КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 435769 томов
Объем библиотеки - 602 Гб.
Всего авторов - 205691
Пользователей - 97462

Впечатления

Stribog73 про Шпаликов: Сборник стихотворений (Поэзия)

Сборник стихов и песен одного из моих любимых советских поэтов.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Народное творчество: Пословицы и поговорки (Пословицы, поговорки)

Сборник пословиц и поговорок, составленный одной замечательной женщиной, так рано ушедшей от нас по вине бездарных российских врачей.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Ливадный: Точка разлома (Боевая фантастика)

Я тут случайно оказался в очереди — человек на … надцать)) И поскольку 2,5 часа делать было решительно нечего — решил зря время не тратить и что-нибудь прочесть. И тут мне на глаза (совершенно случайно) попалась эта книга из мира «Зоны смерти»... И да! Конечно (тут) это вполне самостоятельное произведение... но ввиду отсутствия продолжения СИ «Титановая лоза» (подумал я) это все же не самая большая потеря...

На самом деле (как ни странно) фактически эта книга вполне может претендовать на продолжение «Титановой лозы» (несмотря на полное отсутсвие в ней «основных героев» вышеупомянутой СИ). В этой книге — основным ГГ становится «некто» знакомый нам по последней части трилогии «лозЫ» (под именем «Макс»). И хотя «тогда» ему было отведено неприлично много места (примерно 2/3 всей книги), «там» это (все же) был несколько второстепенный (и несколько неуравновешенный) персонаж. В комментируемой же книге («Точка разлома») Максу (уже) отведена роль главного героя (и руководителя новой группировки), а об «Аскете и Лозе» сказано всего-то пару слов (мол они где-то «на базе» Ордена) и все... Кроме того, несколько бросается в глаза, что в «представленной хронике» отсутствуют некие события (неупомянутые в СИ «Титановая лоза», например эпидемия сталкеров и прочее, прочее), о них (надо полагать) читатель узнает ознакомившись со всеми другими (отдельными) частями «этой линейки»...

Но если судить в общем, то «опечалившемуся» (отсутствием продолжения «Лозы») читателю - эта книга обязательно должна прийтись по вкусу... Так как, здесь хоть и нет «уже привычных героев», атмосфера (в целом) и динамичный сюжет (с неменее симпатичными и «новыми» ГГ) с лихвой компенсирует «все возможные неудобства»)). Более того - прочитав же книгу, начинаешь «подозревать автора» в неком ходе, с помощью которого отдельное (казалось бы) произведение (впоследствии), может «перезапустить всю СИ с новой (и неожиданной) стороны... Чтож)) Дай-то бог (как говорится!))

Рейтинг: -2 ( 0 за, 2 против).
Tata1109 про Иванова: Луна моего сердца (Любовная фантастика)

>леди Леонтиной — чистокровной девушкой.
Кто-нибудь мне объяснить, а что такое грязнокровная девушка? Нечитаемо.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нордквист: Петсон в Походе (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Перелох в огороде (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Zlato про Нурдквист: Рождество в домике Петсона (Сказка)

Благодарю!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Тайна темного королевства (fb2)

- Тайна темного королевства (а.с. Легендариум-1) 0.98 Мб, 295с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Элис Грин

Настройки текста:



Легендариум. Тайна темного королевства. Элис Грин


Глава 1.  

В детстве, бабушка часто рассказывала мне сказки. Они не были похожи на те, что читают маленьким детям перед сном. В них не было говорящих зверушек, и злых волков. В этих сказках правили славные герои, мудрые колдуньи и их верные фамильяры. Фамильяры – это мистические помощники, которые восставали из самых древних легенд всех народов.

Я думала, что это всего лишь сказки, придуманные моей бабушкой, но я и представить не могла, что однажды, они превратятся в реальность, а я окажусь в самом ее эпицентре…


*****

- Мисс Амори.

Сквозь дрему я услышала свою фамилию, но не предала призыву никакого значения. Вот если бы сказали что-нибудь про шоколадный тортик, я бы отозвалась.

 Хочу спать.

- Джо, проснись, Джо, - кто-то шептал мое имя прямо у меня над ухом, но я опять проигнорировала.

Да что всем от меня надо?

- Джорджиана Амори, вы уснули что ли? – через весь класс пронесся голос моего учителя географии, который все-таки заставил меня открыть глаза. Как оказалось, меня уже минут пять трясет моя одноклассница, пытаясь разбудить.

Кабинет плыл перед глазами и сливался в непонятную какофонию цветов и звуков. Черт, я действительно заснула!

- Сейчас же встаньте! – не выдержал учитель географии мистер Честер, и мне пришлось неохотно подняться.

- Рейкьявик, - протянула я, даже не напрягаясь. Учитель поправил очки и жестом показал сесть. И стоило из-за этого прерывать мой сон?


- Столица Исландии? – этот старикашка терпеть меня не мог, все время пытался меня уличить в незнании своего предмета. Но почему я как назло засыпаю именно под его противный голос?

- Джо, ты опять спать собираешься? – удивилась Лили, моя подруга, когда я подложила под голову мягкий пенал. Ну а что еще делать? С отцом геологом мне никогда не страшна двойка по географии, а поспать выдается редко. Я могу спать везде и всегда. Хоть двадцать четыре часа в сутки, если захочу.

- Конечно, по-твоему, зачем я села на последнюю парту? Тут меня не видно, не слышно. А если что, ты ведь меня разбудишь?

Лили сжала губы и изогнула одну бровь. Она всегда так делает, когда с чем-то не согласна. Ладно, ты победила, я не буду спать!

Стоило мне подумать об этом, как прозвенел спасительный звонок, и я, с неприсущей мне быстротой, собрала все вещи в сумку.

- И что же ты делаешь ночью, раз в школу ты приходишь лишь для того, чтобы поспать? – спросила меня подруга, когда мы брели по школьному коридору к выходу из этого скучного заведения. Лили была невысокого роста с забавными светлыми косичками, которые еле-еле доставали до плеч. Она была этаким миниатюрным тигром, который с виду мягонький, а откусить может полруки.

- Не поверишь, бродила. Причем в основном по снегу, в пижаме.

Она покосилась на меня, как на душевнобольную.

- Во сне, разумеется, я же не настолько чокнулась! Такое ощущение, что все это происходит в реальности, и от такого сна я не высыпаюсь. Мало того, с утра жутко ноют мышцы, как после длительной пробежки. Это какое-то сумасшествие.

- Как дочь медика, я бы списала это на гормональный сбой в организме. Просто твое тело перестраивается и…

- Боже, Лили, ты мне напоминаешь мою маму, которая только и твердит про подростковый возраст! Все со мной в порядке, тут что-то другое. Не знаю, это длиться около недели, и каждый раз один и тот же сон! Я брожу сначала по густому лесу, потом постепенно он покрывается снегом, и я попадаю уже на север. И главное, этот сон длиться очень долго, будто несколько дней, а наяву я сплю всего семь часов. И главное, что я ищу что-то, но вот что?

Одноклассница только покачала головой, не зная, что ответить. Естественно, она не верила в особенность моих сновидений, как ярый скептик всего мистического и потустороннего. Я тоже давно перестала верить в сказки, в шестнадцать лет не положено, но мои сны – точно что-то значат. Я это точно знаю.

Если бы со мной все это не происходило на самом деле, я бы сама не поверила. Если еще вспомнить другие странные случаи…

Мы попрощались и сели на разные автобусы, которые довозят нас до домов. Я включила свой плеер и воткнула в уши наушники, чтобы не слышать окружающих. Так намного лучше. Не люблю людей.

Моя семья располагала небольшим особняком на окраине Лондона, в котором жили я, мама, папа и бабушка.

Мама работала в посольстве и могла не появляться дома месяцами, мотаясь по миру в командировках, то же самое делал и мой отец, как я и упоминала раньше, он работает геологом. У меня был выбор, либо вечно мотаться по свету с одним из них, либо остаться здесь, с бабулей. Я выбрала второе.

Тогда мои предки спокойно кинули меня, когда мне исполнилось восемь лет, считая, что я уже взрослая и сама могу о себе позаботиться. Первое время я ждала, когда они приедут домой, надеялась, что мы вместе проведем праздники, даже обижалась, когда они нарушали обещание вернуться "скоро". Это «скоро» могло растянуться на полгода. А потом я привыкла и перестала верить их обещаниям. Просто забила. Они писали мне письма, изредка звонили, делая вид, что им есть дело до своей дочери.

  Оставалась только бабуся, которая целыми днями сидит дома, вяжет, раз в месяц уезжая к своей подружке в соседний город. Она то и заменила мне вечно занятых родителей.


Когда автобус остановился у моего дома, уже было довольно темно, причем в основном от туч, а  не от наступления ночи. Дождь в Лондоне дело привычное.

Я открыла кованую калитку, безо всякого труда открывшую мне проход, и пошагала по каменной тропинке в дом. Заметно похолодало, точно будет дождь! Вовремя я вернулась.

Особнячок встретил меня привычным молчанием, даже когда я громко хлопнула дверью, закрывая ее. У мамы была идея продать этот «склеп», как она его назвала, на что-нибудь маленькое и уютное. Да, десять жилых комнат на двух этажах многовато для четырех человек. Будь у меня больше друзей, могла бы вечеринки устраивать. Но чего нет – того нет. Мне и Лили хватает.

Я забросила портфель как можно дальше, чтобы не видеть и не вспоминать школу, которую я терпеть не могу. Я вовсе не асоциальна, и даже не замкнута в себе и так далее и тому подобное, просто это заведение не приносит никакой пользы кроме скучных занятий, с которыми я справилась бы самостоятельно.

- Привет, душечка, что такая хмурая? – спросила бабуся, смотря свой любимый сериал и жуя картофельные чипсы как в кинотеатре. Я плюхнулась на ее старый, любимый диванчик, на котором она любила дремать. Он смотрелся крайне экзотично в большом зале, где обычно проводились балы. Так же неуместен был небольшой телевизор, стоящий на деревянном столике. Но бабушку это вовсе не волновало. Как и меня. Это мама с папой возмущены нашими вкусами.

- Я просто спать хочу. На географии мне не дали выспаться, вот и все.

Моя голова упала на плечо бабушке, и она провела шершавой сухой рукой по моим светлым волосам.

- В школе не  положено спать милая, а вот дома этого никто не запретит.

В кармане затрезвонил мобильник.

- Кроме твоей матери, которая до сих пор думает, что тебе пять, - добавила бабушка, и вернулась к просмотру сериала. Надо же, она решила позвонить мне впервые за месяц. Что-то зачастила маман со звонками.

Я цыкнула, и нажав на зеленую кнопочку, поплелась в свою комнату на втором этаже.

- Да мам, - вместо приветствия сказала я уныло, снимая с себя школьную форму.

- Привет Джо, как дела? – заворковала она надо мной. - Я слышала, в Лондоне ожидается похолодание, одевайся теплее.

- Да, мам, конечно.

И это фразой я отвечала на каждый ее вопрос, пока к ней кто-то постучал в дверь и она резко не сбросила. Как всегда. Интересно, она еще помнит, как я выгляжу?

Странно, что она вообще позвонила не в праздник и не в минуты ее ностальгии по «моему ангелочку», то есть меня.

Нет, я люблю свою маму, и знаю, что она тоже, но… не получается у нас нормальных отношений! Я не чувствую себя дочерью, а она матерью. Мы вроде как друзья и все. С бабушкой все совсем иначе. Она с детства занималась мной, воспитывала, мы часто играли на заднем дворе в любое время года, и она читала мне сказки. Эта старушка, можно сказать, восполняла ту родительскую привязанность, которой мне не хватало.

Моя комната была увешена различными фотографиями со всех концов планеты, где побывали мои родители. Обычно, они фотографировали пейзажи и письмами отправляли мне. А когда приезжали, то дарили сувениры, как например эта фигурка сфинкса из Египта или карликовая пальмочка из Турции.  В углу сидел Друппи, огромная бежевая собака из плюша, в обнимку с медвежонком Линой, которую подарила мне лучшая подруга. Вот и все, что было интересного здесь. Разве еще на стене висели грамоты за призовые места в навигационном кроссе. Я всегда отлично ориентируюсь в пространстве – вот, пожалуй, мой единственный талант.


А теперь спать!


Я распахнула окно, и тут же в мою комнату залетел ветер, переворачивая все вверх дном, в том числе и бумагу с домашкой. Зато стало намного прохладней, а в холоде я быстрее засыпаю.  Я сложила бумажки в стопку и убрала в ящик стола, а окно оставила открытым. По подоконнику застучал дождь.

 Я сняла очки, которые совсем меня не красили, но вместо того, чтобы унаследовать от папы феноменальную память, я взяла себе минусовое зрение.

Зарывшись в одеяле в собственной постели мне стало намного спокойней и легче. Сейчас бы только вздремнуть.

Дождь шел все сильнее и сильнее, барабаня, как сумасшедший, по подоконнику. Ветер завыл по-волчьи, скрепя деревьями и шелуша листья и умирающую осеннюю траву. Небо совсем затянуло темными тучами так, что парочкам, запершимся сегодня в комнате так и не представится поглядеть на Луну и добавить себе романтики.

Сон уже навалился на меня, и я перестала ощущать реальность, как вдруг я услышала взмах крыльев и стук коготков на подоконнике.

Кто здесь?

На моем окне сидел  крупный черный ворон и внимательно наблюдал за мной блестящим черным глазом. Его взгляд изучал меня  и оценивал.

Жутковато.

- Ты замерз? – его перья были мокрыми и отливали синим в свете фонаря на улице, - Можешь немного посидеть здесь, если хочешь. Я не буду тебя тревожить.

Я люблю птиц. Ко мне часто в комнату залетают голуби, возможно по ошибке, а может собрать крошки на моем ковре.

Он отреагировал на мои слова, словно понял и встрепенулся, сбрасывая капли с мокрых черьных перьев. Вдруг он замер как неживой.

И пронзительно каркнув, бросился на меня.

Я завизжала и соскочила с кровати, когда цепкие когти… не долетели до меня и приземлились в одеяло.

Вступив в схватку с моим покрывалом, ворон захлопал крыльями, поднялся над ним, и снова камнем упал вниз.

Птица заметно успокоилась и нырнула клювом в одеяло, достав оттуда, маленькую черную змейку, которая  бесчувственным шнурком  висела в его клюве.

- Спа… спасибо, - проронила я, и птица, еще раз взглянув на меня, грациозно выпорхнула в окно.

Я попыталась унять дрожь в руках и отдышаться.

Так, я конечно все понимаю – ночные походы по снегу, сонливость,  странные ощущения, но гадюка в постели, и спасающий от нее огромный ворон – ненормально!

Я сошла с ума, точно!

Вот теперь я не усну. Почему это происходит именно со мной? Все обычные девочки по ночам сбегают с парнями на свидания, а я спасаюсь от змей. В последнее время произошло много странностей, но я не могу не с кем поделиться. Остается только один выход – книги.

 Интересно, не разбудила бабушку?

Открыв дверь, я услышала громкий храп с первого этажа и восклицания телевизора:

- О Хулио, я не могу выйти за тебя замуж, я твоя сестра!

- Не волнуйся, Кончита Антуанетта, мы уедем туда, где об этом никто не узнает!

И так далее и тому подобное. Ба всегда засыпает к самой развязке.

Накинув на плечи теплую кофту, я пошла в нашу старую библиотеку, где мне всегда удается заснуть, если комната этого не позволяет.

По особняку раздавались молнии, отдаваясь эхом и освещая  темные коридоры.

Она была большой, в два этажа и занимала всего половину дома. Два этажа старых книг, фолиантов, журналов и газет. Это хранилище знаний оставили прошлые владельцы особняка, не заморачиваясь  на счет их транспортировки.

Еще, благодаря невероятному количеству люстр, там всегда было светло.

Прокравшись в большой двери библиотеки, я толкнула ее и включила свет. Зал озарился янтарным светом, приглашая войти.

Но сегодня я не собиралась спать здесь. Надо наконец выяснить, что со мной происходит.

Я достала из стола, за которым обычно читаю, толстый журнал, в котором фиксировались названия и местоположения всех книг. Была бы это база данных в компьютере, но чувствую тот, кто составлял этот список лет двести назад, упал бы в обморок от вида телефона или хотя бы радио.

Но перед тем как что-то найти я решила вспомнить все то, что происходит со мной уже около месяца.

Во-первых, совсем недавно я обнаружила, что читаю на латыни и легко перевожу ее на английский. Это случилось на уроке классической  литературы, когда в учебнике привели пример латинской выдержки из какой-то книги. Я без запинки прочитала ее и перевела. Без словаря. Учительница чуть не потеряла сознание в то утро. А я даже и не заметила, что цитирую язык богов.


Вторая странность – видеть то, чего нет. Например, недавно я сказала Лили, что вижу белую сову на ветке дерева, а она спросила где, уставилась на эту ветку, но ничего не увидела.


И третья сегодняшняя ночь.

В итоге я откапала три книги:

«Сонник», «Символику», и «Мифологию»

В соннике мне сказали, что у меня нервное расстройство, перемешанное с виной и нерешенными задачами, о которых я волнуюсь.

Так, тут бред.

Мифология тоже не дала особых результатов, так как вороны и совы – вполне себе земные животные.

А вот над символикой я решила поработать.

«Ворон является предвестником беды и неприятности, но вместе с тем символизирует и мудрость…»

Отлично, беды и неприятности – это то, чего мне так не хватало в жизни.

«В некоторых культурах ворон считается предсказателем, и предвестником, так что будьте осторожны».

- Ох и не нравится мне это, - подумала я вслух.

Теперь поищем сову.

«Сова – символ мудрости во многих культурах. Она может предсказывать будущее и давать подсказки, так что больше обращайте внимание на то, что хочет сказать или показать вам это животное».

Ну тут то понятно.

«Змея – символ сложный и в каждой культуре его толкуют по-разному. Но в большинстве – это леденящая кровь угроза и страх»

- Да, змея это совсем не хорошо, - раздался голос у меня за спиной. От испуга я выронила книгу и вскочила со стула.

Но это оказалась всего лишь бабушка, которая незаметно подкралась ко мне. Она это любит.

- Ты меня напугала, - успокоилась я, и села на место, складывая книги в стопку.

Она взглянула на обложки книг и покачала головой.

- Ты молодец, что стараешься толковать странные события, - бабуля села на креслице недалеко от меня и мечтательно закрыла глаза. – Моя бабушка жила в Сибири, это на сервере России и была целительницей и травницей. Она всегда говорила, что всему есть объяснение, нужно только присмотреться и присушиться к окружающему миру. Ой, как поздно, как поздно! – безмятежное выражение сошло с ее лица. – Тебе давно пора спать, пошли, я расскажу тебе сказку.

- Баб, я уже взрослая, - запротестовала я, но моя старушка не та женщина, которая будет слушаться собственную внучку.


*****

- Вам снятся странные сны? Вы видите то, чего не видели другие? Или на вас нападет ворон и спасает от ядовитой змеи?

Задал вопрос тонкий женский голос, как обычно говорят в телевизионной рекламе всяких бесполезных вещей,  но самого человека я не видела, так как в лицо бил очень яркий свет, из-за которого я не видела ничего.

- Ну вроде как, - неуверенно произнесла я, закрывая глаза рукой.

- Вы должны сказать точно, мадмуазель, иначе мы не сможем вам помочь, - пролепетала девушка, но свечение ничуть не тускло.

Я не нуждаюсь в помощи, вообще-то, но чисто из любопытства…

- Да, я все это видела.

Голос возрадовался:

- Очень хорошо, завтра мы приедем за вами. Приятных сновидений, извините за беспокойство!


Глава 2.


- Что за?

Открыв глаза, я снова лежала в своей постели в окружении фотографий и собственных вещей. Так-так-так, все хорошо, это просто подростковый возраст и бабушкины сказки. Ничего страшного и необычного.

За окном уже начало светлеть, и я, как порядочная неудачница, проснулась за десять минут до будильника. Вот блин.

Не хочу в школу! Спать хочу.

Проковыляв к зеркалу, я расчесала светлые волосы, которые сбились в один большой комок после беспокойной ночи, и одела очки, которые немного увеличивали серые глаза. Хоть какой-то плюс  в этих стекляшках.

Моя кровать была в самом обычном состоянии, и не скажешь, что по ней совсем недавно ползали гадины и летали птицы. Как в зоопарке. Или психушке. Может, моя подруга права и мне надо обратиться к мозгоправу. О, моя бабушка этого не перенесет!

Уже на ходу я влезла в неудобную школьную форму, которую словно шили из мешков для картошки, и взяла портфель. Наверное Ренальдо, наш повар-дворецкий-горничный-садовник и так далее, уже приготовил завтрак. Я умираю от голода!

На телефон уже пришло сообщение от мамы, которая пожелала доброго утра. Что это с ней?

Отблагодарив ее, я побежала вниз в столовую.

Бабушки уже не было на диване, а телевизор все еще работал.

Вот вечно она его не выключает!

В столовой было уже накрыто на две персоны, и я тут же принялась заглатывать чизкейк и запивать его чаем.

Эх, если бы у меня был хоть кто-то, кому я смогла все рассказать и про сны и про ворона, но ведь никто не поверит. Мама и папа – даже не вариант, Лили мне не верит, бабушка не поймет. Хоть дневник заводи, как семиклассница.

- Мисс Джорджиана, ешьте помедленней иначе подавитесь, - произнес чинно Ренальдо наливая мне еще чаю, - или растолстеете.

- О, вы как всегда милы, - сказала я набитым ртом, не обращая внимания на колкости.

Я надеялась, что хоть завтрак пройдет спокойно, но не тут то было.

Вдруг в дверь кто-то позвонил, и как ни странно, откуда ни возьмись, явилась бабушка в своем парадном халате и побежала открывать. Даже слишком быстро для старушки лет семидесяти. Так, не нравится мне это.

Я пошла за ней, и чуть не упав на скользком полу. И вот, пока я изображала на кафеле дикого лебедя, у которого два крыла левые, на пороге появилась статная, высокая женщина в черном платье в пол, с черными волосами связанными косу и миндалевидными черными глазами.

- Вы не похожи на почтальона, - расстроилась бабуля. Так вот почему она так бежала. Опять хочет оформить подписку на «Садовые радости». Я ей говорила, что в семьдесят лет возиться в саду опасно для здоровья, но разве она слушает! Ох, ну и муки с ней.

- Верно, - зазвучал голос женщины, который пробрал меня до костей, - я директриса частной школы, мисс Карсс и я к вашей девочке.

Это она! Это она говорила со мной во сне!

Как  прочитав мои мысли, особа посмотрела на меня и заговорчески подмигнула. У меня получился только нервный тик.

- Проходите, меня зовут София Петрова - вспомнила про манеры старушка, - только вы, наверное, ошиблись адресом, у моей внучки деревянная голова, а логика отсутствует напрочь. Она в средней школе еле учится, а для частной, Джо просто необходимы новые мозги, - захихикала ба.

Спасибо бабуль, умеешь ты повысить мне самооценку! Из тебя так и хлещет гордость за меня!

Мисс грациозно продефилировала по нашей гостиной, словно модель. Мне с моим чувством равновесия очень далеко до нее. Я не могу по дому пройтись и не упасть.

Мы сели за обеденный стол, и увидев новую гостью, Ренальдо тоже накрыл на нее завтрак. Та кокетливо кивнула нашему дворецкому и вернулась ко мне.

- Что вы, в ее школе очень хорошо отзывались о Джорджиане! К тому же нам не важен ее уровень интеллекта.

Она уверена, что в моей школе была? Меня там только повара любят, за то, что я исправно кушаю.

-  Мы развиваем таланты и потенциал! Совсем недавно мы проводили общие тесты в их школе, и выбрали для обучения в нашей замечательной гимназии несколько учеников, в том числе и вашу дочь. Вы ведь…

- Ох нет, - бабушка расцвела как чайная роза, - она моя внучка.

- Извините, - замялась женщина, - вы так молодо выглядите.

Все, моя бабушка сдалась без боя, как только услышала комплимент о своей молодости. Какие тесты? Что она несет?

- Так вот, Джорджиана идеально сдала эти тесты. Мы просто не можем позволить себе потерять такого индивидуума, как ваша внучка.

Даже бабушка явно засомневалась, и перестала жевать свое пирожное.

- Ну, это все очень странно. А где ваша школа? Сколько стоит обучение? Не могу же я так просто согласиться.

Мисс Карсс не растерялась не на минуту.

- Ох, я все понимаю, это неожиданно. Но вы в любой момент можете позвонить в нашу школу, зайти на сайт, написать письмо, в конце концов! Она находится в Японии, да это далеко. Но обучение абсолютно бесплатно. Я понимаю, в это тяжело поверить, но вы можете поехать с нами, если хотите. Взглянете на школу, если вам что-то не понравится, заберете вашу девочку тут же. Но ведь мисс Амори так мечтала поехать!

Я аж чаем подавилась. Я? Я не мечтала и вообще что тут происходит?

Краем глаза я заметила, как на плечо этой мисс села знакомая белая сова и угукнула. Бабушка даже не обратила на нее внимания, все еще в задумчивости. И потому что видела ее только я.

- Да, - протянула я не самым убедительным голосом, - я так хотела поехать на этот замечательный остров! Там ведь высокие технологии и все такое! Это будет увлекательно. А если что, я всегда смогу вернуться.

- Ну хорошо, езжай, только маме сама об этом скажешь, - все-таки решилась старушка, - когда хоть вы поедете?

- Мисс Амори хватит часа на сборы? Дело в том, что выезжаем мы сегодня же.

Мы с бабушкой ахнули одновременно.

- Не волнуйтесь вы так, - рассмеялась директор, - у нас полный пансион! Пускай возьмет с собой только немного одежды и личных вещей. Абсолютно все ей предоставит гимназия. От одежды до зубной щетки. От вас, госпожа София, потребуется только письменное заявление, что вы разрешаете девочке ехать, ну и ее документы.

Бабуся встала со стула.

- Да, да, сейчас схожу.

Как только она скрылась на втором этаже, мисс Карсс подсела поближе ко мне.

- Кошмар, я еле успела к тебе! – воскликнула она. - Как только у таких как ты просыпаются способности, они сразу становятся мишенью для охотников. На тебя уже совершались нападения?

- Подождите, - затрясла я головой, пытаясь сосредоточиться, - таких как я? Объясните, пожалуйста, я ничего не понимаю.

Он посмотрела на лестницу, на которую поднялась бабушка.

- Мы поговорим обо всем в пути. А сейчас лишь могу сказать, чтобы ты готовилась к большим сюрпризам, но уверяю тебя, если ты останешься здесь, то и сама будешь в опасности и твоя бабушка.

В этот момент ба спустилась вниз с папкой и вручила ее директрисе.

Они начали говорить о всяких формальностях, а я пошла к себе в комнату, собирать вещи. Ну что ж, жаловалась ты, Джо, на скучную жизнь, вот тебе и приключение. И не знаешь, пугаться или радоваться.


Я достала свой чемодан на колесиках и начала впихивать нижнее белье, пару платьев, футболок, шорт, резинки, заколки и прочие мелкие важности. Так же я впихнула туда своего медвежонка Лину, и пару родительских фотографийи небольшую куклу чуть больше указательного пальца, которую я все детство носила с собой.

 Если там будет полный пансион, то особо набирать вещей не нужно, только тащить тяжело. А если эта женщина сказала правду – то придется лететь в Японию. Путь не очень близкий.

Я села на кровать и взглянула на комнату. Вот оно, помещение, в котором я выросла, а сейчас придется покидать его и уезжать в неизвестность. Хотя, я не особо сожалею об этом. Лондон – пропитанный водой город, полный романтики, которую я терпеть не могу. Не хочется оставлять бабушку одну, но скоро приедет мама, да и  Ренальдо все время дома. А я наконец покину эту страну, которая меня уже достала. Эта женщина должна мне помочь с моими снами, и всеми этими случаями. Мне просто больше не к кому обратиться.

Надо бы позвонить Лили, но что я ей скажу? Ладно, как приеду, отправлю письмо, через него она хотя бы не накричит на меня.

Я улыбнулась, вспоминая подругу. Она всегда была рядом со мной, хоть и со своим скептическим мнением. Мне будет ее не хватать, но я не могу поставить жизнь своих близких под угрозу. Надеюсь, мне объяснят, почему я должна ехать.

В комнату ко мне вошла ба с печальным видом, держа что-то в руках.

- Вот, - она надела мне на шею белый шарф и тончайшей пряжи обвязала пару раз, но он все равно был длинный и доставал до пояса, - пускай он бережет тебя. Больше ничего не смогу тебе дать.

- Бабушка, - я обняла ее и похлопала по спине, - не знаю как там со связью, но письмо напишу сразу по приезду.

Старушка тяжело вздохнула и взяв меня за плечи, оглядела.

- И как такую глупенькую девочку берут в частную школу? Ты хоть старайся выглядеть поумней, хорошо?

Я скривилась и пошла за чемоданом.

Бабушка засмеялась во весь голос и ушла.


Спустившись вниз, я встала рядом с мисс Карсс и помахала рукой бабушке, которая вытирала рукой платочком и Ренальдо, сморкавшемуся в фартук. Можно подумать, вы корову продаете! Просто внученьку любимую отдаете какой-то малознакомой женщине из японской школы. Хех.


Глава 3

- И куда мы идем? – спросила я, разглядывая в руках тонкий бабушкин шарф. Она очень хорошо вяжет и шьет, но чтобы сделать такое вручную… красиво, что не говори.

Мы ехали на автобусе до Лондона, и вышли на станции метро «Бейкер». Со мной в автобусе сидел толстый дядька и сопел мне в ухо. Кошмар, я просто молила об остановке.

Моя проводница ясно отличалась от толпы обычных Англичан. Ну хотя бы тем, что она буквально порхала по улице, в отличие от сонных и унылых граждан. Да и такие длинные платья как у мисс Карсс уже никто лет сто не носит. Даже наша королева, да проживет она еще век.

Народу было как всегда много, я чуть не отстала от директрисы в этой толпе. Но мне помогал чемодан, который катился позади меня и иногда наезжал неугодным мне людям на не ноги. А то как селедка в банке. В стеклянной, конечно же, вряд ли милая рыбка будет сидеть в очереди с корзинкой икры за ипотекой.

 Возвращаясь к рыбам, моя спутница молчала, и как только я спрашивала у нее о чем-то, она прикладывала палец к губам  и говорила, что еще опасно. Что может быть опасного на улице, где куча людей? Может, у нее шизофрения и она вовсе не директриса? Но все равно уже поздняк метаться.

 И вместо того, чтобы ехать в аэропорт, как нормальные люди, мы спустились в метро, смешавшись с толпой. Затем, мисс Карсс села на одну из скамей и сложив руки на платье, стала ждать. Я поступила так же, поставив свой багаж рядом.

- А чего мы ждем? – уточнила я, когда мимо проехал пятый поезд. Тут холодно вообще-то и я есть хочу.

Она обратила на меня внимание.

- Тринадцатого поезда, дорогая. Как только он проедет, мы продолжим путешествие. Не могла бы ты не спрашивать про такие вещи, пока мы не окажемся в безопасности. Люди могут подумать, что мы сумасшедшие и этим мы привлечем ненужное внимание. Можешь пока сходить и купить себе шоколадный батончик.

И правда, мысль. Я страшно хочу есть. И спать. Хотя спать я хочу всегда, поэтому неудивительно.

Автомат со вкусняшками жадно заглотил мои монеты и сбросил две шоколадки и пакетик сока. На пару часов мне хватит, но если это странное путешествие будет длиться дольше? Возьму на всякий случай еще пару пачек картофельных чипсов и запихаю в рюкзак.

Когда я вернулась, народу стало меньше, а темноволосая женщина в траурном платье сидела в той же позиции, как и до моего ухода – с прямой спиной и взглядом, устремленным вперед.

- Еще пять, - сказала женщина, когда я снова села рядом с ней и стала уплетать шоколад.

С каждой минутой народа становилось меньше и меньше, пока на станции метро нас не осталось двое.

Мимо пролетел пустой тринадцатый поезд, и только тогда мисс Карсс поднялась с места и подтолкнула меня.

- Пошли детка, сейчас самое время.

Затем, она легко спрыгнула на рельсы и выжидающе посмотрела на меня. Что она делает?

- Вас же раздавит поезд, если вы не поднимитесь!

Но странная женщина лишь в удивлении изогнула бровь и протянула мне руку.

- Если ты поторопишься, то нет. Запомни, твое главное правило с этого момента – верить во все. Но не всем.  В данной ситуации просто верь, что ничего не случится. Или ты передумала идти со мной?

Когда-нибудь я пожалею о том, что сейчас приняла ее руку, но не сейчас. Была не была!

Я ухватилась за ее ладонь и спрыгнула вниз, утягивая за собой многострадальный чемодан.

Не опуская моей руки, она повела меня прямо в тоннель. Сердце начало бешено колотиться от страха того, что меня сейчас станет две, как в старом добром стишке*, но твердая рука моей спутницы и отсутствие шума от поезда вселяли мне уверенность.

- А теперь тринадцать шагов, как только тень от тоннеля полностью поглотила тебя.

Тринадцать, тринадцать, с этого дня мое счастливое число?

Мы как солдаты прошагали чертову дюжину шагов, и как только закончился счет, мое тело начало немного покалывать, если бы легонько ударило током.

И вот, мы вышли на свет и оказались на заполненной людьми станцией, освещенной желтым светом, со странными изображениями на стенах, похожими на растения и деревья. Никто из здесь присутствующих не обратил на нас внимания, словно шастать по подземным коридорам – житейское дело.

- Поздравляю тебя с твоим первым перемещением в пространстве! А вот тут я бы не советовала долго стоять, иначе разделишь судьбу булкаговского Берлиоза.

Меня что, трамвай задавит?

Мы поднялись по небольшой мраморной лесенке на платформу и оказались в обществе на первый взгляд обычных людей. Но на самом деле у некоторых дам из-под шляп торчали кошачьи уши, или заостренные как у эльфов. Хотя почему как?

Мимо меня пролетела книга. Да, именно книга! Такая, с крылышками.

- Это станция Центральная, из нее можно уехать в любую часть планеты, естественно только существам с хотя бы жалкой долей магии в крови. Если бы у тебя ее не обнаружилось, тебя задавил бы поезд или ты просто не попала сюда после тринадцатого шага. Теперь-то ты уверена в своей особенности?

 Я только стояла, разинув рот, как когда-то в первый раз ходила в 3D фильм. Мимо меня спокойно проходили такие существа, которые до этого встречались мне в сказках, например гномы. Над головой величественно пролетела валькирия на двух кожистых крыльях, и так же чинно оказалась на платформе рядом со всеми, ожидая своего поезда. Кошка с четырьмя ушами на руках у эльфийки тоже не смутила меня, до тех пор, пока она не сказала, что мне ужасно не идет мой джемпер. С каких пор кошки понимают что-то в моде.

На лавочке сидел пес с утренним «Таймс» и размышлял над возможным экономическим кризисом. Может, он оборотень?

Неужели это все не сон, и эти существа на самом деле реальны? И что самое интересное – я одна из них.

Галлюцинации тоже нельзя исключать.

По платформе раздался стук колес и приближающийся звук поезда. Все затихли и начали вслушиваться.

Но на станции появился вовсе не поезд, а трамвай! Представляете, по подземке и трамвай!

- Странное явление, но не более чем ты увидела в этом месте. Давай, заходи.

Мы поднялись в вагон и расположились у окна. Напротив нас села ведьма с книгой по эзотерике и, по-моему, вампир, так как этот мужчина был очень бледен и носил темную одежду и очки.

В это время Карсс решила провести мне кратенькую экскурсию. Наконец-то я хоть что-то от нее услышу. Такое ощущение, что я в плену и меня везут в закрытую тюрьму.

- Метротрам – так называется вид этого транспорта, с самого начала изобретался как транспорт для перемещений в пространстве, но потом, люди как-то раздобыли план строительства и теперь эксплуатируют. Он самый надежный и безопасный, потому что весь путь проходит под землей, да и повсюду стоят блокаторы магии, так что нанести веский ущерб в вагоне невозможно. Понятно?

Думаю мое качание головой кое-как сошло за «нет»

- Я знаю, сразу будет немного тяжело привыкнуть ко всему этому, но ты обязательно освоишься. Учитывая что в школе большинство учеников – люди.

Внезапно женщина замерла и в уже закрывающиеся двери трамвая влетела знакомая белоснежная сова. Только сейчас я заметила, что вокруг глаз и на кончиках крыльев у нее более темные перья, цвета мороженого крем-брюле.

- А вот и Фай, а я думала, ты решила остаться в этом промозглом городе, - директриса протянула руку и птица уверенно села на нее и как кошка начала гладиться о щеку своей хозяйки.

- Она ваша? – удивленно спросила я, вспоминая, как видела ее несколько раз. Сова посмотрела на меня и угукнула, затем медленно кивнула головой. Похоже, это что-то вроде «привет».

- Она мой фамильяр, но о них я расскажу тебе позже, а сейчас о Легендариуме – школе, в которой тебе предстоит обучаться. Начнем о земном.

Ох, ну наконец-то! Но название ужасное.

 - Она располагается на острове Кайро, между Японией и Китаем, поэтому твоей бабушке мы сказали почти правду. Там самое безопасное место, потому что восточные народы больше всех сохранили веру в сверхъестественное, и если они увидят над городом дракона, то не особо удивятся. Плюс ко всему, там подводные рифы и буйное море, поэтому корабли не рискуют заходить в эти воды. А если зайдут, мы наложим купол невидимости. Школа на полном пансионе, на территории много домиков, где живут учащиеся, в основном по четверкам или больше. Еда, одежда, обеспечение деньгами и выходные, когда вы можете покидать остров. Не думай, это вовсе не тюрьма, где мы запираем детей на большой замок за высокой стеной. Все цивилизованно. Сама школа больше похожа на замок, только поменьше, а в остальном все сделано в буддистском стиле. Ты все сама увидишь.

Ага, значит если что - сбегу домой.

- Теперь о магическом. Фамильяры – это существа, помогающие нам в разных делах. Они стражи, шпионы, друзья, семья, если это нужно. Мы привязаны друг к другу особой связью. Как только ты обретешь своего подручного зверя, ты все поймешь. Я тебя совсем загрузила. Не ты первая покидаешь свой дом и свою жизнь, и отправляешься в Легендариум.


Очень на это надеюсь.


К нам подошла кондуктор, взяла за проезд по двадцать долларов и пошла дальше с усталым видом.

Все нормально, просто ты работаешь в трамвае, идущем под землей в Китай. Или дальше?


Выспрашивать что-либо у директора я не решалась, поэтому просто достала плеер, воткнула в уши наушники и стала слушать классику. Рок это круто, но он не как не успокаивал меня в данной ситуации, а Моцарт и Бах меня выручают.

Кто бы мог подумать, что со мной это, в самом деле, случиться?


Спустя час долгой езды по подземельям, тоннель оборвался, и  замелькали узкие улочки и маленькие разноцветные домики. Погода стояла дождливой и холодной, аж стекла запотели.

- Копенгаген, - объявил ровный мужской голос, и вагон остановился на еле заметной платформе. Двери раскрылись, пару человек вышли на пустынную улицу, и пошли по своим делам.

Мы что, за такое короткое время уже в Дании? Ах, ну да, магия.

Дальше был Берлин, Прага, Варшава, Киев, Москва, Волгоград.

И все это за каких-то семь часов. Не уверена, что это ведро на рельсах может развивать такую скорость, так что осталось только волшебство.

Но больше всего меня заворожила станция Ярцево, где-то в глубинах Сибири. Было так холодно, что на стеклах появились узоры, а мисс Карсс укрыла меня соей тонкой шалью, которая могла по теплоте сравниться только с шубой. Другие пассажиры тоже надели шапки и стали что-то ворчать про российские морозы.

Повсюду лежал снег, прямо как в моих снах, где я босиком и в ночнушке бродила по бескрайнему северу и в самом последнем сновидении нашла идеально круглый камень с синими, красивыми разводами.

Я так загляделась на эту красоту, что даже испугалась, когда трамвай снова, как какой-то червяк, погрузился под землю.

Проехав Якутск, моя провожатая, наконец, объявила, что остров Кайро - следующая остановка.

И вот, спустя два часа тот же мужской голос объявил нашу остановку, где мы вышли.

Я подтянулась и сладко зевнула. После такого путешествия поспать бы немного.

Меня окружали низкорослые извилистые деревья, и прямо от платформы вела каменистая дорожка. И главное – было тепло. Пришлось снять плащ, но бабушкин шарф так и остался на мне. Зеленела трава, мимо нас бежал тихий ручей. Пели птицы. Тут и в самом деле довольно здорово.

- Вот я и дома! – обрадовалась женщина, и почесала под шеей у своей совы. Та вспорхнула и взмыла в небо, раскрывая крылья, и сделала пару виражей, разминаясь.

- Ну что, Джорджиана, ты готова увидеть свою новую обитель?

- Не очень, - по крайней мере, я была честна.

Мисс поправила свою прическу, отряхнула платье и высоко подняла голову вверх.

- Так бывает со всеми. Пошли, мне нужно срочно в школу, а то эти засранцы без моего ведома уже наверное половину Легендариума снесли.

Я уверенно шагнула вперед, чуя запах соленого моря, который резко ударил в нос. Похоже, мы и правда, на острове. Спустя некоторое время начали проглядываться высокие башни, с развивающимися флажками на шпилях. На холме показалась сама школа.

И она была большой. Даже очень.

В целом, похожа на средневековый замок в большими винтажными окнами, мраморной лестницей ведущей к высоким воротам-дверям из резного дерева, широкими балконами которые больше моей спальни, и башнями, уходящими в небо. Его поддерживали несколько высоких колонн. Здание словно было выковано их камня, поэтому саму школу издалека можно принять за гору или скалу. Но вокруг нее была широкая зеленая пустошь, и солнце превосходно освещало замок.

Это даже зачаровывает.

  - Не смотря на размеры сего объекта, учеников у нас немного, а большую площадь занимают большие холлы, бальные залы и длинные нефы, - с гордостью заявила хозяйка школы, - ну же, иди.

А впереди были обрывистые ступеньки, которые дались мне особенно тяжело. Такое чувство, что поднимаешься прямо в небо, а не на холм. Кошмар какой, из меня быстрее дух выйдет, чем я доберусь до верха. И что так, все время подниматься? Обходного пути нет?

Судя по всему - нет.

Ох, и зачем я только сюда поперлась, чему меня тут научат? Классно, если левитации, я смогу без усилий парить над землей и ступенями.

Причем над нами возвышались красные буддийские арки, я видела их на фотографии, которую родители привезли мне из Японии, и эта лестница словно была каким-то тоннелем.

Когда я и мой чемодан, наконец, взобрались на этот чертов курган, я из атеистки превратилась во   всеверующую, так успела попросить помощи у всех богов – от Ра, до макаронного монстра.

Но и на этом все не закончилось.

Стоило мне отряхнуться и протереть запотевшие очки, как на меня что-то летело.

Прямо на меня неслась кошка. Огромная, черт подери, серая кошатина с кожистыми как у летучей мыши крыльями, когтями с мой палец и острыми зубами. Ее зрачки вытянулись в полоску, а алые как кровь глаза пожирали.

Я. Сейчас. Буду. Съедена. Кошкой.

Судя по ее дикому рычанию, она не собиралась останавливаться.


Прежде чем ее пасть оторвет мне голову, я успела издать звук похожий на писк, и закрыть лицо руками, как будто это поможет.

Но вдруг меня кто-то сбил с ног, и пережив недолгий я упала прямо в траву, пачкаясь в грязи.

Открыв глаза, я увидела перед собой не самое доброе лицо. Это был парень, может мой ровесник, с еще более светлыми волосами как и у меня. Он распахнул зеленые глаза, в точности как и у этого чудовища, и с не меньшей яростью, чем эта кошка взглянул на меня и поднялся на ноги.

- Какого черта ты тут делаешь?! – заорал он на меня, смотря сверху вниз.

Риторический вопрос, парень. Помогать он мне и не думал.

- Эм, я там стояла, - это вполне очевидно.

- Ты тупая что ли? Решила покончить жизнь в когтях моей кошки? Что ж, она давно не ела!

От таких оскорблений у меня горло перехватило. Это он мне?

Это я то тупая?!

Огромная кошка, как ни в чем не бывало, села неподалеку и стала вылизываться.

- И не попадайся  больше на глаза, ты меня раздражаешь, - закончил блондинчик, как вдруг нос к носу столкнулся с директрисой. Та заговорчески подмигнула мне и строго взглянула на своего ученика. Мальчишка тут же нахмурился и опустил глаза вниз.

Надо хоть с земли подняться.

- Мистер Вестер! Какая встреча! А я думала вы прилежно готовитесь к пересдаче экзаменов которые завалили на прошлой неделе, а вместо этот опять устроили внеочередные игры со своим фамильяром?

Мисс Карсс повернулась в сторону моей несостоявшейся убийцы. Кошка перестала вылизываться и спустя секунду, на ее месте сидела обычная кошка, не считая тех же кожаных крыльев.

Она что, ее одним взглядом уменьшила?

Питомица подбежала к своему хозяину, и запрыгнула ему на руки.

- Так мало того, вы чуть не покалечили нашу новую ученицу, которая была вынуждена выслушать оскорбления от вас. Вы сами напросились. Будете отрабатывать неделю в библиотеке!

Мальчишка фмыкнул, и снова метнул в меня молнию взглядом. И получил от меня выставленный вперед средний палец. Я может и спокойная, но никому не позволю себя обижать.

- Извините, я не хотел подвергать опасности нашу новую ученицу, - с ядом в голосе сказал он, когда я прошла мимо него и демонстративно встала рядом с директором.

Она с важным видом кивнула головой.

- Хорошо, но это не отменяет вашего наказания. Вы нарушили школьные правила, которые запрещают трансформацию фамильяров на территории школы без сопутствующего разрешения. А сейчас вы с Левиофаной отправляетесь домой.

Мальчишка поставил кошку на землю, и та зашипев на меня, чинно побежала за хозяином. Два сапога пара.

- Извини за это, ладно? Как только у тебя появится фамильяр, я разрешу тебе ему отомстить. А сейчас пошли к секретарю, она тебя оформит. Я успела предупредить ее о новой ученице.

Положив мне руку на плечи, мисс повела меня в сторону входа в школу.

Мимо меня шныряли ученики, почти ничем не отличавшиеся от обычных английских школьников, не считая того, что у каждого на плече или в руках сидел какой-нибудь фамильяр. Например маленькие собаки, ящерицы, грызуны.

Как только ворота перед нами  распахнулись, я оказалась в большом зале с блестящим черным полом и двумя лестницами, ведущими в два разных крыла здания. Так же тут стояли диванчики, кресла, журнальные столики и книжные шкафы.

- Это большой холл и зал отдыха. Тут обычно собираются ученики чтобы отдохнуть или пообщаться. А, вот и мисс Вилл, наш секретарь.

Рядом со мной возникла высокая брюнетка в деловом белом костюме и с блокнотом в руке. Она больше была похожа на служащую дорого банка, чем на секретаршу.

- Девочка? – удивленно спросила она, разглядывая меня.

- Не похожа? – я пошутила, но тут же осеклась. Пора прекращать с сарказмом, он меня до добра не доведет.

- Да вроде, - подтвердила директор.

- Но… но, - замялась девушка, - вы же говорили про некого Джо Амори! Я думала это мальчик, да и комната всего одна осталась.

Вот так всегда, из-за этого глупого сокращения все думают, что я Джонотан Амори. В школе тоже такая путаница была.

- Ладно, я в этом мы потом разберемся, у меня очень много дел. А сейчас помогите девочке освоиться.

Думаю, в этом мне никто не поможет.


Глава 4


- Итак, сейчас я задам тебе несколько вопросов, прежде чем отвести тебя в комнату. Хорошо?

Мы все еще сидели в холле. Пока секретарь разбиралась со своими записями, я села поудобнее, и постаралась успокоиться. Почему-то, я начала нервничать. Да, пора бы уже начать волноваться.

- У меня есть выбор?

Секретарь издала нервный смешок и перевернула страницу:

- Нет.

Класс, зря спросила. Так успокойся, это просто школа, в ней всегда проводят собеседования. Просто кто-то очень замкнулся в себе, и разучился говорить со всеми, кроме Лили. Я уже скучаю по ней.

- Возраст, имя, место жительства.

- Шестнадцать, Джорджиана Амори, Лондон.

Мисс Вилл чиркнула что-то в своем блокноте.

- Твоя семья?

- Мама и отец – Мария и Рональд Амори, одна что-то вроде политика, папа геолог, бабушка на пенсии, София Петрова. Она вроде бы русская.

Ба как-то говорила, что вышла замуж за деда и уехала в Америку в возрасте восемнадцати лет.

- Это и все? Маленькая у тебя семья. Хорошо. Твои страхи?

Я напряглась.

- Зачем вам это?

- Чисто для протокола. Не бойся ты так, на эти вопросы каждый ученик отвечает, - она говорила это легко, и непринужденно, но внутренний голос велел мне солгать. Доверюсь ему.

- Грозы и высоты, - так же легко ответила я, стараясь не вызывать подозрений. Похоже, она не заметила подвоха.

- Хорошо, это все что мне нужно. Сейчас должна подойти префект и проводить тебя до дома.

Не успела секретарша договорить, как в холл влетела девушка, чуть старше меня. На ее губах сияла такая улыбка, словно я была шестым айфоном, а не девочкой с очками в пол лица.

Рыженькая префект радостно вцепилась мне в руку и пожала раз десять.

- О, ты девчонка! Я Луиза Лауэр, префект сей школы. Но ты можешь звать меня просто Лиз, потому что полное имя у меня дурацкое. У тебя ведь тоже? В смысле не дурацкое, а странное. Да не важно. Хорошо, что ты приехала, я с этими парнями в одном корпусе с ума чуть не сошла! Мисс Вилл, она ведь в Крылья Афины?

Рыженькая говорила так быстро, что я не успевала улавливать ее слова. И вовремя кивать. Но чем-то она мне понравилось. Меня еще никогда так радостно не встречали. Когда я впервые появилась в своей школе, меня чуть не мокнули головой в унитаз, за то, что я перешла дорогу какой-то девочке. Сейчас это смешно вспоминать, но тогда было не весело.

- Да, в комнате три.

Казалось, Луиза расстроилась, и на ее миленьком личике проявилось недовольство.

- Жаль, что у меня одноместная комната, - Лиз вздохнула, но энтузиазм и энергия и не думали ее оставлять, - Тебе хочется отдохнуть с дороги? В этом трамвае так трясет, кошмар! Особенно голова кружиться, когда он на поверхность выходит. Пошли скорее, мне столько всего тебе нужно рассказать и показать!

Она схватила меня за руку и повела на улицу, я еле успела захватить свой багаж. Секретарь жалостно помахала мне рукой. Что ж, одной знакомой больше.

Мы спустились вниз по лестнице, точнее меня и чемодан буквально протащили по ней,  и по широкой каменной дороге пошли за школу.

Вокруг было столько зелени, фонтанов и цветов, что казалось я не в учебном заведении, а где-то в закрытом заповеднике. Но для моей головы, уставшей от звука машинного мотора и городской суеты – самое то.

- Сам по себе остров большой, но школа занимает лишь малую его часть, - начала рассказ ученица, а я как иностранный турист оглядывалась по сторонам. - Большинство учеников живет в домиках по несколько человек, остальные - при школьном общежитии, прямо в замке. Но в замке скучно, можно на учителей напороться, когда устраиваешь всякие шалости, а если у тебя собственное жилье – но никаких проблем! Наш дом называется Крылья Афины. На самом деле крыльев у нее не было, но чтобы придать немного романтичности, пришлось искалякать образ богини. Почти все дома названы в честь каких-либо богов разных религий. Зачем это – я тоже не знаю. Как я уже говорила жить отдельно от школы удобнее, потому что больше свободы и независимости. Я уверена, тебе понравиться.  Можно в любой момент пойти в лес, до закрытой части, где водятся не самые дружелюбные существа. С другой стороны школы есть спортивная арена для физкультуры. Парочки и просто романтики любят гулять по аллее легенд, там тоже красиво, но я больше люблю лес. А вон там, вдалеке, гора Хайи, - Лиз указала рукой за верхушки деревьев, откуда виднелся заснеженный пик.

Ух ты, какой у нее классный браслет. Прямо как змейка.

- Она так называется в честь принцессы Хайи, которая якобы построила этот замок вместе со своим мужем, который был обвинен в убийстве. На самом деле он был хорошим и добрым человеком. Я как расскажу тебе эту легенду, как будет время. Мы почти пришли.

Открылась большая зеленая поляна, усыпанная множеством маленьких домиков с крышами – пагодами, и скульптурами Будды и прочей восточной мифологии. Как японская деревня. Только живут тут подростки. Никогда не видела ничего более оригинального. Правда с этими религиями и названиями можно сойти с ума.

Речь префекта не обрывалась не на секунду:

- Странное смешение буддизма и европейского дизайна тоже обусловлено тем, что Хайи была японкой и ее муж англичанином. Но тут уютно и есть где размяться фамильярам. Да, Скро?

Кожаный браслет с черными пятнами на ее руке зашевелился, и вскоре из одного конца показались черные глазки-бусинки, с живым интересом разглядывающие меня. И раздвоенный язычок, который то появлялся, то исчезал.

Я рефлекторно сделал шаг назад, и приготовилась бежать. С некоторых пор змей я недолюбливаю.

 - Твой фамильяр змея?

Луиза поцеловала змееныша, и улыбнулась, когда та по ее руке поползла к ее лицу и ткнулась своей маленькой мордочкой ей в щеку.

- Не бойся, она не кусает моих друзей, да и она слишком молодая для выделения убийственного яда. Вот увидишь ее в оригинальном размере, тогда можешь пугаться. Ну же, пошли, вон наша обитель.

Если уж облезлая кошка того мальчишки выглядела так устрашающе во всю свою величину, то от вида Скро я упаду в обморок.

Крылья Афины был двухэтажным коттеджем, как и все другие, слепленным из камней, которые словно и не обрабатывались. Но это придавало дому своеобразную приближенность к дикому. Радовало, что окна были большими. Ненавижу темноту. Единственное, чем это жилище отличалось от остальных - статуя крылатой богини на самом пике крыши.

- Добро пожаловать!

Лиз распахнула деревянную дверь, и мы тут же оказались в небольшой уютной гостиной, со старым ковром, потрепанной софой, столом, заваленным учебниками, увешенные картинами и фотографиями стены. Даже цветы на подоконниках стояли. Узкая лестница вела на второй этаж.

- Тут мы кукуем вечерами, когда скучно. Где-то был старый телевизор, но связь тут отвратная, честно говоря. Мы его почти не смотрим.

Вдруг Луиза шмышнула носом, недовольно скривилась и скрестила руки на груди.

- Дариан, твоя шаверма опять нагадила где-то! – крикнула она на весь дом.

С лестницы послышались шаги недовольное ворчание.

- Ты в своем уме? Леви фамильяр, она не гадит в собственном доме.

Знакомый голос.

И вот, передо мной стоял тот самый парнишка, под когтями чьей кошки, я чуть не отбросила коньки. Мы одновременно поморщились при виде друг друга. Я что, буду жить с ним в одном доме?

- Она что, будет жить со мной в одном доме? – он был, мягко говоря, не в восторге.

Луиза кивнула и подтянула меня к себе.

- Теперь нас два на два. А вы знакомы?

Мы опять посмотрели друг на друга с отвращением. Ну блондинчик, ты меня очень сильно обидел.

- Мной чуть его кошка не перекусила, - напомнила я, принимая свой статус потерпевшей.

- Я не виноват, что ты так вкусно пахнешь, Вискас.

Что? Как ты меня назвал?

- Да сам ты… - но Лиз вовремя заткнула мне рот и, взяв моя чемодан, потащил на второй этаж. Скро спряталась в рукаве у хозяйки, не желая ввязываться в наш конфликт.

- Все, хватит. А ты  - лучше найди дерьмо свой кошки.

Я еле удержалась, чтобы не столкнуть его с лестницы. Я знаю его только один день, но он уже меня раздражает. Как там его зовут? Дариан?

Идиотское имя, как и его обладатель.

Напоследок парень посмотрел на меня, и покрутил у виска.

Сам дурак!

- На втором этаже жилые комнаты, ты живешь в третьей. Ладно, располагайся, а я пошла к себе. Надо отчет по поведению учеников во время отсутствия директора написать, - перфект нахмурилась и вздохнула, – и стоимость убытков.

Я кивнула, и подождала, пока девушка скроется за соседней дверью.

Ладно, пошли.

Дверь со скрипом открылась. Ну наконец-то я отдохну в тишине и одиночестве!

Но.

Я ожидала увидеть в комнате все что угодно – кошку-монстра, говорящую книгу или президента Америки, но никак не полуголого парня, только что снявшего футболку и взглядом карих глаз смотревших на меня. Я что, комнату перепутала?

- Ой, прости, - я закрыла глаза ладонями, - ошибочка.

Но мальчишка только улыбнулся и снова накинул футболку.

- Вряд ли. Джо Амори? – у него был приятный, негромкий голос.

- Ага.

Я медленно открыла глаза и выдохнула. Надо же, а он красавчик. Как-то везет тебе, Амори. Странно. Тут где то подвох.

- Заходи, мы с тобой в одной комнате жить будем. Я Ник Уолкер, приятно познакомиться.

Он пригласил меня войти и закрыл за собой дверь. С мальчиком? В одной комнате?

Он смущенно провел рукой по каштановым волосам, а на его губах все еще сохранялась улыбка.

- А ничего, что я девочка? – я просто должна была уточнить детали.

Он усмехнулся и сел на свою кровать.

- Ах, ты об этом? Не беспокойся, я… не интересуюсь девочками. В смысле, ну ты поняла.

Вот он! Подвох. Вот я так и знала, что не может все быть так хорошо.

- Да, спасибо что предупредил.

- Я особо об этом не распространяюсь. Просто комнат больше не осталось, я самый подходящий вариант. Да и скорее всего опять произошла путаница в отделе кадров. Я тоже подумал, что у меня будет сосед. Обрадовался даже.

Я вдруг засмеялась и села на свободную кровать у противоположной стены.

- Прости, что обломала тебя.  Я правда не хотела. Зато можем парней обсуждать.

- Точно!

Ник был так любезен, что даже помог мне решил помочь разобрать вещи. Может, сосед это не так плохо? Я почти всегда спала в комнате одна, не считая редких случаев, когда после страшного сна я уходила к бабушке.

Мне досталось половина старого винажного шкафа, тумбочка, кровать с прилегающей к ней полкой на стене, куда можно поставить книги или фотографии. Комната была довольно просторной, так что я могла бы взять и побольше вещей. Имелся небольшой стол. Ванну и туалет он тоже оставил мне, а сам сказал, что будет мыться в душевой Дариана.

- Кстати, его комната прямо через стенку от тебя.

Ужас какой. Лучше, если об был вообще в другом доме. Другом мире. На Плутоне.

- Кстати, я забыл тебя еще с кое с кем познакомить, - Ник достал из-под кровати небольшой круглый аквариум, где наворачивала круги золотая рыбка.

- Это Амфибия, но сокращенно Фиби. Она водный фамильяр, поэтому полезна только там, где есть вода.

Фиби подплыла к самому верху аквариума и взмахнула хвостом-вуалью. На меня полетело множество мелких брызг.

- Ты ей понравилась.

- Она мне тоже. По крайней мере, не хочет меня съесть.

В отличие от Левиафаны.

Теперь Фиби стояла на тумбочке и внимательно за мной наблюдала, пока я складывала вещи в шкаф и убирала мелкие принадлежности в ящички стола. И зачем я взяла с собой эту куклу? Давно пора выкинуть. А пока пускай лежит.

Шарф я снять не решилась. Такое ощущение, что пока он со мной – бабуля рядом. Надо ей кстати письмо написать.

- А как обзавестись фамильяром? Я единственная ученица без него, - может, он знает.

Мой сосед сидел рядом и рассматривал обложку «Гордости и предубеждения», которую я взяла с собой.

- Нет, не волнуйся, сегодня ночью после церемонии открытия ты отправишься его искать.

Я забыла про вещи и села опустилась на пол.

- Кого? Где? – испугалась я.

- Фамильяра. Ты должна знать, где он. Они связываются со своими хозяевами сами. Вот например Фиби я поймал, когда вместе с братьями пошли на рыбалку. Я вообще-то ее не люблю, но именно в тот день пошел. Как только я взял ее в руки, сразу понял, что теперь она мой друг. Правда, это было лет пять назад. Тогда за мной пришли из Легендариума.

Я вспомнила свои сны, где было много снега. Связано ли это с фамильяром? И кто он?


Глава 5


«Привет бабушка!

Только что разложила все вещи, и теперь лежу на кровати и пишу тебе. Школа очень любопытное место. В ней сочетается европейская архитектура и восточная. Сама школа похожа на замок с призраками, а чтобы до нее добраться, надо пройти огромную лестницу. У чемодана чуть колеса не отлетели во время этого путешествия. Вокруг зеленый лес и трава, недалеко океан.

Меня поселили в домике вместе с еще тремя ребятами. Они все очень милые. Ну, почти все. Только что принесли школьную форму. В отличии от мешковатой и колючей английской, эта куда более мягкая и красивая. Короче говоря – это белое платье чуть выше колен, которое носится с черным галстуком и черным жилетом. Кстати, твой шарф очень подошел к этой форме. Мальчишки носят черные штаны, белые рубашки и тоже жилеты. И еще на форме эмблема в виде меча и какого-то плюща, который его овивает.

Ладно, короче говоря, у меня все хорошо, постараюсь на выходных приехать. Очень спешу, у нас сейчас посвящение.

Целую. Джо.»

Листок с письмом спрятался в шкафу, а я примерила школьную форму, пока Ника не было. Платье было немного велико, ну и к лучшему. У меня нет замечательных форм, которые нужно подчеркивать.

На голове я соорудила хвостик, и немного накрасила ресницы. Правда в очках это тяжело делать, а без очков я вообще ничего не вижу.

Что ж, неплохо для меня. Фиби булькнула в аквариуме, соглашаясь.

В этот момент зашел мой сосед, тоже в школьной форме. Парень оглядел меня с ног до головы.

- Ух ты, тебе идет. Готова идти на церемонию? Сразу предупреждаю, она немного отличается от обычной. Да ты сама все увидишь. Пошли, ребята уже ждут.

Я отряхнула подол и с некоторым волнением покинула комнату. Новая школа всегда волнительно, а уж такая, тем более.

Внизу уже стояла Лиз и Дариан, который с недовольным лицом оттягивал от шеи галстук. Его драная кошка лежала на диване и без интереса повернула голову мою сторону. Но только на пару секунд. Ей я была не интересна. Наверное ее уже покормили.

- Скажи же, у нас классная форма! – взяла меня за руку рыженькая и закрутила как в танце. -  Хотя бы из-за этого стоит любить Легендариум! Да, Дариан?

- Тебе бы только поиздеваться. Ненавижу эти шмотки, мы как будто в элитном лицее учимся, а не в школе для непослушных подростков, владеющих магией.

Лиз резко обернулась к нему, и нахмурилась.

- Ты же знаешь, что это не так! Нас здесь берегут от врагов и защищают.

- Да кого ты обманываешь? Себя? Это все большой спектакль, чтобы запудрить нам мозги.

Луиза не на шутку разозлилась. Мне было в новинку видеть ее такой, казалось, ничто не может заставить эту заводную особу выйти из себя. Кроме Дариана.

Пришлось вмешаться Нику.

- Ребята, вряд ли нашей новенькой хочется слышать ваши ссоры. И если мы не поторопимся, то опоздаем. Вы  знаете госпожу Карс в гневе.

Рыженькая сделала глубокий вдох и на ее губы вернулась привычная улыбка.

- Действительно, лучше поторопится. Пойдем Джо, мальчики сами доберутся.

Она покосилась на блондина и, схватив меня за руку, повела по каменной дорожке в сторону школы.

Ученики неспешным потоком выплывали из жилого городка, отделённого от остальной территории Легендариума высокими деревьями. Сразу за этими насаждениями виднелась каменная стена заведения. Если идти в повернуть вправо, то выйдешь к ступеням, ведущим к главному входу. А на лево большая спортивная арена, где скорее всего и будет открытие. Ну, так на плане школы написано, который висел на стенде.

Лиз заметно утихла.

- Вот вечно он так, - наконец заговорила девушка, смотря, не идет ли кто близко к нам.

- Дариан?

- Угу. Мы учимся с ним уже три года, и за все это время я не смогла хоть чуть-чуть расположить его к себе. Вечно отгоняет от себя людей. Меня это раздражает! И за что он так ненавидит Легендариум? Это наш дом, где нам никто не угрожает, где мы можем спокойно жить. Он знает, как я люблю школу, и специально задевает меня.

- Не расстраивайся. Ты его больше слушай. Я конечно еще не знаю никого из вас, но уверена, что ты права.

Улыбка засияла на губах Луизы, что мне очень понравилось. Она так и искрилась светом.

- А, вот мы и пришли.

Перед глазами возник овальный стадион, с огромным количеством мест, и белых трибун уходящих вверх. Газон был размером с два футбольных поля, не меньше. И каким же видом спорта тут занимаются? Надеюсь не бегом, иначе рассчитывать на хорошие оценки по физре не придется.

Ученики заняли с первого по пятый ряд, собравшись относительно небольшой кучкой. Мы сели чуть выше остальных, подальше от шума и восторженных криков учеников. Я заметила, что эта тройка из Крыльев Афины держится отстранено от других. Может, мне просто кажется. Вскоре подтянулись Дариан и Ник. Первый, недовольно упал в кресло и, откинув шею, закрыл глаза. Мой сосед по комнате был куда более уравновешен, и не показывал недовольства, даже если ему не хотелось торчать здесь.

Мне-то тут интересно.  Хотя все равно не по себе. Все такое… другое.

Постепенного голоса затихли. Причиной тому стала директриса Карсс, вышедшая на стадион с небольшой папкой в руках. Она гордо оглядела ряды своих учеников и улыбнулась.

Она переоделась в другое длинное черное платье, облегающее ее стройное тело и короткую накидку, не достающую даже до земли. Интересно, у нее весь гардероб состоит из темных вещей?

Издалека она казалась еще более изящной, чем я успела заметить. Почему не всем так везет с фигурой?

  Фай сделала три круга больших круга над стадионом, и только когда сова села на плечо хозяйки, та начала речь.

- Добрый день старые и новые ученики этой прекрасной школы, - ее голос громко пронесся над нами, хотя микрофона на ней видно не было.

Луиза с обожанием уставилась на хозяйку школу, словно та была минимум богиней. Похоже, она и правда очень любит Легендариум.

- Приятно видеть вас снова на Кайро, живыми и здоровыми. С сегодняшнего дня начинается новый учебный год и, несомненно, для всех он станет особенным. Вновь прибывшие найдут своих фамильяров, тот, кто уже имеет их, научится управлять ими и контролировать. С этого года так же начнется практическая и теоритическая магия, которую до этого вы изучали лишь частично. Наша задача обучить вас защищаться и сражаться, чтобы в будущем вы смогли жить нормальной жизнью. Кто-то останется здесь, кто-то уйдет в другие миры, решать вам. Моя цели и других учителей - сделать вас сильными и смелым. С грустью хочу сообщить, что нападения на  магов совершаются все чаще. Особенно на юных, которые даже не знают о своих способностях.

У меня по коже побежали мурашки. Я тоже чуть не погибла.

- Вам повезло, на этом острове вы и ваши фамильяры в полной безопасности. Что ж, вернемся к приятному. В этом году экзамены будут сложнее, чем в прошлом, - дети возмущенно загудели.

- Зато вернется флаттербол и «Монолит».

- Да! – оживился скучавший до этого блондинчик. – Хоть что-то. В прошлом году я чуть не умер без игр.

- Это не игры, а садизм, - вставила Луиза, перебивая его радости, - мы со Скро в этом не участвуем.

- Да и пожалуйста, зато моя Леви давно не разминала крылья.

Я смотрела на спорящих ребят и не стала вмешиваться. Я все равно не знаю, что за игры, и если они начнут меня грузить – не пойму. Как же тяжело вливаться в волшебный мир, когда всю жизнь прожил в обычном. Кстати, я ведь так и не знаю, владеют ли тут ученики магией? Может, я тоже могу колдовать. Года два назад я сильно увлекалась всей этой мистической белибердой, и пыталась научиться телекинезу. Но ничего. Монетка так и осталась лежать неподвижно на столе. С тех пор я разочаровалась в волшебстве. До сегодняшнего дня.

- Как и в прошлом году, будет разделение на старшие, средние и младшие классы. Учителя те же, уроки тоже. Надеюсь, новенькие быстро включаться в процесс обучения, и догонят остальных. И да, чуть не забыла. Самые старательные ученики будут каждый месяц отправятся в Сэнт’Арон на практику.

По трибунам прошлась волна восхищения и криков.

- А, где это, Сэнт’Арон?

Ник удивленно посмотрел на меня, словно я с Луны свалилась. Эй,  я тут первый день, что я могу знать?

- Это королевство в Парамире, - мечтательно заговорил мой сосед, - в него можно попасть только через особенный портал. Многие после окончания школы уходят туда жить. Правда, там сейчас война, но это не важно. Это самое красивое место в мире. Впрочем, нужно самому его увидеть, чтобы понять. Кстати, Лиз оттуда родом.

Девушка кивнула, и хотела мне что-то сказать, но мисс Карс заговорила первой.

- Я надеюсь, что вы все хорошо закончите этот год, и останетесь живы. Увидимся завтра на уроках, и не опаздывать! И да, ночью за теми, у кого нет фамиляров придут, так что будьте готовы.

Затем, директор ушла в задние школы, а за ней потянулись другие.

- Не забивай себе особо голову, постепенно обо всем узнаешь, Вискас, - подошел ко мне Дариан, и стал идти рядом.

- Я не Вискас, меня Джо зовут!

Парень пожал плечами, совершенно игнорируя меня. Ну и ладно, больно надо. Он мне сразу не понравился.

Парамир? Интересно, надо потом расспросить обо всем Лиз. Да и о магии, об уроках. Мне так много всего нужно узнать.

 - О, какие отрывистые у этого стадиона ступе… Ай!

Моя нога соскользнула, и я тут же потеряла равновесие, видя перед собой длинный ряд белых ступеней. Бессмысленным движением рук я попыталась удержаться, и именно в тот момент, когда я поняла, что живой отсюда не спущусь, меня кто-то крепко схватил за локоть и потянул на себя.

- Ты ногами вообще не владеешь? – усмехнулся Дариан, отпуская меня, - рыбка Ника дружит с землей лучше тебя.

Я отпрянула от него, и с самодовольным видом побежала вниз.

- Заткнись, ты меня бесишь!

 - Я ее спас, а она еще и возмущается.

Парень посмотрел на меня и покачал головой.

- Я же говорила, он несносен, - оказалась рядом со мной Лиз, выныривая из толпы учеников.

- Это мягко сказано.

Но вместо того, чтобы продолжить злится, я смутилась и потерла локоть, за который схватился блондинчик.


Тем временем в Сэнт’Ароне. Парамир.


Тяжелые малахитовые ворота открылись без единого звука.

В тронный зал прошел человек в темном плаще с капюшоном, полностью скрывавшем лицо и фигуру. Как бесформенное приведение, человек тихо ступал по алому ковру, дорожкой ведущей к трону. Пока он шел, высокая люстра с сотней свечей начала покачиваться, а огонь на ней трепетать. Весь этот внушительный зал с высокими колонами и каменными столами сжался под взглядом неизвестного мага.

 Человек оскалился в улыбке, но этого не заметили ни стражи, не король, который давно ждал гостя.

Маг невероятно быстрым движением упал на одно колено перед молодым королем и приклонил голову.

Король привстал с трона, пристально изучая гостя.

- Я ждал вас еще вчера, - сказал король, снова опускаясь на каменный престол. Маг поднялся и отряхнул колени. Стражи, стоящие вдоль ковровой дорожки скривились. Еще бы, посмел опоздать, так и еще ведет себя, как будто перед ним не король почти всего Парамира, а кузнец.

  - Извините, у меня были дела, - его голос походил на шелест опавшей листвы. И от него в жилах застыла кровь.

- Так вы принимаете мое предложение? Или оно для вас невыполнимо?

Маг издал еле заметный смешок, а король выходил из себя. Правитель был уже довольно взрослым сорокалетним мужчиной, с небольшой бородой и копной каштановых волос под короной, даже со складками морщин под глазами, но маг до сих пор считал его мальчишкой, действующим на нервы, и верующим в собственную силу.

- Что вы, это пустяки. За соответствующую плату, которую вы, Ваше Величество, предложили. Но позвольте спросить, чем вам не угодили юные маги из Легендариума?

Правитель сжал кулаки и отвел взгляд от своего наемника. Все вышло из под его контроля. Из-за этих детей все, что он так долго строил, может разрушиться и стать пеплом.

Король оглядел стражей. Даже среди них есть предатели.

- Покиньте меня, я останусь наедине с этим человеком.

Охрана откланялась и покинула зал.

- Не боитесь меня? – спросил маг короля.

- Вы меньшее зло из всех, что мне грозит. Из-за этих детей могут вылезти подробности прошлого, которые причинят мне много бед. Что Вы знаете о реинкарнации?

- Вы спрашиваете от этом мага? Перерождение душ, умерших насильственной смертью, которые перед тем, как погибнуть, испытали на себе ад. Они возрождаются через сто лет, либо для того чтобы отомстить, либо для того, чтобы сделать этот мир лучше. Их называют «спиритами», как правило, имеют фамильяра и слабы в магии. Но это давно переросло в легенду. И что вы хотите этим сказать.

Король спрятал лицо в ладони, а затем, не в силах сидеть поднялся и начал ходить из стороны в сторону.

- Они должны были переродиться через сто лет! Но что-то пошло не так, и они реинкарнировали сразу же. И самое ужасное, они начинают вспоминать. В прошлом году девочка из Легендариума пришла ко мне и рассказала мне все, что было семнадцать лет назад. Естественно я устранил ее. Но  только представьте, сколько их сейчас в этой чертовой школе? Почти все они спириты и свидетели. Мой самый большой грех, самый большой обман, который я так долго успешно скрывал, теперь выйдет наружу. Сам я не могу наведаться туда из-за этой Карсс, пекущейся о них как утка за утятами. Но ты. Проникни туда и узнай все. Если будет хоть маленький намек на воспоминания, уничтожай.

- Убивать детей? Что ж, очень милое занятие. Я возьмусь за эту работу, мой король.


Глава 6


- Итак, объявляю первое совещание Крыльев Афины в этом году открытым! – торжественно произнесла Лиз, и выключила свет в гостиной на первом этаже. Со щелчком ее пальцев по всему периметру вспыхнули свечи, такие же рыжие, как и ее волосы. Я невольно сравнила ее с огнем, такая же непонятная и яркая.

- Итак, еще один унылый год и унылое собрание, - Дариан как всегда на позитиве.

Луиза кинула на него возмущенный взгляд, а сидящий рядом Ник тихо засмеялся и прошептал мне на ухо:

- Они всегда цапаются, за ними так забавно наблюдать.

Да уж, энергичную девушку этот меланхоличный лентяй просто выводит из себя. Сейчас он с полузакрытыми глазами сидел на полу, как и все мы, положив голову на сидение старого кресла, и гладил спящую на его руках Леви.

Лиз плюхнулась на подушку, замыкая круг из четырех человек, и уставилась на меня янтарными глазами, еще сильнее горящими в пламени свечи.

- Ну, рассказывай!

Я отодвинулась подальше.

- Эм, что?

- Ну, ты новенькая, расскажи о себе. А потом мы. Нам тут еще три года жить вместе, нам интересно все узнать о тебе.

Блондинчик поднял руку.

- Мне не интересно, можно я  спать пойду?

- Дариан, если ты сейчас не заткнешься, то завтра утром в твоей комнате обнаружат бездыханное тело! – Лиз фыркнула и перестала обращать внимание на парня.

- А потом мы.

Ник толкнул меня локтем и улыбнулся.

- Ну, давай сестренка, не стесняйся.

- Время офигительных историй, - произнес Дариан и положил свою кошку на кресло, где она продолжила свой сон. – Ну давай рассказывай, эта рыжая бестия от тебя не отстанет, Вискас.

Да почему Вискас?! Я не кошачий корм, что бы там не думала Левиофана. Противная кошка, как и ее хозяин.

- Я не рыжая бестия!

- Ладно, - громко сказала я, прерывая их взаимные оскорбления. – Меня зовут Джорджиана, да, имя странное, меня назвали так в честь сестры мистера Дарси из книги «Гордость и предубеждение». Моя бабушка обожает этот роман. Я живу в Лондоне, в небольшом особняке на окраине. Родители в вечных командировках и разъездах. Есть лучшая подруга, Лили, по которой я очень скучаю. Я неплохо ориентируюсь в незнакомой местности, но к спорту совершенно равнодушна. Я люблю спать и ненавижу сыр. Попала сюда, когда меня чуть не укусила ядовитая змея. А спас ворон, залетевший в окно. Затем директриса явилась мне во сне и сказала, что заберет меня сюда. И вот, я здесь. Этого достаточно?

Все удивленно на меня посмотрели.

- За тобой сама Карсс приехала? – изумился Ник, - похоже, дела совсем плохи, раз наша госпожа перестала доверять даже учителям. Раньше учеников сопровождали они.

Я пожала плечами. Я учителей-то толком не видела.

- А теперь я! – хлопнула в ладоши Лиз.

- Да, давай, бестия, ты так любишь говорить о себе, что мы с Ником можем уже твою биографию писать. Может, я разбогатею на твоих сокровенных фактах жизни?

 Девушка не выдержала и запустила в парня подушкой. Она угодила в него и отскочила на кресло, разбудив Леви. Она дернула хвостом и снова свернулась клубком, при этом зло косясь на меня. А я-то тут при чем?

- Так вот, я Луиза Лауэр, дочь послов в Парамире, а именно в Сэнт’Ароне. Правда, я мало что знаю о королевстве, родители увезли меня оттуда лет восемь назад, из-за войны.  Но там очень красиво. Еще у меня есть старшая сестра. Я в Легендариуме уже семь лет, поэтому очень люблю ее и остров Кайро. Не зря меня назначили префектом! Знаю все легенды и почти каждый уголок этой школы. Ну еще моя любимая змейка. На самом деле ее полное имя Скоропея, но имя слишком длинное.

Скро выползла из-под кресла, и обвилась вокруг руки хозяйки, тихо и размеренно шипя.

- Я Ник, полное имя Николас Адэхи, я из племени Навахо.

- Что? – выкрикнула я, не удержавшись, - Ты индеец? По тебе не скажешь.

Да, у него были темные волосы и глаза, но кожа лишь чуть-чуть смуглая, похожая на речной загар.

Ник пожал плечами.

- У меня мама была белой, да, все так удивляются. Я жил с отцом, до тех пор, пока Фиби не нашла меня. А затем и Легендариум. Вообще, в племени все владеют определённой магией, но мне она  досталась в большей мере. Я тут всего год, так что считай тоже новенький. У меня скучная история. Теперь ты Дариан.

Мне совсем не интересно, совсем не интересно…

- Вот тебе лишь бы отмазаться от своей истории, Ник, - тем не менее блондин откашлялся и посмотрел на меня. - Итак, Вискас, перед тобой Дариан Вестер, юный, обаятельный маг, с не менее очаровательной кошкой Леви.

О да, самомнение родилось вперед тебя.

 - Вообще, мои родаки были чернокнижниками, если не знаешь – темные маги, использующие запрещенные заклинания. Так вот, за нарушение кучи правил, высшие маги охраняющие закон их кокнули. Но мне как-то все равно, у меня появилась другая мать, которая, готовит мне вкусные завтраки, а не пичкает заклинаниями из черных книг. Мы живем в небольшом доме во Франции. Достаточно захватывающая история на ночь? Для начала тебе хватит, а теперь давайте расходится, я спать хочу, - он поднялся и взял свою питомицу на руки.

Затем, потушил свечи одним движением руки.


Я еще долго лежала в постели и не могла сомкнуть глаз.

Нет, я совсем не думала о Дариане и о его семье! Просто, он так легко говорил о смерти своих родителей, словно это пустяк какой-то. Терять родителей в детстве – что может быть хуже? Мои конечно тоже не идеальные предки но, по крайней мере, у меня есть бабушка, которая никогда не считала меня обузой. А кого это, жить в приемной семье, без единой родной души? А по нему не скажешь, что парню жизнь выкинула такой сюрприз. Может, он просто защищается?

Так, все, прекрати о нем думать! У тебя своих проблем достаточно. С минуты на минуту должны прийти люди и забрать меня для поиска своего фамильяра.

- Ты спишь, сестренка?

Глаза привыкли к темноте, и я разглядела, как Ник сидит около аквариума, стоящего на тумбочке перед кроватью и гладит свою рыбку по чешуйчатой спинке.

- Нет, мне непривычно в новом месте.

Судя по всему, Ник снова улыбнулся.  Мальчишка всегда пребывал в немного приподнятом настроении, не таком конечно взбалмошном, как Луиза. Но мне он определенно нравился. Несмотря на его особенность, которую он, кстати, никак не проявлял.

- Дариан никогда вслух не рассказывал о своих родителях. Мне казалось, что это его тайна, но ее многие знают, как и в каждой школе. Надо же находить злодеев, отбросов и звезд. Дариан скорее первое. Я думал, он тебе не за что не скажет о своем прошлом.

Я тоже села на кровати, свесив ноги на пол. В окно стучалась ветка небольшого дерева, около дома.

- Он вообще странный.  Я бы все равно узнала об этом. И уж лучше от первоисточника, чем собирать грязные слухи.

Терпеть не могу, когда обсуждают за спиной. Если ты такая недовольная, выскажи все в лицо, а не своим подружкам-сплетницам, которые потом разносят это по всей школе. А особенно объектом насмешек становятся девочки с некрасивыми очками.

- Логично, ты умница. Думаю, тебе можно доверять, поэтому скажу: Крылья Афины – больше чем просто дом. У каждого из нас особая история, не самая счастливая. Такого проклятье этого дома. Поэтому и ты не так проста.

Окно вдруг распахнулась под давлением сильного ветра, и осенние листья полетели в нашу комнату. Мой сосед тут же подбежал к окну и закрыл его на щеколду. Я принялась собирать листья.

- Что ты имеешь в виду? Я сама не знаю, кто я.

- Уверен, узнаешь. Но учитывая твою историю, все очень подозрительно. У немагов очень редко рождаются дети со способностями. Да и мисс Карсс не поехала бы в такую даль за обычной ученицей…

Не успел друг договорить, как раздался стук в дверь,  а затем она распахнулась.

На пороге оказалась хрупкая девушка в белом халате и с большой папкой в руках.

- Здесь живет мисс Амори? - спросила она, вглядываясь в темноту.

Намотав на шею бабушкин шарф и поправив очки, я вышла на свет.

- Да, это я.

Вблизи эта девушка оказалась еще моложе. Может, лет двадцать, не больше. Темные волосы аккуратно собраны в косу, свисающую ниже пояса.

- Пойдем, не будем мешать спать другим.

Николас поднял кулак вверх, и пожелал удачи.

Дверь закрылась, и мы пошли к выходу.

- Я главный врач этого острова, меня зовут Меди. А ты у нас новенькая, Джорджиана?

- Ага.

- Ну что ж, сейчас тебе предстоит большое испытание, моя девочка. Пока мы идем, я объясню тебе, что к чему. Когда отправишься на поиски, лишний раз не рискуй и старайся выбраться при любой опасности. Мы конечно будем следить за  твоим поиском, но без твоего согласия ничего сделать не сможем.

Над школой сгустилась настоящая ночь. Вдали больших городов, звезды были просто огромные, аж дух захватывает. Но стало и холоднее, учитывая, что я иду в одних спортивных штанах и футболке. Бабушкин шарф закрывал от ветра только шею.

Врач привела меня к главному входу в учебное здание и завела в уже знакомый холл. И было тут ничуть не теплее. У меня зуб на зуб не попадал, а по телу волной прокатилась дрожь. Надо было одеваться теплее.

Поднявшись по еще одной каменной лестнице в восточное крыло, я увидела длинный коридор с множеством дверей, находящихся друг напротив друга. Но мы шли точно прямо, к самым большим двустворчатым дверям в конце этого коридора.


Главное не нервничай Джо, все будет хорошо, ты справишься. Какая я все-таки трусиха.

Двери раскрылись, и я попала в большой кабинет. У стен стояло несколько шкафов с книгами и документами, посредине расположился тяжелый внушительный стол с тоннами документации и папок. Я не сразу заметила рядом с ними тонкую черную фигуру директора на его фоне. Ее кабинет напоминал большой архив, и казалось, единственное, что выдавало некоторую живость этого помещения – картина на стене, где нарисованы две маленькие смеющиеся девочки, с венками одуванчиков в волосах. В одной из них я смутно узнала главу Легендариума.

- Джо, ты пришла первой. Садись на ковер и жди остальных.

Ей богу, этого пушистого белого ковра только что не было!

Я аккуратно села на его краюшек, а Меди, попрощавшись со мной и мисс Карсс,  ушла. Я не знала, что от меня требуют, поэтому просто молчала, а женщина задумчиво смотрела в одно из двух больших окон, выходящих на внутренний двор ее владений. Но было в ее взгляде что-то такое, чего я не могла понять. Грусть? Тоска?

Но они тут же испарились и спрятались за приветливой улыбкой, стоило дверям открыться и впустить новых учеников.

Вскоре, на круглом ковре сидело человек десять и все в нетерпении и тревоги ждали момента, когда все начнется.

Наконец, директриса заговорила:

- Доброй ночи, мои юные маги. Сегодня свершится событие, которое вы никогда не забудете. Фамильяр – ваш друг и товарищ до самого последнего момента, и ничто на свете не заставит его предать вас. Честнее и добрее существа на земле для вас существовать не будет. Он никогда не нападет на вас, и будет верен даже тогда, когда отвернется весь мир. Ваша жизнь – для него дороже своей в сто крат. Ведь если он погибнет, то с вами ничего не случится, но если погибнете вы, фамильяр будет долго и мучительно умирать от тоски. Все зависит от вас. Фамильяр – зеркальное отражение своего хозяина, поэтому ваши слабости, передадутся и ему.

Она оглядела все нас и кивнув, села в самый центр ковра.

- Ваш помощник живет внутри вас. Благодаря моему заклинанию, вы перенесетесь в его мир, откуда заберете его. Но там может быть очень опасно, и если поймете, что больше не можете, скажите «возвращение» и я тут же верну вас на этот коврик. Все всё поняли?

- А если я вернусь без фамильяра? – спросила какая-то девочка.

- Значит не судьба. У вас всего одна попытка. А теперь закрыли глаза.

Я расслабилась, приняла позу лотоса и сомкнула веки. Мир погрузился в темноту.

- Ничто вас не должно отвлекать, кроме моего голоса. Выкиньте все посторонние мысли и ощущения. Только тишина и покой. Загляните внутрь себя, найдите то, что вам виделось в видениях, отражалось в зеркалах и снилось каждую ночь.


Снег. Мне снилось много снега.


Когда я распахнула глаза, то стояла по колено в белом сугробе, а со всех сторон обдувал пронизывающий ветер вперемешку с холодными хлопьями снега. Вот что мне виделось во сне. Холодная полярная синяя ночь. Теперь нужно идти  вперед.

Как и во сне, я шла босиком, только на этот раз не в пижаме, а в штанах и футболке. Холод обжигал ноги и трепал в разные стороны волосы. Боже мой, да почему же так холодно? Во сне все было иначе.

Сугробы становились все больше с каждым метром, но зато я начала различать небольшой сосновый лес впереди. Мне нужно идти туда, как и во сне.

Из-за бурана видимость была ужасная, я без очков лучше вижу, чем сейчас. Но даже сквозь стены снега я смогла разглядеть пики высоких гор, где-то вдали.

Тереть руки было бесполезно, они все равно замерзали и немели.

Почему так тяжело, почему так холодно? Может, ну его все к черту, и вернуться.

Я тряхнула головой, отгоняя эту мысль.

Всю жизнь я была трусихой и неудачницей. И вот, мне повезло, я оказалась не такой как все остальные подростки. Я маг, пускай еще не умеющий колдовать, но что бы называться им и быть смелой, нужно преодолевать препятствия. Давай Джо, не сдавайся в этот раз. У тебя остался последний шанс доказать себе, что еще чего-то стоишь. Не бабушке или родителям, а себе. Всегда слабая и неуверенная девочка однажды должна вырасти.

Но все равно холодно, я не чувствую пальцев.

Наконец я добралась до небольшого леса и скрылась в деревьях, забыв про свои ноги и ладони. Такое ощущение, что их нет. Сняв с шеи шарф, я кое-как обмотала его вокруг своих рук. Как ни странно, ладони словно оттаяли и снова начали двигаться. То же самое я сделала со ступнями, садясь под каким-то деревом.

Немного отогревшись шарфом, я накинула его на голову и на плечи, становясь похожей на монахиню. Ну и ладно, думаю вряд ли я тут Юдашкина встречу. О моде подумаем потом.

Хоть в лесу не было такого ветра, как за его пределами, холод  такой же собачий.

Ох, не дай бог, я заблудилась, но во сне я вроде тоже шла между деревьев. А черт его разберет, этот сон. Я уже устала. Я девушка, а не снежный человек. Мне хочется тепла и горячего молока. И еще бы поспать немного. Я всегда хочу спать в экстренных ситуациях. Особенно была весело, когда я уснула в пожар. О, огонек бы не помешал.

Я уже сама себя достала этим нытьем, и вдруг услышала громкий рев.

Забыв про холод и слабость, я побежала на него. Это был рев отчаянья и боли. Почему-то у меня защемило сердце.

Внезапно, сосняк оборвался, и мне открылась большая поляна, на которой, сливаясь с белоснежным  покрывалом снега, рычало огромное существо. Дракон. У него была длинная шея, крупное тело и длинный, шипастый хвост. Вот и все, что я смогла разглядеть.

Сейчас ты пожалеешь, что пошла туда, но другого выхода нет.

Шагнув из тени деревьев, я начала медленно пересекать поляну, при этом про себя надеясь, что все будет хорошо, и я успею вернуться до того момента, как меня проглотит это чудовище. Но, похоже, я интересовала белое создание меньше всего.

Словно змея, чудовище кидалось вперед на двух серых огромных волков размером с джип, которые и не думали отступать, не боясь длинных загнутых назад рогов животного, не острых зубов. По белому покрову растекались пятна крови змея, которая хлестала из-под сломанного крыла и раздробленной передней лапы. Из-за горячей крови снег таял на глазах и в небо поднимались кубы дыма.

Когда казалось, что волки победили, нанося сокрушительную атаку на дракона, смыка зубы на его шее и груди, он все равно вырывался, и казалось, пытался победить их с двойной силой. В чем дело, почему он так отчаянно сражается?

Подсознание подсказывало мне, что нужно бежать вперед, прямо к змею. Расстояние между нами совсем сократилось, и я увидела небольшое голубоватое свечение около хвоста белого создания.

Это камень! Тот самый камень, который я держала во сне. С синими разводами и узорами. Я должна идти к нему.

И вот, мне осталось до этого камня около десятка метров, как дракон повернулся на меня. Два огромных голубых глаза с вертикальными зрачками мгновение изучали меня, а потом неожиданно закрылись.

«Позаботься о нем. Я уже не смогу» - в голове зазвучал женский голос, и не сложно было догадаться, что со мной разговаривает дракон. Точнее драконша.

Я побежала к камню, и стоило мне взять его в руки, как я поняла, что это вовсе не булыжник, а яйцо. Живое яйцо.

Оно было настолько теплым, что обжигало замёрзшие руки. Я прижала его к себе как младенца, чувствуя, что никогда дольше не отпущу. В этот момент весь мир исчез, и остались только мы двое.

Но оглушительный рев снова вывел меня из транса. Драконша без сил упала на промёрзшую землю. Ее грудь тяжело вздымалась вверх-вниз.

Замотав яйцо в шарф, я подошла к мордочке смелого животного и опустилась перед ней на колени. Моя рука скользнула по ее носу, и я начала гладить ее, как котенка.

- Не волнуйся, с ним все будет хорошо, - прошептала я, не надеясь, что она слышит, а тем более понимает человеческий язык. Но дракон открыл глаза и снова посмотрел на меня.

«Знаю. Ты не должна говорить никому о твоих страхах, Джо. Их узнают и используют против тебя. Никто не должен знать кто ты, иначе все было зря. Я погибла, чтобы жила ты. Все, что было семнадцать лет назад, большой обман. То, что ты считаешь светом и добром только иллюзия. Как бы не было страшно,  загляни во тьму. Тьма  в тебе, в твоей крови. Тьма не значит зло. Запомни это Джо, запомни…»

Она сомкнула глаза, испуская последний вздох.

- Нет, постой, я ничего не поняла!


Но было уже поздно. Волки, понявшие, что их жертва мертва, за два прыжка преодолели расстояние между нами и поймали меня в ловушку с двух сторон.

Если бы я не крикнула «возвращение», то мое тело бы порвали сотни маленьких Джо.


Глава 7


- А?

Распахнув глаза, я все так же сидела на белом бархатном коврике, в обнимку с теплым яйцом дракона. В свете тусклых ламп, голубые узоры похожие на морозные, сверкали и переливались, как будто их подсвечивали изнутри.

Я провела по ним рукой, и они мгновенно тухли, а как только убрала, светились вновь. Ничего более удивительного я не видела.

- Красиво, не правда ли? – я вздрогнула от неожиданного голоса директрисы, которая сидела за своим столом и что-то писала. – Драконы редко становятся фамильярами из-за своих размеров. А тебе повезло.

Только спустя пару секунд, я заметила, что осталась в кабинете совсем одна, а другие дети, скорее всего ушли по комнатам. Я поднялась с пола, прижимая к себе своего фамильяра, как маленького ребенка.

- Это такое странное ощущение, - у меня хватило сил лишь на слабое бормотание.

Мисс Карсс улыбнулась и отвлеклась от своих записей, посмотрев на меня.

- Это нормально. Когда меня нашла Фай, я бежала за ней по лесу до тех пор, пока не заблудилась и не вывихнула ногу. Но она спасла меня в тот день. Если бы я была дома, произошла беда. С тех пор мы с ней неразлучны.  Но некоторые фамильяры живут внутри нас, как твой. Либо мы находи их, либо они нас. Но ты должна беречь своего дракончика пока он не вырастет. Это произойдет быстро, но до этого, береги его как зеницу ока. А потом он отплатит тебе сполна.

Женщина подошла ближе и коснулась кончиком пальца верхушки яйца и, кивнув своим мыслям, отправила меня в Крылья Афины.

- Иди и высыпись, как следует. Первый учебный день всегда тяжелый.

Я уже пошла к выходу, как она меня окликнула:

- Подожди. Ты ничего странного не заметила. Ну в том месте, где находилось яйцо?

Я пожала плечами. А что она считает странным? Битву драконши и волков или мой разговор с ней? Для меня вообще сейчас все странно. То, что я держу на руках в моем понимании было вымыслом пару дней назад.

- Нет, а что?

- Ничего, - женщина задумчиво скрестила руки, - просто я не видела, где ты была. Ты единственная, кто сумела закрыться от меня. Или кто-то тебя спрятал.


- Боже, неужели уже утро? – жалобно протянула я, когда надоедливое солнце начало щекотать мне лицо.

Где мои очки? А вот, на тумбочке.

 Я отвернулась в другую сторону и собралась поспать еще, но лицом наткнулась на своего будущего фамильяра, который неподвижно лежал на подушке. Вся сонливость тут же прошла. Яйцо было еще теплым, но светилось не так ярко, как ночью. Вспоминая эксперимент, который мы проводили на биологии с зародышами цыплят, я поднесла яйцо к окну. Но скорлупа была настолько прочной, что лучи не смогли просветить его насквозь. Поэтому я немного расстроенная, просто положила его на подушку и укрыла одеялом.

Тем временем начал просыпаться и Ник, ворочаясь туда-сюда. Но меня слишком переполняли чувства, чтобы дать соседу еще выспаться.

Я села на его кровать и начала трясти несчастного парня за плечи.

- Проснись, я столько хочу тебе рассказать!

Он открыл один глаз и бросил на меня недовольный взгляд.

- Я знаю, у тебя будет дракон, поздравляю со скорым прибавлением. Но еще десять минут давай поспим?

Точно, я же вчера рассказывала ему об этом. Совсем нет памяти. Ну все равно, я уже проснулась. Ничего, компенсирую ранний подъем полуденным сном, а сейчас мне надо в душ, привести себя немного в порядок. Ночка была просто бешеной.

Взяв с собой форму и полотенец, я зашла в белую дверь.

 В зеркало лучше не смотреться, причем в любое время суток, так как ничего хорошего кроме вороньего гнезда на голове, очков и синяков под глазами я не увижу.


Зато контрастный душ вполне привел мое тело в чувство и мозг даже начал понемногу соображать.

Напялив форму и соорудив высокий хвостик, я вышла из душевой, а Ник все еще спал. Даже я, великая соня, уже проснулась!

Не успела мысль о его побудке дойти до моего мозга, как дверь в нашу комнату распахнулась и в нее влетела Лиз, с прической, похожей на огромный рыжий одуванчик.

- Вы это видели?! – воскликнула префект и ткнула пальцем себе в голову.- А говорили, что шампунь с экстрактом меда выпрямляет непослушные волосы! Либо это шутка, либо проделки фей! Вы видели фей?

- Никогда в жизни, - честно призналась я, завидуя тому, как на высокой Луизе с немаленькой грудью смотрится эта школьная форма. Я безнадежна.

- Слушай, Лиз,  а не пойти ли тебе и не пожаловаться Дариану? – аккуратно намекнул мой сосед по комнате, чтобы она дала ему немного поспать. Но было слишком поздно, так как рыженькая заметила моего дракончика на подушке в скорлупе.

Девушка улыбнулась во все тридцать два и упала на колени перед яйцом.

- Какая милота! Дракончик, да? Теперь моей Скро будет с кем играть. А как ты его нашла?

Ну, - как бы это объяснить, - вроде как из подсознания.

Луиза повернулась в мою сторону.

- Правда? Я слышала, это очень редко происходит, когда фамильяр спит в подсознании после рождения хозяина. Обычно, они рождаются либо одновременно, либо ждут подходящего момента, чтобы появится. Я слышала, что кроме тебя никто не смог пробудить в себе помощника.

Теперь настало мое время удивляться.

- Правда? И где они, те ребята, у которых не получилось?

Луиза пожала плечами.

- Исключили, естественно. Легендариум одновременно крепость, но чтобы тут учиться нужно, прилагать очень много усилий. Им обязательно обеспечат безопасность, но за пределами школы. А что мы все о грустном? Давай, порадуемся лучше.

Ник неохотно встал и протер глаза. Первым делом он достал аквариум с Фиби из-под кровати, и рыбка радостно начала наворачивать круги по своему «дому». Он что-то сказал ей одними губами, и рыбка остановилась, внимательно слушая хозяина. Наверное, тяжело понимать питомицу, которая не может произнести и звука. Но учитывая немногословность самого Ника, они явно подходят друг другу.

- А чем радоваться? Тому, что последний урок ведет Джупиус Колд?

В дверях появился Дариан. Господи, неужели эта форма идет всем, кроме меня? Даже этот выскочка смотрится так, будто на него ее специально шили. Что за несправедливость? Волосы его были «творческом» беспорядке, а может он просто не расчесывался. Но видок у него такой, словно он сын миллионера, снизошедший до простых смертных.

- О, только не этот противный старикашка! – На лице Лиз проступило истинное страдание. – Он мертвого поднимет из могилы, если он зачет не сдал, а потом положит обратно. А какие еще уроки?

- Биология с Анжели и история с Картером. Об этих двух можно не волноваться. Слушай, рыженькая, ты сегодня испытывала новую технологию мытья полов головой? Или ты голову в пылесос засунула. Не знаю, каким образом, но напугать меня у тебя получилось.

Луиза спокойно встала и театрально вскинула голову.

- Сегодня, мистер Вестер, я буду умнее и не стану в вас кидаться тяжелыми предметами. Но вместо этого, при малейшем вашем нарушении, я расскажу обо всем Колду, и месяц работы в библиотеке тебе обеспечено. Увидимся в столовой, и за кошкой своей убери, она опять нагадила под дверью.

И префекта как ветром унесло.

- Ты дорвался, Дариан.

Парень вскинул руки.

- Пустые угрозы, Лауэр не умеет злиться. Привет Вискас, я слышал про твоего фамильяра. В столовую собираешься? А то наш вождь только глаза открыл.

Я бы отказалась и показала ему положение из трех пальцев, но я не знала, где столовая и самостоятельно не дойду.

- Да, надеюсь, здесь вкусно кормят.

- Зря надеешься.

Мы спустились вниз, где нас ждала Леви, расслабленно вылизывающая себе лапу. Но как только хозяин оказался внизу, она получила тетрадкой по заднице, и от шока и возмущения даже окаменела.

- Я тебя предупредил, еще хоть раз увижу кучу в неположенном месте, получишь.

Кошка поднялась на лапы, и демонстративно махнув хвостом, ушла на кухню.

- Противное создание,-  пробормотал Дариан.

- А зачем тут кухня? Есть же столовая.

- Для ужинов, столовая кормит только завтраками и обедами.  Мы по очереди готовим. Ну, Лиз стараемся привлекать к этому делу как можно реже, девушки благородных кровей готовить не умеют.

День стоял солнечный и теплый, только из-за гор медленно выплывали редкие облака. Из других домов тоже выходили ученики, а фамильяров оставляли дома. Я слышала, что их можно брать по желанию, но отвлекать они будут прилично.

Столовая – это отдельный двухъярусный корпус, с огромными окнами и огромным количеством столиков.

Как ни странно, Дариан почти не задирал меня, когда мы шли, и даже открыл дверь при входе. От такой галантности можно и начать доверять. Но нет.

Я сразу нашла глазами Лиз, уплетающую яичницу с томатным соком. Я, как правило, не завтракаю и поэтому оставила Вестера в очереди за едой одного. Взяв стул, я подсела к префекту.

- Столько дел с началом учебного года, - набитым ртом жаловалась девушка, - то у них учебники не привезли, то в библиотеке перепись книг. Я же префект, а не маг первого класса!

Как же хорошо быть обычным школьным планктоном. Кстати, в отличие от других, Луиза всегда носила свою змейку с собой и обычный обыватель может принять Скро за кожаный браслет. Наверное, когда дракончик родится, я тоже буду носить его с собой.

В дверях появился Ник, сонный как ленивец, в обнимку с небольшим аквариумом, а котором рыбка еле могла повернуться. Девушки тут же начали хихикать и бросать томные взгляды на мальчишку. Эх, если бы они только знали, что у них шанса нет. Не единого. Ник был очень симпатичным парнем, смуглый, с вьющимися темными волосами и большими карими глазами. И вот почему такие парни… такие… ладно, проехали.

Он налил себе молока и взял немного печенек. Поставив аквариум на стол, он начал крошить туда печенья, а Фиби лениво хватала их с поверхности.

- У нее депрессия, давно не плавала в океане. Приходится носить ее с собой, - пояснил Ник.

Вдруг передо мной возник кофе, который поставил Дариан со своего подноса.

- У тебя вид как у зомби,  - бросил хозяин Леви, и сел напротив.

Луиза аж рот раскрыла от удивления, переводя взгляд с меня, потом на чашку, а потом на Дариана. Я смущенно опустила глаза. Сказать, что я не люблю кофе язык не поворачивался. Пришлось пить эту ужасную жижу.

- Кстати, - Лиз отвлеклась от поедания яичницы, - я тут краем уха услышала, что директор увеличивает защиту вокруг острова и на нем самом. Как бы комендантский час не ввели, а то не погуляешь перед сном. Думаю, это связано с прошлогодним нападением на Эрику.

- Ты хотела сказать, убийством, - поправил Дариан.

- Я чего не понимаю? – убийство? Черт возьми, что происходит?

Лиз огляделась по сторонам и подвинулась ближе.

- Мы об этом не распространяемся, она жила в Крыльях Афины пару месяцев, а потом, она была убита. Никто не знает как. Ее нашли в лесу. Говорят несчастный случай, заблудший демон или еще кто.

- И все в это поверили!

Около нас возникла миниатюрная девочка с длинными каштановыми волосами, похожая на куколку. Причем он обняла Дариана за шею и поцеловала в щеку. Я чуть не пролила на  себя кофе.

- Привет Клэр, - спокойно сказал парень, не обращая внимания на саму девочку. Она сразу посмотрела на меня.

- Новенькая? Думали, нашли замену Эрике, и об этом все забудут? Учти, нет!

Последние слова прозвучали так, что я вздрогнула. Агрессивная куколка. Ну ничего, я в школе и не таких видала.  За меня вступилась префект:

- Она не замена Эри, она новенькая. Ее от смерти спасли, поэтому заткнись, малявка.

Никогда не слышала, чтобы Луиза так поднимала голос. Девочка сузила глаза и усмехнулась.

- Тебя никто не спрашивал, рыжая. Ты первая прикрыла ее смерть, солгав ученикам на собрании. Твердила про несчастный случай. Тебе нельзя верить.

Лиз не отступала:

- Я должна была унять панику, тебе этого не понять. Я несу ответственность перед учениками, тем временем, пока ты суешь нос, куда не следует!

- Замолчите обе, - Дариан встал из-за стола. – Ведете себя как маленькие. Это деликатный вопрос и не надо орать на всю столовую. Клэр, встретимся вечером на обычном месте. Иди на занятия. Вперед!

Вопреки моим ожиданиям, куколка развернулась и зашагала прочь.

- Первая возмутительница школы и лучшая подруга Вестера Клэр Фой, - произнесла Луиза бросая вилку на стол. – Ненавижу таких выскочек. Она сначала восстания поднимает, а я их успокаиваю. Мне ведь влетает от директрисы!

Затем, развернувшись, быстрым шагом вышла из столовой.

- Так и живет, - вздохнул Ник, стуча пальцем об аквариум Фиби.


Уроки проходили в основном здании школы, которую я в первый день приняла за средневековый замок. Ник рассказал мне, что в восточном крыле находятся кабинеты учителей, в том числе и знакомая комната мисс Карсс, а так же аудитории, где проходят занятия.

Все коридоры были украшены скульптурами разных эпох, домашними растениями и множеством картин всех жанров и размеров. Стены были из камня, но совсем не холодного, как это мне показалось сначала. Интерьер располагает скорее к экскурсиям, чем к учебе. Может мне просто это кажется, все в новинку.

Учителей всего пятеро. Довольно мало для такого большого количества учеников.

Мисс Карсс, ведущая географию обоих миров, Анжели, которую почему-то не называет по фамилии, учитель биологии, Мистер Картер, жуткий недотепа, обучающий истории Парамира, а так же Колд – простейшая магия, от него и его предмета ноют все ученики. А мне какого? Для меня магия как ядерная физика – непонятная и на нулевом уровне.

  Не стоит забывать Миссис Ву – учителя физкультуры.

Первый урок проходил у Анжели. Когда мы зашли в многоярусную аудиторию, то учительницы я так не обнаружила. Сперва.

- Здравствуй, Анжели, - поздоровался Ник с юной девушкой, сидящей на учительской парте. Она выглядела младше меня года на два, с идеально белыми прядями и ресницами, обрамляющими почти бесцветные, золотистые глаза. Она была в белом свободном платье, и сидя на столе, болтала босыми ногами, будто в речке. Если бы меня спросили, как выглядит ангел, я бы описала учительницу биологии.

Что с этой школой? А ну да, магия.

- Говорят, она нефилим, дитя ангела и человека, - пояснила возникшая из неоткуда Лиз, садящаяся рядом со мной вперед Дариана и показала другу язык.  Ему пришлось сесть с Ником, который расположился по другую от меня сторону.


- А может, одна из каких-нибудь лесных народцев, - Ник достал тетрадь и ручку, которыми нас в огромном количестве обеспечила школа, и оставила в пакете около входной двери еще вчера. – Зато она добрая и интересно рассказывает.

Прозвенел звонок, больше похожий на перезвон колоколчиков. Анжели вспорхнула со своего стола на пол.

- Доброе утро, приятно видеть вас, - пропела девушка, и оглядела аудиторию, - у нас даже новенькие есть. Ну что ж, начнем с самого начала.

Анжели подошла к доске и записала тему «Фамильяры»

- Эту тему мы будем проходить пару месяцев, но кто будет ходить на дополнительное занятие, изучим растения и зелья раньше класса. Итак, кто скажет мне, зачем  нам нужны фамильяры, и кто они такие?

- Фамильяры – животные, которых мы призываем, или которые призывают нас. А нужны они для защиты, - сказала какая-то девочка на первых рядах.

- Верно, для защиты. Магам низкого класса, то есть вам, нужно долго обучаться, чтобы научится защищать самих себя. Очень редко рожденные магами низкого класса поднимаются выше на другие уровни магии, но это не исключено. В любом случае, фамильяр – ваш страж и самый верный друг. Призыв фамильяра средними и высшими магами очень редок, и как правило, их подопечные слабы, в отличие от ваших.

Дальше мы начали писать особенности вызова фамильяров и простейшие заклинания их усмирения. Я все равно ничего не понимала, и моя голова, в отличии от руки, которая безустанно писала, была свободна.

Мне почему-то вспомнилась Эрика. Что случилось с это девочкой? Почему ее убили? И почему это так волнует меня?


Глава 8.

Глава 8.


Прежде чем мистер Картер написал на доске «Война двадцатилетия», он споткнулся, уронил мел, у него свалились очки, а когда он их поднимал – ударился головой об угол своего стола. Теперь я понимала, почему его назвали недотёпой. Ребята пытались не смеяться, но у них это плохо получалось. Мне стало жаль его. Ну не дала природа человеку ловкости и грации, зачем смеяться?

 - А теперь ответьте мне, что это за война, - спросил историк, когда все утихли.

В классе тишина. Я видела, что никто не хотел отвечать.

- Это война одна из самых неоднозначных в современной истории Парамира, мне понятно ваше смятение. Итак, она началась двадцать лет назад и идет до сих пор. Участниками является Сент’Арон  и Темное королевство, бывшее княжество Сентаронийское – Динария. Этому конфликту поспособствовала смерть королевы Ириды и король Алион занял ее место как прямой наследник и сын. Князь Динарии подверг сомнению законность передачи короны старшему сыну. Младший сын королевы к тому времени сильно болел, а затем умер в возрасте тринадцати лет. Тогда князь Эйрон объявил войну Сент’Арону и отделился, поставив магический барьер. Казалось бы,  подавить маленькое княжество ничего не стоит, но дело в  том, что в Динарии огромное количество магов, чуть ли не в два раза больше, чем во всем королевстве Алиона. Маги Темного королевства встали на сторону князя и восстали, образовав собственное государство. Ходит легенда, что в день начала конфликта на Динарию обиделось солнце и теперь там оно встает только наполовину. Этот странный феномен никто не может объяснить.

Класс продолжал шуметь дальше, а я внимательно слушала. Мне было очень интересно. Для всех Парамир, да и вообще все сверхъестественное привычное и обыденное, когда я в нем совсем недавно. Но я начинала любить его.

Мы еще немного пописали, и к счастью всех учеников прозвенел звонок. Хотя Луиза и толкала меня в спину, торопясь к двери. А я вместо этого подошла к мистеру Картеру.

- Спасибо за урок, было очень интересно, - поблагодарила я, когда он стирал с доски. Учитель поправил очки и отряхнул руки от мела.

- Ох, мисс Амори, новенькая девочка? Я видел, вы слушали. Если будете продолжать в этом же духе, выбьетесь в отличники по моему предмету.

Я не смогла сдержать улыбку.

- А слушать достаточно? – историк устало упал на стул, и посмотрел на меня.

- Вообще-то нет, но я вижу, что вам по-настоящему интересно. Не хотите позаниматься дополнительно?

А мне нравится эта идея!

- Я многое пропустила, и это пойдет на пользу моей учебе.

Ох, неужели я нашла адекватного человека?


Перед следующим уроком ученики чуть ли не бились головой об стену. Я еще не знала, чего бояться и просто стояла в обнимку с тетрадкой у окна.

- Ути бозе мой! – воскликнул кто-то рядом со мной. Перед глазами встал высоченный парень с длинными каштановыми волосами, как у металлиста. Он оглядывал меня с ног до головы с глупой усмешкой.

- Такая очаровательная и маленькая. Вот только очки совершенно портят твой вид. Может, снимем их?

 Я не успела даже закричать, как они оказались у него в руках, а я увидела только кружки света и цвета. Если есть зрение – 20, то оно у меня. Все смешалось в одну гамму и я почувствовала себя совершенно беспомощной.

- Верни! – крикнула я, пытаясь нащупать его руками, но поймала только пустоту.

Вот черт! Ненавижу, когда так делают.


- Еще одно замечание, Майклсон, и я либо тебе палец сломаю, либо отправлю на отработку.

Он захохотал, и очки скоро вернулись мне на глаза, возвращая для меня мир.

- Прости малышка, но ты бы пользовалась линзами, они лучше.

- Не твое дело, - буркнула я, и протерла их. Это один из редких подарков бабули, кстати, очень даже модный, в тонкой черной оправе.

Тем временем Майклсон совсем страх потерял, и почти вплотную подошел к Лиз.

- Что, злой префект, накажешь меня?

Она усмехнулась и подмигнула мне.

- Джо еще ни разу не видела, как я колдую по-настоящему,- подруга подняла руку. – Именем Легендариума, как один из хранителей спокойствия и порядка в этих стенах, я наказываю Райана Майклсона.

Глаза несчастного пацана расширились, и через секунду он уже лежал на полу, словно приклеенный. По коридору послышались аплодисменты и выкрики одобрения. Луиза явно пользовалась уважением. Но они тут же потухли, когда дверь распахнулась.

 - Что здесь происходит? - из кабинета вышел долговязый и худой мужчина в черном костюме, от взгляда которого у меня кровь в жилах застыла. Ученики не смели сдвинуться с места. Все, кроме Луизы. Она ни капли не боялась.

- Опять выскочка Лауэр? – спросил он, обращаясь не только к ней.

- Профессор, я действовала в интересах школы, этот ученик нарушал спокойствие.

Учитель медленно и чинно подошел к парализованному студенту и ловко поднял его за шкирку с пола.

- Майклсон получает неуд за то, что не может противостоять даже такому легкому заклинанию, а Лауэр сегодня ответит, в каких случаях можно использовать силу школы. Я с самого начала был против вашей кандидатуры, Луиза. Живо на урок!

 Все тихо зашли в аудиторию. Я села как можно дальше, стараясь не показываться на глаза мистеру Дарку. Один Ник спокойно расположился на первых рядах с еще несколькими смельчаками.

- Так как вы еще глупые дети, которые не понимают что такое магия, начнем с основ. А кто не будет записывать, Дариан Вестер, будет писать мне эссе на пять тысяч страниц вручную. Вы ведь знаете, что я не шучу.

Дариан шикнул, и взял ручку, недовольно выводя на тетради буквы.

- Что такое магия? Это внутренняя часть нас, которая требует от обладателя силы, знаний и смелости. Вы же не владеете ничем из перечисленного, а госпожа Лауэр уже возомнила, что может заколдовывать моего племянника во имя этой школы. Если вас назначили префектом с перевесом в один голос, это не значит, что нужно разбрасываться словами. Ну же, Луиза, блесните знаниями.

Моя подруга встала, и смело затараторила:

- Пользоваться именем школы можно только в крайних случаях, когда Легендариуму и его обитателям грозит опасность.

- Именно, а не вашей подруге. Имя?

Он обратился ко мне, и я медленно встала из-за парты.

- Джо. В смысле Джорджина Амори.

Он кивнул и начал расхаживать из стороны в сторону, как полицейский на допросе.

- Расскажите мисс Амори виды магии.

А… что… магия?

Ладно, вспомним книги и фильмы.

- Темная и светлая?

- Что? – профессор аж закашлял, - темная и светлая? Ты из какой школы перешла? Из детского сада? Человеческого?

Почти. Думаю, про лондонскую школу имени королевы Елизаветы Первой лучше умолчать.

- Я не обучалась магии. Я узнала о ней три дня назад.

Морщины на лице мистера Дарка растянулись от удивления.

- И как ты сюда попала? Кто тебя сюда привез?

Я не успела ответить, как дверь в аудиторию распахнулась, и в нее вошла директор, в неизменно черном одеянии. На этот раз ее волосы были собраны в высокий темный пучок, придающий ей еще больше строгости.

- Это я, простите мистер Дарк, было много дел, я не успела предупредить учителей о новой ученице. Она много пропустила, и я надеюсь, вы ей поможете в вашем предмете. Я уверена, она будет очень способной девочкой. И еще, Джо, я оставлю тебе список книг, которые ты найдешь в нашей библиотеке. Обязательно прочитай.


- Да уж, не повезло тебе, - Ник успокаивал Дариана, который был вне себя после этого урока.

Лиз шла рядом и тихо злорадствовала с четверкой по простейшей магии. Это был самый высокий балл у мистера Картера. Пятерка была просто нереальна. Она ответила ему наизусть три заклинания на латыни, от которых у меня тут же заболела голова, и захотелось умереть. Дариан же начал возмущаться, что не учил заклинания, так как их не задавали, и помимо неуда получил отработку. У нас в школе тоже такая была. Мы обычно оставались после уроков и поливали цветы, или помогали сортировать тетради. А как проходит отработка здесь, я понятия не имею. Может, они с помощью левитации двигают мебель?

- Нет, вы это видели? Он отправил меня на отработку за то, что я хотел справедливости!

Луиза усмехнулась:

- Прими это наконец, Вестер, ты и справедливость – вещи несовместимые. Ты человек конфликтный, но это не значит, что надо всем доказывать свою правоту.

Блондинчик отмахнулся от друзей и пошел вперед.

- И без твоих лекций тошно, Лауэр, иди разучивай их с первым курсом!

На лице подруги лишь на мгновение мелькнула тревога, но вскоре она опять улыбалась. Как это у нее получалось? Вечно быть счастливой и веселой? Если у меня депрессия, то мой каменный фэйс за километр видно. Она префект, лицо школы. Ей нельзя показывать слабость.

Ник обнял аквариум Фиби, словно она его ребенок и сказал:

- Он всегда такой вспыльчивый. Единственная, кому он доверяет - это его кошка.

Мне бы злиться на Дариана за такое отношение к Лиз, которая хотела только помочь, но я не я смогла. Не доверять никому, кроме себя или кошки, мне это знакомо. Несмотря на то, что у меня есть бабуля и Лили, я всегда чувствовала себя одинокой. Не от мира сего. Так и вышло. Буду ли я когда-нибудь своей хоть где-нибудь?

За этими размышлениями, мы дошли до Крыльев Афины. Дом терпеливо ждал нас на своем месте, и ожил лишь тогда, когда ключ в двери щелкнул. Лиз тут же заплясала по залу, радуясь первой четверке, Фиби оказалась на столе, в то время пока мой сосед отправился в сторону холодильника. Я, забыв про все на свете, побежала к себе наверх, проверять дракончика.

Но яйцо так же неподвижно лежало на подушке, укрытое одеялом.

Я села на угол кровати и тихо произнесла:

- Надеюсь, ты скоро появишься. Я жду тебя.

 Так и не снимая формы, я плюхнулась рядом с будущим фамильяром и достала из сумки список книг, которые дала мне мисс Карсс.

«Простейшая магия. Курс 1. Ввод и теория»

«Биология Парамира. Начальный курс, растения и их свойства»

«История Парамира. От теории большого взрыва до войны двадцатилетия. Том 1 из 12»

- Офигеть, двенадцать томов!  Война и мир отдыхает.

«География и народы Парамира. Курс 1»

«Общие законы Парамира, политика и отношения»

Что ж, я думала, будет хуже. По крайней мере, теперь вместо «Властелина колец» придется изучать настоящее, реальное фэнтези, которое теперь я должна учить. Как скоро мне наскучит Легендариум, так же, как и школа в Лондоне. По сути, я ходила туда только из-за Лили, а здесь я просто… в безопасности? А когда это опасность минует, я смогу выбирать остаться здесь, или уйти домой?

Ха, я даже не знаю, какое решение я приму тогда.

- Ты чего задумчивая такая?

Я до такой степени погрузилась в себя, что не заметила, как вернулся Ник. Он успел снять школьную форму и одеть обычную серую футболку с джинсами. Я думала, маги носят мантии и остроконечные шляпы. Однако человеческая одежда их привлекает больше.

- Да ничего. Просто осваиваюсь.

- Если у тебя есть вопросы, задавай мне. Не смотри на меня так, правда. Я хочу с тобой подружиться. Такие как я редко находят друзей.

Я не смогла не улыбнуться. С одной стороны Николос казался загадочным и тихим, а вдругой хотел много говорить и дружить.

- Просто меня еще никогда не принимали так в школе. Я почему-то отталкивала от себя людей, а может, они сами не пускали меня к себе. А здесь вы, даже Дариан относительно спокойно ко мне относиться. Никто не задирал, ну почти. И то Майклсон просто дурак.

Парень тяжело вздохнул и лег на кровать, рассматривая трещинки на потолке.

- Это потому что мы маги. Люди это чувствуют и подсознательно отвергают нас. Со мной такого не было, на я слышал много подобных историй. Кстати, ты бы сходила в библиотеку, она закроется через пару часов. Найдешь дорогу?

Думаю, поговорить мы сможем и позже, а сейчас надо взять книги и читать. Биться головой об гранит науки.

- Я умная девочка, доберусь как-нибудь.

- Даже не сомневаюсь.


Библиотека была отдельным зданием, причем самым старым на острове Кайро. Она была похожа на коробку с высокими винтажными окнами в два этажа, и даже с улицы можно было видно неизмеримое количество книжных полок и самих книг. Я думала, ничего больше бабушкиной библиотеки быть не может.

Я прошлась по бетонной дорожке, и открыла скрипучие, никем не охраняемые двери.

Передо мной тут же распростерся большой зал с множеством кушеток и столов. Тут было ужасно уютно, благодаря расписным коврам, растениям в горшочках и приветливых красненьких занавесок. А главное книги! На второй и третий этаж вели винтовые лестницы, да еще и на каждом этаже была стремянка, чтобы доставать особо высокие книги.

- Итак, с сегодняшнего дня объявляю это место самым лучшим во всем мире!

Недолго думая, я зарылась в книги, и одну за другой находила нужные. Если бы я еще не отвлекалась на яркие обложки здешних книг, было бы вообще замечательно, но соблазн слишком велик.

Сложив в стопку нужные мне учебники, я принялась просто так шарить по этажам и искать интересные места и книги.

Когда мы с Лили были поменьше, то часто играли в прятки и библиотеке моего особняка. Каждый раз мы находили новые места, и поиски могли затянуться на несколько часов. В итоге мы просто сдавались друг другу, и называли новые места. Я бы поиграла здесь в прятки!

Лили, я надеюсь, я смогу все тебе объяснить, как только приеду на выходные. Надо бы рассказать ей обо всем. Но либо мне запретят, либо она просто не поверит. Мой маленький скептик.

Сама того не ожидая, я нашла свою любимую «Гордость и предубеждение» в каком-то странном переводе, и решила с ней ознакомиться. Кушетка оказалась как раз кстати, мягкая такая. Так и что с этим переводом?


*****

Что-то легкое коснулось моего лица, и я постепенно открыла глаза.

- Я заснула?

Мои ноги мгновенно оказались на полу, и я в страхе стала озираться по сторонам. За окнами уже было темно, и в библиотеке лишь горел тусклый свет от Луны. Забыв про учебники, я бросилась к дверям, но они уже были заперты.

Библиотеку запирают на ночь.

Эта мысль с ужасом прокатилась по моей голове. Должен быть другой выход! Обязательно.

Я как ненормальная заметалась по этажам, пытаясь открыть окна или двери, но безрезультатно. Абсолютно все было закрыто.

Мой главный страх – замкнутое пространство. Это не обязательно лифт, или пустая закрытая комната. Меня пугает то, что я одна, и не могу выти. Никак.

В бесполезных попытках я дергала за двери, стучала в них, кричала, пыталась хотя бы найти свет. Но ничего не помогало мне.

- Помогите! – закричала я, зная, что никого здесь нет. – Хоть кто-нибудь!

Да, меня скоро должны хватиться и спасти, но еще пяти минут я не выдержу. Мне так страшно.

Я сползла на пол, и закрыв глаза руками начала плакать. Я знала, это детский, необоснованный страх, но каждый раз сталкиваясь с ним, я не могла бороться.

Тело затрясло в ознобе. По телу побежала дрожь холода и безнадежности.

Вдруг, я услышала шаги.

- Эй, ты чего?

По голосу я узнала Дариана, который стоял прямо надо мной.

Не в силах держаться, я громко всхлипнула.

- Дариан, - прошептала я.

Произошло то, чего я никак не ожидала. Парень опустился на колени, чтобы стать со мной одного уровня, и крепко обнял.

Все мои страхи тут же испарились. Я поняла, что не одна в этом месте, что я под защитой.

Руками я вцепилась в его куртку, как котенок, которого вытаскивают из воды.

- Ну же, тихо, успокойся, все хорошо.

Мои попытки прийти в себя, все же увенчались успехом, и я уже могла шевелиться без чьей-либо поддержки.

- Прости, - тихо сказала я, - у меня ужасная боязнь замкнутых пространств в извращенной форме.

Мне вдруг стало очень неловко, что вдруг так расклеилась перед ним, что гордость и самоуверенность пересилили мою фобию.

- Все нормально, забудем об этом. Надеюсь, об этом страхе не знают учителя?

Меня удивил этот вопрос, и я покачала головой. Когда меня спрашивали – я соврала.

- Никому не говори. Они используют это против тебя. Сильный страх нужно прятать. Пошли домой.

Я поднялась с пола и отряхнулась.

- Подожди. Как ты тут оказался?

- Отработка, - спокойно сказал Дариан, - зашел отнести книги, и услышал что кто-то ходит по библиотеке.

Хм, я поверю тебе на слово.

- Ты знаешь мой страх, теперь ты расскажи мне свой. Так будет справедливо.

Блондин пожал плечами и с серьезным лицом сказал:

- Это все останется между нами, и никто никогда не узнает о наших страхах, ладно Вискас? Я боюсь водной глубины.

- А я думала, ты боишься Луизу.

Он рассмеялся.

- Она на втором месте. Ее гнев это нечто!


Глава 9


Этот день начинался как обычно, ну в этой школе.

Я проснулась первая под звон своего телефонного будильника, который вопреки законам андроида еще не разрядился.

 Напялив очки, я неохотно стянула с себя одеяло.

 На сеть рассчитывать не стоило в этом богом забытом месте, но хотя бы противно пищать в семь утра он был способен. Нику был по барабану даже на мой мобильник, поэтому пришлось будить его вручную. Парень говорил что-то неразборчивое, я умудрилась расслышать «Еще пять минуточек»

И кто же его до меня будил?

Я была немного расстроена тем, что дракончик и не думал вылупляться, а все так же неподвижно лежал на подушке на окне. Если к вечеру никаких результатов не будет, придется идти к директрисе, она-то должна знать.

Когда я сходила в душ и оделась, Ник только доставал Фиби из-под кровати, где она всегда ночевала. Сегодня она была не такой бодрой, как обычно, и только с непонятной преданностью смотрела на хозяина. Мне стало интересно, какая она в настоящей, большой форме. Надеюсь, я скоро узнаю.

В общем-то, я пребывала в хорошем настроении, пока одна личность по имени Дариан его не испортила. Я думала, мы наконец-то подружились, но не тут то было.

Я вышла из комнаты, как раз одновременно с ним. Префект в это время уже была на первом этаже.

- Ну что, тебе хорошо спалось, плакса?

И сказал он это при Луизе. Она непонимающе взглянула на меня, а потом на этого идиота.

- Я чего-то не знаю? – спросила она.

 На этот раз я даже не думала плакать, или делать вид, что обиделась. Я редко злюсь, но когда мои слабости выставляют напоказ – это выводит меня из себя.

- Нет Лиз, все в порядке.

И со всей силы я дала Дариану пощечину. Получилось очень громко и, наверное, больно. Но когда я это сделала, извиняться было уже поздно. Вестер точно не ожидал такого от хрупкой Джо, и удивленно взглянул на меня. Смотреть ему в глаза было невыносимо, и я не нашла более разумного решения, как просто взять учебники и выбежать из Крыльев Афины.

 День стоял солнечный и ясный, в внутри меня извергались вулканы.

 Префект догнала меня и, не задавая лишних вопросов, пошла рядом.

- Как думаешь, я научила его хранить секреты?

Рыженькая пожала плечами и усмехнулась:

- Не знаю, поможет ли это ему, но теперь он знает, что с тобой лучше не связываться. Я не ожидала, что ты так можешь.

Я сама от себя такого не ожидала. От того, кому ты начинаешь доверять, особенно больно слышать обидные вещи. Но больше я сделаю такой ошибки, как доверие Дариану. Не дождешься.


Первым уроком стояла физкультура с миссис Ву. Это женщина лет сорока, в спортивном костюме, азиатской внешности и противным свистком, который сразу мне не понравился.

Форма для физкультуры оказалась на удивление обычной: короткие шорты, длинная футболка и кроссовки. Бабушкин шарф я снять не решилась, и обвязалась им как поясом, спрятав под футболку. Девчачья раздевалка была переполнена, и в ней стоял ужасный гам. Как всегда, я ощутила себя неуютно в компании такого количества девушек моего возраста и забилась в самый дальний угол.

 - Ты слышала, Люциус опять ухаживает за Лори, - сказала девушка рядом со мной своей подруге и они дружно рассмеялись.

- А того случая с ее фамильяром-волком ему мало. Ничего не будет в следующий раз к ней подкрадываться.

 Стоило мне стянуть верх формы, как меня за руку схватила Лиз и вывела на середину раздевалки. Блин, и прикрыться не успела.

- Эй, дамы, познакомьтесь с нашей новенькой  - Джо Амори, прошу любить и жаловать!

Тут же все разговоры умолкли и пару десятков учениц повернулись на нас. Вот незадача. Я опустила руку с груди, которой собственно почти и не было, а лифчик я носила просто так.

- А, я тебя видела в классе, - сказала одна из девочек, - ты читала на латыни, я еще удивилась, что новенькая так легко это делает. Но это круто.

- Я сама не знаю, как это у меня выходит, - смущенно ответила я.

Все одобрительно покачали головами и начали подходить и знакомиться. Было довольно неожиданно.

Вскоре я и не заметила, как легко втянулась в общие разговоры о школе, учениках и даже личной жизни.

- Мой прошлый парень был мало того придурком, так еще и обычным человеком, - сказала девочка старше меня на курс. Я так поняла, физкультура проводиться у половины школы в один день, поэтому тут были и младшекурсницы и старшие. – И как только увидел, как вожу капелькой воды по стеклу вверх вниз без прикосновений, так испугался. А потом мы расстались.

Кто-то поспешил ее утешить, а кто-то поддакивал.

- Эти люди вообще странные.

У меня тоже был молодой человек, но мы были скорее друзьями, чем парой, и поэтому решили, что зашли в тупик. А одна из моих одноклассниц, как только узнала, что мы разошлись, тут же повисла у него на шее. Точно, люди – они странные.

Рядом незаметно оказалась Луиза и положила мне руку на плечо.

- Вот видишь, здесь здоровские ребята. А знаешь почему?

- Нет.

Мы стали потихоньку выходить из потока девушек и пробираться к стадиону. Теперь они мне казались не кучкой заговорщиц, которые обсуждают меня за спиной, а обычными девочками, со своими проблемами. Ну а без сплетен никак.

- Все мы кажемся странным людям за пределами этого острова. Мы можем то, что другие не могут даже вообразить. А тут все равны между собой. И в Легендариуме есть типичные войны подростков, этого не избежать но, по крайней мере, они возникают не из-за твоих странностей, а из-за парней или вечернего платья.

Представляю себе, как ссорятся две волшебницы, попутно закидывая друг друга огненными шарами и молниями. Некоторым моим знакомым и магия не нужна, чтобы заставить человека лишиться чувств от одних лишь слов.

- Такое ощущение, что тебе это знакомо, - но всем известно, что Луиза Лауэр дочь высокопоставленных послов в Парамире, и вряд ли она знает что-то о средних школах.

- Ну я же префект, мне положено, - ответила Лиз, начиная растяжку. Я вообще склонна анализировать людей, не очень классная черта, добавляющая мне еще больше странности (хотя куда же еще больше?), и сразу отметила, что эта девушка старается быть более легкомысленной и расслабленной, чем есть на самом деле. Мисс Лауэр – крайне ответственна  и собрана, что я не раз замечала. Наверняка тяжело быть морально взрослой, среди таких раздолбаев наподобие меня. Я этого даже не отрицаю.

Мимо нас шмыгнула Клэр, делая вид, что не видит обеих, та самая подруга Дариана. Он кстати, стоял неподалеку, облокотившись на стену стадиона и держа у щеки лед.

Упс.

- Я, наверное, слишком сильно его приложила, - мой голос был больше похож на писк, но Луиза и не думала меня обвинять.

- Ой да ладно тебе. Он после Игр вообще весь перебинтованный ходит. То с Леви упадет, то руку сломает. Ты скоро увидишь эти Игры. Так что твоя небольшая пощечина как прикосновение пера.

Пока она продолжала выгораживать мою совесть, тихо ноющую в углу, я наблюдала за интересной сценой.

Клэр подошла к блондину, и сочувственно коснулась маленькой ладошкой его щеки. Но Дариан убрал ее руку и выкинул лед куда подальше, начиная разминать руки и делать вид, что ничего не произошло. Но проницательная девочка поняла, кто является причиной этой травмы и бросила на меня гневный взгляд, от которого я слюной подавилась. Парень тоже взглянул на меня, но я в этот момент отвернулась. Да, он плохо поступил, но это не повод для физического насилия с моей стороны. Боже, о чем я думаю? Какое насилие? Я в Лондоне не за что бы ни подумала, что ударю кого-то.

Что же их такое связывает? Юный сатана и миленькая девочка-чудовище. Может характер?

 Лиз как мои мысли прочла:

- Она влюблена в него без памяти, а для Дариана Клэр как младшая сестра. Я ей не завидую.  И еще они вечно ходят куда-то вместе. Может у них секта юных тиранов?

- Ага, приносят кроликов в жертву Вельзевулу.

Мы с префектом заметно повеселели, как раз в тот момент, когда миссис Ву воспользовалась свистком. Все тут же встали в ровную линию и выпрямились. Да-да, все пятьдесят человек. Чувствую, не зря здесь так уважают учительницу.

  Я втиснулась между Лиз, за которой ходила хвостиком, и девочкой, с которой мы обсуждали в раздевалке проблемы столовских тостов. Они недожаренные.

- Рада видеть вас всех живых и здоровых в этом году, кто не знает, меня зовут Бренда Ву, - немного грубоватым, но очень громким голосом произнесла учитель физкультуры. – Потому что я позабочусь о том, чтобы ваши мышцы ныли, или хотя бы появились. Так как маги вы, честно говоря, дерьмовые, моя задача научить вас либо хорошо драться, либо быстро бегать. В нашем мире куча тварей, которые захотят вас убить или съесть, особенно в Парамире. Большинство из вас станут стражами и буду служить верой и правдой своей родине как все маги, ну или займетесь какой-нибудь фигней, где вам тоже понадобиться самооборона, если вы влезете в какую-нибудь задницу. Если я не права, поправте меня.

Строй молчал. Я чувствовала себя морским пехотинцем или минимум десантником.

Врагу не сдается наш гордый варяг…

- Тогда все согласны со мной. Первый урок пройдет как обычно. В последующие мы включим ваших зверушек и начнем готовиться к Играм. Финалисты тайного монолита и флаттербола поедут на международные соревнования.

На лицах школьников проступил восторг. Еще бы знать что это за игры такие. Но все равно я не буду участвовать. Я и спорт несовместимы как балет и десантники.

- Но прежде три круга по стадиону, кто остановится, добавлю еще круг.

Что? Три круга? Да он же огромен, как мы пробежим их?

- Лиз, я не смогу, - я дернула подругу за рукав футболки, как раз в тот момент, когда мимо пробежал Ник.

- Уже сдаешься, сестренка? – спросил парень, убегая вперед.

Ну уж нет, я лучше сдохну на втором кругу, но не опущу руки. Сделав несколько глубоких вдохов, я рванула вперед.

- Тебя лишь чуть-чуть задеть, так ты горы свернешь, - бросила Луиза и перешла на медленный бег.

Я обгоняла одного за другим и постепенно начала чувствовать боль в ногах и жжение в горле. Я прекрасно ориентируюсь в пространстве, и могу часами без остановки ходить, но быстрый бег не для меня. Пришлось  тоже сбавить скорость почти до шага, набираясь сил.

 Внезапно меня догнал Дариан и побежал чуть поодаль. Меня это нервировало,  и я прибавила скорость. Он не думал отставать и тоже ускорился, но вперед так и не выбегал. Я еще поднажала. Эффект тот же.

- Да чего тебе нужно? – выдавила из себя я, стараясь не сбить дыхания.

- Говорить при беге вредно, - ответил он и невозмутимо смотрел вперед.

- Иди ты знаешь куда!

Выпалив это, я еще больше набрала скорость, пытаясь оторваться. Он издевается надо мной?

Наконец я подумала, что оторвалась от него, как Вестер осторожно коснулся моего локтя.

- Прости меня за утро.

Вся моя злость тут же улетучилась, несмотря на то, что я хотела позлиться на него еще минимум два дня. Я не умею долго обижаться.

Теперь Дариан бежал точно наравне со мной, в медленном темпе, чтобы не сильно сбиться. Многие уже убежали вперед, а мы все плелись как черепахи.

- Ладно, я тебя прощаю. Но пощечину ты заслуженно получил, поэтому…


Вдруг прямо над головой словно раздался взрыв. Все резко остановились и подняли головы наверх.

Голубоватый барьер, который защищал школу, раскололся и дал три огромные трещины, а спустя мгновение - разбился совсем. Осколки, не долетая до земли, распадались в воздухе. Все замерли, смотря на небо и не зная, что делать дальше. Казалось, всех поразил ступор.

 Тут же через эту дыру на стадион проникла огромная черная тень, высотой с пятиэтажку. Тень, смутно похожая на человека, с длинными руками и алыми глазами. Мне вспомнились боссы в видеоиграх. Только на этот раз все было реально.

- Демон! – закричала очнувшаяся миссис Ву, и непонимающим взглядом оглядела учеников. – Все сейчас же в раздевалки! Луиза!

Демон разразился нечеловеческим ревом, и тут же началась паника. Все толпой побежали со стадиона,  толкая друг друга. Луиза пыталась как-то их скучковать и унять панику, но это было невозможно. В этой суматохе я потеряла Дариана или вообще кого-то знакомого. Против воли меня вел поток детей.

Тем временем учительница физкультуры расставила руки в стороны, словно закрывая десятки учеников собой. Ее губы еле заметно двигались, и незаметно появился еще один барьер, который делили стадион на две части, в одной - монстр, в другой – мы.

Треск.

Демон со всей силы ударился в барьер, но он даже не покачнулся. Учительница слегка улыбнулась. Но даже ее сил не хватит, чтобы удержать его надолго.

Слава всем святым, толпа принесла меня прямо к Лиз.

- Как он пробрался сюда? – я кричала, но толпа шумела еще сильнее. Однако префект услышала меня.

- Я не знаю, барьер никогда не давал слабины. Сейчас же заходи внутрь, я останусь здесь и помогу Ву.

Особо сопротивляться не было смысла, и я пошла вслед за юными магами, как вдруг краем глаза увидела небольшую точку на другом конце стадиона. Боже, да это же Клэр!

- Там Клэр, Лиз, там Клэр!

Она не слышала меня, полностью погрузившись в этот хаос.

Именно в этот момент демон заметил девочку, прижавшуюся к стене, и с ужасом смотрящую на него.

В груди что-то екнуло, и мир в один момент потух для меня, будто с глаз сняли очки.

«Небогатый дом, темноволосая девчушка лет десяти в белом ситцевом платье стоит на пороге и смотрит вверх.

- Ты дождёшься меня? – произнес незнакомый голос.

- Я всегда буду ждать тебя, сколько бы времени не прошло, - ответила она.

Девочка грустно улыбнулась, и в ее глазах блеснули слезы»

«Спаси ее! Спаси!»

Голос в моей голове действовал как гипноз, и я рванула в противоположную сторону от спасения. Рыженькая что-то закричала, а я уже не слышала.


Что-то сильнее меня, тянуло меня к Клэр, и я совсем не думала о том, что будет  дальше, как я смогу спасти ее и спастись самой. Я даже не умею пользоваться магией.

- Ты куда сумасшедшая? – проорала миссис Ву, когда я прошла свозь ее барьер и побежала дальше, к девочке.

Сама не знаю, учитель.

Клэр вжалась в стену, пытаясь отбиваться слабыми магическими сферами. Безрезультатно. Они даже не заставили монстра остановиться, когда он почти вплотную приблизился к беззащитной ученице. Но я была уже близко.

Самое удивительное в тот момент, что я боялась вовсе не за себя.

Даже не оборачиваясь, стало понятно, как толпа наблюдает за моим самоубийством.

Демон снова издал дикий рев и замахнул свою лапищу на Клэр.

Мне оставался метр до нее, и единственное, что мне пришло в голову, это закрыть ее собой, повернувшись спиной к врагу, а ее спрятать за собой.

Мои руки соприкоснулись со стеной  по обе стороны от девочки, и в этот момент по моей спине словно прошлись десятком ножей.

Я вскрикнула, но не поднялась с ног, продолжая быть живым щитом. Зачем? Зачем я это делаю?

Тяжелое дыхание Клэр отзывалась в моей голове словно молитва, и вся моя боль оказалась ничем, по сравнению с тем, что она невредима.

Но это было не долго. Боль вернулась, и волнами прошлась по всему организму. Из глаз брызнули слезы.

- Именем Легендариума и острова Кайро, как защитница учеников и духа этой школы, приказываю тебе исчезнуть!

Знакомый голос подруги заставил меня открыть глаза.

Луиза, вытянув вперед одну руку, что-то шептала. Рядом с ней стояла миссис Карсс в той же позе, читающая то же заклинание.

От этих двоих полилось золотистое свечение, и монстр, как замороженный – остолбенел. Еще мгновение, и в его непостоянном теле появились бреши. Демон зашипел и растворился, опадая на траву черным дымом.

Потеряв равновесие и силы, я тоже опустилась на траву. Тут же надо мной склонилось милое личико спасенной мною девочки.

- Эй, ты как? – она плакала, то ли из-за страха, то ли из-за меня.

Дрерьмово.

- Отойди! – прошипела Лиз, отталкивая ее. – Это все ты! Какого черта ты тут делала?!


Префект принялась больно быть меня ладонями по щекам, повторяя, чтобы я не теряла сознание. Перед глазами все плыло, и я могла рассмотреть лишь рыжие пряди, спадающие мне на лицо.

- Не засыпай Джо, давай, не спи! Черт, мисс Карсс, она вся в крови!

Рядом оказался еще кто-то. Два парня. Дариан и Ник. Мой сосед по комнате тут же взял ситуацию в свои руки.

- Дариан, ты подними ее на руки и неси в лазарет. Я буду стараться лечить ее по пути.

Ник взял меня за руку, и судя по всему начал читать заклинание исцеления. Через пару секунд я очутилась на руках у Вестера, прислоняясь щекой к его плечу.

- Все  хорошо, - еле шевеля губами, заявила я. Ненавижу казаться слабой.

- Конечно, все хорошо, - в голосе блондинчика сочеталась нервозность с веселостью. – Такие как ты, Вискас, не умирают в молодости. Они становятся старыми девами с батальоном кошек.

Я бы его треснула, но сил не было совсем.

- Я не шучу Джо, если сейчас подумаешь помереть, я сам тебя убью. У меня теперь вся футболка в твоей крови. А ты знаешь, как тяжело отстирывается кровь? Не смотри на меня так, Лиз, не видишь, я пытаюсь держать ее в сознании. А ты не спи. А то расскажу всем, что было в библиотеке.

- Только… попробуй… - на выдохе пригрозила я когда, наконец, пред нами распахнулись белые двери лазарета. К тому моменту боль была нестерпимая, но я молчала. Главное не спать. Еще чуть-чуть… чуть-чуть.


Глава 10.


- Дариан, убери с меня свою кошку.

Я уже два дня умираю от скуки в лазарете, и все это время Леви лежит на мне, и смотрит на меня взглядом фараона на раба. Если она меня так ненавидит, какого черта не выходит из этой комнаты?

- Ты ей понравилась, - заявил Дариан, лежа на соседней койке в школьной форме и перелистывая мою «Гордость и предубеждение». – Интересное чтиво, я возьму с собой?

- Класс, ты еще и мою книгу заберешь. А мне тут от нечего делать с ума сойти? И вообще, по-моему, ты должен быть на уроках.


Меня освободили от занятий, пока не заживет спина, сейчас перевязанная бинтами. Я похожа на Тутанхамона после смерти. Мисс Карсс извинилась передо мной уже раз десять, обещая, что такое не повториться. Никто до сих пор понять не может, как демон сломал защитный купол, поставленной после смерти Эрики. Еще никто не знал, как я выжила после такого удара. Доза яда демона в моем организме была способна свалить пару лошадей, а я даже не теряла сознания.

Парень отложил книгу в сторону начал изучать потолок, словно там была Мона Лиза нарисована.

- Я тут из-за Клэр. Ее до сих пор грызет совесть.

Я невольно села на кровати, и удостоила мага возмущённым взглядом.

- Пускай ее совесть загрызет ее до смерти. В прошлый раз она на меня накричала и послала куда подальше, когда приходила сюда! Или тогда у меня были серьезные слуховые галлюцинации?

Этот крик до сих пор звенит в моих ушах. Ее голосом можно мертвых поднимать.

- Она не умет выражать благодарность, это был ее способ сказать, что она бы сама справилась, хотя это не так. И ее характер не позволяет ей признать что ты спасла ей жизнь, она не находит другого способа сказать спасибо, кроме как прислать меня. На самом деле ты мне тоже не особо симпатична, но за спасение подруги я сделаю все что угодно.

О, как это мило!

- Ты меня тоже бесишь.

С этими словами я снова легла на кровать и тут же зашипела от боли. Блин, спина. Кошка у меня в ногах шевельнулась, но решила особо не возмущаться.

В голову лезли мысли о физкультуре. Я никогда бы не полезла на рожон. Я не смелая, не сильная, было бы проще отсидеться в раздевалке, пока взрослые решают проблему. Но в тот момент, это словно была не я. Могу сказать, это странно. Смерть наступала мне на пятки.

Я посмотрела на Дариана, думая, рассказывать что-нибудь или нет.

- Слушай, я должна кое-что тебе сказать.

Впервые за этот день он посмотрел мне в глаза. Так, сконцентрируйся Джо.

- В общем, перед тем как я словно спринтер побежала за твоей подружкой, в голове словно всплыло воспоминание, или видение. Это бред, знаю, но тогда я не на шутку испугалась за Клэр, и бросилась спасать ее. А когда стало понятно, что она не пострадала, я даже своих ран от облегчения не чувствовала.

Маг окаменел, будто я в убийстве Кеннеди призналась. Эй, парень, ты жив?

За дверью послышался громкий вездесущий смех Лиз. Теперь в других палатах точно никто не спал.

Дариан спрыгнул с больничной койки и, оказавшись рядом со мной, тихо сказал на ухо:

- После обеда приходи на то место, где на тебя напала Леви.

Как раз в этот момент, в комнату впорхнула префект и тут же остановилась как вкопанная. Нет, если бы я застала своих друзей, люто ненавидящих друг друга в такой позе, тоже бы удивилась.

Ник закашлял:

- Не помешали?

Вестер тут же сделал приличный шаг назад, и встал, как ни в чем не бывало. А у меня до сих пор мурашки от его прикосновения на моем плече… Фу, господи, не думай об этом Джо! Он же психопат. Почему мне так не везет с парнями? Надо обратиться с этой проблемой к психологу. Могу представить его лицо, когда расскажу о том, где и с кем учусь. Тогда вместо Легендариума меня упрячут под защиту в другое место.

- Эй, злой маг, отойди от нее, а то еще заразиться от тебя глупыми шутками и белыми волосами. А этот коктейль меня пугает, - не удержалась от комментария Луиза и многозначно мне подмигнула. О чем она подумала?

Щеки, только не краснейте.

- Хех, как скажешь, рыжая бестия. А теперь я пойду, у меня много дел. Не помирай, Вискас.

И вместо того, чтобы выйти  в дверь, как все нормальные люди, он перемахнул через подоконник и оказался на улице, с шорохом приземлившись в опавшую листву. И второй этаж его совсем не пугал.

Лиз засмеялась, и выглянула в окно. А затем, сделав лицо кирпичом и, маша руками пропела:

- Ромео, ну почему же ты Ромео! Отринь отца и имя измени! И слезь с балкона, ты мне помнешь фиалки, ирод!

Я захотела кинуть в нее чем-нибудь тяжелым, но спина еще болела. Ничего, отомщу позже. Я буду мстить и мстя моя страшна! Так исковеркать Шекспира!

- Не смешно, он просто пришел извиняться за свою подружку. Она вчера устроила мне истерику, ты помнишь?

- О да, ее речь я хотела записать и пересказать на съезде префектов школ. Ибо там мы только и делаем, что ругаемся. Мы чего пришли то? Тебе уже готовят выписку, так что можешь возвращаться в Крылья Афины прямо сейчас.

Ну наконец-то! Еще чуть-чуть, и я бы точно коньки отбросила. Целый день больничные стены, жалобы детей и врач с градусниками. Меня демон просто немого поцарапал. Я в школу хочу, черт возьми!

- Так что, - подытожил Ник, - собирай свои шмотки, и валим домой. Мне скучно одному в комнате.


*****

Как только я оказалась в комнате, тут же принялась изучать свои книги и конспекты Ника. Хотела взять у Луизы, но у нее почерк как у длиннопалого ленивца. Мне повезло, была в основном теория, а практика начнется только на следующей неделе. Наконец  меня научат колдовать, потому что в этой школе, я единственная не умею это делать. Это как быть шотландцем без волынки.

Зато они начали изучать руны Парамира, которые являются общим языком для всех народов этого мира, и на котором составляется большинство документов в Cент’Ароне. И если я хочу туда попасть, надо их знать. Но эти завитушки! Лучше китайский.

Интересно, какого там, в Парамире? Говорят, перед Новым годом будет небольшая экскурсия Cент’Арон, даже знакомство с королем. Меня это пугает немного, но не до такой степени, чтобы отказаться от путешествия на задницу.

К тому моменту должен и дракончик вылупиться. На его скорлупе уже появилось пара трещинок, а значит его рождение не за горами. Еще та драконша, с которой я встретилась, ища яйцо. Она сказала никому не доверять. Но могу ли я доверять Дариану? Он последний, хотелось вести светскую беседу, однако он по любому что-то знает о моем видении. Учитывая его выражение лица, будто он призрака увидел.

Размышлять все равно было поздно, так как прозвенел звонок на обед. Я не пошла кушать с ребятами, сославшись на плохой аппетит после раны, и направилась к этой адской лестнице, по которой я в первый день поднималась, проклиная все на свете. Именно после подъема это ужасное создание чуть меня не съело. Хотя своим лежанием у меня в ногах за все время моего больничного, она вполне искупила свою вину. Но Леви все равно дъявольское создание, как ее хозяин.

Кстати о нем.

Вестер сидел на траве, в тени деревьев, защищаясь от яркого, но почти негреющего осеннего солнца. Казалось, он не замечает никого, и просто смотрел перед собой, о чем-то задумавшись. Видеть его таким серьезным было непривычно. В другое время он несет какую-то чушь, или стоит у окна мрачнее тучи. Многих он отпугивает своим видом, а может из-за родителей, казненных за темную магию. Ведь дети не в ответе за них. Мне тоже не особо нравился Дариан, но только из-за его характера, а не из-за семьи или прошлого.

Стоило мне появиться, как мальчишка пришел в обычное состояние «я всех ненавижу»

- Почему так долго? Выбирала, какую прическу сделать?

- Нет, составляла список своего первого серийного убийства. Ты там на первом месте, кстати, могу поздравить.

- Ты мне льстишь. Пошли скорее, иначе Клэр будет орать на меня, а ты слышала, как она злиться.

Мы пошли по еле различимой трапе среди деревьев, которая уходила глубже в лес. Кроны деревьев полностью скрыли нас от школы, и ученического поселка. Этот лес не казался угрожающим, на ветках пели птицы, сквозь листья пробивался солнечный свет. Учитывая, что я чувствовала себя немцем, идущим за Сусаниным, было вполне себе мило.

Спустя минут пять, мы оказались около небольшого деревянного домика, похожего на сарайчик. Вокруг него валялись старые садовые инструменты, кусочки металла и кирпичи.

- Бывший домик садовника. Им уже лет двадцать никто не пользуется, так как постояли


 новый и более современный. Я нашел его пару лет назад, вместе с Эри. С тех пор сюда ходят те, кто помнят.


- Прости, я немного не поняла.

Дариан изменился в лице, словно вспоминая то, что не хотелось думать. Может, это связано с Эрикой? В каких они были отношениях? Я даже не думала об этом.

Внезапно парень положил мне руку на плечо и сжал его.

- Просто заходи, мы сейчас все тебе объясним. Но прежде пообещай, что все, что ты сейчас услышишь, умрет вместе с тобой.

- Да, хорошо. Обещаю.

Я схватилась пальцами за проржавевшую ручку, и открыла скрипящую деревянную дверь.

Я ожидала увидеть что-то необычное, вроде коллекции сушеных цветов, трав, зелий, голов змей и сушеных крыльев летучих мышей, ну что еще хранят маги? Но обстановка довольно скудная. Небольшой деревянный стол, потрескавшийся от влаги и времени, пара стульев, старые полки с лежащими на них тряпками и садовым инвентарем. Разве что яркие шторки на окнах выделялись. Ну и Клэр, слоящая у этого окна и злая как черт.

- Зачем ты ее привел?! Я же тебя предупреждала, что ей нельзя доверять, почему ты никогда не слушаешь меня???

Дариан подвинул мне один стул, и посадил, как маленького ребенка в детском саду.

- Потому что ты меня никогда не слышишь, - ответил маг спокойно своей нервной подруге, - я тебе сказал, что она тоже кое-что помнит. Мы должны держаться вместе, пока еще какого-нибудь не убили. И могла бы сказать спасибо, что она спасла твою жизнь.

Куколка гордо поправила форменное платье, и села за стол, даже не смотря на меня.

- Спасибо, - буркнула она, перебарывая себя. Эх, хоть что-то.

- Не за что.

Повисло молчание.

Дариан начал мерить шагами комнату, разбавляя тишину.

- Сейчас надо рассказать Джо том, что мы тут вообще делаем. Надеюсь, ты не против?

Мисс Фой тряхнула длинными волосами и отвернулась.

- Ой, да делай что хочешь!

- Отлично, ты согласна.

У них тут что, свое ЦРУ? За разглашение тайны расстрел?

Блондинчик сел на стул, как на коня, и начал медленно объяснять:

- Все довольно сложно, Вискас. Давай с самого начала. Пару лет назад, ученики стали жаловаться на странные кратковременные ведения, но как раз в это время, в столовскую еду попал какой-то препарат, и все списали на его психологическое воздействие. Но только не я и Эрика, - он запнулся, а затем встряхнул головой и продолжил. -  Мы как бы постепенно вспоминали прошлое, которого у нас быть не могло. Я видел Бастион, столицу Сэнт’Арона, хотя никогда прежде не был в Парамире. Много незнакомых людей, какие-то битвы, разговоры. Эри говорила о том же. Потом к нам присоединилась Клэр. Мы застали ее за разговором с директрисой, в котором она рассказывала о прошлом, якобы приснившемся ей. Карсс ей естественно не поверила, а вот мы да. Наши воспоминания были бессвязны, и даже объединившись, мы никак не могли их расшифровать. Это сводило с ума. Ведения бывают не так часто, но хотя бы раз в месяц либо сняться, либо возникают в голове. Тогда мы выдвинули несколько теорий о их происхождение. И самая вероятная – реинкарнация и спириты.

Понятней не стало.

- А теперь переведите мне это.

- Какая же ты глупая! – напомнила о себе Клэр.-  Реинкарнация – перерождение душ, обычно умерших насильственной смертью, в результате вновь родившихся в теле животного или человека. А спиритами называют людей, которые родились с этими душами.

- Погодите, - я заерзала на стуле, и почувствовала, как по спине бегут мурашки, - вы думаете, мы спириты?

Дариан покачал головой.

- Не думаем, а знаем. Знала и Эрика. И она кому-то об этом рассказала, после чего ее…

- Убили, - закончила девочка.- С тех пор, мы никому не рассказываем о наших воспоминаниях. То, что видели наши души, опасно для кого-то. Нас просто хотят всех перебить.

- Но за что? Что мы видели?

Парень пожал плечами.

- Это то мы и пытаемся выяснить. Что видела ты в прошлый раз, когда бросилась к демону спасать мою неблагодарную подругу?

Это я запомню навсегда.

- Небогатый дом, кажется, деревянный. Меня провожала куда-то маленькая девочка с темными волосами в беленьком платьице. Ей было лет десять. Я спросила «Ты дождёшься меня?», а она грустно улыбнулась и ответила…

 - Я всегда буду ждать тебя, сколько бы времени не прошло, - закончила Клэр, ошарашено смотря мне в глаза.- А потом ты ушла, закрыв дверь.

Вестер ничего не понял, как и я.

- Что это значит? – он опомнился первой. Клэр же замечательно все знала.

- А это значит, что мы были знакомы друг с другом. Я тоже это помню. К сожалению, в тот день ты была в железном шлеме и доспехах, я не знаю, как ты выглядела. Но ты была старше и казалась мне высокой. А я, значит, была ребенком.

Мой мозг закипел как чайник, когда я начала во все это вникать. Одна жизнь, другая, магия, воины. Кошмар, мне нужен свежий воздух.

- Значит, я все-таки не зря привел ее сюда! – воскликнул Дариан, и тут же утих. – Еще бы меня кто-то вспомнил, было бы вообще замечательно.

Становилось все хуже, голова гудела, будто в нее рой пчел залетел и, понимая, что меня сейчас стошнит, я выбежала из домика.

Упав на траву, мне стало легче. Подул холодный ветер, который немного привел меня в чувство. Боже, куда я влезла? Какие души, какие убийства!? Не нравится мне это, совсем!

Ребята вышли за мной и встали рядом.

- Тошнота частый признак воспоминаний, - пробормотала девочка.

Мне хватило сил встать.

- Я пойду домой, мне нехорошо.

Не дожидаясь разрешения, я побрела по дорожке. Как заколдованная, я смотрела только себе под ноги, ничего не видя вокруг. Слишком много впечатлений для одного дня. Я не могу ни о чем думать.


О, мягкая подушка, нет ничего лучше ее после такого дня, когда узнаешь, что в прошлом тебя за что-то убили и теперь ты начинаешь вспоминать. Вот веселуха.

Укутавшись в одеяло, и закрыв лицо своим шарфом, я решила немного вздремнуть, пока Ника нет. Как говорит бабушка: в любой непонятной ситуации – спи. Последую ее совету.

Но только я начала проваливаться в дрему, как послышался треск. Нет, не буду открывать глаза, пошло все к черту.

Снова треск, только на этот раз сильнее.

Я лениво убрала одеяло, и снова надела очки.

Дракончик!

Расписное яйцо трескалось на глазах, и прежде яркий и блестящий ледяной узор поблек и спадал на пол.

Я подошла ближе к подоконнику, и склонилась над детенышем, который вот-вот должен был появиться на свет.

Верхняя часть яйца отпала и из скорлупы показалось тонкая, белая мордочка на длинной шее. Помотав головой, он распахнул голубенькие, с тонким черным зрачком глазки, и любопытно на меня посмотрел. Подумав, что ему больше ничего не мешает, он дернулся ко мне и тут же покатился с подоконника в яйце.

- Ой!

Я ловко поймала его в нескольких сантиметрах от пола. Не мешая ему самому освободиться, я оградила небольшой участок пола подушками, чтобы он не поранился и не укатился.

Дракончик с силой рванул, разрушая очередной кусок скорлупы, и через пару мгновений, полностью появился совершенно белый дракон.

Он был размером с маленькую кошку, не больше. Длинная шея, как у ящерки, голова с двумя перепончатыми ушками, длинным носом, и раздвоенным языком. На чешуйчатой спинке красовались перьевые крылья, как у ангелочка, состоящие больше из пуха, чем перышек. Хвост тоже длинный, с расширением на кончике, похоже, для маневренности в полете.

Он издал звук, больше похожий на кошачье мяу, чем рычание, и на четырех неуклюжих лапах потопал ко мне, постукивая коготками по паркету. Я протянула ему руку, дракончик радостно обнюхал ее, потерся головой, словно котенок и тут же укусил.

- Ай, у тебя острые зубы, осторожней.

- Он тебя на вкус пробует.

Я только сейчас заметила, что в дверях стоят Ник и Лиз, внимательно наблюдая за нашим знакомством. Луиза продолжила:

- Теперь он знает, как ты пахнешь, и какой вкус у твоей крови, чтобы всегда ее чувствовать.

Малыш залез мне на колени, и тихо непрерывно зарычал. Я не удержалась и взяла его на ручки, прижимая к себе. Он теплый, как свежеиспеченный хлебушек.

 Нашла с чем сравнить.

Поглаживая его по спине, и чувсвуя, как он тычется мордочкой мне в шею, я ощущала себя такой счастливой, будто обрела нечто бесценное. Он за несколько мгновений стал мне таким родным, что теперь его оторвать от меня смогут только щипцами. Ни за что его не отпущу. Мой дракончик.

- А как ты его назовешь? – спросил Ник, осторожно проходя к своей кровати.

- Скайлер, - первое, что пришло мне на ум.- Коротко и красиво. Не хочу выпендриваться с именем.

- Первое имя всегда самое правильное, - согласилась префект, кивая головой. – Я не хотела называть змейку Скоропеей, но раз стукнуло в голову, значит надо. Ух ты, у него крылья пернатые. Впервые такое вижу. Потом сходи к Анжеле, она все виды знает, может даже советы по кормлению даст.

Я буркнула что-то невнятное, продолжая блаженно гладить фамильяра от шеи к хвосту.

Эх, а как же я буду тебя обнимать, когда ты вырастешь?

Как прочитав мои мысли, Скайлер зарычал еще громче.


Глава 11


- Это сибирский перокрылый, смотри, на это указывает белый цвет, помогающий с маскировкой в снегу и водоотталкивающие перья. Такие как он ловят рыбу в реках, которые не сильно замерзают.

Анжели после своих выводов принялась разглядывать крылья Скайлера, то распрямляя их, то складывая. Ему это не очень-то нравилось, но он гордо молчал, чтобы не подвести меня. Однако наша медсестра, как оказалось, спец по драконам уверяла обратное.

- А по-моему, это горный альпийский или, по крайней мере, скандинавский. Во-первых, там сильные ветра и такие перья помогают с ними бороться. Об это же свидетельствует длинная шея и продолговатый хвост. Анжели, я выросла среди драконов, я знаю. И северные перокрылые вымерли лет двадцать назад.

Девушку это явно зацепило, и она спрыгнула со своего стола, наконец, оставив детеныша в покое.

- Я учитель биологии и знаю, о чем говорю. Мне уже столько лет, что ты вообразить себе не можешь, коллега, и я видела сибирских драконов еще до момента их вымирания. Это сибиряк, готова поспорить на что угодно, - ее детский голос звучал непривычно высоко, мы с Лиз даже удивленно переглянулись.

Дариан и Ник стояли чуть позади, первый нервно стучал пальцами по подоконнику. Я непроизвольно задержала на нем взгляд, о чем тут же пожалела, потому как, он в этот момент повернулся на меня. Я тут же поспешила опустить глаза и начала рассматривать пол. У, какой красивый песочек.

Надо определенно меньше на него пялиться! Но что поделать, если мы теперь связаны смертельной тайной, о которой я не могу никому рассказать. И еще это существо Клэр, которая ненавидит меня до мозга костей.

Меня спас дракончик, который грациозно спрыгнул со стола, и потопал ко мне, с радостным ревом. На скользком гранитном полу его лапы разъезжались в разные стороны, как у неумелого лыжника, однако он все равно добрался до меня. Я взяла его на руки, а после он сам перебрался в капюшон куртки, где теперь решил кататься.

- Давайте сойдемся на гибриде и мы пойдем. У нас остался последний урок с мистером Дарком, а потом мне нужно на совет префектов волшебных школ. А Джо опоздает на пирожки к бабушке.

Подруга повесила сумку на плечо и зашагала к двери.

- Спешу тебя огорчить, моя старушка не печет пирожков.

Она замерла.

- Как? Бабушка без пирожков? Я читала, что земные бабушки только и делают, что пекут своим внучкам выпечку быстрее кондитерской. Надо обновить свои источники.

И заявила она это с полной серьезностью. А мне вот интересно чем занимаются бабушки Парамира. Наверное, по вечерам доят драконов, а с утра колдуют себе концерты по телевизору.

В итоге, Анжели и медсестра решили потом закончить этот спор. Мне вообще все равно, какой породы Скайлер, но окружающих это волнует.

Кстати о бабушке. Сегодня пятница, а впереди два дня выходных. Кто-то остается в школе, а те, у кого есть родные в этом мире, уезжают с Кайро. В Сэнт’Арон не пускают на выходные, то ли из-за сложности портальных перемещений и долгой акклиматизации, то ли из-за войны. Но меня то это не парит, моя бабуся тихо вяжет носочки в Лондоне и, судя по письмам, очень ждет меня домой.

Кажется, я так давно не была дома, а на самом деле прошла только неделя. Уже скучаю по чаю, и пончикам, которые продают недалеко от нашего особняка. Съем их первым делом. А потом позвоню Лили. Даже не представляю, как она будет зла.


Я так задумалась,  что чисто интуитивно шла по школьному коридору, не замечая никого вокруг.

- Он все-таки вылупился, - проскрипел у меня над ухом профессор Дарк,  разглядывая Скайлера, спящего в капюшоне. – Не думал, что такой слабой ученицы будет сильный фамильяр.

Черная фигура с презрением посмотрела на меня, как на отброса общества. Извините…

- А с чего вы взяли, что я слабая? Поспешные решения порой подводят.

До меня слишком поздно дошло кому, и в каком тоне я это сказала. Я хочу провалиться на этом месте, Аид, закажи мне лифт на последний этаж в Тартар, там сейчас прохладней, чем здесь.

Дарк выпрямился словно струна, сверкнув мне мимолетной нехорошей усмешкой.

 Джо - ты идиотка.

- Сегодня на уроке и проверим, поспешны ли мои выводы, госпожа Амори. Если да, я поставлю вам пять, а если нет, вы вылетите отсюда за грубость своему учителю и магу первого класса в частности.

Затем, в обнимку с классным журналом он направился в учительскую. А в Тартар бежать уже поздно, ад сам явился.

Ник и Луиза обняли меня с двух сторон, доставая платочки.

- Я рада, что была знакома с тобой, - промокнула глаза подруга.

- Ты была хорошей соседкой Джо, я и Фибс будем помнить тебя всегда. Но может на этот раз ко мне подселят парня.

А, нет, ребята, не бросайте меня.

- Она конечно дура, - важно подметил Дариан, - но не спешите ее хоронить раньше времени. Вдруг она станет первым человеком, получившим пять по практической магии.

- Из твоих уст это звучит еще хуже, - пробормотала я и, обняв Луизу, захныкала.

Префект похлопала меня по спине.

- Умение утешать у тебя в крови, Вестер.

- Ну извини что моя родня сплошное зло.


Времени рыдать не было, и звонок гулко огласил школу. Святая инквизиция в лице профессора проводила наш конвой ведьм и магов в класс. Ой конец тебе Амори, дожила до шестнадцати и хватит. Зато Джульетта Шекспира умерла еще раньше.

Я опустилась на стул чуть ли не за последней партой, положив Скайлера рядом с собой на стул. Он спал и ему все равно, что хозяйка идет на костер.

С другой стороны неожиданно сел Дариан. Обычно он держится еще дальше от учителя.

Луизу прямо перед уроком вызвала мисс Карсс по поводу собрания. Поэтому я в полной ж…

- Итак, открываем тетради и записываем тему урока: «Аура предмета и ее обнаружение»

Звук шуршащей бумаги и скрипящих шариковых ручек прошелся по аудитории.

- Что такое аура? – начал лекцию учитель, - это то, что окружает предмет, показывает его суть и прошлое. Каждый объект таит в себе определенную силу и воспоминание. Умение читать вещи необходимо в любой магической профессии. И сегодня нам это продемонстрирует одаренная ученица первого курса, Джорджиана Амори. Прошу, выходи.

Ладно, все хорошо, дыши.

- Но профессор, она же новенькая и только вышла с больничного! – Ник сделал попытку защитить меня, но она потерпела сокрушительное фиаско.

- Николас, не выкрикивай с места, или автоматический зачет тебе не светит.

Мой сосед с силой кинул ручку на парту и проводил меня сожалеющим взглядом.

- Все нормально,- шепнула я, проходя мимо него.

Жила была девочка – сама виновата.

Встав около стола преподавателя, я стала ждать своей гильотины. Надеюсь только словестной.

Дарк поставил передо мной резную деревянную шкатулку, наподобие которых подаются на блошином рынке по дешёвке. У моей бабушки таких три штуки дома.

- Скажите нам, что там лежит, и я поставлю вам пять, как и обещал. Только не открывайте ее.

Я еще раз оглядела предмет.

- А что с ней делать? Как узнать?

Я же в магии профан полный. А хотя ему-то по барабану.

- Вы меня спрашиваете? Ну не знаю, поговори с ней. Вы же у нас сильный маг.

Так, как там, на «Битве экстрасенсов» делали? Вытягиваем руки над предметом, думаем о нем, только он и больше ничего. Иногда бабушкина тяга к странным передачам помогает. Наверное.

«Расскажи мне о себе. Кто твой хозяин? »

Теплая волна от руки прокатилась прямо по плечу, к ключице, шее, а затем к голове.

Работает? Правда что ли?

На душе стало так тоскливо, что хотелось заплакать. Снова и снова сердце обливалось кровью, а я не понимала, почему мне так грустно.

Как старый фильм, прерываясь и снова показывая, с помехами и точками на экране я начала видеть воспоминание. Хозяйка шкатулки взрослая женщина с проседью в темных волосах. Она хорошая, хранила здесь свои письма от кого-то очень дорого. А потом. Она умерла.

Одно воспоминание обрывалось другим, все было иначе, чем в прошлый раз с Клэр. Тогда это была моя память, а сейчас я будто читаю личный дневник, написанный неразборчивым почерком. Картинка слабая, вот-вот исчезнет.

Женщина закрывает собой кого-то молодого. Девушку. Со свертком на руках. Ребенок. Она закрывает собой молодую маму.

И тут же все обрывается, я открываю глаза.

По щекам стекали холодные капли, а руки до такой степени вцепились в край стола, что все ногти, которые я так долго отращивала, сломались пополам.

Учитель застыл, глядя на меня теперь без усмешки. Это его шкатулка. Он знает эту женщину.

- В ней ничего нет, - сказала я, чтобы меня услышал класс, а следующее пришлось произнести шепотом:

- Эта шкатулка для писем женщины, которая погибла, закрывая собой маму с ребенком. Это все что я увидела.

Глупость какая, наверняка я ошиблась. Просто бред, который воспроизвёл мой разум. Профессор на мгновение замешкался, изучая мое лицо, но тут же пришел в себя и кивнул.

Его тонкие пальцы открыли шкатулку, оказавшуюся и впрямь пустой.

- Мисс Амори оказалась права. Пять. Можете идти на место.

В этот момент у половины аудитории ручки выпали из рук. Это что, я в то мгновение ходить разучилась. Но сообразив, что стоять посреди класса не культурно, потопала к своей парте.

- Ты монстр Джо, - покачал головой Дариан, и похлопал по плечу, - только в транс не впадай. Он тебе эту пятерку не простит. Теперь будешь каждый урок подопытным кроликом.

- Все равно, - промямлила я, смотря куда-то в сторону. – Главное что я справилась. Первый раз в этой странной школе, на уроке по магии, получила пять. Я, Джо Амори, которая считала реакцию крови на перекись водорода волшебством, а учебник по физике пособием юного антихриста.

- Да-да, наслаждайся триумфом, только потом не говори, что тебя не предупреждал. Запомни, та темная фигура у доски твой злейший враг.

Я улыбнулась и принялась списывать с доски, приняв деловой вид.

- Это мы еще посмотрим, кто для кого злейший враг.

- Нет, ты точно дура.

- Я знаю.


Глава 12


Обожаю выходные! – радостно воскликнула я, радуясь жизни.

- Ненавижу выходные! – пробубнила Лиз и стукнулась головой об стол в кафетерии Легендариума. На шум обернулись другие обедавшие ученики школы. Я мило улыбнулась, чтобы немного сгладить неловкую ситуацию и вернуть ребят к еде.

- Все нормально, - громко сказала я.

Рядом с Луизой лежала стопка документации, которую нужно выучить к собранию префектов. Утешающее поглаживание по плечу ей не помогло. Даже Скайлер вылез из моего капюшона и лизнул ей щеку. С другой стороны подползла Скро, и начала что-то шипеть хозяйке на ухо.

Мой дракон быстро подружился со змейкой, и в свободное время они играли и вместе доводили Леви до сумасшествия. Кошка Скайлеру не понравилась сразу. Как и мне. Вот что я называю единением душ.

- А где тогда второй префект, вас же двое должно быть?

Я помню, где-то слышала об этом.

Луиза тяжело вздохнула и прижала бумажки к себе. Вид у нее сделался несчастный.

- Да, этот придурок Райан Майклсон. Племянник Дарка, тот, кто отобрал у тебя очки и тот, за кем девочки ходят хвостом. Его назначили в этом году вместо Эрики. Это она обычно ездила на все эти съезды.

Опять Эрика. Почему все так взаимосвязано? Я приехала сюда, когда она уже была мертва, но ее дух, словно до сих пор в этой школе. Ее смерть тихо уладили, случай с моим демоном тоже. Как странно. Надо разузнать об этом. Что если это не последняя смерть?

Легендариум стал для меня домом всего за неделю. Тут никто не обзывал меня, смеялся надо мной, ну кроме Дариана, но он это другое дело, ему можно простить. Многие хотят быть особенными, а я же всегда хотела быть такой же, как все. И здесь мне это удалось.

Но я не люблю, когда в доме мне не по себе.

Чьи-то руки коснулись моих плеч, заставив вздрогнуть.

- О чем задумался, кошачий корм?

Скайлер подпрыгнул от страха, и прежде чем распознал противника, зашипел на Вестера, показывая маленькие, но уже острые зубки. Его крылья раскрылись, и он стал похож на очень злого мини-дракона. Лавиофана не растерялась и тут же запрыгнула на стол, изгибая спину дугой и сверкая глазами. Но за младшего «брата» вступилась Скро, и получилось очень интересное зрелище.

Я засмеялась и взяла маленького злюку на руки.

- Отбой Скайлер, это не враг. Просто парень, который подкрадывается очень незаметно.

- Нет, пускай твой малыш его съест, - бросила Луиза, взяла свои бумаги и связала рыжие волосы резинкой. – Бесит он меня. Удачных выходных ребята, я пошла, надо готовиться к презентации. Джо, жду тебя в воскресенье, ты готовишь нам ужин. Ты три дня пролежала в лазарете, и все это время готовила я…

- Я чуть не сдох, - кашлянул парень.

Казалось, Луиза начала искриться от злости.

- Даже не скажу тебе ничего. Просто умри.

Она махнула юбкой и модельной походкой вышла из столовой.

Я ухмыльнулась и отхлебнула чаю.

- Зачем ты так с ней, она же хорошая.

Дариан не ответил, только улыбнулся и сел напротив меня. Похоже, он в отличном настроении.

Кошка забралась на колени хозяину и свернулась в комок. Скайлер примирительно взглянул на нее и снова забрался мне в капюшон. Ссорятся они обычно тоже недолго.

- Говорят, в воскресенье на северных станциях будет большая буря, и скорее всего трамвай не будет ходить. Мисс Карсс попросила забрать тебя после выходных.

- Было бы очень любезно с твоей стороны. Только кошку свою припаркуй подальше, у моей бабушки слабые нервы.

- Лады, я заберу тебя часа в три. Нам далеко лететь.

Такое чувство, что мы о свидании договариваемся. Ох и давно я не ходила на свидания.

Я еще раз взглянула на блондинчика, и покачала головой. Нет, я явно не выдержу его.


Когда я, наконец, покинула Кайро, начала ловить мобильная связь и мой телефон начал просто разрываться от смс Лили.

«Ты где?»

«Джо, если ты не ответишь где ты, я тебе врежу»

«Серьезно, я пять лет занималась кикбоксингом, тебе не повезет»

«Джорджиана, это уже не смешно, тебя второй день нет, я сейчас пойду к твоей бабушке!»

«Джорджиана Амори, как ты посмела уехать в какую-то частную школу, не сказав мне? Я думала, мы друзья!»

«Я хотела на тебя обидеться, то очень сильно скучаю, поэтому пишу тебе. Как приедешь (если приедешь) позвони»

«Я тебя ненавижу! Можешь никогда не возвращаться! И без тебя проживу!»

«Мне т-а-а-а-к плохо без тебя T_T»

«Надеюсь, ты нашла там себе друзей. Конечно, нашла и забыла меня. Мне все равно, доходят до тебя смс или нет, я буду тебе их писать каждый день!»


И еще тридцать два пропущенных.

Моя дорогая Лили…

За окном расстилалось белое полотно, когда трамвай выехал на станцию Ярцево. Я уже успела наслушаться музыки, зайти в интернет и даже начала читать академические книги, когда Скайлер вдруг оживился и с неподдельным интересом начал смотреть в окно. Он даже заскреб лапкой окно, надеясь пробраться к снегу.

- Твоя родина, да? – я почесала ему под шеей, чтобы немного успокоить. Так ребенок смотрит на маму, как дракон на Сибирь. Может, я как-нибудь смогу отвезти его сюда.

- У тебя тоже дракон!

Вдруг рядом со мной села девочка, тоже из Легендариума. Я видела ее на физкультуре. Мне сначала показалась, что она младшая сестра Луизы, такая же рыжая и неугомонная, но у моей подруги нет младших сестер. Из ее сумки показалась серая голова дракона и устремила взгляд на моего фамильяра.

- Да, это Скайлер, а меня зовут Джо Амори, - представилась я.

Серый дракон показался полностью. В отличие от Скайлера, у него были перепончатые крылья и более мощный хвост. Лапы плотные, короткие, да и само тело короче.

- О, он сибирский! Редкий вид. Я Оливия, а это Ария, она самка большого каменного дракона. Сейчас редко у кого драконы в фамильярах, поэтому думаю, они подружатся.

- Я бы тоже хотела, чтобы у Скайлера было больше друзей.

Остальная часть пути была приятной. Теперь я знаю почти все о драконах и их повадках. Да и у моего малыша появилась невеста.


*****


Стоило мне появиться в особняке, как на меня накинулась бабушка, заплакала, укутала в одеяло, сказала, что я исхудала как щепка, и велела дворецкому Ренальдо приготовить мне чаю и медового пирога. Я не против конечно, но я из школы вернулась, а не с войны. Вечно она так суетиться, прямо неудобно.

Родители же  наоборот, были рады, что меня отправили в школу-пансион, и я больше не вешу у бабушки на шее, так мама и сказала мне по телефону. Забота через край, как всегда.

Мы немного поболтали со старушкой, я наврала ей с три короба, что в частной школе я учу французский, а не пять способов усыпления врага магией и не отвар из мандрагоры и родственных ей растений. Показала в телефоне фотографии с друзьями, которые сделала перед тем, как мы разъехались по домам. Луиза ей понравилась сразу, а Ник и Дариан заставили поволноваться.

- Ты и с мальчиками дружишь? Смотри осторожнее, они такие хитрые, вот мы с твоим дедом… - и далее была длинная история, пересказанная десять раз, под которую мы с Ренальдо постоянно впадаем в дрему. Но бабуся сжалилась, оборвав рассказ на середине, и убедившись, что я ношу ее шарф, отправила отдыхать.


Было приятно вернуться в родные, немного мрачные стены, побродить по коридору, поглазеть на картины которым уже лет сто, вспомнить детство. И правда, веду себя, как будто год не была в Англии. Столько всего прошло за эту неделю. Даже шрамы от когтей не зажили  до конца. Баба увидит – точно упадет с инфарктом.

Я раньше не замечала, как скрипят полы в моей опустевшей за миг комнате. Фотографии из разных стран все так же покрывали стены. Гигантский плюшевый пес грустно сидел в углу брошенный хозяйкой. Но и он грустил не долго, так как из моей дорожной сумки, выполз Скайлер и принялся грызть мою игрушку за нос. Как и любого другого детеныша, у драконят режутся зубы. Это мне Оливия рассказала.

 Я так привыкла к дракончику, что не считала его чем-то особенным. Словно он был со мной всю жизнь. Правда из-за своей глупости, он постоянно попадает в беды. То застрянет где-нибудь, то решит поучиться летать и свалиться с кровати. Я вела за ним постоянный дозор. Но вечно его с собой носить невозможно, поэтому иногда приходилось его привязывать, что Скайлер очень не любил. Он скулил, рычал, пытался перегрызть кожаный поводок, но это у него выходило не очень хорошо.

- Пойми, если тебя увидят мои домашние, то точно сойдут с ума, - я мурлыкала над ним как кошка, успокаивая и вытаскивая изо рта поводок, которым он был привязан к кровати.- Ты же умненький мальчик, и не подведешь меня, верно? Потерпи еще два дня, и мы вернемся в школу, где ты не будешь связан веревкой.

 Малыш выдохнул из носа морозный пар и свернулся калачиком на моей кровати, печально поглядывая голубенькими глазками в мою сторону. Мне было до ужаса жаль его, но ничего не поделаешь.


На улицу опустилась густая ночь, когда я, наконец, успокоила по телефону Лили, выслушала кучу обвинений и договорилась о завтрашней прогулке вдвоем. Похоже, ей есть, что мне рассказать.

Спать не хотелось совершенно, поэтому я взяла учебники из Легендариума и пошла по обыкновению в библиотеку – любимое место в доме. Путь до нее был всегда немого жутковатым, но теперь, когда я узнала о том, что есть в нашем мире существа пострашнее призраков, стало еще хуже. Я не научилась толком заклинаниям обороны, даже простейшим. Сейчас бы это пригодилось.

А хотя зачем? Я же в собственном доме, тут вряд ли будет нечисть.


Открыв тяжелые двери, я снова вдохнула привычный запах пыли и старой бумаги. Свет ламп озарил обитель книг, которую кроме меня никто не посещает.

- Простите, что меня так долго не было, - сказала я книгам, которые запылились еще сильнее, чем при мне.

Удобно устроившись на софе, я взяла у руки биологию, и продолжила как раз на смертельно ядовитых растениях. Потом прочитала историю и географию. Как бы все это не было удивительно и ново, даже разведка нового мира иногда утомляет.

Отложив книги в сторону, я пошла прогуляться по этажам библиотеки. Обычно такие скитания между полок выводили меня на размышления, но сегодня я отчаянно хотела найти что-нибудь связанное с островом Кайро. Это нереально, знаю, откуда в земной, даже такой огромной библиотеке может найтись книжка о тайной земле рядом с Японией? Ну а вдруг?

Я вспомнила недавний урок с мистером Дарком, в котором я угадала, чья это шкатулка. Может, так же я смогу найти какую-нибудь книгу?

Как бы не была удобна форма в школе магии, а в домашних джинсах и свитере было куда комфортнее передвигаться средь узких полок и длинных лестниц. Я сняла очки, протерла их, и коснулась рукой желтой стены комнаты книг. Полностью сосредоточившись на этом помещении, я произнесла вслух:

- Легендариум. Кайро. Книги. Мне нужны книги.

Как будто ухватившись за невидимую нить, я поднялась на третий этаж, и в самом дальнем углу, в который я никогда не заходила, лежала небольшая книжка, с невзрачной обложкой «Легенды острова Кайро»

Интересно.

Открыв титульную страницу, я обнаружила размашистую запись на двух языках - английском и иероглифическом.

«Моей дорогой Софии на двенадцать лет»

София – это моя бабушка. Может, ей это подарила мама?

Я решила подумать об этом позже, так как невидимая нить повела меня дальше. Я обошла весь третий этаж, и вскоре пришла к сборнику сонет Шекспира.

А это-то тут при чем?

Моя рука только потянулась за сборником, как книга сама упала на пол, а стенд книг передо мной, как дверь купе, сдвинулась влево, открывая совершенную и беспроглядную пустоту.

Джо, ты туда не пойдешь! – сказал мозг.

А почему бы и нет? - ответило сердце, и как всегда забив на рассудок, я сделала шаг вперед.


И тут меня словно выплюнуло на твердый каменный пол.

Я больно приложилась плечом, и рука смачно хрустнула. Не успела я прийти в себя, как боль хлынула по всему телу. Пришлось приложить максимум усилий, чтобы не закричать. Мало ли где я. Лучше остаться незаметной.

Когда болевой шок отпустил меня, я распахнула глаза и увидела привычную раздробленную мозаику, которая появляется, стоит мне снять очки.

Здоровой рукой мне чудом удалось нащупать потерянные «глаза» и надеть их.

Я была в темной зале, сделанной полностью из неприветливого серого камня. Кое-где на стенах висели бархатные гербы, прожилки в стенах окутывали плетущиеся растения, вроде плюща. Окон было довольно много, но на всех стояли металлические решетки. Мне еще повезло. Я плюхнулась на красную ковровую дорожку, немного облегчившую падение, она вела к стальному трону, который возвышался над всей этой серостью и холодом. И трон, к моему удивлению, не пустовал.

- Итак, ты подмастерье Шелкопряда? -  спросил молодой мужчина в легких доспехах  и с невероятно длинными, почти до пола светлыми волосами. Его голос был холоден и отдавался эхом по всему залу. Образ завершала остроконечная серебряная корона с бледно-зеленым камнем.

- Чего? – протянула я, принимая сидячее положение, и потирая сломанное плечо.

Неизвестный король тихо засмеялся, и от его смеха у меня мурашки пошли по коже, но тут же взял себя в руки.

- А, я забыл, тебе не говорят. Ладно, не бери в голову.

Мне было все равно, что он несет, меня заботило только мое плечо, которое болело даже от того, что я дышу.

По залу разнеслось хлопанье крыльев и, скребнув когтями о твердый пол, рядом со мной приземлился знакомый ворон.

Однако не успела я его разглядеть, как вместо птицы, надо мной склонился взрослый темноволосый мужчина, одетый в черный, с иголочки костюм.

- Просите миледи бестактность Его величества, он эгоист, - проговорил бывший ворон и поднял меня с пола, будто я весила не больше перышка. Легким прикосновением руки, он снял всю мою боль с плеча, и я снова начала здраво мыслить. Меня еще не убили – хорошо. А к магическим штучкам я начинаю привыкать.

- О да, Люциус как всегда выставил себя благородием. Не забывай иногда, что ты демон на моей службе.

Слово «демон» заставило меня отшатнуться, а раны на спине непроизвольно напомнили о себе.

Люциус не стал приближаться ко мне, с пониманием кивая головой.

- Ну вот милорд, вы отпугнули от меня милую леди. Иногда я жалею, что не могу вам врезать.

Меня забавляла их вежливая перепалка, я уже подумала, что они забыли обо мне, но тут король встал и, спустившись со ступенек, оказался от меня примерно в двух метрах.

Теперь я заметила морщинки в уголках его  глаз, что делало его еще старше.

- Потом продолжим наш спор, а сейчас я должен кое-что тебе передать. Как тебя зовут?

- Джо Амори, - выпалила я, забыв о безопасности. Надо было хотя бы подумать, прежде чем выдавать о себе факты. Что вы, Джо и думать! Как же.

- Джо? – скривился король. – Ну и имя, как у мальчишки. Неужели Джорджиана нельзя было сократить более изящно? Джина, например.

- Ваше величество, вы отвлекаетесь, - напомнил демон в человеческом обличии. Действительно, какая разница, как сокращается мое имя? Почему это так всех беспокоит? Не я же себе это имя дала!

- Если вы знали мое имя, зачем тогда спросили?

- Так все, не перебивай меня, невежливо перебивать королей. Меня зовут князь Эйрон, я правитель Динарии, Темного королевства.

Мои глаза расширились от удивления и страха. Я уже пожалела, что попала сюда. Как я переместилась в Парамир?

- Эй, тише, - поспешил успокоить меня король, и поднял руки вверх, показывая полную безоружность, - я тебя и выбрал, потому что твой разум не затуманен тем, что я великий агрессор и хочу уничтожить Парамир.

- А с чего мне верить вам? – прошептала я ломающимся от ужаса голосом.

- Я хочу защитить Легендариум. И ты этого хочешь. Поэтому не трясись как осиновый лист и слушай. Над школой нависла угроза, и я не знаю, откуда она. Я сам не могу покинуть Динарию, так как веду войну, а два моих доверенных лица сейчас заняты. Ты должна помочь мне.

- Почему именно я? Я там без году неделя.

- В том то и дело, - король стал ходить из стороны в сторону, покусывая кулак. Смешно выглядит. Я бы посмеялась, не будь до смерти напугана, и столько же заинтересована. – Ты новенькая и, насколько мне доложили, нашла сильных друзей. В твоей голове нет предрассудков этого мира, и ты сможешь убедить других. К тому же, твой фамильяр дракон, это почти решающий фактор.

- Почему? Причем тут Скайлер? – я ничего не понимала.

- Дракон никогда не появляется у слабых магов и людей, склонных к предательству и обману. Я доверяю тебе. Итак, в чем твоя задача. Ты должна узнать, кто, как и зачем, убил Эрику Алегро. С помощью друзей, без них, мне все равно. Эрика была защитницей школы, и просто так не отдала бы свою жизнь. Убить ребенка было подло, и я этого так не оставлю. Каждый в этой школе очень важен для Парамира. Ты знаешь что-нибудь про спиритов?

Рассказывать или нет? Хотя Дариан все равно не узнает. Если дело касается безопасности школы, я не буду молчать.

- Да, это маги, которые в прошлой жизни были убиты насильственно.

- Умная девочка. Каждый из вас важен, вы все погибли в одно время, точнее ваши прошлые жизни. Все равно это сложно для тебя, ты просто должна выяснить все об Эрике, ясно? Но ни в коем случае не говори взрослым. Я уверен, что кто-то из учителей предатель. Я могу рассчитывать на тебя?

 Я закусила губу.

- Многовато информации для одного дня, но думаю, я смогу.

Князь Эйрон кивнул и протянул мне руку. Я пожала ее, и мужчина слегка улыбнулся.

- Моя защита тебе не понадобится, у тебя сильный барьер. И еще, я сам буду связываться с тобой. Надеюсь, тебе хватит ума не рассказать никому, что ты на короткой ноге с князем тьмы?

- Конечно. Только отправьте меня обратно домой, меня бабушка ждет.

- Я об этом позабочусь, - заявил Люциус и, махнув рукой, открыл передо мной портал.

Спустя секунду, я снова стояла рядом с книгами в библиотеке, а у открывшейся полки с книгами теперь было просто голая стена. А вот и мои легенды Кайро. Валяются себе на полу.

Ох, ну и денек. Надо рассказать Дариану и ребятам. Чувствую, придется клубу Клэр и Вестера раскрыться перед Крыльями Афины, или они от меня никакой информации не получат.


Глава 13


Лучшие лимонные пирожные, несомненно, делают в кондитерской на пересечении Ривер и Централ стрит. Продавцы радуют своей приветливостью, у официанток всегда белые, накрахмаленные фартуки. Я не знаю, может тут пользуются магией как на острове Кайро, но таких вкусных сладостей как здесь, я нигде не ела.

Надеясь вкусненьким немного смягчить Лили, я назначила встречу там. Когда я подошла к кондитерской, Лилия уже с довольным лицом уплетала за обе щеки кусочек лимонного торта. Я опоздала из-за Скайлера. Он скулил, крутился, замораживал все вокруг себя, как и полагается ледодыщащему дракону, не желая оставаться один. Для меня расставание тоже было мучительным, но не могу же я всегда его с собой таскать? Это он пока маленький, помещается в капюшоне и рюкзаке, а когда он вырастет? Фамильяры растут быстро и буквально через две недели он внезапно может превратиться в двухметрового дракона ни с того ни с сего.  Пока подручные детеныши, им тяжело контролировать свою форму.

Вот иду я себе по Лондону, и внезапно из моей сумки появляется огромный ящер. Тогда первые страницы «Таймс» мне обеспечены.

Когда я появилась в кафетерии, моя подруга чуть не подавилась пирожным. Сначала я решила, что она будет меня бить, однако она вскочила с места и снося все на своем пути кинулась меня обнимать.

- Джо, я думала, никогда тебя не увижу! – захныкала девушка мне в плечо.

Немного спустя, когда она успокоилась, и мы уже заканчивали свои коктейли, она начала расспрашивать меня обо всем.

- Ну как тебе школа? Не представляла, что ты уедешь куда-то, тем более в частный пансион. Ты, конечно, не бедствуешь, но твоя бабуся удивила меня своим решением отпустить тебя. Леди София никогда не отличалась таким доверием к тебе. Ты справляешься? Там тяжело? А друзья, ты нашла друзей?

Я расправила перед собой салфетку, и подумала, что ей рассказать.

Про магию я, естественно, умолчала, зато упомянула странных на первый взгляд учителей, невыносимую физкультуру и соседа мальчика. После этого на меня посыпались расспросы, чуть ли не доходящие до моей девственности. Пришлось ее успокоить, сказав, что Ник гей. Лили тут же поникла, и начала пускать пузыри трубочкой в коктейле.

Еще я рассказа о Луизе и Дариане. На последнем я не акцентировала внимания, но острая на нюх, словно спаниель, Лили сразу поймала след.

Она откинулась на спинку стула и скрестила руки на груди. Если Лили заняла такую позу – беги.

- Дариан значит? Ты говоришь о нем в последнюю очередь, таким образом, стараясь подчеркнуть его неважность. Но на самом деле, на подсознательном уровне ты специально выделила его из круга своих друзей. Я читаю тебе как раскрытую книгу, Амори.

Одна из причин, почему и Лили мало друзей – это ее психоанализ, доставшийся от мамы психолога.

Я тоже отодвинула от себя тарелку, но продолжать разговор не желала. Надо сменить тему.

- А как дела в школе? Мими опять сходит с ума?

Мими – типичная немного глуповатая блондинка, звезда школы, которая не любит когда ей вставляют палки в колеса. А я однажды это сделала, когда случайно увела у нее Бена, вечную любовь. Бен хороший парень, он влюбился в меня, но я ему отказала. Не люблю мучить людей. Зачем нам встречаться, если я его не люблю? Но Мими это запомнила и с тех пор издевается надо мной. А Бен до сих пор поддерживал со мной хорошие отношения.

- Да, ничего особо не изменилось. Но ее задело, что тебя приняли в частную школу, поэтому она распространяет слухи, что ты просто сбежала.

- Что? – удивилась я, - сбежала?

- Точно, - подтвердила подруга, - из-за нее. Мол, она такая звездочка, что выжила тебя из школы. Все как всегда.

Я только хотела воскликнуть, что она сошла с ума, как сия персона проплыла мимо меня с подносом диетической колы, легкого пирожного, свитой друзей и Беном под ручку.

А ты что тут делаешь?

Мы с Лили одновременно схватили меню, и закрыли ими лица.

Казалось, Маделен, а это полное ее имя, нас не заметила.

Ее компания прошла за дальний столик, и начали что-то громко обсуждать.

Лилия хотела что-то мне сказать, но я подняла палец вверх, чтобы она помолчала. Мне крайне интересно, что они обсуждают.

Бен по-хозяйски положил Мими руку на талию, та улыбнулась так лучезарно, что официантка, шедшая мимо, чуть не поскользнулась.

- Так что, твоя вечеринка все еще в силе? – спросила ее подружка, ходящая за ней как тень. Других тоже интересовал этот вопрос.

- Конечно, я приглашаю всех в свой загородный особняк. Будет весело. Родители сваливают в Испанию на месяц, а я умру от скуки одна. Я пригласила старшеклассников тоже, так что будет и алкоголь. Жалко, что малышка Джо со своей психичкой не придет. Было бы еще веселее. Да, Бенни?

Мой друг, бывший друг, кивнул.

- Конечно милая, но думаю, без них будет даже лучше.

Ее компашка засмеялась и принялась к еде.

То, что меня задели, я почти пропустила мимо ушей. Даже то, как меня предал Бен, я бы пережила, но обзывать Лили психичкой – уж простите.

Моя подруга опустила глаза в пол, краснея от смущения.

Я поднялась со стола, откидывая длинные распущенные волосы назад. Не зря я сегодня одела свое единственное платье.

Плавно задвинув стул я, громко цокая небольшими каблуками туфель, подошла к бывшим одноклассникам. Тортик Мими завис в сантиметре от ее рта. Она подняла на меня большие удивленные глаза и решила отложить прием пищи на потом. Я криво улыбнулась и поправила очки.

- Привет Мэдди, кажется, вы тут говорили обо мне и моей любимой Лили? Я не могла не подойти к тебе, уж извини.

Но Мими была не из тех, кто теряется в подобных ситуациях.

- Ух ты! Сама Джо! И за какие заслуги нас приняли в частную школу? Или, тебя уже выгнали? Ты оказалась слишком глупа для них? В таком случае можешь возвращаться, мы тебя ждем. Да ребята?

Почти все согласились со своей королевой. Кроме Бена. Он смотрел на меня как на Деву Марию.

- Какая ты наивная. Я приехала на выходные, проведать бабушку. А ты можешь продолжать гнить в этой школе, а мне и там неплохо. Но я краем уха услышала про вечеринку. Можно прийти с друзьями? В знак нашей старой дружбы?

Съела? Только попробуй мне отказать, мисс самоуверенность.

Девушка улыбнулась мне и положила голову на плечо Бену. Тот даже не шевельнулся.

- Если ты называешь Лили – друзьями, то у тебя проблема с множественными числами.

Я вздохнула. Разговор с ней начинал утомлять.

- Нет, я приведу с собой четверых друзей, двое из которых парни. Еще Лили - итого пять. Пойдет?

- А почему бы и нет? Очень надеюсь, ты успеешь завести их за неделю. Вечеринка в следующее воскресенье.

- Спасибо, с удовольствием приду. Бен, привет, - я помахала ему рукой, - удачи тебе. Прости, но твоей бывшей подружке надо уходить, завтра рано вставать, а до Японии долго лететь. Пока ребята.

Я чувствовала себя снежной королевой, после которой все замолкают и не двигаются. Даже Лили, которую пришлось силой вытаскивать из кондитерской.

- Тебя там подменили что ли? – спросила подруга, когда мы вышли из кафе.

- Нет, магии научили.

Ну вот, я даже не солгала. Остается только надеется, что ребята согласятся. Но уже все равно поздно давать задний ход. Нельзя начинать новую жизнь, не уничтожив старую.


*****



С Лили мы еще немного погуляли, поели мороженого, и я обещала, что приеду на следующие выходные с целой делегацией из волшебного мира.

Я с грустью смотрела, как она уходит домой, на другой автобус. Мне повезло, я уехала отсюда насовсем, а она останется. Да, она не может колдовать, но ей тоже тяжело среди людей не похожих на нее.


Когда я вернулась домой, к себе в комнату, и начала собирать вещи для завтрашней поездки, боль от предательства Бена усилилась. Мы не были такими закадычными друзьями, но я знала, что у него всегда можно списать домашку, попросить донести тяжелые сумки. Он даже заступался за меня, когда надо мной издевались другие мальчишки.

В такие моменты начинаешь задумываться – есть ли люди, которые никогда не предадут? Бабушка, Лилия, а кто еще?

Из-под кровати выполз Скайлер и залез ко мне на колени. Он перегрыз свой поводок, но из комнаты так и не вышел, гордо сидя под матрасом.

- Хороший мальчик, - я прошлась рукой по его теплой спине, - ты то точно меня не предашь. Понятно, для чего нужны фамильяры.

Дракончик так и заснул у меня на коленях, не желая отпускать от себя.

Что ж, ладно, я посижу с тобой.

- Чего ревешь опять? – раздался голос за спиной.

Обернувшись, я увидела Дариана, стоящего в дверях, в непривычных джинсах и черной футболке с эмблемой какой-то рок группы. Я думала, он из школьной формы не вылезает. А ему идет.

Я коснулась рукой глаз. И правда, мокрые, сама не заметила.

- Это от очков, - солгала я, - глаза устают. А ты что тут делаешь? Мы же вроде завтра улетаем.

Вестер прошел в комнату, и начал ее осматривать, касаясь руками фотографий родителей.

- Планы изменились, собирайся. Я сказал твоей бабушке, что должен сопроводить тебя до школы. Она поверила.

Я потянулась к рюкзаку, перекладывая дракона на кровать, укладывать последние вещи и тут же замерла.

- Ты с бабушкой говорил?

- Ага, она заставляла меня выпить чаю, а твой дядя пихал в меня пирог.

- Похоже на нее, - засмеялась я, - только это не дядя, а дворецкий.

- Странные вы англичане, - бросил парень и забрал у меня полный рюкзак. Скайлер еле успел туда забраться. Я не стала упоминать, что моя бабушка русская.

Я даже рада, что мы так быстро уезжаем. Не хотелось оставаться в этом городе даже на час.


- Молодой человек, вы хоть кофе попейте! Джорджиана, скажи ему! – бабушка все не могла принять наш отказ немного посидеть.

- Он прав ба, мы опоздаем на вечерний рейс. Все, давай, - я поцеловала ее в щеку.

Она потеплее закутала меня в свой шарф, и положив руку на сердце, помахала в дорогу.


Вестер оставил свою кошку чуть подальше от имения. Спрятанная в тени деревьев, огромная Леви и не думала принимать маленькую форму и вылизывалась прямо так. Заметив хозяина, она поднялась на лапы, а потом легла, чтобы он мог на нее сесть. Ее кожистые крылья распластались по земле, и в размахе были метров шесть, не меньше.

Дариан залез на нее, и схватил руками за поводок, чтобы не упасть.

- Залезай, - кивнул он себе за спину.

Я осторожно забралась ей на спину, не зная, куда деть руки. Не за шерсть же ее держать?

- Боже, ты ни разу не ездила на мотоцикле? – недовольно спросил блондинчик,- знаю, нет. Обхватывай меня, иначе упадешь.

Неуверенно придвинувшись к нему и обняв за спину, я уже готовилась к худшему. Даже ощутила, как содрогается его грудная клетка от смеха.

- Ну, полетели Леви,- крикнул он, и кошка поднялась на лапы.

Никогда не знала, как летают кошки. До этого времени.

Она начала с медленного бега все ускоряясь и ускоряясь. Надо закрыть глаза на всякий случай.

 Наконец один толчок, взмах крыльев, и по моим волосам прошелся ветер.

Передо мной открылся вид засыпающего Лондона. Внизу проезжали машины, ходили люди, в домах зажигались лампы. Тучи закрыли луну, но из-за городского освещения, было светло.

 Как будто ночное небо простиралось желтыми звездами на небе, а на земле. Аж дух захватывает.

- Как красиво, - прошептала я, щекой прислонясь к кожаной куртке Дариана. Он него вкусно пахло туалетной водой. Это он специально романтику устроил? А ладно, я не против.

- Да нет, зимой еще круче. Вот будем над севером пролетать, увидишь. Ты чего в комнате ревела-то? Или у тебя хобби такое?

- Да нет, ничего, забудь. Мне нужно поговорить с тобой кое о чем.

Я должна рассказать ему про Эрику.

- Давай, я слушаю.

Только не буду упоминать про владыку Темного королевства.

- Это об Эрике Алегро, - он заметно напрягся, но говорить ничего не стал, - мне кое-кто поручил расследовать ее смерть. Я не могу сказать кто это из-за обещания, но мы можем ему доверять. Он считает, что в школе среди учителей есть предатель, который следит за учениками и нашими воспоминаниями, а затем устраняет. Он сказал, что не обязательно втягивать в это других, я могу и одна…

- Я не дам тебе одной копаться в этом, - резко оборвал меня Вестер, и Леви сменила курс, вильнув сильно вправо. Со всех сил я вцепилась в парня, стараясь не упасть. – С чего ты доверяешь ему? Этому человеку?

- Он хочет защитить Легендариум. По-моему этого достаточно. Можешь мне не верить, но я тоже полюбила его, хотя не живу здесь с детства, как вы.

Он молчал. Может зря я ему рассказала? Но одна бы я не справилась. Я не так хорошо знаю школу, ее закоулки, ее учеников. Что я могу одна?

- Эрика была дорога мне, - сказал он тихим, спокойным голосом, который я еще никогда не слышала из его уст, - а когда ее убили, я струсил. Закрылся в себе и старался не думать об этом. Клэр боролась до последнего, в то время как я и слова не сказал.

Снова тишина. Только ветер свистел в ушах.

- Хорошо, я помогу тебе. Но у меня одно условие. Включим в твой план Клэр.

- Да, и Луизу с Ником.

- Чего? Нет! – как я и рассчитывала, он был против.

- Боже, да когда же ты поймешь, что они нам тоже нужны. Если ты боишься за секрет спиритов, то Ник и Луиза последние, кто будут трепаться. Вот я да, я не держу язык за зубами, признаю. Луиза – префект, у нее полномочия, а Ник сильный и умный маг. У меня дракон, а ты…

- А я обояшка, - добавил он, и снова сменил курс, - ладно. Не знаю, как ты это делаешь, но я не могу тебе отказать. Пользуешься да?

- Нет.

- Что нет?

- Ты не обояшка.

Дариан сдержал смех, и сказал Леви лететь быстрее.

На самом деле, лететь, прижавшись к спине Дариана, не думать не о чем кроме пронизывающего ветра и скором возвращении в школу – мне понравилось. Над нами проносились реки, леса, равнины. Все это казалось таким нереальным. Наверное, именно тогда я поняла, почему мне так не везло в жизни. Почему от меня отвернулись родители, предали друзья, почему меня чуть не убила змея, в конце концов, почему я маленького роста и ношу не идущие мне очки. Для того чтобы после шестнадцати лет мучений оказаться здесь, рядом с Дарианом, Луизой, Ником и Скайлером в Легендариуме, на острове Кайро.


Мы прилетели довольно быстро, пользуясь порталами, которые колдовал Вестер, чтобы нас переносило на несколько тысяч километров вперед. Но пользоваться ими можно только в специальных местах, поэтому какие-то расстояния мы пролетали на Леви.

Но эти порталы были ужасны! В них крутило как в мясорубке, и выплевывало. Я вспомнила свое путешествие в Парамир и сломанное плечо. Похоже, в моей библиотеке как раз такое место, откуда можно телепортироваться.

И да, о библиотеке. Я взяла с собой эту книжку с легендами. Надо почитать на досуге. А то я ничего не знаю про принцессу Хайи.


Добрались до Кайро мы примерно спустя часа три. Довольно быстро, даже быстрее самолета.

Бедная кошка выдохлась и когда мы пошли на посадку, она еле шевелила крыльями.

На земле, как только мы с нее спустились, она упала на землю и уменьшилась, закрыв глаза и тяжело дыша.

- Прости милая, отдохни немного. У нас с Вискас еще есть дела.

Скайлер вылез из моего рюкзака и лег рядом с Леви, укрывая ее своим пушистым крылом. Мы с Вестером аж переглянулись.

- Ладно, - протянул удивленный хозяин Леви. Еще бы, они ведь на дух друг друга не переносят, - пойдем, перед тем как вернемся в Крылья Афины и выложим все друзьям, я хочу тебе кое-что показать. Не против?

Я пребывала в таком удовлетворении и спокойствии, что не могла отказать. Эти выходные я могу определенно назвать лучшими в своей жизни.

Мы прошли мимо деревни учеников, миновав несколько десятков домиков с названиями типа «Хвост Люцифера», «Сердце Аида», «Корона Локи», «Посох Зевса». Полный хаос богов и их частей.

Впереди была странная аллея, освещенная фонарями, вдоль которой стояли лавочки, а посередине росли цветы, которые тоже светились, как будто их облили разноцветным фосфором. Необыкновенно красиво.

- Аллея легенд, - пояснил Дариан. Я слышал, мне про нее говорила Луиза. – Говорят, эти цветы посадила еще Хайи вместе с местными жителями острова тысячу лет назад. А после ее смерти цветы начали гореть. А может просто их какой-нибудь алхимик вывел, а нам сказки рассказывают. Тут обычно парочки занимаются непристойными делами, но мы не за этим пришли, идем дальше.

А я ни о чем таком не подумала! Совсем. Ну разве что, немного…

Мы прошли до самого конца аллеи, где кончались фонари и цветы. В полной темноте я не могла ничего разглядеть, но как только глаза привыкли к тьме, я заметила впереди большое дерево. Я бы не смогла обнять его ствол полностью.

Блондинчик вышел вперед и положил ладонь на дерево.

- Делай то же самое, - прошептал он мне.

Я приложила ладонь к стволу, не чувствуя ничего необычного. Дерево как дерево.

- Раз уж мы ввязываемся в такое дело, мы должны дать обещания, которые никогда не нарушим. Такое мое условие помощи тебе в раскрытии убийства Эрики, - Дариан откашлялся и закрыл глаза. – Я обещаю Джорджиане Амори никогда не предавать ее, защищать и быть другом до тех пор, пока она сама этого хочет. Теперь ты.

Закрыв глаза, я сразу поняла, что хочу сказать.

- Я обещаю Дариану Вестеру всегда верить его словам, доверять и быть рядом в любом случае, даже если мир отвернется от него.

Он сказал мне то, чего я хочу больше всего. Я ответила тем же.

От наших рук по дереву пробежали две искорки и умчались по стволу вверх.

Вестер убрал руку.

- Ну вот, обещания приняты, - заявил парень, отряхивая руки, - но это не значит, что я перестану издеваться над тобой, обзывать и ненавидеть.

- Да, я так и подумала. А это дерево обещаний? Мы проходили его на уроке истории. Тут типа Хайи поклялась Михаэлю, своему супругу, в вечной любви?

 - Да, здесь. Короче, теперь если мы с тобой нарушим обещания, на нас опуститься кара. Какая не знаю. Я просто должен быть уверен в тебе, маленький кошачий корм. С завтрашнего дня начнем искать убийцу Эрики, и ввяжемся в очень опасную игру. Если твой информатор прав, у нас еще и предатель в стенах школы. Не весело. Ладно, пошли, если ты сегодня на ужин не приготовишь чего-нибудь, рыжая бестия тебя живьем проглотит.


В ту ночь я поняла, что навсегда связана с этим местом и с этими людьми, которые подарили мне настоящую жизнь. Жизнь вне рамок реальности и условностей. Мир, которому я нужна.


Глава 14


Я тем временем бегала по дополнительным занятиям как савраска, впихивая в свою голову все больше и больше магических знаний. Я бы не за что не представила, что месяц назад буду так прилежно и старательно учиться.


Биология не особо меня напрягала, так я учила в основном растения и животных волшебного мира, и записывала многотонные конспекты.

История была даже приятной. Мистер Картер объяснял все очень доходчиво и понятно, выделяя лишь самое нужное. Даже пару раз принес мне чаю в аудиторию. Он оказался очень милым учителем, и уроки с ним, приносили только удовольствие.

Мисс Карсс всегда относилась ко мне хорошо, и на эллективах она доставала специально для меня карты и по двадцать раз объясняла а чем разница между морем Аквамарин, которое на самом деле королевство Народа Воды, и морем Синим, за которым находится Темное Королевство.

Зато на практической магии Дарк выжимал из меня все соки. Я ходила к нему одна из всей школы, и кроме меня ему не на ком было отыгрываться после уроков. Я часами училась высвобождать из себя магию, а та совершенно не хотела слушаться. Если бы у меня не было фамильяра, профессор не поверил бы, что я маг. Он так и сказал.

И вот, когда я совсем потеряла надежду, разозлилась на Дарка, на это чертово зеркало, которое я должна была разбить, не касаясь, и на весь мир в целом -стекло пошло трещинами, а потом и вовсе разлеталось по классу. Мы с профессором еле успели пригнуться, избежав встречи с осколками.

- Что ж, юная леди, так намного лучше, даже лучше ожидаемого, - проговорил учитель, наклоняясь чтобы подобрать с пола самый крупный осколок. - Ваш возбудитель магии - ярость. Большинству учеников нужна полная концентрация, а вам стоит только разозлиться. Я уже хотел бросать работу с вами, но раз у вас есть способности, ваше обучение продолжится. Только требования к вам будут те же, мисс Амори, и на уроках вы должны работать еще лучше прежнего. Если в течение месяца, я увижу результаты, возьму вас в свои ученицы.

Я не знала, радоваться мне, или плакать, учитывая, что как его ученица я буду работать еще больше. Тогда у меня совсем не будет времени на дело Эрики. Но то, что я небезнадежна и даже могу колдовать – вселяло в меня надежду и давало повод учиться и знать все больше.


Кстати об Эрике.


Друзья отреагировали весьма неоднозначно. Ник пожал плечами, соглашаясь помочь нам, как я и рассчитывала. Несмотря на внешние спокойствие, тяга к авантюризму в нем была всегда. А вот Луиза просто взбесилась.

- Вы с ума сошли! Вы знаете, сколько я пыталась загладить это происшествие? Я до сих пор разгребаю последствия.

И тут Клэр поняла, что настал ее час.

- Вот именно! Ты только и делала, что умалчивала и скрывала все от учеников, даже не пытаясь как-то помочь своей подруге. А она тоже была префектом!

Когда девочка злилась,  она выглядела намного взрослее своих тринадцати лет. Ее детские черты лица стали жестче, а взгляд будто стекленел.

Но и Лиз не собиралась сдаваться.

- Эрика мертва, ей уже ничем не поможешь, а если ты не забыла, на моих плечах ответственность ваши жизни, черт возьми! Я говорю от имени самой Хайи и не могу подвести ее дух. Эрика тоже бы согласилась со мной, и она была не только вашей подругой. Я хочу помочь, но не могу. И вам не советую. Это опасно, правда, опасно.

Луиза, несомненно, тоже любила Эрику, и возможно, хотела узнать убийцу даже больше чем мы, но ее положение и ответственность не позволяли этого.

- В том то и дело, - начала я, - именно потому, что это опасно нам нужна ты, Лиз. Школа в опасности, и ты сама это знаешь. Мои шрамы до сих пор ноют, сколько их не лечи. Среди учителей и возможно учеников есть убийцы и предатели, но без тебя мы не справимся. Ник превосходный медик, а ты самая сильная из нас. Пожалуйста, я тебя очень прошу, мне нужна твоя помощь.

Префект опустилась на мою кровать и нервно стала гладить своего фамиляра. Радует, что она хотя бы задумалась.

- Да что мы ее упрашиваем? - спросила все еще злая Клэр. - Дариан и остальные идемте, а она пусть дальше размышляет, пока ее школа не превратилась в пепел.

  Девочка взяла под руку Вестера и гордо зашагала в сторону двери.

Блондинчик остановился около блуждающей в раздумьях Луизы.

- Хоть один раз доверься своему сердцу, а не долгу. Ты в первую очередь Лиз, ученица первого курса старшей школы Легендариум, а уже потом префект и леди Лауэр, из семьи послов Парамира.

Она взглянула на Дариана и неожиданно кивнула. Он положил ей руку на голову и немного разлохматил.

- Молодец бестия, я всегда в тебя верил.

Я невольно улыбнулась, вспоминая, как они ссорятся часами, и как поддерживают в трудные минуты.

- Хорошо, я учувствую в этом коллективном самоубийстве, но при условии, что об этом никто кроме нас пятерых не узнает.

Скайлер и Фиби в аквариуме недовольно повернулись.

- Ну и фамильяров. Уж Амфибия точно никому не расскажет.


Как раз когда я шла мимо окна после, в него заглянул огромный черный ворон, и очень по-человечески кивнул мне,  а затем указал тонкой лапкой на мои наручные часы.

- Да знаю я, что времени в обрез,  но что я могу поделать? Мне надо учиться, а не только спасать мир! – я сказала это очень громко, и шедший мимо одноклассник очень странно на меня посмотрел.  Как раз в этот момент ворон улетел, и я как дура орала на оконную раму.

Мы и так круглые сутки перебирали старые отчеты Лиз и приезжих специально из Парамира следователей. Не знаю, где их достала Клэр, но в это дело она вцепилась буквально мертвой хваткой. Хотя ничего неожиданного и удивительного в этих отчетах не было. Скудные сведения о месте ее смерти, нахождение ее тела и дальнейшие действия руководства  школы. Место ее смерти мы решили навестить на выходных. Все собрания мы проводили в старом домике лесника. Как ни странно, Клэр почти не возмущалась внезапному наплыву гостей в ее тайной обители. Я посетила всего парочку собраний, так как времени почти не было.

Я поспешила ретироваться и скрыться побыстрее в домике. Я уже вторую неделю не высыпаюсь. Это кошмар какой-то, особенно для меня, спокойно спящей на половине всех школьных уроков. В Лондоне. Не в Легендариуме. Тут могут тебе усы наколдовать, пока ты спишь.

На улице заметно похолодало, еще бы, уже конец октября. Листья с деревьев медленно спускались на холодную землю, покрывая ее желтым хрустящим ковром. Не очень люблю осень, она какая-то унылая и темная.

Я укуталась в бабушкин шарф до носа и сильнее завернулась в черную кофту - новый предмет в гардеробе каждого ученика с наступлением холодов. От шарфа запахло бабулиными незатейливыми духами, больше похожими на аромат полевого цветка. Я сразу вспомнила чай, который делает Ренальдо осенью, чтобы я не болела. Иногда я скучаю по дому.


Как кстати на кухне хозяйничал Дариан, и что-то помешивал в кастрюле. Брутальный маг в футболке какой-то металл группы, с черной повязкой на голове, сдерживающей волосы, и моем фартуке с мультяшными щенками  - смотрелся странно. Я кинула сумку с учебниками на диван и захотела проведать белобрысую хозяюшку.

- Что кашеварим?

Парень вздрогнул и выронил ложку, которой до этого помешивал бульон.

- Фу господи, Вискас, не подкрадывайся ко мне, - выдохнул Вестер и поднял с пола ложку. Затем оглядел меня с ног до головы зелеными глазами, и повернулся всем корпусом.

- Ты как будто с войны вернулась, а сегодня только среда. Все ок?

Я опустилась на стул,  стоящий рядом с холодильником и попыталась, наконец, расслабиться.

- Занятия с Дарком выбивают меня из колеи. Это еще хуже алгебры. Мой мозг словно взяли, переживали и положили назад. Это нормально?

- Вполне, - блондинчик вернулся к своей готовке, - когда начинаешь учиться магии, твое тело протестует. Но ты привыкнешь. Через пару месяцев уже забудешь о головных болях. Кстати о болях. Придешь сегодня вечером посмотреть на тренировку к «Тайному монолиту»? Игра, помнишь?

- Да, там где все расшибаются в лепешку, падают с фамильяров и ломают ноги?

- Точно.

Я вздохнула, но только для вида. На самом деле я готова жизнь отдать, чтобы посмотреть, как Дариану надирают зад. Нет, я совсем не злая.

- Да, конечно. О, Лиз, привет!

В кухне появилась рыженькая во вполне приподнятом настроении. Угрызения совести ее отпустили, и она тоже включилась в расследование. На ней тоже все еще была форма, и она как я задерживалась в Легендариуме допоздна. Только она префект, а я несчастная ученица.

- Джо, что же ты молчишь, что мы приглашены на вечеринку?! – завопила она, подлетая ко мне. Ей словно «Оскара» дали, а не пригласили на тухлое мероприятие Мими.

- Тебе Ник проболтался, - догадалась я. – Я же просила его молчать.

Но как же, у Крыльев Афины нет друг от друга секретов.

- Я не в курсе, какая вечеринка? – Дариан выключил  плиту и облизнул ложку. Очень мило облизнул ложку. Ох, боже.

- Джо! – закричала мне в ухо подруга, - земля вызывает Джо! Это отсталое существо спрашивает, когда и где мы будем тусить.

Я  вернулась в этот мир и отвела глаза подальше от Вестера.

- Воскресенье, вечером. У моей одноклассницы в загородном доме.

Луиза засветилась от радости.

- Земная вечеринка! Круто. Еще и Хэллоуин!

Хэллоуин, черт. Я забыла про него.  Вот почему эта стерва Мими так усмехалась. Я ни разу не надевала этот глупый костюм, а в этот раз придется.

- Дариана никто не спрашивал, но он согласен. Я давно не был в компании нормальных людей.  Повеселимся и  поиздеваемся над людишками.

- Ладушки, не хочу прерывать вашу идиллию, но мне надо отдохнуть немного.

Как я хочу спать, я просто умираю.

- Обещай мне, что мы вместе будем готовиться к вечеринке! – крикнула мне вдогонку Лиз, на что мне пришлось согласиться.

В комнате было тихо и спокойно. Ник выпустил Фиби в море, и теперь она там плещется и радуется жизни, а парень сидит на берегу. Комната моя!

Скайлер беззаботно лежал на подоконнике и смотрел на небо, так увлекся, что даже не заметил, как я вошла.  Я знала, что он думает о полете, и иногда его крылышки подрагивались, словно он пытается взлететь. Он с такой завистью смотрел на птиц, что мне становилось жаль его. Я не знала, когда он полетит. Например, Леви в маленькой форме не может летать, а у Оливии я не спрашивала.

Я опустилась на кровать, сняла форменное платье и надела джинсы и свитер. Очки я сняла и положила на тумбочку, чтобы глаза немного отдохнули.

Ну и денек.

Только я подумала, что все хорошо, и покой до вечера мне обеспечен, как внезапно послышался оглушительный треск, лом, словно дом, разваливается на две части.

Я одела очки, и первое что увидела, как мой дракон, став размером с лошадь,  снес собой шкаф, сломал подоконник, и теперь яростно рыча, ворошил крыльями, ломая полки с книгами.

- Быстро успокой его! – громко сказала забежавшая в комнату Луиза, и тут же отошла назад. Скайлер дыхнул морозом и на месте двери, теперь была замороженная плотная стена.

- Все хорошо, Скайлер, успокойся! – я кинулась на шею дракону, перебарывая страх. Его когти чуть не полоснули меня по лицу, когда я подбиралась к нему, а зубы были и того в непосредственной близости. Я прижалась к нему, словно могла сдержать. Но он стал дышать ровнее, и через минуту снова стал обычным.

Ледяная стена с той стороны дала трещину и взорвалась. На этот раз я защищала Скайлера от обломков.

- А теперь выноси его не улицу! – Лиз еще не успела отойти от сильной взрывной магии, взяла меня за руку и с фамильяром на руках потянула вниз, к входной двери.

Как только мы снова оказались снаружи, дракон опять вырос, и опять уменьшился. И так раз пять за две минуты.

- Ну вот, - выдохнула префект, убирая назад спутавшиеся волосы, - он вырос. Осталось ему только научиться контролировать свои трансформации.


Глава 15


 - Скайлер, стой спокойно! Просто постой немного и все, не дергайся, я не смогу сесть на тебя, если ты будешь так извиваться.

Дракон не слушался меня, и то пытался убежать, то взлететь. Но вот проблема – без меня он не полетит. Так мне сказала миссис Ву и Оливия, которая уже сидела неподалеку на верхом Арии, и не без смеха наблюдала за тем, как я пытаюсь приручить фамильяра.

Белый дракон с перьевыми крыльями, словно меня не слышал.

- Накричи на него, - дала совет учительница физкультуры, которая недалеко проводила тренировку у «Тайного монолита», и вернулась за свистком.

Кругленькая азиатка, которая меньше всего походила на спортсменку, тут же удалилась.

Скайлер продолжал сходить с ума, и как только я к нему подходила, он тут же убегал дальше. Причем и в маленького он обращаться не хотел. Ну все, ты меня разозлил!

Я снова приблизилась к дракону, но на этот раз вместо того, чтобы с ним сюсюкаться, я встала и скрестила руки на груди.

- Слушай сюда, сибирский перокрылый дракон Скайлер! Если ты сейчас не ляжешь на землю, и не позволишь мне на тебя забраться, будешь наказан!

Он и ухом не повел, продолжая бегать за бабочкой, которая внезапно прилетела и начала нарезать круги по поляне.

- Скайлер!!!

Мой голос эхом отозвался в деревьях, и фамильяр тут же лег на землю, похоже даже против своей воли. Так-то лучше.

Он еще не был таким большим как взрослая горная драконша Ария, поэтому залезать на него было проще.

Я разместилась чуть выше крыльев, держась за длинную шею. Напомнило катание в парке аттракционов, только там были пластмассовые лошадки, а не крылатые рептилии.

- Отлично! – похвалила меня Оливия, подъезжая к нам. Ее фамильяр слушал хозяйку беспрекословно, не то, что этот. – Теперь тебе нужно поднять его в воздух. Для этого, между вами должна быть полная гармония. Он еще пока не привык к наезднику, но чем больше практики, тем будет лучше результат. Вначале нашей дружбы, Ари скинула меня с себя прямо во время полета. Перелом ноги и руки сразу. Ничего, магией меня быстро подлатали.

- И тебе было не страшно после этого снова садиться на нее?

Девушка похлопала драконшу по спине и улыбнулась. Ария замурчала словно кошка.

- Я сама виновата. Испугалась в тот момент, когда мы заходили на вираж. Если боишься ты – боится и твой подручный. Она просто не знала, как поступать по своей неопытности. Поэтому ничего не бойся и не переживай. Скайлер сразу это почувствует.

- Окей.

Дракон поднялся с земли и встряхнул крыльями, как хозяйка вытряхает пыль из коврика.

«Все хорошо, мальчик» - проговорила я мысленно, и он задышал немного ровнее.

Сначала мы немного походили по кругу, потом он даже на бег перешел. Однако как бы я не старалась, он так и не взлетал.

Скайлер разбегался, набирал скорость, расправлял крылья, но как только наступал момент взлета, мы на метр отрывались от земли, пролетали немного вперед и опускались. Было больше похоже на прыжки в длину.

- Может я для него тяжелая? – крикнула я Оливии, кружащей в небе.

- Нет, он бы и двух поднять смог, тут что-то другое, - только и расслышала я.

Тогда я спустилась с его спины и оставила попытки.

- На сегодня хватит, малыш, - он так грустно на меня посмотрел, что вся злость к нему сразу улетучилась. От разочарования, Скайлер снова принял форму детеныша и забрался в мой рюкзак, не показывая оттуда голову полчаса.


Как я и думала, «Тайный монолит» - это лишний способ показать как ты крут, и возможность сломать пару костей себе и фамильяру.

Для начала, все ученики делятся на четыре команды – Юг, Север, Запад, Восток.

На каждом из этих направлений, стоит тайный монолит – гранитная плита примерно в два метра, о расположении которой знают только члены команды. Задача этой игры – сохранить свой монолит и не дать его уничтожить соперникам. Помимо этого, чтобы заработать очки, в воздухе, на земле, под землей и воде спрятаны сферы размером с бильярдный шар. Победит та команда из четырех, которая сохранит свой монолит и соберет больше всего сфер, и принесет их к этому монолиту, опять же, тайно. Сферы можно отнимать, за них можно вступать в дуэли и просто сбрасывать за них с фамильяра, если он летающий.

Пока я наблюдала за тренировкой с земли, человек пять упали с высоты двухэтажного дома, парочка сломала руки и хорошенько приложилась головой. От вспышек магии рябило в глазах. В воздухе то и дело взрывались заклинания, направленные друг против друга, при этом задевая не только противников, но и просто пролетавших мимо ребят. В итоге все падали на землю кучами.

- Не вижу в этом ничего веселого, - высказалась Луиза, составившая мне компанию. Мы сидели на ступенях, ведущих к Легендариуму, а внизу на небольшой равнине перед морем приходили тренировки. Теперь понятно, что эти ступеньки нужны не только для мучений новеньких учеников, поднимающихся вверх.

- А мне нравиться, я бы поучаствовала, если бы Скайлер нормально летал.

Префект посмотрела на меня, как на жителя психбольницы.

- И ты туда же? От тебя Джо, я не ожидала. Но если это и было возможно, тебя бы только киллером взяли.

Я повернулась к Луизе, забыв про игру.

- Прости, кем?

Подруга разгладила платье на коленях, не обращая внимания на мое  замешательство.

- Киллером. Одна из ролей в «Тайном монолите». Киллеры – это те, кто тайно доставляют сферы к своему монолиту от других игроков. Их задача быть как можно более незаметными, чтобы не привести хвост или того хуже, не попасть под раздачу. Могут напасть и забрать все сферы. Есть еще стражи – те, кто охраняют монолит, обычно один или два человека, ну и конечно искатели, они же вышибалы. Соревнуются и ищут сферы. Ты все увидишь во время соревнований. Развернут такие большие магические проекторы, и мы будем видеть практически все, что происходит на игровой площадке. А она огромна.


Я наблюдала за тем, как играет Дариан. Не скажу, что Левиафана была быстрой, но таранила жестоко. Обычно так они с хозяином и отбирали сферы на тренировках. Было видно, что маг наслаждается игрой, до тех пор, пока он не начинал использовать заклинания. Они были сильнее, чем у остальных, и одного удара было достаточно, чтобы враг оказался на земле. Тут же подлетел знакомый мне уже Райан Майклсон, на черном ястребе, с самым недовольным видом.

- Эй, темный, полегче со своей магией. Или на костер инквизиции захотел?

Леви громко зашипела, чуть не сбросив с себя Вестера.

- Что Райан, завидно? Надо просто уметь пользоваться магией, - казалось, Дариана совсем не смущают нападки племянника Дарка. Он уже хотел полететь дальше, но Майколсон решил преступить черту.

Глава 16


В комнате я не знала, как себя вести, и не нашла другого занятия, кроме как сидеть в обнимку с плюшевым мишкой, привезенным из дома и наблюдать за тем, как Ник делает домшку на своей кровати.

Когда стресс и ярость прошли, я, как всегда, начала жалеть о том, что сделала. Ну зачем я ударила Дариана? Он может и заслужил упрека за то, что влез в драку, но он защищал честь своей семьи, какой бы она не была. Я не имела права судить его и действовала из собственного эгоизма. Боже, Джо, ты идиотка! Надо было сказать учителям, или кому-нибудь другому, более опытному в этих делах. Нет, конечно, я полезла на рожон, в самое пекло. И еще сделала больно Вестеру. И себе заодно. Так мне и надо. Он теперь со мной разговаривать не будет. Никогда. Так унизить его перед всеми. Я бы точно не разговаривала. Никогда себе этого не прощу.


- Мне страшно, когда ты на меня так смотришь, - Ник  оторвался от тетради и убрал ручку подальше. – Ты из-за драки на тренировке? Не волнуйся, им обоим уже влетело за это.

Он сказал это так, словно мне полегчает. Но силы совсем покинули меня, и я разревелась как маленькая девочка, путаясь в одеяле.

Кровать Ника скрипнула, и он тут же оказался рядом со мной, собрав в кучу меня и мишку и прижал к себе.

- Прости-прости, я не специально. Только не плач, ладно.

Уткнувшись носом с его ключицу, мне только и хватило протянуть:

- Я чудовище.

  И снова залилась слезами. Понимаю, это глупо, но больше держать в себе эмоции я не могла. А плечо Ника оказалось как раз кстати.

 - Нет, что ты, - бормотал он, поглаживая меня по спине, - ты спасла их от отчисления. Увидев Карсс заклинания, которыми они пользовались, им бы еще и магический трибунал грозил.

- Правда? – всхлипнула я, отстраняясь.

- Точняк.

Только ответил не Николас, а Дариан, почему-то забравшийся через окно. Выглядел он ужасно. Форма помялась, в волосах все еще были засохшие листья, которые смягчили падение Леви и уберегли Вестера от возможных переломов. И еще щека распухла. Я точно чудовище. С садистскими наклонностями.

- Мне тут надо к Ву зайти, забрать у нее Фиби, - бросил Ник, делая вид, что это действительно так. Фиби стояла на тумбочке рядом с ним, и смотрела на хозяина как на умалишённого. Если рыбы вообще умеют так смотреть.

Тем не менее, парень оставил нас одних. Так неловко.

Дариан подошел ближе, и взял меня за подбородок холодными пальцами, заставляя посмотреть себе в глаза.

- Слушай, как я к тебе не приду, ты ревешь. Хотя полчаса назад чуть меня не убила. И бедному Райану перепало.

- Извини, - не знаю, как у меня прорезался голос, когда я смотрела в его глаза, не в силах даже шевельнуться, но к облегчению, он не злился на меня. Улыбнулся даже. Лучше бы ты этого не делал, иначе я совсем дар речи потеряю.

- За что?  Не дала мне убить нашего префекта и переживаешь?

Я покачала головой.

- Нет, я не переживала. Просто, ты дурак. Больше не влезай в такие передряги.

Он отпустил мое лицо, и сделал шаг назад, вновь надевая маску безразличия ко всем и всему. Фух. Так мне легче сохранять спокойствие и здравомыслие. Ненавидеть и игнорировать проще.

- Странная ты. Но мне нравится. Короче, спасибо, - он замялся и почесал затылок. - Надо идти готовиться к твоей вечеринке. Она ведь сегодня вечером, ты помнишь?

Нет, я не помню, я же склерозница и мне семьдесят.


Дариан уже поставил одну ногу на подоконник, но я успела схватить его за куртку и потянуть назад.

- Твоя комната соседняя, поэтому думаю, тебе будет проще через дверь выйти.

Вестер пожал плечами и правда, пошел через дверь.

И это он меня странной называет?


- Джо, ну дай я тебя хотя бы накрашу, ты кем хочешь быть?

Я чувствовала себя словно в салоне красоты,  а не в комнате префекта. Повсюду валялись лаки, лосьоны, заколки для волос и тонны косметики, которой Лиз не пользуется в обычной жизни.

Сама леди Лауэр уже нарядилась в черное платье, порванное по краям и остроконечную шляпу. Ее черные ногти были раза в два длиннее обычных, а на поясе весела сумка, от которой пахло корицей и розмарином.

- Мне повезло, рыженьких девушек всегда принимают за ведьм.

Я же выбрала более нейтральный образ, отыскав в чемодане белое, тонкое платье, сделанное из похожего материала, что и шарф бабушки. Его даже не пришлось снимать с шеи, оно и так отлично смотрелось на таком очаровательном приведении как я. Сыграла моя бледность и светлые волосы. Даже грим не пришлось сильно накладывать. Префект пару раз провела по моему лицу белой пудрой, и для небольшого эффекта сделала под глазами искусственные синяки.

- Итак,  перед вами бессменная ученица профессора Дарка, которую он до смерти замучил заклинаниями отделения шоколадной корочки от булочек, и теперь она вернулась в этот мир, чтобы отомстить, - провозгласила Луиза, обнимая меня за плечи.

- Я уже смирилась со своей участью, спасибо добрая ведьма.

Девушка раздалась «ужасающим» по ее мнению смехом, но мне стало до такой степени смешно, что я ударилась головой об стол.

В самый разгар нашей истерики зашла Клэр.

Вид у нее был самый обиженный за все мое знакомство с детьми. Ну, ей тринадцать, можно ли ее считать ребенком?

- Я с вами хочу. На… вечеринку, - произнесла девочка, опуская вниз глаза.

- А почему бы и нет? – я пожала плечами, - иди сюда.

- Правда? – обиду сменила радость и Клэр подскочила ко мне.

Я усадила ее на стул, и решила сама заняться ее внешностью.

- Как насчет оборотня?

Клэр похоже было все равно, что я с ней творю, главное, что она едет с нами.

Даже Луиза была настолько довольна, что оставила поведение младшей подруги и союзницы по расследованию без внимания.

Из ее длинных волос удалось связать «ушки», похожие на кошачьи, подводкой я сделала стрелки, подчеркивающие глаза, и в комплекте с платьем, с шерстяными воротниками и рукавами, было довольно неплохо.

Мне даже понравилось вот так заниматься с Клэр чем-то. Я всегда хотела себе младшую сестру, но родители были настолько заняты, что и обо мне забывали. Расти одной, в компании бабушки и дворецкого - ужасно скучно. Я не стала говорить об этом Клэр, она подумала о том же.

- Я бы хотела себе старшую сестру как ты, - улыбнулась она, - ты меня так же раздражаешь, но иногда бываешь полезной. Тобой можно пользоваться.

- Ну спасибо.

Я закончила с ее образом, и мы, взяв сумки для фамильяров, покинули дом.


В трамвае до Лондона, мы были не единственными раскрашенными фантиками. Другие ребята из школы тоже спешили на «большую землю», чтобы успеть поучаствовать в костюмированных вечеринках. Немного успокаивало, что мы не одни такие.

Однако, как только мой телефон вспомнил, что умеет ловить сеть, а не только бурчать по утрам, мне пришло сообщение от директрисы:

«Не забывайте про комендантский час. Наблюдается повышенная активность демонов. Ни в коем случае не вступайте с ними в бой, и сразу сообщайте мне»

 Учитывая, что я одна уставилась в мобильный, письмо отправили одной мне.

Мисс Карсс недавно навещала меня на дополнительном по истории, и сказала, что я добилась отличных успехов за такое короткое время. И почему-то спросила про родителей, хотя я рассказала все секретарю еще при  поступлении.

- О чем задумалась, Каспер? – спросил меня рядом сидящий светловолосый вампир, по имени Дариан. О да, очень оригинальный костюм. Даже Ник выкрасился в зеленый и с умным видом изображал зомби. Такое невозможно, но мы не стали портить парню праздник.

- Слушай, а у магов родители всегда маги?

Вестер задумался и закусил губу. Меня вдруг мурашки пробили от этого действия. Все хорошо, не будь как влюблённая бестолковая овца, сказал мой внутренний голос.

- У магов низшего класса, еще ниже нас, да, такие есть, еще возможно, а насчет тебя не знаю. Твои родители - точно обычные люди? Может, они скрываются?

- Нет, - я ответила категорически, - точно нет. В таком случае, они бы от меня не отходили и дали пока проявиться мой дар. А им по барабану. Я об этом в книжках читала.

- Тогда не забивай себе этим голову, Вискас. Ты все равно узнаешь правду, никак иначе.

Звучит жутковато. Но он прав, сейчас есть дело поважнее.


Дом Мими подражал своей хозяйке, и был такой же пафосный и богатый.

 Нас встретили кованные черные ворота, в которые въезжали подростки на автомобилях своих обеспеченных родителей. Из дома, украшенного гирляндами и светодиодами, доносилась громкая музыка, благо, особняк располагался далеко от населенных пунктов и жалоб можно не ждать. На Лондон опустилась густая холодная ночь.

- Отличная музыка, - высказался Дариан, и уже пошел вперед, как кто-то сзади обхватил меня за плечи. Я развернулась и вскрикнула. Меня обнимала перепачканная кровью упырица.

В Нике проснулся инстинкт защиты, и он тут же кинулся на врага.

- Эй, это я! Джо, это Лили! – прокричало чудовище, прежде чем сын вождя взял ее в удушающий захват.

- Ой, извини, - буркнул мой сосед и сделал пару шагов назад.

- Ребята, это Лилия, моя лучшая подруга по школе.

Все ей представились и пожали руки, но дольше всех она задержала взгляд на Дариане и сговочески подмигнула меня. Убить бы ее за это.


Внутри дома была куча народа, пахло дорогим алкоголем и духами, слившимся в одну гамму дороговизны и шика. Музыка орала так, что услышать собеседника было просто невозможно, и прежде чем Клэр докричалась до меня, я пять раз спросила: «Что?»

Темное помещение освещали только разноцветные прожектора, и клубные крутящиеся шары.

Не знаю как, но Маделен, отыскала меня почти сразу.

- Твои друзья? – удивилась русалка в длинном зеленом обтягивающем платье, с кувшинкой в волосах, и бэйджиком «хозяйка вечеринки». - Сколько ты заплатила этим несчастным людям, чтобы они пришли с тобой? Разбила копилку?

Луиза с Клэр переглянулись, не ожидая таких нападок, но кое-кто отреагировал быстрее.

- Эй, леди, - вперед подался Вестер и тут же на него упал свет прожектора. Всего на мгновение, но этого хватило, чтобы Мими разглядела парня, и ее надменность ушла без следа, - не обижай мою девушку.

 Его рука оказалась на моей талии, и он силой притянул меня ближе к себе. Мои щеки зажглись ярче красного прожектора. Я даже пискнула от неожиданности. На дар речи я и не рассчитывала. Ближайшие секунд тридцать о нем можно забыть.

Мими чуть не выронила коктейль, который держала в руках, а стоящая позади Луиза протянула «Охрен-е-е-е-е-ть»

- Ладно, - очнулась хозяйка вечеринки, - расслабляйтесь, пейте и танцуйте. Только смотрите, чтобы вас кто-нибудь не съел, - предупредила она и последний раз бросила пылкий взгляд на моего «бойфренда», растворяясь в толпе.

Блондинчик отпустил меня и взял со стола коктейль.

- Я отплатил тебе за сегодняшнюю тренировку. Не люблю быть в долгу.

Вот и хорошо, класс. Сегодня обойдемся без потрясений.

- Ага,  то есть ты просто долг отдавал? – уточнила ведьма.

Ответ последовал тут же.

- Ну конечно.


Мне было скучно. Ужасно. Музыка – смесь постоянного баса и металла. Иногда электроника протискивалась. Никаких инструментов или красивых мелодий, к которым я так привыкла. Зато остальные веселились, как могли. Лили тут же заслужила расположение Лиз, и через полчаса они танцевали вместе, к ним присоединилась и Клэр. И весьма неплохо танцевали. Дариана окружили толпы девчонок. Не знаю, что играло сильнее, гормоны или алкоголь, но маг пользовался успехом. Даже Ник беседовал с каким-то парнем за барной стойкой. Неужели я одна такая неудачница?

От чего-то мне стало обидно, что никто не обращает на меня внимания, и я специально прошла мимо Дариана на балкон, где можно закрыться и хотя бы чуть-чуть отдохнуть от этой ужасной пародии на музыку.

На улице намного тише.

Не успела я завести тираду по поводу своего одиночества, как около меня снова оказался Дариан с кусочком торта. Я приняла его и без лишних слов начала есть. Вкусный. Но спасибо ты не получишь.

- Знаешь в чем прелесть простых девушек? – спросил у меня парень.

- Они пьяны и не задают вопросов?

 Вестер посмотрел на меня и покачал головой.

- Как ты узко мыслишь. Нет, не в этом. Они не знают кто ты. Не знают, что твои родители темные маги, и что на твоем имени клеймо до конца бренной жизни. Не знают о настоящих чувствах, эмоциях. Им все равно. Завтра они меня и не вспомнят, а сегодня весело всем.

Никогда не понимала таких суждений. Я поставила торт на небольшой столик.

- И что же в этом веселого? Если заводить друзей, то надолго, а какой смысл в знакомствах на одну ночь?

- На одну ночь скрыться от одиночества, - тихо сказал Дариан, поднимая взгляд на звезды. Очень яркие сегодня.

- А на следующее утро что? Разочарование? Снова одиночество. Это не выход. Ты сам никого к себе не подпускаешь, словно боишься чего-то. Я вот, например тебя все равно не брошу, я обещала.

- О да, с тобой мне не грозит одиночество. Ты будешь все время бить меня, и ругать.

Я толкнула его локтем.

- Ты сам этого заслуживаешь!

Наш смех прервал дикий рев, раздающийся откуда-то из леса. На балкон выскочила Луиза.

- Вы слышали это? – префект взволнованно посмотрела на горизонт. За ней вошли Ник и Клэр. Кроме нас никто ничего не заметил, музыка продолжала играть.

Клэр произнесла еле слышно:

- Это демон.

Затем последовал крик. Крик, который я не забуду никогда. Это кричала Лили.


Глава 17


В комнате я не знала, как себя вести, и не нашла другого занятия, кроме как сидеть в обнимку с плюшевым мишкой, привезенным из дома и наблюдать за тем, как Ник делает домшку на своей кровати.

Когда стресс и ярость прошли, я, как всегда, начала жалеть о том, что сделала. Ну зачем я ударила Дариана? Он может и заслужил упрека за то, что влез в драку, но он защищал честь своей семьи, какой бы она не была. Я не имела права судить его и действовала из собственного эгоизма. Боже, Джо, ты идиотка! Надо было сказать учителям, или кому-нибудь другому, более опытному в этих делах. Нет, конечно, я полезла на рожон, в самое пекло. И еще сделала больно Вестеру. И себе заодно. Так мне и надо. Он теперь со мной разговаривать не будет. Никогда. Так унизить его перед всеми. Я бы точно не разговаривала. Никогда себе этого не прощу.


- Мне страшно, когда ты на меня так смотришь, - Ник  оторвался от тетради и убрал ручку подальше. – Ты из-за драки на тренировке? Не волнуйся, им обоим уже влетело за это.

Он сказал это так, словно мне полегчает. Но силы совсем покинули меня, и я разревелась как маленькая девочка, путаясь в одеяле.

Кровать Ника скрипнула, и он тут же оказался рядом со мной, собрав в кучу меня и мишку и прижал к себе.

- Прости-прости, я не специально. Только не плач, ладно.

Уткнувшись носом с его ключицу, мне только и хватило протянуть:

- Я чудовище.

  И снова залилась слезами. Понимаю, это глупо, но больше держать в себе эмоции я не могла. А плечо Ника оказалось как раз кстати.

 - Нет, что ты, - бормотал он, поглаживая меня по спине, - ты спасла их от отчисления. Увидев Карсс заклинания, которыми они пользовались, им бы еще и магический трибунал грозил.

- Правда? – всхлипнула я, отстраняясь.

- Точняк.

Только ответил не Николас, а Дариан, почему-то забравшийся через окно. Выглядел он ужасно. Форма помялась, в волосах все еще были засохшие листья, которые смягчили падение Леви и уберегли Вестера от возможных переломов. И еще щека распухла. Я точно чудовище. С садистскими наклонностями.

- Мне тут надо к Ву зайти, забрать у нее Фиби, - бросил Ник, делая вид, что это действительно так. Фиби стояла на тумбочке рядом с ним, и смотрела на хозяина как на умалишённого. Если рыбы вообще умеют так смотреть.

Тем не менее, парень оставил нас одних. Так неловко.

Дариан подошел ближе, и взял меня за подбородок холодными пальцами, заставляя посмотреть себе в глаза.

- Слушай, как я к тебе не приду, ты ревешь. Хотя полчаса назад чуть меня не убила. И бедному Райану перепало.

- Извини, - не знаю, как у меня прорезался голос, когда я смотрела в его глаза, не в силах даже шевельнуться, но к облегчению, он не злился на меня. Улыбнулся даже. Лучше бы ты этого не делал, иначе я совсем дар речи потеряю.

- За что?  Не дала мне убить нашего префекта и переживаешь?

Я покачала головой.

- Нет, я не переживала. Просто, ты дурак. Больше не влезай в такие передряги.

Он отпустил мое лицо, и сделал шаг назад, вновь надевая маску безразличия ко всем и всему. Фух. Так мне легче сохранять спокойствие и здравомыслие. Ненавидеть и игнорировать проще.

- Странная ты. Но мне нравится. Короче, спасибо, - он замялся и почесал затылок. - Надо идти готовиться к твоей вечеринке. Она ведь сегодня вечером, ты помнишь?

Нет, я не помню, я же склерозница и мне семьдесят.


Дариан уже поставил одну ногу на подоконник, но я успела схватить его за куртку и потянуть назад.

- Твоя комната соседняя, поэтому думаю, тебе будет проще через дверь выйти.

Вестер пожал плечами и правда, пошел через дверь.

И это он меня странной называет?


- Джо, ну дай я тебя хотя бы накрашу, ты кем хочешь быть?

Я чувствовала себя словно в салоне красоты,  а не в комнате префекта. Повсюду валялись лаки, лосьоны, заколки для волос и тонны косметики, которой Лиз не пользуется в обычной жизни.

Сама леди Лауэр уже нарядилась в черное платье, порванное по краям и остроконечную шляпу. Ее черные ногти были раза в два длиннее обычных, а на поясе весела сумка, от которой пахло корицей и розмарином.

- Мне повезло, рыженьких девушек всегда принимают за ведьм.

Я же выбрала более нейтральный образ, отыскав в чемодане белое, тонкое платье, сделанное из похожего материала, что и шарф бабушки. Его даже не пришлось снимать с шеи, оно и так отлично смотрелось на таком очаровательном приведении как я. Сыграла моя бледность и светлые волосы. Даже грим не пришлось сильно накладывать. Префект пару раз провела по моему лицу белой пудрой, и для небольшого эффекта сделала под глазами искусственные синяки.

- Итак,  перед вами бессменная ученица профессора Дарка, которую он до смерти замучил заклинаниями отделения шоколадной корочки от булочек, и теперь она вернулась в этот мир, чтобы отомстить, - провозгласила Луиза, обнимая меня за плечи.

- Я уже смирилась со своей участью, спасибо добрая ведьма.

Девушка раздалась «ужасающим» по ее мнению смехом, но мне стало до такой степени смешно, что я ударилась головой об стол.

В самый разгар нашей истерики зашла Клэр.

Вид у нее был самый обиженный за все мое знакомство с детьми. Ну, ей тринадцать, можно ли ее считать ребенком?

- Я с вами хочу. На… вечеринку, - произнесла девочка, опуская вниз глаза.

- А почему бы и нет? – я пожала плечами, - иди сюда.

- Правда? – обиду сменила радость и Клэр подскочила ко мне.

Я усадила ее на стул, и решила сама заняться ее внешностью.

- Как насчет оборотня?

Клэр похоже было все равно, что я с ней творю, главное, что она едет с нами.

Даже Луиза была настолько довольна, что оставила поведение младшей подруги и союзницы по расследованию без внимания.

Из ее длинных волос удалось связать «ушки», похожие на кошачьи, подводкой я сделала стрелки, подчеркивающие глаза, и в комплекте с платьем, с шерстяными воротниками и рукавами, было довольно неплохо.

Мне даже понравилось вот так заниматься с Клэр чем-то. Я всегда хотела себе младшую сестру, но родители были настолько заняты, что и обо мне забывали. Расти одной, в компании бабушки и дворецкого - ужасно скучно. Я не стала говорить об этом Клэр, она подумала о том же.

- Я бы хотела себе старшую сестру как ты, - улыбнулась она, - ты меня так же раздражаешь, но иногда бываешь полезной. Тобой можно пользоваться.

- Ну спасибо.

Я закончила с ее образом, и мы, взяв сумки для фамильяров, покинули дом.


В трамвае до Лондона, мы были не единственными раскрашенными фантиками. Другие ребята из школы тоже спешили на «большую землю», чтобы успеть поучаствовать в костюмированных вечеринках. Немного успокаивало, что мы не одни такие.

Однако, как только мой телефон вспомнил, что умеет ловить сеть, а не только бурчать по утрам, мне пришло сообщение от директрисы:

«Не забывайте про комендантский час. Наблюдается повышенная активность демонов. Ни в коем случае не вступайте с ними в бой, и сразу сообщайте мне»

 Учитывая, что я одна уставилась в мобильный, письмо отправили одной мне.

Мисс Карсс недавно навещала меня на дополнительном по истории, и сказала, что я добилась отличных успехов за такое короткое время. И почему-то спросила про родителей, хотя я рассказала все секретарю еще при  поступлении.

- О чем задумалась, Каспер? – спросил меня рядом сидящий светловолосый вампир, по имени Дариан. О да, очень оригинальный костюм. Даже Ник выкрасился в зеленый и с умным видом изображал зомби. Такое невозможно, но мы не стали портить парню праздник.

- Слушай, а у магов родители всегда маги?

Вестер задумался и закусил губу. Меня вдруг мурашки пробили от этого действия. Все хорошо, не будь как влюблённая бестолковая овца, сказал мой внутренний голос.

- У магов низшего класса, еще ниже нас, да, такие есть, еще возможно, а насчет тебя не знаю. Твои родители - точно обычные люди? Может, они скрываются?

- Нет, - я ответила категорически, - точно нет. В таком случае, они бы от меня не отходили и дали пока проявиться мой дар. А им по барабану. Я об этом в книжках читала.

- Тогда не забивай себе этим голову, Вискас. Ты все равно узнаешь правду, никак иначе.

Звучит жутковато. Но он прав, сейчас есть дело поважнее.


Дом Мими подражал своей хозяйке, и был такой же пафосный и богатый.

 Нас встретили кованные черные ворота, в которые въезжали подростки на автомобилях своих обеспеченных родителей. Из дома, украшенного гирляндами и светодиодами, доносилась громкая музыка, благо, особняк располагался далеко от населенных пунктов и жалоб можно не ждать. На Лондон опустилась густая холодная ночь.

- Отличная музыка, - высказался Дариан, и уже пошел вперед, как кто-то сзади обхватил меня за плечи. Я развернулась и вскрикнула. Меня обнимала перепачканная кровью упырица.

В Нике проснулся инстинкт защиты, и он тут же кинулся на врага.

- Эй, это я! Джо, это Лили! – прокричало чудовище, прежде чем сын вождя взял ее в удушающий захват.

- Ой, извини, - буркнул мой сосед и сделал пару шагов назад.

- Ребята, это Лилия, моя лучшая подруга по школе.

Все ей представились и пожали руки, но дольше всех она задержала взгляд на Дариане и сговочески подмигнула меня. Убить бы ее за это.


Внутри дома была куча народа, пахло дорогим алкоголем и духами, слившимся в одну гамму дороговизны и шика. Музыка орала так, что услышать собеседника было просто невозможно, и прежде чем Клэр докричалась до меня, я пять раз спросила: «Что?»

Темное помещение освещали только разноцветные прожектора, и клубные крутящиеся шары.

Не знаю как, но Маделен, отыскала меня почти сразу.

- Твои друзья? – удивилась русалка в длинном зеленом обтягивающем платье, с кувшинкой в волосах, и бэйджиком «хозяйка вечеринки». - Сколько ты заплатила этим несчастным людям, чтобы они пришли с тобой? Разбила копилку?

Луиза с Клэр переглянулись, не ожидая таких нападок, но кое-кто отреагировал быстрее.

- Эй, леди, - вперед подался Вестер и тут же на него упал свет прожектора. Всего на мгновение, но этого хватило, чтобы Мими разглядела парня, и ее надменность ушла без следа, - не обижай мою девушку.

 Его рука оказалась на моей талии, и он силой притянул меня ближе к себе. Мои щеки зажглись ярче красного прожектора. Я даже пискнула от неожиданности. На дар речи я и не рассчитывала. Ближайшие секунд тридцать о нем можно забыть.

Мими чуть не выронила коктейль, который держала в руках, а стоящая позади Луиза протянула «Охрен-е-е-е-е-ть»

- Ладно, - очнулась хозяйка вечеринки, - расслабляйтесь, пейте и танцуйте. Только смотрите, чтобы вас кто-нибудь не съел, - предупредила она и последний раз бросила пылкий взгляд на моего «бойфренда», растворяясь в толпе.

Блондинчик отпустил меня и взял со стола коктейль.

- Я отплатил тебе за сегодняшнюю тренировку. Не люблю быть в долгу.

Вот и хорошо, класс. Сегодня обойдемся без потрясений.

- Ага,  то есть ты просто долг отдавал? – уточнила ведьма.

Ответ последовал тут же.

- Ну конечно.


Мне было скучно. Ужасно. Музыка – смесь постоянного баса и металла. Иногда электроника протискивалась. Никаких инструментов или красивых мелодий, к которым я так привыкла. Зато остальные веселились, как могли. Лили тут же заслужила расположение Лиз, и через полчаса они танцевали вместе, к ним присоединилась и Клэр. И весьма неплохо танцевали. Дариана окружили толпы девчонок. Не знаю, что играло сильнее, гормоны или алкоголь, но маг пользовался успехом. Даже Ник беседовал с каким-то парнем за барной стойкой. Неужели я одна такая неудачница?

От чего-то мне стало обидно, что никто не обращает на меня внимания, и я специально прошла мимо Дариана на балкон, где можно закрыться и хотя бы чуть-чуть отдохнуть от этой ужасной пародии на музыку.

На улице намного тише.

Не успела я завести тираду по поводу своего одиночества, как около меня снова оказался Дариан с кусочком торта. Я приняла его и без лишних слов начала есть. Вкусный. Но спасибо ты не получишь.

- Знаешь в чем прелесть простых девушек? – спросил у меня парень.

- Они пьяны и не задают вопросов?

 Вестер посмотрел на меня и покачал головой.

- Как ты узко мыслишь. Нет, не в этом. Они не знают кто ты. Не знают, что твои родители темные маги, и что на твоем имени клеймо до конца бренной жизни. Не знают о настоящих чувствах, эмоциях. Им все равно. Завтра они меня и не вспомнят, а сегодня весело всем.

Никогда не понимала таких суждений. Я поставила торт на небольшой столик.

- И что же в этом веселого? Если заводить друзей, то надолго, а какой смысл в знакомствах на одну ночь?

- На одну ночь скрыться от одиночества, - тихо сказал Дариан, поднимая взгляд на звезды. Очень яркие сегодня.

- А на следующее утро что? Разочарование? Снова одиночество. Это не выход. Ты сам никого к себе не подпускаешь, словно боишься чего-то. Я вот, например тебя все равно не брошу, я обещала.

- О да, с тобой мне не грозит одиночество. Ты будешь все время бить меня, и ругать.

Я толкнула его локтем.

- Ты сам этого заслуживаешь!

Наш смех прервал дикий рев, раздающийся откуда-то из леса. На балкон выскочила Луиза.

- Вы слышали это? – префект взволнованно посмотрела на горизонт. За ней вошли Ник и Клэр. Кроме нас никто ничего не заметил, музыка продолжала играть.

Клэр произнесла еле слышно:

- Это демон.

Затем последовал крик. Крик, который я не забуду никогда. Это кричала Лили.


Глава 18


Бой. Кровь. Звон металла. Вспышки магии. Живые и мертвые лежат на выжженной земле, и непонятно, союзник это твой или враг.

Ты бежишь среди этого хауса. На плечи давят доспехи, в лицо лезут темные, короткие волосы. Крики боли, отчаянья, силы, все слилось воедино, а ты ищущ лишь одну фигуру, не обращая внимания на битву. В плечо попадает стрела, пронзая защиту и мягко входя в кожу. Ты не в силах бежать, идешь вперед, ища его.

- Алехандро! – зовешь ты, надеясь, что тебя услышат.

Услышали.

- Элодиэль!

Он отбивается от врагов одним мечом, ты спешишь на подмогу. В последний момент, когда ты уже близко, видишь каждый шрам на его руке…

Звук входящего в плоть меча. Алехандро падает на колени.

Ты достаешь лук и стреляешь, попадая прямо в шею атакующему.  Но уже поздно. Алехандро лежит на траве. Ты падаешь рядом с ним, поддерживая ослабшую голову.

Бесполезно закрывать рану, кровь проходит сквозь твои руки, окрашивая одежду Алехандро в алый. Он смотрит на тебя, и последнее, что он видел в этой жизни, твой образ.

Ты кричишь.


******

- Тише, тише, все хорошо.

Я распахнула глаза, и увидела перед собой лицо Дариана. Его руки лежали на моих плечах, потом переместились к лицу. Тыльной стороной он погладил меня по щеке.

Он отодвинулся, а я села на кровати, сдергивая с себя горячее одеяло, и убирая с лица прилипшие пряди. Обернувшись, я увидела, как в окне блестели звезды. Стояла глубокая, осенняя ночь.

Кулон дракона лежал на тумбочке рядом с легендами остова Кайро. Я так и уснула в очках.

Дариан накрыл меня сухим прохладным пледом, похоже - своим.

- Извини, разбудила? – похоже, я кричу не только во сне.

Он покачал головой и обеспокоенно посмотрел на меня. Совсем не в духе Дариана.

- Нет, я не спал. Воспоминания всегда приходят тяжело. Например, когда на нас напал демон, я увидел, как Элодиэль израненная бежит ко мне.

- А потом ты умер, - добавила я, с ужасом вспоминая сон, и зажмурилась, пытаясь отогнать этот кошмар подальше. Неужели, все это было взаправду? Как можно жить после всего увиденного? Эта кровь, тела…

- Не я - Алехандро. Видишь, мы с тобой и в прошлой жизни были знакомы, Вискас. Ладно, раз мы уже не спим, поднимайся, займемся делом.

Вспомнив про свою пижаму, я выгнала Вестера из комнаты и оделась. Постель Ника сегодня пустовала, его зачем-то вызвал домой отец. Собравшись за полчаса, он уехал в Токио, а там уже на самолет. С потерей фамильяров наши силы заметно уменьшились, поэтому нам и запретили посещать уроки. Луизу тоже вернули домой, как она объяснила: «На двухчасовую лекцию о плохом поведении». Сказала, что привыкла к ним, и не надо волноваться.

Дариан так и ждал меня за дверью. Мне вдруг стало стыдно за свои кошмары. Он успокаивал меня как маленькую девочку, а не равного себе волшебника. Еще издеваться будет.

К удивлению, он не сказал ни слова, лишь показал головой в сторону выхода из Крыльев Афины.

Мы постарались как можно быстрее преодолеть расстояние до школы, погода стояла мягко сказать, морозная. Брр.

Я без объяснений поняла, куда мы идем. В кабинет директрисы, за информацией об Эрике. В заброшенном домике лесника мы устроили импровизированную доску для расследования, где висела фотография Эрики, темной девочки, азиатской внешности, Дариан сказал, она была японкой. Так же, сколько ей лет, время ее смерти и место.  Но не мотива, не предполагаемого убийцы мы придумать не смогли. Все было как в недодуманном детективе начинающего писателя – убийство без обстоятельств и доказательств.

Дверь в Легендариуме как всегда была открыта, но древний замок принцессы Хайи пустовал. Никто не думал, что сюда могут проникнуть шпионы, вроде нас.

Где находится кабинет директрисы, я уже запомнила, что печально. Учусь здесь без году неделя, а уже побывала в куче переделок.

Мы тихо забрались по лестнице, и через пару минут были уже у расписной деревянной двери мисс Карсс.

- Как-то неловко, мисс Карсс хорошо к нам относиться, а мы вламываемся в ее кабинет, - прошептала я, когда Дариан по старинке начал ковыряться отмычкой в замке. Неужели магией защиты тут никто не пользуется?

- Она потом еще спасибо скажет, - ответил парень, справляясь с замком и открывая дверь.

Не сговариваясь, мы разошлись по разным сторонам комнаты и принялись копаться в шкафах. Квартальные отчеты, списки учеников, зарплата учителям. Ничего секретного.

- Дариан, у меня только бумажная шелуха, - я закрыла шкаф, и мой взгляд упал на ноутбук, стоящий на столе, где обычно сидит женщина.- Но знаю, где может быть информация.

Руки потянулись к клавишам. О боже, как я соскучилась по технике!

- Ты о чем? – прежде чем Вестер получил ответ, я уже включила ноутбук и с радостью обнаружила отсутствие пароля. Где еще спрятать секретную информацию? Там, куда ученики точно не полезут, ведь почти все росли в Парамире,  а там с техникой не дружат.

Маг склонился надо мной так, что наши тела соприкасались друг с другом. Проглотив внезапно возникший комок, я постаралась сохранять спокойствие.

В чувство меня привела папка с названием «Эрика Алегро». Я дважды кликнула на нее.

- Ты гений, - восхищенно сказал Дариан, пока выделяла текст и распечатала две копии документа.

- Святая Хайи! Ты еще и принтером умеешь пользоваться! Я тебя недооценивал.

Я усмехнулась и уже закрывала ноутбук, как ручка входной двери дернулась.

Вестер оказался сообразительней и быстрее. Взяв меня за руку, он затащил меня за широкую гардину.

В комнату кто-то вошел.

Дариан сильнее прижал меня к себе, чтобы мы поместились в этом узком пространстве. Страх заглушил почти все чувства, кроме одного – ощущение портала. Я точно знаю, что он где-то близко.

Шаги неизвестного приближались к нам, и я сделала первое, что пришло на ум – коснулась рукой стены, к которой мы были прижаты. Она пошла рябью под моей ладонью, как беспокойная вода, и у меня не оставалось другого выхода, кроме как толкнуть в стену друга и упасть туда самой.  Он до последнего не выпускал меня из своих рук.


Я опять упала на что-то жесткое, но на этот раз более-менее сгруппировалась, и приземлилась на колени. Прямо в жаркое из курицы. На этот раз комнатка светлее и приятнее. С длинным столом и кучей стульев. А, столовая.

Напротив сидел Эйрон и вилка в его руке с кусочком жареной картошки зависла в воздухе. Он удивленно оглядел меня карими глазами и отложил вилку в сторону, вытирая уголки рта салфеткой. Он так и излучал аристократичность и высокомерие. Ненавижу таких людей.

- Так и будешь сидеть на моем обеденном столе, или погорим на полу? Нет, если тебя устраивает соседство с селедкой под шубой - пожалуйста.

Я недовольно фыркнула и слезла со стола, пытаясь стряхнуть с джинсов кусочки курицы. Ох, опять стирать!

- Не смотрите на меня так, я же не виновата, что у вас порталы повсюду. И я падаю в них. Кстати, я не одна падала, но может его дальше зашвырнуло, хотя…

- Подожди, - перебил меня король Динарии, взмахом руки приказывая слугам убрать со стола. – Давай помедленней, я не успеваю за ходом твоих мыслей.

Я рассказал о том, как мы проникли в кабинет Карсс и туда кто-то вошел. Кстати мои распечатки упали вместе со мной, в отличие от Дариана. Может, его дальше зашвырнуло. Эти предположения я высказала королю.

- Нет, - ответил он, грациозно садясь обратно на стул и предлагая мне то же самое, - он просто оказался на улице в Легендариуме. И да, портал в Динарию всего один, и я спрятал его очень надежно. Эти ты сама создаешь, что меня раздражает, если тебе интересно, и я не знаю как. И вечно падаешь не в самых нужных местах.

Я не обратила внимания на его сарказм.

- Подождите. Я могу создавать порталы? Но маги третьего класса не могут их делать.

- А кто тебе сказал, что ты маг третьего класса? Просто твои способности не развиты как следует. Твоя истинная сила огромна, поэтому я и выбрал тебя, - мужчина собрал с пола мои распечатки, предавая свою аристократичность.  – Это я себе оставлю. Молодец, Люциус сообщил мне о твоих успехах в расследовании. А как у тебя с магией и  боем?

- Ну, - протянула я и закусила губу, - могу свечку зажечь.

Король скривился и тяжело вздохнул.

- Понятно, ничего. Так как ты против моей воли можешь создавать порталы в Темное королевство, милости прошу. Буду учить тебя всему, что знаю сам. Скоро будет война, и ты в ней не выживешь. И еще, не забывай про предателя в школе. Он твой первый враг.

- Война? И как скоро? Что вы знаете?

Темный король одарил меня равнодушным взглядом. Его явно веселило мое поведение. Черт возьми, грозит война, а я должна кататься на пони?!

- Спокойнее Джорджиана, ты все узнаешь в свое время, а сейчас я отправлю тебя домой. Приходи в любое время, буду ждать.

Передо мной открылся голубоватый портал. Я осталась без ответов. Ну и ладно, сама разберусь.

- Береги себя, - крикнул король, перед тем, как я оказалась в другом мире.


В первый раз я приземлилась нормально, на ноги, даже сохранив равновесие. Меня окружал привычный высокий лес Кайро, скажу больше, я очутилась прямо напротив школы. И с сидящим рядом Дарианом.

- Ну наконец-то, ты где была? – внезапно он вскочил с земли обнял меня. Мне бы испугаться и засмущаться, как полагается приличной девушке. Но я так устала от переходов между мирами, кошмаров и всех тайн, что просто уткнулась головой в его плечо и позволила себе расслабиться. – Я испугался за тебя.

Он отступил и осмотрел меня с ног до головы, и только убедившись, что со мной все хорошо, вернулся к родным шуточкам.

- Под твоими руками стены пропадают, пора поработать над самоконтролем, Вискас.

- Как смешно. Если мы с тобой не вернемся в комнаты, то придется работать над воспалением легких. Ты может и суперский маг, но я не умею исцелять.

Я вспомнила слова Эйрона о том, что мне нужно подучиться. Даже если бы мой уровень выше, я значительно отстаю от друзей. И если будет битва, как в прошлый раз, я буду только обузой, и возможно, из-за меня может кто-нибудь погибнуть, защищая.

Идущий впереди меня Вестер живое тому подтверждение. И Алехандро. Еще не родившись, я уже несу на себе смерть.


Глава 19


- Я вам говорю, в школе есть предатель, и не один! Мы все в опасности, весь Парамир в опасности! Знаю, звучит глупо, но разве я похожа на сумасшедшую? – Темноволосая худенькая девочка стояла напротив стола директрисы, и со слезами в глазах доказывала свою правоту.

Тереза Карс лишь покачала головой.

- Да Эрика, это звучит как бред сумасшедшего. Эта школа уже тысячу лет стоит, и ничего не угрожает не ей, не ее ученикам. А за Парамир мы ответственности не несем, я не для того сбежала оттуда, чтобы разгребать их…- женщина хлопнула себя по губам, - их проблемы.

- Вы не сражались за этот мир! – заявила как в агонии Алегро и ненавидяще посмотрела на ничего не понимающую главу школы. – Я вспомнила многое, и не могу, как префект, дать повториться этому. Я сама разберусь, ладно, не берите в голову.

Эрика махнула рукой и вылетела из кабинета мисс Красс.

 Не медля, она выбежала на улицу и подальше от любопытных глаз открыла портал в Сэнт’Арон. Она вспомнила абсолютно все, и кровавую битву, и Элодиэль и Алехандро и Файэр с Михаэлем.  Все, кроме одной учатся в этой школе, но они еще не вспомнили.

Эрика выдохнула и сделала шаг в портал.

А обратно вернулось ее бездыханное тело.


- Похоже на ужастик, - заметила Луиза, лежа на диване и перелистывая модный журнал с континента, иногда нюхая ароматизированные страницы. Она по-свойски сложила ноги на Ника, который дремал и не особо обращал внимание на происходящее и мое предположение насчет Эрики. Отстранение от уроков всех нас сводит с ума.

- Зато правда, если следовать документам, найденным у Карсс, - сказал Дариан. Блины на сковородке пригорали, и мне пришлось самой их переворачивать, хотя это работа Вестера. Он впал в прострацию и думал о своем.

А ужин мы вообще-то вместе готовим!

- Значит, Эрика была глупой, раз пошла одна, - напросился вывод в моей голове. Дариан тут же очнулся и посмотрел на меня как на убийцу котят.

- Она не была глупой! Ты ее даже не знаешь, чтобы так говорить! – закричал на меня парень, а я ошарашено впечаталась в холодильник. Но страх быстро перерос в обиду, а потом в ярость.

Он всего так из-за нее заводиться, словно я ее убила! Словно не я делаю все, чтобы найти виновного, и постоянно шастаю в Динарию, обучаясь магии у князя тьмы, чтобы не быть обузой. Это мало того обидно, так еще и неблагодарно.

- Да, я ее не знаю, потому что про нее мне никто не рассказывал. И не надо кричать на меня, ясно? Готовь сам свой ужин, и сам ищу ее убийцу, раз такой умный!

Бросив на пол фартук и деревянную лопатку, я быстрыми шагами пошла к себе в комнату, не оборачиваясь на друзей.

И Скайлер до сих пор в виде кулона. Почему когда он мне так нужен, его нет рядом?

Я даже дверью хлопнула от негодования.

Нарезав пару кругов по комнате и поняв, что это не принесет мне никаких плодов, я без особых усилий открыла переход в Темное королевство и уверенно шагнула вперед.


- Поймал! – весело крикнул Люциус, когда я упала прямо на его подставленные руки. Ворон-оборотень быстро поставил меня на пол и поклонился.- Приятно видеть вас снова, мисс Амори.

У меня не было настроения на любезности и, бросив быстрый злой взгляд на Эйрона, я сняла со стены два меча.

Князь встал со своего трона, медленно подходя ко мне, важно шествуя по своей каменной зале, где я очутилась.

- Ты сегодня не в духе, верно? – Эйрон поймал меч, который я ему кинула, и достал из ножен. Уже неделю я учусь битве на мечах - весьма успешно, между прочим

- Единственное, чего я хочу – порубить кого-нибудь на оливье. Так что давайте сразу приступим.

Я сделала первый выпад, но князь Динарии ловко парировал его. Он был высок и строен, что позволяло мужчине ловко избегать моих ударов. Я махала оружием быстро и резко, поддавшись гневу, поэтому уже спустя полминуты, Эйрон подставил мне острие к подбородку, перед этим обезоружив.

Выдохнув, я отодвинула от себя его меч, и пошла к своему, отлетевшему метра на три.

На лице правителя застыло заинтересованное выражение, и он не без интереса наблюдал за моими мучениями.

- Что случилось, ты как с цепи сорвалась, парень бросил?

Я взглядом метнула в него молнию.

- Сир, девушки не любят это обсуждать, - благородно заметил Люциус, сидящий на троне, пока его хозяин играется с девчонкой, - я бы посоветовал вам быть корректнее.


- Можно подумать, демоны что-то смыслят в межличностных отношениях… - договорить князь не успел, так как я снова напала на него, но он опять отбил атаку, и я оказалась на одном колене и снова без оружия.

Эйрон убрал меч в ножны и подал мне руку.

- Даже договорить не дала. Учти, ярость никогда не позволит тебе победить.

Приняв ладонь, я поднялась с холодного каменного пола и отряхнула джинсы.

Эйрон продолжал смотреть на меня, ожидая ответа. Этот мужчина совсем не был похож на чудовище, которым все его считают, по крайней мере, я не чувствовала себя в опасности здесь, в логове врага и тьмы. Хотя, сколько я здесь нахожусь, ни разу не видела солнечного света. За окном всегда ночь.

Можно ли ему доверять? Князь приглядывал за мной еще до того, как я приехала в Легендариум. Точнее не он, а Люциус. Он спас меня от той змеи, но не признается.

Все равно он никому не расскажет.

- Неужели все парни такие придурки? – задала я единственный вопрос и обернулась на Эйрона.

Он пожал плечами и подвинул к себе стул, словно готовясь к долгой лекции.

- Понятия не имею. Но у меня тоже была возлюбленная, я не помню, чтобы она была чем-то недовольна. Я обращался с ней как с королевой.

Люциус подавил смех.

- О да, она обзывала вас «бесчувственным кретином», «исчадьем ада», «ошибкой всей жизни» и как еще, я запамятовал... – король Темного королевства нахмурился и недовольно скрестил руки на груди, - О! Она говорила, что больше чем вас ненавидит только сыр. А на сыры у нее была убийственная аллергия.

- И что, она сбежала от вас? – еле сдерживая смех, спросила я.

Повисла неловкая тишина, и мое веселое настроение куда-то пропало.

- Она умерла. Но это было давно, не бери в голову, - отмахнулся Эйрон, - я дам тебе такой совет – успокойся. Нервные клетки не восстанавливаются.


И я действительно успокоилась. После того как порвала парочку тетрадей и поломала карандаши. Всегда помогает.

Потом я просто сидела на кровати, смотря в противоположную стену, на которой висел ловец снов Ника.

Зачем я ради него так стараюсь? Надо было с самого начала забить, но я же, наивная дурочка поверила, что мы друзья, что мы доверяем друг другу. Что бы я еще раз ему доверилась!

Стук в дверь прервал мои размышления.

- Можно? – в комнату зашла Луиза и посмотрела на гору рваной бумаги щепки от карандашей.

Кивнув, я еще сильнее зарылась в одеяло с лицом серийного убийцы.

Подруга присела на краюшек моей кровати и  вдруг сказала:

- Не обижайся на него.

Я фыркнула, ничего не ответив. Лиз не сдавалась.

- Дариан очень скрытный человек, многого не рассказывает, держит в себе. И тут появилась ты, которой он может открыться. Но ему все равно тяжело. Он боится потерять твое доверие и одновременно очень переживает из-за Эрики. Я думаю, он любил ее. Любил, точнее. Сначала его родители, потом девушка. Сама Хайи не знает, что у него на душе творится!

- А я здесь при чем? На меня зачем кричать? У меня тоже чувства есть.

Префект кивнула, то ли соглашаясь со мной, то ли своим мыслям.

- Несомненно, я не спорю. Но он… борется с собой. Эри уже прошлая страница его жизни, а ты новая, и Дариан ощущает себя предателем.

- Что?

- Теперь ты занимаешь место Эрики, и ему одновременно легче и больнее. Это как когда твой любимый мишка пропал и тебе купили нового. Ты любишь нового, тебе хорошо с ним, есть с кем спать и поговорить, но одновременно тоскуешь по старому. Плохое сравнение, но я не мастер красноречия.

Мне это показалось вполне правдоподобным. Я и не задумывалась об этом. Вина Вестера неоспорима, но и я иногда веду себя эгоистично.  Иногда. Совсем не иногда.

- Хорошо, пойду поговорю с ним.

- Молодец! – Луиза обняла меня и улыбнулась, - и да, завтра у нас двухдневная экскурсия в Парамир. Советую собрать немного одежды.

- Что бы я без тебя делала? Я дам тебе звание – Хранитель очага Крыльев Афины.

Подруга усмехнулась.

- Договорились. Просто я люблю вас всех и не хочу, чтобы ссорились.

Я благодарно обняла подругу, не зная как выразить, что тоже ее люблю. Не привычно бросаться такими словами.

Оставив девушку одну, я постучалась в соседнюю комнату.

Ни разу не была в комнате у Дариана.

Он открыл сразу же, и точно не ожидал увидеть меня. Это по его глазам понятно. И по тому, что он был без футболки. Уф.

- Э… Джо? Что ты тут делаешь?

Боже, откуда у него столько шрамов?

- Я извиниться хотела, – пробормотала я, - не очень красиво получилось на кухне.

Парень протянул руку, предлагая  мне войти.

Я думала, комната Вестера что-то среднее между берлогой фаната рока и гадалкиной палаткой, но все оказалось намного проще. Пара плакатов с музыкантами, несколько фотографий на стене, куча книг, тетрадей и даже небольшой фикус. Для сына темных магов, все даже слишком невинно. И чисто. Не носков, ни трусов, даже грязной посуды нет. У меня комната и то грязнее. Мне стыдно, приеду – уберусь.

- Я сам виноват, - сказал Дариан, падая на заправленную кровать, не думая одеваться. Я села на стул, продолжая рассматривать  его шрамы, расстилающиеся от рук до самого пояса, похожие на маленькие крестики. – Иногда я слишком вспыльчив и груб. Это часть моей натуры, и я не могу с ней ничего поделать. Тебе придется смириться, но я обещаю, что буду просить прощения каждый раз. Эй, а чего ты так смотришь?

- Ничего, - я отвела глаза.

- Шрамы? Это от родителей. Кому-то папа дарит санки на новый год, а меня учили защищаться от темной магией. Как видишь не особенно выходило, - он говорил спокойно, почти с усмешкой, но в голосе слышалась еле заметная дрожь.

Нет, так дело дальше не пойдет. Я его друг или нет?

Я перебралась к нему на кровать и села рядом, взяв его за холодную руку. Дариан удивленно посмотрел на меня, будто в первый раз увидел.

- Расскажи мне об Эрике и о родителях. Держать все в себе бесполезно. А я обещаю, что никому не расскажу.

Маг ухмыльнулся, и сильнее сжал мою ладонь.

- Спасибо Джо. Останешься ненадолго? Это долгая история.


Глава 20


 Года два назад, когда я ездила на экскурсию с классом в Шотландию, я чуть не умерла от вида замков, зеленых полей и людей в средневековых костюмах. Но когда нас через портал перебросило в Парамир, стало понятно, что Шотландия – пустыня.

Зеленая-зеленая равнина, обдуваемая легким ветром, тянется до самого горизонта. Небо такое синее, что кажется нереальным. Только пройдя перед, мы увидели что за этой равниной, внизу, за крепостной каменной стеной, как сказочный город - расположился Cэнт’Арон.

Башни высокого дворца сияли на солнце, словно были сделаны из серебра. Он, точно как вышел со страниц бабушкиных детских книжек и теперь в настоящем смотрел на меня и на город, который состоял из маленьких домиков, широких улиц, маленьких речек и мостиков.

Боже, как тут красиво.

- Е-е-е-е, - в небо взмыла Оливия на Арии, и сделала несколько кругов воздухе. За ней взлетели другие ученики на фамильярах, полностью шокируя несчастного историка мистера Картера, сопровождающего.

- А ну сейчас же спуститесь! – заорал Дарк и все как по взмаху волшебной палочки, приземлились.

- Узурпатор, - зло прошептала Оливия, проходя мимо меня.

Ария зло плюнула огнем на полянку.

Дарк сделал вид, что не заметил.

- Ну как тебе мой мир? Это Бастион – столица Сэнт’Арона – воодушевленно спросила Лиз, улыбаясь во весь рот, рассматривая зеленый пейзаж и древний город.

 - Он не только твой, - влез Дариан, тоже радуясь этой поездке.

- Я не родилась здесь, но признаюсь – красивее места не видела.

Мне вдруг захотелось остаться здесь навсегда, не возвращаясь на Землю.

- Это все кровь магов, - начал лекцию мистер Картер, наблюдая за нами, - эта земля пропитана волшебством, и каждый имеющий в себе хоть крупинку Парамира сходит с ума по этому месту.

Ник прошел вперед и равнодушно посмотрел по сторонам.

- Кроме меня. Мне как-то все равно.

- Ты земной маг, Николас, вот и не ощущаешь общей эйфории. Однако могу порадовать вас хорошей новостью для всех. Сегодня специально для учеников Легендариума проведет урок сам придворный маг.

Все тут же радостно встрепенулись. Значит будет весело.

Как только последние ученики прошли сквозь портал, а всего нас было человек сорок, мы двинулись к замку. Сначала мы спустились вниз с холма, на котором открывался портал, затем минут двадцать шли по зеленой равнине, наслаждаясь летним солнцем, в то время как на Земле уже вступили в силу морозы.

У каменной стены перед нашей делегацией распахнули крепкие кованные ворота, метров восемь высотой, которые охраняла пара магов с длинными посохами и в белых плащах, закрывавших лица.

Любезно протянув руки, стражи разрешили войти.

Тут же жизнь города полностью захватила нас. Мужчины и женщины в одежде девятнадцатого века – длинные платья и безукоризненные костюмы, сновали туда-сюда с сумками, детьми ил просто гуляли по улицам. Небольшие домики примыкали к магазинчикам со сладостями, шляпками, продуктами и прочими вещами для жизни. Дети гонялись друг за другом, сбивая с ног прохожих, и беззаботно смеялись, когда на них кто-то прикрикивал. Но самое интересное – тут  были не только люди.

Высокие, статные эльфы расхаживали в невесомых одеждах из шелка и прозрачных тканей. Одно дуновение ветра и за ними как крылья развивались рукава и подолы. Причем и мужчины и женщины носили длинные волосы, которые уж никак не могли скрыть острые ушки.

Тут были и феи, уже с настоящими прозрачными крыльями, и вплетенными в волосы цветами.

И еще много кого, существ, которых я даже не знала и вообразить не могла.

Атмосферу создавала звучащая отовсюду музыка уличных музыкантов – флейты, гитары, бубны и даже скрипки.

- Ты еще помнишь, как дышать? – возник рядом Вестер, тоже восхищаясь Бастионом. Я и правда забыла, что это нужно и немного пришла в себя.

- Для человека, видящего волшебство только на уроках химии, где все шипит, пузырится и взрывается - это все кажется нереальным.

А взрывается очень весело!

- Не завидую тебе Вискас, как ты так прожила.

Когда-то моя земная жизнь казалась реальностью. Сейчас – все по-другому.

Больше всего я скучаю по Лили, но так и не могу с ней связаться. Говорят, она еще в больнице. Все из-за меня. Поэтому, для близких будет лучше, если я останусь здесь, а не буду таскать за собой неприятности в мир людей.

Перед самым замком нас встретила высокая рыжеволосая женщина, одетая в элегантное алое платье в пол и длинными свободными рукавами, украшеными черными узорами. Рядом с ней из неоткуда появился мужчина, чуть старше свей спутницы и очень похожий на нее цветом волос, в длинном белом одеянии, как и стражи у ворот.

- О боже, - прошептала Луиза и ударилось головой мне об плечо как о стену, - моему дяде не идет белый. Кстати вон та рыжая карга моя мать, а это ее брат.

Но госпожа Лауэр вовсе не казалась старой.

Глава 21


Портал, открытый Люциусом, оказался намного прочнее и лучше моего, поэтому я с легкостью опустилась на каменный пол тронной залы Динарии на две ноги. Дариан вышел за мной, а затем мужчина в элегантном черном костюме. Люциус махнул ладонью, и портал захлопнулся, как будто его и не было.

- Где вы пропадали? – Эйрон соскочил с трона и отбросил книгу, которую читал. По мере того, как полубегом князь тьмы приближался к нам, глаза Дариана все больше расширялись. Когда мужчина почти оказался рядом со мной, парень не выдержал.

Он вышел вперед, закрывая меня собой, а в его руке уже светилась боевая сфера.

- Еще движение, и вы пожалеете, Ваше величество, - сквозь зубы процедил Вестер.

С лица правителя Динарии исчезло привычное высокомерие и надменность, он взволнованно оглядывал меня через плечо напуганного и ничего не понимающего мальчишки.

- Дариан все хорошо, - я опустила руку ему на плечо, - это, - сказать «друзья» у меня не получилось, - союзники. Они не причинят вреда.

- Я думал так же пару минут назад, до того как главный маг Сэнт’Арона чуть нас не прикончила. А сейчас передо мной король Темного королевства, и если я не сделаю попытку его убить, то просто себе не прощу. Стой там и не высовывайся.

Парень занял атакующую позу. Эйрон не двинулся с места, продолжая смотреть на меня, будто не замечая опасности. Демон во фраке тоже предпочел не вмешиваться.

- Ты не тронешь князя, - тихо сказала я, выходя из-за спины друга. Его решимость пошатнулась.

- Почему это?

- Потому что я тебя прошу об этом.

Дариан совсем растерялся, смотря, как я направилась к королю и встала около него.


- Эйрон тот самый человек, который попросил меня вести расследование смерти Эрики. Он уже неделю тренирует меня, и помогает. А Люциус – демон оборотень, который охранял меня еще до тех пор, пока я не появилась в Легендариуме.

Шар в руках Вестера рассеялся. Друг переводил взгляд с меня на Эйрона, не веря.

- Отлично Джо! – выкрикнул он, напоминая мне кота в бешенстве. – То есть мы работаем на самого жестокого и злого человека в Парамире, а я узнаю об этом только сейчас! – мальчик начал ходить из стороны в сторону, яростно жестикулируя. – Мало того, моя дорогая подруга, ты еще и защищаешь его. Я тебе душу изливаю, а ты полжизни скрыла. Знаешь что? Пошло все к черту, я возвращаюсь в Легендариум, а ты делай что хочешь.

Дариан нервно провел рукой по белоснежным волосам, и повернулся к Люциусу.

- Открой мне портал.

Демон развел руками.

- Прости юный сударь, я ошибся в подсчетах и с того момента как мы покинули мастерскую мага, прошло два дня. Нужно время, чтобы пространство восстановилось, иначе вы потеряетесь в пространстве и времени.

- Нас два дня не было? – ужаснулась я, представляя в каком состоянии Луиза и Ник. Про Карсс я вообще старалась не думать.

- В том то и дело, - сказал Эйрон, - два дня о вас не слуху, не духу, поэтому я запаниковал. Совсем немного. Так или иначе, мой слуга прав, вам нужно переждать пару часов, прежде чем возвращаться.

Казалось, Дариана уже ничего не могло разозлить сильнее, но я ошиблась.

- Сколько?! Два часа в замке с чудовищем, демоном и предательницей? Где у вас тут башня? Пойду, сброшусь.

И он правда пошел прочь в неизвестном направлении.

Эйрон тяжело вздохнул, смотря вслед уходящему парню:

- И это говорит мне сын самых кровожадных магов в истории. Мой рейтинг среди населения значительно падает.

И куда мне идти? Догонять Дарина или остаться с королем, чтобы рассказать ему все, что я услышала от королевского мага? Пророчество какое-то.

Вдруг мое внимание привлекло кое-что другое. Книга, которую читал Эйрон до нашего прибытия.

Я подняла ее с пола и отряхнула.

- Гордость и предубеждение? – спросила я.

 Правитель смущенно вырвал ее из моих рук, и спрятал в тканях своего плаща.

- Ты посоветовала, вот я и читаю. Что стоишь? Иди, догоняй парня, я не хочу оттирать его мозги от декоративных валунов в королевском саду. Гортензии не любят кровь.


Дариана я нашла на одном из балконов башни. Дворец Динарии намного выше  замка в Бастионе. Я скинула килограмма три, пока искала мальчика.

Прыгать он не собирался, но вид у него такой, словно весь мир повернулся к нему спиной.

Не делая резких движений, я встала рядом, смотря вниз, где столица Темного королевства светилась и мерцала пуще Нью-Йорка. Эти огни были не от многоэтажек, а от каких-то растений, которыми увешаны все дома и улицы города.

- Дариан, прости, я не хотела тебе говорить, потому что знала, что ты расстроишься, - начала я, смотря на собственные руки, «украшенные» порезами и ссадинами.

Он даже не шевельнулся. Даже когда я толкнула его плечом.

- Ты просишь меня доверять тебе, в то время как сама молчишь. Я чувствую себя психом, который рассказывает совершенно идеальному человеку о своих проблемах. Это, мягко говоря, меня бесит.

Я вспомнила ту ночь, когда он говорил мне об Эрике и родителях. Вестер смотрел в потолок и как на духу выпалил все, что было у него на душе и в голове. Никогда не забуду это. Но сама я не привыкла доверяться людям. Не оттого, что я этого не хочу. Не получается.

К тому же, самое большое, что я от него скрываю, вовсе не сговор с Эйроном.

Дариан все еще отстраненно смотрел вниз, словно меня нет рядом. Я не знаю, что раздражает меня больше – его безразличие ко мне, или мои чувства.

Подул холодный ветер, и мои волосы и так безнадежно запутанные разлетелись во все стороны.

- Я никогда не могу заменить тебе Эрику, уж извини, - это единственное, на что меня хватило.

Парень развернулся ко мне, забыв про отстранённость.

- Что? Речь сейчас совсем не о ней.

- Неужели? – горько усмехнулась я, - она тебе, наверняка доверяла больше и говорила все, без утайки. Ты любил ее, она была красивой, умной, смелой. Я и сама это поняла по вашим рассказам. А во мне ты ищешь замену, и не находишь. Но я не собираюсь становиться второй Алегро, потому что вряд ли во мне есть хоть доля ее достоинств.

Он ошарашено смотрел на меня, пытаясь что-то сказать мне, но я говорила слишком быстро.

- Не доверяю тебе. Хочешь, расскажу свою печальную историю? Единственный парень, которого я считала верным другом, и может быть смогла бы полюбить - начал встречаться с девочкой, которая всю школу портила мне жизнь. Они смеялись надо мной открыто, не стесняясь.  Весело, правда?

Я быстро смахнула злые слезы, чтобы Дариан их не видел.

Его руки легли мне на плечи.

- Посмотри на меня, - я подняла на него взгляд. – Я не знал, ты мне ничего не говорила. Видишь, это совсем не сложно. И не смей говорить, что ты замена Эрики, ясно? Вы два совершенно разных человека, и ты важна мне не меньше ее.

Я замерла как каменное изваяние, боясь пошевельнуться.

- Эрика никогда не копалась во мне как ты, не поддерживала так, не была человеком, от которого я так зависим как от тебя. Я бегал за ней, за ее живостью и яркостью, но она отнюдь отвечала мне вниманием. Тебе же не безразлично, что я чувствую и думаю, я это ценю, правда. Я вспыльчивый, а ты это терпишь, выслушивая каждый день мои истерики. Думаешь, я этого не замечаю? Ты дорога мне, Джо, я даже представить не мог, как скатилась моя жизнь, пока в ней не появилась ты. Без тебя, я уже не вижу смысла жить…

Вздох замер в моих легких, не в силах выйти.

Он провел ладонью мне по щеке, спускаясь ниже, к шее.

- Ты тоже мне дорог, Дариан, - прошептала я, когда он склонился надо мной. Его руки оказались за моей спиной. Я обхватила руками его шею, чувствуя под пальцами шероховатость старых шрамов.

Сердце выскакивало у меня из груди, а в голове вертелась одна мысль: «Неужели он тоже любит меня? Великая Хайи, скажи, что это не сон!»

Его дыхание коснулось моих губ, и я поняла, что со своими мозгами и разумом можно прощаться навечно.

- Вы так похожи на юного Эйрона и Силею.

Мы отпрянули друг от друга так же быстро, как и чуть не поцеловалась.

Люциус умиленно прижимал к себе полотенце, смотря на нас. Теперь он в первый в списке моих серийных убийств. Вестер переходит на строчку вниз.

Пытаясь скрыть румянец, я опустила голову вниз.

- Вы о ком? – смущенно пробормотал Дариан, лишь бы уйти от темы нашего, эм…

- Я об Эйроне и его возлюбленной. Их называли «белой четой», - никогда не видела такого мечтательного выражения лица у детей ада. – У самой миледи волосы были чуть рыжеватые, но она перекрасила их в белый. Под цвет луноцветов – растений, освещающих полу сумеречную Валенту, нашу столицу. Народ любил ее, а Эйрон так вообще рассудок потерял от Лии. Правда, поначалу они чуть не поубивали друг друга, однако ненависть быстро сменилась пламенной любовью.

Силея воспитывалась в Сэнт’Ароне своим благородным отцом. Так как мать ее была простолюдинкой, он не особо ее жаловал. Однажды, когда юный на тот момент господин гостил у королевы Ириды, он увидел Лию и влюбился как мальчишка. До сих пор помню, трещал о ней весь день. Сама королева сосватала тогда Эйрону нашу миледи, и новая хозяйка Динарии долго привыкала к Темному королевству за его темноту. Но воскресенье. Вам надо прибыть в Валенту в воскресенье, сами увидите. Кстати, именно поэтому Динария называется темной, а не потому, что якобы на нас солнце обиделось. Все дело в магии.

Постепенно к нам начала наведываться даже сводная старшая сестра Лии. Ее кажется, Тереза звали. И фамилия такая странная.

- Карсс? – воскликнули мы с Дарианом в один голос.

- Точно. Эта мисс покоя Эйрону не давала после свадьбы. Думала, что ее сестру тут насильно держат. А миледи тут как королева жила.


После смерти Лии, Тереза навсегда покинула Парамир, к сожалению. Да и Эйрон до сих пор не оправился от потери.

- А как она погибла, если не секрет? – вдруг заинтересовался Вестер.

- Здесь об этом не говорят, хотя и не такая уж это тайна. После того, как в войне Двадцатилетия пали оба войска и Сэнт’Арона и Динарии, шпионы короля Алиона, тогда уже ступившего на трон и завязавшего эту войну, пробрались в замок и убили ее. Эйрон не успел ничего сделать. С тех пор война между королевствами не заканчивается. Но у нас есть преимущество. Во-первых – у нас армия, полностью состоящая из магов, и мы перенесли границы королевства на другую часть Парамира. И это секрет. Поэтому Сэнт’Аронийцы никогда не найдут Динарию.

Дариана это позабавило.

- Вы еще скажите, что Темное королевство мирное государство.

- Это вопрос веры, мой юный друг.

- А я верю, - сказала я, еще раз оглядывая Валенту. Я с самого начала не ждала опасности от этих стен. Не то, что в Бастионе.


Эйрон еще долго смотрел на пророчество, которое я ему написала на листке. В другой руке он держал невесомый бабушкин шарф, который не в первый раз спасает мне жизнь.

Дариан и я сели в разных концах зала, дальше просто некуда. Но как только я решалась посмотреть в его сторону, то встречала ответный взгляд с его стороны. А затем мы снова отворачивались.

Меня поедало смущение, и я не знала, что делать дальше. Что думать? Он сказал, что я важна для него, но, честно сказать, я вовсе не это хотела  услышать.

- Я не знаю, что это за странные строчки, да и шарф не вызывает подозрений. Но оставлю листок себе, а шарф можешь забрать. Могу предположить, что кто-то на него наложил сильную защиту.

 Я снова одела на шею бабушкин подарок, к которому почти приросла.

В тронный зал беззвучно вошел Люциус.

- Пространство вокруг Темного королевства восстановлено, вы можете возвращаться домой.

Дариан покинул насиженное место и осторожно встал рядом со мной.

Демон как-то странно улыбнулся.

- Но проход еще нестабилен, поэтому советую вам взяться за руки, чтобы вас не разбросало по Земле или Парамиру.

Он ведь это специально?

Не успела я придумать отговорку, как мои пальцы переплелись с пальцами с  Дариана, сухими и холодными. Как и всегда.

- Хорошо, а то Вискас по любому выскочит где-нибудь в Гватемале.

Я фыркнула.

- У меня все хорошо с порталами, в отличие от тебя.

Перед нам вспыхнул зелено-голубой круг, и мы уверенно шагнули в него.


А когда вышли, замерли на месте.

Щит - защита школы от демонов, зиял крупными дырками. Деревья повалены, трава только и успела потухнуть после недавнего пожара. Фасад школы облуплен, словно по нему стреляли артиллерией. Повсюду кровь, раненые ученики, пытающиеся дотащить друг друга до лазарета. Вся территория увязла в черном дыму.

Ко мне не сразу вернулся дар речи:

- Что… что здесь произошло?


Глава 22


Я невольно ухватилась на руку Дариана, чтобы не упасть. Нам потребовалась минута, чтобы сообразить пойти к Карсс.

Мы перешагивали через поваленные деревья, лужи крови, камни от отвалившейся стены школы. Здесь будто была война.

От одного несчастного вида моей любимой школы становилось плохо. Неужели так будет со всеми местами, куда я переезжаю?

Внутри Легендариума туда-сюда в панике шныряли ученики все в бинтах, либо еще не в порезах и крови.

- И часто здесь такое? – повернулась я к Дариану, надеясь, что это не в первый раз.

Парень покачал головой.

- Никогда.

Главу школу мы нашили у нее в кабинете, за письменным столом. Она как раз запечатывала конверт, и привязывала к лапке почтового голубя.

Мы ворвались так громко, что она чуть не выронила конверт.

- Джо, Дариан! – радостно воскликнула она, бросаясь к нам и обнимая. Тереза Карсс стала для меня чем-то большим, чем просто учительница. Вряд ли хоть в одной школы есть директриса, которая так заботиться о каждом ученике, как она.

Я обняла ее в ответ, чувствуя как с души упал камень.

Женщина оглядела на нас на наличие шрамов и немного расслабилась, не найдя их.

- Где вы были? Вас еще в Парамире потеряли. Я чуть от Сэнт’Аронского МИДа камня на камне не оставила. Ох, столько всего произошло!

Карсс устало опустилась в свое кресло и приложила ладонь ко лбу.

- Это долгая история, - начал с заминкой Дариан, - нас забросило в портал, который на два дня сбился. А когда вернулись, тут разгром.

Она покачала головой и дрожащим голосом рассказала:

- Сегодня ничего особенного я не наблюдала. Барьер был в порядке, без единой бреши, сама проверяла. Но как только вернулась делегация из Парамира - начался ад. Щит треснул как в прошлый раз, на физкультуре.

Мой бок снова заныл, напоминая о себе.

- Целая армия демонов бросилась на школу, застав нас врасплох. Младших учеников мы укрыли в школе, пока Анжели создала хрупкий барьер, чтобы дать нам хоть малый шанс перегруппироваться. Я вместе с учителями и старшими учениками пошли в бой. Ох, что было, я думала, мы все умрем. Минут десять продолжалась преисподняя, пока  не пришли Небесные стражи. Даже с их помощью мы изгнали этих тварей не сразу. Я даже не понимаю, как это случилось, ведь в тот день Дарк контролировал щит.  Кстати, он только сейчас явился непонятно откуда.

Я перевела взгляд на Дариана, как и он.

«Предатель. Дарк Предатель», - пронеслось молнией у меня в голове. Неужели Карсс не подумала об этом? Однако, похоже, ее голова была забита другим.

- А жертвы? – аккуратно спросила я.

Она всхлипнула.

- Врачи говорят человек пять. Десятки в лазарете. И мистер Картер там же. Боже, это я во всем виновата.

Директриса сгорбилась, и ее тонкие плечи затряслись в беззвучном рыдании. Мне так жаль ее. Особенно теперь, когда я знаю о ее сестре. Но подойти и как-то утешить я не смогла из-за стеснительности. Поэтому я не нашла ничего другого, кроме как отвлечь ее от этого горя, другим.

- Мисс Карсс, а вы правда сестра Силеи? Жены князя Эйрона.

Она перестала плакать и посмотрела на меня.

- Да, а откуда вы узнали?

Мой взгляд упал на картину, висящую у нее на стене, я ее еще в первый день заметила. На ней изображена темненькая девочка, сама мисс Карсс, и малышка помладше, слегка рыженькая, как ее и описывал Люциус.

Врать, так врать.

- В Сэнт’Ароне увидела портрет девушки, как у вас на картине и спросила про нее. Мне сказали, что это сестры Карсс.

Глава 23


Никто никогда не видел и не слышал, как умирает от печали дракон, а я видела. Она не спала всю ночь, не спала и я. Приходилось почти три часа укачивать ее на руках, пока она снова не заснет.

Хорошо, что Ник пока оставался в лазарете, а Луиза и Дариан спали внизу на раскладушках. Поэтому мне не приходилось покидать Крылья Афины, чтобы ее успокоить. Как и ожидалась, моя боль почти отступила, когда я видела, как страдает Ария.

Дело в том, что фамильяры не могут жить без хозяев, так как являются частью их души. Мисс Карсс дала драконше не более двух суток.

И на вторые сутки ее начали мучать боли. В итоге, я ушла с ней в лес, и найдя открытую, очень красивую поляну с видом на заснеженную гору Хайи, и сидела там с Арией.

Я не могла слушать то, как друзья в нашем домике снова обсуждают убийство Эрики, разбирают пророчество и думают над покушением на нас. Дариан все-таки рассказал о поддержке со стороны Динарии. Друзья были в шоке, но чтобы сберечь мои и без того напряженные нервы, ничего мне не сказали. Только Клэр иногда приносила мне покушать и сидела со мной и Арией.

 Наши фамильяры наконец из подвесок стали нормальными и появление Скайлера помогло драконше немного поправиться. Они играли, до тех пор, пока девочке не становилось плохо, и она просто падала на бок и лежала так, пока не засыпала.

Ее полеты были неудачными, и стоило ей оторваться от земли, как она падала, ударяясь о землю.

Скайлер помогал ей подняться, как и полагалось другу. Мой фамильяр тоже очень переживал за Арию, но даже не подавал виду, поддерживая нас обоих.

Я снова взяла упавшую на землю драконшу, и начала баюкать, словно младенца.

- Все хорошо, моя милая, все хорошо, - повторяла я одну и ту же молитву, не зная, что еще сказать.

Все это продолжалось до заката, пока крылья малышки не обмякли. Она просто безвольно водила глазами из стороны в сторону.

Пришел Дариан вместе с Леви в обличии гигантской кошки.

Кошка опустилась рядом со мной и уткнулась мягкой мордочкой в плечо, мурлыкая как трактор.

- Спасибо, - поблагодарила я кошку и погладила ее.

- Мы пришли, чтобы немного побыть с тобой и Арией. Скоро закат. Есть легенда, что драконы покидают эту землю на закате и уходят к звездам.

- Всего лишь легенда, - усмехнулась я, укутав Арию в свою кофту.

Дариан тоже погладил ее, сел вплотную ко мне.

- Я так и не рассказал тебе легенду о Хайи. Не хорошо, уже месяц учишься, а до сих пор ее не знаешь. Ты знала, что Оливия очень любит ее? Давай, Ари, расскажем этой неудачнице легенду вместе.

Дракон дернула крылом и что-то прорычала.

- Отлично, ты согласна. В Японии, в одной из ее частей, жил очень злой король, и была у него дочь, юная Хайи. Король запретил всю магию в своих землях, потому что считал, что она может победить его. В злом сердце никогда не будет сильной магии, так и правителя природа лишила этого дара. А его дочь, унаследовала от своей умершей мамы волшебство. И когда отец не видел, она все время практиковалась в магии. С помощью нее лечила людей, посылала дожди на высохшие пашни, творила добро.

Отец же все время желал власти и думал, как бы побыстрее выдать Хайи замуж за соседнего короля. Но все они были либо старыми, либо такими же злыми, как ее отец.

Но однажды, прибыл корабль из далекой Англии, который принимал у себя на балу король. Хайи увидела одного бедного моряка Михаэля, и без памяти влюбилась в него. Он тоже при виде юной принцессы терял рассудок. Они не понимали ни слова, она по-английски, а он по-японски, но это не помешало им говорить всю ночь напролет, просто смотря друг другу в глаза.

Принцессе каким-то образом удалось уговорить отца оставить команду корабля еще ненадолго, но оба они понимали, что уже не смогут расстаться.

Тогда они решили бежать вместе.

И вот, темной ночью, они сели на корабли и вместе с моряками, и самыми добрыми и чистыми людьми страны, которых выбрала мудрая Хайи, уплыли прочь. Не без помощи магии принцессы, конечно же.

После недели качки и волнений они наши цветущий и плодородный остров. Хайи со своим возлюбленным Михаилом построили замок, а вокруг него целый город, где жили бежавшие люди и моряки.

Земля процветала, год за годом урожаи были все лучше и лучше. Остров был похож на рай.

Но счастье длилось недолго.

Король отыскал остров и дочь.

На тысяче кораблей он плыл к острову. Но и принцесса защитила себя. В бурях и на рифах король потерял почти все, и лишь три экипажа добрались до острова.

В это время Хайи успела убежать на высокую гору вместе со своим людьми, но перед этим поставила на остров щит, об который разбились оставшиеся корабли.

Спасшиеся люди сожгли деревню и почти полностью разрушили замок Хайи. В итоге, они  умерли от голода, а принцесса с народом так и не спустилась с горы. Сейчас лишь самые сильные волшебники могут пробраться к ней, и узнать тайну Хайи, кто знает, может, она еще жива?

На месте сожжённой деревни построили домики для учеников, а замка – Легендариум. На острове еще очень много легенд, я тебе расскажу потом.

- Я ожидала от этой сказки чего-то большего. В чем же ее смысл?

- Как? – удивился Дариан. – В бесконечной, неудержимой любви. Михаэль и Хаий так и не расстались, не смотря ни на что. Воля к свободе. Любовь к магии. Это все, чему нас учат в Легендариуме.

Солнце почти зашло за горизонт.

Вдруг Ария поднялась на ноги и спрыгнула с моих колен и пошла куда-то вперед. Я дернулась за ней, но Вестер удержал меня.

- Подожди.

Ария расправила крылья и стала большой драконшей.

Последние лучи солнца отразились в ее блестящей чешуе. Она казалась такой сильной, что я поверила, будто она может выздороветь.

Фамильяр повернула к нам серую, острую голову. В ее взгляде я увидела благодарность и покой, а не боль и печаль, как прежде.

И тут случилось то, что никто не ожидал. Ария запела.

Не зарычала или замурлыкала. Самая красивая песня на свете, которую я только слышала. Не нужно было слов, чтобы понять, о чем она поет. Благодарность, любовь, покой, печаль. Все, что она пережила за последнее время. Ее голос звучал скрипкой, то ниже, то выше.

Теперь свет шел не от солнца, а от самого дракона.

Она распадалась на тысячи разноцветных светлячков, которые начали кружить вокруг нас, освещая все вокруг. Она не переставала петь, до тех пор, пока рядом с ней не возник призрачный силуэт рыжеволосой девочки. Она помахала нам весело рукой и засмеялась. Навсегда запомню этот смех.

Затем, забравшись не шею питомице, они вдвоем взмыли в небо.

И как только последние лучи упали на землю, девочка и дракон растворились, будто их и не было. Как и огоньков.

 Наступили сумерки.

- Что это было?

- Я тебе говорил, они улетели к звездам. Смерть дракона – одно из самых прекрасных зрелищ, и тем это страшнее. Нет ничего волшебней лебединой песни дракона. Фамильяры ужасно мучаются после смерти хозяина, поэтому всегда защищают его ценой своей жизни. Лучше умереть мгновенно, чем от тоски и одиночесва.

- Мы отомстим за них, да? – спросила я, смотря в небо.

- Конечно Вискас, я тебе обещаю. Сейчас должна явиться Шелкопряд. Ну же, пошли.

Скайлер в форме взрослого дракона шел рядом, тихонько хмыкая. Я коснулась рукой его крыла, надеясь, что если это случиться с нами, мы умрем вместе.


Глава 24


  Всех собрали в большом зале замка, в котором обычно проводят шикарные балы. Сегодня же все было намного страшнее и печальнее. Мелькали бинты, шум и гам сопровождали всхлипы и слова утешения.

Все ученики уселись на полу, сбились в кучи и старались согреть друг друга. И правда было прохладно.

Почти у самой сцены, откуда произносят речи, нас встретили Ник со сломанной рукой и Луиза.

- Ты как, братец? - спросила я Ника, проводя рукой по его плечу. Мальчишка улыбнулся мне и подвинулся, чтобы я села рядом с ним.

- Отлично, переломы это гордость в моем племени. Думаю, поэтому моя покойная мама вечно носила с собой аптечку.

Дариан опустился рядом со мной, по другу руку от Луизы. Она не стала мне ничего говорить, просто коротко кивнула в знак сожаления о смерти Арии.

- Пока мы здесь можем обсудить пророчество, - появилась откуда-то Клэр, и упала на пол рядом с Ником. – Пока все в сборе.

- То что-то нашла? – спросила я.

Она достала из сумки бумаги, исписанные ее аккуратным почерком.

- Еще раз процитирую. Уже наизусть выучила.

Течет в ней кровь чернее ночи,

А плоть от воли и от сил,

Ее рожденье всем пророчит,

Восстанье мертвых и единых.

Воспоминанья вспыхнут вновь,

И грянет битва за наследство,

Спасеньем станет их любовь,

Для темной тайны королевства.


Я знала, что где-то слышала эти строчки, но вот где?

Клэр стала перекладывать листки в руках.

- На счет течет в ней кровь чернее ночи, а плоть от воли и так далее, я думаю, речь идет о живом существе женского рода. Дальше про рождение и про мертвых. Значит, она родилась, когда погибли армии в Двадцатилетней войне. Тут тупичок, потому что почти все мы, спириты, родились во время войны. А вот на счет воспоминаний я задумалась. Мы все постепенно вспоминаем, даже сами этого не замечая, ну а что, если та, о ком говорит пророчество, может заставить вспомнить всех нас. Битва за наследство, вот тут тоже проблема. Война началась в стремлении к власти и захвату независимой Динарии Алионом, при чем тут наследство, я не знаю. Потом про любовь. Ну какое уж пророчество без любви. И наконец, для темной тайны королевства. Вот тут подвох. Последняя строчка почти ключевая. Все, что описано в пророчестве, должно произойти для спасения тайны. Но чьей? Темной тайны королевства Сэнт’Арон, или для обычной тайны Темного королевства?  Я еще анализирую.

- Ты молодец, - похвалила я девочку, - мой мозг до такого не додумался бы.

Девушка раскраснелась как июньский помидор от городости.

- Еще бы, я же умничка.

- А ты не задумывалась, что «она», не значит девушка. Это может быть душа, - обрушил триумф подруги Дариан.

Луиза не согласилась.

- Кровь в душе? Дариан, что ты несешь.

Ответить он не успел, так как ребята резко всполошились и зашумели.

Но стоило на сцене появиться мисс Карсс, все разговоры утихли. Печаль не покидала ее взрослого лица, но из нее так и била незримая сила, которая бьет из раненой тигрицы, которая не сдается до конца.

- Сегодня для всех нас тяжелый день, - произнесла она, оглядывая всех и каждого, - мы потеряли шесть учеников и столько же фамильяров. Итого двенадцать жителей острова Кайро. Уверяю вас, кто бы это ни был, это не сойдет ему с рук. Легендариум не подвластен не Cэнт’Арону, ни кому бы это еще. Если нужно, я лично займусь этим. Но не будем печалиться, дети. Все это означает, что мы должны стать сильнее. Со следующей недели будут введены специальные экзамены, которые обучат вас многому. Обычно я провожу их в выпускных классах, но наше положение не позволят тянуть. Но не будем забывать и о хорошем. Новогодний бал состоится, как и положено, через месяц. Я знаю, что вы все еще оплакиваете друзей, но мы должны жить дальше, ради них.

После речи директора не было оваций и аплодисментов. Они их и не ждала. Все слишком устали и опечалены.

- Прибыла Шелкопряд, - заявил Дарк, тоже вышедший на сцену.

Почему он еще здесь? Это ведь он сломал щит!

Однако выход нового персонажа в моей жизни на миг заставил меня забыть о грехах профессора.

Шелкопряд, в белом платье, похожем на сплетении тысячи паутин появилась перед учениками. Ее лицо закрывала тонкая вуаль, которая дрожала от любого дуновения ветра.

Я лишилась дара речи.

- Добрый день ученики Легендарума, - прозвучал ее голос, мягкий и громкий, - я скорблю вместе с вами. Как уже и сказала милая Тереза, мы сделаем все, чтобы узнать о виновнике происшествия. Я помогу всем, чем смогу, вплоть до обеспечения защитой каждого ученика.

Пока она говорила, я ощупывала руками свой шарф и смотрела на платье Шелкопряда. Тут не нужен эксперт, чтобы сказать - ткань одинаковая.

Из открытого окна подул ветер, поднимая вуаль женщины. Смотря на нее, я убедилась в своих догадках окончательно. Она выглядела моложе, выше, но все же…

- Бабушка, - прошептала я, в тот момент как Шелкопряд грустно посмотрела на меня.


Никогда еще кабинет директрисы не слышал такого скандала, какой происходил сейчас.

- Ты лгала мне! Все это время лгала! – кричала я на бабушку, которая вовсе и не была бабушкой, а скорее высокой женщиной лет пятидесяти. В этом белом платье она смотрелась так естественно, как смотрится Шелкопряд, но не как моя бабуся.

- Джо, - тихо проронила она, без надежды быть услышанной.

Я ходила из стороны в сторону как львица в клетке, и мне хотелось все рушить и громить.

- Что вообще из моей жизни - правда? Сколько лет ты скрывала это? Сколько времени пряталась под маской беззащитной старушки, которая еле по дому передвигается? Оказывается все это время, ты была главой магического общества Земли? Как я сразу не догадалась с этим шарфом? А кто тогда мои родители? Ведь эти люди не мои мама и папа. У магов не бывает родителей без способности.

Шелкопряд подавленно смотрела в пол, и каждое слово она будто вытягивала из себя тисками.

- Да, они не твои родители. Они обычные люди, которым я внушила, что ты их дочь, чтобы они иногда приезжали к тебе и звонили. Но лучше так, чем…

Я снова не дала ей договорить.

- А эти фотографии? Эти сувениры из разных стран? – я сама не заметила, как появилась дрожь в голосе.

- Мы живем в двадцать первом веке, я их купила.

Я беспомощно опустилась на кресло, закрыв лицо руками.

- Милая, я знаю, что тебе тяжело, но я прошу только выслушать меня.

Мое молчание она приняла за согласие.

София не решилась подойти ко мне, и говорила с другого конца комнаты.

- Ты появилась очень внезапно, когда я совсем не ожидала. В двадцатилетней войне погибла моя единственная дочь. Она воевала на стороне Динарии, и умерла вместе со всей армией. Ох Джо, в каком отчаянии я была. Я хотела бросить свою должность, уехать, убежать, что угодно. И тут на пороге моего дома появляется  человек, который просит позаботиться о маленьком маге по имени Джорджиана. Человек вручил мне тебя, маленькую, может год отроду, и тут же исчез. Ты была моим спасением. У меня не было времени оплакивать дочь, потому что я заботилась о тебе. Переехав в особняк, я почти отошла от дел Шелкопряда, раз в месяц собираясь только на собрание. Возможно, пришло мне в голову, ты могла бы вырасти нормальным человеком. Я не хотела, чтобы ты связывалась с магией и сделала для этого все. Нашла тебе родителей, школу, окутала дом паутиной, отпугивающей любых магических существ. Но я ошибалась. В ту ночь, когда на тебя напали, я не спала. Эта змея единственная из ста, которых я уничтожила. Одна добралась до тебя, и я поняла, что тут ты больше не в безопасность. Пришлось совершить анонимный звонок Терезе, чтобы они приехала за тобой. Только не обижайся на нее, она сама не зала, что пришла в дом к Шелкопряду.

Мне потребовалось много времени, чтобы переварить информацию.

- То есть, единственное, что обо мне известно, это мое имя? Джорджиана? Не дата рождения, ни родители, не мое прошлое. Откуда я? Только фальшивая фамилия, которую ты мне придумала. И как я должна реагировать?

Бабушка впервые взглянула мне в глаза и увидела в них боль и тревогу. Но я была слишком зла и потеряна, чтобы посочувствовать, или хотя бы понять.

Я  никто. Человек без прошлого.

Поднявшись, я свистом позвала Скайлера.

- Прости, мне нужно побыть одной.

Я прыгнула в окно и прежде чем София успела испуганно вскрикнуть, белый дракон поднял меня в небо.


Холодный дождь бил мне в лицо, а от земли шел запах жженой земли, которая еще не успела выветриться после сегодняшнего нападения.

Казалось, сама погода подстроилась под мое настроение, спуская с небес гром и молнии.

Скайлер, не зная куда меня везти, сделал пару кругов вокруг школы, парил над землей, пока я не приняла решения лететь в свое самое любимое место – библиотеку. Его пернатые крылья намокли и стали тяжелыми, поэтому дальше лететь мы просто не могли.

Мы приземлились около небольшого здания, и я с силой толкнула двери. Пусто и темно.

Раньше я бы пожаловалась на отсутствие выключателя, но сейчас я с помощью одного взмаха руки зажгла все канделябры библиотеки. Магия подступила к моим ладоням и тут же теплом разлилась по организму. Не уверена, что хотя бы одни наркотики сравнятся с ощущением магии. Я все еще плохо владела ей, особенно атакующими заклинаниями, требующими силы и концентрации. Однако с каждым днем у меня получалось все лучше и лучше. И мне хотелось колдовать. Мне хотелось быть магом. Если бы бабушка с детства воспитывала меня как мага, сейчас бы я была сильнее своих друзей, а так я плетусь где-то в стороне.

Я села на старый диван, поджала под себя колени и позволила Скалеру устроиться рядом.

- Как думаешь, почему она так поступила? – поинтересовалась я у дракона. Тот издал невнятное рычание.

- Вот и я не знаю. Если так подумать, то кроме тебя у меня нет никого. Ты часть моей души, поэтому вроде как родственник. Мои мама и папа - чужие люди. А мои настоящие родители? Почему они меня бросили.

Двери библиотеки распахнулись. Мокрый, замерзший, в них зашел Дариан. Леви лениво плелась позади, и все время дрыгала лапами, стряхивая воду.

- А Скайлер быстрый, мы с Леви еле успели за тобой. Эй, ты как?

Я подвинулась, освобождая место другу. Он всегда появляется вовремя, как будто чувствует, что мне нужна помощь. Может, это из-за того обещания дереву?

Его зеленые глаза внимательно изучали меня. Точно, как у кота.

- Да все отлично, не считая, что меня с детства воспитывала Шелкопряд, выдавая себя за старушку преклонного возраста. Родителей не существует, есть люди, которым бабушка внушала, что они мои мама и папа. А настоящие родители избавились от меня, когда мне был год. Пожалуй, остановлюсь пока на этом.

Почему-то плакать совсем не хотелось. Я обычно впадаю в отчаянье, но мое настроение и так было ниже плинтуса. А может просто слезы кончились.

- Ну, - протянул парень, - не стоит из-за этого раздувать трагедию. Я сразу тебе сказал, что не может быть у простых людей ребенок маг. И ты сама это знала подсознательно. Взять хотя бы этот шарф. Его ведь Шелкопряд сплела, только она способна делать такую защиту. Тоже доказательство. Может, она в чем-то неправа, но она любит тебя, об этом ты тоже знаешь. Она почти отошла от дел, воспитывая тебя. Ты не была для нее обязанностью. Бабушка растила тебя, потому что очень любила.

- И откуда ты такой умный взялся? – хныкнула я, поглаживая спящего дракона. Он как я, все время спит.

Вестер усмехнулся.

- У меня были родители, и могу сказать, лучше бы их не было. Тебе крупно повезло с такой старушкой.

- Быть может, ты прав, но это не исключает того, что я остаюсь сиротой с одним именем.

- Ты знаешь, быть может я сейчас глупость сморожу, но тебе ни разу в голову не приходило, что Эйрон твой отец?

- Что? – воскликнула я, чуть не разбудив фамильяра, - ты точно не в своем уме.

- Почему? Он возиться с тобой, как с дочерью. Учит тебя всему, помогает, волнуется. Вряд ли он обращается с кем-то так же. Особенно с девчонкой, которая вечно какие-то обвинения выдвигает.

Вдруг я поняла, насколько мы близко с Дарианом. Наши плечи соприкасаются, а руки разделяют несколько сантиметров. Если бы я чуть-чуть потянулась, то пола бы взять его за руку, или…

Он тоже заметил мое смятение, и тихо прошептал.

- Джо…

Мои руки потянулись к его лицу, но я резко отпустила их и вскочила с дивана, открывая портал в Парамир.

- Ты все еще не забыл Эрику, верно?

Он ничего не ответил, но я все поняла по глазам. Они наполнились печалью.

- Прости, - проронила я, - мне нужно в Динарию, рассказать все Эйрону.

И оставив Дариана, я скрылась в переходе миров.

Пока он любит ее, я никогда не займу нужное место в его сердце.

Глава 25


Я плавно опустилась на типичное место перехода – тронный зал, темный, освещенный только свечами и тусклым светом из вечно ночной столицы. Тут всегда прохладно и как-то неприветливо. То здесь всегда аура безопасности, и какого-то неподдельного спокойствия. Если во дворце Бастиона все такое яркое и светлое, но это словно макет темных дел, что творятся на самом деле. В Валентийском дворце тишина и тьма скорее скорбная и печальная, чем зловещая.

- Джорджиана, что случилось? – спросил Эйрон, появившийся в зале через одну из многочисленных дверей. Он был в легких доспехах, которые никогда кажется не снимает, на ремне прикреплен меч. Одна голова, с длинными светлыми волосами была не защищена. Будь он одет в простую одежду, короля Динарии можно было бы легко принять за эльфа.

Я тысячу раз смотрела на себя в зеркало, и ничего общего с грациозностью и красотой короля не находила. Я не могу быть его дочерью. Да,  у меня тоже светлые волосы, но глаза вовсе не такие светло-голубые. Даже подумать о нашем родстве глупо. И у меня эти глупые очки.

- Я пришла рассказать вам про предателя в школе, - я вспомнила, зачем вообще пришла сюда. Не убегать же от Вестера. – Думаю, это профессор Дарк.

Я ожидала от Эйрона хоть какой-то реакции. Но сначала он молчал, а потом рассмеялся.

Что? Что тут происходит?

Чьи-то шаги послышались за спиной. Обернувшись, я увидела Дарка. Он только криво улыбался, смотря на меня как на дурочку. Этот высокий мужчина, которого я в первый день испугалась до полусмерти, сейчас спокойно шел ко мне.

- Я и подумать не мог, что моя лучшая ученица, в которую я вкладываю столько сил, заподозрит меня в измене, - усмехнулся учитель, становясь вровень со мной.

- Я ничего не…

Эйрон взял себя в руки и перестал ржать как хозяин дешевой таверны.

- Прости, я не сказал тебе. Джупиус Дарк на нашей стороне, я специально сказал ему заниматься с тобой магией.

Я сначала посмотрела на преподавателя, потом на короля.

- Знаете что? Ищите себе другого шпиона, вы мне все так надоели!

Портал был почти открыт, но правитель Динарии остановил меня:

- Эй Джо, стой. Я слышал что Шелкопряд явилась и рассказала тебе правду, что она не твоя бабушка.

Портал снова исчез.

- Да, - подтвердила я, - так и есть.

- Я сначала посчитал тебя подмастерьем Шелкопряда, потому что только она учит своих учеников открывать порталы в таком нежном возрасте.  Не буду тебя надолго задерживать, но я должен отдать тебе вот это.

Король Темного королевства снял с пальца большой серебряный перстень и отдал мне. Я покрутила его в руках, но не нашла в нем ничего особенного. Вроде обычное, с большим фиолетовым камнем.

Дарк сомнительно покосился на Эйрона.

- Ты уверен, что ей можно его доверить, оно ведь…

- Т-ш-ш-ш, я знаю что делаю.

Это что, кольцо всевластия что ли? Красивое конечно.

Эйрон бросил на него последний взгляд.

- Зачем оно мне? – вполне логичный вопрос.

- Я готовлюсь к войне и буду закрывать границы. Твои телепорты могут перестать работать, если у тебя не будет чего-то из этого мира.

- Но вы могли бы дать мне что-то менее дорогое. Вон, у вас столько безвкусных канделябров.

Дарк засмеялся. А это он делает очень редко, а когда она смеётся то весь класс начинает тихо молиться.

- Ты говоришь как моя жена, ей тоже эти канделябры не нравились. Нет, их будет недостаточно. Пока это кольцо с тобой, ты будешь выходить из портала рядом со мной. Так будет безопаснее. А сейчас продолжай поиски предателя. У меня уже достаточно фактов, чтобы объявить войну Сэнт’Арону, но если я это сделаю слишком рано, то спугну предателя. А он должно быть сильный маг, раз так заметает следы.


Мисс Карсс приняла решения не прекращать уроки, даже в связи  с трауром. Восстановительные работы прошли быстро благодаря Шелкопряду, которой я сообщила, что не обижаюсь на нее, но нужно время, что бы я смирилась с тем, кто есть моя бабушка на самом деле.

Атмосфера в Крыльях Афины была тоже не особо веселая. Дариан начал избегать меня, причем взаимно, а Ник и Луиза, сначала молча наблюдали за нами, а потом начали выпытывать - что случилось. На самом деле ничего страшного, простоя не знала, как относиться к этому человеку. Сначала он говорит мне, что я ему очень нужна, собирается поцеловать, потом признает, что еще не забыл Эрику. Я сильный человек, но даже мне от этого тяжело. Именно в таких ситуациях нужна мама. Даже Лиз, которой я обо всем рассказала, не знала, что делать.

Единственное место, где мы встречались и делали общее дело – домик лесника. Мы как и раньше собирались около нашей доски, и единственного кого не хватало во всей цепочке событий, связанных с убийством Эрики – предателя, собственного ее убийцы.

Она одна пошла к королю Алиону, и не стала вмешивать своих друзей в свою сумасшедшую теорию. Но она оказалась правдивой и за чрезмерную догадливость с ученицей Легендариума расправились. Понятно, что сам король этого сделать не мог. Зачем ему пачкать руки? Но в связи с участившимися неприятными воспоминаниями, Его величество подослал кого-то. Тогда он должен работать в школе недавно. Но все учителя преподают давно. Да и персонал тоже давнишний. Тут тупик. Дарк исключается. Картер? Тоже нет. Он не очень то сильный маг, да и к тому же сказал мне об убийстве обоих армий в «Двадцатилетней войне». Анжели вообще вряд ли способна причинить кому-то вред, а миссис Ву… ну не похожа она на злобного гения.

И вот так, немного потоптавшись на одном месте, мы снова расходились.

По пути в домик, ко мне подбежала Клэр и с воинственным видом заявила:

- Если ты сейчас не скажешь мне, что происходит между тобой и Дарианом, я убью вас обоих.

- Ничего не происходит.

С распущенными волнистыми каштановыми волосами, она напомнила мне Медузу Горгону.

- Я серьезно. Этот ходит как призрак-страдалец, ты вся  на иголках. Сейчас любое хоть маленькое разобщение может очень плохо обернуться. Мы должны держаться вместе.

Вряд ли Клэр меня поймет. Он любила Эрику, а я ее даже не знала. Так что я предпочла помолчать.

- Не хочешь, не говори, но я должна высказать тебе все, что о тебе думаю. Ты мне не особо понравилась с самого начала, но с тех пор как ты спасла мою жизнь, я стала относиться к тебе намного лучше. Каким-то образом тебя принял Дариан, которого обычно не интересуют девушки вроде тебя. Ты на него хорошо влияешь, он хоть ожил после Эрики. И тут вы ссоритесь, и он снова возвращается в настроение «умрите все и я с вами».

Остановившись на месте, я сверху вниз посмотрела на девочку.

- Все так заботятся о Дариане, что тошно. Обо мне кто-нибудь подумал? Я не бесплатная психологическая поддержка. У меня может тоже дела неидеально, но я молчу.

Ник не дал мне договорить.

- А что если это пророчество в библиотеке поискать?

- Отличная идея! – с энтузиазмом подхватила Луиза и потерла руки. – Дариан и Джо идут в библиотеку.

- Я не…

- А если нет, я подожгу тебя, Амори, честное слово, у меня от ваших разногласий болит голова, а когда у префекта болит голова, она болит у всех. А теперь живо в библиотеку голубочки, и пока не узнаете, из какой задницы маг Бастиона вытащила это пророчество – не возвращайтесь.

Иногда Луиза может злиться.

Не посмотрев на Вестера, плетущегося позади, я гордой походкой пошла в библиотеку.


Глава 26


- Нашла что-нибудь?

- Нет.

Уже полчаса мы протираем собой пыль на полках в библиотеке школы Легендариум, пытаясь найти хоть что-то связанное с пророчеством. На самом деле рукописей, скрижалей и гриммуаров с рукописными предсказаниями великих магов и людей – кучи. Но нигде нет ничего даже отдаленно похожего на это.

Дариан держался от меня на приличном расстоянии. И правильно, мне так спокойнее. Я уже жалею, что влюбилась в кого-то. Раньше все было просто отлично, ну, не считая жизни во лжи, подставных родителей, и дерьмовой школы. Зато сейчас я имею идеальную школу, отсутствие родителей, и чертову любовь. Чтобы ты...

- У тебя такое лицо, будто эта книга назвала тебя толстой, - рядом оказался Вестер, смотря снизу вверх, пока я стояла на стремянке.

Я положила обратно справочник полезных растений Парамира, и спрыгнула на пол.

- Мистер Вестер, вы не могли выдать что-то более умное? – сказала я перед ним, и прошла вперед, к столу с книгами, которые кажутся подходящими для пророчества.

Дариан сел напротив узкого стола, и сложив руки, уставился на меня как кот на лазер.

- Что? – я захлопнула книгу, которую даже не читала, и обратила все внимание на друга.

- Я хочу прояснить наши отношения.

Я не смогла подавить улыбки.

- А я хочу браслет из ракушек. Давай закроем тему, и продолжим работать.

Дариан тяжело выдохнул, будто до этого тащил мешок с песком.

- Ты же злишься на меня, я вижу.

Ой, какие мы догадливые! Сейчас сбегаю за нобелевской премией и Оскаром.

Я быстро убрала спутавшиеся светлые волосы назад, и кинула на него снисходительный взгляд.

- Да, я злюсь. Но ты не виноват.

Не виноват в том, что я полюбила тебя. Ты с первого дня пытался отдалиться от меня, а я как назло только приближалась. Я сама себя обрекла на эти мучения, а сейчас просто выбрасываю свои чувства наружу. Дариан пытается быть добрым со мной, чтобы я не страдала, разве можно его за это упрекать? Я дурочка, думающая, что виноваты все вокруг, только не я.

- Неважно кто виноват, а кто нет. Я не хочу ссориться с тобой, Джо, - он называет меня по имени только в серьезных ситуациях. Обычно я отделываюсь простым «Вискас». – Сейчас мы должны держаться вместе, не смотря на наши чувства. Это опасно, я могу потерять тебя, если ты усомнишься в моем доверии к тебе или вере. Мы дали клятвы друг другу, и это не простые слова. Чем дальше мы друг от друга, тем клятва сильнее жжет наши души.

Я непроизвольно положила ладонь на грудь. Клятва ли это, заставляет не спать по ночам?

- Я понимаю, - хрипло выдала я.

Парень заметно расслабился.

- Тогда услышь меня, это единственное о чем прошу. Я никогда не смогу забыть Эрику.

Я замерла на выдохе. Так и думала. Вечная любовь и все такое. Боже, Джо, не смей реветь, ты же не десятилетняя девочка, которой сказали, что Санты не существует.

- Но ты не правильно воспринимаешь мои слова, - продолжил маг, накрывая мою ладонь своей . По спине побежали мурашки. Что ты делаешь со мной?

Подумав об этом, я встретила темно-зеленые глаза, смотрящие на меня с добротой и верностью. Так смотрят, когда любят. Нет, не парень девушку. Сестру, маму, друга. В тот момент мне хватило этого, чтобы не прервать его.

- Забыть – значит придать. Эрика страница моей жизни, печальная, которую иногда хочется просто не перечитывать. Но так нельзя. Нельзя забывать тех, кто был твоим другом, ты ведь понимаешь, Джо? Я не люблю Эри, я не хочу вернуть ее, потому что это невозможно, и помнить – это все, что мне под силу. Мои родители, сними так же.

Он напрягся, сжимая мою ладонь сильнее. Сейчас я знала, что он открыл мне душу, говорил то, что никому не рассказывал. И после этого я еще имею совесть обижаться на него. Когда я стала такой эгоисткой?

- Я не могу сказать, что люблю их, после того, что они со мной сотворили. Оставили шрамы. Но я помню их, знаю, что они были.

- Я понимаю, - решилась я подать голос, - можешь не рассказывать дальше.

Он слабо улыбнулся.

- Спасибо. Так вот, о чем я говорю. Я никогда не забуду Эрику, а ты не можешь смириться с этим. Но я не осуждаю тебя, ни в коем случае. На твоем месте я тоже обижался. Так вот, пока между нами стоит эта грань, мои воспоминания и твое отрицание их, мы вряд ли сможем быть вместе.

Так, на что это он намекает?

- Однако, как я и говорил ранее, я не хочу потерять тебя из-за вражды и недоверия. Тогда давай заключим сделку. Мы станем, как и раньше друзьями и братьями по оружию. Будем вместе расследовать дело, обзываться, и бесить друг друга, до тех пор, пока один из нас не поддастся другому и не примет его такого, какой он есть.

Как ни странно, его слова сразу дошли до меня, и не показались полным абсурдом. Быть может, привыкнув к тому, что мы просто друзья – я разлюблю его. Да это гениально. Только не надейся, блондинчик, что я это признаю.

- Идет, - я протянула ему руку.

Мне не понравилась хитрая улыбочка Вестера.

- Но перед этим, я хотел бы кое-что сделать.

Маг принял мою руку, и потянул меня на себя. В это мгновение наши губы встретились. То телу побежала дрожь, когда его рука легла мне на затылок, сильнее притягивая к себе, словно пытаясь игнорировать стол, разделяющий нас.

Мои мысли, протесты, все в этот момент улетучилось куда-то очень далеко. Только тепло его губ, только ощущение единства. Если бы мне предложили умереть в тот момент, я бы согласилась. Лишь бы это не кончилось…

Увы.

Он опустил руку, и отдалился.

Примерно секунд пять я приходила в себя, и делала ставки на сердце, что еще чуть-чуть оно выпрыгнет.

- Теперь наш договор в силе, - Дариан пытался говорить спокойно, но голос все равно сорвался на половине предложения. – Теперь я могу спать спокойно, зная, что твой первый поцелуй украл именно я.

Что?

Мое смущение переросло в игривую злость.

- Дариан, я ненавижу тебя! – выкрикнула я, намереваясь хорошенько его треснуть.

Дверь библиотеки скрипнула.

- Вынужден прервать, - Райан Майклсон, племянник Дарка, одетый в серебристые доспехи, со своим соколом на плече остановился около меня.

- Только что с конкурса косплея? – Дариану стало весело, - только не говори мне, что не занял хотя бы второе место. Бабушки в жюри примерно такого же возраста как твое одеяние по любому оценили.

К моему удивлению, обычно вспыльчивый Райан проигнорировал Вестера.

- Джорджиана Амори, тебя хочет видеть король Эйрон, и прямо сейчас. Я должен проводить тебя. И да, Вестер, я вообще-то в числе королевской стражи Динарии, так что закрой свой рот.

Но чтобы заткнуть Дариана нужно очень постараться.

- А теперь мы скажем спасибо Дяде Джупиусу за то, что он замолвил за нас словечко перед королем. Как всегда.

Видя, как кончается терпение у обоих, я вскочила со стула, и ткнула Майклсона в стальную грудь доспеха конкой книгой.

- Вперед, я готова. Иначе вы сейчас подеретесь, мальчишки.

Дариан пожал плечами и погрузился в чтение.

Оно ему стало тут же неинтересно, как только я сказала Райана взять меня за руку.

- Не отпускай ее, до тех пор пока твои ноги не коснуться твердой поверхности. Я маг молодой, мог что-нибудь напутать, и ты окажешься в Зимбабве.

Племянника профессора это позабавило, и он даже как-то сильно сдал мою руку.

В Райана полетел сборник стихов какой-то поэтессы Парамира, которую до этого читал Дариан, но не коснулась парня. Мы уже исчезли в портале.


Не смотря на то что кольцо короля висело у меня на шее, портал открылся в одном из коридоров, а не в большим тронном зале как обычно.

Я вышла спокойно, благодаря практике, а вот Райана «выплюнуло». Он распластался на каменном полу, охая.

- Что за дурацкий метод перемещения, - прошипел он, поднимаясь, пока я с высокомерием поглядывала на него.

- Обычный, просто у тебя не получается правильно выходить.

Как только племянник Дарка встал на свои две, мы пошли к тронной зале. Я уже была в этом коридоре и знала куда идти, парень тоже неплохо разбирался в ходах. Ну правильно, он же на службе у Эйрона.

- Одного не пойму, почему Его величество так с тобой возится. У тебя нет выдающихся способностей или знаний. Зачем ты ему?

- Я его дочь, - усмехнулась я. Может, поверит? Такой тип парней как Майклсон крайне глупы.

- У правителя нет детей. Его жену убили еще до того, как она успела родить наследника. Да и вообще ты не похожа на принцессу. Они изящные, женственные, и не носят очки.

- Ты тоже не красавчик, - парировала я скрытое оскорбление, гордо поправляя оправу.

Мы оба тут же заткнулись, оказавшись в зале.

Король стоял в компании Дарка и Люциуса. Вся это троица напряженно смотрела на небольшой сверток бумаги.

- Эйрон, - позвала я.

Король обернулся и жестом велел нам подойти. Люциус отошел в сторону, освобождая место для меня рядом с главой Динарии.

- Я получил кое-что сегодня утром от Алиона, - произнося имя своего врага, король скривился от отвращения. – Давно не получал от него весточки. Смотри.

Эйрон кинул бумагу на пол, сначала я подумала, что от злости. Но из листка вырвался луч света, и образовалось что-то вроде проекции.

Алион сидел на троне, и с довольным видом крутил в руке какую-то зленую шкатулку.

- Здравствуй, Эрон, - прохрипел правитель Сэнт’Арона. – Я слышал, ты замышляешь войну и беспокоишь моих детишек из Легендариума. И что же разбудило тебя от твоего сна, друг мой? Оправился от потери жены? Что ж, я рад. Вот только тебе будет очень интересно узнать, что Селия просила меня кое-что сохранить, перед тем как я сжег ее дотла.

Мужчина перестал вертеть шкатулку и положил на небольшой столик перед собой.

Кулаки Динарийского короля сжались, но лицо оставалось каменным.

- Вот это. Тут нечто очень ценное, не так ли? В память о несчастной Селии, с которой я тоже был знаком, я не открывал ее и верно хранил. Но я знаю что для тебя значит память о ней, Эйрон. Ты слишком мягок и чувствителен, поэтому уверен – эта шкатулка дорога тебе. Что я хочу, спросишь ты? Отложи войну, прекрати доставать детей, и не беспокой больше меня, иначе я сожгу ее, так же как и малышку Лию. Сколько лет ей было? Девятнадцать?

Затем раздался смех, и проекция потухла, оставляя за собой гробовую тишину.

Дарк прочистил горло, но ни сказал не слова. Эйрон был зол, очень зол. Он схватился за голову и сделал небольшой круг.

- Вот так, - наконец оборвал тишину он.

- Глупый наивный мальчишка, этот Алион, если думает, что Динария остановит свои планы только из-за безделушки, - Люциус отхлебнул чаю. Ему хорошо, вряд ли демоны умирают. Поэтому он не боялся, что наш король запустит в него дротиком с ядом.

- Солидарен,- кивнул профессор.

Один Эйрон не мог обрести покой.

- Я ни за что не остановлю подготовку к войне, не подумайте. Я пригласил сюда тебя, Джо, чтобы ты помогла мне. Но это не приказ. Кроме тебя мне не к кому обратиться.

Король столько сделал для меня. Я не могу отказать не с какой его просьбе.

- Всегда к вашим услугам. Чтобы вы не попросили, я согласна.

Взгляд правителя прояснился, и он благодарно посмотрел на меня.

- Сегодня вечером в Сэнт’Аронийском дворце будет бал. Куча народу и все такое. Я хочу, чтобы ты в сопровождении Райана отправилась туда, и тайком выкрала эту шкатулку.

Собственно, этого я и ожидала.

- Я согласна, только король видел меня. И почему я должна идти с этим недоум… мальчиком?

Майклсон удержался, чтобы не метнуть в меня зрительную молнию. Я тут очень важная персона, и никто не смеет упрекать меня при короле. Ха!

- Он видел Джорджиану Амори, ученицу Легендариума, а ты предстанешь как знатная леди одного из княжеств. А Райан будет твоим кавалером. Он превосходно управляется с мечом и всеми видами оружия. Где не успеет магия, успеет клинок.

Я возразила:

- Но я тоже неплохо обращаюсь с оружием.

Эйрон одарил меня снисходительной улыбкой

- Неплохо. А я хочу, чтобы ты была в полной безопасности. Поверь, если бы я не был уверен, что ты можешь в любой момент открыть портал или вступить в схватку на равных, я бы ни за что не припросил тебя о таком.

- Я хорошо натренировал тебя, - добавил профессор Дарк. – Твоя магия на нормальном уровне.

- Мистер Майклсон пойдет просто как твой телохранитель. Я доверяю ему и тебе.

Я сделала недовольное лицо, но все же согласилась.

- Ладно, но только ради вас Эйрон, я буду терпеть этого… парня.

- Ты не пожалеешь, я отличный спутник, - похвал сам себя Райан.

И во что я ввязалась?


Глава 27


Скайлер только успел запрыгнуть в мой рюкзак, когда Дариан уже был одет в джинсы, теплый свитер и белый теплый шарф. Сейчас он казался обычным мальчишкой, идущим домой из школы или от друзей. Иногда мне хотелось, что бы встретились простыми людьми, не магами. Могли вместе прогуливать уроки истории и гулять до ночи, получая потом нагоняй от родителей. Но родившись магами – мы много лишились. Отчасти свободы.

Я посмотрела на карту Франции, зрительно представляя, куда нам надо. Только так я могла открывать порталы. Если знала, куда нужно попасть.

В стене образовалось большое светлое пятно голубоватого цвета.

Шагнул первым Дариан, а я осталась, сказать Нику то делать дальше.

- Иди к Луизе и Клэр, скажи что нашел. Так и передай что я и Дариан во Франции, ищем, возможно, живую Силею.

Друг кивнул, и не говоря не слова, пошел исполнять.

Я сделала шаг вперед.


За шиворот сразу подул ветер. Стоял глубокий вечер.

Мы оказались возле небольшого домика из белого кирпича, освящаемого фонарем. С крошеным садом, где было несколько грядок с разными цветами и скромной машиной на личном парковочном месте. Из маленьких окон бил свет, а из дома слышался звук телевизионной передачи и музыки из радиоприемника. Форточка на кухне оказалась распахнута и из нее шли обильные клубы белого теплого пара.

Самый обычный дом, ничем не примечательный. Пока я не заметила надпись на почтовом ящике

«Мадам Элея Вестер и месье Дариан Вестер»

Это дом его и его приемной матери?

- Пошли, - махнул рукой парень, прежде чем я успела спросить, что мы делаем у него дома.

Он сначала позвонил, а потом постучал.

Послышались легкие шаги тапочек по деревянному полу.

Дверь открыла женщина, в синем фартуке и поварешкой в руках. У нее были чуть рыжие волосы, доходящие до плеч, прямые, красивые черты лица. Стройная, с прямой спиной. Она прямо излучала грацию и благородие. Так вот они какие – француженки.

- Дорогой, что случилось? Только середина недели, – сказала на чистом английском женщина, и взглянула на меня через плечо сына. – У нас еще и гости. Почему  не предупредил?

Маг бесцеремонно ворвался в дом, смотря на мать с неприкрытой злобой.

- Будь добра, сядь, - Вестер указал на кресло, куда села ничего не понимающая женщина.

Я прошла в дом, и закрыла дверь, тоже сев на небольшой пуфик у входа. Не по себе как-то.

- Да что случилось?

Мой друг был просто вне себя, и перед тем как сказать что-то, ходил из одного конца комнаты - в другой.

- Скажи мне, как тебя лучше называть? Может, Силея? – выпалил он наконец, смотря на сбежавшую королеву Динарии в упор. В уголках ее глаз заблестело, и она опустила глаза в пол.

Силея?

Я еще раз рассмотрела женщину, пытаясь сравнить с той, из воспоминания. Она была старше и волосы стали немного светлее и короче. Но неужели это она? Она моя…

- Как ты узнал? – со слезами в голосе спросила Силея, не отрываясь от пола.

- Это не важно. Важно то, что у меня есть к тебе просто огромная куча вопросов. Ты столько лет скрывала это от меня? Нет, я знал что ты тоже маг, и что возможно из Cэнт’Арона, но ты, черт подери, королева Темного королевства!

Дариану явно надоело расхаживать как тигру в клетке, и он уселся в кресло, приложив ладонь ко лбу, будто у него температура.

- И ты должна вернуться туда. Немедленно.

Силея внезапно пришла в себя.

- Что? Нет, я ни за что не вернусь!

- Ты сейчас очень нужна Парамиру, мама,  потому что там война. Алион убивает учеников Легендариума, в то время как Эйрон пытается спасти нас. Но нужно убедить всех в его благих намерениях, это можешь только ты.

Услышав имя мужа Силея вздрогнула, словно ее током ударило. И снова померкла.

- Я не могу, Дариан. Во-первых, во время перехода я лишилась магических сил, а во-вторых я не смогу посмотреть в глаза Эй…Эйрону. Так давно не произносила его имя.

Тон Вестера смягчился:

- Почему? Ты никогда не рассказывала мне о прошлом.

- Я, - ее голос сорвался, и ей пришлось прочистить горло. – Об этом никто не знал. О ней. О моей с Эйроном дочери.

Я замерла. Будто окаменела. Я боялась шелохнуться, чтобы не пропустить ни слова из ее рассказа.

- Когда у меня еще были силы, я видела будущее. Пророческие сны, видения и все такое. Даже в стихах это записывала. Мне казалось это очень забавным, - он горько усмехнулась, - Еще не перед рождением дочери я знала, какие у нее будут силы, и что с ней сделают, если о них узнают. Ее могли использовать в своих целях наши враги. Тогда в замке были предатели, и единственное, что мы могли – держать ее рождение в секрете. О моей беременности знал только Эйрон, семья Дарков и Люциус, наш демон. Примерно год все было хорошо, мне даже в голову пришла идея, что моему ребенку ничего не грозит, но пришел Алион. В ту ночь, когда на наш замок было совершено нападение, Эйрон приказал мне и дочери бежать вместе с миссис Дарк. Мы ушли в самую дальнюю комнату дворца, я начала читать заклинание портала, когда нас нашел один из вражеских магов. Я оборвала заклятье, а маг времени не терял. Тогда, в самый последний момент Лина Дарк закрыла нас с дочерью собой. Не успела я опомниться, как меня швырнули в портал, а девочку вырвали из моих рук, - она посмотрела на свои ладони, словно надеясь в них что-то увидеть. – И вот, я здесь, без магии, без шанса на возвращение, без дочери. Я не могу, понимаешь? Эйрон рассчитывал на меня. Он так любил нашу Шарм. Это ее второе имя. А я не смогла ее спасти. Я уверена, Эйрон и видеть меня не хочет.

Силея держалась, стараясь не плакать, и сидеть ровно, как полагает королевам.

Глаза Дариана озорно заблестели, и он перевел взгляд с матери на меня.

- Ну тогда все в порядке. Твоя дочь жива и здорова. Скромненько сидит вон на том пуфике.

Сначала женщина посмотрела на своего приемного сына как на сумасшедшего, а потом обернулась на меня. Только сейчас я разглядела ее глаза. Темно-серые, я называла свой цвет глаз весенним снегом. Ее лицо исказилось болью и непониманием.

У меня сдали нервы, и я вскочила с места, и начала тараторить как из пулемета.

- Я Джорджиана Амори, подруга Дариана, но вы не слушайте его, это все может быть ошибка. Просто мы не уверены, я не понимаю, что происходит и…

Силея медленно, осторожно подошла ко мне, как подходят к дикому котенку, забившемуся в угол и шипящему на всех. Я не рисковала смотреть на королеву. Если все это ошибка, я просто не выдержу. Пускай я буду ее дочерью и Эйрона, мне будет тяжело это принять, знаю, но… Тогда у меня будет хоть что-то. У меня будет семья, родная семья. У меня будет история, прошлое. Я буду знать, кто я. И… что у меня кто-то есть. Родители.

Тонкие, холодные пальцы коснулись моего подбородка, и она заставила меня посмотреть на нее. Мои собственные глаза долго изучали мои скулы, губы, лоб. Второй рукой она коснулась моих волос. Взяв мою прядь, Силея легко накрутила ее палец.

Она шмыгнула носом и издала смешок.

А потом обняла меня, крепко прижимая к себе. Я уткнулась носом в твердое плечо. Было немного больно, но я не стала сопротивляться. Руки меня не особо слушались, но обнять в ответ Силею сил хватило.

- Когда я обнимала тебя последний раз, тебе исполнился год, - сказала она, отпуская меня, и беря за плечи. – Но как? Я не могу поверить, что ты жива. Это ты, Джорджиана, я знаю, эти волосы, и эти глаза я держала в памяти всю свою жизнь. Как  ты выжила, расскажи мене.

Легко сказать расскажи. У меня руки дрожат до сих пор.

- Ты не видишь, она на радостях язык проглотила, - напомнил о себе Дариан. Он встал, взял меня за руку, и посадил на кресло. – Посиди пока тут, подумай. Это долгая история, мама.


Разговаривали мы уже за чаем и бисквитным тортом, испеченным Лией. Я рассказала о том, что я жила в Лондоне, у меня даже были подставные родители, а Шелкопряд воспитала меня как бабушка.

- Шелкопряд? – не поверила мне женщина. – Я думала, она умеет только командовать полками и отрубать головы. Как тебе жилось с ней.

Я ответила, что она была самой обычной любящей бабушкой. Затем я объяснила, как попала в Легенадриум, познакомилась с Дарианом, как впервые попала в Темное королевство. Рассказ про Эйрона ей понравился в особенности.

- Ты должна вернуться, - сказала я, глядя на ее мечтательный вид, - он очень скучает по тебе.

При этом Дариан был не особо счастлив. Я не сразу поняла почему. Я была так увлечена, что не заметила очевидного. Дариан и Силея живут здесь давно, с тех пор как другу было пять или шесть лет. Он привык считать ее своей матерью, единственным родным человеком и тут появляюсь я, настоящая дочь. Я, по сути, сейчас сижу, и отбираю его маму.

- У меня нет магии, я не могу перемещаться. Даже воспользоваться метротрамом не могу. Меня собьет четырнадцатый поезд, - пояснила Силея, и у меня появилось предположение, что она уже пробовала.

Вестер отпил чая.

- Но Джо может. Портал, помнишь?

Мама побледнела и отодвинула от себя тарелку с тортом.

- Точно. Лучше бы его у тебя не было, дорогая. Уметь открывать порталы, когда и куда захочешь без особых сил – очень дорогое удовольствие. И если Алион еще не пронюхал о тебе, это будет чудо. Ну хорошо. Только мне нужно что-то из Парамира, что-то магическое.

Я вспомнила про кольцо Эйрона, которое он дал мне. Сняв его с шеи – протянула королеве.

Она зачарованно разглядывала его, улыбаясь.

- Эйрон очень доверяет тебе, раз дает такие вещи. Это фамильное кольцо династии Динарийских. Ладно, открывай проход. Но сначала мне нужно в Легендариум. Поговорить с сестричкой.


Глава 28


Возможно, если бы мисс Карсс предупредили заранее, что ее «мертвая» сестра внезапно появиться из стены ее кабинета, двум ученикам, то есть мне и Дариану, не пришлось бы ловить ее на полпути к полу. Ударься она об него головой – школа бы точно лишилась своей директрисы.

К счастью мы успели, и Тереза сама быстро пришла в сознание, то надевая, то снимая очки, пока Селия по-детски ухмылялась. Бедняжка Карсс побелела как мел, пытаясь дрожащими руками, дотянутся до кувшина с водой. Но ее слабые кисти не выдержали и стеклянный кувшин разбился.

- Боже, Терри, ты никогда не была такой неуклюжей! – воскликнула королева Динарии, кидаясь собирать осколки. Но женщина не дала своей сестре и шагу сделать, как набросилась на нее с объятьями. Думаю, что последние потрясения, связанные с нападениями на школу и смертями расшатали ее нервную систему, ну а появление сестры так и вообще добило.

Тереза вцепилась в ее домашний свитер и прижала к себе, хныкая как маленький ребенок. Она крепко зажмурилась, но из глаз продолжали течь слезы. Такой боли, какая отразилась на лице мисс Карсс - я еще не видела. Всегда  улыбающаяся и сильная словно тигрица, сейчас превратилась в очень хрупкого и слабого человека. К моему удивлению, довольно легкомысленная Силея тоже плакала и поглаживала старшую сестру по спине.

- Сили, я думала, ты мертва, - проговорила директриса, отстраняясь только для того, чтобы взглянуть в лицо сестры.

Я заметила между ними небольшие сходства.

Хотя Карсс была полностью темной, что волосами, что карими глазами, их форма лица, мимика, и даже ямочки на щеках, очень похожи.

Силея пыталась объясниться:

- Прости Терри, я не могла вернуться. Я потеряла все магические способности и думала, что позволила погибнуть своей дочери. Пока она сама за мной не пришла, - через плечо сестры рыжая королева взглянула на меня. Без внимания мою персону не оставила и Тереза Карсс. Но удивления в ее глазах я не нашла.

- Джорджиана Амори? Я с самого начала узнала кто она такая. Даже сама забрала из дома.

- То есть вы знали, что я ваша племянница? – заикаясь на каждом слове, спросила я. Дариан на всякий случай встал поближе, чтобы и меня спасти от внезапного обморока.

Глава 29


Плохо помню, что было потом. Меня несли на руках, потом встревоженные голоса, я не различала их.

Затем темнота и тишина.

Боль и усталость покидали меня постепенно, как вода стекает с тела.

Открыв глаза, я увидела знакомый белый потолок школьного лазарета. Аккуратно пошевелила руками и ногами. Так, вроде все на месте. Надо же.

- Джо?

Я поднялась на локтях, и увидела бабушку, сидящую на стуле около кровати. Она склонила голову в бок, а в глазах блестели слезы. Баба всегда так делала, когда я сделала что-то хорошее. Выиграла соревнование по навигации или вышла хорошисткой. Но сейчас тут было еще что-то. Может, страх.

- Бабушка! – воскликнула я, с облегчением вешаясь ей на шею. От нее, как и прежде пахло ее любимым чаем, только вместо помятого халата белые аккуратные одеяния, а старушку заменила крепкая женщина в годах. Но морщинки около глаз  все те же. Я была так рада ее видеть. Видеть остатки моей нормальной жизни.- Я так переживала, когда оставила тебя наедине с Алионом.

Она положила руки мне на плечи, и заглянула в глаза.

- Да что мне будет, я же Шелкопряд. Этот король букашка по сравнению со мной. А как ты? Этот мальчик вынес тебя без чувств из огня. Ох уж этот Картер, как я не заметила чары?!

Она задумалась о своем провале, а на меня нахлынули воспоминания. Такие болезненные и страшные. Черные крылья, пустые глаза, кровь, повсюду кровь. Я знала, что Дариан темный маг, что его родители чернокнижники и были казнены, но о своих приступах темной магии ни слова. И о своем облике. Но почему?

- А как Вестер, - осторожно поинтересовалась я у бабушки, немного вышедшей из раздумий.

- С этим мальчиком все в порядке. Я, правда, не знаю, как он выбрался, да еще и тебя вынес из горящего здания. Словно крылья отрастил.

Ох, как же ты сейчас права. Но хорошо, что его никто не видел. Ему, наверное, тяжело сейчас.

Вдруг на меня прыгнуло что-то белое и тяжелое. И принялось вылизывать меня, с кошачьим урчанием.

- Фу, Скайлер, я жива, не слюнявься, -  оттянуть его от своего лица было весьма проблематично.

Бабушка засмеялась.

- От так переживал. Мы не могли подойти к твоей кровати, пока он не заснул. Не отходил от тебя. Хороший дракон.

Я погладила фамильяра, и он быстро свернулся клубком в моих ногах, и заснул. Как я. В любой непонятной ситуации – спи.

- Правда у тебя тут было много посетителей, а спала ты всего полдня. И ребята, и Карсс, и Силея. Ох детка, я не знала, чья ты дочь, правда.

Я махнула рукой.

- Не стоит. Все хорошо бабуль, я знаю, что ты делала все для моего же блага. Я сейчас сама это понимаю. Ты любишь меня, и я тебя люблю. Просто это тяжело – принять целый мир, свой мир. Я вообще родилась в Динарии. Думаю, мне нужно еще пару месяцев свыкнуться с этим. Кстати, я могу ходить, или у меня постельный режим?

Шелкопряд отодвинула стул и поднялась.

- Нет, ты можешь даже танцевать. Мы залечили твои раны. И еще кое-что. Силея хочет, чтобы ты открыла портал в Темное королевство. Карсс согласилась принять помощь Эйрона. Но это только в полночь, у тебя есть еще час. Можешь пока переодеться в удобную одежду.

Подняв одеяло, я поняла, что все еще в порванных джинсах и подожжённом  свитере. Что у меня на голове даже думать не хочу.

- Да, это было бы замечательно. Ты пойдешь с нами в Динарию?

Бабушка пожала плечами.

- Ты хочешь?

Я кивнула.

- Очень. Эйрон не знает что я его дочь, я не знаю, как он отреагирует, и я хочу, чтобы ты была рядом. Я ведь все еще твоя внучка?

Шелкопряд улыбнулась и обняла меня, поглаживая по спине.

- Ну конечно милая, это никогда не изменится.


Я покинула лазарет и уже шла через школу к своему домику. Но больше всего мне захотелось не переодеться, а увидеть Дариана. Как он себя чувствует? Наверняка корит себя за то, что спас нам жизни, и если не переубедить его сейчас, то он сам съест себя заживо.

Встретилась я только с Силеей, которая живой походкой куда-то направлялась. Но заметив меня, перешла на бег и чуть не задушила в объятиях. О боже, сегодня прямо день обнимашек какой-то, но мне нравиться. Тем более обнимашки от  настоящей мамы. Я еще и возмущаюсь?

- Джо, я так рада, что ты цела! – ее рыжие волосы щекотали мне лицо. – Это кошмар какой-то, только получила живую дочь, как она чуть не погибла. Честное слово, увижу этого мага, прикончу его. Будет знать, как поднимать на моих детей руку!

Из ее голоса исчезла привычная насмешливость. Говорила королева совершенно серьезно.

- А ты не знаешь где Дариан? – спросила я с надеждой.

Она замялась и закусила нижнюю губу.

- В музыкальной комнате, но Джо, - женщина схватила меня за руку, когда я уже бросилась к кабинету музыкального образования, - он сейчас не в духе, понимаешь. Эта его… кровь. Ты ведь видела его, как чернокнижника?

Я осторожно кивнула в знак согласия. Силее стало немного спокойнее.

- Он переживает, что ты увидела его таким. Не знаю, что у вас за отношения, но, похоже, он тобой дорожит. Не смотря ни на что - вы оба мои дети, и как свою дочь я прошу тебя никому не говорить, и попробовать понять его, ладно?

- Могла бы и не говорить, я бы все равно никогда не сказала.

Потому что люблю его, и когда-нибудь эта любовь убьет либо меня, либо его.

Королева Темного королевства погладила меня по голове, и пошла дальше.


Я все равно увижу Вестера, и мне плевать, что он о себе думает.


Как и говорила мама, Дариан был в кабинете музыки. Еще издалека доносилась грустная, знакомая мелодия фортепиано. Моцарт – Реквием по мечте. Я училась играть ее на скрипке, когда-то давно, охваченная музыкой. Сейчас я ее уже не вспомню.

Я неслышно зашла в класс, и села на один из стульев. Дариан играл восхитительно. Можно было слушать эту игру вечность, если  бы она у меня была. Но почему он выбрал такую грустную мелодию?

Его волосы были непривычно растрёпаны, а под глазами глубокие синяки бессонной ночи.

Вдруг он оторвал пальцы от клавиш, и резко поднялся, увидев меня.

- Что ты тут делаешь? – спросил он резко. У меня упало сердце.

- Тебя слушаю. В смысле, хотела поговорить.

Дариан криво улыбнулся, но с лица не исчезала боль, которую я увидела еще до битвы с Картером. Чертов ублюдок, а я верила ему!

- О чем поговорить? Ты еще хочешь после всего этого о чем-то со мной иметь какие-то дела?

Он говорил громко, с усмешкой и злобой на самого себя. Когда он так делал, мне хотелось либо обнять его, либо врезать. Вот не знаю чего больше.

- Почему бы и нет? Ты спас мне жизнь, ты вынес меня из огня и надрал задницу Картеру. Дариан, не строй из себя всемирное зло, ради Хайи! – я не выдержала и начала злиться. Ну почему, как только я подхожу к нему так близко, происходит какая-нибудь задница! Это что, злой рок?

Дариан сел на подоконник, не желая подходить и тем более смотреть на меня.

- Тебе что, отшибло память? Ты меня видела. По-твоему, это нормально?

- Если бы ты сказал мне об этом…

- О, и тебе, конечно же, стало легче! – рыкнул он.- Не тупи Джо, я видел, как ты посмотрела на меня. Ты боялась.

Я громко фыркнула и поднялась со стула, начиная ходить из стороны в сторону, надеясь, что меня это успокоит. Не особо.

- Да любой на моем месте был шокирован. Но это не значит, что я отвернусь от тебя, почему ты думаешь, что ты такое чудовище и никому не нужен?

- Я и есть чудовище.

- Я сейчас прикончу тебя Вестер! – уже кричала я, не зная как достучаться до этой тупой светлой башки. – Ты что, совсем ничего не понимаешь?

Он усмехнулся, продолжая беззаботно смотреть в окно.

- Класс, убей меня. Может тогда я стану менее опасен.

На глаза навернулись злые слезы, но моя ярость куда-то испарилась. Я заговорила спокойно, пытаясь игнорировать комок у горла.

- Мне все равно кто ты, как ты выглядишь, какое у тебя было прошлое и родители. Все неважно.

Вестер спустился с подоконника и снова сел за рояль, но его пальцы замерли в сантиметре от клавиш.

- А мне нет. И лучше бы тебе быть осторожней со мной. Приступы темной магии, и все такое. Это опасно для тебя. Держись подальше.

Неужели он сказал это? Тот человек, который недавно уверял меня, что я ему нужна, что он не может без меня, что я дорога ему? Это есть мой Дариан? Святая Хайи, да что произошло?

Я всхлипнула носом и тихо, почти бессильно пошептала те слова, которые должны были хоть немного вывести его из этого состояния.

- Но я люблю тебя.

Его зеленые глаза распахнулись, и он посмотрел на меня так, будто впервые видит. Между нами повисло мучительное молчание.

- О, вот ты где, - в класс ввалился Райан Майклсон, прерывая эту безмолвную сцену. – Вы тут ссоритесь? Помешал?

Поняв, какую ошибку я совершила, принялась ее устранять. Ты сделал мне так больно, Дариан Вестер, что никогда не сможешь отплатить за это. Но ты не видел меня в гневе.

Я улыбнулась и тряхнула волосами, приходя в себя. В последний раз я заставила себя взглянуть на Дариана.

- Забудь, что я тебе сказала, это просто шутка. Нет, Райан, ты что-то хотел? – я взяла под руку племянника Дарка, и сделал самое милое и невинное лицо на планете.

Райан так опешил, что потерял дар речи. Со стороны Вестера тоже подозрительная тишина.

- Да, так как ты теперь принцесса, я назначен твоим телохранителем.

- Замечательно, - я хлопнула в ладоши и поцеловала парня в щеку. Пришлось его держать, иначе Майелсон точно потерял равновесие. – Но мне сейчас нужно переодеться и приготовиться к полуночной операции. Так что можешь отдыхать.

Затем, я выпорхнула из кабинета с грацией бабочки, но только я исчезла из поля зрения обоих парней, побежала стремглав в Крылья Афины, надеясь не упасть.

Оббегая остальных медленно идущих учеников, я быстро добралась до дома, и только открыв свою комнату и нырнув лицом в подушку, я позволила себе разреветься.

Я была так зла, мне было так больно, что я просто не знала, что делать дальше. Что со мной сотворил этот идиот? Почему я так переживаю? Я не могу не о чем думать кроме него. Зачем со мной так поступать? Чем я заслужила такое обращение?

- Дариан козел, - раздалось позади.

Я шмыгнула носом и оторвала голову от подушки.

Мне было так хреново, что я не заметила притихших Луизу и Ника, сидящих на одной кровати и разбирающих какие-то бумажки. Про козла сказала Лиз.

- Нет, все в порядке, - сказала я, садясь на кровати, но стоило мне вспомнить наш разговор в музыкальном классе, как слезы снова покатились из глаз.

Еще мгновение и Ник с Лиз сидят около меня. Я плачу на коленях у подруги, а на Николаса сложила ноги. Они накрыли меня пледом, и ждут, пока мне не станет легче. Но Луиза долго не выдерживает.

- Что, он сказал, что вы не можете быть вместе, потому что вы вроде как брат и сестра?

- Что?

- Нет, Луиза, тут что-то другое, - перебил Ник, убирая мои волосы с лица.

- С чего вы вообще взяли, что это из-за Вестера? – спросила я между всхлипами.

Лиз покачала головой, как будто я глупость сморозила.

- Нет, ты плачешь из-за улетевшего глеевого шарика. В такой истерике виноваты только парни. Я знаю. Так в чем дело?

- Вы знали о его вспышках темной магии?

Друзья переглянулись.

- Да, когда Эрика умерла, он пару раз выходил из себя, - сказала префект, вспоминая.- Из-за этого?

- Он боится, что может мне навредить.

Но друзья не стали его осуждать и жалеть меня. Только промолчали, думая как подобрать слова.

Первым решился Ник:

- Зная Дарина, могу сказать, что он редко подпускает людей к себе слишком близко. Ты исключение. И сейчас, отталкивая тебя, он как бы сам себе делает больно, и возможно из-за своей боли не видит твоей. Это как резать себя ножом.

Я удивленно взглянула на своего соседа.

- А ты это откуда знаешь?

Друг опустил глаза в пол и скромно улыбнулся.

- Это не важно, просто дай ему время.

Я вернулась на колени к Луизе.

- Еще я призналась в любви Вестеру, потом сказала забыть, поцеловала в щеку Райана и ушла.

Друзья опять не сразу ответили.

- Жестоко, - проговорил мой сосед.

- Ничуть! – внезапно воскликнула рыженькая, - хорошо, молодец Джо! Дариан думает, что будет вечность отгораживаться от тебя, а ты эту вечность пробегаешь хвостиком за его персоной? Ну уж нет, ты у нас теперь принцесса, поздравляю, кстати. Так что вытираем слезы, одеваем лучшую одежду, и выходим спасать нашу школу. Теперь игнорируй Дариана, висни на Майклсоне, короче доставай из недр души жестокость и вперед! Никто не смеет обижать принцесс!

Ее слова подействовали на меня довольно ободряюще, и я поднялась на ноги, подтягиваясь и вытирая слезы.

- Кстати, Джо, не хочешь съездить со мной к отцу? – спросил Ник, собираясь уходить, чтобы дать мне привести себя в порядок.

Я пожала плечами.

- Луиза занята на этих выходных, а Дариан в таком состоянии, что я к нему подойти боюсь. Отец хочет повидаться, а одному ехать неохота. А ты могла бы отвлечь внимание вождя на себя. Он любит гостей. Я быстро повидаю семью, и мы уедем. На пару дней.

А почему бы и нет? В конце концов, мне определенно нужен отдых и смена обстановки, иначе я сойду с ума. Ответив согласием Нику, я достала из шкафа новую футболку и джинсы. Ладно, Дариан, мы еще посмотрим, кто кому сделает больнее.


Через десять минут я уже стояла у самой широкой стены в школе, а именно на улице, в окружении Карсс, Силеи, Шелкопряда, Дариана и Райана. Два последних так и стреляют друг в друга взглядами.

С тех пор как я пришла, то ни словом не обмолвилась с темным магом. Только кинула ему взгляд означающий «не подходи, откручу голову». И он его понял, вот и хорошо. Зато Райан все время ошивается вокруг, что мне очень на руку.

Открыть большой портал получилось не сразу, так как у меня ушло много сил на битву с Картером, будь она проклята. Но как только голубоватое пятно растеклось по стене, я первой запустила Силею, самую неустойчивую к магии, затем Тереза Карсс, Шелкопряд и Райан. Дариан остался стоять.

- Вам нужно особое приглашение? – зло отчеканила я.

Парень явно что-то хотел мне сказать, но покачал головой и прошел вперед. Я пошла последней и закрыла врата в другой мир за собой.


Будучи на взводе, я совсем забыла о равновесии и чуть не вывалилась из портала, если бы меня не поймали чьи-то крепкие руки.

Я оказалась на руках у Дариана Вестера.

Стоило моему телу соприкоснуться с его, как весь план мести разбился на мелкие осколки. Мое подсознание собрало их в кучу и выкинуло в урну. Его зеленые, почти кошачьи глаза внимательно меня изучали, мои губы, мои глаза, а я не знала, что мне делать. Но тут о себе напомнила гордость.

- Отпусти, - прошептала я, так как голос еще не вернулся в мое ослабшее тело.

Тем не менее, Дариан поставил меня на ноги, не отводя глаз. Я встала ближе к бабушке, молясь, что никто не заметил этой сцены. Но, слава богу, тут шел более интересный сюжет.

Эйрон прижимал к себе Силею, и что-то шептал ей на ухо. Она тоже что-то отвечала, но я была слишком далеко, чтобы расслышать. И тут случилось невероятное. Темный король улыбнулся. Скажу больше, он смеялся, и одновременно целовал жену в щеку. Надо же, столько лет считать свою возлюбленную мертвой, а потом вернуть ее живой.  Я бы на месте Эйрона сошла с ума, или умерла от счастья.

Но лицо Силеи вдруг стало серьезным, и она снова что-то шепнула на ухо Эрону. Он кивнул, и они оба посмотрели на меня.

Эйрон – высокий, стройный, словно эльф человек, с длинными светлыми волосами как у меня, в легких доспехах, и в небольшой короне на голове. Силея – молодая женщина, в длинном зеленом платье в пол, с рыжими волосами, и серыми глазами, которые мне удалось унаследовать. Оба вытянули руки вперед, освобождая место для третьего в своих объятиях. Для меня.

Я скромно улыбнулась, и пошла сначала медленно, а потом ноги сам понесли меня через весь зал к родителям. Я столкнулась с ними, и они крепко прижали меня себе. Я вдруг ощутила себя совсем маленьким ребенком, каким была, когда меня в последний раз, обнимали родители.

- А я говорила тебе, что они вырастет похожей на меня, - усмехнулась мама, поглаживая меня по голове.

Эйрон нахмурился.

- А где ты тут себя увидела? Я сразу понял, что она моя дочь, посмотри, она моя копия.


Я слегка отстранилась.

- То есть ты тоже знал?

Отец, как непривычно думать о короле Динарии как о собственном родителе, аккуратно дернул за кольцо на моей шее.

- Ну, не сразу. Сначала я подумал, что ты подмастерье Шелкопряда и во время ее урока ты потеряла контроль над порталом. Но твои путешествия продолжались, и я стал догадываться. Это знаешь ли, наследственное. Я тоже могу открывать порталы куда хочу.

- Кстати, - прервала нас мама, - Дариан, иди сюда.

Вестер махнул рукой и покачал головой. Силея кинула на него такой злой материнский взгляд, что у меня вдох в легких застрял. Надеюсь, на меня она так смотреть не будет.

Медленным неохотным шагом он подошел к Силеи, и она тут же обняла его за плечи и придвинула к себе.

- Чтобы в будущем не возникло недоразумений, это мой сын, Эйрон, и возражений я не принимаю.

Король прочистил горло:

- Эм, с каких пор сын Хэйлов твой сын?

Королева даже не смутилась, а вот парню было очень неловко. Я бы послала ему сочувствующий взгляд, если бы так не злилась.

- С тех, как я вырастила его, пока была на Земле. И без него, я тут не останусь.

Эйрон тяжело выдохнул и пожал плечами.

- Ты знаешь Сили, я ради тебя на все готов. Если конечно Дариан Вестер ест жареную утку, потому что я люблю жареную утку, и не собираюсь менять меню во время воскресных семейных обедов.

- Я ненавижу уток, - вставила я, смотря на отца. И воскресные обеды, но не буду портить момент.

- Ну ладно, мы может немного подкорректировать стол. Так, ладно вы же не затем сюда переместились, чтобы обсуждать со мной меню?

 Вперед вышла Шелкопряд и скрестила руки на груди.

- Я рада, что вы насладились семейным обществом друг друга, но у нас тут большая-большая проблема. И я надеюсь, ты, Эйрон, мой худший ученик, решишь ее.

- Худший ученик? – я переводила взгляд с бабушки на отца.

- Да, когда то эта… женщина учила меня магии, - отгоняя непрошеные воспоминания, протянул король Динарии. – О, Тереза и ты здесь?

- Привет чудовище, - бросила она, хмурясь. Ой, как все тут любят моего родителя. – Проблема в том, что Алион тебя обнаружил из-за портала Джо, скоро война, покушения на мою школу продолжаются, и я принимаю твою помощь. Так что давай, спасай наши задницы.

Эйрон откашлялся, сел на трон и спрятал голову в руках. Все стали ждать его реакции.

- Ну, - наконец сказал он, - я знаю, что меня обнаружили, и знаю, что смогу снова перепрятать Динарию. Однако сил и на Легендариум у меня не хватит. Но я могу спрятать только Легендариум.

- А как же Темное королевство? – забеспокоилась Силея.

- Будем воевать. Хватит уже бегать от Алиона. Войско у меня есть, но нужно собрать союзников. Народ гор уже на стороне Сэнт’Арона, еще Народы Лесов и Моря. А Небесные стражи как всегда останутся нейтральны.

- Мы так легко ввяжемся в войну? – спросил Райан, до этого молчавший.

- У нас нет выбора. Я давно хочу ему отомстить за прошлую битву. Ладно, я пока все подготовлю, а через три дня остров Кайро будет в надежном месте. Но пока я буду занят подготовкой, надо спрятать Джо и Силею.

- Мы с Дарианом и Джо можем вернуться во Францию. Наш дом под хорошей защитой.

Прости мама, у меня другие планы.

- Я с другом планировала поехать в Америку. Там я буду в безопасности?

- С каким другом? – слишком быстро и резко спросила Вестер. Он явно хотел промолчать.

- С Ником, - небрежно бросила я, читая облегчение на лице друга. Надо было сказать «ты его не знаешь» может, понервничал бы.

- Да, Америка это то, что нужно, чтобы сбить со следа Алиона. К тому же ты можешь в любой момент открыть портал.

С этого дня началась подготовка к войне, в которой когда-то учувствовали мы все. В наших прошлых жизнях.


***


Мало кто знает, где находится Царство эльфов, ведь они очень хорошо его спрятали. Там один из Народов Леса живет тихо и беззаботно, не вмешиваясь в дела людишек и магов.

До некоторых пор.


Принцесса Дионис восседала на своем троне из множества переплетенных между собой стволов диких роз. Шипы она давно перестала воспринимать, лет двадцать назад, хотя сам Дионис выглядела как двенадцатилетняя девочка. На ее голове разместилась маленькая хрустальная корона, которая никогда не спадала с ее головы. Возможно, из-за эльфийского волшебства.

Вокруг нее всегда кипела жизнь. Эльфы гости, эльфы послы, неугомонные феи, все носились из стороны в сторону, но она этого не видела, ибо Дионис была совершенно слепа.

Тогда почему маленькая слепая эльфийка возглавляет целое Царство?

Ей не нужны были глаза, чтобы править. Они видела всех и все насквозь. Она видела, когда человек лжет, когда говорит правду. Они видела, что происходит в каждом уголке ее владений, стоило прочитать мысль любого путника.

И вот однажды, Дионис пришло видение. А видения Дионис приходят очень редко.

В ней она видела сначала темноволосую женщину, в доспехе, плачущую над погибшим светловолосым мужчиной, а потом совсем молоденькую девушку, держащую на коленях ужасное чудовище с черными крыльями и чешуёй на лице. Обе эти картинки слились в одну. Она увидела войну. Горящие леса, бегущие люди, горы и горы трупов. У тона  стоит тучный король с кровавыми руками, и жуткой усмешкой.

Вдруг видение оборвалось, и принцесса вздрогнула.

- Королевский маг? – позвала Дионис и, шурша платьем, подошла высокая эльфийка.

- Да, ваше высочество.

- Что вы знаете об это девушке?

Принцесса положила руку на голову королевскому магу Сэнт’Арона, и показала светловолосую девочку.

- Конечно, это Джорджиана Шарм Амори, новая принцесса Динарии. Этого мятежного княжества.

- Она нужна мне. И срочно. Найди ее, и скажи, что эльфы будут сражаться на стороне Динарии, только если придет Джорджиана. И пускай возьмет друзей. Они мне тоже нужны.

Королевский маг хотела возразить, но промолчала.

- Будет сделано принцесса. А как же Cэнт’Арон?

Дионис зевнула.

- Уходи оттуда. Больше не служи этому самозванцу. Скоро грянет битва за наследство. И настоящий наследник проснется.  Ой, это как в том стишке!:


Течет в ней кровь чернее ночи,

А плоть от воли и от сил,

Ее рожденье всем пророчит,

Восстанье мертвых и единых.

Воспоминанья вспыхнут вновь,

И грянет битва за наследство,

Спасеньем станет их любовь,

Для темной тайны королевства.


Глава 30


- Тебе точно нужно ехать?

- Да.

- А остаться ты не можешь. Или поехать с нами?

Я упаковывала последние вещи в рюкзак, чтобы отправится с Ником в его племя, пока Эйрон будет готовить школу к перемещению в пространстве. Возможно, когда мы вернемся, Легендариум будет витать где-нибудь посреди Тихого океана.

Дариан сидел на моей кровати и с излишним вниманием наблюдал за сборами. У него, видите ли, прошла депрессия, и теперь он очень раскаивается, что так себя вел. Но мне все равно. У меня еще сохранились частички гордости и злости, чтобы обижаться. Может, у него и были причины, чтобы так себя вести, но об этом я подумаю уже в Америке, где он не будет маячить перед глазами. Мне нужно уехать и все понять. А находиться с ним в одном доме во Франции, просто не выносимо. Хотя мне хотелось бы побыть с мамой.

Ничего, я ждала шестнадцать лет, подожду еще пару дней.

В конце концов, я застегнула рюкзак. Больше всего места там занимал, конечно, Скайлер. Куда я без него?

Я выдохнула и повесила сумку через плечо. Вестер все еще смотрел на меня, пытаясь понять, о чем я думаю. В зелёных глазах притаилась тоска, но я старалась ее не замечать. Он не думает о том, что могу чувствовать я. Как он мог поцеловать меня тогда, в библиотеке, а после этого заявить, что теперь мы просто друзья? И мне еще хватило глупости признаться ему! Пускай теперь сам думает что хочет.

- Нет, я не могу остаться. Я уже обещала своему другу, что поеду.

Дариан напрягся, собираясь сказать мне что-то не очень вежливое, но так ничего и не произнес.

Да, он тоже злиться за то, что я вешалась на Райана. Но я была в отчаянии! Девушка на грани нервного срыва и не на такое способна. Жестоко, знаю. Причем по отношении к двум парням сразу. Я же даю бесплодную надежду Майклсону. Ох, я запуталась! Голова разрывается.

- Тебе нравиться Райан? – вдруг спросил маг, не отрывая взгляда от пола.

Да, он мне нравиться, тупая головешка! Люблю я его и выйду за него замуж, чтобы ты пожалел о своем эгоизме! Ты что совсем слепой и глухой, что не видишь, кого я люблю на самом деле. Вестер, я тебя реально прикончу!

- Не твое дело, - только и бросила я вместо гневной речи.

Парень резко поднялся с места, и схватил меня за запястье. Сердце пропустило удар. Он все еще не осмелился поднять на меня глаза.

- Через три дня будет бал в честь наступления зимы. Обещай мне, что потанцуешь со мной один раз. После этого я больше не потревожу тебя.

- Хорошо, - согласилась я дрожащим голосом. Почему не потревожишь? Я не хочу так!

Дариан взял мою руку и поднес к губам. Закрыв глаза, он поцеловал ее, а затем поднес к своей щеке.

- Прости меня, Джо. Я не сказал тебе о моем облике, потому что боялся, что ты испугаешься. Было много причин. Но я не буду перед тобой оправдываться сейчас. На балу, мне хватит пяти минут, чтобы дать тебе все понять. А теперь иди. Ник заждался.

Он отпустил мою руку, и я тут же сбежала вниз, пока не передумала. Только Хайи знает, как мне хотелось остаться, и бросить все. Но, увы…


- Ну что, готова к путешествию? – задорно спросил Ник, выпуская в море Фиби. На моих глазах она превратилась в огромную рыбину, и от восторга ударила по воде хвостом.  Если бы не широкое крыло Скайлера, прикрывшее меня от брызг, я бы была бы вся мокрая.

Николас забрался верхом на свою питомицу, наполовину погруженную в воду. Дракон тоже опустился на живот, чтобы я могла быстрее залезть.

- Готова!

- Сначала мы немного пройдем морем, пока не доберемся до определённой параллели, где я смогу открыть нам портал. Твой переход вряд ли сработает, так как наше племя защищено земной магией, а ты, коренная жительница Парамира, просто так к нам не проберёшься.

Ник довольно усмехнулся, а я показала ему язык.

Как оказалось, Фиби ужасно быстрая в воде. Мы со Скайлером еле поспевали за ней по воздуху. Я сама еще не была сильна в полете, поэтому следовать за неудержимой рыбой доверяла фамильяру. Мне оставалось только крепко держаться за его шею.

Вскоре Скайлеру надоело лететь, и он опустился на воду, и поплыл как утка только с четырьмя лапами.

- Ты и плавать умеешь? – удивленно спросила я у дракона, на что тот ответил довольным урчанием.

Ник сравнялся с нами, тоже давай отдохнуть Амфибии.

- Да, сибирские перокрылы отлично плавают, я читал это в какой-то энциклопедии. Не пожалела, что поехала со мной?

Я покачала головой.

- Нет. Я ни разу не была в индейском племени, мне очень интересно.

- Тогда я обещаю, тебе скучно не будет. Вернемся как раз к балу. О, а вот и параллель!

Ее было видно издалека. Теплое течение соединялось с холодным, и создавалось ощущение, что волна находит на волну.

Друг поднялся на спине у Фиби и изобразил руками какой-то знак, при этом говоря на непонятном языке. Над нами стали смыкаться черные тучи. Через минуту послышался раскат грома, а затем молния ударила прямо в воду.

- Ник, под нами водоворот! – закричала я, когда Скайлер попытался взлететь, но вода слишком сильно затягивала и я, не отпуская дракона, ушла под воду.


Через мгновение я уже жутко чихала, когда песок забил нос, а потом и рот. Песок был везде. Тьфу!

Я открыла глаза, которые до этого плотно закрыла, очень кстати, и увидела перед собой песочную оранжевую равнину, только вдалеке изрезанную каньонами и пригорками. Солнце жутко слепило глаза.

Когда я, кашляя, поднялась, Ник совершенно чистый и довольный оглядывал местность.

- А где Фиби? – испуганно спохватилась я. Тут же нет воды, и даже аквариума. Ник отодвинул ворот футболки и там, на веревочке висел кулон в виде рыбы.

- Как ты это сделал?

- А, когда наших фамильяров в прошлый раз заколдовали, я перелопатил полсотни книг, но нашел только, как их заколдовывать. А потом прилетели Небесные стражи и показали. Надо либо поместить их в родную среду, типа воды у Фибс, или произнести имя наоборот. Вообще-то так делать нежелательно, но для рыбки пустыня не самое приятное место. Но она будет не долго. Если Скайлер согласиться нас подбросить.

Ник сверкнул глазами в сторону моего питомца, нюхавшего песок и чихавшего от него.

Дракон был как всегда только за.

Мы забрались на спину и с двойной тяжестью фамильяр взлетел. Из-за жары ему тоже было тяжело, он же как-никак сибирский. Но кроме пыхтения и тяжелых взмахов крыльев он не подавал вида, что ему некомфортно. Мы перелетели каньоны, и к моему удивлению началась растительность, постепенно превращающаяся в довольно густой тропический лес. Стало намного прохладней и даже запахло дождем.

- Это магия? – спросила я, смотря на темно-зеленые лианы и роскошные деревья.

- Природа – самый умелый волшебник. Нет, магия тут не при чем. Сюда довольно тяжело добраться, как ты заметила, поэтому наше племя неплохо сохраняет инкогнито. Нас умудрилась найти только моя мама. Снижайся.

Друг показал рукой вниз, на скопление небольших домиков, которые умело замаскировались внизу, под ветвистыми деревьями. Скайлер зашел в небывалый вираж, которому я точно не учила дракона, и он стрелой пробрался сквозь ветки, и только над самой землей расправил широкие крылья, парашютом плавно осел на землю.

Кажись, мы сели прямо на центральной площади, потому что на нас уставилось десятка два людей с раскрытыми ртами. Одна женщина в гробовой тишине уронила корзину с фруктами. Яблоки раскатились по всей площади. Ник засмеялся, и весело соскользнул со Скайлера, нарушая тишину.

- Ой, вы как будто дракона никогда не видели, - произнес парень, подавая мне руку, и замахал землякам, - ну привет!

Увидев Николаса, все с облегчением выдохнули и тоже засмеялись. Женщина с фруктами бросила свою корзину и бросилась обниматься с парнем.

- Ник, ты так вырос! – она поцеловала мальчика в лоб. – Вот любишь ты появляться как снег на голову. Мы думали, это чужаки нас нашли.

Смуглая темноволосая женщина посмотрела за плечо мальчика на меня и Скайлера, уже сидевшего у меня на плече размером с кошку.

- Тетя, ты всегда такая впечатлительная. Это Джо, моя подруга и Скайлер, ее фамильяр.

Надеюсь, тут, когда здороваются, не танцуют ритуальные танцы? Я совсем забыла спросить у Ника про обычаи. Но тетя друга просто протянула мне сухую руку.

- Наори, сестра вождя, и тетя этого выскочки, очень приятно познакомиться.

И как-то странно она на меня зыркнула. Это не ушло от внимательного Ника Адэхи.

- Она не моя девушка, Наори. Джо – мой друг.

Наори поникла и ее плечи печально опустились.

- А я уж понадеялась. Кстати, тут твои сестры…

Не успела индианка договорить, как из одного из домов выбежали четыре девочки, и с дикими криками папуасов-охотников накинулись на моего соседа, повалив его на землю.

Все девочки до одной смугленькие и темноволосые, но не такие как Наори, чуть светлее, скорее как Ник. Я догадалась, что это сестры Ника, которыми он все время хвалился.

Когда он наконец выбрался из под них, я смогла рассмотреть их получше. Самой старшей было лет тринадцать, а младшей около пяти. Ник всех их обнял еще раз, а маленькую поднял на руки.

- Дамы, знакомьтесь, это Джо – мой друг и соседка по комнате.

На меня обратились четыре пары внимательных карих глаз.

- Привет, - я помахала рукой.

- Это Нами, самая младшая, - парень немного подкинул на руках младшую сестру, которая по-детски захохотала, - это Каори, ей восемь, Лира, десять лет, и Шана, тринадцать.

Шана сверкнула на меня глазами.

- А еще я его невеста!

Я сдержала улыбку, чтобы не обидеть девчонку.

- Даже не претендую, - успокоила я сестру Ника, подняв вверх руки. Поверив мне, Шана улыбнулась куда дружелюбнее.

Вмешалась Наори.

- Так девочки, отпустите брата, ему нужно сходить к отцу. Нами, ты уже большая девочка, а вцепилась в парня как мартышка.

Нехотя малышка опустилась на ноги и стремительно подошла ко мне.

- А мофно длакона? – спросила она, шепелявя, как и все дети, у которых выпадают молочные зубы. Я передала ей Скайлера, который был не очень-то рад, но выбора не было. Девочки тут же начали делить несчастное животное, и он дал деру, а они толпой побежали за ним.

Наори скрестила руки на груди и покачала головой.

- Твой отец им все позволяет, даже Софи была строже. Совсем от рук отбились. Ладно, пойдемте в дом, мы должны представить Джо твоему отцу.

Мы побрели за женщиной, которая завела нас небольшой дом, сделанный из глины, а крыша из соломы. Миленько.

Я сразу попала в большую комнату, где у окна на ковре, видел мужчина с небольшой проседью на длинных черных волосах. На нем была одежда их желтой кожи, а на ногах плотные гладкие сапоги. На голове повязка с рисунками-абстракциями из геометрических фигур. Сходство между ним и Ником бросалось в глаза. Не считая того, что на моем друге были модные джинсы и белая рубашка.

Интересно, как же тогда выглядела его мама? Может, у них остались фотографии. Или индейцы их не держат?

- Мой сын привел в дом девушку? – заговорил хриплым голосом вождь. – Или я рехнулся на старости своей?

Ник скривил губы в недовольстве.

- Отец, Джо – мой друг. И ты мог хотя бы сначала представиться, прежде чем питать надежды на счет моего любовного выбора.

  Вождь поднялся с ковра и улыбнулся мне, протягивая руку.

- Прости Джо, мы тут живем в резервации уже столько времени, что я забыл правила приличия. Куоран Адэхи, но можешь звать меня вождем, как все. Присоединишься к обеду, мы рады друзьям моего сына?

Даже не зная обычаев этого племени, я поняла, что обедать в доме вождя – крайне почетно. Отказываться было смысла.

- Конечно, вождь, для меня это честь.

Наори вернулась обратно снова с яблоками.

- Тогда я разогрею рыбу и птицу. Надеюсь, ты не вегетарианка?

- Нет.

Сестра вождя радостно хлопнула в ладоши.

- Вот и отлично! А то взяли моду! Как это можно – не есть мясо?


Через пятнадцать минут было накрыто на стол, прибежали девочки, таща за хвост Скайлера. А он так устал, что ему было уже все равно. Делайте со мной что хотите – гласил его взгляд.

Во главе стола сел вождь, а напротив Наори. Девочки сели вряд точно по росту, а мы Ником оказались напротив них. Первой заговорила тетушка.

- Ну Николас, как дела в школе?

- Отлично. Справляюсь. Джо моя соседка кстати. Перевелась недавно.

Глаза Куорана загорелись.

- Интересно. И вы просто друзья. Может, ты нашел себе кого-нибудь?

Ник сжал губы и бросил вилку, которой разделывал птицу. Еще не видела, чтобы он злился.

- Святая Хайи, ну почему каждый раз, когда я приезжаю, ты заводишь эти разговоры? – Ник гневно посмотрел на отца. – Хоть бы гостей постеснялся.

Вождь даже не шелохнулся, продолжая спокойно есть.

- Это логично, тебе скоро семнадцать, а у тебя до сих пор нет невесты. Если ты не можешь найти себе девушку в Легендариуме, то я найду ее здесь. Вот у моего друга…

- Пап, прекрати, - встрял Николас, у которого напрочь отбило аппетит.

- Но ведь я его невеста, - заявила Шана, тоже отодвигая тарелку.

Парень снисходительно улыбнулся сестре, и его гнев немного смягчился.

- Шана, тебе никто не давал слова, - с молниями в голосе произнес вождь, и девочка поникла. – А ты Ник, сам знаешь…

Мой друг не выдержал, и встал, отодвигая стул.

- Я не желаю ничего слушать отец. Ты прекрасно знаешь, что девушки у меня нет, и не будет. Просто смириться с этим ты не можешь?

- Ты знаешь, это вне закона, и я…

Ник снова перебил отца, и сжал кулаки.

- Вне закона было жениться на белых женщинах из внешнего мира, до тех пор, пока не пришла моя мать. Теперь у тебя от нее пять детей, ты счастлив, а мне читаешь нотации. Спасибо за обед, я не голоден.

С этими словами он вылетел из дома. Шана выбежала за ним.

- И вот так всегда, - проговорила Наори, доедая рыбу. – И что ты давишь на него, брат? Ребенок приезжает раз в месяц, а то и реже, и каждый раз одно и то же.

Вождь нахохлился как воробей и молча продолжил есть. Наори скривилась так же как Ник недавно.

- Прости Джо, просто Ник слишком похож на своего отца, вот они и не уживаются. А Шана точно Софи. Давайте лучше поговорим и Софи. Уверена, Ник тебе не рассказывал про мать.

Я покачала головой.

- Про маму поговорим! – закричали наперебой девочки готовясь слушать, словно им сказку на ночь рассказывали.

- Прекрасная была женщина. Журналистка, приезжала снять репортаж о нашей жизни, и так и осталась с нами. Ну, мой брат тогда не был таким хмурым, но Софи его прямо околдовала. Он уже тогда был вождем, и очень долго сопротивлялся. Но белые женщины знают свое дело. Не прошло и года, как у них родился Николас. Кстати Ник единственный ребенок, у которого чисто чужеземное имя, это тоже Софи настояла. Она умела приручать мужчин. А потом пошли одни девчонки. Но после малышки Нами мама Софи уехала в страну звезд.

Наори быстро вытерла слезу, чтобы не заметили племянницы и начала убирать со стола.

- Мы всегда говорим о Софи, когда приезжает Ник, такое правило, - поясни вождь, тоже поднимаясь. – Джо, мы очень раду твоему изиту. У нас есть пара гостевых пустующих домов, как захочешь отдохнуть, скажи Наори, она тебя проводит.

Я кивнула, и помогла семье Адэхи убрать тарелки.


Глава 31


Гостевые домики меня полностью устроили, хотя состояли их всего из двух комнат – зала, одновременно столовой, и спальни. Ник помог разобрать мне вещи, как только вернулся с прогулки, снова веселый и в приподнятом настроении.

- Сегодня прогуляемся до одного места вечером, как жара спадет. Можно я пока у тебя тут посижу, пока меня семья не начала искать?

- Конечно.

Мне все равно было нечего делать, и я разложила на полу учебники, которые захватила из Легендариума. Но в голову мне лезло все, кроме биологии и классификации простейших. Особенно сильно засел у меня в голове один белокурый тип с наглой серой кошкой. Я честно пыталась хоть немного повторить школьный материал, но выходило не очень. Да мне даже здесь, на другом конце земного шара от него спаса нет!

Тогда я взяла более интересный учебник по истории Парамира, и открыла главу про Королеву Ириду Сэнт’Аронийскую.

«Королева Ирида, она же Великая Королева королевства Сэнт‘Арон, наследная правительница династии. Трон получила от отца, так как не имела больше братьев и сестер, и оказалась единственной законной королевой. Во время своего правления подавила двадцати три бунта среди населения без применения магии и вооруженных сил. До сих пор является примером гуманного правления при абсолютной монархии. Ввела реформы для сельского населения, военную реформу, заключила мирный договор с Народом гор, и пакт о ненападении на Народы моря. Позволила до конца приобрести суверенитет княжеству Динария, с правителем Эрйроном. Дабы укрепить связи между бывшим княжеством выдала за него свою дальнюю родственницу леди Силею, и дочь своего ближайшего советника.

Имела двух сыновей – старшего Алиона – Маркуса, и младшего Немира. Немир из-за слабого здоровья не смог унаследовать трон, и умер от болезней в возрасте тринадцати лет…»

Дальше мне стало не интересно, и я захлопнула книгу. Тут информации обо мне больше, чем я знала на протяжении своей жизни.

- Твоя семья говорила о Софи, - сообщила я Нику, где-то раздобывшему аквариум и выпустившего туда Фиби, которая довольно наматывала круги.

Мальчишка улыбнулся уголками губ.

- Да, у них такая традиция. Что-то, а отец ее любил. После ее смерти он очень изменился, стал таким хмурым и замкнутым. Мне тогда было одиннадцать, а Шане восемь. Нам было хуже всего, потому что мы все понимали, а Нами только исполнилось три месяца, Лире пять, а Каори три года. Маму свалила лихорадка, а врачи не успели добраться. Я тогда еще не открыл в себе магию, и тоже не мог помочь.

«Теперь ясно, почему он так яро специализируется на исцелении», - подумалось мне.

- Мама меня понимала. Ну, и мои странные наклонности, о которых отец и думать не хочет.

Все это я слышала из отрывков его рассказов, но истинную историю узнала только сейчас. И она не очень то веселая.

- А я еще жаловалась, что у меня невеселая жизнь плохая. Бабуся мне почти идеально все устроила.

Ник оторвался от своей питомицы.

- Кстати, а ты не ревнуешь Дариана к матери?

Пришлось отложить учебники в сторону, так как об учебе уже не может быть и речи.

- Я как-то не думала об этом. Хотя нет, не ревную. Он заслужил Силею, как бы странно это не звучало. Его настоящие родители заставили его считать себя чудовищем, нанесли шрамы на всю жизнь. А меня вообще никогда не били, поэтому мне грех ревновать. Я не понимаю, как он без раздумий взял и отвел меня к Силее, зная что я ее настоящая дочь. Это ему следует ревновать.

- Но он не будет, - быстро проговорил Никлоас.

- Что?

- Не важно. Ладно, пошли. Жара вроде спала. Я хочу тебе кое-что рассказать, а в деревне это не очень атмосферно.


Я надела длинные джинсы и футболку посвободнее, чтобы было удобнее передвигаться по джунглям.

Мы быстро покинули поселение, и вышли в необитаемую зеленую зону. В вершинах деревьев перекрикивались птицы, прыгали с ветки на ветку. Насекомые тоже были внушительные, но я старалась их просто не замечать. Я услышала журчание воды, сначала тихое, будто ручей.

Внезапно начался резкий подъем вверх, и чтобы не соскользнуть с влажной земли, пришлось держаться за траву. Нику то привычно, он даже не заметил, что поверхность изменилась, а я ползла как ящерица.

Когда я вконец запыхалась и пожалела, что пошла за другом, подъем резко кончился.

- Ну вот, моя маленькая обитель, - Ник провел рукой, показывая окрестности.

У меня медленно отпала челюсть.

Мы оказались на высоком каменном утесе, внизу которого журчала быстрая холодная, голубая река. Позади нас продолжал расстилаться густой зеленый лес. Река уходила далеко-далеко, за самый горизонт. Но самое великолепное, что с такой высоты была видна даже оранжевая пустыня с ее сухими каньонами. Создавалось впечатление, что я попала в рай. Прохладный, зеленый рай. Такое я видела только на картинках.

- Чудесно, - только и проговорила я, усаживаясь на землю, в паре метрах от обрыва вниз.

Пока я любовалась пейзажами, Николас нарвал красивых белых цветов, и сплел что-то наподобие венка, положив у самого края. Затем, сел рядом со мной, и устремил взгляд в горизонт.

- Это место показал мне мой друг. Точнее моя любовь. Кайл.

Я поняла, что первая, кому он это рассказывает, и мало того перестала говорить, даже дышать стала тише.

- Мы были лучшими друзьями чуть ли не с пеленок. Он был старше меня на полгода, и я везде ходил за ним хвостиком, что его жутко раздражало. Мы вместе учились, гуляли, даже сбегали из дома в ближайший город. Но в один момент я с ужасом понял, что испытываю к Кайлу не только дружеские чувства. Ох, как меня бесило, когда он уходил гулять с девчонками. Меня прямо выворачивало. Мама это конечно замечала и, собравшись, объяснила ситуацию. Это был очень неловкий разговор, но мама сказала, что влюбиться в мальчика это не так и страшно. А я ей поверил. Я постепенно смирился со своими чувствами, и понимал, что если я ему признаюсь, прощай дружба навсегда. Но Кайл как мой лучший друг видел, что со мной твориться. А тут еще и мама умерла. Но короче я рассказал ему, - Ник зажмурился, словно переживал это заново. – Кайл тогда не стал смеяться надо мной, или бросать меня. Но я знал, что он не испытывал ко мне ничего подобного. Тогда единственное что он мог сделать – это просидеть со мной в обнимку всю ночь на этом утесе, ни сказав не слова. Так продолжалось три года. Кайл уважал мои чувства и больше не встречался с девочками, не подавал повода для ревности, мне даже показалось, что он тоже начал влюбляться в меня но… В тот день шел дождь, утес намок и стал скользким. Кайл пошел с другими парнями из поселка прыгать с этого утеса в реку. Ну, это якобы было круто. А тетю тогда укусила какая-то мерзость, и я ухаживал за ней, пока ее лихорадило. Все произошло так быстро. Ребята прибежали, сказали, что Кайл поскользнулся, неудачно прыгнул и утонул. Я бросил все и побежал на это место, нашел Кайла в воде, но он уже не дышал. Ничего с этого момента не помню, но на следующий день все в поселении знали, что я был влюблен в Кайла. Шана рассказала, как я выкрикивал его имя, говорил, как люблю его. Тогда у меня совсем сдали нервы. Не поверишь, но я сошел с ума. Каждый день кошмары, припадки, жар. Наш местный лекарь сказал, что я могу не выжить. Один раз я в ночной одежде поднялся с постели, один пошел на этот утес, и решил, что жить мне хватит. Только начало светать. Знаешь, люди перед суицидом думаю о семье, друзьях, а я вообще не думал. Просто прыгнул. Удачно кстати. Но перед падением я вдохнул, и вода попала в легкие. Пришел бы мне конец, если бы Фиби не появилась и не вытащила меня на берег. После того, как эта гигантская рыба единственный раз заговорила со мной и сказала что она мой фамильяр, а я маг, у меня наступило озарение. Сама Хайи видать дала мне шанс. В тот же день прибыл посол из Легендариума и вот, я там. На меня сразу набросилась Лиз, и буквально затащила в Крылья Афины. Я сразу согласился уехать. Да и отец меня не особо хотел видеть. Но Шана рыдала как будто я и правда умер. Теперь у нее навязчивая идея выйти за меня замуж.

- Знаешь, - наконец выговорила я, переварив услышанное, - если бы я это не услышала от тебя, не за что бы ни поверила.

Ник усмехнулся, и я поняла, что он почти совсем отошел от смерти Кайла.

- Я тебе это рассказал не потому, что хочу, чтобы меня жалели. Просто я привязался к тебе, и хочу, чтобы ты знала мою историю. И еще что никогда тебя не предам, а так как скоро война мое обещание вполне актуально. Вообще-то была еще причина. Ты злишься на Дариана из-за Эрики, а я знаю, что значит пережить смерть любимого человека. Постарайся понять его. Он тоже редко рассказывает, что его связывало с Эрикой, как он в нее влюбился.

Я пожала плечами, не зная, что ответить. Но сейчас такой момент, когда я должна рассказать Нику что чувствую сама. Он мне тут душу раскрывает, а я только киваю и соглашаюсь.

Улыбнувшись, я положила голову Нику на плечо и как он до этого стала вглядываться в горизонт.

- Спасибо. У меня еще никогда не было друзей-парней как ты. И могу сказать, что это круто. Понимаешь, Дариан вроде как первый парень, который мне не просто нравиться, а в которого я втрескалась по уши. Но он меня так раздражает, святая Хайи, я хочу придушить его иногда! Вестер с первого дня дал понять что в покое меня не оставит, а слишком быстро в него влюбилась. Я его еще не перестала ненавидеть, а уже втюрилась. Да-да, я странная. Но он сначала меня целует, а потом говорит что мы просто друзья, все время ревнует меня, потом дает понять, что все еще любит Эрику. Спасает мне жизнь, опять отшивает. Я похожа на бессердечную тварь? По-моему нет. Есть люди, ну типа Райана, которых легко полюбить. Да он немного заносчив, но ему только скажи, как через год мы уже поженимся. А есть Дариан, которого надо добиваться, добиваться, добиваться, и еще раз добиваться. Надо пробивать его броню день за днем по миллиметру. Я люблю его, мне не тяжело, но он же ничего для этого не делает! И в то же время, подставляется за меня под меч, закрывает от любой опасности. Тогда в битве с Картером он чуть не погиб за меня. И как мне это понимать? Что мне делать? Может годам к восьмидесяти он все-таки примет меня?

Друг засмеялся на всю округу, но быстро смолк.

- Ладно, прости. Ну знаешь…

 Мы проболтали около часа, обсуждая разные пути подката к Дариану и конечно ничего не придумали. В итоге на утес стали опускаться закатные лучи. Мы развалились на траве чуть подальше от обрыва, и задремали.


Я проснулась первой от странного звука.

Распахнув глаза, я села, и протерла глаза. Сначала я подумала, что у края утеса стоит Шана спиной ко мне, и хотела закричать, чтобы она отошла. Но потом до меня дошло, что эта девушка старше, волосы у нее длиннее и черные как крыло ворона. А самое удивительное, что на ней была форма школы магии Легендариум.

Девушка обернулась. Я забыла, как дышать. Передо мной стояла Эрика Алегро.

- Только не кричи! – взмолилась она, видя, как у меня раскрывается рот. – Иначе разбудишь Ника, и мы не сможем поговорить.

До этого я видела Эрику только на фотографиях. У нее были темные миндалевидные глаза, как и у всех японок. Лицо сердечком и шикарные темные волосы до талии, которые колыхал ветер. Форма на ней сидела как влитая. Хайи, но как можно быть такой красивой? Я даже начала понимать Дариана.

Однако было у нее одно отличие от меня. У меня не было полупрозрачного тела.

- О чем поговорить? – спросила я, стараясь сделать голос как можно более устойчивым.

Эрика подошла поближе ко мне и мило улыбнулась.

- Ты даже не спросишь, что я тут делаю и как оказалась? Да уж, ты не так проста, как мне казалось. Придется отвечать самой. Это утес памяти, одно из тех мест, где мертвые могут связаться с живыми. Вообще-то я могу сделать это и через сны, но у тебя сильный разум, мне в него не прибраться просто так. Если бы я могла, можно было бы избежать и ситуации с Картером, и с Алионом. Я бы все рассказала.

- Почему ты не связалась с Дарианом?! - выкрикнула я, и тут же заткнула рот, забыв, что Ник спит.

Эрика закатила глаза.

- Дай мертвым поговорить, и придержи при себе свои вопросы. Во-первых, в Легендариуме тяжело призракам, так как там защита, и я даже говорить не могу. А здесь просто и воля. Наверное, здесь и останусь. Итак, зачем я пришла. Я должна поговорить о тебе и Дариане. Садись.

Я послушно опустилась на землю, как и Эрика.

- Почему ты не дала ему о себе знать, что у тебя все хорошо? – не унималась я.

- Хорошо? – усмехнулась девушка. – Да я мертва. По-твоему это хорошо? И зачем мне это делать, он и так зациклился на моей смерти, как на конце света.

Конце света? Что она несет?

- Да-да, он слишком близко все принимает к сердцу. Если ты ищешь во мне соперницу, то расслабься. Я не никогда не любила Вестера.

- Что?

- Что слышала. Он может и влюбился в меня, как и другая мужская половина школы, но я ясно указала ему границы френдзоны. Он не мой тип, слишком тяжёлый на подъем и серьезный. Его любовь тяжело принять, ну, по крайней мере, мне. Дариан слишком сильно любит, удушающе я бы сказала. Но у тебя с этим проблем нет, как погляжу.

Мои щеки покрылись румянцем.

- Да ладно, я все видела. И как он поступает с тобой – это просто чудовищно. Хотя ты тоже не подарок, но думаю, вы составите неплохую партию. Ты достаточно терпелива, чтобы вынести его.

 Я взглянула ей в глаза.

- И ты пришла, чтобы рассказать мне об этом?

Вдруг лицо Эрики сделалось очень печальным, весь задор и высокомерие куда-то испарились.

- Отчасти. Нам, мертвым, открывается многое, что не видно живым. Я пришла предупредить. Скоро вам сделают предложение, от которого вы не должны отказываться. Твой отец будет против, но ты согласишься. Это даст Динарии больше шансов на победу. Ну вот, мне уже пора уходить. Скоро рассвет. Ты поняла меня? Я не сопернице тебе, тем более в таком виде. И… я жалею, что не познакомилась с тобой, пока была жива. Быть может, мы подружились, я помогла вправить мозги этому недалекому блонинчику.

Эрика Алегро поднялась и посмотрела на синеющий горизонт. Я тоже встала.

- Спасибо что предупредила. Я не думала, что ты такая забавная.

Эри усмехнулась, но так ничего и не ответила.

Внезапно, на скале появился еще один призрак. Мальчик, возраста Ника, индеец. Он подошел к обрыву, взял венок, сплетенный до этого Николасом и прижал к груди, при этом повернув голову на спящего.

- Кайл! – позвала я, и призрак помахал мне рукой. Затем, вместе с этим венком, он пошел в лес. Проходя мимо моего друга, он легко коснулся обратной стороной ладони щеки Ника, и прежде чем мальчик успел это почувствовать, Кайл скрылся в деревьях.

- Мы можем видеться лишь с теми, кто не будет тосковать по нам. Наше появление рядом с кем-то очень близким может плохо кончиться. Жизнь и смерть несовместимы. Передавай привет ребятам, я скучаю.

На последних словах голос Эрики дрогнул, и она заплакала.

Я хотела подойти и как-то утешить ее, но она тут же исчезла, растворяясь в солнечном свете.

Проснулся Ник, и сладко зевнул.

- О, Кайл забрал венок? – сказал друг, в поисках своего творения.

- Да, - ответила я, смотря в пустоту перед собой, - забрал.

Глава 32


Прощание с племенем было на удивление теплым. В конце дня, который мы с Ником провели гуляя по деревне и знакомясь, нам закатили большую вечеринку с танцами у костра, пениями и легендами. Местные шаманы призывали духов животных, которые голубым дымом танцевали над костром.

Утром, перед тем как вернуться, Ник полчаса обнимался с соплеменниками, а сестры сплели Скайлеру красивый ошейник из цветов, и надели ему на шею. Хотя он жутко устал от девочек, но голову для подарка все же опустил.

- Ты уж позаботься о нем, - сказала мне Наори, когда мы готовились взлетать. Даже сам вождь вышел проводить сына, и несмотря на все разногласия, неловко заключил сына в объятиях и похлопал по плечу.

- Конечно, не беспокойтесь, - ответила я тете Ника и забралась на Скайлера. Под прощальные крики, дракон расправил крылья, и прыжком оторвался от земли, взлетая ввысь. Снова осуществив вираж, он прошел сквозь ветвистые деревья, и через секунду был над деревней.

- Тут вроде бы и неплохо, - заговорил Ник, когда мы уже пролетали над пустыней, - мой дом и все такое. Но я уже привык к Легендариуму, трамваям и еде, приготовленной в духовке, а не на костре.

Может он этого и не показывал, но я видела, как друг все время оборачивается назад, смотря, как удаляется зеленый островок в пустыне. Я тоже очень люблю Кайро, даже в каком-то смысле чувствую привязанность к Динарии, но Лондон навсегда останется домом, в котором я выросла.

Ник открыл портал прямо в небе, и спустя мгновение мы уже парили над Японским морем. Парень выпустил Фиби в воду, и она тут же превратилась в золотую рыбку переростка. На этот раз ветер был попутным, но плыли мы уж слишком долго. Часа два. Скайлер в итоге выдохся и поплыл по морю, давая отдохнуть крыльям.

- Какая же я дура! – воскликнула я, и хлопнула себя рукой по лбу. – Эйрон же перенес остров в другое место. Ну ладно, поправим.

Я коснулась рукой воды, и мысленно представила перед собой остров, с огромной горой Хайи, с камнями-валунами, торчащими у берега, и величественным замком школы, шпили которого словно протыкают небо. Ну а как же без длинной лестницы, по которой новички добираются сами, без какой-либо помощи и синтоистские красные арки.

Портал открылся и засветился привычным голубым сиянием.

- Он сработает? - с опаской спросил Николас, щупая поверхность воды.

- Понятия не имею, но выбора у нас нет.

Скайлер, полностью мне доверяющий, без лишних возражений вошел в воду как ракета, и вынырнул уже из более голубой и теплой воды, прямо напротив Легендариума.

Мы с драконом так опешили, что замерли на месте.

- Куда он перенес нашу школу? – Ник тоже заставил Фиби остановиться.

На каменном берегу острова Кайро полсотни учеников загорали и нежились под жгучими лучами солнца, наслаждаясь теплым морем.

Сглотнув комок, мы направились к берегу. Студенты школы помахали нам руками, и продолжили дальше наслаждаться внезапным летом в начале декабря.

- Индийский океан! – заявила Луиза в солнцезащитных очках, положившая голову на Скро, свою гигантскую змею, которая дрыхла, не обращая на кого внимания. Лиз была в красном раздельном купальнике, от которого половина мужского населения школы пускала слюни прямо на горячие камни. Я слышала их шипение. – Эйрон решил сделать нам подарок и переместил Легендариум недалеко от Индонезии. Это, правда, ненадолго, завтра Карсс вернет острову зиму, чтобы не навредить экосистеме. А пока нам разрешили немного покупаться и отдохнуть.

Скайлер принял маленькую форму и развалился рядом со Скоропеей на солнышке. Ладно, пускай отдохнет после длительного перелета.

- А где Дариан? – среди купающихся его не было.

Луиза сняла очки.

- Он еще в Париже с матерью. У него сегодня день рождения, который он ненавидит, но Силея каждый год заставляет его отмечать. Ой, он тебе не сказал?

Я скрестила руки на груди и хмыкнула.

- Нет.

- Но ты не волнуйся, он приедет к сегодняшнему балу. Кстати, Джо, у меня для тебя еще одна плохая новость. Мне сегодня придется выступать с речью перед учениками из-за нашего перехода на сторону Темного королевства.  Кто-то примет решение покинуть школу. Короче говоря, я не смогу с тобой поехать за платьем.

Но меня беспокоил вовсе не сорвавшийся поход по магазинам.

- А как же ты? Ты останешься в Легендариуме? Твои родители же близкие друзья Алиона.

Лиз усмехнулась и снова надела очки, расслаблено плюхаясь на свою змею, служившую подушкой.

- Конечно. Я не оставлю свою школу. Куда она без меня? Это мое королевство и мой дом, а не Сэнт’Арон, в котором я жила только до семи лет.

Я облегченно выдохнула, и мы с Ником побрели в Крылья Афины.

Дом пустовал, и я первым делом воспользовалась душем, пока мой сосед внизу на кухне готовил обед.

Вот Дариан, как он мог не сказать мне о своем дне рождении? Он, конечно, тот еще говнюк, но я должна ему хоть что-нибудь купить. Выбравшись из душа, я взяла телефон, и с удивлением обнаружила слабую связь. Скорее всего, барьер еще не поставили, да и мы не так уж далеко от цивилизации. Надо воспользоваться.

Я набрала номер своей лучшей подруги Лили, которая ответила после первого гудка. Ее уже выписали из больницы после инцидента на вечеринке, и она с новыми силами готова вляпаться в другое приключение. Правда перед этим она снова накричала на меня, сказав, что я про нее забыла. Мне пришлось извиниться двадцать раз. Но, как и всегда, она согласилась пройтись со мной по магазинам. До чего же я ее люблю. Только она может продолжать обожать меня, после того, как я оставила ее одну и ушла в волшебный мир. Да, меня гложет совесть.

Надев теплые джинсы, и футболку, я убрала в рюкзак куртку, зная, какая сейчас жуткая погода в Лондоне. Бабушкин шарф я тоже не забыла.

Внизу Ник уже накрыл на стол, и я с удовольствием съела яичницу, запив ее апельсиновым соком. Мне вспомнились дни, когда мы готовили с Дарианом. Интересно, что он скажет мне сегодня на балу? Чувствую, от этого зависит моя судьба. Ну ладно, сейчас еще рано волноваться, подумаю о проблемах вечером.

Отблагодарив Ника, я открыла портал в Лондон.


Лили встретила меня у своего дома, куда я и собиралась переместиться. Ее светлые косички торчали из-под шапки, а сама она была укутана в кремовое кашемировое пальто. Недостаток в росте подруга всегда компенсировала высокими каблуками.

Девушка сразу набросилась на меня с объятиями, чуть не задушив.

- Боже, как я скучала! Я думала ты больше не приедешь после того случая.

- С чего ты взяла? – удивилась я, смотря в озорные глаза подруги.

- Ну, типа мне может грозить опасность, и бла-бла-бла.  А еще хуже заменишь меня своими друзьями-магами. Они такие классные.

Я обняла свою миниатюрную тигрицу.

- Эй, я никогда тебя не забуду. Если бы я только могла, забрала бы тебя с собой в Легендариум. Но ты не маг, и просто так не сможешь попасть туда.

Лилия грустно шмыгнула носом.

- Я знаю. Душу бы продала, лишь бы иметь в себе хоть частичку волшебства. А ты видела, как я гадаю на картах? У меня валет на короля ложиться, и получается гейская оргия. А хотя неважно, что тебе там купить надо?

Пока мы ехали в автобусе в центр города, пришлось объяснять Лили про бал, про то, что там будет Дариан, и про сложные отношения между нами. Очень сложные отношения.

Тогда девушка хлопнула в ладоши, и сказала, что я должна очаровать его. Ага, как? Вот Луизе даже платье надевать не надо, чтобы быть чертовки привлекательной, и одновременно властной. Она и в лоскутном одеяле может произвести впечатление. А с моей фигурой уже ничего не сделаешь. Платье я покупаю только из-за дресс-кода. Без платья или смокинга лучше не ступать сегодня на землю Кайро.

- У тебя самооценка как у прикроватной тумбочки. Дорогая, ты просто очаровательна, только очки все портят. Но ты же упрямая, не соглашаешься на линзы. Короче, сегодня дочь психолога Лилия Арида, покажет тебе что такое очарование.

Я засмеялась, вспоминая свое второе имя. Ну и как мой отец додумался назвать меня Джорджиана Шарм Динарийская? Это звучит как кличка элитной кошки на выставке. Воображения Эйрону точно не заменять. Ой, я же не сказала Лили о своих родителях.

Благо, как только я закончила изливать ей свою историю, мы уже вышли из автобуса, потому что подруга не выдержала и завизжала.

- Ты?! Принцесса?! Охринеть, это просто охринеть, Джо! Моя лучшая подруга королевская особа волшебного мира. Какого черта ты мне не рассказала? Слушай, у тебя же теперь целое королевство, и титулованные предки! Блин, ну почему я простой человек! Мы с тобой навели порядок в твоем мире. У тебя и подданные? Обалдеть! Можно же целый день лежать на кровати, и махать рукой из стороны в сторону, чтобы слуги тебе все приносили. Типа: Эй ты, Жак кажется? Принеси мне омаров под соусом из водорослей мертвого моря.

Я засмеялась, и попыталась заткнуть Лили.

- Нет, я учусь в Легендариуме, живу в одной маленькой комнате с парнем, готовлю сама себе завтраки, и ношу многолетние шмотки. А мой отец распугал всех слуг кроме демона Люциуса с подозрительной репутацией адского дворецкого.

Лилия не успокаивалась.

- Так вы с Дарианом брат и сестра вроде?

- Мы это еще не обсуждали, но мама у нас одна. Я же говорю, отношения у нас очень запутанные.

Мы зашли в первый попавшийся магазин, и девушка тут же накидала мне десяток платьев, которые были слишком уж вызывающие. Одно вообще было больше похоже на тунику, чем на платье.

- Я смахиваю на шлюху, - прошептала я неугомонной подружке, усевшейся на стуле около примерочной. Он хмыкнула.

- Я бы тебя сняла.

- Лили!!!

- Ну ладно, прости. Но для встречи с Дарианом я бы одела именно его. Он сразу забудет обо всем на свете.

- Нет, милая, это школьная вечеринка. И кстати, директриса оказалась моей тетушкой, и теперь имеет полное право меня отшлепать. Так и будет, ты просто не знаешь Карсс.

Лилия согласилась, и притащила мне какое-то незатейливое голубое платье. Оно было шелковым и легко заскользило по коже, облегая мою фигуру. У него не было рукавов, однако вырез на спине был довольно большим. Подол свободно скользил до колен, и колыхался от любого движения.

- Легко. Сексуально. Практично, - отчеканила каждое слово Лили, оглядывая меня.- В нем и бегать можно, не ожидая, что оно порвется, и ходить эффектно, и движений не стесняет. Для тебя – то, что нужно. Я помню, у тебя были прикольные белые босоножки, сюда они как раз подойдут.

Мне оно нравилось. Ох, но этот вырез! Хотя, ради сегодняшнего дня можно пойти на риски.

- Но на принцессу ты не смахиваешь. Вот будь я  на твоем месте, от моего платья все бы сошли с ума.

- Я не сомневаюсь.


В Легендариум я вернулась, когда уже почти стемнело. Школу украсили китайскими бумажными фонариками и разноцветными гирляндами, развешанными на деревьях.

Однако не заметить напряженности я не могла. Все-таки сегодня Тереза Карсс обвинила Алиона в гибели своих учеников, и предъявила внушительные доказательства. Теперь, когда карты раскрыты, а война приобретает новый оборот, терять нечего. Я знаю, что директриса пойдет даже против самого Всевышнего, чтобы защитить эту школу, и вполне отдаст за нее жизнь. Но все ли ученики откажутся от своих семей в Cэнт’Ароне, чтобы остаться в Легендариуме, можно сказать под крылом у врага?

К моему удивлению, народу было много, и если есть ученики покинувшие Кайро – то их мало.

В Крыльях Афины было тихо. В комнате Дариана пусто, да и Ника не было. Но из спальни Луизы я внезапно услышала крики.

- Я не вернусь! Ни за что! – кричала подруга из-за двери. Я не рискнула войти, и осталась подслушивать. Сейчас я просто заткнула свою совесть.

- Ты должна Луиза Шарлотта Лауэр. Ты дочь и племянница посла самого Алиона. Тебе так нравиться подставлять меня? Наша семья всегда верно служила Cэнт’Арону, а теперь моя младшая дочь сбегает к врагам. Что я скажу Его Величеству?

Я узнала голос матери Лиз. Но звучал он немного искаженно. Скорее всего, она говорит с помощью проекции.

- Что ты скажешь Его Величеству?! -  пискнула подруга, что-то роняя на пол. – Это и все, что тебя заботит? Ты хоть раз написала мне письмо в Легендариум, хоть раз выслушала меня? Ты только и делала, что твердила, какая я неблагодарная, глупая, не на что не способная. А когда я своими силами стала префектом, несколько раз спасла школу, ты качнула головой и сказала «ага», не отрываясь от книги. И ради кого все это? Ради Алиона, который убил мою подругу, несколько учеников, чуть не прикончил еще двух моих друзей? Знаешь что, мама, я выросла в этих стенах, это мой дом. Мне все равно, на чьей стороне Легендариум, я всегда буду здесь. Я префект, выступаю от имени Хайи.

- Ты ничтожество, - бросила миссис Лауэр, заставить замолчать дочь. – Без фамилии, без моего звания, ты никто. Все твои заслуги перед школой обернуться прахом, как только ты станешь неугодной Эйрону. Я даю тебе последний шанс Луиза, либо возвращайся, либо ты навсегда потеряешь свою семью. Я не приму тебя назад, и при шаге на землю Cэнт’Арона буду судить как предательницу, склонившую колени перед Эйроном. Ты этого хочешь? Твой отец умер за Алиона, а ты сейчас плюешь на его могилу.

Луиза не всхлипнула. Не показала слабости. Девушка молчала минуту.

- Мой отец умер за Cэнт’Арон, за его жителей, и за меня. Не за короля. Он всегда говорил мне слушать сердце, а не приказы свыше. Так вот, знаешь, что я слышу? Ни один ученик сегодня не покинул Легендариум, как только я сказала, что мы переходим под защиту Динарии. Они все смотрели на меня с такой верностью, что я потеряла дар речи. Все здесь умрут за школу. И я буду в их числе. Школа дала мне семью, друзей, и меня, такую, какая я есть. Я буду в первых рядах в войске против Алиона. И последнее. Знаешь в чем разница между Эйроном и Алионом? Эйрон никогда не заставляет своих подданных преклонять колено. Он не заставляет, не подчиняет, не убивает. И я не буду.

Недолгое молчание.

- Ты сделала свой выбор, Луиза. Если ты поднимаешь меч против матери, против своего народа, и против справедливости, я ничего не могу сделать. С этого дня больше не смей назваться Лауэр. Ты предательница, которую я лично убью, при первой встрече.

Связь прервалась.

Я пересилила себя и открыла дверь в комнату подруги. Она стояла спиной ко мне, смотря в окно.

- Эй, ты как? Прости, я подслушала,– сказала я, боясь подойти ближе. Лиз обернулась ко мне, но ее лицо ничего не выражало.

- Занятный разговор, правда? Но я в порядке. Потому что Лауэр, фамилия моего отца, который всегда гордился мной, а мой народ здесь. Ты ведь слышала, что никто не ушел?

- Да, слышала.

Ее лицо немного оживилось, она даже вытянула из себя улыбку.

- А мама грозиться убить меня уже давно, так что не парься. О, ты купила платье!

Ее руки до сих пор дрожали, а на глаза наворачивались слезы. Но чтобы Луиза Лауэр хоть на мгновение показала как ей плохо – никогда. Я стояла и молча восхищалась ей. Я рыдала по поводу и без повода, а она только что была объявлена предательницей родной матерью, которая теперь имеет право убить ее. Как так можно? Как?

- Луиза, - прошептала я, чувствуя, что сейчас сама расплачусь.

Но девушка уже отобрала у меня сумки, принимаясь рассматривать платье. И тут же замерла.

- Джо! – воскликнула она в ужасе. – Музыканты! Я совсем забыла, что у меня заблудились музыканты. Они должны были прибыть за два часа до бала, но из-за переноса острова потерялись и теперь задержатся. Я читала в твоей анкете, что ты играешь на скрипке.

Я опустилась на кровать Лиз. Похоже, сменить тему для нее лучший выход.

- Это было еще до рождения Иисуса Христа. Я сейчас и не вспомню. Ты хочешь, чтобы я играла?

Девушка упала передо мной на колени и взяла за руки.

- Пожалуйста, Джо! Карсс прибьёт меня, если музыки не будет ровно в срок. Только пару мелодий, и я отпущу тебя. Сейчас же займусь поисками музыкантов.

Я не смогла устоять перед этими янтарными глазами.

- Хорошо, только дай мне ноты и скрипку. Я должна порепетировать.

Такой счастливой я Луизу еще не видела


И вот, ровно в восемь часов вечера я выхожу в бальный зал, который раньше был столовой. Но сейчас здесь убрали все стулья и столы, поставив на небольшом возвышении сцену, с целым музыкальным оркестром. Только музыкантов там не было. Но моя скрипка стояла на месте. Я должна буду на пару с пианистом сыграть первую мелодию, посвящённую погибшим ребятам. Мне вспомнилась Эрика, мнение о которой у меня всегда было предвзятым. И конечно же Арию с Оливией, которые навсегда останутся для меня невосполнимой потерей.

- Джо, это ты? – рядом со мной оказался Райан, восхищенно оглядывая меня. Я была в этом голубом платье, в белых босоножках на невысоком каблуке. На шею я повязала бабушкин шарф. Мои волосы Лиз закрутила щипцами, и теперь они локонами лежали на спине и плечах. Взглянув в зеркало, я впервые увидела некоторое сходство с Силеей. Однако на Эйрона я была похожа намного больше.

Я не привыкла ловить такие восторженные взгляды, но спрятаться было некуда.

- Да, пришлось немного приодеться. Прости, мне нужно подняться на сцену, я сегодня оркестр.

Майклсон кивнул, и проводил меня печальным взглядом. Как мне теперь стыдно перед ним.

Я взяла в руки скрипку и стала ждать пианиста. Но вышла мисс Карсс в своем обычном черном платье. Ее траур по сестре окончен, но по детям только начался.

Директриса обняла меня за плечи одной рукой, и попросила внимания.

- Сегодняшний вечер особенный для Легендариума, - торжественно начала Тереза, смотря на своих учеников и учителей. Теперь их осталось только трое. Миссис Ву, Анжели, и профессор Дарк. Они все вместе стояли в сторонке. О Картере я попыталась забыть.- Во-первых, сегодня праздник в честь наступления зимы. Во-вторых, мы поменяли союзника, и теперь находимся под личной защитой Эйрона. Я знаю, как тяжело вам было принять это решение, но я рада, что никто не покинул нас. И в-третьих, первый танец сегодня будет посвящен тем, кто так и не дожил до этого бала по вине короля Алиона. Я назову его вальсом душ, на котором вы сможете отдать последнюю дань нашим друзьям. Они сейчас вместе с Хайи, под самым ее крылом. Спасибо, - Тереза опустила голову на грудь. Остальные ученики сделали так же.

Затем она ушла, оставив меня на сцене одну.

Внезапно, быстрым шагом забравшись по лестнице, за рояль сел Дариан. Я чуть не уронила смычок. Он был в идеальном белом смокинге, и черной бабочке на шее. Он коротко кивнул меня и заиграл свою партию. Я вступала лишь в середине.

Никто не танцевал, смотря прямо перед собой. Вдруг, в руке каждого появился маленький огонек, который легко взмыл в воздух. Над потолком зависли сотни искусственных звезд. Мое вступление.

После моей короткой одиночной партии снова вступил Дариан, а потом мы заиграли вместе.

Это было так странно. Наверное, именно в этот день я поняла Луизу. Почему она так поступила. Почему отказалась от семьи. Здесь все равны, все похожи. Все не приняты миром за гранью магии. И каждый чувствует это. Единство.

Вскоре, мелодия закончилась, фонарик потухли, а Луиза привела настоящих музыкантов.

- Спасибо ребята, вы меня так выручили, - прощебетала префект, уже одетая в красное атласное платье. А она любит этот цвет.

Но я уже не обращала на Луизу никакого внимания, потому что Дариан без стеснения смотрел на меня, особенно его глаза вспыхнули из-за выреза на спине. Парень протянул мне руку.

- Ты обещала мне танец.

Заиграл венский вальс, уже привыкший моему слуху. Я люблю классику. Я протянула свою ладонь Вестеру.

Он крепко сжал ее, помог спуститься по ступенькам. Затем вторая его рука оказалась на моей талии, как раз на голой коже. У него такие холодные пальцы, святая Хайи, так почему я вся словно в огне?

Я положила руку ему на плечо, и он умело повел меня в танце. Я тоже неплохо танцевала, и умудрилась не наступать парню на ноги.

- Ты готова выслушать меня? – спросил Дариан, разрушая мое прекрасное забвение. Все-таки он пришел, чтобы расставить все точки над I.

- Да, конечно.

Его рука сильнее сжала мою талию, что я не могла не почувствовать. Сейчас он скажет, что бросает школу, или не хочет со мной разговаривать. Скажет, что все наши обещания недействительны…

- Я люблю тебя.

Я замерла на месте.

- Ч-что? – заикаясь выговорила я.

Дариан опустил глаза в пол, но переборол себя, и посмотрел мне в глаза.

- Может я запоздал с признаниями, и ты уже с Райаном, но ты должна знать. Я люблю тебя с тех пор, как ты влепила мне ту пощечину перед физкультурой. Просто я идиот, ты не обращай внимания.

Я пыталась что-то сказать, но язык отказался меня слушаться и подал в отставку вместе с мозгом. Он любит меня. Меня!

- Но я же…  Меня же… - слова не строились в предложения, как бы я не старалась. Дариан отпустил меня, печально улыбаясь.

- Прости что я так внезапно. Но я все понял, я просто хочу, что б ты знала.

Он уже собирался уходить, как у меня прорезался голос.

- Дариан, стой, - произнесла я, тяжело дыша, как после пробежки.  – Я…

Я говорила, что больше не признаюсь ему. Больше не буду доверять. Отказалась от него. Что мне делать?

«Дура, не молчи!» - заговорил голос внутри меня. Элодиэль?

Я взглянула на Дариана, и поняла, почему все это сейчас происходит. Мы были знакомы еще до рождения наших тел. Мы были вместе так давно, что и сами не помним. В прошлой жизни он умер у меня на руках.

- Я…тебя… - ну, где же воздух, – люблю.


Глава 33


С полминуты Дариан смотрел на меня как на призрака. Пары кружились рядом с нами, а мы на расстоянии вытянутой руки молчали и глядели друг на друга. Не уверена, что могу сказать какая музыка тогда играла, потому что я не слышала и не видела ничего кроме темных зеленых глаз с золотой радужкой, которые, не отрываясь, что-то пытались найти в моих. Так страшно мне еще не было. И что же будет дальше?

- Святая Хайи, - прошептал парень, и, схватив меня за запястье, повел прочь из столовой, мимо танцующих и счастливых людей.

Мы оказались в неосвещенном коридоре, который используют повара, когда выносят еду.

Дариан прижал меня к стене, и не взял меня за обе руки, поднимая их вверх.

- Скажи мне сейчас, я не ослышался? – прошептал он еле слышным голосом, от которого  у меня по всему телу пошли мурашки.

- Я не…

Договорить я не успела. Он накрыл мои губы своими, впиваясь ими, как утопающий в воздух. Тот поцелуй в библиотеке был просто детским садом, по сравнению с этим.

 Его ладони опустились вниз и заскользили по моему вырезу, по голой коже. Дрожь пронеслась по телу волной, а из горла вырвался стон. Я вцепилась руками в его спину, прижимаясь сильнее, ощущая его тепло. Как я долго этого ждала, как я этого хотела. Теперь он был моим, в моих руках. Я ощущала, как тяжело он дышит, как в моих висках пульсирует кровь, а сердце, кажется, вот-вот остановится от такого ритма. Мысли спутались, тело победило разум.

Дариан немного отстранился от меня, но только для того, чтобы поцеловать меня в висок, а потом в шею.

О Боже…

Если бы Дариан не держал меня, я бы упала.

Вдруг что-то громыхнуло рядом с нами. Мы одновременно повернули головы в сторону.

В лучах света, бьющих из столовой, стояла Клэр, и смотрела на нас. Ее сумочка валялась у ног. Судя по всему, она упала только что. На ее лице читался полнейший ужас и страх. Дариан отстранился на безопасное расстояние.

- Клэр, - осторожно позвала я, пытаясь привести в порядок растрепавшиеся волосы.

Девочка всхлипнула, и бросилась бежать, забрав сумочку.

Я и Вестер снова синхронно посмотрели друг на друга.

- Что с ней? – спросил парень, ничего не понимая.

Мне было хуже, я то, как раз догадывалась, в чем дело.

- За ней, надо догнать ее, пока она не наделала глупостей!

Не задавая лишних вопросов, маг побежал за мной, и все забвение и мимолетное счастье от поцелуя развелось. Пока я старалась не думать об этом. Одна из вещей, за которые я обожала Даринана – умение понимать с полуслова и беспрекословно верить.

Клэр Фой жила в здании школы на втором этаже. Я была у нее пару раз, но чувствую, этот случай будет особенным. Мы остановились у ее двери и постучали.

- Оставьте меня в покое!

Я судорожно выдохнула и прислонилась к стене, пытаясь отдышаться.

- Она в порядке. Слава богине.

Вестер пристроился рядом, тоже тяжело дыша. Сегодня он был просто безумно красивым. Я еле заставила себя оторвать от него взгляд, вспомнив о том, что ополчила против себя тяжелую тринадцатилетнюю артиллерию.

Парень тоже постучался и попросил впустить ее, на что девочка ответила, что не хочет никого видеть, ненавидит нас обоих.

По голосу понятно, что она плачет. Что же мы наделали? Стоили ли эти мгновения чувств моей подруги?

Дариан продолжал обеспокоенно и растерянно смотреть на дверь. Конечно, он то не знал, какие чувства испытывает к нему Клэр. Как я об этом не подумала?

- Дай мне поговорить с ней, - я подошла к магу, и положила руки ему на плечи. Он обернулся ко мне, и выдавил слабую улыбку.

- Я не знаю, что произошло, но девушки определенно поймут друг друга лучше. Клэр моя подруга, так что будь хорошей девочкой, ладно, - он протянул руку и убрал выбившуюся прядь мне за ухо. И тут я кое-что вспомнила.

- Да, пока ты не ушел.

Я вытащила из своей сумочки черную коробку и протянула ему.

- С днем рождения.

Вестер поморщился, но подарок принял.

- Зачем? Ох черт, конечно же тебе рассказала Луиза. Ненавижу свои дни рождения. Но все равно спасибо.

Он неожиданно взял меня за руку и поцеловал в щеку. Я не успела даже покраснеть, как Дариан уже ушел. Что между нами происходит? Кроме как химией, никак не назовешь. Я снова тихо постучала.

- Клэр, впусти меня, Дариан ушел.

Послышалось хмыканье.

- Мне все равно. Я тебя ненавижу! Терпеть не могу!

Я ударила ладонью по двери, и прислонилась к ней спиной. Мне было так больно и обидно за Клэр. Ладно. Не хочет сама открывать, это сделаю я.

Вытащив из волос шпильку, я засунула ее в дверной проем и легко открыла. Такой же замок у меня на двери в душ. Просто маленькая плоская пластинка.

В комнате девочки творился полный беспорядок. Учебники валяются по всей комнате, вещи разбросаны на столе, а посреди этого хауса на софе лежит волшебница, уткнувшись носом в подушку, и накрытая одеялом, словно кокон бабочки. Я села на пол рядом с ней, забыв о том, что могу помять платье.

- Ты ведь знала, что он мне нравится, - промычала Клэр, не отрывая лица от подушки. Я тяжело вздохнула, не зная, что сказать. Да, я догадывалась. Но девочка особо не подавала вида. Я думала, она не всерьез все это.

- Прости меня, - начала я, поглаживая ее по спине. – Я ничего не могу поделать с собой Клэр. Выслушай меня, пожалуйста.

Она отодвинулась дальше, скидывая мою руку.

- Не хочу! Не хочу ничего слушать! – закричала она, закрывая уши руками.

Но я знала, что она все равно услышит меня, поэтому положила руку обратно и продолжила.

- Мне сейчас тяжело видеть тебя такой. Я все расскажу тебе только потому, что люблю тебя. Ты мне как младшая сестра, и я не хочу терять тебя. Я сделал тебе больно, знаю, но Клэр… Я люблю Дариана. Я пыталась бороться с этим, но это бесполезно.

Между всхлипами она проговорила:

- Ты отняла его у меня. Я была с ним рядом все время, пока ему было плохо, но он не замечал меня. Относился как к ребенку! Разве это справедливо? Почему ты? Почему тебя он целовал там? Мне было так плохо после смерти Эрики, но я находилась с Дарианом, зная, что он может сорваться в любой момент и уничтожить половину школы. И почему после этого он выбрал тебя?!

Ах, если бы я знала. Я сама не понимаю этого до сих пор. Даже если в прошлой жизни мы что-то значили друг для друга… Но и в этой жизни мы значим. Кем тогда была эта девочка? Почему я так привязана к ней? Я не могу ее так оставить. Ну почему, как только у меня все хорошо, через мгновение все рушится? Я совсем запуталась.

- Я не могу отнять его у тебя. Ты всегда будешь важным человеком в его жизни. И это не правда, он замечал. Ты нужна ему, Клэр. Он любит тебя, только немножко по-другому. И мне ты тоже нужна. Ну прости меня, что я могу еще сделать?

Я положила голову на софу, продолжая поглаживать подругу по спине. Она была такая маленькая.

С минуту стояла тишина пока внезапно Клэр не заговорила:

- Ты ничего не можешь. Раз он любит тебя. Я знаю, что бывает, когда этот тип влюбляется. Правда Эрика его почти сразу отшила, а ты как вижу, ты в него вцепилась. Не думай, что я тебя простила за это, и Дариана тоже. А теперь, когда ты узнала что у меня все хорошо, покинь мою комнату.

Ну слава богу, она отошла. Хотя лица она мне так и не показала, судя по тому, Клэр уже не так злится. А чего я ожидала? Я же знала, что отношения с Дарианом первое время будут сложными. А первое время ли…

Не успела я открыть дверь, как в нее влетел сначала Вестер собственной персоной, а потом мой отец. Я уже было обрадовалась, но увидев его лицо, решила не особо высовываться. Он был в легких доспехах как обычно, но без короны. Наверное, ее успел снять Люциус. Не сомневаюсь, он прилетел сюда на первых порах.

- Какого черта, Джорджиана? – воскликнул он, водя у меня перед носом бумажкой.

- Что случилось?

- Что случилось! Я не успел оправиться от потрясений, что мое королевство обнаружено, надо начинать войну, как мне приходит это!

Я потянулась за бумажкой, но Эйрон не отдал мне ее, начиная читать сам.

- Уважаемый князь (король) Динарии Эйрон! Я приглашаю Вашу дочь, и четверых ее друзей в Царство лесных народов для переговоров по поводу войны. Я знаю, что у Вас не простая ситуация, поэтому наша помощь вам будет как раз кстати. Отказа не принимаю, так как Ваша дочь обязана отдать нам долги за помощь. Подробную информацию вы узнаете у моего посла, бывшего королевского мага Сэнт’Арона, Солар. С уважением, Дионис, принцесса Царства.

- Помнишь, она спасла нас тогда, во дворце, - напомнил Дариан, не зная, куда деться из-под грозного взгляда Эйрона.

Да, и еще раз на балу. Она говорила, что ничего не делает просто так. Я еще подумала, что это очень подозрительно.

Эйрон просто взбесился, и начал ходить из стороны в сторону, как маятник.

- Ты даже не представляешь, что значит эльфийский долг! Они могут сделать с тобой все что захотят. Никогда не принимай от них помощь, прежде чем они не поклянутся, что делают это безвозмездно. Лучше умереть, чем быть в долгу.  Ох, Джо, они могут убить тебя. И я не успею тебя спрятать, потому что маг уже в Динарии, ждет, пока я приведу вас.

Внезапно с софы поднялась взволнованная Клэр, и испуганно оглядела письмо.

- А я тоже в этом письме?

Папа кивнул, сверившись с бумажкой.

Клэр плавно осела на диван и спрятала лицо в руках.

- Нет.


- Нет! – громко заявила мама, когда я с друзьями переместилась в Темное королевство. – Я не пущу тебя! В Царство ты не попадешь не под каким предлогом. Я знаю, кто такие эльфы, и что они могут сделать.

Это был первый день, когда я переместилась в большую гостевую комнате с мягкими красными диванами, теплым ковром, кучей домашних цветов и разноцветных картин. Я бы сказала, что это самое уютное место в Динарийском дворце, которое я видела. И мне тут очень нравилось.

Клэр, Луиза, Ник сели на одну софу, мы с Дарианом на соседнюю, незаметно держась за руки.

 Силея пришла в ужас, когда Эйрон передал ей письмо, и теперь они вдвоем пытались докричаться до меня. Но Эрика упоминала это предложение, и сказала, что я должна согласиться. На кону стоит Динария, Легендариум и моя семья, к которой я еще не привыкла, а они уже волнуются. Мне льстило наблюдать за тем, как  они переживают. Но бабушка, тоже принимающая непосредственное участие в этом событии, была иного мнения:

- А я считаю, что девочка должна пойти, раз она хочет. И ребята тоже. Как вы уже слышали, они должны эльфам, и если путешествие в Царство снимет этот долг – мы решим сразу несколько проблем. Я знакома с принцессой Дионис. Она иногда бывает жестокой и неколебимой, но она очень разумна и вежлива. Должен быть повод, почему именно эту пятерку пригласили. Мне любопытно.

Мама прекратила ходить по комнате, и резко остановилась, метнув взглядом молнию в Шелкопряда.

- Иногда жестока? Вам любопытно? Я своих детей в пекло отправляю, а вам любопытно!

Силея выглядела воинственно в рыжем платье в пол, в стиле восемнадцатого века, с завышенной талией. Несмотря на гнев, я видела, как она счастлива возвращению домой, в свой родной мир, дворец, к своей семье. Эйрон так вообще светился как фосфорная рыбка.

- Я сама вырастила Джо, - спокойно возразила бабушка, поудобнее устраиваясь в мягком кресле, - и могу назвать свою внучку самостоятельной. Если она хочет, ее никто не остановит. Да, милая?

Я благодарно улыбнулась бабушке под негодование родителей.

- Мы не против, если кого-то интересует наше мнение, - подняла руку Лиз из тихого уголка моих друзей.

Сидящий рядом Дариан усмехнулся и подмигнул префекту.

В это время двери распахнулись, и в них вошла Солар, верховный маг Сэнт’Арона, точнее бывший верховный маг. Ее черные волосы как всегда идеально уложены прядка к прядке, и вместе с платьем из тончайшего шелка колыхнулись от едва заметного сквозняка.

- Мне еще долго стоять у дверей? Принцесса Дионис не любит ждать.

В итоге родители опустили руки.


Глава 34


- Ущипните меня кто-нибудь, - прошептала Луиза, ошарашено оглядываясь вокруг себя.

Я бы с удовольствием, но сама не могла оторвать глаз от Царства лесных народов.

От земли до самого неба раскинулись высочайшие зеленые деревья, обвитые лианами, на которых висели яркие фонарики. Трава была зеленая-зеленая, словно посыпанная яркими цветами всех оттенков радуги. Река, по которой мы плыли на узкой лодке, светилась почти неестественным голубым цветом. Но вся жизнь кипела в кронах деревьев. На ветках располагались сотни маленьких домиков, в которых жили крохотные феи. Они порхали из стороны в сторону словно пчелы.

- На самом деле феи могут быть и обычного роста, но маленькими им быть удобнее. Надеюсь, ваши фамильяры надежно запечатаны? – поинтересовалась маг, думая, что они могу ненароком сожрать парочку фей. Скайлер бы не упустил такой возможности, не будь он снова кулоном на цепочке. Как впрочем, и другие фамильяры.

Солар удовлетворительно кивнула.

Довольны поездкой были все, кроме Клэр. Она съежилась в углу лодки, не поднимая взгляда.

- Все хорошо? – спросила я, пытаясь коснуться ее плеча. Девочка отшатнулась.

- Да, не волнуйся.

Дариан посмотрел на меня, а я пожала плечами. Он тоже беспокоился за нее, но сделать ничего не мог. Если так подумать, то сейчас мы в самой заднице. Луиза объявлена предательницей, Ник тоскует по дому и своему другу, у Клэр сердце разбито, Дариан парится из-за Эйрона и Силеи, а я из нее и не вылезла. Это еще не считая того, что объявлена война, Легендариум перенесен, черт знает куда, а мы сейчас у эльфов, которые не факт, что нас отпустят. Ну, когда же все это кончится?

Дариан незаметно сжал мою руку, отвлекая от плохих мыслей.

- Расслабься, - тихо сказал он мне на ухо, – у тебя такое лицо, что мне хочется тебя поцеловать и обнять. Но мы на людях, и для многих это станет шоком. Так что давай потерпим с грустью и поцелуями до возвращения?

Я улыбнулась ему, и попыталась успокоиться. И да, мне предстоит большой разговор с Дарианом. Сейчас наши отношения находятся в стадии «передружба, но недоотношения». Даже не знаю, что хуже, война или это.

Лодка пришвартовалась у песчаного берега небольшой бухты.

Вот тут дома были уже каменные и намного больше. К эльфам я привыкла, и даже не пялилась на них, как в первый день в Бастионе, столице  Сэнт‘Арона на экскурсии.

Честно сказать, я думала, что Дионис будет ждать нас в огромном хрустальном замке, переливающемся на солнце, но принцесса сидела на троне из переплетенных деревьев на небольшой поляне. У девушки были идеально белые волосы, из-под которых торчали острые ушки, даже Вестер казался на ее фоне темненьким. На голове хрустальная корона с несколькими камушками, а одета она была в белое платье, облегающее ее тонкую фигуру.

Но ее нечеловеческую красоту нарушали глаза, затянутые белой пеленой. От этого невидящего взгляда хотелось спрятаться. Что я и сделала, встав за спину Дариана. Клэр тоже стояла еле живая, не зная куда бежать. Луиза и Ник вообще забили, кажется.

- Принцесса Дионис, - с благоговением произнесла Солар и встала перед девушкой на одно колено.

- А нам нужно приклоняться? – шепнула я Дариану.

- Нет, это должны делать только эльфы и другие лесные народы. Магов тут за людей не считают.

Очень мило, я рада.

Дионис махнула рукой и маг поднялась. Теперь все внимание было приковано к нам.

Я приготовилась слушать. Бабушка сказала, что всю важную информацию эльфы выдают в середине рассказа, зашифрованную так, что ты ничего не поймешь. А еще что Дионис лучше не врать.

- Итак, кто передо мной? – заговорила она тихим, нежным голосом. Но мне стало только страшнее. – Изгнанница из собственной страны, земной маг с разбитым навек сердцем, чернокнижник, несущей за собой смерть, и прячущаяся за его спиной принцесса Динарии с кучей комплексов. Сильные союзники, что не говори. Ах, еще фейри, не преклонившая предо мной колени. Что ж, я не в обиде.

Мы все повернулись на Клэр, которая с силой сжала зубы, и кулаки, не показывая своего страха, а может, гнева. Фейри – дети эльфов и людей, которых не принимают не те, ни другие, если вспомнить курс биологии и географии Парамира. Клэр – фэйри? Почему я узнаю об этом у эльфа. Но судя по лицам друзей, не только я в шоке.

- Вы пригласили нас, чтобы оскорбить? – вмешалась в эту немую сцену Луиза, отвлекая Дионис от Клэр. Девочка встала за спину Ника, а тот благородно закрыл ее собой.

- Оскорбить? Эльфы никогда никого не оскорбляют, они говорят только правду. Вы пришли сюда для того, чтобы найти наследника, но вид у вас жалкий.

- А с какого нам это делать? – не выдержала я этих путанных речей. Ой зря, бабуся говорила что лучше помалкивать.

Но Дионис уже вцепилась в меня невидящими глазами.

- Джорджиана Амори, верно? Отличный лидер, добровольно отдающая эту роль рыжей девочке. У тебя в этой войне одна из ключевых ролей. Я бы сказала, ты в этой домино стоишь первой, и чтобы запустить ее, должна упасть. Разве ты не любишь Парамир?

Я хотела выкрикнуть назло этой маленькой выскочке: нет! Но тогда бы я солгала.

 - Вот видишь. Но есть еще одна причина, почему вы здесь. Я обладаю одновременно великой силой видеть каждый уголок своих земель, знать жизнь каждого, кто приходит ко мне. Видеть прошлое и будущее. И одновременно я слепа и не могу передвигаться самостоятельно. Мне было видение. В нем сначала погибает Динария, а затем Царство.Cэнт’Арон смотрит дальше, чем нам кажется. А я не хочу, чтобы при мне был уничтожен Парамир. Найдите наследника.

- Какого наследника? Что вы несете? – Дариан сделал шаг вперед, теряя терпение. Я схватила его за руку, и потянула назад. Опять ты лезешь на рожон, чертов Вестер!

От Дионис этот жест тоже не скрылся.

- О, я вижу привязанность. Но ее будущего не вижу. Хотя я лишнего сболтнула,- правда ее улыбка говорила обратное. – Итак, нам нужен наследник.

- Какой наследник? – устало произнесла Луиза, которой уже поднадоел этот диалог.

- О, Всевышний! Вы люди такие глупые. Давайте вспомним пророчество Силеи:

 «Течет в ней кровь чернее ночи,

А плоть от воли и от силы» - До сюда, мои человеческие друзья, идет про Джорджину, что логично. Черная кровь – значит кровь Темного королевства. А имя «Силея» - переводится с эльфийского как «воля». Эйрон же, образованное от слова «железо», сила. Далее:

«Ее рожденье всем пророчит,

Восстанье мертвых и единых.

Воспоминанья вспыхнут вновь,

И грянет битва за наследство» - тут про наследника.

«Спасеньем станет их любовь,

Для темной тайны королевства» - на счет любви я не знаю, но темная тайна королевства – это и есть наследник. Итак, кто-нибудь из вас, скажите мне, сколько было сыновей у Ириды, и что с  ними случилось?

Было заметно, что эльфийка наслаждается шоу, которое устроила. Ее забавляло издеваться над нами и тянуть с жизненно важной информацией.

- У Ириды было двое сыновей, старший Алион, младший Немир. Но Немир умер от болезней в возрасте тринадцати лет, - проговорила я, вспоминая параграф.

Дионис положила ногу на ногу, изображая на лице полное недоумение.

- Кошмар какой. Вы люди - такие глупые. Как Великая королева могла позволить умереть от какой-то болячки своему сыну? Она маг высшего класса, исцелить для нее ничего не стоит.

Я заметила, как лица друзей медленно вытягиваются от удивления. Вся их скука и раздражение тут же исчезли. Даже Клэр пришла с себя и внимательно слушала.

- Когда муж Ириды погиб, она уже была беременна. Но ребенок умер сразу после рождения, что означало отсутствие наследника, и шаткое положение на престоле. В тот же день рожала и одна из ее фрейлин, но мать погибла, а ребенок выжил. Тогда мальчиков поменяли, и сына прислуги выдали за сына Ириды. Таким образом, она заняла место королевы и могла править. Правда, объявлять Алиона приемником, она не спешила. Позже, у нее родился еще один сын от посла одного из княжеств, очень высокого посла, - подчеркнула она, - вполне здоровый мальчик, правда к тринадцати годам выяснилось, что у него нет способностей к магии. И тогда Ириде пришлось спрятать его на земле. Она настолько любила Алиона, что не заметила, каким алчным и жестоким он вырос.  Перед смертью она рассказала ему, что он не родной, но престол не отобрала, завещав править им вместе с братом.  Однако наш король об этом и думать не хотел. Так наш Немир и застрял на земле. Но у него есть ребенок, и очень способный, как и его бабушка. Этот ребенок и есть наследник, который нам нужен. Я рассказала вам все, и вот мои условия: найдете наследника – и, может быть, эльфы выступят на стороне Динарии в этой войне.

- Это и все? – усмехнулась Луиза, чуть не кипя от гнева. – Вы хотите, чтобы мы нашли, черт знает где, живущего принца, его ребенка, вернули, и вы, может быть, выступите на стороне Темного королевства?

- Это не все. У наследника есть дар. Он вернет вам память.

Мы с Дарианом встревоженно переглянулись. Мы подумали об одно и том же.

- О да, - протянула Дионис, - именно память ваших душ, которые погибли.

- А вам какое дело до наследника? – поинтересовался Ник. Я бы об этом даже не подумала. Что это чудовище может сделать с несчастным ребенком, который даже не знает, кто он? Я вспомнила себя, когда на меня свалилась информация о магии и Легендариуме.

Принцесса эльфов пожала плечами.

- Мне было видение. Знаю, что этот наследник важен. А я верю своим видениям. Они меня никогда не подводили…


Глава 35


Оказалось, у Дионис есть еще и брат, который водит ее с места на место, как слепую курицу. Такой же высокомерный ублюдок, если кому-то интересно.

Да, я была просто в ярости. Мало того что этот брат, кажется его зовут Леви, разделил нас, так еще и закрыл в каких-то непонятных комнатах, больше похожих на оранжерею, пока его сестрица не примет решение на счет нас. Да кем она себя возомнила? Ну, кроме королевы эльфов.

- У тебя такой вид, будто ты хочешь кого-нибудь убить, - заметила Клэр, с которой нас закрыли.

Я села на  одно из двух кресел стоящих в маленькой оранжерее, заросшей мхом и цветами. Я бы подумала, что тут красиво, если бы моих друзей не отвели непонятно куда.

Клэр подвинула кресло и тоже села рядом.

- Я хочу убить. Эту проклятую эльфийку. Они все такие заносчивые, что хочется отправить их в среднюю школу, что бы их макнули головой в унитаз.

Девочка вздрогнула. Черт, я совсем забыла.

- Я хотела сказать… Что может не все эльфы такие. Твои родители, наверное, другие.

- Родитель, - поправила волшебница, грустнея, и подтягивая ноги к груди, собираясь в маленький комочек. Руки так и тянулись обнять ее, но я сдержалась, боясь, что она еще сердится на меня. Она продолжила говорить:

- Моя мама. Живет не в столице, в пригороде. Она растила меня до семи лет, как и полагается. Знаешь, у эльфов есть правило – все дети, родившиеся от людей и волшебников, воспитываются у эльфов только до семи лет, а затем отдают в земные школы, или избавляются. Моя мать поступила весьма гуманно, отправив в Легендариум.

Девочка говорила тихо, словно передавала тайну. Я совсем не знала ее. Но она мало похожа на эльфа. Разве что большие синие глаза, и длинные волосы, делающие ее больше похожей на маленькую хрупкую нимфу, но вовсе не на эльфа.

- А, - осмелилась заговорить я, - она не могла тебя оставить? Она любила тебя?

Я знаю, что ступаю на хрупкий лед, но держать в себе эмоции нельзя. Надо чтобы она все рассказала, и ей станет намного легче. Я хочу, чтобы ей стало легче.

Мисс Фой пожала плечами.

- Возможно, любила. По крайней мере, она никогда не обижала меня и не била. Но ласку от нее я помню, только когда сильно заболела. Она пела мне колыбельные, спала со мной, и говорила всякую материнскую чушь про любовь. А как я выздоровела, снова отстранилась. Я и не навязывалась никогда. Зачем, раз все равно расставаться?

Логично. Сейчас. Но не для семилетнего ребенка. Теперь понятно, почему она так привязана к Дариану. Кроме него, у нее и нет никого. Теперь я чувствую себя чудовищем.

- Стоп, у тебя же еще отец должен быть? Он где?

- Понятия не имею. Мама не говорила, а я не спрашивала. Да и я не особо хочу с ним видеться. У него семья, наверное, дети. Ему я не нужна.


Я встала с кресла, и села на пол перед Клэр, смотря ей в глаза. Откуда у такой маленькой девочки такой взрослый взгляд. Каково это, вырасти без любви, и семьи? Я не понимаю. У меня всегда была бабушка, в любви которой я никогда не сомневалась, даже сейчас.

- Послушай, - я накрыла ее руку своей, боясь, что она ее уберет. Но этого не случилось. Воодушевленная, я продолжила. – Мы с тобой не так давно знакомы, но я все равно хочу быть тебе другом. Если тебе станет плохо, или нужен совет, ты всегда можешь обратиться ко мне. Я буду рядом, правда.

Клэр кивнула и сжала мою руку.

- Спасибо, я буду знать.

Она слабо улыбнулась мне.

Может, кому то покажется, что она просто пытается отвязаться, но это не так. Я заметила, что она умеет только переживать и злиться. Выражать любовь и радость ее просто никто не научил.

Замок двери нашей оранжереи скрипнул, и в нем появился принц Леви. На сестру он не был похож вообще. Каштановые волосы, когда у сестры были, считай, седые, и живые зеленые глаза. Я бы посчитала его славным парнем, не будь он хвостом своей сестренки.

- Моя сестра приняла решение. Она ждет вас на улице.

Мы с Клэр поднялись и вышли на большую зеленую поляну, позади которой располагалась наша «тюрьма» и город. Впереди было лишь бесконечное голубое море.

Дионис восседала на земле, скрестив ноги. Ее брат сел рядом с ней.

На поляне стояли все мои друзья, кроме Дариана. Где он?

Я огляделась, но не увидела его. Нотки тревоги и сомнения посетили мою душу.

Мы встали рядом с друзьями, пока Дионис наслаждалась солнцем и молчала. Когда мое терпение лопнуло, и я была готова закричать, она соизволила заговорить:

- У меня всего одно условие. Я отпущу вас, но при этом у меня останутся два человека. Это Николас Адэхи и Клэр Фой.

- Нет! – заявили мы с Луизой в один голос. Хотя не Ник, не Клэр не возражали. Почему они молчат?

- Это залог, - проговорила эльфийка, - что вы будете искать наследника, и покажите его мне. Чем дольше вы будете искать, тем больше они будут у меня.

- А что взамен? – спросила я. – Почему мы должны соглашаться.

На лице принцессы промелькнула легкая улыбка. Она снова посмотрела наверх, подставляя лицо солнцу.

- Если вы заметили, то тут вашего друга нет, - играючи упоминала принцесса, - он, кажется, съел чего-то в оранжереях, которых вас держали. И ему очень срочно требуется помощь.


Я видела, как искрится магия, когда злиться Дариан. Но когда я это услышала, то во все стороны от моего тела полетели настоящие молнии и, забыв про все на свете, я кинулась к этой мрази. Луиза не успела поймать меня, а вот Леви достал меч, и в мгновение ока оказался около меня, схватив сзади, приставив лезвие к горлу.

- Еще движение, и я прикончу тебя, - прошипел принц. Я его не слышала. Мне плевать.

- Что ты сделала с ним?! Ты его отравила! – кричала я, пытаясь вырваться. Но бесполезно.

Ох, как я хочу стереть эту улыбочку с ее лица, святая Хайи, я убью ее при первой возможности!

- Отравила? Я? Нет, конечно. Но суть такова, что ему нужна помощь, и чем быстрее он окажется в Легендариуме, тем лучше. Так вы принимаете мои условия?

Клэр ответила не задумываясь. Дариан был слишком дорог для нее.

- Да.

Ник тоже не затягивал.

- Да.

Я разрывалась между тем, чтобы отговаривать друзей, убить эту тварь, и увидеть Дариана. Вестер победил.

Я опустила руки и выдохнула, опустив голову.

- Мы будем искать наследника. И условия приняты.


*****


Он был бледен настолько, что как только его увидела, подумала, что Дариан мертв. Цвет кожи сравнялся с цветом почти белых волос.

 Мы быстро переместились с ним в Легендарум, где наш врач тут же подключила его к каким-то аппаратам, смешала зелья, добавила их в капельницу. Я все время сидела рядом с ним, поэтому все объяснять пришлось Луизе, которую слава Хайи, отпустили с нами. Ник и Клэр остались.

Я корила себя за то, что не могу думать о друзьях в плену у эльфов, в то время пока Вестер находился в таком состоянии. Все разом вылетело из головы, как только я думала, что он может умереть. В мыслях вспыхивали воспоминания, когда Алехандро погиб на руках Элодиэль. Но это не мы, это другие люди!

Я хотела так думать.

Прибыла из Динарии Силея, вместе с лучшим целителем во всем королевстве. Правда, он тоже не посоветовал ничего путного. Якобы эльфийские яды очень изощрённые, и попытка изготовления противоядия может убить Дариана окончательно.

Замечательно! Неужели во всех мирах врачи одинаковые?

Я сидела в палате Дариана около суток. Это была не просто моя навязчивая идея. Медсестра сказала, что как только он начнет подавать признаки жизни, то его нужно тут же отключать от капельницы, чтобы она не сделала хуже. Мама хотела сменить меня на ночь, но я отказалась. Ей нужно помогать отцу. А я совершенно бесполезна.

Луиза приносила мне еду, и рассказывала, что происходит снаружи. Эйрон ведет переговоры с морским и северным народами. Если все пойдет хорошо, она выступят на нашей стороне в войне. Отлично.

Я видела, что подруга переживает из-за своей матери. Но, тут было что-то еще. Словно она что-то скрывала от меня. А когда я спрашивала, она изворачивалась и уходила.

Так бы я и ломала над этим голову, если бы Дариан не начал просыпаться. Я в это время как раз решила сама немного вздремнуть.

- Как после новогодней ночи. У меня похмелье? – первое, что произнес парень, открывая глаза.

Я не знала что делать, смеяться, обнимать его, или треснуть. Поэтому сделала все одновременно.

- Ты придурок! – радостно крикнула я, и кинулась ему на шею. Дариан от неожиданности перестал дышать. Однако быстро собравшись, тоже обнял меня, зарываясь лицом мне в волосы.

Я удивилась тому, какой счастливой себя чувствую. Словно весь мой мир кружился вокруг Дариана и в один момент пал, и только сейчас восстал вновь. Его грудь тихо понималась и опускалась, сердце ровно билось. Впервые за эти сутки на душе стало спокойно.

Если бы не злость на него, я бы его поцеловала. Но обойдется.

- Какого черта ты сожрал эльфийскую дрянь? – набросилась я на него, выдергивая из руки капельницу слишком резко. Он скривился и зашипел от боли, накрывая запястье здоровой рукой.

- Ты жестокая. Я думал это яблоко, правда, - маг оглядел палату. – И давно я тут валяюсь?

- Сутки, - пожала плечами я, смотря время на телефоне.

Увидев мобильник, парень улыбнулся.

- Кстати, спасибо за подарок. Только зачем он мне?

Я улыбнулась, вспоминая, как бегала по торговому центру, ища подарок, пока не наткнулась на скидки в техно магазине. И я купила Вестеру мобильник.

- Это одна из тех вещей, которой у тебя нет, и возможно не будет в магическом мире. Я решила, что это оригинально.

Его зеленые глаза блеснули весельем, и он протянул ко мне руку, касаясь щеки. Я вздрогнула, но не отодвинулась.

- Спасибо. Но лучшим подарком на день рождения был тот вечер.

Тот вечер, когда ты прижал меня к стенке, целовал так, что я чуть сознание не потеряла, и бродил руками по моему телу? Да, мне тоже понравилось. Но я же девушка скромная, я так не скажу.

- О, он выдался очень насыщенным, - мои воспоминания о том дне быстро сменились более свежими. Как я могла забыть? -  Но есть проблемы. Клэр и Ник у эльфов в плену, пока мы не найдем наследника. И решила, что его будем искать я, Луиза и Райан.

Дариан аж сел на кровати, забыв о том, что яд еще в его крови. Поэтому быстро лег обратно. Его лицо стало непроницаемым.

- Пока я в таком состоянии, ты не будешь никого искать.

Что?

Я встала со стула и нависла над парнем как статуя свободы над Америкой.

- Это не тебе решать. Если ты пару раз поцеловал меня, это не значит, что я стала твоей собственностью.

Вестер бросил на меня яростный взгляд и сжал губы в одну линию. Он всегда так делал, когда выходил из себя. Но я доводила его часто, поэтому привыкла.

- Ах вот значит, что ты думаешь о моих чувствах к тебе?

Сердце больно екнуло. Но меня уже понесло.

- Я не знаю что думать, но ты не имеешь никакого права решать за меня, ясно?

Вестер не сводил с меня глаз.

- Тогда я расскажу матери, о том, что ты задумала. Они ведь не знают о наследнике, верно? Тогда тебя запрут в Легендариуме года на два, дорогая сестренка. В целях безопасности.

У меня даже слов не было. Я сжала руки в кулаки, больно впиваясь ногтями в кожу ладоней. Да как он смеет? Почему я слышу такое именно от него. Я давала себе зарок не доверять Дариану, а вместо этого полюбила его больше жизни. Тупая идиотка.

- Я думала, ты изменился, Вестер, - со слезами в голосе произнесла я. – Но я ошибалась.

Дариан конечно хотел оправдаться, но я не слушала. В этот момент дверь открылась, и в нее шагнул Райан.

- Помешал?

- Да!

- Нет! – назло парню заявила я, и пошла медленной походкой к Майклсону. – Я как раз собиралась уходить. Выздоравливай, - бросила я напоследок, и под типичное для Дариана ворчание, громко хлопнула дверью.

Райан был в школьной форме. Для учеников возобновили уроки. Точнее только Анжели и профессор Дарк. Миссис Ву занималась восстановлением здания и контролем нового щита.

Вот почему я в него не влюбилась? Он такой забавный, простой. Но нет, сердце сказало – люби чудовище, мозг ответил – меня не спрашивали.

- Вы поссорились? – любезно поинтересовался племянник Дарка, забыв скрыть радость. И да, он мой телохранитель. Он даже эти званием не пренебрегает! А Дариан мне никто, а уже построил вокруг меня неприступную крепость.

- Да, но не злорадствуй. У тебя есть ко мне дело?

Райану не понравился мой деловой настрой, но об этом не сказал.

- Есть кое-что, но Луиза меня убьет, если ты узнаешь. Однако я не могу молчать, потому что я тебя…

Договорить он не успел, так как мой мобильный запиликал, оповещая о сообщении.

«Абонент: Лили.

Текст: Помог…»

- Подожди, - я подняла руку, заставляя его замолчать, и еще раз прочитала сообщение.

Затем, коснулась рукой стены, и открыла портал в Лондон.

- Ты со мной? – обернулась я.

Райан быстро кивнул, и шагнул за мной.


Святая богиня…

Я вышла рядом с Лили, которая вжалась в угол, держа перед собой тяжелый подсвечник, как оружие. Дом был перевернут верх дном, а посреди этого хаоса стоял знакомый Картер, он же личный маг Алиона. Он же моя очередная неудачная влюбленность.

Это прямо рок какой-то.

- Лили! – я оказалась рядом с подругой, закрывая ее от мага. – Что мистер Картер, переключились на другую девочку? Я ведь и заревновать могу.

На лице мага мелькнула усмешка.

- Ты стала такой смелой. На этот раз ты без того чернокнижника? – он оглядел Райна, доставшего меч прямо из-под школьной формы. Он его явно не впечатлил, судя по кислой мине.

 Лили тихо хныкала за моей спиной.

- Но можешь не волноваться, ты моя единственная любовь, Джорджиана. И я пришел за тобой. Надо же было как-то выманить тебя из безопасного гнездышка родителей. И я вспомнил о твоей лучшей подруге. Как видишь, мы мило поболтали.

Он развел руками, указывая на валящиеся предметы, треснувшую стену, и поваленную мебель.

- Райан, позаботься о Лили, - шепнула я другу, пока Картер наслаждался треумфом.

- Что ты собралась делать? Джо, давай без глупостей! – ответил он, копируя Дариана.

- Я принцесса, стою выше тебя, и имею право раздавать приказы. И я приказываю!

Райан выругался, но сел рядом с подругой, не теряя из вида Картера.

- Зачем я вам?

- Наследник. Я слышал, вы наведались к эльфам, и они сказали много интересного. Скажешь, кто это, и никто не пострадает.

Лили тихо запищала, но закрыла рот сама себе.

- А если нет?

Картер склонил голову в бок, вскидывая руки.

В этот момент Лили поднялась над землей и зависла в воздухе, крича и пытаясь вырваться. Маг сжал другую руку в кулак, и подруга схватилась за горло, как будто ее душили. Так и было.

Что делать, черт возьми?

- Хорошо, - я пожалею об этом, - опусти ее, и я сделаю все, что ты скажешь.

Лили с грохотом упала на землю. Я дернулась помочь ей, но осталась на месте. Ею займется Майклсон. Это я втянула ее в это. Мне и расплачиваться.

- Повторюсь еще раз, - бывший учитель ходил туда-сюда, - кто наследник?

- Я не знаю. Мне сказали только найти его, но кто я не имею понятия.

Картер не поверил.

Меня прижало к стене, и в мгновение ока он оказался рядом.

Райан бросился ко мне, но остановила его.

- Нет.

Парень против воли остановился и стал наблюдать за этой картиной.

Картер коснулся рукой моего подбородка, поднимая мое лицо вверх.

- Может, подземелье Сэнт’Арона вернет тебе память, Ваше высочество?

Рук предательски задрожали, и я готова была кричать от страха. Но вместо криков я повторила, чеканя каждое слово:

- Я. Ничего. Не. Знаю.

Я даже не услышала, что произнес Райан, как стена передо мной исчезла, и я погрузилась в темноту. Последнее что помню – смех мага, и боль в голове.


Глава 36


Я почувствовала под щекой холод бетонного пола. Я уже не знаю, от чего у меня ломило кости - от пыток Картера или от температуры, которую я подхватила в тюремной камере, обдуваемой всеми ветрами.

 Не думала, что моя выходка с перемещением в Лондон кончится так плохо. Надо признать, иногда Дариан бывает прав. Но только иногда.

Меня грела лишь одна мысль - Лили в безопасности.

Раньше я думала, что магия это только величественные драконы, феи и цветочные заклинания. Магия - это добро, в которое я с детства верила. Но это не более чем сказки. На самом деле это смерть, кровь, испытания. Ну и любовь, конечно же. Я не думала, что смогу полюбить так много людей, найти друзей, семью. Ничего не бывает без боли слез.

Эти мысли поддерживали меня, пока Картер вместе с госпожой Лауэр сначала выбивали у меня имя наследника, а потом планы Эйрона.

- Я не знаю! – продолжала я как мантру твердить эти слова. Я и правда понятия не имела. А даже если и знала детали плана отца, то молчала. Я не имею никакого права говорить. А мое молчание доставляло неописуемую радость моим мучителям.

- Я в этом очень сомневаюсь, детка, - усмехалась мама Луизы, готовясь читать новое заклинание, от которого меня собьёт с ног или ударит об стену. Я бы могла попытаться атаковать ответно, но при всех моих заслугах, я остаюсь магом 3-его класса. Кто я против высшего? Но самое страшное, она была очень похожа на Луизу.

Так, успокойся, это не она. Луиза твой друг.

После того как им надоедало, меня снова закрывали в камере, в такой части дворца, где не работает магия и я даже не могла вернуть Скайлера в состояние дракона, а не стальной подвески. Даже элементарный железный замок теперь казался непреодолимой преградой.

Если мне везло, то в камеру меня бросали просто так. Если нет - мои запястья веревкой привязывали к железной кровати.

Сегодня меня не привязали, класс, порадуюсь.

Интересно, сколько дней уже прошло?

Надо зарубки на стене ставить и считать. Как Робинзон Крузо.

- И долго мы тут будем еще сидеть? - спрашивала меня Элодиэль, которая появлялась, когда мне становилось ужасно скучно или грустно. Так как магия здесь не работает, осталось пенять на разыгравшееся воображение и сумасшествие.

Она была небольшого роста, полностью экипированная оружием. Я насчитала пять ножей, два меча и лук со стрелами. Лицо-сердечко обрамляло черное каре. Элоди прислонилась к стене напротив и лениво косилась на меня.

- Сколько нужно, столько и просидим, ты куда-то торопишься?

Мое прошлое воплощение души тяжело вздохнуло.

- Я нет, а вот тебе я бы посоветовала бежать, сейчас самое время. Или ждешь принца на белом коне?

Я потерла израненные запястья.

- Как? Тут магия не работает. Что я могу?

Девушка посмотрела на меня как на душевно больную. Хотя так оно и было.

- Ты прожила без магии шестнадцать лет, и теперь за два-три месяца все забыла. Я была о тебе лучшего мнения.

Сказав это, мое больное воображение убрало Элодиэль из камеры.

Зато я решила опробовать свои силы. Так, как у нас в фильмах замки вскрывают?

Я достала из волос заколку-невидимку и сунула ее в дряхлый замок. С него посыпалась ржавчина, но немного усилий - и он поддался.

Галлюцинации - штука полезная.

Впереди коридор. Так, и что дальше? Я не помню, как меня сюда вели, и где тут выход.

- Ты опять тупишь?

Теперь Элодиэль была немного впереди.

- А ты опять здесь?

- Я не могу смотреть, как ты из-да своей глупости можешь все испортить. Если это вселит в тебя силы, то я так и буду приставать к тебе, пока не отомщу за смерть своих друзей.

Вот радость то! В моей жизни так мало психов.

Тем не менее, я отряхнула многострадальные джинсы, закуталась в кофту и пошла за Элоди.

- А куда мы идем? Не подумай, я не имею ничего против прогулок, но ты уже мертва, а меня могут прикончить в любой момент.

Я услышала смешок.

- Я - лучший полководец Динарии, милая, и знаю этот замок по картам как свои пять пальцев. Это запасной ход на случай облавы, потопа, пожара и прочих непонятностей. Тебя будут искать, но не здесь, а сейчас просто тащи свою задницу за мной.

Выхода у меня не было.

В конце концов, Элодиэль вывела меня к большим золоченым двустворчатым дверям.

- Может, откроешь? У меня нет тела. Ну, кроме тебя, конечно же.

- Твои шутки отстали лет на двадцать.

- А твои очень современные.

Я фыркнула, но толкнула дверь.

Мы оказались в небольшой библиотеке, очень похожей на школьную в Легендариуме. Только посреди полукруглой комнаты, был куполообразный прозрачный потолок, свет из которого падал на пентаграмму, изображённую на полу.

- Сначала возьми вот эту книгу, - Элоди ткнула пальцем в толстую книгу в алом переплете. А достала ее с полки. Название и автор не указаны. Очередная загадка. - А потом встань в круг со звездой.

- И на меня обрушится кара божия, -  разнесся мой голос по комнате.

Женщина покачала головой.

- Нет, там сеть ловит.

- Что?

На мой вопрос ответил мобильный телефон, великим чудом сохранивший зарядку.

На него посыпались смс-ки от Лили и Дариана, которые я не успела прочесть, так как тут же поступил входящий звонок от Вестера. Дрожащими пальцами я нажала кнопку ответа.

- Ты где? Что с тобой, ты жива? - посыпался на меня град вопросов. Я не могла ничего ответить. После дней ада, слышать знакомый и любимый голос Дариана было невыносимо.

- Да, - тихо ответила я, прижимая телефон сильнее к уху, - я в библиотеке Бастиона. Ты как?

- Оставайся там, я скоро буду.

Дальше послышалось шуршание, и связь прервалась.

Я обернулась в поисках Элоди, но обнаружила только узнаваемый силуэт в темной мантии.

- Дариан, - воскликнула я, выходя из круга и подбегая к нему. Он распахнул руки и прижал меня к себе. От него пахло океаном. Как и всегда. Я так соскучилась. Джо, ну почему ты так сохнешь по этому типу? Вот и приспичило тебе влюбиться, глупая девчонка.

- Надо уходить, - неохотно напомнила я, но мое тело отказалось покидать Дариана. Он наклонился к самому моему уху.

- Ты мое несчастье, Джо. Вечно в самой заднице. Ладно, поговорим в школе.

Одной рукой парень продолжал держать меня, а другой достал из кармана мантии какой-то странный шарик и разбил его. Перед нами открылся портал.

- Твой побег спонсирует Эйрон. Его портал.

Ой, я и забыла про родителей. И бабушку. У меня будут сегодня двойные звездюли. Кто-то парится из-за того что поздно ввернулся  с вечеринки, а я из-за плена у государства-врага.

- Дети, - холодный голос заставил меня обернуться. Король Алион, стоял, облокотившись на книжный стеллаж. Вспомнишь лучик - вот и солнце. - Вы уже уходите?

Дариан спрятал меня  себе за спину, полностью скрывая от  Алиона.

- Ты не тронешь ее, - прошипел Вестер, медленно двигаясь к порталу.

- Я?  - удивился король, - конечно нет. Для этого у меня есть слуги. Твое пленение, Джо, было просто предупреждением для твоего отца. Ты не сможешь скрыться от меня. И даже если ты найдешь наследника, вы не докажите его происхождение. Война близко, и я ее выиграю. Эльфы переметнуться ко мне, и Народ гор уже  на моей стороне. Вы ничего не  сможете сделать.

- Отлично, - проговорила я, - посмотрим.

Алион развел руки.

 - Ты  копия своего отца. Силея куда более пуглива. Хотя у нее не было дьявола за пазухой, - правитель взглянул на Дариана.

Я ощутила, как парень напрягся.

Взяв меня за руку, Вестер быстро увел нас в портал


****


Не успела я оправиться от первого потрясения, как пришло второе.

Лили сидела на полу моей комнаты в Легендариуме, перечитывая «Гордость и предубеждение»

Увидев мое выражение лица, когда я зашла к себе, Лили поднялась и улыбнулась.

- Я это... – начала она робко, опуская глаза, - кажется, наследница.


****


Эйрон терпеть не мог собрания. Особенно по поводу войны. Может, лет двадцать назад, когда он был вздорным мальчишкой, он бы захватил парочку столиц, разорился на армию, и лично вел бы войска. Но теперь, когда у него по утрам начало ломить спину, а вновь обретенной дочери уже шестнадцать, мужчина начал задумываться о пенсии. Единственное, что напоминало ему о реальности и молодости, была Силея, сидящая рядом за столом. Ее рыжеватые волосы словно освещали это темное помещение и не менее темную душу Эйрона. Она улыбалась все время, пытаясь показать, что все в порядке, что не надо сдаваться, и что столько лет в разлуке ничего не меняют. Он до сих пор помнил тот день, когда придя на совещание к Ириде, увидел юную Сили, играющую в догонялки вместе со старшей сестрой, которая тоже сейчас здесь. Правда Тереза в тот миг померкла перед юным князем. Он, никогда не думающий о любви, а уж тем более о замужестве, вдруг встал как вкопанный, и понял что не может оторвать взгляд от этой девчонки. Но мечты о романтике разрушались тут же. У Сили оказался ужасный характер для юной леди, даже хуже чем у самого Эйрона. Ну, а Ирида поняла, что они нашли друг друга. После замужества все стало еще хуже. Несколько месяцев он приручал ее к себе, при этом героически выдерживая нападки старшей сестры – Терезы. Сейчас это вспоминается с юмором, но тогда все было очень серьезно.


Поддавшись воспоминаниям, Эйрон немного отошел от реальности, в которой находился.

За столом совещаний седело четыре разных народа. От жителей моря выступала посол Нирида, женщина с длинными голубыми волосами, и вплетенными в них ракушками. Глаза были неестественно круглы, как у рыбы, а привычный хвост на некоторое время сменился двумя тонкими ногами. С нее все время капала вода, как будто она только вышла из моря, хотя на самом деле они заседают здесь час. От эльфов была сама принцесса Дионис, которая невидящими глазами смотрела перед собой. Жуткое зрелище. От жителей севера тоже был посол – Сайвер. Его кожа была бледна по невозможности, на ресницах и волосах красовались снежинки, а тонкие прозрачные крылья за спиной то и дело трепыхались как у бабочки. Эйрон знал, что морской народец поддержит его, так как Динария находится недалеко от их главного моря. Да и с правителем морей у мужчины дружеские отношения с детства. Северяне всегда были нейтральны, на них можно не рассчитывать. С эльфами все было сложнее. Они хитры и проворны по натуре. У них всего есть условия. И нет никого хуже врагов эльфов. Если они встанут на сторону Алиона, война проиграна. Народ гор, а именно неотёсанные рогатые гиганты, всегда были прихвостнями Алиона. Они сегодня даже не явились.

Он магов выступала Шелкопряд. Учительница Эйрона было сильна в дискуссиях и переговорах. В белых одеждах она восседала по другую руку от своего ученика и о чем-то долго думала.

- Долго еще? - устало произнесла Дионис, прикрывая зевок ладонью.

- Мы ждем, когда приведут наследника. Уважаемая, вы сами этого хотели, - ответила Нирида, которая тут же получила благодарный взгляд от Эйрона.

Дионис легко пожала плечами, но больше ничего не сказала. Напряжение в комнате тем временем росло.


Распахнулись двери. Появились четыре ученика Легендариума.


Первым вошел Дариан, за ним Луиза Лауэр, а самыми последними пришли Лили и Джо, держась за руки.

Увидев свою дочь, Эйрон шумно выдохнул. С ней все хорошо.

Силея была куда более эмоциональна, и набросилась на дочь с объятиями и вопросами. Унаследовав от отца хладнокровие и сдержанность, Джо Амори быстро ответила, что все хорошо, и все расскажет при любом удобном случае. Сили поняв намек, заняла свое место рядом с мужем снова.

- Я чувствую его, - не сдержала восторга Дионис и вскочила с места. – Наследник!

 Лили, ничего не знавшая о себе, вздрогнула и вцепилась в руку подруги, которая словно львица готова была защищать своего львенка.

- Предположим, - начала Джо, - что вам нужно от нее? Говорите сейчас же, а затем я отправлю ее домой.

- Джо! – недовольно воскликнула Лили.

- Молчи, ясно? Ты не будешь участвовать в этом, ты человек и вернешься домой, как все закончиться. Я уйду с тобой если нужно.

От этих слов все кто знал Джо, вздрогнули. Но только не Дионис. Она с помощью брата подошла к Лили. Странно было видеть такую юную эльфийку столь слабой и несамостоятельной.

- Королева Ирида была самым сильным целителем в истории, - жадно проговорила Дионис, - если ты ее кровь, то должна быть такой же. Вернешь мне зрение, и клянусь, эльфы будут на стороне Динарии до конца существования нашего рода.

Эйрон знал, что значат клятвы эльфов. И еще он знал, что Лилия не умеет колдовать вообще.

- Но, - Лили оглядела эльфа, - я не знаю как. Я не умею. Я ничего не знаю.

С лица Дионис сошла улыбка.

- Что? Не может быть. Такой дар пробуждается с рождения. Ты должна иметь его, даже не догадываясь о своем происхождении. Неужели ты так же бездарна, как и твой отец?

Лили не знала что сказать, но у Джо, острой на язык всегда была речь.

- Не вам решать, бездарна она или нет. Так или иначе, исцеление забирает много сил, чтобы вылечить вас, ей пришлось бы возможно погибнуть самой. Поэтому нет. Однако мы выполнили ваши условия, нашли наследника. Верните наших друзей.

Дионис отрывисто кивнула, но теперь о дружелюбии и сотрудничестве не могло быть и речи.

- Хорошо, маги могут вернуться. Эльфы встают на сторону Сэнт’Арона, раз вы оказались бесполезны. Брат, ходим.

И делегация эльфов ушла.

Эйрон запаниковал, но виду не подал. Силея накрыла его ладонь своей. Джо сердито треснула себя ладонью по лбу и опустилась на стул рядом с бабушкой. Иногда ей лучше молчать.

Остальные так и остались стоять.

- Чтож, - подала голос Нирида, - будем выступать против эльфов. Это что-то новенькое.

Внезапно заговорил и представитель северян.

- Мы тоже будем на вашей стороне. Хотя мы миролюбивы, эльфы слишком много о себе возомнили. Не зря мы ушли из под их влияния.

Несомненно, теперь сил у Динарии стало больше. Но эльфы очень сильны магически, а горцы физически. На стороне Эйрона в основном маги, но что делать в рукопашном бою?


Только Луиза знала ответ на этот вопрос. Но префект смолчала. Пока о ее плане никто не должен узнать.


Глава 37


- Мы возвращаемся Лили, это даже не обсуждается! – твердо заявила я, стоя напротив подруги в своей комнате в Легендариуме. Она смерила меня обиженным взглядом.

- Ну почему? Я не хочу, Джо, и ты это знаешь!

Она опустилась на мою кровать, и положила к себе на колени Скайлера, продолжавшего спать, как ни в чем не бывало.

Не хочет она! Да что она знает об этом мире? Об этой жизни?

Я мерила шагами комнату, думая как сказать ей помягче и не обидеть. Как же это тяжело. Не думала, что все будет так запутанно.

- Пойми, тут опасно. Тебя могут убить.

- Но ведь и тебя тоже.

- Лили, какая ты упрямая! Это все из-за меня. Ты тут, потому что я слишком расслабилась и позволила Картеру найти тебя. Я не прощу себе, если с тобой что-то случится.

Впервые за этот вечер моя лучшая подруга улыбнулась. Я точно не ожидала увидеть хрупкую, маленькую светловолосую фигуру с коротенькими волосами в этой комнате. Лилия часть земной жизни, по которой я скучаю. Но… не хочу подвергать ее малейшей опасности.

- Пойми, - мягко начала девушка, смотря мне в глаза, - нет твоей вины в том, кто я есть. Я родилась такой, внучкой этой королевы, дочерью принца. Я плохо помню отца, ты сама знаешь, он погиб. Но, где-то глубоко в душе я знала, что что-то не так. Мое второе имя, помнишь? Лилия Арида. Если переставить буквы, получиться Ирида. Папа дал мне подсказку. Это то же самое, если ты сейчас будешь обвинять меня в том, чтобы родом из магического мира. С самого нашего рождения мы были магами.

Моя внутренняя я соглашалась с Лили, но другая часть все отвергала. После того злосчастной ночи со змеей, все так круто повернулось. Мой мир остался пеплом. Теперь у меня есть другой, которому тоже осталось недолго. Еще и Лили замешана в этом. Моя последняя ниточка, говорящая о том, что когда-то я была нормальной. Не дочерью Эйрона, не магом пространства, не ученицей Легендариума. Джо Амори, слабой девочкой с пожилой бабушкой и большими комплексами. Это как видеть, как твое прошлое тает на глазах.

- Давай вернемся домой, - взмолилась я от отчаяния. Я знала, что дома больше нет, нет и бабушки, и возможно Ренальдо. Там, в Лондоне, ничего не осталось. Но мне не верилось.

- Куда вернуться? – горько усмехнулась девушка. – Моя мама в постоянных разъездах, я живу в старой квартире с протекающей крышей и соседями-наркоманами. Когда ты ушла в этот мир, я поняла насколько жалкая у меня жизнь. Я останусь здесь. И ты не вернешь меня. Да и тебя не пустят. Давай не будем ссориться, Джо?

Она знает, когда я злюсь. Но я ничего не могла поделать. Может, на мне сказались последние события, похищение и все остальное.

- Оставайся в моей комнате, - я сменила тему, чтобы не вспылить и попыталась успокоиться. – Ник вернулся, но он безобиден, сама знаешь. Я пойду спать вниз, на диван.

- Но…

Я взяла подушку и запасное одеяло, не дав подруге возразить. Несмотря на нее, я вышла из комнаты, и поплелась вниз.

Такого паршивого настроения у меня давно не было. Над Динарией висит опасность, а я ничем не могу помочь. Меня и в битве поучаствовать не пустят. Буду отсиживаться в Легендариме и ждать пока моя страна падет. А как только это случиться, Алион найдет нас и уничтожит. Светлое будущее, что не говори. Джо Амори, ты неудачница.

На диване было жестко, пружины врезались в ребра, но я все же попыталась заснуть. За окном уже стемнело, а завтра нас ждет очередной тяжелый школьный день. Уроки вернули, как бы я не хотела. Против Карсс не попрешь, даже если ты ее племянница.

Заснуть не получалось.

Я услышала, как вернулись Ник и Луиза, но я притворилась спящей и они тихо прошли в свои комнаты. Не хочу обременять их своими проблемами. Особенно Луизу.

Покоя мне все равно не дали. Послышался скрип ступенек, и через пару секунд надо мной навис Дариан с недовольным видом.

- Вставай, пойдем в мою комнату, - безапелляционно произнес он, и стянул с меня одеяло.

Я пробубнила:

- Не хочу.

- Да мне пофиг. На улице зима, если ты помнишь, а внизу холодно. Я не хочу, чтобы ты умерла от воспаления легких.

- Тогда умру от чего-нибудь другого. Отстань и иди спать.

Зловещая тишина…

- Джо Амори, если ты сейчас не поднимешься и не пойдешь со мной, я перекину тебя как мешок с картошкой через плечо, и унесу насильно. Выбирай.

Вообще, у Дариана все хорошо с чувством юмора, но жесткие нотки в его голосе заставили меня насторожиться.

Неохотно поднявшись и взяв подушку, я поднялась в его комнату.

Свет он не включал, но из-за снежного покрова на улице было светло, и этот свет падал через окно в комнату. Я положила на застеленную кровать подушку, а Вестер вернул одеяло.

В комнате как всегда был идеальный порядок. Плакаты рок-групп еще висели на стене, и были единственным признаком того, что ту живет подросток. Дальше все по нормативу гостиничного номера. Даже учебники на полках стоят по алфавиту и размеру. Да вы перфекционист, мистер Вестер.

Парень достал из шкафа одеяла и подушку, расстелил их на полу, и лег на них,  смотря в потолок.

- Ложись, - скомандовал он. Я сидела на краюшке кровати, не в силах пошевелиться. Мы в одни. В комнате.

Я послушно легла, и накрылась одеялом. И все равно Дариан был слишком напряженным и взвинченным, даже для себя обычного.

- Ты злишься на меня? – осторожно спросила я.

- Нет.

- Дариан, говори.

- Все хорошо.

- Дариан!

Он повернулся ко мне и посмотрел снизу вверх.

- Ты собралась уйти.

Ах, вот в чем дело. Он, наверное, услышал, как я говорила с Лили.

- Я хотела, чтобы Лили была в безопасности, вот и все.

- А о других ты не подумала. Отлично, ты как всегда в своем репертуаре.

Я снова села на кровати, возмущенная его словами.

- Что? Давай, назови меня эгоисткой за то, что я хочу спасти подругу.

Маг тоже не смог лежать спокойно и поднялся на ноги.

- А она хочет этого спасения? У тебя появилась новая цель в жизни – спасать все и вся? Это как переводить через дорогу бабушку, которой туда не надо.

Отличное сравнение, браво.

- А если эта бабушка – все что у тебя осталось от прошлой жизни. Пойми меня, я шестнадцать лет была обычным человеком, и Лили часть меня прошлой. Ее смерть означает мою смерть. А я не хочу этого Дариан, я не хочу терять ее.

- Ты скучаешь по прошлому, или по подруге? Ее найдут там Джо, теперь Легендариум это единственное место, где она вне досягаемости врагов. Если тебе станет от этого легче, то здесь она лично под твоей защитой.

Это все так просто, но я не могу принять.

Дариан сел напротив меня и покачал головой.

- И все же ты хотела уйти. Так легко уйти и оставить меня.

Так вот из-за чего он дуется. Я не думала над этим. Неужели я нужна ему настолько сильно?

- Дариан я… я не знаю. Мы, несомненно, испытываем друг к другу…

- Я люблю тебя, - прервал меня парень, тяжело вдыхая. – Думал, ты это знаешь.

По спине пробежали мурашки, а слова застряли в горле. Мне стало страшно. Как и всегда, когда дело доходит до серьезного разговора.

- Но ты, похоже, испытываешь ко мне только жалость. Невесело.

- Нет, - подскочила я на месте, - это не так.

Еще не хватало, чтобы он подумал так. Я люблю его, даже слишком сильно. Вестер поднял на меня глаза, не выражавшие ничего. Так было, только в минуты сильного напряжения или переживаний.

- Я просто не умею выражать это. Ты мне очень дорог, правда. Я еще никогда не чувствовала подобного.

На губах Дариана мелькнула улыбка.

- Так попробуй. Покажи мне любовь. У тебя есть одна попытка Джо, либо сейчас, либо никогда. Заставь меня поверить, что любишь меня.

Никогда.

Это словно отдалось в моем разуме эхом, отражаясь и повторяясь. По сравнению с ним, мои страхи и предрассудки казались пустым местом.

Собрав всю волю в кулак, я опустилась на пол, становясь на колени, и оказываясь лицом к лицу в Дарианом. Он как статуя сидел неподвижно в позе лотоса. Двигались только глаза, наблюдающие за мной. Такие зеленые.

Это было для меня очередным испытанием, которое я должна преодолеть. В глубине души я боялась, что он отвергнет меня, если я сделаю что-то не так. Как убедить его? Что ему сказать

Думаю, в этом случае слова бессильны. Тогда сделаю то, что хотела всегда.

Вздохнув, я вытянула вперед руку, касаясь костяшками пальцев его щеки. Она холодная и гладкая как мрамор. Я перевернула ладонь и провела по подбородку, шее. Он громко выдыхает, и закрывать глаза. Но только на мгновение, затем снова внимательно наблюдает за мной.

Знаю, этого недостаточно. Тогда пойдем на кое-что более рискованное.

Я протянула руки к воротнику его рубашки. Он удивленно посмотрел на меня, но я улыбнулась и покачала головой. Нет, мой милый, я не задумала ничего пошлого. Он снова расслабился и дал мне свободу. Я быстро справляюсь с рубашкой, и она падает на пол. Передо мной сильные плечи и руки, плоский живот, с твердым прессом и шрамами. Я касаюсь сначала одного, потом другого. Каждый раз он немного морщиться,  и я уже решила  отдернуть руку, однако перебарываю себя, и продолжаю рисовать на его груди и животе замысловатые узоры, скользя по длинным шрамам. Затем мои руки вновь поднимаются вверх и останавливаются на скулах. Немного подвинувшись к нему, я быстро поцеловала его, вытягивая из себя последние силы, и вкладывая в него всю любовь. Я ерошу его волосы, прижимаясь всем телом к нему.

В итоге Дариан не выдерживает и отвечает мне на поцелуй, прижимая к себе еще сильнее, если это возможно. Мы оба валимся на пол, в кучу одеял. Дариан оказывается сверху, продолжая целовать меня. Он плавно переходит на шею, потом на плечи, ключицу. Его мягкие губы везде, а я еле соображаю, что происходит. К черту рассудок

Но как только дело доходит до края моей довольно открытой пижамы, Вестер останавливается, и с улыбкой смотрит на меня. Затем невинно целует в губы, и ложиться рядом.

Я посмотрела на него как обманутый дольщик стоящий у равнины, где должен быть его дом.

- Что? – засмеялся парень, не в силах игнорировать мое выражение лица. – Кто-то хочет большего?

Я тут же поняла, какую ошибку допустила, и покраснела до цвета помидора, спеша оправдать свою благодетель.

- Нет, ты все неправильно понял, - запинаясь, выговорила я. Да, ты все правильно понял, просто я этого не признаю. Как всегда.

Дариан повернулся ко мне, и положил одну руку на меня, а другой начал играться с прядью моих волос.

- Во-первых, за стенами спят люди, которым будут очень подозрительны звуки, исходящие из моей комнаты. А во-вторых ты еще маленькая, и после пары месяцев знакомства я не собираюсь заниматься с тобой любовью.

- Не очень то и хотелось, - пробурчала я недовольно.

Очень хотелось, да-да.

Дариан снова засмеялся и поцеловал меня в щеку.

- Зато ты меня убедила, празднуй победу.

- Ох, до тебя, наконец, дошло? – воскликнула я, смотря на его бесстыжую мордочку. О, ты-то всем доволен.

- Ну прости, тяжело поверить, что тебя кто-то любит, когда ты кровожадный чернокнижник с внешностью похуже демона.

Не только у меня комплексы.

- Не парься. Ты меня с утра не видел. По сравнению со мной, ты похож на новорожденного котенка.

- Вот завтра и увижу. Не уходи, ладно? Поспи со мной.

Я повернулась на бок, чтобы быть спиной к нему. Так и теплее и удобнее. Дариан накрыл меня одеялом, и прижал к себе как плюшевого мишку. Мне тепло и хорошо. Я никуда не хочу больше. Ни домой, ни в Динарию. Хочу спать так вечность, слушая его дыхание и ощущая его на своей шее.


- Вы спали вместе?! – с ужасом воскликнула Клэр, сидящая за столом на кухне Крыльев Афины. Мы с Дарианом замерли на полпути к холодильнику. За завтраком собрались все – Ник, Клэр, Луиза и даже Лили. Нику было все равно, он что—то строчил на листке бумаги, а Луиза и Лили хитренько лыбились. Что они все тут делают в шесть утра?

- Да, - без зазрения совести ответил Вестер и открыл холодильник, доставая оттуда молоко.

Казалось, Клэр сейчас взорвется, а Префект с моей лучше подруги победно закричали «ура»!

- Святая Хайи, я девственница, спокойнее, - поспешила я их утихомирить. С лиц девушек сошли победные выражения.

- Вестер, тебя Ник укусил что ли? – недовольно спросила Луизы. – Что ты с Джо всю ночь делал тогда? Показывал коллекцию конфетных фантиков?

- Я же ответил. Мы спали. Просто спали.

Луиза не унималась.

- Ник, это заразно, не общайся больше с Дарианом, а то оставишь Джо не и с чем.

Минус множества друзей – все обсуждают твои отношения. Они же теперь не заткнуться. Я взяла печенье и села за стол. Дариан положил одну руку мне на плечо, а в другой держал пакет с молоком.

Но Николас даже ухом не повел.

Лауэр это насторожило. Она засунула свой длинный нос в писанину друга.

- Привет Леви, у меня все хорошо, очень ску… - девушка не успела дочитать, потому что Ник быстро убрал листок под стол, и покраснел.

- Луиза, почему ты такая… - выдавил из себя парень, не в силах злиться на подругу.

- Ты что, замутил в эльфийским принцем? – удивился Дариан, чуть не давясь молоком.

- Не ваше дело.

Ну дела…

- Это действительно не наше дело, - поддержала я соседа по комнате. – Луиза, возвращайся к своим печенькам и отстань от парня. У меня другой вопрос. Кого черта вы все тут делаете?

Заговорила снова Луиза.

- Ну, я хотела тебе кое-что показать. Думаю, настало время. Откроешь нам портал на поляну. Ну, где ты сидела вместе с Арией, когда та умирала.

Я отогнала те печальные воспоминания подальше и коснулась рукой стены. На мне была школьная форма, как и на Дариане. Хорошо, что успели переодеться.

Один за другим мы вошли в портал.


То, что я увидела, сначала потрясло меня, а потом повергло в ужас.

На поляне были все ученики старших классов Легендариума, которые вооружившись мечами, луками, сюрекенами, серпами, молотами, и другими видами оружиям - тренировались. Заметив меня, они все как один остановились. Затем, ко мне подошла одна знакомая девушка, из моего класса. Мы общались на переменах и иногда обсуждали сплетни. Ее звали Лейла.

- Джо Амори, - начала она, неуверенно поглядывая на Лиз. Та одобрительно кивнула. – Позвольте представить вам наш отряд «Легендариум», который изъявил желание принять участие в битве за Динарию. Мы официально присягаем вам на верность, принцесса Джорджиана.

Сотня человек опустилась на одно колено.

Передо мной.


Глава 38


Я неохотно ковырялась вилкой в салате. Салат отличный, как я люблю, свежие овощи с шариками плавленого сыра. Но настроение паршивое.

За ужином собралась вся моя семья, включая бабушку, мисс Карсс и Дариана, сидящего напротив меня. Он тоже равнодушно терзал кусочек курицы вилкой. У остальных аппетит был отменный, несмотря на то, что мы выступаем завтра. Алион уже провел войска через Бастион и медленно направляется к Динарии. По подсчетам Эйрона мы должны встретиться на поле белых лилий, где когда-то случилась битва, унесшая жизни двух армий. В том числе и Элодиэль, реинкарнацией которой я являюсь. Мне было не по себе и от другого. Завтра кто-то погибнет. Обязательно погибнет. И это может быть кто угодно из моей семьи или друзей.

Как тут вообще можно есть?

- Милая, тебе не нравиться? – заботливо спросила Силея, сидящая рядом со мной, и с печальным видом смотрящая в мою нетронутую тарелку.

- Нет, что ты, отличный салат, просто как-то аппетита нет.

- Я надеюсь ты не села на диету, - пережевывая пирог пробормотала бабушка, - у молодежи сейчас мода на худобу. Не понимаю, что в этом хорошего?

- Точно, - согласилась Карсс, - сумасшествие какое-то.

Все вели себя как обычно. Как обычная семья, насколько это возможно когда живешь в волшебном мире и на пороге войны. Не знаю, для кого они это делают, для себя или для меня.

У них это почти выходит.

Даже известие о том, что ученики будут участвовать в битве, почти никого не смутило. Ну, кроме Карсс, которая чуть сама всех не убила. Но сопротивляться сотне подростков бесполезно. В итоге мы договорились, что Легендариум атакует с воздуха на летающих фамилярах, а на сухопутных встанут как можно дальше от эпицентра. А Шелкопряд обеспечит всем защиту.

Один Эйрон был адекватным реалистом и предпочел не участвовать в этом спектакле счастливой жизни, и о чем-то задумался.

- Спасибо за еду, я наелась, - встала я, протирая рот салфеткой. Рядом возник домашний демон Люциус, и помог встать, отодвинув стул. Я улыбнулась ему и пошла в свою комнату.

За столом вновь повисла тишина.

Я поднялась выше, на жилой этаж. Комнатой шестнадцатилетней девочки сие помещение трудно назвать. Как точно подчеркнула Луиза, в эти апартаменты можно переселить все Крылья Афины, и еще для Клэр место останется. Меня устраивала совмещенная с Ником комната в Легендариуме, и узкая кровать. Кому нужна это роскошь.

Скайлеру конечно.

Он свернулся клубком на моей постели, где можно спать впятером, и тихо похрапывал. Я погладила по спине, надеясь, что завтра он не погибнет. Или я. Не хочу, чтобы малыш страдал так же, как Ария.

А если умру я? Это будет лучшим исходом, потому что тогда я не буду страдать и ничего не почувствую. Не увижу смертей близких.

Но я хочу жить. Может, впервые за мою короткую жизнь, мне охота немного пожить. Погулять с Луизой и Лили, съездить в гости к друзьям Ника, побыть с Клэр и помочь ей справиться с ее семьей. Отведать бабушкиной еды. У меня ведь есть родители. Я пропустила огромный кусок детства, в котором посещают парк аттракционов с родителями, ходят в зоопарк с папой, говорят о мальчиках с мамой. Наверстать бы все это, но, увы…

И да, Дариан. Человек, которого  я так долго ждала, а потом добивалась. Тот, кого я смогла полюбить, не смотря на его прошлое, его облик, и закидоны. И характер у него дерьмовый.

Как и у меня.

Ну почему, когда я его вспоминаю, то так улыбаюсь?

Дверь в мою комнату тихо скрипнула, и в нее вошел объект моих мыслей. Каждый раз удивляюсь, когда вижу его без школьной формы. Сейчас на нем были обычные джинсы и черная длинная футболка без рисунка. Он выглядел почти как типичный подросток, если бы не зеленый дьявольский огонек в глазах.

От присутствия Дариана мне стало намного легче.

- Если ты не будешь есть, стану насильно кормить тебя. Привяжу к стулу или вколю снотворного, - угрожающим тоном произнес Вестер, садясь рядом со мной. Я усмехнулась.

- Попробуй. Не забывай, я сильный маг пространства, могу выбраться и настучать по твоей тупой башке.

- А как же, сильный.

Парень обхватил меня руками, и прижал к себе.

В итоге, мы сняли обувь,  и залезли на кровать. Я положила голову к Дариану на колени, а он склонился надо мной, перебирая одну за другой мои светлые пряди.

Мы оба молчали, потому знали, что разговор заведет нас в темное русло завтрашней битвы. Я не хотела говорить об этом сейчас, в минуты нашего покоя и гармонии. Пролежать бы так целую вечность, рядом с ним. С этим сильным и одновременно слабым человеком, которого я так люблю. Я не знала, что возможно полюбить настолько сильно. Это нереально.

Я внимательно изучала его лицо, стараясь запомнить каждую черту. У меня нет сил думать о завтрашнем дне.

У Дариана такие нежные пальцы, так и заснуть можно.

- Ты же знаешь, что я не смогу жить без тебя, да? – неожиданно спросил маг, когда я уже закрыла глаза.

Я медленно покачала головой, все еще боясь открывать глаза.

- Глупости. Смерть Эрики ты пережил. И с ней ты был знаком намного дольше, чем со мной.

Он перестал перебирать мои волосы, от чего я вышла из дремы.

Я встретилась с обеспокоенным взглядом Вестера. На лице застыла серьезность, и страх.

- Не сравнивай себя и ее. Эрику я любил совсем по-другому. Когда она умерла, я немного сошел с ума, и хотел убить все и вся. Я даже думать не желаю о том, что сделаю, если… тебя не станет. Таким живым и счастливым как рядом с тобой, я больше ни с кем себя не чувствую. И жизнь без тебя станет бессмысленной.


Наши мысли так похожи.


- Мы вернемся Дариан. И как только все будет хорошо, расскажем маме что встречаемся, и она убьет нас обоих.

Парень улыбнулся, отчего мне стало легче. Не люблю, когда он такой серьезный. Веселый и шутливый Дариан намного лучше.

- Точно. Битва по сравнению с гневом Силеи ничто. Ведь она до сих пор думает, что мы с тобой хорошие друзья.

Какая наивная все-таки у меня мать.

Еще немного насладившись покоем и объятиями Дариана, я неохотно встала, и решила пойти к отцу.

- Можешь подождать меня здесь, я не долго, - накидывая на плечи кофту, сообщила я магу.

Он кивнул и лег на кровать, доставая из кармана новый мобильник и наушники. Все-таки очень полезный подарок.

Отец закрылся в своем кабинете, а тронный зал был непривычно пуст. Лишь Люциус завис над землей в нескольких метрах, счищая с канделябров пыль.

- О, Джо, ты все-таки решила прогуляться по замку? – поинтересовался демон с веничком для пыли. Забавно иметь демона в прислужниках.

- Нет, иду в кабинет к Эйрону. Кстати, хотела спросить. А ты участвуешь в завтрашней битве?

- Да, я же демон вашей семьи. Если вы все погибните, кому мне служить?

Действительно. Ладно, надо идти.

Я постучалась в металлическую дверь, из-за которой знакомый голос разрешил войти.

Папа сидел за каменным столом, окруженный огромным количеством свечей, и водил пальцем по большой карте.

- Джо? Что ты хотела? – спросил он, отрывая взгляд от плана местности. Под глазами короля образовались круги, видно, что он изможден.

Я улыбнулась ему, чтобы хоть как-то подбодрить.

- Ничего, просто пришла поговорить. У тебя есть время?

Я снова посмотрела на карту и кучу пометок.

Эйрон свернул их все и отложил на край стола. А сам откинулся на спинку стула, массируя переносицу.

- Да, просто закопался с этими бумажками. Садись, - мужчина указал рукой на кресло напротив стола.

Я уютно свернулась в нем, поджав под себя колени.

- Я хотела сказать, что может, могу чем-то помочь? Я маг пространства, и в магии не очень сильна. А сражаться мечом с лучшими мечниками Сэнт’Арона будет самоубийством.

- Да, я тоже думал об этом. Дело вот в чем. Поле, на котором будет битва, довольно большое, и мы пойдем друг на друга стенами. Убийственная стратегия, которую я хочу избежать. Но если ты мне поможешь, мы сможем переместить часть нашей армии в тыл врага. Тогда мы возьмем их в круг, и возможно они сдадутся, поняв что окружены. У нас еще и летающие фамильяры есть, в том числе и Скайлер, который неплохо плюется ледяным воздухом. Так они будут взяты еще и с неба. Это единственный способ избежать кровопролития.

- Так ты не хочешь войны? – удивилась я, смотря на отца.

Он издал смешок.

- Конечно. Я уже стар для войн, милая, и у меня есть семья. Поскорей бы закончить это и заняться делами Динарии. Я так долго был в состоянии полусна полуяви, что моя маленькая страна начала приходить в упадок. К тому же всегда именно Сили занималась народом. Я только подписывал бумажки. Ох, Джо, как не вовремя эта битва. Скажи, я хоть немного похож на примерного отца?

Я сначала подумала, что он шутит, но потом заметила, как серьезно Эйрон смотрит на меня. Я никогда не задумывалась об этом.

- Знаешь, у меня, можно сказать, не было папы, поэтому я не могу сравнивать. Но по моим скромным меркам, ты отличный родитель. Так что забей и продолжай заниматься войной.

Я поднялась с кресла, подошла к Эрону, и поцеловала его в шеку. Король вздрогнул, но нежно посмотрел на меня и провел рукой по волосам.

- Радует, что ты похожа на меня.

- Увидимся завтра на поле боя. Я буду на белом драконе.

- Хорошо, буду ждать.

Еще раз посмотрев на загруженного работой и проблемами короля, я вышла из комнаты.


*****

- Объявляю нашу вечеринку открытой! – торжественно произнесла префект Легендариума, поднимая вверх бокал с апельсиновым соком. Мы засмеялись и чокнулись напитками.

- Больше похоже на похороны, - Клэр была менее оптимистична, оглядывая повсюду горящие свечи, освещающие Крылья Афины. Сегодня все ученики Легеднариума вернулись домой и разошлись по своим домикам. Завтра самый тяжелый день, и возможно последний для нас. И конечно, Луиза не могла позволить нам провести этот вечер думая над тем, кто умрет. Поэтому мы пригласили Клэр и Лили на наш маленький праздник, натаскали со столовки сока и пирожков, с наслаждением все это поедая. Фамильяры дружно дрыхли на диване.

- А теперь, - снова заговорила Лиз, не давая нам уходить слишком далеко в себя, - давайте расскажем, что будем делать, когда победим Алиона. Я вот например позвоню старшей сестре, и переду к ней. Она покинула Парамир с тех пор, как умер папа, и теперь замужем за обычным человеком. Я слышала, у меня родился племянник! Я так соскучилась.

Она так ловко обогнула линию о своей «размолвке» с матерью, что мне даже сначала показалось, что подруга не переживает. Чему стоит поучиться у этой леди – умению скрывать истинные чувства. Иногда мне даже жаль ее, столько держать в себе.

Но тут уже заговорил Ник.

- А я опять поеду к отцу. Он вроде бы в последнем письме написал, что решил смириться с моим… ну, образом жизни. Может, впервые за несколько лет поговорим нормально. И сестры заваливают письмами. Недавно ведь только был.

- Я бы рассказала маме о своих способностях, чтобы она могла вернуться домой и не работать в так далеко от дома. Я говорила с мисс Карсс, и она выделит мне стипендию, как ученице проживающей на Земле.

И тут мне в голову пришла идея.

- Слушай, подруга, ты же наследница всего Cэнт’Арона, распродай его по кусочкам, и стань мультимиллиардером.

Лили легонько ударила меня кулаком в плечо.

- Вместе продадим. Помнишь то платье за состояние? Купим два.

Я не смогла сдержать улыбки, при  взгляде на Лили. Даже узнав о том, что она родом из Парамира, и то, что ее отец был принцем, она совершенно не изменилась. Может, оно и к лучшему, что она здесь?

- Хочу сдать зачет у Дарка, - серьезно заявила Клэр Фой, - он достал меня с тройками, серьезно.

Блин, что говорить мне? Я ничего не хочу. Вот бы все оставалось как сейчас.

Ах, еще Дариан. Я почувствовала его руку на своей талии, а затем он по-свойски положил голову мне на плечо. Я покачала головой, но сопротивляться не стала. Главное сделать вид, что я недовольна.

- Скажу маме, что мы с Джо встречаемся. Ни разу не видел, как Силея колдует, поэтому надеюсь, ее сил не хватит, чтобы убить меня.

Луиза усмехнулась.

- Зато Эйрон отлично владеет мечом.

Мы болтали до самого утра, делясь тем, что сделаем, когда все это закончиться. Никому в голову не приходило, что через несколько часов нас может не стать. Постепенно, я потеряла нить разговора.

Я не могла не думать об этом. Они все умрут, нас не станет. Мы все исчезнем. Как исчезли когда-то. Я разделю судьбу Элодиэль, навсегда расставшейся с Алехандро и друзьями. Я не могу так, не хочу.

Дариан заметил мое смятение, поцеловал в волосы, безмолвно поняв меня.

Я тоже не смогу жить без тебя, Дариан.


Глава 39


Поле, на котором мы должны встретиться с армией Алиона, было покрыто белым лилиями. Это было очень печальное зрелище. Такие прекрасные, чистые цветы, будут либо затоптаны, либо окрашены в красный цвет крови.

Как и все мы.

Я сидела верхом на Скайлере, пока мы облетали территорию, смотря как далеко войско врага. За мной летел Райан на своем черном соколе. Да-да, он все еще мой телохранитель.

Парень сравнялся со мной и мы сделали круг, заворачивая к своим союзникам.

- У меня и шанса не было, - вдруг проговорил Майклсон, смотря прямо перед собой.

- Ты о чем? – может он говорил о чем-то? Я не слышала. Пора выходить из этого транса.

- Да неважно. Дариан не такой уж и плохой парень.

- Эм, ну да, - да что он несет. Ладно, будем считать, что я этого не слышала. – Райан, у меня будет для тебя просьба.

Парень театрально тряхнул длинными волосами и сверкнул в меня взглядом.

- Все для милых очков.

- У тебя как всегда идиотские шутки, - беззлобно сказала я, немного расслабившись, - пригляди за Лили, лады? Она пользуется магией хуже меня, но Вестер даст ей Леви, чтобы на крайний случай это чудовище могло ее унести. Но все равно, тебе я доверяю больше.

Райан без колебаний согласился, и тут же пошел на снижение, заметив внизу, в окружении учеников мою подругу.

Вот если бы Вестер так меня слушался, цены б ему не было. Ну да, помечтай, Джо Амори.

По моей команде Скалер спикировал вниз, плавно опускаясь по свободный участок земли.

Вокруг было полно неестественно больших животных, и их хозяев, от которых они не отходили. Но сегодня со Скалером мы будем сражаться порознь.

Я спрыгнула со спины дракона, повела его за собой к друзьям.

На всех нас были доспехи из легкой и гибкой кожи, а так же длинные белые плащи, которые связала бабушка. Шелкопряд заверила, что они не поддаются ни магии, ни мечу. Что ж, надеюсь это нам поможет, да и по белому цвету будет проще отличать своих от чужих. По словам Эйрона, месиво намечается знатное.

Я тронула Клэр за плечо и она резко обернулась на меня.

- Спокойнее, это только я, привела твоего коня.

Девочка оглядела Скайлера и неуверенно замялась на месте.

- Ты точно хочешь отдать его мне?

Не совсем. Но есть кое-что важнее собственных желаний. Любовь, например. Клэр слаба физически, на земле ее убьют сразу же. А в воздухе, да еще на быстром и сильном драконе ее шансы возрастают. К тому же Дариан остается в сухопутных войсках. Разве могу я в безопасности рассекать небо, зная, что он здесь, в самой гуще?

- Да. Если я буду знать, что ты в безопасности, мне будет спокойнее.

Скайлер просек в чем дело, и сделал два шага назад, смотря на меня непонимающим взглядом, словно его предали.

- Малыш, ты должен…

Я не успела договорить, как  он распластал крылья в разные стороны и зарычал, не подпуская меня к себе. Я протянула к нему руку, но он проигнорировал меня, снова отступая.

О, Скалер зол. Надеюсь, он не убьет меня.

- Скайлер, малыш, прости меня. Но ты должен меня понять. Клэр очень много значит для меня, а значит и для тебя. А я девушка сильная, я смогу себя защитить. Пожалуйста, поверь мне, я не оставлю тебя одного. Обещаю.

Я видела, как умирала Ария. И я знаю, что будет со Скайлером, если меня не станет.

Я подошла к дракону, пока он замер, не зная что делать. Мои руки коснулись его широкой, чешуйчатой груди. Я прижалась к нему, пряча лицо ото всех. Мой дракон, часть моей души, и мой друг, который останется со мной, даже если все отвернуться. Даже если я ополчусь против мира.

Он опустил ко мне голову, выпуская из ноздрей прохладный воздух. Посмотрел прямо на меня своими кристально голубыми змеиными глазами.

- Я знаю. Но мы справимся. Ты моя семья, и только тебе я могу доверить Клэр. Береги ее ладно, а я справлюсь. Как только все кончиться, мы полетим с тобой в одно заснеженное место, где я нашла твое яйцо, хорошо? Только ты и я.

Дракон отпрянул от меня, и быстрым шагом подошел к Клэр, опускаясь на живот перед ней.

Девочка неуверенно села, и я ей одобрительно кинула.

Скайлер встал, расправил крылья и взлетел, не смотря на меня. А еще недавно он и ходить не мог.

- Джо, они здесь!

Рядом со мной возник Дариан, а за ним и Ник с Луизой. Фиби висела подвеской на шее Николаса и Скро четырехметровой анакондой ползла рядом с Луизой.

А напротив, прямо из густого леса выходила огромная армия Алиона.

Впереди с дубинками шли какие-то неотёсанные серокожие великаны с закрученными рогами, метра под два ростом. Народ Гор, настолько я поняла. За ними изысканные эльфы, вооружившиеся тонкими магическими посохами, почти как у Луизы. Но им она пользуется, используя силу Хайи, но мы не на острове Кайро, и наша Богиня сейчас совершенно беспомощна.

Самые последние обычные маги.


И как же без короля. Он ехал на лошади впереди всех, вместе с Картером, моим бывшим учителем, ныне – врагом.

 Мы заняли позиции.

Во главе нашей жалкой армии, были Эйрон и Силея. Мама рвалась вперед, как я, и никто не мог ее удержать. Иногда Дариан и отец понимали друг друга. Карсс отвечала за учеников, и была ближе к ним, бабушка отправилась за Землю, но к битве обещала вернуться. Надеюсь, она не успеет.

Хотя на нашей стороне были сильные маги, фамильяры, народ Севера, парящий в воздухе на тонких крыльях, и народ Вод, много смыслящий в магии, нас было раза в два меньше.

В небе парил Скайлер и Леви. Может, хоть Клэр и Лили успеют спастись.

Я вцепилась в руку Дариана, словно он мог куда-то пропасть.

- Все будет хорошо, - шепнул парень.

Хочется тебе верить.

- Ну, Эйрон, - заговорил Алион, улыбаясь, - на этот раз, все кончится быстро.

Отец даже не поменялся в лице, сохраняя непреступную серьезность.

- О, да, твоя смерть станет облегчением для всего Парамира.

Король Cэнт’Арона легонько кивнул головой, и я поняла, что сейчас нас не станет. Никого не станет. Эта война бессмысленна, нас убьют.

Святая Хайи, что же мы наделали!

Я еще сильнее сжала руку Дариана и зажмурилась.

- Люблю тебя, - прошептали мои губы, надеясь, что это будет последнее, что я скажу.

- Я тоже, - ответил Дариан, переплетая наши пальцы.

Рядом встала Луиза и сжала мою руку с другой стороны.

- У меня никогда не было такого друга как ты, Джо, - тихо произнесла рыжая девушка, закрывая глаза.

Ник положил руку на плечо Луизе и молча кивнул мне.

А еще, за мной целая армия ребят из Легендариума, присягнувших мне на верность. Мне, Джорждиане Амори, принцессе Динарии.

В этот момент, я поняла, что что-то можно изменить.

 Еще можно.

 Еще не конец.

«Наконец до тебя дошло» - сказал голос Элодиэль в моей голове.

Но судя по лицам друзей, ее слышала не только я.

«Да-да, я Элодиэль, и теперь Алехандро,  Файэр и Михаэль, проснитесь. Пора мстить. Мы так долго этого ждали, и наш час настал. Пора вспомнить все»


Глава 40


- Это точные данные, или мне проверять нужно? – спросил молодой мужчина, растекшийся на троне как желе. Нет, он был худой как палка, но его позу вряд ли можно было назвать королевской. У него были короткие светлые волосы, и серые недоверчивые глаза, изучающие Элодиэль Саммер лучше таможни между мирами.

Девушка покачала головой и подняла глаза к небу. Святая Хайи, за что?

- Эйрон, дорогуша я, по-твоему, совсем дура? Я тебе говорю, что Алион армию собирает, а ты тут со своей женушкой воюешь. Можешь поднять свой зад и сам сходить вместе с моей разведкой.

Король нахмурился и тут же посыпал на своего генерала поток слов.

- Ну ты же знаешь Силею! Она мне весь мозг выела! Будь добра, передай этой барышне, что я не пущу ее в соседний город с какими-то оборванцами. Она королева или кто? А на счет разведки, так и быть, верю.

Да неужели.

- Ну ей же восемнадцать, пожалей девочку. Ей скучно сидеть в замке.

- Мне двадцать и вот совсем не скучно. Ты что, на ее сторону встала? Не боишься, что я тебя казню, Эли?

Девушка усмехнулась и достала из-за пояса меч.

- Давай, сразись со мной. Может я отрублю тебе твою пустую башку, Рони.

Король улыбнулся и махнул рукой.

- Ладно, шучу. Я не самоубийца, чтобы с тобой драться. Но еще раз назовешь меня Рони, я тебя точно сдам палачу.

Девушка убрала меч и пожала плечами, привыкшая слушать такие угрозы от Эйрона лет с семи.

- Если ты в ответ не будешь называть меня Эли.

- Договорились, генерал, - Эйрон отдал честь правой рукой.

- Отлично, Ваше величество. А теперь я пойду, займусь государственными делами, пока вы чахните от несчастной любви. Надо отдать приказ собрать отряд, отбить очередное наступление на Динарию. И чем Алиону наша независимость поперек горла встала?

Генерал развернулась и вышла из тронного зала, зная, что последние слова Эйрон не слышал, вновь впадая в депрессию по имени Силея.

 Король был другом детства Элодиэль, и не менялся лет с тринадцати. Элоди наивно полагала, что после женитьбы на адекватной Сили, он изменится и повзрослеет. Ага, как бы ни так.

Как только девушка покинула тронный зал, на нее набросилась Силея, чуть не вешаясь на шею.

- Элоди, ну скажи мне, что он разрешил! – спросила королева, взирая на несчастную Элодиэль чистыми серыми глазами, как у котенка. Строгая генеральша терпеть не могла, когда эта юная леди так смотрела на нее. Но одновременно находила в рыжей девочке определенную силу и отвагу - качества, редко встречающиеся у знатных особ.

Два сапога пара, со своим муженьком.

Да и вряд ли Саммер могла найти себе еще компанию в этом дворце. Одни напыщенные мужланы, ее младшее командование, или солдаты сосунки. Скука.

- Нет, бесполезно, леди.

Настроение Сили тут же изменилось, и ее лицо покрылось красными пятнышками от ярости.

- Да что он о себе возомнил! – крикнула она на всю Валенту, столицу. Естественно Эйрон это услышал, и наконец сунул нос из своего зала. Точнее голову из металлических дверей.

- Я твой муж, имею право!

Если он думал, что этими словами успокоит суженую, то ошибся.

- Ах так! Тогда как твоя жена, я запрещаю тебе покидать дворец тоже. Не будешь шляться по всяким там тавернам!

- В прошлый раз это была деловая встреча, милая…

- Знаю я твои деловые встречи!

Пока не поздно, Элоди поспешила ретироваться подальше, ибо еще пару минут и начнут летать предметы, прогремят взрывы, и прочие приятные моменты супружеской жизни.

Дав поручение своему заместителю сформировать отряд для защиты границ,  она отправилась домой, чтобы хоть немного побыть с семьей.

Глава 41


Сегодня Элодиэль торопилась ужасно. На собрании слушала в пол уха, шуточки Эйрона пропускала мимо ушей, Силею обходила стороной, и поход на рынок кончился очень быстро. Михаэль не успел даже договорить комплимент.

Прошла уже неделя с тех пор, как генерал виделась с Алехандро, и всю эту неделю она терзала себя вопросами, что вообще происходи с ней. Она не хотела есть, все время думала, врезалась в предметы, и на тренировках пару раз получила в ответ от манекена на пружине.

Даже младшая сестра чуть не уронила поднос, когда увидела, как девушка поправляет в зеркале волосы, и улыбается сама себе.

- Ты не заболела? – поинтересовалась Ками, искоса поглядывая на родственницу.

Элодиэль очнулась и сделала большой шаг в сторону от зеркала.

- Да, - глупо улыбнулась она, и чуть не споткнулась об сторожевую болонку, забежавшую в дом, чтобы утащить колбасу со стола. – Все в порядке. Мне нужно бежать на тренировку, пока совсем не стемнело. Пока Скайлер, - она махнула рукой мальчишке, скромно выглядывающему из-за угла.

Будучи девушкой умной и продуманной, Элоди заранее попросила у Эйрона шары перемещения, которые доставят тебя, куда хочешь. А князь Динарии, полностью доверяющий своей военачальнице, даже не поинтересовался, зачем они ей. Но совесть нашу героиню грязла не долго, и собрав волю в кулак громко произнесла место назначения.

Спустя миг, она уже стояла на холме, рядом с дубом, а в метре от нее возник Алехандро. Они появились одновременно.

- Привет, - улыбнулся парень, смотря на Элоди.- В тебе что-то изменилось.

- И ты здравствуй. Я не в доспехе.

Сегодня генерал, несмотря на предрассудки, решила одеться в просторную белую рубашку, и кожаные бриджи. Ее не смущало даже то, что в такой одежде ее легко ранить, а то и убить. Ей было все равно.

Ал тоже снял броню и ограничился длинными штанами и жилетом. Тренироваться, похоже, никто из этих двоих не собирался.

Слово за слово, они разговорились и разместились у дерева. К своему удивлению, Элодиэль понравилось говорить о всяких глупостях, смеяться, и не думать о войне, проблемах государства, и ответственности на ее плечах. В это  день, кроме самого большого обмана в своей жизни, она поняла еще кое-что. Есть еще одна Элоди Саммер. Добрая, веселая, молодая. Иногда, смотря в зеркало, девушка видела взрослую девушку с серым лицом, твердым телом, и тяжелой головой. Сейчас она словно вернулась в свои шестнадцать, когда родители были живы, и она была жива.

- Если бы вы не нападали на нас, - между делом произнес Алехандро, и Элоди перестала смеяться.

- Что значит, мы на вас нападем? Да мы только и делаем, что обороняемся.

 Ал наморщил брови, будто не понял.

- Вы? Обороняетесь? Захват территорий, по-твоему, оборона?

В Элодиэль снова проснулся жесткий генерал. Она даже на ноги поднялась, чтобы с высоты доказывать свою правоту.

- Слушай, - начала она громко, - я главнокомандующая всех военных подразделений Динарии, и если бы мы захватили хоть одну вашу деревушку, я бы точно знала. За последние два года я только и делаю, что формирую разведотряды, и отбиваю ваши попытки захвата Динарии.

Девушка недолго была на высоте, потому что поднялся Алехандро, выше ее на две головы.

- А я вместе с Файэр все время отбиваю ваши атаки, и знаешь, это мало похоже на оборону. Да хоть вчера вечером.

У генерала даже слов не было. Она сказала почти шепотом.

- Мы вчера не атаковали. Я даже разведку по домам распустила. После того как вы два дня назад обошли Динарию с востока и чуть не ворвались в столицу.

Настал черед оторопеть Алехандро Винтера.

- Я об этих маневрах ничего не знал. И Файэр тоже, потому что два дня назад мы выступали послами у народа Гор.

У обоих в голове мелькнула одна мысль.

- Это подстроено, - сказали они одновременно, и замолчали, понимая масштаб происходящего.

Элоди, как прирожденный теоретик мгновенно отключила чувства, и запустила мозг. Меряя шагами землю, она начала вслух размышлять.

- Динария не нападала на Сэнт‘Арон, Сэнт‘Арон не нападал на Динарию. Все это продолжается два года. Два года назад умерла Ирида, и на трон вступил Алион. В то же время Темное королевство обвинили в агрессии. Быть может Алион.

- О, нет-нет, не надо обвинять моего короля во всех грехах. Знаешь ли, Эйрон тоже не ангелочек.

- Да, но Динария получила независимость, нам нет смысла больше воевать.

Ал снова сел на траву и за руку потянул вниз Элоди.

- Эй, я сегодня же разберусь с этим. Это подозрительно. Но пока, давай забудем об этом и займемся чем-нибудь другим.

Девушка была слишком взвинчена, чтобы продолжать светские беседы.

- Надо кому-то сообщить, что-то исправить, в смысле…

Она не успела договорить, как Алехандро склонился над ней и поцеловал.

Элоди замерла, боясь пошевелиться.

Парень отстранился и улыбнулся ей невинной улыбкой.

- Ты такая красная.

- Что? Да ты первый… то есть. Что ты сделал? Зачем?

Ал прислонился спиной к дубу и сладко подтянулся.

- Люблю я тебя. Сам не знаю, как и почему.

Генерал сама не знала, как ее сердце выдержало столько потрясений, и она не нашла ничего более логичного, кроме как снова обратиться к разуму.

- Мы же враги, Алехандро, - сказала она Элодиэль на выдохе, удивляясь насколько ее огорчила эта очевидная мысль,- Это не правильно.

- То есть, ты меня не любишь?

Элоди вздрогнула.

- Я не это хотела сказать я о том, что…

Ал не унимался.

- Так все-таки любишь?

Элоди начала злиться.

- Да, но…

Алехандро снова поцеловал ее, обрывая пламенные речи.

- Ты так много говоришь, что еле услышал твое признание, - голос Винтера был тихим и спокойным, а лицо так близко… Пришлось немного помолчать и послушать. – Просто забей на все это. Время все расставит по полочкам, а теперь, нам надо возвращаться.

Элоди с сожалением заметила, что солнце почти зашло за горизонт.

- Тогда, - заговорила она, поднимаясь, - давай пообещаем друг другу, что обязательно встретимся еще раз, и у нас будет время. Много времени. Я не хочу терять тебя навсегда.

Алехандро серьезно посмотрел на девушку и кивнул.

Его ладонь легла на ствол дуба, он закрыл глаза и заговорил.

- Я обещаю Элодиэль Саммер всегда верить ее словам, доверять и быть рядом в любом случае, даже если мир отвернется от нее. И любить ее. Всегда.

Элоди поступила так же, как бы глупо это ни было.

- Я обещаю Алехандро Винтеру никогда не предавать его, защищать, и быть другом до тех пор, пока он сам этого хочет. И любить его. Всегда.


*****


Элоди вернулась домой позднее, чем планировала, так как долго не могла отпустить Алехандро, подозревая, что больше возможности побыть вместе у них не будет. За каких-то две встречи она полюбила настолько, что готова была отречься от себя самой, лишь бы остаться рядом с ним. И мысль о расставании убивала ее хуже вражеского меча.

Но вернувшись домой, она обнаружила за столом своей кухни Эйрона.

Как только девушка вошла, он резко поднялся и зло уставился на нее. Такого никогда не было.

- Где ты была?! – заорал он, спуская Элоди с небес на землю

- Тренировалась, - выпалила генерал первое, что пришло на ум. Король остыл немного.

- Извини, я просто… - он схватился за голову и снова сел, - не смогу справиться с этим один.

Взяв себя в руки, Саммер подвинула стул, и села рядом с другом.

- Что случилось.

Он тяжело выдохнул.

-  Нам объявили полномасштабную войну. Алион собрал лучших магов, и завтра утром они будут на нашей территории. Мы не выстоим, Элоди.

Завтра. Утром.

Эти слова пронзили ее как стрела. Падение королевства не волновало ее так, как то, что завтра она должна будет убивать людей Алехандро. А может и его самого. За такие мысли ей следовало казнить себя,  но вместо этого она решила действовать.

- Нет, Эйрон. Я сейчас же начну собирать армию. Мы победим, чего бы это ни стоило.

Только не плакать. Не плакать.


Глава 42


Из воспоминаний Ками ( Клэр)

Она стояла на пороге в белом ситцевом платье, и смотрела на Элоди. Ками старалась казаться взрослой, но так и не смогла. Девушка погладила сестру по голове.

- Ты дождёшься меня? – произнесла она.

- Я всегда буду ждать тебя, сколько бы времени не прошло, - ответила Ками, обнимая старшую сестру.

Девочка грустно улыбнулась, и в ее глазах блеснули слезы.

Скайлер стоял позади, готовый идти за своей госпожой в самое пекло, в битву между Сэнт’Ароном и Динарией. Всегда быть с ней, не смотря ни на что, и любить ее чистой, мальчишеской любовью. А Ками осталась ждать, увы, тщетно.


«- Новенькая? Думали, нашли замену Эрике, и об этом все забудут? Учти, нет!

Последние слова прозвучали так, что я вздрогнула. Агрессивная куколка. Ну ничего, я в школе и не таких видала»

«- Мне все равно. Я тебя ненавижу! Терпеть не могу!»


Из воспоминаний Файэр (Луиза)


Алехандро уже битый час вбивал в голову главному магу Бастиона, что эта битва бессмысленна.

Файэр была пламенно рыжей девушкой, лучшей подругой Ала. И одновременно самой жестокой женщиной в королевстве. Для нее казнить кого-то ничего не стоило. Правда, она умудрялась соединять убийства и правосудие.

- Слушай, мне все равно что ты там услышал, но Алион не мог так нас подставить. В этих боях столько людей полегло, зачем ему это?

Алехандро маячил у нее перед глазами, и Файэр догадалась, что он знает больше, чем говорит.

- А я знаю? Так или иначе, эта битва бессмысленна.

Девушка устало вздохнула и поднялась с кожаного кресла, сокращая расстояние между собеседниками.

- Слушай меня, Винтер, либо выкладывай все, либо я сейчас пойду, доложу Алиону о твоих намерениях.

Алехандро побелел. Он знал, что Файэр не смотря на их дружбу способна на многое.

- Я встретился с Элодиэль Саммер, и мы поняли, что тут что-то не так.

Файэр захлопала ресницами, и попыталась переварить слова ее самого верного соратника.

- Ты встречался с нашим самым главным врагом? О святые угодники, ты рехнулся? Сошел с ума? А если бы она тебя убила! Как она тебя не убила? – девушка внимательно посмотрела на друга, подозревая не самое приятное.

Парень усмехнулся.

- Мы целовались. И она милая. Вы подружитесь.

- Да ты рехнулся! Я подружусь с этой женщиной разве что после смерти! Вы целовались! Ты о чем думал, придурок?

Файэр снова опустилась в кресло, не зная, что ей делать: убить его, или выслушать.


 «Рыженькая префект радостно вцепилась мне в руку и пожала раз десять.

- О, ты девчонка! Я Луиза Лауэр, префект сей школы. Но ты можешь звать меня просто Лиз, потому что полное имя у меня дурацкое. У тебя ведь тоже? В смысле не дурацкое, а странное. Да не важно. Хорошо, что ты приехала, я с этими парнями в одном корпусе с ума чуть не сошла! Мисс Вилл, она ведь в Крылья Афины?»


«– Ну давай рассказывай, эта рыжая бестия от тебя не отстанет, Вискас.

- Я не рыжая бестия!»


Из воспоминаний Михаэля (Ника)


Она зашла к Михаэлю уже в полном обмундировании и грустно посмотрела на друга. Сколько раз кузнец видел подругу в доспехах, но все еще не мог принять, что она генерал, и рискует своей жизнью каждый день.

- Ты идешь? – спросила Элоди, глядя на оружие Михаэля, которое он припас специально для нее.

- Да, за тобой хоть на край света. Только дай одеться. Сегодня мы покажем Cэнт’Арону, где раки зимуют!

И прежде чем уйти, он крепко обнял Элодиэль, как в последний раз. На удивление, девушка ответила и тоже обняла его.


«Я ожидала увидеть в комнате все, что угодно – кошку-монстра, говорящую книгу или президента Америки, но никак не полуголого парня, только что снявшего футболку и взглядом карих глаз смотревших на меня. Я что, комнату перепутала?

- Ой, прости, - я закрыла глаза ладонями, - ошибочка.

Но мальчишка только улыбнулся и снова накинул футболку.

- Вряд ли. Джо Амори? – у него был приятный, негромкий голос.

- Ага.

Я медленно открыла глаза и выдохнула. Надо же, а он красавчик. Как-то везет тебе, Амори. Странно. Тут где то подвох.

- Заходи, мы с тобой в одной комнате жить будем. Я Ник Адэхи, приятно познакомиться»


Из воспоминаний Элодиэль и Алехандро (Джо и Дариан)


  Бой. Кровь. Звон металла. Вспышки магии. Живые и мертвые лежат на выжженной земле, и непонятно, союзник это твой или враг.

Ты бежишь среди этого хауса. На плечи давят доспехи, в лицо лезут темные, короткие волосы. Крики боли, отчаянья, силы, все слилось воедино, а ты ищещ лишь одну фигуру, не обращая внимания на битву. В плечо попадает стрела, пронзая защиту и мягко входя в кожу. Ты не в силах бежать, идешь вперед, ища его.

- Алехандро! – зовешь ты, надеясь, что тебя услышат.

Услышали.

- Элодиэль!

Он отбивается от врагов одним мечом, ты спешишь на подмогу. В последний момент, когда ты уже близко, видишь каждый шрам на его руке…

Звук входящего в плоть меча. Алехандро падает на колени.

Ты достаешь лук и стреляешь, попадая прямо в шею атакующему.  Но уже поздно. Алехандро лежит на траве. Ты падаешь рядом с ним, поддерживая ослабшую голову.

Бесполезно закрывать рану, кровь проходит сквозь твои руки, окрашивая одежду Алехандро в алый. Он смотрит на тебя, и последнее, что он видел в этой жизни, твой образ.

Ты кричишь.

Но все бесполезно. Мира больше не стало, его не стало.

Ты склоняешься над ним и плачешь, прижимаешь к себе бездыханное тело, и молишься, чтобы тебя задела стрела, чтобы  снова быть вместе.

Не знаешь, сколько времени прошло, но когда открываешь глаза, все уже мертвы.

По полю мертвых ходит Алион вместе со своим магом и гнусаво улыбается.

- Все как я и думал, - весело проговорил король, словно гулял по парку. – Они переубивали друг друга. Теперь осталось только рассказать моему народу, что жестокий король Эйрон не пощадил не своих, не чужих. Раз Динария не будет моей, значит, мы отделим ее от остального мира, и она останется одна. Того и гляди, сама развалиться. И да, тот план по убийству Силеи еще в силе. Я слышал, она беременна. Подождем, пока она родит, а потом убьем и ее и наследника. Эйрон помучается.

- Нет, - шипишь ты, пытаясь подняться. Но рана от стрелы все еще кровоточила. Алион поворачивается.

- Ах, кого я вижу! Сама Элодиэль. Что ж, ты зря прознала про мой план. Но теперь все уже кончено. Жаль, ты не увидишь, что станет с твоим королевством, генерал.

Снова попытка встать на ноги и снова провал.

- Мы отомстим тебе. Настанет время, и мы отомстим.

Алион разразился смехом.

- Кто? Гора трупов? Друг, прикончи ее, а, она меня утомила.

Подошел маг и коснулся рукой твоего лба. А дальше темнота.


Недолгая.

Снова видно свет, но ты паришь над землей, а над тобой тысячи голубых огоньков, как дождь наоборот, поднимающихся в небо. Алион и маг, разинув рты, смотрят вверх.

- Что происходит? – спрашивает опешивший король.

Мага уже почти не слышно.

- Это души. Реинкарнация. Но почему так быстро?

А на земле уже не горы трупов, а белое поле, усыпанное тысячами белых лилий…


«- Какого черта ты тут делаешь?! – заорал он на меня, смотря сверху вниз.

Риторический вопрос, парень. Помогать он мне и не думал.

- Эм, я там стояла, - это вполне очевидно.

- Ты тупая что ли? Решила покончить жизнь в когтях моей кошки? Что ж, она давно не ела!

От таких оскорблений у меня горло перехватило. Это он мне?

Это я то тупая?!

Огромная кошка, как ни в чем не бывало, села неподалеку и стала вылизываться.

- И не попадайся  больше на глаза, ты меня раздражаешь, - закончил блондинчик.»


Глава 43


Элодиэль стояла передо мной, положив свою ладонь мне на лоб. И как только ее воспоминания потухли, она убрала руку, и грустно взглянула на меня.

- Так все и было, Джо. Ками умерла через три года от болезни, Скайлер погиб одним из первых, Михаэль скончался в лазарете, а его сестра Фиби приняла яд. Кошечка Леви умерла на поле боя, как и Файэр. Скро была ее оруженосцем, и приняла смерть вслед за хозяйкой. Но мы погибли не зря, и теперь вы живете. Не дайте Алиону повторить историю, пожалуйста.

- Не дадим, - подал голос Дариан, сжимая мою руку сильнее.

Элодиэль улыбнулась и исчезла.

Я оглядела друзей. Они кивнули мне. Тогда мы все вместе, вчетвером, вышли вперед. Алион и Эйрон как раз закончили припираться.

- Эй, Эйрон! – крикнула я, махая рукой королю. Он нахмурился и повернулся ко мне. – Привет тебе от Элодиэль.

Алион побелел как мел, даже руки задрожали.

Луиза продолжила за меня, при этом в упор смотря на свою мать, которой не терпелось убить собственную дочь.

- Семнадцать лет назад Алион натравил две армии друг против друга, убивая всех, кто выжил. А потом переложил всю вину на Эйрона. Сейчас ему нужно то же самое.

Картер усмехнулся.

- И где доказательства? Откуда тебе знать, маленькая принцесса, тебя тогда еще не было. Или ты сейчас начнешь чесать про реинкарнацию? Кто в это верит? – он развел руками, спрашивая у своих соратников. Послышались только смешки.- А собственно, мы заболтались, не пора ли начинать битву?


- О, я так не считаю.

Из за-моей спины вышла бабушка, точнее Шелкопряд, а за ней вприпрыжку шла Анжели. Бабушка остановилась рядом со мной, а учительница биологии бесстрашно вышла на середину поля.

Склонив голову в бок, и мило улыбнувшись, блондиночка заговорила.

- Король Алион, вы обвиняетесь в массовом убийстве двадцать лет назад, и в убийстве учеников Легендариума, за которыми я наблюдала лично. А показания могут дать мне души погибших солдат, которые, как я понимаю, тоже здесь.

Картер с Алионом переглянулись.

- А ты кто?

Анжели тяжело вздохнула и наигранно смахнула слезу.

- Не узнаете. Какая беда. Ну ладно.

Еще мгновение, и за плечами Анжели появились два белых крыла. После одна подняла руку к небу, и небеса разверзлись, как в тот раз, при битве с демоном. С неба опустились несколько десятков небесн