулась к тяжелой металической двери, заглянула в замочную скважину. Там за дверью тянулся мрачный коридор. На стенах его были распяты ее, Мариэль, друзья. По трое на обоих стенах они висели, пригвозденные к стене копьями в горле. А там, вконце коридора, лежала голова Малдобада, жестоко оторванная от тела.

Эту устрашающую картину, заставляющую  рыдать от боли в груди, заслонил чей-то красный глаз с той стороны двери. От внезапности, Мариэль отскочила от двери, ударилась о угол темницы и упала. На мягкую траву и портфель с ее вещами.

Мариэль открыла глаза, ощутив мерзкую лужу под собой. Она рывком поднялась, застыв на месте от, брасающего в дрожь, зрелища. Кокдерет и Акдарак истекали золотой кровью. Кто-то безжалостно распорол обоим брюхо. От этого она не сразу заметила и наемников Стернадора, окруживших ее плотным кольцом. У четверых в руках были головы ее друзей. Ошметки кожи бесформенными тряпками свисали с шей, будто головы им не рубили, а жестоко откручивали. Вместо глаз черные дыры, веки изорванными ошметками прикрывали пустые глазницы.

Остальные наемники набросились на Мариэль, избивая, удушая и туго связывая веревками. Вместо вопля боли изо рта выравался лишь сдавленный хрип. Надо дотянуться до кинжала! Получилось! Острое лезвие рассекло веревки и Мариэль снова полетела в бездну.

Каждый раз, оказываясь в новом эпизоде, она забывала о прошлом и вот теперь лежала на своей кровати, в соей комнате, глядя в свое окно, в своем мире. Знакомая улица, знакомые здания, знакомые соседские дети. Мариэль уперлась кулаками в подоконник, вглязываясь в окно. Дети беззаботно играли в догонялки, взрослые спешили по своим делам и никто не замечал. Заходящее солнце, словно мигало, как звезды в ночьном небе, только солнце на закате. Раз моргнуло, стало тусклее, два моргнуло... Из него будто кто-то вытягивал весь свет. Яркая вспышка. Тьма. Дужеразрывающие крики ужаса. Колючий холод, прорезающий плоть, обволакивающий кости, разрывающий мозг. Тишина. Сквозь белый шум доносился далекий шепот.

                                             ***

- Мариэль! Мариэль!- Лаврен держал дрожащую всем телом девушку, рыдающую, которая не в силах освободиться из плена кошмарного сна. Потряхивая ее, что бы очнулась Лаврен непрестанно звал ее и наконец добился желаемого, Мариэль открыла глаза.- Что случилось? Ты кричала.

Мариэль не сразу поняла, что вырвалась из хватки сна. Оглядевшись заспанными и запелененными слезами, глазами, она облегченно вздохнула, обнаружив в предрассветных сумерках мирно посапывающих гномов, тихо дремлящего Валсидала,  Акдарака, сложившего массивную голову на лапы и наблюдающего за ней желтым глазом. Кокдерет кружил над ними в светлеющем небе, а Лаврен крепко держал ее руку.

- Это был сон.- прошептала она, пытаясь унять мелкую дрожь и стирая со лба холодный пот.

"Конечно это был сон!"- усмехнулся Акдарак, словно чемто постыдным являлось принять это за реальность.

- Только вот вещий он или же нет...

"Ты видела того, чего боишься. Это может произойти в случае неудачи, ты это понимаешь и твое подсознание выдает твои тайные страхи в сновидениях."

- А те люди в огне?

"Возможно, ты их еще встретишь"

- Думаю, нам надо отправляться дальше, все равно я больше не усну.

Лаврен заботливо заглянул ей в глаза, она натянула улыбку, какую только смогла состроить.

Лаврен разбудил Валсидала, а Мариэль принялась расталкивать гномов. Правда удалось разбудить только Финли.

- Да как вас, гномов, будить-то?- возмутилась она, стоило Финли протереть глаза. Гном молча поднял с земли камень, с ладонь величиной, и запустил в спящего приятеля.

- Что, уже пора вставать?- простонал Кирби, потерая голову, куда только что врезался голыш.

                                                                                         ***

До Золотой горы драконы несли отряд Мариэль пять дней. В полете, что бы не терять время, Мариэль практиковалась в магии, изменяя форму облаков и обволакивая белой дымкой драконов, что бы их никто не заметил с земли. Вечерами она фехтовала с Валсидалом и Лавреном. А ночами просыпалась в холодном поту от преследующего ее кошмара.

- Как ты думаешь, почему Золотая гора так называется?- вдруг спросил Кирби, сидя в седле на Акдараке перед Мариэль.

- Потому что в ней добывают золото?- предположила Мариэль, а Финли за ее спиной громко рассмеялся.

- Гномы пришли к горе в середине осени, когда деревья, покрывающие всю ее поверхность, пожелтели и вся гора была буквально золотой. За исключением, разве что макушки, покрытой снегом. Гномы любят природу не меньше людей или эльфов, просто дают всему названия, ассациирующиеся с драгоценностями. Вот все и думают, что нам больше по душе темные подземелья. Да, у нас есть подземные ШАХТЕРСКИЕ города, а остальные построены на поверхности земли. А в Золотой горе золота совсем нет, там добываются железные руды.

Мариэль развеяла белую дымку перед Акдараком. Землю под ними совсем небыло видно, за то гора возвышалась перед ними зелено-золотым пиком. Хоть до нее и было еще довльно далеко, она уже занимала б`ольшую часть диапазона зрения. Тут-то драконы и пошли на снижение по спирали.Мариэль сначала было возмутилась чего это они не долетели до пункта назначения, но поняла, что не стоит поднимать панику у фермеров, расположившихся на некотором отдалении от большого города.

Ничего не поделаешь, пришлось топать по пыльной дороге полтора часа, что бы достигнуть ворот гномьей столицы и королевской цитадеги - города Мал`ат. Но этот чудесный город они обошли стороной и стали взбираться по склону золотой горы, сплошь поросшей березами и тополями.

- В Малате живут и люди и гномы, он скорее торговая столица,- объяснял Кирби,- еще его называют домом кузнецов. Уж сколько там мастерских, а талантливых мастеров и того больше. Сейчас же там в основном куют доспехи и оружие, а раньше каких только поделок не увидишь на лавках! Ну, а город гномов - на склоне. Многие даже уходят подальше или повыше от основного поселения и строят свои дома там, где нет шумных соседей.

Чем выше отряд поднимался, тем чаще им встречались мачтовые ели, лиственницы, пихты и сосны. Но все-же стройных березок, окрасивших свои листики в ярко-желтый, росло на много больше. Среди них были разбросаны огромные булыжники с два человеческих роста в высоту и три - в ширину. Мариэль сильно удивилась, когда поняла, что это дома. В них были маленькие окошки, низкие, но широкие двери (как раз для гномов) и из них то и дело выглядывали гномьи лица.

Еще она заметила, что эльфам и людям здесь не шипко рады. На Мариэль, Лаврена и Валсидала они взирали исподлобья, но вслух недовольства не выражали. Зато Кирби и Финли многие встречали с распростертыми руками, хлопали по спине, радостно приветствовали и громко смеялись.

По довольным лицам Финли и Кирби, Мариэль понимала, что скоро они дойдут до нужного домика, но они все так и поднимались. В какойто момент ей показалось, что они заблудились, хотя в горных лесах заблудиться сложно, благодаря наклону, а глядя на своих проводников, было ясно, что они каждый сорняк здесь знают.

Залюбовавшись лучиками солнца, так красиво пробивающимися сквозь осеннюю крону деревьев, Мариэль не заметила как наступила на скользкий камень и подвернула ногу.

- Все впорядке?- тут же обеспакоился Валсидал, поддержав ее за локоть, что бы она не упала.- Идти можешь?

- Куда я денусь? Ты же меня не понесешь.- усмехнулась она.

- Почему нет?

Вот почему они все так буквально понимают ее шутки? Валсидал подхватил Мариэль на руки и понес ее.

- Отпусти меня! Надорвешься! Ты с ума сошел?- Пытаясь вырваться из сильных мускулистых рук Валсидала и заливаясь смехом, кричала Мариэль.

- Ты же подвернула ногу! Ничего страшного, если я понесу тебя немного!- смеялся он в ответ.

- Я могу идти, все в порядке, Валсидал, опусти меня на землю!- уже строже, но не без нотки веселья, уговаривала его Мариэль.

Валсидал скоро сдался и поставил Мариэль на ноги, а она, прихрамывая пошла дальше. Но Кирби и Финли куда-то вдруг запропостились и нигде их небыло видно. Стоя в недоумении, оглядываясь по сторонам в поисках их проводников, Мариэль, Лаврен и Валсидал ловили не очень доброжелательные взгляды гномов.

- Ну чего вы тут застряли?- вдруг прорезал воздух голос Финли. Он, переполненный счастьем, выглядывал из-за двери  одного из домов-глыб.- Заходите!

Тут было темновато, но довольно уютненько. Прихожую освещал лишь огонь в камине. У входа вешалка для плащей и большущий шкаф. У камина низкий столик и два кресла. В дальнем углу крутая лестница, ведущая вверх и вниз. На ней замерли несколько ребятишек - гномиков в цветных колпачках, похожих как раз на тех персонажей, которых описывают в детских сказках, только разве что еще не бородатых. Они изумленно таращили черные глазки, разглядывая гостей, а потом с не понятным, то ли радостным, то ли испуганным, возгласом понеслись вниз по лестнице.  А потом вверх, пробежав тот этаж на котором стояли Мариэль со своим отрядом. Вслед за ребятишками снизу поднялась коренастая, полноватая женщина, о чем-то восторженно разговаривающая с Кирби на странном языке.

- Финли, дарт утхар!- испуганно воскликнула она, едва взглянув на Мариэль и ее отряд.- Чегоже ты гостей на пороге держишь? Веди их в гостинную!- Она оказалась мамой Кирби.

Спускаясь по крутой лестнице, совсем не освещенной, Мариэль несколько раз получала микро-сердечный приступ, наступая на ступеньки, расположеные ниже или выше обычного.

- Да уж, вот чего тут точно не хватает, так это электричества.- проговорила она в пол голоса, так, что ее никто и не услышал.

Их привели в гостинную: посередине стоял длинный стол, по обе стороны от которого тянулись мягкие диваны, на стенах висели масляные лампы и полочки со статуэтками и канделябрами. Оказывается Кирби и Финли - двоюродные братья, их матери - родные сестры. Еще больше удивилась Мариэль, когда Финли представил свою жену и двух маленьких дочек.

- Дочки это хорошо,- говорил он.- Сыновья уходят воевать, а дочки заботятся о своих отцах. А наследником всегда можно обзавестись после войны. А у Кирби оказалось восемь родных братьев и одна сестренка, у которых уже тоже были жены, муж и дети. И все они жили в ОДНОМ ДОМЕ(!).

Когда же Мариэль поинтерисовалась, как они все тут уживаются, оказалось, что дом достаточно большой. Чудо-лестница уходила глубоко под землю, а на втором этаже была детская, где ребятишки шумно во что-то играли.

Гномы, по случаю приезда Кирби и Финли, устроили шумный праздник. Стол ломился от, наготовленных женщинами, явств, а барабанные перепонки от гулкой музыки и гомерического хохота. Без песен в фальшивом исполнении и танцев, тоже не обошлось. Гномы даже Мариэль вытащили танцавать. После того, как они увидели, что она без всяких предрассудков накладывает к себе в тарелку мясо, хотя специально для нее приготовили несколько вегетарианских блюд, родственники Финли и Кирби, не стесняясь, говорили с ней и смеялись.

Конечно, будь она в трезвом состоянии, то не вышла бы танцавать, но на столе кроме крепкого эля стоял только кувшин яблочного сока, и тот дети опустошили еще в начале праздника. А утолять жажду в душном помещении чем-то нужно было...

К слову, чем кончился праздник, она не узнала, отключилась одна из первых. А проснулась снова в холодном поту, от уже привычного кошмара.

Что бы  отвлечь себя от тревожных мыслей она старалась думать о сегодняшнем празднике. Ей даже как-то стыдно стало за свое, вроде-бы присущее всем в таких обстоятельствах, поведение. Если бы ее увидела мама? Что бы она сказала? Наверное стала бы говорить "ТЫ ЖЕ ПОСЛАННИЦА СОЛНЦА!". Вот только что значит быть Посланницей Солнца? Никто до нее таким титулом не обладал и ей ненакого ровняться. Вот если бы ее назвали какой-нибудь там королевой, принцессой, да даже простым воином... Она бы вела себя как Иналия. Хотя врятли у нее получится быть такой же грациозной и сдержанной. Мариэль же привыкла к простому обществу, где можно посмеяться от души, не сдерживая своих эмоций, высказываться, не обдумывая каждое слово. А тут у нее все все время с уст срывались фразы, понятные только ее миру. Как же здесь все-таки не привычно...

Из глубоких раздумий ее вывело чье-то легкое прикосновение. Лаврен укрыл ее одеялом, которое она во сне скинула на пол.

- Снова кошмары?- спросил он шепотом, заметив что она не спит.

- Который час?- Мариэль не стала отвечать на его вопрос, ведь это очевидно, а жаловаться она не собирается. Должно же быть какое-то достоенство.

- Еще не расвело. Спи.

Легко ему сказать "спи"! Сам спи!

Он, словно услышав ее мысли, лег на диван и закрыл глаза. А Мариэль бодорствовала, пока дом снова не наполнился детским смехом и суетой. Золотую гору они покинули сразу после завтрака. Счастливые гномы раз десять поблагодарили Мариэль за возможность увидеться с Финли и Кирби. А они сами потом еще целый день говорили ей "спасибо" на всех трех языках и наречиях. Так Мариэль пополнила свои знания в языке гномов первым словом "темхар" - "спасибо".

Кокдерет и Акдарак ждали их в березовой рощице у северного подножъя Золотой горы.

Объявление автора:

Эта глава доставила мне много негативных эмоций и не из-за того, что в ней происходило (хотя надеюсь, что мне удалось в полной мере передать эмоции Мариэль), а из-за неисправности интернета и самого компьютора. Дело в том, что она удалилась, когда я ее уже почти закончила. По этому, я надеюсь на вашу человечность. Жду ваших отметок "нравится", комментариев и подписок на мой профиль. Знаю, что эту историю читают мои знакомые, по этому не оставлю возможности сказать, что Я ВАС ВСЕХ ЛЮБЛЮ, так же как и любого читателя. 

Глава 15. Гроза над пепелищем

Утро, как ни печально, выдалось хмурым и серым. Естественная осенняя погода. Тучи сгущались над головой, капал дождик. Мариэль на самом деле любила осенние дожди, но когда она сидит дома у окна с кружкой горячего кофе или чая, а не верхом на драконах под самым небом, где в лицо врезаются колючие капли и холодный ветер. Кокдерет на отрез отказался пережидать дождь, мол они и так потеряли целый день, а сейчас они, хоть и медленно, но продвигаются к цели.

- Вы, драконы, цените время превыше любого другого блага в жизни?- проворчала Мариэль, хватаясь за шип перед ней.

"Время и есть жизнь. Люди его не ценят, а перед смертью жалуются, что не успели сделать ничего стоющего, потратив жизнь на не значительные мелочи."- пророкотал Кокдерет.

- По моему трата времени - это полет в Вакрохалл. Для чего я буду учиться, если Арагнаст планирует свергнуть Стернадора без меня? И, кстати, впустую уходит время и моих спутников, зачем им лететь со мной, если им нечего делать в Вакрохалле.

"Их задача сопровождать и защищать тебя."

- От чего защищать меня в небе? А на земле даже у наемников Стернадора кишка тонка подойти к драконам!- напомнила Мариэль его же слова.

"Тогда бы тебе пришлось в одиночку пересекать Белые горы, ибо нам невыносимо видеть их даже издали."

- Хотите сказать, что вы донесете нас только до гор, а дальше нам плестись пешком?

"Именно это  мы и хотим сказать."- вступился Акдарак.

- И Арагнаст знал о вашем условии и все равно на это согласился?- Мариэль прямо распирало от возмущения, это просто не справедливо!

"Да, знал."

К вечеру дождь стих и драконы не стали останавливаться на ночь. Укутанные в промокшие плащи, замерзшие и уставшие путники вынуждены были еще целую ночь обездвиженно сидеть в седле. Затекшие конечности ныли, губы обветривались и трескались. Если спутникам Мариэль и удалось хоть как-то отдохнуть и часок-другой поспать, то сама она не смыкала глаз. Ей порядком надоело просыпаться, исходя мелкой дрожъю.

К утру Мариэль уже надеялась увидеть Деградар, но и к вечеру они не добрались до столицы.  Единственное, что радовало, это ночлег на земле. Но и тогда задремать Мариэль не решилась.

"Отказываться от сна - не выход."- услышала она у себя в голове рокот Акдарака.

- А где выход? Я уже перепробовала все что можно, я даже больше не боюсь происходящего во сне, я...

"Ты боишься не проснуться"- закончил за нее белый ящер.

- И этого тоже. Я боюсь, что это воплотится в жизнь.

"Вот и ответ на твой вопрос. Ты БОИШЬСЯ, а это главная твоя ошибка. Побори этот страх."

- Я не могу.- Обреченно вздохнула Мариэль.

Не найдя себе увлекательного занятия, что бы не уснуть до рассвета, Мариэль отошла от спящих товарищей на несколько шагов и зажгла волшебный фонарик над собой. Улегшись на влажную, от недавнего дождя, траву она принялась подкидывать магической силой небольшой камешек, пытаясь попасть в шарик света. Сил у нее это отнимало ровно столько, если бы она сама подкидывала камень. Но в цель он не попадал. Словно две одинаковые стороны магнита они не касались друг друга, отталкивымые неким невидимым полем.

Интересно, а у нее получится превратить этот самый камень в воду?- промелькнула мысль у нее в голове.

"Думаю, не стоит этого делать без присмотра опытного мага"- предостерег ее Кокдерет.

Действительно, а вдруг что-то пойдет не так.

"Как ты узнала, что Земля круглая?"- вдруг спросил Акдарак, так резко и неожиданно сменив тему, что Мариэль не сразу сформулировала ответ.

- У нас каждый ребенок это знает. А узнали люди об этом, посмотрев из космоса.

"Из космоса? Скажи еще, что  ваши люди до луны добрались!"- недоверчиво усмехнулся синий дракон.

- Добрались. Ты мне не веришь? Я думала драконы чувствуют ложь.

"Это первый раз, когда я не доверяю собственным инстинктам."

                                                              ***

Небо светлело, топя в себе ночные звезды. Пушистые облака заливались розовым светом, словно созревающие персики. Мариэль разбудила своих спутников, они собрались, взмыли в рассветающее небо и через два часа уже разглядывали с высоты столицу.

Драконы оставили их в тугайном леску, казалось бы неподалеку от западных ворот Деградара. Река, по берегам которой разрослись деревья, даже не была отмечена на карте. От нее Мариэль со своим отрядои и шагала до города.   Казалось они идут уже целую вечность по вытоптанной широкой дороге, а большие каменные ворота все отдалялись, подобно линии горизонта.

По этой дороге с ними шли еще несколько человек, ехали две повозки и шел один пеший отряд копьеносцев. В воздухе стоял сладковато-горький аромат вереска. Мариэль по началу спутала этот запах с хризантемами. Ее вдруг охватила тоска по ушедшему лету. Пушистые облака то заслоняли палящее солнце, то плавно отплывали, позволяя его лучам как следует нагреть землю в последние жаркие дни этого года. Ее спутники о чем-то оживленно беседовали, но она не улавливала смысла их слов, впав в легкий транс. Мысли ее были заняты домом. Что у нее осталось из родного измерения? Небольшая сумка, набитая бесполезными вещами? Это все, что будет напоминать ей о доме, пока она будет здесь.

Стерев пот с шеи, она нащупала пальцами тонкую цепочку. Серебрянный ключик, который она никогда не снимала. Кулон - вот еще одна памятка. А откуда он у нее взялся? Этого Мариэль не знала, сколько она себя помнит, кулон всегда был на ней, похоже что даже с самого рождения. А вот фамильная драгоценность это, или подарок какого-нибудь родственника, она понятия не имела. Даже и не задумывалась никогда, просто носила и наслаждалась. Даже если нужно было надеть какое-нибудь другое украшение, она прятала ключик под одежду, но с шеи не снимала.  За исключением очень редких случаев, но тогда Мариэль чувствовала себя не защищенной и обязательно попадала в странную или же страшную ситуацию. Первый раз, когда она сняла его, ее сбила машина, не сильно конечно, так, немного повредила ногу. Совпадение или действительно эти случаи зависели от кулона, но это было и Мариэль это помнит.

                                                                         ***

Мариэль толком не поняла, сколько времени прошло, когда они уже шли по улицам города. На дорогах, вымощенных серыми каменными плитами, словно муравьи, суетились люди. Казалось бы, обычная бытовая суета, а их два раза чуть не  сбили несущиеся куда-то повозки и один раз Мариэль на голову чуть не выплеснули содержимое ночного горшка.

- Да, в таких местах лучше клювом не щелкать.- проговорил Лаврен в ответ на ворчание Мариэль.- Разве у вас не так же?

- Нет. Не так же. Знала бы я как заново изобрести электричество, поставила бы вам на каждом перекрестке светофоры.

- Еще два непонятных слова.На сегодняшний день уже двадцать четвертое.- подытожил Кирби.

- Кто такие свето-воры?- почесывая затылок спросил Валсидал.- И зачем они нам на перекрестках? Тут в городе и так все улицы затененные зданиями, что бы еще кто-то свет воровал. Нам Стернодора, знаешь ли, хватает.

Мариэль разразилась искренне-добрым смехом. Путники остановились у огромных ворот цитадели.

- Ты не говорил, что живешь в королевской цитадели!- с деланным удивлением проговорила Мариэль, не желая выдавать, что ей известно о его родстве с королем Дереком.

- Я же маршал ковалерии...- попытался оправдаться он.

- И другие генералы-полковники целыми семьями обживают цитадель?- Мариэль распирало от любопытства, когда же он наконец сам проболтается?

В широких залах висели гобелены, с высоких потолков свисали большие конделябры. Две девушки шли под руку и о чем-то разговаривали. Обе то и дело заправляли за ухо золотые кудри и переглядывались голубыми глазами. Было не сложно догадаться, что одна из них принцесса. Голову венчала золотая диадема, шелковое платье, вышитое пурпурным узором, облегало тонкую талию и подчеркивало высокомерную осанку.

Другая девушка держалась менее важно и, окинув веселым взгядом незванных гостей, тут же смягчила черты лица и с восторженным визгом повисла у Лаврена на шее. Мариэль сразу узнала в ней его сестру, Аклен, о которой он говорил. Слишком уж они похожи. Видимо искренняя улыбка и веселые голубые глаза - у них семейное.

- Когда ты вернулася?- воскликнула она.

- Только что. Как мама?

- Здорова.

Принцесса догнала Аклен неторопливым шагом и остановилась в некотором отдалении.

- Отец не вернулся с вами?- спросила она твердым голосом, словно скованным из стали.

- Нет, он останется еще не на долго в Маргинге. А мы сюда проездом заглянули, я теперь состою в личной охране Посланницы Солнца.

Лаврен представил отряду свою сестру и принцессу Кристу, а потом и милым дамам своих спутников.

Откуда-то вдруг выскочил мальчишка лет шести с радостным криком.

- Лаврен!- он, подобно Аклен, запрыгнул ему на руки и крепко обнял.- Я видел, как ты въезжал в городские ворота!

- Ох, Микаэль, ты опять ходил на дозорную башню один?- Встревожилась Аклен. Но мальчик проигнорировал замечание старшей сестры.

- Лаврен, а что тут делают гномы?

- Пришли забрать не послушных детей в свои подземелья!- подыграл Кирби. Микаэль испуганно вздрогнул и спрятался за Лавреном.

- Зачем ты пугаешь маленького ребенка?- укорила его Мариэль, заглядывая в милое личико светловолосого мальчишки.

- А что, его наверняка пугали няньки злыми гномами.- пожал плечами Кирби.

- Эй, бездельницы,- окликнула принцесса Криста властным голосом девушек в углу большого зала,- Приготовьте гостям гостевые комнаты и горячие ванны, они устали с дороги!

Служанки, перешептавшись о чем-то невнятном, разбежались выполнять поручения.

                                                                                      ***

После тщательного отшоркивания с себя грязи, к Мариэль наведалась Аклен. Она навязчиво стала требовать, что бы к обеду Мариэль надела платье из пурпурного шелка с ораньжевым цветочным узором на талии, по горловине, подолу и краям рукавов. Не вежливо было отказываться, да и потом, Мариэль даже нравилась эта сумасшедшая расцветка. Вот только тесные туфли на, не высоком конечно, но все-же каком-никаком каблуке, заставили ее немного по страдать. Она была даже готова снова надеть те сапоги, скозь подошву которых чувствовался каждый камушек, но опять же - отказываться было бы не вежливо.

Вообще-то Аклен - довольно приятная девушка, веселая, добрая, простая и улыбчивая. Вот только самую малость навязчивая. Но это не омрачило их с Мариэль знакомства. Они весело обсуждали прическу, которую Аклен только-что накрутила на голове Мариэль.

Стараниями сестры Лаврена, Мариэль теперь выглядела как настоящая благородная дама. Корсет держал ее осанку, прическа красиво обрамляла лицо и в то же время показывала собранность личности, от нее разносился лавандовый аромат.

На лестничной площадке она встретила Лаврена, а Аклен куда-то сбежала с принцессой Кристой.

- Ну и вырядили тебя.- посмеялся Лаврен, сам же он вырядился не хуже: белоснежный камзол поверх кожаного желета и белой рубахи, коричневые штаны и белые сапоги из жесткой кожи с острым носком.- Аклен постаралась? Это, кстати, было ее любимое платье.

- Я вижу, Аклен умеет находится в двух местах сразу, она и над тобой поколдовала?- посмеялась Мариэль.- Всмысле, было любимым платьем?

- Если ее платье оказывается на ком-то другом, она его уже не надевает и отдает его на совсем.- пожал плечами Лаврен, будто это очевидно. А для Мариэль новый удар. Ее все тут забрасывают подарками, как-то даже не удобно, а что она может дать им взамен? Нет, она не возьмет это платье, просто оставит его в гостевой комнате и уйдет.

Они с Лавреном не торопливо шли по залам цитадели. Скоро к ним присоединились Кирби и Финли, тоже выряженные в новые камзолы и с чистыми, заплетенными в аккуратные косы, бородами. Валсидал ждал у самой трапезной, где уже собралась вся семья Лаврена.

- Приближенные короля завтракают в королевской трапезной за одним столом с принцессой?- подозрительно нахмурила брови Мариэль, ожидая новой нелепой отмазки от Лаврена.

- Разве можно принимать Посланницу Солнца в простой кухне для слуг?- пожал он плечами.

- Почему нет? Мы ведь не ради меня сюда приехали. - Почему он не хочет рассказывать?

- Принцесса Криста настояла...

- Твоя кузина очень гостеприимна.- наконец не стерпела Мариэль.

- Ты знаешь? А-а, Аклен разболтала да?- улыбнулся Лаврен.

- Нет, я узнала об этом еще в Маргинге.

- Валсидал?- Мариэль снова поматала головой, отрицая его предположение.

- Твой дядя проболтался. Точнее, я случайно подслушала... Почему ты сразу мне не сказал?

- Не люблю, когда меня называют крон-принцем. Не радует меня эта перспектива: сидеть на троне после смерти дяди.

                                                                 ***

Весь праздник Лаврен общался с родителями и нянчился с Микаэлем, а Аклен развлекала разговорами Мариэль. Гномы, набравшись вина еще в самом начале праздника, во все горло распевали песни, Валсидал о чем-то беседовал с принцессой Кристой. Только в эти моменты, Мариэль замечала, как принцесса улыбалась и даже смеялась.

Не успели подать десерт, как из города стали доноситься гудение рога и крики, еще громче прежнего.

- Наверное отец вернулся.- спокойно проговорила Криста.

Мариэль поднялась с мягкого стула и подошла к окну, вглядываясь в городскую суету. Люди в панике носились, словно муравьи в горящем муравейнике. Из казарм отрядами выбегали воины в полном вооружении. На городских стенах трубили тревогу.

- Не очень-то похоже на возвращение короля.- пояснила Мариэль, когда у нее спросили, что она там видит.

В трапезную безцеремонно ввалился старый солдат, гремя доспехами и громко пыхтя. Видимо подъем по лестнице у старика вызывает отдышку.

- Принцесса Криста, прошу прощения за беспакойство, но на город с запада идет войско, над ними реет черный флаг с ветвистой белой молнией. Их не меньше двух тысяч.

В растерянном взгляде принцессы Кристы было совершенно ясно, что отец не учил ее обороне города. Она едва сдерживала панику с трепетной надеждой взирая на Лаврена. В ее глазах читалась мольба и укоризна, мол, сделай что-нибудь, ты же у нас будущий король.

- Уведите женщин и детей в подземелья, лучников на стены, запереть ворота, копья и мечи в боевую готовность, Валсидал, ты командуешь ковалерией вместо меня.- быстро распаряжался Лаврен, старик в гремучих доспехах удалился исполнять указания, а Лаврен обратился к сидящим за столом.- Мариэль, Кирби, Финли, приготовьтесь к атаке, я буду ждать вас у  западных врат. Мама, Аклен, возьмите Микаэля и принцессу Кристу, спускайтесь в подземелья вместе с остальными. Мариэль, ты сможешь отсюда позвать Акдарака и Кокдерета на помощь?

- Я... попробую.

                                                                          ***

Мариэль судорожно стягивала с себя платье, растрепывая прическу. Первое, что попалось ей под руку- белая рубаха, явно великоватая. Накинув поверх нее кожаный желет с треклятой шнуровкой, Мариэль еще какое-то время не могла разобраться в креплении лат, пока служанка, подосланная Аклен, не помогла ей с нагрудной, наколенными, наплечными и налокотными пластинами.

Во всем этом метале, Мариэль чувствовала себя неповоротливой, хотя со стороны это выглядело вполне... тонко. Единственное, с чем Мариэль справилась сама, это со своим оружием, прикрепленным к поясу Дугласа. И закинув за плечи колчан со стрелами и лук, подаренный королем Дереком, вихрем понеслась к восточным воротам, мысленно дотягиваясь до драконов и прося их о помощи.

Сердце отчаянно колотилось колотилось, как добыча в лапах хищника, в виске не ритмично пульсировала кровь, дыхание сбилось. Во дворе цитадели толпились женщины и дети, беспорядочной вереницей уходя куда-то вглубь подземелья. Там уже ждали ее Кирби, Финли и Валсидал.

- Лаврен уже у восточных ворот,- пояснили они.

Пробиться сквозь толпу, да еще и против течения было сложновато, но совсем скоро Мариэль со своими телохранителями уже стояли на стене у восточных ворот, встречая приближающееся войско, зо которым, кроме прочего, еще и тянулись по небу грозовые тучи.

- А это не могут быть посленные Фрикардом или Вакрохаллом на подкрепление?- предположила Мариэль.

- Белая ветвистая молния - знамя Фулдура бессмертного. Есть два варианта,- проговорил Лаврен,- Либо они пришли захватить столицу пока короля нет, в чем я сомневаюсь - их слишком мало для этого, либо Стернадор каким-то образом узнал, что ты здесь.

- Куда ведут подземные ходы?- спросила Мариэль, не отрывая взгляда от надвигаущейся бури.

- В тугайный лес, где остались Акдарак и Кокдерет. Хочешь сбежать?

- Нет, у меня есть план.- но пока что она не поделилась своей идеей, выжидая, когда войско неприятеля подберется ближе.- Сколько у нас воинов?

- Две с половиной тысячи.

- Из них конников?

-Тысяча двести тридцать пять.

Сверкнула яркая молния и прогремел оглушающий гром. Мариэль в испуге подняла голову к небу, а когда снова посмотрела вниз, войско Стернадора уже стояло на расстоянии выпущенной стрелы от стены.  Ряды раздвинулись, что сопроводилось еще одной вспышкой молнии, и вперед выехал черный всадник верхом на черном жеребце.

- Нашему великому повелителю известно, что Посланница Солнца  у вас,- провозглосил он леденящим душу голосом, Мариэль увидела его красные глаза, оглядывающие людей на стене, она тут же узнала в этом человеке молниеметателя из своего кошмара. Неужели сейчас случится та чудовищная битва, что грезилась ей те долгие ночи.- Я приглашаю тебя, о Посланница Солнца, на мирные переговоры. Ни ты, ни невинные люди не пострадают. Но в случае отказа, ваш прекрасный и всеми любимый город будет превращен в руины и пепел.

- Лучники!- скомандовал Лаврен,- Стрелы на тетиву!

- Что ты делаешь?- остановила его Мариэль.- Отмени приказ!

- Ты предлагаешь выйти с ним на переговоры? Ты разве не понимаешь, что это ловушка?- наследник престола гневно сверкнул глазами, но все-же приказал лучникам не открывать огонь.

- Я же сказала, что у меня есть план! Я пойду на переговоры, но сначала...

                                                                    ***

Врата распахнулись перед Мариэль. Она, верхом на гнедом жеребце, в сопроваждении своих надежных телохранителей - Финли и Кирби, и еще целого отряда охраны (по настоянию Лаврена), гордо двигалась на встречу черному всаднику, неподвижно воссидвшему на черном коне. Над городом кружили драконы. Валсидал и Лаврен остались по велению безупречного плана Мариэль, в случае неудачных переговоров. Когда же она остановилась прямо перед всадником, Кокдерет камнем упал позади нее и обножил острые клыки, выпуская из ноздрей клубы дыма.

- У вас есть две минуты для изложения ваших намерений.- как можно холоднее и тверже заявила она.

- О-о, вы решили, что переговоры будут проводиться здесь? Боюсь, вы ошибаетесь, потому что я тут лишь для того, что бы доставить вас к Повелителю, это он завет вас на прелиминарии.- с ехидной ухмылкой ответствовал всадник.

- Если Стернадор хочет мне что-то сказать, пусть явится сам! А ты, зная мое имя, не назвал свое.

- Я Фулдур бессмертый!- с гордостью сообщил тот.

- Бессмертный ты или нет, проверить легко, вот только я с вами никуда не пойду. Так уж вышло, что у меня есть планы по важнее.

- Откажете, и тысячи невинных людей будут обречены на мучительную смерть!

- Нападете, и ваше войско будет валяться перед стенами этого города кучей трупов, из которых я, быть может, создам свой собственный "Уракат". Уводи свое жалкое подобие войска, пока есть возможность.

 Мариэль развернула коня, объявляя тем самым конец переговорам.  Ее прямо-таки колотило от страха, когда она скрылась за закрытыми вратами. Их уже запирали дополнительными балками, подпирали упарами, на случай, если у Фулдура найдется таран. А он у него нашелся и, когда Мариэль снова взабралась на стену, Фулдур уже приказал атаковать Деградар.

- Следуем нашему плану.- шепнула она Лаврену.

Сама же взобралась на спину Кокдерету и взмыла над вражеским войском, обрушивая на него залпы огня.

Кавалерия, под командой Валсидала, напала на неприятеля с тыла, пройдя по подземелью в тугайный лесок. Акдарак последовал примеру собрата. Лаврен скомандовал лучникам обрушивать смертоносный град. А тучи, нависшие так низко кишели молниями,  словно тысячами змей, кусающих и шипящих.

Кокдерет уворачивался от них как мог, но кроме прочего в него летели еще стрелы и копья. У него самого чешуя не пробиваемая и простыми копьями его не возьмешь, а вот если хотя бы одно из них попадет в Мариэль...

Молния ударила ему в шип, прямо в тот, за который держалась, не пристегутая к седлу, Мариэль. Разряд тока заставил ее отернуть руки.Не удержавшись на летящем драконе, она понеслась к земле. Не успевая придумать ничего, что бы не разбиться в лепешку и не напороться на копье, Мариэль уже попрощалась с жизнью. До земли оставалось всего пара метров, как вдруг Мариэль выкрикнула:

- Сато унок!(с элф."воздушная подушка").

Зависнув прямо над землей, будто лежа на чем-то незримом, Мариэль расслабилась и действие заклинания закончилось. Но падение с двх метров оставило всего-лишь не большой ушиб на предплечье.

На земле лежали бедыханные тела, а над ними возвышался Фулдур, теперь уже пеший. На бледном лице застыла коварная ухмылка, густые брови нависли над краными глазищами. Черные волосы сальными патлами свисали на лицо.

- Ты пойдешь со мной!- прорычал он, схватив Мариэль за руку и потащив куда-то.

Однако она  исхитрилась вырваться из его мертвой хватки и вытащить из ножен Тайвос.

- Я скорее распорю себе брюхо, чем пойду с тобой!

- Глупая девочка! Хочешь убедиться в верности слухов о моем бессмертии? Вот только тебе это будет стоить жизни, а повелитель приказал доставить тебя живой!

- Тебе придется сразиться со мной!

Мариэль налетела на него, со всей силы размахнувшись мечем и обрушив Тайвос на него. Но Фулдуру ничего не стоило парировать этот выпад, молнеиносно выхватив свой двуручный меч из ножен.

Еще один удар. В него Мариэль вложила всю свою злость и силу, но и его Фулдур отразил с той простотой и легкостью, с которой умелый фехтовальщик играет в войнушку с малым ребенком.

- Думал, что ВСЕ эльфы непревзойденные войны. Если честно, я ожидал при встрече с Посланницей Солнца, чего-то более... Да! Чего-то более!

Мариэль зарычала от злости. Взмахнув мечем и оттолкнувшись от земли что было силы, она налетела на него. Лезвие тайвоса голубой лентой промелькнуло в воздухе. Мариэль уже приготовилась к тому, что Тайвос расколит череп черного всадника, но в тот момент, когда это должно было случиться, Фулдур словно испарился. Она не успела среогировать и сгрупироваться для приземления на ноги. Упав на землю, Мариэль ударилась плечем, а в ногу вонзился наконечник обломка копья, валяющегося на земле.

Быстро поднявшись, ожидая нападения, она нигде не увидела Фулдура. Вокруг были лишь мертвые и сражающиеся, но черного всадника (как бы пафосно это ни звучало) рядом небыло.

- Трус!- воскликнула она, срывая голос.

Со всех сторон, как стервятники на падаль, налетели наемники Стернадора. Одного за другим она пронзала насквозь, обезглавливала, перерезала глодки, с трудом сдерживая тошноту и дрожь в руках, мешающую крепко держать меч. Считая отнятые жизни с учетом тех, кого убила за этот месяц, ее охватывал ужас. Она убийца!

Тридцать один, тридцать два... тридцать девять... Кто-то выбил из ее рук Тайвос.

- Пригнись, Турмалинчик!- услышала она возглос Финли.

Но Мариэль и без этого уже лежала на окровавленной земле. В того, кто ее обезоружил, вонзилась знакомая секира. Тут же к ней подоспел Финли, помог подняться Мариэль, выхватил свое оружие из холодеющего трупа и унесся крушить врагов.

Не успела Мариэль опомниться, как на нее налетела, напуганная огнем, лошадь, которую в тот миг кто-то пронзил копьем, а всадника стрелой. Они оба провалились на Мариэль вдавливая ее в землю. Тяжела туша лошади была ей не посилам, Мариэль не могла выбраться из под нее.

- Финли, Кирби!- прохрипела она.- На помощь!

Время для нее остановилось пока она не могла вдохнуть, а когда снова пошло, верные гномы уже вытаскивали ее из под лошади.

- Это не конь,- проворчал Кирби,- это бык какой-то! Какого черта он такой тяжелый!

Стоило Мариэль почувствовать малейшее облегчение и она сама принялась выбираться из "завала". Над ними нависла тень - это Акдарак пролетел прямо над их головами, схватил на ходу тушу и сбил ею несколько вражеских солдат.

- Все впорядке, Турмалинчик?- спросил Кирби.

- Да, я в порядке.

- Их было меньше чем нас, мы должны были перебить их за пару минут, да еще и с твоим хитроумным  планом. Что-то тут не чисто.- подытожил Финли.

- Да, действительно, что-то они никак не кончаются. И Фулдур этот пропал куда-то.- отозвалась Мариэль.

Кирби и Финли, пожав плечами, скрылись в хаосе битвы, а Мариэль решила вернуться на стену.

Ворота пробивали тараном: от каждого его удара, каменные врата сотрясались, но не ломались. К стене прислоняли осадные лестницы. Мариэль выбрала одну, вокруг которой было по меньше народу. Но до нее еще нужно было добраться.

Над головой сверкали молнии, гремел гром, со всех сторон налетали вражеские солдаты, со стены летели тучи стрел. Мариэль, подобрав чей-то щит, прикрылась им одной рукой и отбивалась от наемников второй, в которой  крепко сжимала рукоядь Тайвоса.

Убивая и продолжая считать убитых, она пробиралась к лестнице. Наконец ей удалось вскарабкаться, но стоило ей высунуть голову над стеной, перед ее глазами мелькнуло лезвие. Мариэль успела увернуться, но острие все-таки вспароло кожу над бровью. Тонкая струйка крови капала к в глаз. Мариэль спрыгнула с лестницы на стену, готовая изувечить того, кто осмелился на нее напасть. Стерев кровь с глаза, она увидела человека в доспехах с гербом Джевелии.

- Идиот!- яростно обронила она,- лучше бы врагов так рубил!

Развернувшись к осадной лестнице, она шепнула "тагнерис" и все перекладины разломились. А потом спихнула ее, так, что упав, лестница придавила скопившихся под ней врагов.

То же самое она проделывала с каждой, на пути к вратам, где командовал Лаврен.

- Что нам делать? Их меньше не становится, а вот нас заметно поредело.- прокричала она, подобравшись к другу.

- Отправляйся в цитадель, тебе здорово досталось. Сейчас тебе здесь находиться нельзя.

- Опять ты отсылаешь меня куда-то одну?! Я никуда не пойду!

- На этот раз ты будешь не одна. Арен и Вилфорд будут твоей личной охраной какое-то время.

Лаврен подозвал крепких парней и строго-настрого наказал им ни на шаг от Посланницы Солнца не отходить и рубить каждого, кто хоть пальцем к ней прикоснется.

Наемники Стернадора на улицы города еще не пробрались, по этому Мариэль со своими временными телохранителями добралась до цитадели без лишних трудностей. Вот только в коридоре на их пути встал Фулдур.

Все трое одновременно обножили клинки. Прогремел дикий хохот. Фулдур щелкнул пальцами, от которых во все стороны разлетелись зеленоватые искры и посыпались на пол. Арен и Вилфорд, словно порализованные, замерли на мгновение и рухнули на мраморный пол.

Мариэль тоже будто порализовало. Она не могла пошевелиться, держа перед собой Тайвос. Фулдур медленно подошел к ней вплотную и сжал лезвие ее меча в руке. По голубой поверхности потекли ручейки его крови. А потом ему ничего не стоило вырвать оружие из ее ослабших рук.  Он снова щелкнул пальцами и все погрузилось во мрак. Не осталось ни шума отдаленной битвы, ни грома, ничего...

                                                                  _____****_____

Лаврен велел  Мариэль отправляться в цитадель и ждать там окончания битвы. Почему-то он был уверен в победе, как в наличии пяти пальцев у себя на ногах. И правда, не прошло и полу часа с тех пор, как он увиделся с Мариэль, таран перестал долбить в ворота.  Лучники все лучше попадали в цель. Валсидал собрал, разбродившую по всему полю битвы, ковалерию  и новой силой врезался во вражеское войско, скопившееся у стены. Финли и Кирби рубили врагов, даже не заглядывая им в лица. Гномы старались не разделяться и все время держались вместе, выручая друг друга.

Скоро остатки Стернадорова войска обратились в бегство, а у стен остались лишь кучи трупов и выжившие Джевельяне.

- Мы победили!- Валсидал хлопнул по спине Лаврена, не пытаясь сдержать улыбки и облегчающего смеха.- А где Мариэль?

- В цитадели.- устало проговорил Лаврен.

Вдвоем они отыскали Финли и Кирби и побрели по пустым улицам города, на которых еще утром их чуть-было не растоптали горожане. Люди выходили из подземелья. Кто-то сидел на крыльце дома, обреченно опустив голову на руки. Кто-то смеялся и радовался возвращению отца, брата, мужа, сына или друга. Кто-то рыдал над бездыханным телом родного человека.

На крыльце цитадели стояли Аклен и принцесса Криста, встревоженно вглядываясь в улицы города. Они тоже расслабились и даже смеялись, увидев выживших друзей. Маленький Микаэль судорожно сжимал в объятиях старшего брата, вскочив ему на руки.

Все вместе они отправились на поиски Мариэль. Сначала, конечно же, они решили проверить гостевую комнату, отведенную ей на время.

Их радость быстро сменилась тревогой и отчаянием, когда в одном из коридоров они обнаружили порализованных защитников Мариэль. Там же валялись Тайвос, лук, колчан со стрелами, пояс короля Дугласа и все ее, Мариэль, доспехи. Но ее самой там небыло.

Аклен склонилась над Вилфардом, щупая его пульс на запястье.

- Он жив.

- А Мариэль? Что с ней? А если она...- Валсидал осекся, боясь даже подумать об этом.

- Не делай поспешных выводов. Что бы тут ни случилось, Мариэль наверняка дала отпор.- попытался успакоить друга и себя самого Лаврен.

- Ага!-саркастично воскликнул Кирби,- Побрасала здесь все свое оружие и сразила врагов своей улыбкой!

- А что, она может...- проговорил Финли,- но доспехи-то снять не трехсекундное дело!

- Надо отнести этих людей в лазарет, может они знают что-то важное.- предложила Криста.

Так они и поступили. В лазарете их и самих перевязали и залечили все царапины и ссадины. Больше всех досталось Финли, бедняге разбили лоб и распороли спину.

- Этих вылечить в первую очередь!- приказал Лаврен лекарям,- если очнутся сразу посылайте за мной!

Сам же он обошел всю цитадель, весь город на уши поставил, всю прислугу отправил на поиски Мариэль

- Не беспакойся,- бубнил Кирби рядом стоящему Валсидалу,- Мариэль может и не сильна физически, но выход найдет из любой ситуации. Что бы с ней ни приключилось, она выкарабкается, даже если придется искать ответ по запаху...

- Ты сейчас меня успокаеваешь или себя?- горько усмхнулся Валсидал, опираясь на перила широкой веранды.

- Честно признаться, я думаю, что Фулдур забрал Мариэль на эти его "переговоры". И меня изнутри что-то терзает при одной только мысли, что Мариэль сейчас в лапах этого негодяя.

Спустилась ночь, грозовые тучи не рассеялись, но стали не такими черными, теперь над Деградаром гремел осенний гром. Не громкий и не устрашающий, как тот, который привел за собой Фулдур. Гроза без дождя, Мариэль бы оценила такую погоду.

За городской стеной полыхали погребальные костры. Госпиталь был забит до отказа и лекари ходили по улицам Деградара, помогая тем, кому не удалось попасть в лазарет.

Финли не остался в общей лечебнице, хотя раны его не давали шевелиться, но он ушел в гостевую комнату и уснул там гномьим сном. Лаврен неустанно носился по городу в поисках Мариэль. Какое-то время и Кирби с Валсидалом ему помогали, но совершенно выбились из сил и теперь стояли на южной городской стене  и наблюдали за суетой горожан. В свете погребальных костров было видно, как к городу стремительно приближаются двое всадников.

- А эльфы тут что забыли?- удивился Кирби, вглядываясь в пришельцев.

- Далеко же видят гномы!- удивился Валсидал, ведь всадники еще не прошли и половины поля битвы и до ворот было еще пара сотен метров.

- Не так уж они и далеко. Пошли-ка встретим незванных гостей.

Вдвоем они спустились к вратам и как раз в ту минуту в них резко остановились всадники.

- Что вам здесь нужно?- не очень учтиво спросил Кирби.

- То же, что и вам.-ответил знакомый голос, в темноте лица эльфа видно не видно.

- Фаолин, дружище!- Лаврен взялся вдруг изниоткуда. Он обнял эльфа и помог Иналии спуститься с коня, придержав его под уздцы.

- Неужели Арагнаст передумал и отпустил вас в догонку?

- Он и не думал передумывать.- процедил сквозь зубы Фаолин.- Вам повезло, что король Дерек еще не скоро вернется в столицу.

- Дядя все-равно узнает об этой битве, весть разлетится быстро. Да и армия его сократилась почти в двое.

- Где Мариэль?- Иналия обвела всех присудствующих изучающим взглядом.

- Знать бы еще...- виновато проговорил Кирби.

- Вы ее потеряли?

Втроем они стали оправдываться, рассказывая эльфийским принцессе и принцу все, что знают сами. Иналия потребовала отвести ее к Адену и Вилфорду, но те не очнулись даже после того, как она попыталась вылечить их с помощью магии.

- Вы сказали, что нашли доспехи и оружие Мариэль? Дайте мне их.- не сдавалась Иналия.- У каждого предмета есть память, я попытаюсь узнать что произошло с Мариэль, так мы хотя-бы будем знать что с ней сделали.- говорила она, проходя по коридору вслед за Лавреном.

Все, что нашли в том злополучном коридоре, аккуратно сложили в гостевой комнате, где остались и все остальные вещи Мариэль.

Иналия долго держала в руках Тайвос, закрыв глаза.

- Ее забрал Фулдур.- в конце концов проговорила она, заставив отряд вздрогнуть от неожиданности.- Он обезоружил ее и унес. Я не понимаю, убил он ее или просто погрузил в сон. Больше эти вещи ничего не показывают. Если им и правда тогда попался Фулдур, а не его двойник, например, то тем парням в госпитале очень повезло остаться в живых. А Мариэль повезло, что Стернадор приказал ему привести ее живой. Нужно отправить поисковые отряды на запад, предупредить дозор на реке Драхе и самим тоже отправляться в догонку!

Другого выхода у отряда и небыло. Как же так, не уследили! И снова виноватым оказался Лаврен. Фаолин был готов придушить его за ветренность и несообразительность. А пока оставалось надеяться, что им удастся  еще увидеть Мариэль целой и не вредимой...

__________________________________________________________________________________________ Вот и конец первой части цикла. Как ни трудно мне писать слово "конец", это так. Надеюсь, вас впечатлил мой рассказ. Если так, то я убедительно прошу вас подписаться на мой профиль, нажать кнопочку "отслеживать автора", что бы не пропустить публикацию второй части, и поставить отметку "мне нравится" на данную книгу. С нетерпением жду ваших комментариев. Вот несколько вопросов к моим любимым читателям, на которые вы можете ответить в комментариях:

*Что вы чувствовали, читая последние строки? 

*Удалось ли мне со всей серьезностью передать переживания героев?

*Ждете ли вы выхода второй части?

*Получилось ли у меня заинтересовать вас?

*Как вы думаете, что случилось с Мариэль?

*Стоит ли мне продолжать писать?

*Расскажете ли вы об этом романе друзьям?

Если вы дочитали до этих слов, то знайте, что я глубоко признательна вам за ваше терпение и ваше время, потраченное на прочтение данной истории.

Жду ваши ответы!!!!

Ну, а теперь, прошу прощения, но мне нужно еще 1000 символов, что бы объявить книгу "завершенной" (правило lintnet) и в дальнейшем продавать ее. Так что дальше можете не читать, ибо это будет тупо набор букв, цивр и знаков препинания...........................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,..............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................Ну да, я решила не заморачиваться


Оглавление

  • Игра света. Новое имя Margari Vlaiser
  • Пролог. Легенда о солнце
  • Глава 1. Маргарита