КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 423691 томов
Объем библиотеки - 575 Гб.
Всего авторов - 201886
Пользователей - 96124

Впечатления

кирилл789 про Князькова: Три дня с Роком (СИ) (Любовная фантастика)

долго ржал и плакал.) шикарная вещь.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про Стрельников: В плену телеспрута (Публицистика)

Теперь всё это в наших странах (((

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
медвежонок про Ватников: Готские войны (Альтернативная история)

Непонятно, зачем и почему надо выкладывать тексты Высоченко под загадочным псевдонимом? Вся трилогия есть на сайте, называется "Кесарь земли русской".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Селена: Служанка с Земли: Радужные грёзы (Любовная фантастика)

ей 33 и она по профессии - хирург, работает секретаршей, таская кофе шефу. считаем: поступила в академию в 18, училась 6, ординатура 2, проф.практика (никто к самостоятельному столу не пустит) лет 5, итого - 31 год. а в 33 - уже секретаршей?
а как же: "сколько внутренностей я на операционном столе видела"??? ГДЕ??? стол-то ентот?
а если не работала после ординатуры - то ты не хирург, из стажёров ушла. и, знаете что, дамочка афтарша? умение воткнуть иголку с ниткой, чтобы зашить края раны - это медсёстринское умение, а совсем и не "хирурга". в которого вдруг секретарша во второй половине вашего первого опуса с чего-то превратилась. хоть бы начало своего собственного написанного перечитала.
и, знаете что, афторша? эпилепсию хирурги не лечат. лечат эпилептологи или неврологи, это СОВСЕМ другой участок организма - МОЗГ называется. ну, в вашем случае: с буквой "Х".
а когда укусила змея, недоумочная писучка, надо не "присасываться к ранкам", а сначала соединить две точки укуса разрезом. ножичком чикнуть. а потом уже сосать. гугл в один клик выдаст: "первая помощь при укусах змей", ничего ни хирургического, ни делопроизводительного изучать не надо.
но стошнило меня на том, что "крутая" хирургша-секретарша, побежав устроить скандал князю, начала мыть ему волосы, блеять "я...я...", согласилась бросить своего жениха, переспать с этим князем не то, что до свадьбы, а даже до объявленной помолвки.
знаете, кто себя так ведёт? вот с этим "да ему щас скажу! да я ему щас устрою!", и сдувается? подстилки. понаехавшие из райцентра в крупный город. но уж никак не принцессы.
млядь. вас не блокировать надо, а законом запрещать, дур таких.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Михаил Самороков про Каменистый: Шесть дней свободы (Боевая фантастика)

Написано Каменистым. Аля Холодова - вымышленный автор.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Деревянко: Пахан (Детективы)

Комментируемый рассказ-И.Деревянко-Пахан
В очередной раз прошел «по развалам» и обнаружил там («за смешную цену») старый сборник «шикарной» (по прежним меркам) серии «Черная кошка»... Помню «в те времена», к кому ни зайди — одним из обязательных атрибутов были «купленные для полки» серии книг... В основном либо на «любоФную» тему, либо на бандитскую... А уж среди них — это издательство не могло никого «оставить равнодушным»)) Ну а поскольку мне до сих пор хотелось что-то купить из Леонова — я «добрал» его том, (этой) книгой Деревянко... о чем в последствии не пожалел!

Справедливости ради — стоит сказать что у этой серии была «прям беда» с обложками)) Вечно они куда-то девались, а вместо них... эти книги приобретали довольно убогий вид из-за дурацких аляповатых иллюстраций (выполненных черным) на извечно-философскую тему «пацанских разборок»... Но тем не менее — даже в этом «красно-черном» виде книги этого издательства все равно узнаются на прилавках «влет».

Теперь собственно о содержимом. Эта книга (как и многие другие произведения автора) представляют из себя сборники рассказов и микрорассказов о быте суровых 90-х ... (и не много не мало) карме которая неотвратима!

Причем — с одной стороны, эти рассказы можно принять и за «черноюмористические», однако это лишь первое и обманчивое представление... С другой — чисто «за воровскую тему» автор и не пишет (хоть об этом вроде бы, все его книги). Автору как-то удается «стаять на грани» и использовать «благодатную и обильно удобренную почву» блатной тематики с элементом (как я уже говорил) некой (не побоюсь этого сказать) почти «сказочной» темы справедливости. Почему сказочной? Наверно потому что почти в каждом рассказе автора присутствуют не совсем фентезийные, но вполне «реальные» черти, ад, и «все такое». Что-то вроде осовремененного «Вия»)) При этом все это довольно «мирно и органично» соседствует с бытом кровавых разборок и прочего «дележа пирога» на руинах страны. В общем — не знаю «как Вы», а я «внатури» считаю что автор писал больше фантастику, чем детективы))

Таким образом - «конкретным любителям» жестких разборок и терок за власть (и прочие призы) «это чтиво сразу не пойдет», да и любители (собственно) детектива так же местами подразочаруются... но автору фактически удается «отвоевать собственную нишу» в которой все это смотрится... просто шикарно («черт возьми»)) Что-то вроде Лукьяненских «Дозоров», но в гораздо более примитивном виде...

По автору — любой выбор влечет «наказание» или освобождение, любой грех (рано или поздно) наказывается, и грешники попадают в место «очень затасканное и прозаичное», но тем не менее — очень пугающее... Данная «сортировка душ» так или иначе свойственна рассказам автора... Конечно все это можно отнести за счет «его черного юмора», но в те времена когда каждый пацан (еще) мечтал стать «крутым пацаном», а каждая девочка элитной... кхм... эти рассказы (надеюсь) «поставили хоть кому-то голову на место», т.к автор черезчур красочно описал что скрывается за «вкусной оберткой успешной жизни» и что таится внутри...

P.S Небольшое замечание по этому рассказу — лично я считаю что наврядли бы ГГ (при указанном времени отсутствия) кто-то бы ждал целых 8 месяцев... Давно бы поделили и забыли о прежнем хозяине... И в случае его воскрешения из мертвых... В общем «печалька»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Каттнер: Прохвессор накрылся (Юмористическая фантастика)

Комментируемый рассказ-Хогбены-Профессор накрылся

Совершенно случайно полез искать продолжение одной СИ и в процессе поиска (искомой аудиокниги), нашел сборник рассказов про Хугбенов, и конкретно этот «Профессор накрылся»)). Как ни странно - но похоже я эту СИ вообще не комментировал — в связи с чем срочно «исправляю данную ситуацию))

Если исходить из того что у меня есть — эта СИ представляет из себя серию довольно таки немаленьких рассказов в которых главные герои (явно мифического происхождения) рассказывают про всякие забавные случаи, которые (порой) возникают у них в результате вынужденного проживания с «хомо-сапиенс-обычным»...

Сразу нужно сказать, что несмотря на свою «мифичность и необыкновенные способности» здесь не идет речь о каких-то супергероях (которые плодятся в последнее время с неимоверной скоростью). Это семейка (почти как некий мафиозный клан) старается «тихо-мирно» жить в соседстве с людьми и «не выпячивать» свои особые способности... и совершенно другое дело, что это (у них) получается «слабо»)) Конечно — в том городке, «все давно уже знают», однако и воспринимают это как должное... как что-то вроде чудачества или как местную достопримечательность.

Сами герои (этой семейки) большей частью (чисто внешне) не отличимы от людей, но порой «выкидывают» что-то такое, что просто не укладывается в какие-то рамки и относится к разряду «чудес»... Кстати — не совсем понятно как, но автору удалось как-то «органично вписать» существование этой семейки в реальном мире (без стандартной мотивировки в виде «Ельфов» или всяких магических предметов)... Органично в том смысле — что несмотря «на происходящее» все это не кажется чересчур странным или излишне пафосным (применительно «к ареалу обитания» реального среднестатистического городка «из буржуазного и загнивающего Запада»).

Конкретно в этой части ГГ (один из родственников семьи) пытается решить вопрос — что же делать с неким профессором, который грозится «предать факт их существования огласке»... Убить? Так вроде и нельзя: «квоты» закончились, да и «шериф заругает»... в общем — проблема!))

Вообще — вся эта ситуация множится и усугубляется всякими нелогичными действиями (персонажей) и не менее неадекватными способами их решения. Логика как класс — отсутствует напрочь, и как мне кажется это (как раз) именно то что (по мнению автора) должно произойти в случае попыток «научного познания» всяческих «феноменов»... Полный бардак и хаос!!!))

Тем не менее (как ни странно), это все же не укладывается «в простой образчик» юмористической фентези (который можно прочитать и забыть) или «очередную сказку про Карлсона на крыше и Ко»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Я особенная или Трансформация (fb2)

- Я особенная или Трансформация 707 Кб, 202с. (скачать fb2) - Джулиана Пэул

Настройки текста:



Я особенная или Трансформация Джулиана Пэул

1 глава

— Пять минут полёт нормальный… Уууу… Вот меня угораздило! Точно шишка будет…

С трудом я открыла глаза и всё равно мне явно что-то мешает, какие-то бугры под глазами… М-да, зрение меня явно подводит. Вот уже и мерещится всякое… Комната больше моей… Во всяком случае у меня точно нет в зале балдахина. Не много повернув голову вижу… а что это я собственно вижу? Так, стоп, где это я? Комната с мебелью для съёмок старинного фильма.

Воздушная светло — сиреневая ткань вокруг довольно просторной кровати, огромное окно с такими же шторками, чуть темнее на тон, большой шкаф, стол у окна и два стула с резными ножками.

Я пошевелила рукой, уже хорошо… Ну зачем я решила залезть на самый верх? Ну конечно же, уборка — так везде. И пыль со шкафа, куда ж без неё? Ну и приложило меня! Балдахины прошлого века уже мерещатся. Всё-таки я пострадала, потому как глаза открываю с трудом.

И если я сейчас в трезвой памяти и это мне не снится, то где это я?.. О глаз зачесался! Жива! Поднимаю руку к лицу. Что за сосиски? Аааа! Это пальцы! Это же мои пальцы! Сколько же я здесь пролежала? Что это? Я опухла с голода или это сон…

Так, мне срочно нужно зеркало. Ого, а встать то довольно проблематично. Слабой рукой откидываю мягкое воздушное одеяло, и вижу… О нет, только не это! Только не опять! Нет! Нет! Нет! Это подушка… Правда не из пуха, подушка безопасности на моем животе… Всю жизнь боролась с лишним весом, избавилась от всех подушек разом… И вот она родимая снова, спокойно лежит, смотрит на меня.

Зеркало. Мне нужно срочно к зеркалу. Будем решать проблемы по мере их поступления.

Со скрипом перевернулась на бок, слезла с кровати, слегка качнуло, штормит, однако. Ноги приятно погрузились в очень мягкий ковёр. А вот и зеркало! Ого, зеркало с большой буквы, огромное во весь рост, с красивой резной рамкой вокруг.

Итак, что мы имеем?! Это не я! Точно не я! И даже близко тоже не я! Спокойно… Без паники!

Из зеркала на меня смотрела очень молодая, очень… Ну в общем всё очень девица!

Подошла поближе, со страхом вглядываясь в узкие глаза, вернее в узкие, вроде бы зелёные щелочки! Темные волосы с рыжиной. Маленький аккуратный носик, пухлые красивые губы, внушительный бюст, крутые бедра… Ну, я бы сказала, что обитательницу этого тела можно смело назвать красавицей если бы не… Пухлые руки, колонны ноги, щеки хомяка, ясно что это были за бугры, и спасательный круг на животе. К этой картине добавим ночную рубашку, всю в рюшах и длинной до пят и можно на бал!

Ну вот о чём я думаю? У меня вообще — то стрессовая ситуация с критической отметкой! Каждый человек на стресс реагирует по-разному, кто-то истерит и впадает в панику, ну а я и здесь отличилась. Всегда начинаю действовать чётко и здраво.

Что же мы имеем и есть ли у нас план? Есть ли у нас план, мистер Фикс?

Итак по порядку. Я в чужом теле, молода и надеюсь здорова. Красива и богата, судя по комнате, одежде и ухоженному телу!

Вопросы! Где я нахожусь? Где сейчас моё собственное тело, и где хозяйка этого? Есть ли возможность вернуться, и чем мне грозит такое подселение, вдруг я даже речь не понимаю?

Сориентироваться на местности — вот первоочередная задача на данный момент!

Быстро к окошку! Да уж, быстро тут явно не получится. Запуталась в широкой ночнушке, да ещё и внутренние поверхности бедер так и шлепают друг об дружку. Ох, здравствуй целлюлит!

Два ночных светила. Их целых два — фиолетовое и розовое! Вот почему в комнате так светло! Значит всё-таки другой мир! Трясёт слегка… На секунду прикрыла глаза.

Взгляд упал на устройство, непонятного назначения, стоящее на столе, похожее на осветительный прибор.

Я в чужом мире, и не понятно, что принесёт мне завтрашний день. Ущипнула себя за руку! Ай, больно! Не сплю… Но как сказала Василиса Прекрасная — утро вечера мудренее! Поэтому иду и ложусь спать…

Ноги быстро несут меня поглубже, в самый дальний угол сада… Здесь почти дикая природа… Как хорошо, что руки садовника не тронули моё любимое место уединения… Я пробегаю мимо сказочно красивых деревьев Редан, задевая их нежные листочки, с фиолетовым отливом. Мне очень нравится касаться их, гладить. Сколько раз их длинные лозы с мелкими фиолетово — белыми цветами прятали меня от гнева и вечного недовольства отца. Конечно же, ведь я его вечное разочарование…

Впервые, я разочаровала его уже тем, что родилась, девочкой. Мне никогда не стать похожей на свою замечательную сестру. Вечно болеющая в детстве, не совершенная. "Толстая корова" — сейчас, на которую противно даже смотреть… Случайно подслушанный мною разговор, убил все мои надежды на хорошее будущее…

Сколько я смогу ещё выдержать? Сколько?

Теперь мне ясно, почему наш сосед Сиер Гаван Родли — старый, противный, вечно недовольный, с большим мясистым носом и широкими толстыми губешками, зачастил к нам в дом… До сих пор меня преследует этот масляный взгляд его близко посаженных маленьких глазок. Но у него есть большое преимущество, по мнению моего отца — деньги. Он богат, может позволить себе купить ещё одну жену. Плюс ко всему — магия. В пятнадцать лет, у меня должна была открыться магия рода, но увы — не случилось.

Мне семнадцать, и я ущербна ещё и в этом. И поэтому, мне не светит магическое учебное заведение, только замужество.

Слуги… Они знают всё. От них не скрыться, а я стараюсь хорошо относится ко всем людям и умею слушать. Говорят, что этот Сиер жесток и две первые его жены не выдержали его обращения. А он, видимо решил взять себе женщину покрепче, быть может выдержит подольше.

Я снова прячусь внутри моих друзей — деревьев, упиваюсь нежным запахом, трогаю пахучие листочки. Слезы застилают мои глаза, и листья расплываются у меня в руках… У меня осталось очень мало времени. Сегодня отец вызывал меня в свой кабинет.

— Ты будешь очень мила, будешь улыбаться и заглядывать ему в рот. — Твёрдо сказал он. — А через шесть сордов переедешь к Сиеру Родли в дом.

— Но отец!.. — Дикий жар, горечью разлился у меня в груди.

— Я всё сказал… — Аристократические губы моего родителя, плотно сжались в одну маленькую жесткую линию.

Я поняла, что очень слабая, не могу противостоять давлению отца… И не хочу здесь оставаться! Не хочу… Не хочу…

Перёд моими глазами стремительно проносились воспоминания… Годы одиночества, унижений от отца и сестры. Вонючее дыхание, зажавшего меня в нише, возле музыкального зала, Сиера Гавана Родли. Письмо от тёти, маминой сестры…

Резко подскакиваю на кровати, вся мокрая, руки и ноги мелко подрагивают и сознание… Сознание стремительно заполняется знаниями об этом мире и фактами из биографии, не веселой жизни Делит. И тут совершенно точно осознаю, что я в другом мире, и нет больше Эли. Есть фиолетовый мир Амендэр, с его двумя ночными светилами, фиолетовой — Орией и розовой — Фиторой. В этом мире два материка, и моря с фиолетовой водой! Я нахожусь на одном из них — в Руэле. Даже небо в этом мире имеет все оттенки фиолетового. Розовые туманы, лиловые закаты — потрясающе красивый мир. И магия, куда же без неё?

Поздравляю тебя Эля, вернее уже Делит. Ты попала в магический мир!

По всему материку раскиданы Герды — отдельные графства или герцогства, всем управляет Гоэр — король по-нашему, советуясь с советом магов. И ещё, совершенно определенно Делит не хватает знаний. Наивная, добрая, тихая, она стала жертвой, девочкой для битья. Забитая среди обитателей этого террариума, слишком мягкая. Она долго бы не смогла прожить в такой атмосфере, и поэтому просто ушла… А я? Я вероятно, упала фатально. Уборка, так сказать, не пошла. И вот я здесь, и это шанс для меня, шанс всё изменить… И я не Делит, на меня как сели, так и слезут!

Делит исполнилось семнадцать лет, и к сожалению, она не имела права принимать решения на счёт своей жизни и получить наследство своей бабушки, маминой мамы, до исполнения восемнадцати лет.

Вот сижу я на чужой кровати и думаю… Ночь. В этом мире светлые ночи. А, что осталось у меня там?

Я не девочка, тридцать семь лет, хотя, как сказать? Девочки они в любом возрасте — девочки! Душа ведь не стареет, она набирается опыта. А у меня этого опыта — вагон и маленькая тележка! Замужем, взрослый сын и как бывает, у каждого из нас своя жизнь… Всё хорошо, спокойно, но яркости, о которой читаешь в книжках, нет. Да и не было, наверное, никогда! Может поэтому и зачитываешься романами о любви и спрашиваешь себя, а такое бывает? Правда, правда?

Всю жизнь работала воспитателем в детском саду. Добрая, строгая, объёмная, в смысле меня везде много было, и в эмоциях, и во внешности. Три года назад я попала в клуб ЗОЖ, где благополучно избавилась от двадцати килограммов лишнего веса, спасибо консультанту!

А стоило попасть в другой мир и на тебе, получите распишитесь — опять толстушка, только в два раза шире! Но везде ведь есть свои плюсы! Тут я вижу фигуру — «песочные часы», заплывшую сейчас, бесформенную, но часы ведь, часы! Я их где угодно узнаю, с моим "яблоком", не сравнить. Да и лицо не подкачало, глаза зелёные, волосы цвета красного дерева, можно представить уже измененный вариант, нужно только отточить бриллиант.

А так, руки — ноги есть, остальное приделаем. Другое дело — время, есть ли оно у меня? Поэтому прямо с утра пораньше составляем план, держим уши и глаза открытыми, в смысле те самые щелочки, которые у меня есть и действуем согласно этому плану и по обстоятельствам!

2 глава

Розовый свет нежно залил комнату, мои глаза открылись, или почти, в общем я постаралась широко их открыть и встретиться с реальностью лицом к лицу.

— Мир этому дню, Сиера Делит! — в комнату стремительно ворвалась Гела, по воспоминаниям Делит, моя личная служанка.

Моя предшественница была довольно замкнутая девушка, странно будет, если я вдруг начну проявлять свой живой характер.

— С миром Гела, — сказала я не своим голосом, и чуть не спросила — Кто здесь? Голос, кстати у меня очень мелодичный, музыкальный, я бы сказала! Так что живём дальше.

— Завтракать будете, как всегда в постели? — не спросила, а скорее констатировала факт, шустрая Гела, поставив на мой спасательный круг объёмный поднос! И как только удержала?

Смотрю на это изобилие и понимаю, с таким рационом странно, что я ещё не в два раза шире.

Вдруг мой желудок издал вопль радости — вот оно счастье толстяка! Но я кремень, прошла через это один раз, пройду и во второй! Дорогу осилит идущий!

В воспоминаниях Делит очень мало подробностей, хорошо хотя бы все основные факты о мире и о личной жизни имеются, в основном сильно эмоционально окрашенные… Общение с отцом, встречи с Сиером Гаваном Родли! Вот уж точно — самый настоящий Гаван, даже смердит как гаван! А как мы, русские поступаем с гаваном? Правильно не трогаем! А если будет распускать руки, мы его такой хлоркой зальем, мало не покажется!

Завтрак вызывал слезы, но не радости. Булочки, пончики, вафли, пироги, варенье, джемы, сливки, жидкий шоколад, в общем всё то, что цербером встанет на защиту толстушки от похудения! И, о чудо! В самом углу подноса, я увидела творог!

— Э… Гела, переставь тарелки на столик, я сегодня поем сидя!

Гела выпучила глаза, но молодец, смогла справиться с собой.

— Желаете ванну, Сиера Делит?

— С удовольствием!

Я привыкла начинать день правильно! Поэтому прямо на кровати сделала упражнение "Вакуум", расхлябанное тело протестовало и тянуться не хотело. Затем перевернулась на живот — планка! О, четыре секунды, отлично, олимпийский рекорд!

Из всех предложенных разносолов взяла творог и с удовольствием съела! Первый приём пищи в новом мире — объедение!

Ванна показала проблему, как в детской песне — "У слона есть складки, складки, складки — складочки везде… "

А в шкафу — изобилие светлых платьев, отсутствие штанов и нормального женского белья!

Здравствуй средневековье! Ан нет, магический мир… Маленькие, мягкие, жемчужные шарики для чистки зубов — подержал во рту и вот тебе "Голливудская улыбка", разноцветные палочки, похожие на сигары — подогрев ванны, цвет определяет её аромат. В туалете уже встроен специальный артефакт, удаляющий только органические отходы. Красота! В этом мире магия буквально разлита в воздухе, поэтому всё владеют ей на бытовом уровне!

Сразу вспомнилась злосчастная уборка! Здесь Гела раз и вмиг просушила ванную комнату, убрала грязь и пыль. Мы же лезем на антресоли… Кстати, надо сесть и составить план, что делать дальше, но в начале разговорить общительную Гелу.

— Ты сделала, что я тебе сказала? — в комнату, фурией залетела сестричка Марэлла. — Я жду! Скоро придёт Сиер Дугал Ридок, я должна быть самой красивой!

Сестрица тряхнула роскошными белыми волосами, сложенными в замысловатую причёску, и уставилась на меня презрительным взглядом. Выглядела она кстати потрясающе — дикая амазонка в средневековье.

— Давай сюда колье! Всё равно тебе его некуда надевать, разве что в покои Сиера Гавана, — с ухмылкой проворковала Марэлла, при этом мило округлив огромные зелёные глаза! — Ну, я всё ещё жду!

В голову набатом ударили воспоминания, Марэлла требует отдать ей родовое колье матери, которое передаётся по наследству старшему ребёнку. Это колье было предметом спора лет восемь, с тех пор как любимица отца Марэлла об этом узнала… Нытьём, капризами она добивались своего, но колье хранились у тёти, поэтому для неё оно было недосягаемо!

Мозг молнией пронзила мысль, я поняла, как избавиться и от деспота отца, от ароматного, будущего жениха Гавана, и сестрицы разом! Накануне Делит получила письмо от тёти, и вовремя успела его перехватить, до того, как его прочтет отец, где тётя хотела сообщить ей что-то важное. Чтобы это ни было, отец разрешил бы общение с тетей сордов через шесть или семь, как раз, когда Делит была бы уже глубоко замужем за Сиером Гаваном.

Так, сейчас бы не переиграть. Я сделала скорбное лицо глупой простушки.

— Марэлла, я очень хочу тебя порадовать, тётя мне отдала колье, но в последнее время я чувствую себя рассеянной… Я забыла его при сборе на столе. А вчера получила письмо от тёти, она просит приехать к ней, забрать фамильную ценность, пожалуйста уговори отца, чтобы я съездила к ней ненадолго! Он тебя послушает, я знаю!

— Я это тоже знаю. — самодовольно ответила мне сестрица и проглотила крючок с наживкой, — но за это, ты мне отдашь колье, как и обещала!

Я смиренно промолчала, не знаю, что там обещала ей Делит, но разбрасываться тем, что по закону принадлежит старшему ребёнку, а это теперь я, не собираюсь. Пусть крутит папочкой, будущим мужем и слугами, я ей не по зубам.

Сестрица вышла из комнаты, с лицом довольной кошки!

А я бросилась к кровати, где под матрацем ждало своего часа письмо от тёти. Марэлла, наверное, на всех парусах мчится к папочке, поэтому нужно поспешить. Так, конверт оставляем, а письмо нужно срочно сжечь, чтобы его не удалось восстановить магией! Отец потребует письмо, надо постараться себя не выдать и добиться срочного отъезда к тете.

Как я и предполагала, вскоре меня вызвали в кабинет отца, там я сыграла как могла. И мялась, и жалась, и даже пустила слезу, главное, что этот жестокий, чужой для меня человек, согласился отправить меня к тете на пару дней. Видимо аргумент с колье оказался решающим.

Я взяла себе на заметку, выяснить всё о его свойствах.

Тратить портал на меня не захотели, поэтому я отправлялась в карете, запряженной белыми лошадками с фиолетовыми гривами и хвостами. Всё-таки удивительный фиолетовый мир!

Дом, вернее поместье отца осталось позади, а меня до сих пор потряхивает от воспоминаний нескольких дней, перед отъездом к тете.

Мне удалось выяснить многие факты и события из жизни отца, сестры и Делит у моей общительной служанки Гелы. Я побывала почти во всех помещениях в доме, пополнила свои вещевые запасы. Нашла тёмный, тянущийся материал на будущие спортивные штаны, швейные принадлежности. Все нужные и значимые вещи спрятала на дно сундука с вещами.

Не забыла и о питании в эти дни, режиме дня и водном балансе! А как же? Нужно привести себя в форму!

Договорилась с Гелой, на обед и ужин приносить лёгкое мясо или рыбу плюс овощной салат, благо овощи здесь разнообразные. В перерывах между основными приёмами пищи — обязательный перекус. Мне понравился тойн, что-то среднее между творогом и йогуртом, простокваша перед сном. И вода, удивительно вкусная вода, пол стакана каждые полчаса! Ну и моцион в виде десяти тысяч шагов никто не отменял… Поэтому все четыре дня до отъезда, я со скоростью буйной улитки, с водой на перевес, обошла все уголки сада и поместья! Старалась уложиться за два часа после обеда. Из библиотеки взяла несколько нужных книг по истории, географии, флоре и фауне этого мира и по возможности изучала в своей комнате после ужина!

На семейные обеды Делит не приглашали, ну и мне это кстати. Приезжал Сиер Гаван, но мне удалось не встречаться с ним, иначе мой план не удалось бы осуществить. Играть в смирение мне, в последнее время всё труднее, а на этого Сиера у меня уже открыт счёт.

Зато удалось подслушать их разговор с отцом. У этого Сиера видимо уже зудит, невтерпёж товарищу, хочет ускорить нашу свадьбу. А отец и рад стараться, улыбается и поддакивает. Теперь у меня вместо шести сордов, недель по — нашему, всего три. Так что надо ускориться, не медлить.

К тете Церналии, герде Амендэра, мы прибыли поздней ночью.

Поездка была очень познавательная. Я читала приватизированные книги. Флору изучала на привалах. С фауной, Слава Богу, не встретилась, но нервы вознице помотала знатно!

Ничего не знаю, у меня "ПОСТРОЙНЕНИЕ", а это перекусы и строгий питьевой режим, поэтому после пятнадцати остановок до поместья тетки, я уже совершенно не удивлялась красному цвету лица моего возницы… Все в норме, может у него индейцы в роду, откуда я знаю? Да и местной флоре лишняя жидкость не повредит!

Зеркало каждый день говорило мне, что я на правильном пути. Каждое утро я смотрела на мир чуть шире, правда мир пока на меня не смотрел, но я думаю у меня ещё всё впереди!

— Девочка моя родная, ты приехала! Смогла вырваться! Молодец! — На меня как теплоход неслась тётя Церналия! На секундочку закралась тревожная мысль — снесёт! Просто я всё ещё "думала" своими прежними стройными габаритами. Ан нет, вписалась! Вот теперь мне отчасти стала понятна вражда отца с тёткой, я вся в неё, по крайней мере фигуры!

— Здравствуй тетушка! — Любовь и искренность родного человека, теплом заполнили мою душу! Здесь мне рады. Я дома!

Мы проговорили почти всю ночь….

— Девочка моя, у нас мало времени, я не твой опекун, поэтому этот человек, — так тётя называла моего отца, — может в любой момент открыть портал и забрать тебя в свои сети! До исполнения тебе восемнадцати лет, ты фактически его рабыня. Я всё знаю… Люди твоего дяди не зря едят свой хлеб, но даже он не может в открытую пойти против того, что задумал этот человек!

Тетя обняла меня за плечи.

— Послушай меня внимательно, Делит! У нас есть план как вытащить тебя из этой западни, тогда и наследство твоей бабушки не достанется мутному Сиеру Гавану! Твой отец проигрался, понимаешь? Он хочет отдать тебя за свои долги! Девочки нашего рода расцветают позднее, лет к восемнадцати! У тебя ещё может проснуться родовая магия, и он это прекрасно знает… Поэтому действует на опережение.

— Но моя сестра Морелла…

— Не спеши дорогая… — Перебила меня тетушка. — Ты единственная наследница рода по линии твоей матери Линарии, моя родная племянница и внучка бабушки Фиронии. Она дала тебе имя — "Исцеляющая"! Не каждая женщина нашего рода получает магию исцеления! Но у тебя она может проснуться в любой момент. Ты почувствуешь это, не сможешь пропустить! Исцеляющие на особом счету в этом мире, на обоих материках. И если бы ты стала Исцеляющей, в твою судьбу не посмел бы вмешиваться даже Гоэр! Тебя решили побыстрее продать! Ты опередила меня. Я уже думала, как спасти тебя от такой доли.

— Марэлла…

— Дочь его любовницы. — Тетя всплеснула руками. — Твоя мама много болела после твоих родов, нас не пускали к ней. Всё было представлено так, как будто Линария была в тягости и умерла в родах. Мы ничего не смогли доказать. Всё слуги были заменены, а в доме появилась младшая дочь. Два года спустя наши люди раскопали правду! Его любовница жила на самой окраине Руэля, а пять лет назад она умерла.

— Что ты придумала тётя?

— Ты должна исчезнуть! И как можно быстрее! — Мои глаза поползли вверх. Как это исчезнуть? Я, можно сказать, только жизнь начинаю!

— Другое имя… Как на счёт учёбы? — Продолжила тетушка. — Я знаю ты очень любознательная девочка. Я очень люблю тебя Делит, но со мной общаться тебе опасно, даже после восемнадцатилетия! Прибрать к рукам твоё наследство без тебя, этот человек, не сможет! Я верю в тебя, дорогая! После замужества — и поместье, и наследство, и фамильные драгоценности, всё перейдёт к тебе и твоим детям. Я позабочусь об этом.

— Ты должна бежать, уехать как можно дальше, лучше на другой материк. Там он тебя не достанет.

Тетушка в волнении засеменила по комнате.

— Он здесь появиться скорее всего уже завтра, после обеда! Это ведь колье? Я правильно поняла причину того, что он отпустил тебя ко мне?

— Да тетя. — обалдело сказала я! Вот это страсти Мадридского двора… — Так, что там с колье тетушка?

— Это родовая реликвия нашего рода! Когда Линария была беременна тобой — артефакт ожил! Только у твоей прабабушки была родовая магия Исцеляющей! Теперь она есть и у тебя! Если бы ты осталась без колье, то дар до конца не раскрылся!

После этих слов моей тёти, меня начала быть крупная дрожь! Тело Делит, но в нём ведь я, Эля, Элеонора Мунская! Вдруг родовая магия даст сбой? Только я вздохнула спокойно и вот! С трудом, но я взяла себя в руки!

— Колье поможет тебе контролировать развитие твоего дара, аккумулирует энергию исцеления, и в нужный момент не даст тебе перегореть! Всех свойств этого артефакта я не знаю, для каждой носительницы дара Исцеляющей, оно открывает особые грани!

— А если оно потеряется или его украдут? — спросила я озабоченно.

— Это невозможно милая! Пойдём!

Дом спал. Мы с тетей пробирались минут двадцать. Сначала длинными коридорами, затем куда-то всё вверх, видимо в башню! Я насчитала ступенек пятьдесят, после чего дверь перед нами открылась сама по себе и в круглой башне зажегся свет! Тётя движением руки, наверное, с помощью бытовой магии, потушила наши с ней светильники, и я с восхищением стала рассматривать самую удивительную комнату, которую только видела в жизни!

Голые, темно — фиолетовые гладкие стены, похожие на малахит! Красотища! Фиолетовый малахит! По всей комнате, в воздухе рассеян розовый свет. Всё! На этом всё, пусто!

— Делит, встань посередине! — Властно приказала тётка. Я тут же заняла нужную позицию. Встала как обычно в третью, по привычке с танцев!

Через пару минут, когда я начала уже волноваться, из стен, потолка и пола стали появляться нити энергии, их становилось всё больше и больше. Фиолетовые, нежно переплетались в танце с розовыми, рассыпаясь вокруг лиловыми брызгами! В районе груди я почувствовала тепло, в сердце зажегся восторг, радость и ощущение правильности того, что происходит! А посмотрев вниз, увидела украшение.

"Так и до избранности недалеко! Осталось только мир спасти!" — С улыбкой подумала я.

— Вот и всё дорогая, — сказала любимая тетушка, — пошли! Эта комната выполнила своё предназначение! Перед твоей матерью тоже открылась дверь хранилища, но внутрь она войти не смогла! Так мы узнали, что это сможешь сделать только ты, как и то, что обязательно родится девочка! Дар Исцеляющей передаётся только женщинам нашего рода.

Мы пошли в обратный путь. Светильники дрожали в наших руках, испуская мягкий магический свет, переплетаясь на стенах в причудливые тени.

— Твой отец, не знал, что колье передаётся не из рук в руки, иначе вырвать тебя из его лап, нам бы не удалось! Без него, Дар передался бы твоей дочери, а ты осталась пустышкой!

В комнате мы рассматривали как на моей груди переливается и как бы светиться изнутри, тёплое, даже на вид, колье Исцеляющей! Крупные фиолетовые камни ярко сверкали, как бриллианты! И как в нем ходить?

Если бы тётя, в самом начале, рассказала мне о том, что произойдёт в Хранилище, я засомневалась и двадцать раз подумала, идти туда или нет! А когда она сказала, что снимется оно только после моей смерти, где бы я не была и вернётся на своё место в Хранилище, я заволновалась не на шутку!

Тётя с улыбкой смотрела то на меня, то на колье. Что такое? Я перевела взгляд на свою шею. На месте родовой реликвии появилась изящная, нежно — фиолетовая татуировка, с жемчужно — розовыми резными снежинками, на месте крупных камней! Всё, колье со мной! Теперь мне никуда не деться от почётной миссии! Зато жить не скучно!

— Вот письмо к моей давней подруге, — сказала тётя, протягивая мне объёмный пухлый конверт, — она ректор женского пансионата в Форте Крайн, на самой окраине Руэля. Через океан он граничит с Манэей, вторым материком нашего мира!

В порыве трепетной родственной любви, тетя прижала меня к своей объемной груди. Я крякнула. Краем мысли, я успела порадоваться за дядюшку. Но к радости ситуация особо не располагала.

— Я всё приготовила, багаж, деньги. — Продолжила тётка. — Возьми только самое необходимое! Через портал, я отправлю тебя к Сиере Эдинэре Туро! Отдашь ей письмо, она всё поймёт и поможет тебе! Ты будешь учиться как обычная пансионатка — воспитанница. Постепенно в тебе начнёт просыпаться Дар! Учись и потихоньку развивай его! Практика для этого у тебя будет! Пансионат Патерим активно помогает в Форте Крайн, самом неспокойном районе Руэля!

Из воспоминаний Делит я знала, что оказывается, не всё в порядке в этом мире! Обитатели Манэи, загадочная раса Вартэнов, что-то у себя перемудрили. В результате чего на берегу океана, на границе с Руэлем образовалась магически — аномальная зона, последствия появления которой, изучают маги и ученные с обоих материков. Форт выполняет функцию защиты, исследования и посольства в одном лице, поскольку именно там находятся несколько Вартэнов, для контроля ситуации, так сказать.

— Тетушка! Почему женский пансионат находится в таком опасном месте? — Спросила я.

— Я ждала этот вопрос! — сказала тётя и стала тереть свои виски! Я похолодела… Вот она, наверняка та самая ложка дегтя!

— Всё просто Делит, его нет… Вернее его официально нигде нет! Организовала его Эдинэра лет тридцать назад, уже тогда ее муж служил в Форте Крайн, комендантом. У них была проблемная дочь, от которой отказались все учебные заведения Руэля. Но Эдинэра не отчаялась, из своего поместья организовав этот пансионат. Туда попадают только особенные девушки, ты поймёшь! Поэтому это самое лучшее место, где я могу тебя спрятать! Для всех это просто воспитанницы, приемные дочери и служанки Сиеры Эдинэры! А на самом деле — это семья, они там живут, учатся и активно помогают в Форте!

"Вот это сюрприз! — Подумала я. — Там я буду как раз кстати — особенная!"

— Теперь нужно придумать тебе имя! — Продолжила говорить тётя. — Делит, твоё настоящее имя тебе придётся пока забыть или лучше добавить его вторым.

— Эля, Элия, Элеонора, — забросила я пробный камешек! Вдруг удастся остаться собой?

— Где ты взяла такие имена? Вот например — Ноэра! Как ты думаешь?

— Ноэлия Мун… — почти Элеонора Мунская, подумала я.

— Ноэлия Делит Мун! То, что надо! Мун — долина Манэи, где рождаются деревья Редан! Имя назовёшь Сиере Эдинэре. Она тебя запишет в книге дома, будто ты уже живёшь там несколько месяцев! Портал настроен из кабинета твоего дяди! Времени мало, только принять ванну и отдохнуть пару часов. Утром я тебя разбужу и в путь!

Моя жизнь набирала обороты, события наплывали волнами, не давая мне времени даже на отдых. Планы пришлось перекраивать на ходу. Но то что произойдёт дальше, я не могла даже предположить…

3 глава

Принять ванну я не успела… Во дворе поместья сработал охранный амулет.

След тетушки ещё не успел остыть, как она снова ворвалась ко мне в спальню!

— Одевайся Делит! Быстрее! Твой отец, оказался на редкость прозорлив! Он не поверил, что ты ещё к нам не доехала и прорывается в поместье! Кабинет находится на первом этаже возле столовой. Твой дядя должен был приехать рано утром и активировать портал. Я знаю, как это делается, хоть и не обучалась. Поспеши вниз! Третья дверь от лестницы справа, с большой резной ручкой! Там только одна такая дверь, найдёшь. Я побежала активирую портал, а ты, сразу же как собирешься, приходи. Вещи отправим позже! Не бойся, слуги его не пропустят…

Собралась я за пять минут. Накинула плащ, на груди спрятала письмо и схватила свои пожитки: небольшой мешочек с перекусами, расческой, кружкой и платком. Можно бежать в кабинет. От усталости меня шатало из стороны в сторону, весь день в пути, ночь в разговорах и в Хранилище. Резко повело вправо, так что я провалилась в небольшую нишу.

— Где ты мерзавка? Выходи! Тебе не удастся провести меня! — рядом со мной раздался голос отца.

Я чуть не вскрикнула от испуга, но вовремя сдержалась. Вот тебе и не пропустят.

Шаги раздались прямо передо мной, я задержала дыхание, создалось впечатление, что меня вычисляют по какому-то амулету.

Штора резко отдернулась и на меня уставился Сиер Гаван Родли.

От шока я замерла и не сразу сообразила, что делать! Может мне удастся прорваться через эту тушу, в кабинет к тетушке? Я приготовилась дорого продать свою жизнь. И вдруг почувствовала, что нагрелась как печка. Давление, что ли?

— Ну и где она может быть? — спросил отец, подходя к Сиеру Гавану.

— Я обыщу здесь каждый камень, найду и заберу к себе! Больше я ждать не намерен, не сорда! — гневно прошипел Сиер Гаван, брызгая слюной и со злостью захлопнул занавеску, прямо перед моим носом.

Голоса стали удаляться, а я прижала руку к груди. Родовое колье. Так вот какое одно из индивидуальных свойств, оно для меня имеет. Но надо поспешить, вдруг оно проявляется только когда я не двигаюсь. Проверять на отце как-то не хотелось, поэтому я быстро на цыпочках прошмыгнула на лестницу.

Так, от лестницы третья дверь справа, ищем круглую ручку. Ага нашла… Одновременно раздались голоса и шаги на лестнице. Я на всех парусах влетела в кабинет.

— Тётя дверь! — прошипела я гусыней, — как закрыть?

— Не успеем уже! Беги сюда, всё готово!

Я птицей полетела прямо на тетку.

— Ну! Быстрее! Тетушка родная! Давай! Начинай уже! — от нетерпения и адреналина у меня начали стучать зубы…

Вдруг фиолетовый луч резко пронзил меня в районе сердца, перед глазами заплясали черные мушки, и я провалилась в теплую воронку. На периферии сознания я услышала голоса…

— Где она, я тебя спрашиваю?

И всё…

Тишина… Темнота… Красота, в переносном смысле… Где это я? Ноги нащупали мягкую поверхность, трава кажется. Шуршат деревья. Лес? Нет… Не может быть? Портал настроен на пансионат!

Может! Со мной может! В мире Амендэр ночью очень светло, два ведь светила, два! Где я, в чаще леса?

Я стала продвигаться вперёд, шаря перед собой руками и вдруг наступила на что-то мягкое. Какое-то животное? Резко захотелось в туалет, зря не сходила у тёти! От ужаса я остановилась и закрыла глаза как страус! Вдох… Собралась и распахнула свои щелки пошире, может что-то и увижу!

Увидела! Всё вокруг увидела! Спасибо страху и артефакту! Интересно, он на адреналине работает? Может эмоциями моими питается? Потому что у меня открылось ночное зрение, как у волка. Интересно, а глаза тоже светятся? Тфу… Ну что за мысли в такой момент?

Заозиралась по сторонам — пока все чисто, посмотрела вниз и подскочила на пол метра. В траве что-то лежало, и оно живое, вроде человек, а вроде и нет. Страшилище какое-то. Наклонилась поближе — тело вроде бы гуманоидное, человекоподобное, только больше и шире — гигант какой-то. А вот лицо — сплошные пластины и шерсть, и снизу два клыка торчат. Завернуто в какой-то плащ…

Вдруг сзади хрустнула ветка, а слева раздался вой!

Я со скоростью бешеной макаки, забыв про свой вес, прыгнула поближе к гуманоиду и нырнула к нему под плащ. Всё это произошло за долю секунды, прямо до того, как сверху на нас прыгнул какой-то огромный зубастый зверь.

— Мамочки, — закричала я и вжалась поглубже в шерстяную тушу. Зверь взревел от боли и резко отпрыгнул от фиолетового сверкающего пузыря, который появился над нами.

— Слава Богу! Спасены! — всхлипнула я от радости! Спасибо тебе родной амулет!

— Спасены! — прошептала я, глядя на шерстяную тушу с клыками и с кожистыми крыльями, бледнея с каждой секундой!

"Что я обнимаю? Может оно страшнее, чем тот зверь, который в страхе от нас бежал! А может он вообще от этого существа спасался?" — Все эти мысли молнией пронеслись у меня в голове, пока я не почувствовала запах крови.

В груди резко потеплело, а в глазах рассыпались миллиарды звезд, руки в районе ладоней засветились нежным фиолетовым светом! Во рту появился привкус железа, а в голове прострелило от боли. Я взвыла голодным вурдалаком и отключилась. На периферии сознания прошуршало: — "Хорошо, что мы под защитным куполом!"

Открыла глаза и резко села. Посмотрела на волосатую тушу. Страх резко ушёл. На его место пришла уверенность в правильности происходящего. Внутренности выворачивало от желания дотронуться, вырвать заразу, исцелить.

Вот тебе и постепенно… Дар открылся резко и больно!

В полной уверенности в своей безопасности, стала рассматривать странного соседа! Запах крови больше чувствовался под крыльями. Отвернула наружу то крыло, в которое завернулась сама, там всё в порядке. Попыталась перевернуть. Уууу… Тяжёлый, однако! Но мы же из женщин, что коня на скаку остановят, так что и этого монстрика перевернем.

А на другой стороне было совсем худо, весь бок разорван, в крови. Похоже оно потеряло много крови. Упс… Похоже это "ОН".

Руки засветились, тепло разлилось в груди, и я аккуратно прижала их к телу, со стороны открытой раны!

Вау!.. Руки как будто в каких-то фиолетовых перчатках, от груди по рукам текут сиреневые звёзды! Это прекрасно! Я вижу, как восстанавливаются внутренние органы, зарастают раны. Оказывается, мой сосед где-то повредил своё крыло, но и этой части тела досталось от меня звезд!

Глаза закрылись сами, кажется ещё в процессе падения или укладывания спать! В мозгу пронеслась мысль: — "Неужели эти сутки подошли к концу!"

Просыпалась с большим трудом, глаза отказывались открываться и увидеть этот мир… Мир… Ах да… Волосатый сосед!

Открыв глаза, я увидела… Фиолетовый лес…

В восторге рассматривала фиолетовые листочки, траву, розоватое солнце этого мира, украдкой проглядывающее сквозь гигантские деревья.

Я лежала на мягкой подстилке из огромных лопухов с сиреневыми прожилками. Нежный белый цветок выбивался из буйства фиолетового царства.

"Что он делает рядом со мной? Мой сосед! Интересно, это еда или знак благодарности?"

Я осторожно села и оглянулась по сторонам. Всё! Ночное зрение и слух помахали мне рукой. Наверное, всё — таки артефакт проявляет себя в критических ситуациях.

Цветок пах умопомрачительно…

— Стебель нужно пожевать, придёт утренняя свежесть. — Раздался мужской голос.

Я резко повернулась на звук. Утром внешность моего соседа не показалась мне столь отталкивающей. На меня смотрели самые синие, сапфировые глаза в мире, на страшной морде, покрытой пластинами и шерстью.

— Мир этому дню Хеллори! — кивнул мне головой сосед.

— С миром Сиер… — Неуверенно сказала я, поспешно поправляя волосы.

— Кэлион Хеллори, я с Манэи, — ответил мне густой баритон.

Сосед стоял в пяти шагах от меня и как будто боялся приблизиться. Я на всякий случай повертела головой, опасности не обнаружила и с удивлением воззрилась на манэйца.

— Почему Вы там стоите? Собираетесь уходить? — Необычное поведение мужчины вызывало недоумение.

— Да, здесь оставаться опасно — хатки! — Ответил быстро он, махнув головой в сторону особенно густых зарослей. — Они опасны, особенно ночью, надо найти временное пристанище.

Вспомнив ночную зубастую тварь, передернулась.

— Моё имя Эл… Ноэлия, Сиера Ноэлия Делит Мун… — Решила быть вежливой, представившись в ответ. — Вы ведь возьмёте меня с собой? — Добавила осторожно, хотя внутреннее ощущение говорило мне о моей полной безопасности.

— Да, конечно Сиера Ноэлия! Я буду рядом. Ничего не бойтесь и приводите себя в порядок. Ручей справа от Вас. — Быстро проговорил манэец и исчез…

Я пожевала стебель цветка, пряная жидкость растеклась во рту.

"Вот тебе и аналог зубной пасты в походных условиях. — Удивилась я чудесам этого мира. — Где там был ручей?"

Вскочила и заторопились направо!

"Вот и он, родимый."

Умылась и напилась очень вкусной водой. Только хотела позвать Кэлиона, как он тут же вышел из — за кустов и остановился. Но опять на расстоянии от меня.

— Готовы Хеллори? — Спросил осторожно он. — Это Вам! — На траву приземлился лист лопуха с разноцветными ягодами внутри. — Вы спасли меня! Благодарю!

Яркие глаза сапфирами сверкнули в мою сторону. Миг, и манэец склонил голову в лёгком поклоне.

— Спасибо, что не прошли мимо и поделились со мной своим Даром! — Он двигался очень быстро. Мои глаза едва успевали за ним следить. Гибкое тело противоречило могучей фактуре викинга. "Я опасен", — говорили все его движения, и в тоже время это было восхитительно прекрасно. Животный магнетизм расы Вартэнов зашкаливал!

— Мне очень приятно, но на моем месте так поступило бы каждое разумное существо… — Я во все глаза рассматривала это диво — дивное!

— Не каждое, Хеллори! — Махнул он головой. — Многие люди пренебрегают или опасаются манэйцев!

Я осторожно протянула руку к "лопуху" с ягодами, тем более уже чувствовался сильный дискомфорт, всё — таки очень большой перерыв в питании.

Кэлион отступил на несколько шагов.

— Вам нельзя приближаться к людям? — Спросила удивлённо я и протянула яблоко из моего мешочка. — Или Вы питаетесь по-другому?

— Я не хотел смущать Вас, Хеллори. Наша вторая форма пугает людей, — сосед аккуратно взял яблоко из моих рук, и начал есть. Фрукт смотрелся мелкой ранеткой в его огромных когтистых лапах. — Вы впервые видите коренного жителя Манэи и не убегаете с криками. С людьми мы общаемся только в первой форме, Хеллори.

— Я в порядке Кэлион, — это он наших ужастиков не видел, подумала я, — почему Вы в своей второй форме и что означает Хеллори?

— Сбитый портал перенёс меня в чащу Эдали — неудачное падение. — Кэлион развел руки в стороны. — Мне пришлось принять вторую форму, защищая свою жизнь… Хатки! Одежде пришёл конец. Регенерация в этом состоянии идёт в три раза быстрее, а благодаря Вам мне почти полностью удалось восстановиться. К сожалению, я не смогу перенести нас в Форт прямо сейчас. — В его голосе появились виноватые нотки. — Магия возвращается по крупицам. Сейчас нам надо поторопиться и до темноты найти безопасное место.

— Да конечно, — Согласились, кивнув головой. — Я готова в путь, и спасибо за ягоды! — Торопливо и боюсь, что не грациозно, вымыла руки и лицо. Не до реверансов сейчас. Утолила жажду, попив воды. Затем вымыла кружку и протянула воду Кэлиону.

Он осторожно взял воду, но очень долго и удивлённо на меня смотрел. Такой странный взгляд, как будто ему воды никто и никогда не подавал. Странно.

"Я сделала, что-то не так"? — Спросила я у себя и задумалась.

Этот пронзительный взгляд преследовал и не давал покоя, пока мы быстро шли, продираясь сквозь красивый, густой лес.

"Как жаль, что у меня нет второй формы, — со вздохом думала я, сдувая волосы со лба и отплевываясь от очередной букашки, залетевшей в рот, — ещё немного и моему платью придёт конец.

Но ни второй формы, ни второго дыхания у меня не было. Лишний вес и отсутствие тренировок, давали о себе знать.

Через три часа, мне уже было всё равно. Я дышала, словно марафонец на длинную дистанцию. Обливалась потом, размазывая его с грязью и паутиной на скорее всего, красном лице. Мои глаза уже точно стали больше, а взгляд острее. Змеи, коряги, опасности внезапных падений и хищники, не способствовали близорукости и рассеянности.

Мы пили из местных ручьев и родников. Ели какие-то ягоды и листья. Кэлион безошибочно знал направление куда нам идти, и в какой момент свернуть. На расстоянии, словно животное, чувствовал опасность и воду.

На четвёртый час нашего медленного, из-за меня, продвижения он осторожно попросил разрешение мне помочь. И мне уже было абсолютно "наплевать", что вешу я килограмм, наверное сто, да и пахну не розами. И как только оказалась в лапах Кэлиона, поняла, что до этого мы ползли, а не шли.

Деревья и кусты смазывались перед моими воспалёнными глазами, а я чувствовала себя пушинкой в руках великана. В какой-то момент — отключилась…

Открыла глаза, когда манэец осторожно посадил меня, около узкого прохода в скале.

— Всё закончилось? — Сонно спросила я, захлопав ресницами.

— Надо проверить пещеру. Посиди, здесь безопасно. — Кэлион скрылся в темноте узкого прохода, возможно нашего временного пристанища. Его ночное зрение — это плюс, в нашей ситуации.

Хотелось пить, кушать, в туалет и отдыхать, много отдыхать. И не важно в каком порядке. Мне показалось, что я прошла километры и сотни километров пути. Устала, хотя ехала на руках у моего, теперь уже точно попутчика. Этот марш бросок сблизил нас кардинально. На каком-то этапе мы перестали выкать друг другу. Я узнала, что Хеллори это обращение к незамужней девушке. А вопрос, как они об этом узнают, вызвал приступ смущения уже у меня. Оказалось, по запаху. Сразу же подумала, что ванну принимала ещё в поместье у отца.

Сейчас я была похожа на жертву кораблекрушения. Ободранная, вонючая и голодная…

Кэлион вернулся спустя несколько минут.

— Пойдём внутрь Эли. Там пусто, безопасно и даже есть вода. — Кэлион протянул мне свою большую руку, лапа все-же у животных, а он человек, во второй форме, но человек.

Пошатываясь, держась на честном слове, я кое — как пролезла, даже для меня, в узкий проход. Кэлион же залез туда без труда. Удивительная раса!

Животными, в прямом смысле они не были, вторая форма давала им силу, звериное зрение и слух, феноменальную регенерацию и броню в схватках. Магия у них в крови, им не нужны приспособления и артефакты. Хотя они исследователи и экспериментаторы по своей сути. Их магия сродни родовому Дару, она идёт изнутри, люди же черпают её из вне, из природных источников мира.

"Он светится"! — С восторгом подумала я.

Мягкий свет, освещающий пещеру исходил от Кэлиона! Светились и его глаза, ярким голубым светом. Тело же, подсвечивалось мягким фиолетовым. Я с жадностью рассматривала такое чудо. Пластины, подобно чешуе красиво покрывали массивное тело викинга. Большие на груди, плавно перетекали в формы поменьше, в виде трапеций. А на узкой талии переходили в сплошную пластину гульфика. Рассматривая ноги, с интересом увидела, как почему-то меняется цвет тела на более тёмный, густой. Резко подняла голову и встретилась с огромными сапфировыми глазами, с очень странным выражением на лице.

Кровь мгновенно ударила в голову, надеюсь темнота скроет моё красное лицо. Я только сейчас поняла, что бессовестно разглядывала манэйца и чуть ли не начала исследовать руками. Кэлион похоже догадался об этом, потому что быстро отвернулся и начал показывать мне устройство пещеры. Я тоже сделала вид, что всё нормально.

— Интересно, кто здесь жил до нас?

— Сейчас я разведу костёр, а в этом углу…

Мы заговорили одновременно, и резко замолчав, снова уставились друг на друга!

— Там есть вода, можно помыться и привести себя в порядок. — Махнул влево он. — На стенах растёт светящийся мох, поэтому ты всё увидишь. — Кэл говорил, смотря прямо мне в глаза, в глубине которых разгоралось пламя. — Эли, иди первая. А я пока разведу костёр. — Пушистые ресницы дрогнули, и Кэлион отвел взгляд.

Я смутилась и сразу почувствовала себя уставшей, грязной и голодной, поэтому поспешила в заданном направлении.

Проход вёл в большой грот. Светился не только мох на стенах, с потолка свисали гигантские сталактиты, в расцветках от розового до темно — фиолетового. Они тоже излучали мягкий свет. Это было чудесно!

Пройдя вглубь — обнаружила мелкий ручеек, стекающий по стене. Он, с тихим журчанием уходил куда-то вниз, не задерживаясь на месте. Было бы здорово поплавать в чаше естественного бассейна, но будем довольствоваться тем, что имеем.

Вода, как и стены пещеры оказалась тёплой, видимо где-то поблизости горячие источники. Забыв об усталости, я мылась и плескалась, пока меня не окликнул Кэлион.

— Всё в порядке, ничего не нужно, я уже выхожу! — Крикнула в ответ, выжимая волосы.

Пока я приводила себя в порядок, практически высохли, развешанные на бугристых стенах остатки моей одежды. А натягивая на себя слегка влажное платье, заметила, что оно стало мне большое. Исходя из этого сделала вывод — стройнею, почти по плану! Ничего, окажусь в пансионате — примусь за себя всерьёз!

В пещере было очень тепло, ярко потрескивал огонь. Кэл постарался на славу.

В нос ударил потрясающий запах жареной дичи. Сразу чувствуется — "мужчина в доме", умелый мужчина, добытчик!

— Ммм… Как вкусно пахнет! Кэлион, когда ты успел сходить на охоту? — Я в восхищении смотрела на манэйца. — Спасибо, что позаботился об этом!

— Эти леса полны дичи. Я расставил силки вокруг пещеры и приманил тусу магией! — Он слегка улыбнулся, переворачивая аппетитную тушку на другой бок. В огонь, с шипением полился сок, и запах нашего ужина стал головокружительным. Есть захотелось ещё сильнее.

Спустя некоторое время, мы с аппетитом уплетали самое вкусное блюдо, которое я только пробовала в жизни. Туса оказалась горной козочкой, нежнейшее мясо, которой, буквально таяло во рту. А листья нежно — фиолетовых побегов, похожих на тростник, вполне заменили салат.

Ночью мне снилось тёплое бабушкино одеяло. Я куталась в него и рассказывала, как я по ней скучаю! Терпкий, горьковатый, тёплый запах окутывал меня и согревал…

А на утро случился казус.

С трудом разлепив глаза, я встала и поплелась умываться.

Свернув в нужный проход, я оказалась в подземном зале, где купалась вчера и остолбенела от открывшейся картины.

Голые упругие полушария ягодиц, узкая талия и широкая спина…

Высокий мужчина резко обернулся… От волнения я перестала соображать, отвернулась и бросилась назад, только в мозгу отпечатались огромные сапфировые глаза.

"Как дико неудобно! — В волнении подумала я. — Как досадно оказаться в подобной ситуации…"

Я стояла, прикрыв глаза и старалась отрешиться от воспоминаний ласковых ручейков, стекающих по крепкому рельефному телу викинга! Словно на подиуме, выставке совершенств, и капельки воды вместо одежды… Нежно — фиолетовая подсветка, в окружении сталактитов. И всё это в антураже светящейся пещеры.

Да уж Эля, где бы ты увидела подобное зрелище? Не на земле точно!

Так, что там нужно человеку? Хлеба и зрелищ? Зрелище было! Пора подумать и о хлебе.

— Эли? Я смутил тебя, прости. — сзади раздался тихий голос Кэла. — Можешь идти умываться.

Он подошёл совсем близко, будто принюхиваясь ко мне. Лёгкое дуновение воздуха принесло знакомый аромат из моего сна. Волоски на шее встали дыбом.

"Что это со мной?" — Никогда так не реагировала на мужчину.

Догадка опалила сознание жаром…

— Мы спали вдвоём? — Вопрос вышел двусмысленным. — Кэлион? — я обернулась и посмотрела в сапфировые глаза, на снова клыкастой морде.

— Да… Эли… Ты кричала во сне и замёрзла. — Опустил глаза он. — Я согрел тебя, и ты успокоилась. Хотел уйти, но ты не отпустила… Думал лишусь крыльев. — Улыбнулся Кэлион. — Я не хотел расстроить тебя!

— Да уж, я тот ещё клещ! — улыбнулась я в ответ. — Всё нормально Кэлион, не волнуйся. Спасибо что не оставил замерзать! Ну что? Пора подумать о насущном, о завтраке! — Хлопнула я в ладоши и, надеюсь разрядила обстановку.

Магия Кэлиона восстанавливалась действительно по крупицам, поэтому мы активно обживали пещеру.

В нашем тандеме, за несколько дней, сложились ежедневные ритуалы и разделение труда по способностям.

Кэл приманивал магией и ловил нам крупных птиц и мелких животных в пищу. Было очень интересно учиться разбираться в травах, листьях и съедобных кореньях. Ими мы натирали мясо, делали травяные отвары. Манеец с удивлением наблюдал за моими потугами. Наверное, странно наблюдать здешнюю "леди" в работе.

Оказывается, человек может жить везде!

Вместо котелка мы использовали толстую кожуру огромного круглого овоща, похожего на оранжевую тыкву, а вкусом как ананас с абрикосом! С удовольствием попробовала внутренности этого удивительного фрукта — овоща, слизывая текущий сок. А Кэлион смотрел на меня своими огромными сапфировыми глазами, с непонятным выражением на клыкастом лице.

Приготовление травяного отвара я взяла на себя. Выметала мусор из нашего импровизированного жилища, взбивала перину из гигантских веток хвойных деревьев и застилала сверху огромными сиреневыми листьями, похожими на лопухи.

С каждым прошедшим днём я всё чаще замечала, как манэец наблюдает за мной и принюхивается, когда я рядом.

В такие моменты я чувствовала себя близкой родственницей "ароматного" Сиера Гавана, поэтому грот с теплым ручейком стал моим любимым местом в пещере.

Да, у меня всего одно платье, вернее его подобие, и я застирала его почти до дыр, смывая грязь и пот за день. Остаётся гнать от себя мысли о том, что подумают обо мне, когда мы доберемся в Форт.

4 глава

— А это что ещё такое? — Кажется я забрела немного дальше, чем нужно! Кэлион будет волноваться.

В кустах жалобно попискивало какое-то мелкое животное.

— Сейчас, сейчас! Потерпи маленький! — Засюсюкала я. — Наверное, ты нечаянно упал в эти колючие, ядовитые кусты Беки.

"Животное погибнет от яда, если немедленно его не освободить." — Думала я, придумывая план спасения.

Вот ничему меня не учит жизнь и опыт!

Маленькая, снежно — белая пума или барс, сорванным писком в отчаянии открывала пасть, полный острых игольчатых зубов!

— Да ты у нас хищник, оказывается! — увидев меня животное, с надеждой в ярких фиолетовых глазах стало хрипло пищать, ещё быстрее раскрывая пасть. С каждым писком его глаза тускнели, а движения делались всё медлительнее.

Вооружившись местными лопухами, я стала осторожно продвигаться вглубь куста — убийцы. После небольшой борьбы мне удалось вытащить уже почти мёртвого детёныша местного хищника.

— Ох, не лёгкая это работа! — Таща неподъемную ношу, прохрипела я от натуги. Зверёк оказался тяжеленный…

Наверное, сработал материнской инстинкт, потому что в обычной жизни, я такие тяжести вряд ли подниму!

Буквально выпав на траву из кустов, я сосредоточилась на зверьке. Он уже даже не пищал, из пасти вывалился язычок, сильно кровоточили разорванный бок и ухо, а по телу шли конвульсии!

— Так, не пойдёт… Я что, зря тебя вытаскивала из ядовитого плена? — руки уже привычно покрылись фиолетовыми перчатками. Я поторопилась приложить их к телу умирающего детеныша.

Волны исцеляющей энергии напрасно пронизывали его тельце насквозь. Из пасти стали выходить кровавые пузыри, зверёк затих и больше не подавал признаков жизни. Слёзы залили моё лицо, но у меня не было ни сил, ни желания обращать на это внимание… Мне показалось, что прошла вечность, а напряжение достигло апогея. Я держала, наверное, уже мертвого маленького хищника и сердце разрывалось на части…

— Как же так? Почему? — Всхлипнула я.

В какой — то момент я подумала, что всё напрасно и мой хищник погиб… Но вдруг, сквозь слезы, я увидела маленькую яркую точку в районе груди зверька, прямо между передними лапками.

Всём своим существом я потянулась к этой живой, но уже почти погасшей точке. Из моей груди появилась слабая сиреневая нить и вошла в тело маленького хищника. Тоненький дрожащий отросток белого цвета осторожно показался навстречу моему, из самого центра груди малыша и потянулся ко мне. Мгновенно сориентировавшись, я срастила наши ниточки намертво.

В этот же момент из моих рук вырвался мощный поток исцеляющей силы. Зверёк дернулся и затих. А из его маленького тела, потекла темно — зелёная вязкая субстанция. Я видела, что все органы и системы стремительно восстанавливаются. Вдруг малыш судорожно вдохнул и открыл глаза.

Я даже растерялась от его ясного и умного взгляда.

— Что? — спросила я так, как будто он может меня понять. — Всё позади! Ты здоров! Но теперь мы грязные с тобой как поросята! Давай я помогу тебе подняться.

— Ааааа! Ну знаешь, я тебя тут спасаю, понимаешь ли, а ты кусаться! — От боли и неожиданности я прикусила себе язык.

Эта нехорошая редиска, вместо благодарности, укусил меня до крови.

— Наверное, голодный. — Прижимая к себе раненую руку, сказала я. — Ну, и что же мне с тобой делать, маленький кусачка? Как ты здесь оказался и где искать твою маму? — Оглянулась по сторонам. — Очень надеюсь, что она не крутиться тут поблизости.

Я обмотала укушенную ладонь оторванным куском ткани от моего многострадального платья и с тоской себя оглядела.

"Вот, теперь я точно Сиера оборванка. — Усмехнулась про себя. — Прошу любить и жаловать."

— Ну что, пошли… Покормлю тебя, проглот! — Я встала на ноги и побрела к пещере.

Слегка кружилась голова и разыгрался зверский аппетит. Мой подопечный тоже поднялся на свои маленькие толстые ножки и переваливаясь с боку на бок, засеменил за мной.

Вдалеке раздался вой и мой шаг превратился почти в бег. Мы рывками передвигались к нашему временному пристанищу, а кто-то маленький даже игриво поскакал.

— О, уже восстановился! Просто потрясающе!

Удивительно, как быстро малыши забывают боль и неприятности.

В пещере горел огонь, но Кэлиона ещё не было.

Прямо картина маслом…

Пока мужчина охотится на мамонта, женщина поддерживает огонь в пещере и одомашнивает диких животных! Ха — ха! Очень смешно… Вернее совсем не смешно!

Мы застряли в чаще леса, вдали от цивилизации, вокруг дикая природа с хищниками в комплекте! Об отсутствии комфорта и самых необходимых вещей, я вообще молчу.

Так, всё! Хватит таких мыслей!

Мы живы, здоровы, вокруг экологически чистая природа, практически не тронутая флора и фауна! У нас есть огонь, вода, еда, крыша над головой, а самое главное у нас есть магия! И совсем скоро, по словам Кэлиона, её будет достаточно, чтобы совершить прыжок в форт!

— Ты уже вернулась Эли? — Раздался голос, стремительно заходящего в пещеру манэйца. — Я волновался… Хатки охотятся поблизости, и я пошёл тебе на встречу. — Кэлион нечитаемым взглядом осмотрел меня с ног до головы.

— Наверное мы разминулись, я зашла немного дальше чем следовало…

Кэл резко дернулся, глаза вспыхнули сапфировым светом, а клыки удлинились.

— Всё со мной в порядке, не волнуйся! — Я уже знала, что такое его состояние — это результат волнения, а не агрессии на меня.

За время проживания вместе, я уже достаточно хорошо узнала Кэлиона. При всей своей массивности, мужественности и страшной второй форме, он очень добрый, внимательный и чуткий.

Успокаивая Кэла, я совсем забыла о своём спасенном. Зато он не позволил себя забыть.

Сзади раздалось толи урчание толи злобное ворчание. А из-под моей юбки появилась маленькая голова. Наверное, мой мелкий кусака хотел изобразить утробный рык хищника, но у него не получилось, зато от его активных движений я чуть не упала.

Белая пума — барс, злобно урчала на Кэлиона, подогнув к затылку ушки и оскалив не по-детски острые игольчатые клыки.

От неожиданности Кэлион вначале замер, но тут же оскалив клыки, злобно зашипел в ответ.

— Эли… Тихо, не двигайся и спокойно отступи назад… — Манеец осторожно ступая вглубь, пытался приблизится ко мне, отделяя меня от дикого животного.

Два хищника рычали и сверкали друг на друга фиолетовыми и сапфировыми глазами. И я между двух огней…

— Да стой же ты, Кэлион! — Вскричала я. — Погоди! Этот звереныш со мной! — Я опустила руку на вздыбленную холку пумы. — Кусачка прекрати! Он свой! Он меня не тронет! — Затароторила, глядя то на одного, то другого.

Надо же! Не успела прогуляться, уже появился защитник.

Кэлион ошарашенно переводил взгляд с меня на пуму.

— Это детеныш хатки, Эли… — В волнении сказал он, остановившись. — Правда не здешней окраски.

Кусачка уже вылез полностью и с интересом крутил головой, принюхиваясь к манэйцу. В какой — то момент он принял решение и тихонько стал подходить к нему сбоку, но так, чтобы в любой момент снова занять стратегическую позицию, вернувшись в свое место дислокации — под моё платье…

Кэлион, не делая резких движений, дал ему подойти и себя обнюхать.

— Эли, посмотри магическим зрением на своего хатки. — Манеец стоял и слегка улыбался, глядя на меня своими сапфирами.

Совсем недавно, благодаря Кэлу, я освоила этот вид зрения, и поэтому не ожидала того, что увижу.

От меня к хатки протянулась сиренево — белая косичка. Невозможно было разобрать, где белый цвет, а где сиреневый. Всё переплелось и казалось одним целым.

— Что это? — Подняла глаза, уставившись на Кэла.

— Связь. — Улыбнулся он. — Это родственная связь со своей матерью, Эли. Скажи, он ведь попробовал твоей крови?

Я кивнула, впитывая информацию.

— Таким образом закрепляется первичная привязка к матери. — Продолжил Кэл. — На Манэе хатки — магические животные. Голубые кошки с белой королевой. Я не знаю откуда здесь появился детёныш королевского рода хатки. Возможно, его перебросило порталом, в опасной для его жизни ситуации. Могу сказать, что это самец, несколько дней отроду, потому что у него ещё не сформировалась родственная связь с его родной матерью.

— Он бы погиб здесь, это точно! — Кэлион, рассуждая стал ходить по пещере из одного угла в другой. За ним, в припрыжку бегал и наш потеряшка. Это было бы забавно, если не было так важно и ответственно.

— Я нашла его пищащим, в кустах Беки, раненым в бок и с разорванным ухом. — Поделилась своим приключением я. — Было похоже на зубы и когти крупного хищника.

— Он отличается от остальных. Возможно, после портала детеныш бродил в поисках своих, но для здешних хатки — он изгой. — Кэлион внимательно посмотрел на "свой хвостик". — Его могли убить. — Продолжил рассуждение Манеец. — Он убежал, но упал в ядовитый куст.

Вдруг он повел носом и изменился в лице — морде.

— Эли! А ты в порядке? Не ранена? Я до сих пор чувствую запах твоей крови.

В странном порыве, Кэл взял меня за руки и заглянул в глаза.

Мы замерли… Кэлион нежно перебирал мои пальчики, забыв от волнения о своём стеснении. А я уже почти утонула в сапфировых звёздах.

Вдруг мир резко перевернулся с ног на голову, и я полетела прямо в объятия Кэла. Кусачке надоело стоять на месте, и он потребовал срочного внимания к своей персоне.

Напрасно я думала, что пластины во второй форме Кэла жёсткие. Они оказались тёплыми и пластичными, а шерсть мягкой и пушистой. Я доставала Кэлиону едва до подмышки и совсем забыла о своём весе. Манеец держал нежно, осторожно прижимая меня к себе. Я не знаю, как он выглядит в первой форме, но пахнет умопомрачительно.

— Ой! — Запах… Мы же с потеряшкой измазались как поросята, вспомнила я. — Кэл, мы пойдём в грот с водой, надо привести себя в порядок. И кстати, у нас есть что — нибудь перекусить? Похоже, что этот королевский грязнуля здорово проголодался. Но ты не переживай, со мной уже всё в порядке, кроме чистоты и одежды.

Нетерпеливый звереныш боднул меня ещё раз, и я наконец — то отлепилась от Кэла.

Мылся мой найденыш с удовольствием, несмотря на то, что он из семейства кошачьих.

— Надо тебе дать Имя. — Мыльные камни хорошо очищали белую шерстку. — Как тебе Ройял? — Королевский! Ну, можно конечно оставить и Кусачка… — В фиолетовых глазах отразилось сомнение. — Ну думаю это будет не очень солидно! Ты же у нас вырастешь большим и важным!

— Ну что Рой, нравится тебе твоё Имя? — пушистик отряхнулся, и я снова мокрая! Ууууу!

Огонь мирно потрескивал… Мы с Кэлом вели неспешную беседу после ужина, а в углу хрустел косточками Рой.

— Вы теперь связаны с ним магически. — Рассказывал мне манеец. — Связь будет постепенно крепнуть, и вы начнёте считывать эмоции друг друга. Он почувствует если ты будешь в опасности. — Кэл подбросил в огонь несколько веточек, — Но его Родина — Манэя…

— Я уже поняла, что придётся перебираться на другой материк. Там не очень жалуют людей? — Я вопросительно посмотрела на Кэлиона.

Чёрные гладкие волосы в отблеске огня, мягко переливались на его плечах. Пушистые ресницы опустились вниз. Кэл взял в руки палку и пошевелил угли в костре. В углу зашуршал, устраиваясь на ночлег Рой.

— Эли, ты Исцеляющая — несущая жизнь. И всегда будешь востребована, где бы ты не находилась. — Он поднял на меня свои удивительные глаза, и заглянул в душу. Пушистые ресницы дрогнули.

Не зря говорят глаза — зеркало души! Глядя в эти глаза, не замечаешь клыков, шерсти и пластин. Я видела нежность, нужду и одиночество. Он как будто хотел что — то сказать и не смел. У меня потеплело на сердце. Смутившись, опустила глаза.

Попасть на другой материк можно было только порталом, который открывали раз в год для обмена Вартэнами в форт Крайн. И до этого времени ещё оставалось месяцев восемь.

Я составила для себя план действий. В первую очередь пансионат, обустройство Роя, активное постройнение и обучение магии. Потом буду думать о портале на Манэю, собственных удобствах и поиске себя в этом мире. Внутри я более зрелая и мудрая, чем мои ровесники, поэтому отношения, любовь и семья придут ко мне в своё время! Главное быть оптимисткой, настроиться на победу, а всё остальное приложится!

— Эли стой, не двигайся! — Кэл резко изменился, став, как — будто выше ростом. Клыки удлинились, а шесть встала дыбом.

— Аааа! — В ужасе, вскричала я. — Они сейчас разорвут его на части! — На траве, посередине поляны, тряпочкой лежал Рой. Вокруг него собралась стая диких хатки, которая, почуяв лёгкую добычу, с утробным рыком окружали и нас с Кэлионом тоже.

Всё начиналось прозаично.

Я, как обычно, пошла собирать травы недалеко от пещеры, а Рой увязался за мной. Кэлион, неподалёку ставил силки для нашего будущего обеда. Заработавшись, не заметила, как Ройял исчез, пока не услышала его пронзительный, от боли и ужаса, писк.

Не разбирая дороги и не о чём не думая, я бросилась на помощь питомцу.

Всё произошло мгновенно. Я не успела даже закричать.

Стая диких хатки, окружила Роя и уже надвигалась на меня, как на поляну выпрыгнул разъяренный манэец.

Растерявшись, я в начале не поняла, кого бояться больше — стаи хатки или Вартэна?

Передо мной стояло страшное существо, сотканное из мышц, клыков и когтей! Пластины окаменели, а Кэлион зарычал. Я никогда не видела Кэла в такой ярости! Он, как будто защищал свою семью.

Но хатки было слишком много. Рой жалобно издавал, похоже уже предсмертные звуки. По нашей связи, от него ко мне, шли просто жуткие эмоции ужаса, боли и отчаяния.

Стая уже практически окружила нас. И на Кэла, мгновенно определив самого сильного противника, стал надвигаться просто чудовищно большой самец, скорее всего вожак. Хатки поменьше, буквально отскакивали от него, на согнутых лапах. Эманации власти и вседозволенности, окружали всю его массивную фигуру.

— Эли, когда я скажу — бежишь в пещеру. — Кэл, обозначил свою позицию. — Я постараюсь задержать их.

— Рой… — С болью в груди проговорила я.

— Ему уже не помочь. Ты поняла меня? Эли? — На мгновение сапфировые глаза встретились с моими.

У меня в груди разрастался ком боли за моего Роя и разлилась такая злость. На ситуацию, на хатки, страх за Кэла.

Всё смешалось… А дальнейшие события, слились для меня в одну сплошную линию.

— Ах ты шкура облезлая! Козёл рогатый! — У меня потемнело в глазах, а воздух вокруг заискрился и нагрелся. — А ну пошёл отсюда! — Прорычала я не своим голосом.

Всё произошло в одно мгновение.

Вожак приготовился к прыжку… Пронзительно заверещал от боли Рой… Кэлион оскалился и крикнул мне бежать.

Я вспыхнула сверхновой…

На поляне всё и все замерли от ужаса и потрясения.

Стая хатки резко дернулась в разные стороны! Рой, с диким писком вырвался и пополз ко мне. Его никто не остановил, потому что на середине поляны, вместо вожака, стоял облезлый хатки на коротких ножках и с козлиными рогами на голове.

— Бе-е-е-е-р-р-р! Прорычал или проблеял он.

— Кто это? — Сапфировые глаза с удивлением посмотрели на меня.

Рой, потрепанный, но живой и почти здоровый, приклеился намертво к моим ногам. Он тихонько поскуливал и жаловался на нехороших хатки.

— Облезлый козлохатки, видимо. — Потрясенно сказала я.

Через некоторое время на поляне остались только мы и ничего не понимающий, трясущий головой бывший вожак. Он блеял и рычал, стараясь передними лапами избавиться от довеска, в виде козлиных рогов.

— Магия преображения! — Повернулся ко мне Кэл. — Эли… Эли — ты маг преобразователь.

— Кто? — Выпучила глаза я.

— Это просто невероятно! — Кэл смотрел на меня со смесью ужаса и восхищения. — Я никогда не слышал о таких магах. Это ты Эли! Ты… Ты превратила его в это странное животное. Посмотри! — Он указал рукой на ноги бывшего вожака. — Хатки стал меньше ростом. Вся энергия ушла в рога.

Кэл, без страха, подошёл и остановился возле ничего не соображающего хищника.

— А что такое козёл? — Повернулся он ко мне.

— Аааа… — Быстро подумав, провела аналогию я. — Это туса, только домашняя.

— Домашняя туса? Тусы не живут в домах, им ведь нужны горы. Эли, у Вас в поместье живут домашние козлы? — Манеец с удивлением разглядывал длинные крученные рога.

— Пойдём в пещеру Кэлион, кажется мне придётся всё тебе объяснить.

Кэлион кивнул мне головой и улыбнулся. Казалось, напряжение последних событий упало с его плеч. Но весь его вид говорил, что это время не прошло для него легко. В глазах же, смотрящих на меня, стояла твердость и уверенность в принятии решения.

— Что же мне с ним делать? — Вслух сказала я, и повернулась к бывшему вожаку хатки. — Я не знаю, как всё вернуть назад.

Мы пошли в нашу пещеру. Кэлион, пустив меня впереди себя, нес Роя на руках. А за нами, семеня короткими ножками, шёл воющий вожак.

Рой чувствовал себя отлично. Его тело полностью восстановилось, магические потоки выпрямились, а наша связь всё крепла день ото дня. Он стал улавливать отголоски моих эмоций и мне приходилось контролировать их, чтобы по незнанию Рой снова не попал в беду.

Вожака я смогла преобразовать снова в полноценного хатки, немного отдохнув и сосредоточившись. Вау, какие перспективы мне открываются! На земле с такой профессией меня бы разорвали на много маленьких Эль.

Ну держитесь "папуля" с Сиером Гаваном! Если встречу, я Вас так преобразую и Вам такое отращу, мало не покажется! Нос, в смысле или рога. А Вы что подумали?

Но к сожалению, или к счастью большие возможности — это и большая ответственность. Поэтому мы с Кэлионом поговорили и решили, что все откровения о моей магии и о том, кто я на самом деле, надо оставить в тайне.

Я рассказала Кэлу свою историю и отношения наши вышли на новый доверительный уровень.

Магия Кэлиона полностью восстановилась, и мы активно готовились к переходу в форт, но у меня складывалось впечатление, что он готов остаться тут подольше.

— Эли, Вы готовы? — Кэл прижал руки к груди и приготовился открывать портал.

Было ранее утро. Мы с Кэлионом спокойно стояли на открытой поляне, Рой же всё время пытался вылизать мне ухо.

— Да, готовы! — С баулами из разных трав в одной руке и прижав к себе Роя другой, с натугой проговорила я. Ройял не стал легче, а, по-моему, даже прибавил пару кило за несколько дней пребывания с нами в пещере.

— Прижмитесь ко мне покрепче. Когда я открою портал, сразу же заходите в него. — Кэл обернулся и посмотрел прямо в мои глаза.

Вспышка света на мгновение ослепила меня, и я шагнула в портал.

— Мы на месте, Эли. Опусти Роя на траву и давай я понесу травы. — Мой питомец запрыгал вокруг нас, с вытянутым языком, а Кэл забрал у меня мои пожитки. Портал открылся на окраине леса. Вдали виднелись башни форта Крайн, и я с удивлением рассматривала могучие стены, окружающие целый город.

— Кэлион, ты мне не говорил, что форт настолько огромный. — Мы стремительно двигались, приближаясь к посту на воротах.

— Форт включает в себя несколько комплексов, в том числе исследовательский центр, дома для проживания семейных военных и казармы для служащих в Форте и новобранцев. Также, на территории Форта есть Дом посольства Манэи.

Ну что, в путь! Посмотрим куда приведет меня эта дорога…

5 глава

— Проходи Ноэлия. Это будет твоя комната. Из окна открывается чудесный вид на сад. Приводи себя в порядок, отдохни, а потом мы с тобой обо всём поговорим.

Эдинэра Туро, ректор, вероятно единственного в этом магическом мире Амендэр коррекционного пансионата, павой выплыла, из теперь уже моей, комнаты.

В форт Крайн мы прошли через западные ворота.

Нам повезло, Кэлиона здесь знали хорошо, а то наш внешний вид страшно даже было представить. Да и на Роя смотрели во все глаза.

На поиски Кэлиона было отправлено несколько военных отрядов. Но результатов это не дало. Весь форт, во главе с комендантом, который здесь был вроде градоправителя, вздохнул спокойно. Всё-таки пропал представитель расы Вартэнов, а это попахивало международным скандалом.

Форт представлял из себя город — крепость, разделённый на несколько поселений. Меня сразу же определили в пансионат. Заминка вышла с обустройством Роя. Вначале хотели закрыть его в сарае для животных, но с этим мой питомец был категорически не согласен. Поэтому решили, что дальняя часть огромного сада при пансионате, отгороженная магически, как раз будет ему уютным убежищем. Я, как ближайший его "родственник" по связи, взяла на себя полную о нём заботу. В то время, как местные маги напросились, по возможности, понаблюдать за развитием необычного хатки и нашей связи в придачу. В общем, его не сочли опасным и мне было разрешено даже прогуливать Роя по местному саду.

Комната, в которую меня поселили, выглядела вполне прилично. Роскоши, свойственной поместьям аристократов в ней не было, но для форта на окраине материка — очень даже хорошо. Ванна поразила меня комфортом, поэтому я там зависла часа на три, выбрав самую ароматную палочку, отрываясь за всё время пребывания в дикой природе.

Да, человек может приспособиться ко всему, но всё-таки комфорт ни с чем не сравнить.

Соскоблив с себя всю грязь и запах, кажется навсегда въевшийся в мою кожу, я с удовольствием переоделась в простую чистую одежду и съела вкуснейший обед, оставленный в комнате на столе, чей — то заботливой рукой.

Зеркало отразило потрясающе красивую пухлую девушку, с яркими зелёными глазами, аккуратным носиком, нежными алыми губками и волосами цвета красного дерева. Я наконец — то увидела длинные пушистые ресницы, потому что на мир я стала смотреть значительно шире.

Да, я постройнела, дикая природа и жуткий стресс, в котором я пребывала целых два сорда, сказались на моей фигуре и лице очень положительно. Но работы над собой было ещё очень много, поэтому я не расслаблялась, да и мир я ещё толком не узнала. У Делит в голове было слишком мало знаний и я собиралась, в срочном порядке, восполнить этот пробел.

Никого из девушек, живущих в этом пансионате я ещё не видела и только успела устроиться на мягкой чистой кровати, как в дверь тихонько поскреблись.

— Мир этому дню, меня зовут Ромиза, можно просто Роми. — В двери показалась зелёная голова хорошенькой девушки. На узком лице лисички, с любопытством сверкали огромные серые глаза.

Дверь тихонько закрылась, и лисичка оказалась возле меня. Я даже моргнула несколько раз, но зеленоволоска не исчезла.

— Э… С миром Роми. — Я заняла сидячую позицию и с неприлично открытым ртом рассматривала свою новую знакомую. Теперь мне приоткрылся смысл, почему девушки из форта не афишируются всему Руэлю. — Я Ноэлия, Эли.

— Многие так реагируют! — Рассмеялась Роми. — С моими волосами ничего не могут сделать. Это у меня с рождения. Я живу здесь уже восемь лет. Если бы не Сиера Эдинэра, мне не дали бы спокойно жить. Я и так безвылазно сидела в поместье, а здесь… Здесь я живу! Дышу полной грудью. Здесь для всех я воспитанница Сиеры Туро.

— Скоро ты познакомишься со всеми остальными, все мы здесь со странностями. Добро пожаловать в пансионат Патерим, Эли! — Роми улыбнулась нежной улыбкой, и она преобразила её лицо до неузнаваемости.

Я не знаю причину, почему я попала в этот мир, но то, что я уже увидела — нуждалось в преобразовании.

У каждого следствия есть своя причина! Поэтому я постараюсь сделать всё, что сможет моя рука.

Я сидела и слушала милую, но особенную девушку и мой мир наполнялся смыслом.

У каждого Дара есть своя цена, и, по-моему, мне свою настало время заплатить. Но сделать это надо так, чтобы эти преобразования ни в коем случае не связали со мной. Я маг преобразования или как?

Вечером меня пригласила к себе в кабинет Сиера Эдинэра.

— Ноэлия я отправила письмо твоей тёте почтовым порталом. — На меня смотрели мудрые глаза зрелой статной дамы, с высокой причёской иссине — чёрных волос, из которых не выбивалось ни одной лишней волосинки. — Твоя ситуация мне понятна, не волнуйся. Мы постараемся скрыть твоё пребывание здесь, особенно до твоего совершеннолетия. Я уже внесла твои данные в домовую книгу, ты будешь числиться моей племянницей из Окшера, дочерью моей двоюродной сестры. Приехала проведать тетушку и поучиться магии. Церналия писала, что в тебе не обнаружилась и кроха магии, поэтому во время постепенного раскрытия твоего Дара, ты нуждаешься в постоянном контроле. Тебе нужно научиться элементарной бытовой магии, постигнуть общеобразовательные науки и усиленно развивать свой Дар. Заниматься этим ты будешь индивидуально со мной. И пожалуйста, держи наличие своего Дара в тайне, для всех — ты имеешь слабенькую искру магии, которая поздно раскрылась.

Ректор Эдинэра Туро плавно прошлась по комнате и стоя у окна, обернулась ко мне.

— Распорядок дня в нашем пансионате очень простой: общий завтрак в малой гостиной, затем занятия по направлениям. У каждой воспитанницы свой график обучения. Затем обед и свободное время, вечером занятия, ужин и общие обсуждения. Перёд сном прогулка, библиотека и свободное время. Два раза из общего времени сорда, по утрам, мы помогаем военным Форта. И один день — выходной.

Да уж — дилемма! Сиера Эдинэра думает, что у меня постепенно раскрывается Дар Исцеляющей. Для всех я имею слабую искру магии. Надо бы в срочном порядке постигнуть бытовую. А на самом деле я маг — преобразователь, неведомый — трансформатор, которого не существует, в принципе в этом мире.

Я решила снова составить план действий. В общий распорядок дня внести время для общения и ухода за моим питомцем, график моего постройнения с индивидуальным планом питания и самообучение магии преобразования. Плюс обязательная практика. Я очень хочу помочь всем этим девушкам из форта, при этом оставшись неизвестной.

Поместье Сиеры Эдинэры представляло из себя большой трехэтажный особняк с огромным садом. Внутри дома, с двух сторон к общему холлу спускались красивые резные лестницы. Каждая комната была просторной и уютной, с собственной ванной комнатой и небольшим балкончиком. Меня поселили на втором этаже, вместе с остальными девушками.

Кухня, библиотека, музыкальный зал и две гостиные находились на первом этаже поместья. Просторный коридор, с мягкими ковровыми дорожками вел в малую гостиную, куда я и направлялась сейчас на ужин.

Красивые резные двери открылись, и я чуть не получила ими по лбу. Вовремя успела увернуться. На меня несся ураган из вороха кудрявых каштановых волос.

— О, ты ведь новенькая? Мир этому дню! А я за тобой. — Меня тут же подхватила под руку бойкая маленькая девушка. Я покосилась, пытаясь понять, что с ней не так. Внешне всё в порядке, решила я и вздрогнула, краем глаза увидев, как из-под розового воздушного платья мелькнул длинный гибкий хвост. — Я Милинда, а тебя ведь Ноэлия зовут! Ноли, как я рада, что у нас появилась новенькая! Ты не представляешь! Мы с тобой будем соседками… А вот и мы!

На меня уставились двадцать пар глаз, девушек, молодых женщин и совсем ещё зелёных девчонок!

— Мир этому дню, милые Сиеры! — Постаралась не растеряться я, и сказала традиционное приветствие как можно дружелюбнее.

— С миром Ноэлия… — Раздалось со всех концов, и я внутренне выдохнула.

Первое впечатление можно произвести только раз, поэтому я улыбаясь рассматривала моих будущих, возможно подруг.

— Садись к нам Ноэлия, у нас сейчас будет ужин и общие обсуждения.

Я присела за красиво сервированный круглый стол.

— Прямо рыцари круглого стола, — подумала я, и села на свободное место.

Из множества блюд, я выбрала тойн и немного запечённых овощей, согласно моему индивидуальному плану питания. В бокал налила чистой воды. Девушки проследили за моим выбором продуктов, но промолчали.

За столом, кроме меня, я насчитала пять очень крупных девиц. Да уж, работа предстоит не малая.

Что поразило меня больше всего — это атмосфера. За столом царило спокойствие и свобода слова. Сиеры Эдинэры не было, и как выяснилось она не часто принимает участие в обсуждениях, благодаря чему воспитанницы чувствуют себя уверенно и учатся принимать самостоятельные решения. Девушки вели себя расслабленно, все высказывали свое мнение, не стесняясь.

— Если все поели, предлагаю перейти в библиотеку для дальнейших обсуждений. — Высказалась Сулия, молодая женщина лет тридцати, с жемчужно — белыми волосами и красными глазами альбиноса. На её руках я увидела два массивных браслета, которые явно не вписывались в её хрупкий образ. В последствии, я узнала, что она не различает цвета, поэтому ей опасно пользоваться магией. Сиера Эдинэра занимается с ней индивидуально, чтобы она не навредила себе и окружающим. Она оказалась магом, со стихией воздуха. Очень талантливым магом. Но из — за своей проблемы, едва её полностью не лишившейся. Сиера Эдинэра буквально забрала её из рук блюстителей порядка Руэля.

В библиотеке царил художественный беспорядок. Большой центральный холл наполняли диваны, диванчики и кресла, на полу лежали мягкие шкуры, ковры и маленькие подушки.

Как стайка многоголосых разноцветных птиц, девушки заполнили тихое помещение, и оно запело, зазвенело и осветилось множеством голосов и мягким светом красивых светильников и бра.

Мы расселись кто где, и лично я выбрала мягкую шкуру местного животного, рядом с тёплым камином великолепной работы.

В удобное кресло на другую сторону от меня, из малой гостиной, слуги принесли худенькую девушку. Мягкий плед лёг на её тонкие ножки.

— Я сегодня смогла собрать жидкость из раники в стакан и почти не пролила ни капли. — Радостно улыбнулась больная девушка и обвела всех счастливым синим взглядом.

Позже я тоже её попробовала. Это оказалась очень вкусная, местная ягода, которая созревает самая первая.

— О, как здорово! Замечательно Залина! Ты молодец! — Заговорили все разом.

— Залина, маг воды, она только учится. — Вполголоса объясняла мне Милинда, которая тоже решила устроится рядом со мной, на тёплой шкуре. Её проказник хвост имел собственное представление о поведении, всё время дергался, поэтому я часто теряла нить обсуждений. — Она попала к нам пять лет назад, жила у тетки, в двенадцать лет начала чахнуть, перестала ходить, целители ничего не смогли найти, магия не развивалась, тётка устала смотреть как тихо уходит племянница и обратилась к Сиере Эдинэре. С тех пор она тут. Конечно на ноги так и не встала, но магию потихоньку осваивает.

— В Форте Крайн — искривление магического фона, наверное, из-за аномальной зоны. Многие стали замечать, что оно благоприятно сказывается на магии местных жителей. — Сулия встала с диванчика. Незаметно все начали прислушиваться к нашему диалогу. — Даже открыли здесь исследовательский центр.

— Меня тоже в нем исследовали, измеряли и замеряли, но пока ничего не нашли. — Залина мягко улыбнулась. — Я не расстраиваюсь, тебе тоже здесь понравиться, вот увидишь.

Дальше шли обсуждения успехов и неудач, планы на будущее и подготовка к празднику Дня Форта.

Ну конечно, а как же иначе? Праздничный карнавал! Шились костюмы и маски, готовилась программа и угощения на праздничную ярмарку.

После вечернего кормления и прогулки с Роем, я решила разработать свой собственный план действий, согласовывая его с местным распорядком дня.

Опробовав местную бумагу, наконец-то убедилась, что писать я умею, так что гури, магические ручки я освоила быстро.

И вот, что у меня получилось.

Распорядок дня в пансионате:

— вакуум, планка

— вода

— пробежка с Роем

— водные процедуры

1. Общий завтрак в малой гостиной (индивидуальный план питания)

2. Занятия по направлениям (свой график обучения)

— Перекус — середина занятий (фрукт)

3. Обед (по плану)

4. Свободное время

— занятия с Роем

— практика с магией преображения

— перекус (тойн или овощи)

5. Вечерние занятия

6. Ужин и общие обсуждения

7. Перёд сном (прогулка библиотека и свободное время)

— вечерняя пробежка с Роем, ОРУ (обще — развивающий комплекс)

— вечернее чтение книг из библиотеки (самообразование)

— ночной перекус (простокваша)

— Два раза из общего времени сорда, по утрам — помощь военным Форта (вторник и четверг)

— один день из сорда — выходной (воскресенье)

План положила на стол, на самое видное место и еще раз пробежалась глазами.

Итак, для выполнения одной из самых важных его частей мне нужно будет познакомиться с поварами. А это будет завтра.

Наступила ночь этого длинного насыщенного дня, и я поняла, что соскучилась.

Я лежала и смотрела как баюкают друг друга фиолетовая Ория и розовая Фитора в нежной колыбели удивительного мира Амендэр.

Наверное, Кэлион тоже сейчас видит эту красоту.

— О чём ты думаешь Манеец, вспоминаешь ли меня? — я улыбалась ночным волшебницам лунам, Кэлу, этому миру.

Я влюбилась…

Только я могла влюбиться, не зная даже как Он выглядит в первой форме, как человек.

— Спокойной ночи мой викинг!

И уже уплывая в царство снов, мне послышалось: — Спокойной ночи, родная…

6 глава

Повар Жихал очень удивился, увидев меня в своём царстве ранним утром.

— Чего-то желаете? — Выпучил глаза кудесник кухни. — Мир этому дню Сиера… Э… У нас не часто бывают такие посетители, вернее вообще не бывают. — Он пожевал свои губы.

— С миром! — Улыбнулась приветливо я. — Меня зовут Сиера Ноэлия и мне будет очень приятно, если вы поможете мне немного.

— Конечно — конечно, Сиера Ноэлия. Главный повар Жихал к Вашим услугам. Чём могу помочь?

Нежным сиреневым светом осветился сад, Рой с радостным ворчанием гонял по дорожкам местных бабочек, а я обливаясь потом заканчивала полуторачасовую тренировку. Час пробежка и пол часа — обще — развивающий комплекс.

Кто был доволен этим процессом, так это Рой. Я же через час нагрузок спросила себя — а оно мне надо? Надо, ответила я сама себе и принялась за упражнения.

Сегодня утром зеркало отразило уже слегка оформленную фигуру будущей красотки.

Работа над собой требует усилий, контроля и знаний. Но оно того стоит!

Время от времени, через каждые десять — пятнадцать минут тренировки, я пила воду — чуть ниже комнатной температуры, при этом вспоминая глаза кухонных работников, когда я сказала, что хочу взвеситься на весах для продуктов и позавтракать на кухне.

С аппетитом съела яичницу из двух яиц и отправилась на свою первую тренировку.

Сегодня мне предстояло сделать много дел и самое первое — сшить форму для физических занятий. Вещи из поместья тёти, отправленные порталом два сорда назад, уже лежали в моей комнате. А бегать по саду в платье, пусть и лёгком, оказалось очень неудобно.

На завтрак, после контрастного душа, я пошла вместе с Ромизой.

— О, Номи! Ты так рано встаёшь! А что ты делаешь в саду?

— Физическая нагрузка и прогулка с Роем! Роми, если ты хочешь — присоединяйся! — Я смотрела в такие говорящие глаза и думала. Как мало человеку надо?! Немного внимания, капельку любви и участия.

Ромиза вспыхнула любопытством, новизной и воодушевлением.

— Да, — поняла я, теперь у меня появилась команда. А то, что в ближайшее время она увеличиться, я даже не сомневалась.

— О, это так здорово! А что мы будем делать? Во сколько нужно вставать? — Посыпались вопросы как из рога изобилия. — А мы будем только вдвоём? Ой, а твоё животное не кусается? — Лисичка сыпала вопросами, так, что я даже не успевала отвечать. Зелёная грива волос подпрыгивала вместе с шагами юной непоседы.

Я шла в гостиную и улыбалась. Так приятно дарить тепло. Так здорово делать доброе дело. Да, этот мир встретил меня не очень приветливо, но мы сами ответственны за то, что будет дальше. Главное иметь здравый подход, доброе, открытое сердце и мир повернется к тебе лицом.

На завтрак мы пришли почти первые, за столом была только Залина. Эта девушка словно излучала свет, несмотря на своё физическое состояние. Оказалось, что в этом мире не всё может делать магия, а целители не всесильны. Исцеляющих меньше десятка человек, да и те работают в специальной службе Руэля.

Я сделала себе фрукты с йогуртом, сидела и с удовольствием их смаковала, пока не почувствовала, что ем одна за столом.

— Девочки… Что? — Удивилась я, выронив ложку.

— Ноли, ты так странно кушаешь, ты не голодна? — Заглядывая мне в тарелку, спросила Милинда. — И еда у тебя такая не обычная для завтрака.

— А что ты кушаешь? — Добавила Ромиза и слегка привстала.

— Фруктовый салат с молоком, которое слегка закисло. Полезное лакомство для контроля фигуры. — Сказала я, улыбаясь и забросила вкусняшку в рот. — Это мой первый перекус, а позавтракать я успела ранним утром.

— Я тоже такое хочу, — сказала одна из полных девушек, — скажи Ноэлия, а стать тонкой возможно?

На меня посмотрели двадцать пар глаз, но у некоторых на дне отразилось сомнение.

Я обвела глазами всех девушек за этим круглым столом. Полные, больные, измененные, они были разными. Но всех их объединяло чувство некой общности между собой.

Особенные… Зачастую, отвергнутые обществом, но сплоченные изнутри.

Стало радостно на душе.

— Девочки, у меня сейчас есть цель постройнеть, а для этого нужно вести здоровый и активный образ жизни. А ещё, вместе веселее. — Улыбаясь, я обвела девчонок глазами. — Вы можете все присоединиться ко мне.

Девчонки встрепенулись, глазки загорелись. И только Залина опустила взгляд. А чтобы никто не заметил стала смахивать крошки со своих неподвижных ног. Но я увидела Залина, я увидела!

Ничего дорогая, мы ещё повоюем.

Душа запела, я почувствовала жар внутреннего источника — магия преображения рвалась наружу.

В левом крыле поместья на третьем этаже располагались комнаты для преподавателей, жилые и общие.

Одна из просторных светлых гостиных с изящными столиками как раз и была предназначена для приема пищи и общения команды преподавателей. Вернее, командой их можно было назвать, разве что единомышленников, потому что состояла она из неравнодушных взрослых, людей образования этого военного городка, Форта Крайн, и выпускниц пансионата. Ведь по сути не было в ведомостях Руэля ни пансионата Патерим, ни ставок преподавателей. Пансионат существовал на благотворительность и деньги, перечисляемые некоторыми родственниками особенных девушек. Но, как и бывает в любом сообществе здесь царили нешуточные страсти.

— Сиера Конивис, что Вы думаете о воспитаннице Мун? — Лупоглазая Сиера Лавиния, преподаватель по освоению бытовой магии, аж привстала на носочки. При этом её сухопарая фигура, от острого приступа любопытства, казалось стала ещё прямее. Быстро и совсем не эстетично, она плюхнулась на изящный стульчик и уставилась на свою соседку за столом.

Столики располагались по всему периметру гостиной, которая пока была пуста.

— Не знаю дорогуша, но могу сказать точно, что она протеже нашей СЭ. — Сиера Конивис попыталась привести в порядок свой ярко рыжий пучок на голове, но у неё как всегда ничего не получилось. Непослушная курчавая грива лезла из всех зажимов и заколок. Не помогала даже бытовая магия.

Преподаватель по общеобразовательным наукам и истории магии в одном лице, Конивис Лацван, была женой помощника коменданта Форта Крайн и многие новости не могли пройти мимо неё. Просто не имели права. Поэтому она с видом заговорщицы перегнулась через обеденный столик и понизив голос сказала с придыханием.

— Я думаю, в этой истории не всё чисто, возможно эта Мун вовсе не так проста, как кажется. Сегодня ранним утром, я встала попить водички, и проходя мимо окна увидела эту подозрительную воспитанницу нашей СЭ, она носилась как туса в дальней части сада со своим ужасным зверем, при этом что-то бормоча себе под нос. Я не удивлюсь Лавиния, если у неё есть специальный артефакт связи и она передаёт секретные сведения.

— Ооооо! Ты думаешь — она шпионка? — Глаза Сиеры Лавинии выпучились из глазниц и готовы были вот-вот выпасть, на пока ещё пустую тарелку для завтрака.

— Она появилась так внезапно, почти раздетая, да ещё и не одна… С Манейцем! Весь форт гудит об этом.

— И о чём же гудит весь наш Форт? — Дверь в обеденную комнату резко открылась и на пороге появился Сиер Лошвар, преподаватель по стихийной магии Огня и практической боевой магии.

В форте он был фигурой видной и значимой, поэтому прекрасно совмещал дежурства и работу в пансионате.

Он сразу же заполнил собой всё помещение, потому что был высок, широк и страшен.

— Не бери в голову Лошвар, мы просто говорили о Вартэнах. — Сиера Конивис стала быстро накладывать себе пышный омлет с ветчиной и грибами. Затем потянулась за свежей булочкой с сыром.

— Вот вечно вам не дают покоя эти Манэйцы, — Сиер Лошвар, оббежав глазами её такую же сдобную и пышную фигуру, стремительно уселся за соседний столик и энергичными движениями стал накладывать себе завтрак, при этом в его тарелке прекрасно соседствовало как острое мясо с зеленью, так и сладкая запеканка со сливочной глазурью. — Ох уж эти женщины, — закатив глаза проговорил он, — вечно вы ищите загадки там, где их нет. Вартэны — такие же люди, как и мы, просто имеют вторую форму. Обратили бы лучше свое внимание на мужское население Форта, а не занимались пустой болтовней и обсуждением Манэйцев.

— А мы обратили, — облизав тонкие, ярко накрашенные губы, сказала Сиера Лавиния, кокетливо поморгав своими глазами на выкате.

Сиер Лошвар вздрогнул и резко заработал ложкой.

Нежный бриз пошевелил белые воздушные шторы, и гостиная стала заполняться преподавателями.

Последней вошла Сиера Эдинэра — СЭ, как называли её за глаза коллеги и даже некоторые из воспитанниц. Все об этом знали, но делали вид, что всё чинно и благопристойно. Никто даже не догадывался, что там, за закрытыми дверями супружеских комнат, СЭ превращается в страстную раскованную женщину. Её же супруг Фэран Туро, бессменный комендант Форта Крайн — боевик стихийник магии Огня, вот уже на протяжении лет сорока, хранил эти моменты в своей памяти и сердце, а также оберегал от окружающих. Поэтому для всех Эдинэра Туро оставалась холодной, элегантной Сиерой с большой буквы. Для своих же воспитанниц она была и другом, и наперсницей в одном лице. Она трепетно любила этих особенных девочек, они же отвечали ей взаимностью. Это была не просто ее работа — дело жизни. Девочкам Сиера Эдинэра преподавала алхимию и зелья, так как была целителем, и параллельно занималась развитием Дара.

Плавно она вошла в гостиную и обвела взглядом своих коллег.

— Мир этому дню Сиеры! — сказала СЭ, села на свое место и улыбнулась.

Все сразу оживились. Со всех концов помещения раздавались возбужденные голоса, смех и звон столовых приборов.

— Вы уже, наверное, знаете — у нас появилась новая воспитанница. — Сиера Эдинэра встала и обратила на себя внимание коллег. — Ноэлия Делит Мун — племянница моей двоюродной сестры из Окшера. По документам, она здесь живет и обучается уже четыре месяца! Прошу запомнить! Ей может грозить опасность, поэтому в отношении Ноэлии — режим номер один, красный сигнал артефакта тревоги.

— Да, конечно Сиера Эдинэра, мы все понимаем и я, в свою очередь лично прослежу за безопасностью воспитанницы Мун. Мы с ней часто будем пересекаться в саду. У нее удивительная связь со своим питомцем. Я как раз вошла в команду магов — наблюдателей за этим феноменом. — Сиера Милерия мягким движением откинула за спину прядь блестящих волос.

Сиер Лошвар перевел на нее голодный взгляд и сглотнул.

Сиеру Милерию можно было сравнить с маленькой изящной фарфоровой статуэткой — белокожая, черноволосая, стройная, она сразу притягивала к себе все взгляды. Она была магом земли, которая взяла на себя преподавание ботаники и природной магии, а также являлась влюблённым садоводом и близкой подругой СЭ. Садом она занималась единолично, кроме практических занятий с воспитанницами, имеющими земную стихию.

— Я же Вам говорила Сиера Конивис. — Возбужденно зашептала на ухо своей товарке Сиера Лавиния. — Все это очень подозрительно.

— Увидим, милочка. — Чинно проговорила Конивис Лацван, протирая карманным платочком ухо.

7 глава

Бытовая магия мне не давалась ни в какую!

Может потому что Сиера Лавиния постоянно кривила тонкие губы на мои потуги, а может это просто мне не дано.

Преподаватели по-своему стимулировали наше обучение. В своих комнатах мы должны были убираться сами.

И я, как прилежная ученица, конечно же попыталась практиковаться. Но когда вместо уборки пыли в своей комнате, в моем углу появился гигантский, намертво приклеенный паук, я поняла, что бытовой магией тут и не пахнет. Это была магия преображения в действии, причём управлялась она не пассами рук или формулами заклинаний, а силой мысли.

Вот тут и стало понятно, что у меня проблемы, большие проблемы!

Рассказать или посоветоваться мне не с кем, и заниматься тоже придётся самой!

Поэтому на занятиях Сиеры Лавинии, я боялась лишний раз о чём — нибудь подумать, она же начала считать меня нерадивой ученицей.

— Вижу ты занялась уборкой! — Завертела зеленоволосой головой Рамиза, придя ко мне в комнату в отведенное нам свободное время. — А кто это? — Рамиза указала на серо — чёрного паука в углу.

— Это такой новый подход к украшению комнаты. Называется паук. Захотелось, понимаешь ли чего-то необычного. Не переживай, это муляж. — сказала я уверенно и перевела взгляд на паука, рассматривая чёткие линии лап, рельефное тельце и голову.

Паук моргнул… Я тоже… Тихонько почесал лапку об лапку… У меня зачесалось всё и сразу!

— Э… Рамиза дорогая зайди ко мне пожалуйста попозже. — Я схватила ничего не понимающую девушку и потащила её к двери. Захлопнув двери, я в ужасе прислонилась спиной к её обратной стороне.

Переведя глаза в угол, я издала что-то вроде стона умирающей утки.

Паука в углу не было!

И как только я его не искала? Всё капут! Кранты! Писец! Монстрик сбежал! А если учесть, что таких насекомых — паукообразных в Амендэре нет, то можно представить размер западни, в которую я попала!

Утром следующего дня, после раннего завтрака, я как обычно готовилась к пробежке. Скоро должны были подтянуться местные сони — Роми, Милинда, Сулия и ещё несколько пухлых девчонок, которые тоже решили присоединиться ко мне на утренних тренировках и в питании.

Сегодня я решила пойти с другой стороны поместья. Здесь я ещё не была и поэтому очень удивилась, услышав мужское пение. Оказывается, не только я встаю чуть свет! Густой бас доносился со стороны резного балкончика на третьем этаже.

Подняв голову вверх, я выпучила глаза не хуже Сиеры Лавинии и даже была вероятность, что они такими у меня и останутся.

На преподавательском балконе стоял голый по пояс Сиер Лошвар и пел басом что-то на подобии земной оперы. Но не это пригвоздило меня к месту.

На волосистой части его головы сидел мой паук, мой сбежавший монстрик…

Я говорила, что мне всегда был не симпатичен Гастон из мультфильма "Красавица и Чудовище"?

Когда я впервые увидела Сиера Лошвара, я подумала — "Гастон", такой же крупный, широкий, с огромным квадратным подбородком.

Так вот, дорогие! Сейчас передо мной, стоял лысый Гастон и сверху вниз обозревал окрестности!

А все потому что из — за волнения, я всё никак не могла успокоиться и сосредоточиться.

Паук бегает от уха до уха Сиера Лошвара, а он и в ус не дует!

Я выдохнула и пожелала, чтобы паук исчез!

И вот пожалуйста — он исчез, но только вместе с волосами преподавателя по практической боевой магии, мага огня. Вот сейчас он почувствует, как прохладный утренний ветерок обдувает его зеркальную лысину. Так и запульнет в меня каким — нибудь фаерболом! Или чем они там кидаются на боевке?

Сиер Лошвар стал крутить головой из стороны в сторону. Может почувствовал, что — то?

Ой-ой-ой-ой! Так! Сосредоточиться, успокоиться и помыслить…

Уууууу! Ну зачем, я подумала о Рамизе? Теперь в Форте Крайн зеленоволосых будет двое!

Сейчас он похож на пирата, стоящего на капитанском мостике.

Стоит. Смотрит вдаль. А сзади, словно флаг развиваются роскошные зелёные волосы.

Гы… Спалит! Точно спалит! Лошвар маг огня. Вот как посмотрится в зеркало после водных процедур, так и примется за меня.

Эля — гриль… Ноэлия в собственном соку…

Тфу… Сосредоточиться…

Оу! Опять лысый!

Нет! Нет! Нет! Сиер Лошвар поднял руку, чтобы наверняка пригладить свои волосы, а там всё чисто и стерильно. "Кто-то поработал щеткой Ричинтердентал…"

Ну вот о чём это я?

— Сиер Лошвар! Мир этому дню! Прекрасная погода! — Закричала я снизу.

Какого цвета у него были волосы? И длины?

— С миром, Сиера! Что Вы здесь делаете? Да ещё в таком виде? — Перегнулся через перила лысый преподаватель.

— Гуляю с питомцем и бегаю! А это у меня специальная форма для тренировок — Быстро поправила свою новую спортивную форму. Я её всё — таки успела пошить. И вновь сосредоточилась.

Мысли о волосах, о густых, роскошных темно — русых волосах. Долой лысину!

Ну вот что опять такое? Теперь он стал повышенной лохматости, с бородой и усами. Хотя с цветом вроде бы угадала!

— Я на пробежку! До встречи Сиер Лошвар! — Всё, больше я ничего не успела сделать, он зашёл в свою комнату, на последок махнув мне рукой.

Правда спустя несколько дней по Форту поползли слухи об удивительных свойствах местной воды, значительно ускоряющей рост волос. А наш местный "Гастон" несколько сордов ходил павлином, демонстрируя всем роскошную гриву.

Упс… Кажется, перестаралась, но зато теперь я точно знаю, как помочь Ромизе.

— Как Вам не стыдно! Вы мужчина! Преподаватель! Это же надо — обрить ноги! Сиер Лошвар! Как Вы вообще на такое решились? — Сиера Конивис гневно размахивала зонтиком от солнца, при этом её пышная фигура сотрясалась, в такт движений.

— Сам не понимаю, как так вышло! Это всё местная вода. — Сиер Лошвар, одетый в подобие шорт, лавировал между кустов, метко уклоняясь от едва не попавшего в глаз острия. Зонт Конивис Лацван гневно уперся в грудь пристыженного боевика.

— Вы же знаете, эти четыре сорда я отвечаю за дисциплину в пансионате. Что мне скажет Сиера Эдинэра, когда узнает об этом вопиющем нарушении?

Голоса раздавались с участка сада для практических занятий магией на улице, с защитой, в виде специального купола.

Раздвинув кусты, я увидела споривших преподавателей.

Наш многострадальный "Гастон" был, как обычно с шевелюрой роскошных волос, но с абсолютно лысыми ногами.

Надо довести дело до конца, — подумала я и перестроила зрение.

Тело Сиера Лошвара было окружено красным свечением. Ага, значит ведущая стихия предает цвет ауре. Сосредоточилась и пригляделась получше. Появился жар в груди. И вдруг начали прорисовываться детали: сначала нити, а затем и внутренние потоки. Я видела, как энергия стихий пульсирует и циркулирует по его каналам. Стихийные маги магическим зрением видят внешние потоки энергии, их тела работают как приёмники, способные притягивать её из вне. И чем сильнее эта способность, тем талантливее маг. А Вартэны, Исцеляющие и маги Преобразователи способны увидеть внутренние. В районе головы Лошвара образовались лишние сгустки энергии, видимо она и стимулирует слишком сильный рост волос, ноги же и пах явно были, в этом плане обделены.

Бедный, как же он так?

Ну, сама сделала, самой и исправлять. Как там тётя Церналия говорила?

В Форте Крайн у меня действительно есть большая практика!

Сконцентрировалась и силой мысли растянула рассредоточенные нити.

— Мир этому дню Сиер Лошвар! Разрешите задать Вам вопрос? — Я вышла из засады и подошла к преподавателю.

Разгневанная Сиера Конивис уже ушла, оставив Лошвара одного с внутренней борьбой на лице.

— Я по поводу моего питомца хатки! Помогите мне пожалуйста! — Вскричала я, пугая местных птиц в саду. Эффект неожиданности в действии! В этот самый момент я схватила ошарашенного Лошвара за руку и добавила силу Исцеляющей. Фиолетовые звезды быстро побежали через мои руки и закрепили эффект магии преображения.

Всё готово! Теперь Сиер Лошвар в полном порядке, восстановилась даже застарелая травма колена.

— Воспитанница Мун, я абсолютно ничего не смыслю в животных! И предпочитаю их видеть на столе, в жареном виде! — Раздраженно сказал "Гастон" и отвернувшись зашагал в сторону поместья.

Да, не ладятся у мужика дела с женщинами, не ладятся.

Дни поскакали бешенной кобылицей. Одно событие сменяло другое и каждое из них, словно бусы из ожерелья дополняли друг друга новыми гранями.

***

Я сидела на мягкой шкуре возле камина и смотрела на огонь. Казалось это дикое племя индейцев отплясывает свой ритуальный танец. Ещё немного и я услышу ритмичный стук барабанов. Тела извиваются в такт ударов, в воздухе разлился терпкий запах разгорячённых тел, масел и удушающих курений. Музыка становиться всё громче. Бум — бум — бум! К звукам барабанов добавляются душераздирающие завывания шамана. Костяные бусы бьют по щиколоткам и запястьям. Рваные клочки кожи разлетаясь, обвиваются о потные тела танцовщиц. Бум! Брызги костра отражаются в возбуждённых диких глазах. Бум! Огонь взвился к ночному небу. Зловония становятся почти невыносимы. Бум! Закружилась голова, глаза заслезились. Пронзительный вой шакала ударил по нервам. Он рядом…

— Эли, уже поздно, что ты тут делаешь одна?

Я подпрыгнула прямо на шкуре.

— Ой! Анэлия, ты что так пугаешь! Подкралась незаметно.

— Я хожу по библиотеке уже минут десять и стучу каблуками как лошадь. — Рассмеялась девочка. — Вот, выбрала книжку на ночь и решила подойти к тебе, спросить почему не уходишь спать. Завтра рано вставать! Мы идём помогать в Форт.

— А, здорово! Засиделась, уже ухожу. Спасибо что позаботилась обо мне, но я пока не могу с Вами отправиться. Мне Сиера Эдинэра запретила. Магия ещё не стабильна, нужно время и обучение. У меня завтра индивидуальное занятие с нашим ректором.

Я с умилением смотрела на крошку, затем перевела взгляд на книгу, которую она держала в руках. Наверное, какие — нибудь сказки. Моё лицо вытягивалось по мере прочтения названия.

— Магия огня. Исследования и практические разработки. Пособие для старших курсов магической академии.

— Дорогая… Анэлия, а тебе не рано такое читать, да ещё на ночь? А! Ты, наверное, кому — то из преподавателей книжку взяла?

Девочка с улыбкой на детском лице неожиданно посмотрела на меня взглядом взрослой, мудрой женщины.

По телу пробежала дрожь. Пробрало, понимаешь ли! Когда на тебя по-взрослому смотрит ребёнок — сразу возникает вопрос.

— Сколько тебе лет?

— Сорок пять, Эли. — Спокойно сказала девочка.

Я встала, потом села, затем снова встала и подошла к диванчику.

— Как ты попала сюда? Что с тобой? — Мы с удобством сели, и я приготовилась услышать душещипательную длинную историю.

— Я дочь Эдинэры Туро. — М-да… История вышла покороче.

Так вот благодаря кому появился этот пансионат?

Анэлию не взяли ни в одно учебное заведение Руэля. Ни один целитель не смог ничего сделать! Сиера Эдинэра обращалась за помощью и к Исцеляющим и к артефакторам и даже к Вартэнам! Удалось выяснить, что Анэлия остаётся ребёнком по физиологии и не стареет. Но это бомба замедленного действия! Не известно, когда рванет. Она может прожить длинную жизнь мага в теле ребёнка, а может неожиданно постареть и умереть в любой момент!

Какие ещё секреты хранит пансионат Патерим?

Сегодня я получила первый цветок Эвэя! Несколько раз переставила его со столика на подоконник и обратно. В результате он стоит на стуле рядом с кроватью.

— Хватит его нюхать? Мы разговариваем всего пять минут, а ты уже занюхала его до смерти! — Милинда юлой завертелась по комнате, что — то напевая себе под нос. Хвост гибкой стрелой прицепился к ножке кресла, и она с хохотом повалилась на ковёр, где уже с комфортом развалилась Ромиза. Девчонки заверещали! Я рыбкой нырнула в эту кучу — малу! Наши писки и возня наконец — то подняли с кресла более спокойную Сулию.

— Так всё! Хватит! Сейчас я прекращу этот балаган. — Сулия, сверкая голыми коленками забралась сверху на Ромизу и защекотала той пятки.

Впрочем, мы все были скорее раздеты, чем одеты, кто в длинные сорочки, кто в средневековые панталоны с рюшами. А как же иначе надо одеваться на "Пижамную вечеринку"?

С кровати хохотала, глядя на нас Залина, а по всей комнате были расставлены подносы с разнообразными закусками и напитками. И как мы ещё всё это не перевернули?

— Эли ты уверенна, что это можно есть? — Сулия, поджав губы с подозрением рассматривала пиццу.

— Пахнет вкусно! Я, пожалуй, попробую. — Залина откусила кусочек и с блаженством закрыла глаза.

Ромиза с Милиндой уже вовсю расправлялись со своей вкусняшкой. Еще бы, ведь они готовили ее со мной. Пока я скрупулёзно расставляла все необходимые для приготовления ингредиенты, повар Жихал ходил за мной с тетрадкой и записывал рецепт. Первую пробную партию Итальянской вкусняшки, мы с поварами съели на месте. И вот, в лице работников местной кухни и ее главного кудесника, я получила ярых фанатов земной. Теперь каждый раз, когда я забегаю позавтракать, с меня требуют какой — нибудь новый рецепт.

— А я хочу добавки пирожного «Картошки», — с хрустом потянувшись, заявила Милинда и потеряла тюрбан. Полотенце слетело с ее головы и мокрые каштановые кудряшки рассыпались по плечам. — Ну вот! Я замаралась. Эли можно уже смывать маску?

— Да, конечно. Ромиза, а ты еще подержи…

Этим вечером, накануне «Пижамной вечеринки», девушки вернулись уставшие, но довольные! Их помощь действительно пришлась очень кстати! Кто-то помогает в исследовательском центре, кто-то в самом Форте. Для каждого найдется дело по силе и магии. Да и девчонкам другие лица, знакомства и общение не будет лишним. Многие из них были лишены этого годами. Мы живём, пока мы нужны. Помогая другим, мы сеем доброе семя, которое обязательно прорастет, сразу или чуть позже — не важно! В своё время! Вдохновляя других, мы вдохновляемся сами.

Так что девочки пришли воодушевленные, довольные, а Милинда явно ещё и влюбленная! Улыбка до ушей, где-то «летает». Надо поскорее осваивать новые грани магии преображения и избавить ее, наконец от хвоста.

— Да — да — да! Цветок Эвэя нам передали для тебя с посольства Манэи! Давай рассказывай! Что у тебя с этим Вартэном? — Ромиза вырвалась из кучи на ковре и репейником вцепилась в мою руку.

— У лисички слишком длинный нос! — Я ласково шлепнула пальчиком по острому аккуратному носику любопытной подруги. — Когда будет что-то интересное, я тебе расскажу. — Пообещала я ей и повернулась к девчонкам!

— А сейчас фанты!

Вечеринка удалась на славу. Мы все стали ближе к друг другу, роднее. Никто не предполагал, во что она выльется в итоге.

— Сиера Эдинэра это вышло случайно!

Мы стояли практически навытяжку, как солдаты на плацу, перед строгим ректором нашего пансионата.

Впереди, из стороны в сторону, нервно дергая плечами вышагивал Сиер Лошвар! Вся фигура СЭ выражала недовольство нашим поведением, глаза же искрились весельем.

Идея устроить "Пижамную вечеринку", имела под собой несколько целей. Первое — познакомиться поближе и сплотить коллектив, а второе — помочь Ромизе.

На повестке дня стояли смешные истории, фанты и маски для волос. А в итоге получилось то, что получилось. Под прикрытием маски из лечебных трав чащи Эдали, смешанной с местной водой, я собиралась применить магию преображения и постараться изменить цвет волос Ромизы.

Смешные истории и маски удались на славу. Эффект от масок, я надеюсь, Ромиза увидит уже завтра, а что касается фантов, то тут вышел прокол. Каждый, на листке бумаги, должен был написать самое нелепое задание.

— Этому фанту заменить носки Сиера Лошвара на женские!

Кто же знал, что этот казус дойдёт до ректора. Мы думали, что боевик уже по факту обнаружит подмену носков, посмеется и оденет мужские.

Не тут-то было! Спросонья он, не посмотрев, одел женские и разгуливал в них почти целый день. И чувство юмора у него тоже отсутствует.

Ни один преподаватель за завтраком, видя розовые носки на огромных, волосатых ногах, не сказал Лошвару и слова. Мы, увидев его идущим по коридорам, только в ужасе отводили глаза. И только СЭ, сразу же пресекла это безобразие. И тут началось…

Но во всем этом, как ни странно, появился один огромный плюс! На фоне всех разбирательств никто не обратил внимания, что у Ромизы волосы стали русые с нежно — голубыми прядями, как и её нити силы, магии воды.

8 глава

— Молодец! У тебя уже немного получается! Если не будешь лениться, то сможешь стать артефактором! — Сиера Золия, преподаватель по теории магии и Маг воды в одном лице, помогала мне освоить классические жесты. — Все стихии связаны между собой и родственны по своей сути. Но стихия воды более гибкая, лабильная, я бы даже сказала подстраивающаяся под тебя. Ромиза! — Позвала она, слегка отвлёкшуюся подругу. — Помоги Ноэлии освоить этот жест, заодно и сама потренируешься.

Совсем недавно мне пришлось обнаружить в себе все направления стихийной магии. И сейчас мы с Ромизой усиленно пыхтели в специально оборудованной и защищенной магически, комнате для практических занятий.

Маги — стихийники могли управлять одной — двумя стихиями, но всегда только одна определяла основное направление магии, как и цвет ауры мага. И только артефакторы были универсалами, без основного направления магии, но зато с очень слабым развитием всех.

Обычный маг, без Дара мог видеть ауру в виде туманности определенного цвета. Всю жизнь развивал свою стихию и учился управлять нитями.

Водных магов окружали голубые нити силы, магов земли — зелёные, воздуха — жёлтые, огня — красные. Исцеляющие владели фиолетовыми нитями, а менталисты — белыми.

Я же, как Маг преобразователь, являлась универсалом и могла управлять всеми нитями.

Сильный маг с Даром, сразу мог увидеть во мне универсала по ауре.

И для того, чтобы научиться управлять нитями энергии, а потом и практически применять, мне пришлось сказать СЭ, что у меня помимо Магии Исцеляющей, открылся слабый Дар артефактора. Зато теперь я могла спокойно посещать все занятия по направлениям, вернее те из них, на которые успевала попасть.

С Сиерой Эдинэрой мы решили обнародовать только факт открытия у меня данного Дара, и продолжили индивидуально развивать магию Исцеляющей.

Это было и трудно, и интересно одновременно. Мы начинали с мелких животных, я училась видеть внутренние патологические изменения и исправлять их. Исправление же внешних повреждений могло повлечь за собой ненужную известность, а за ней и опасность уже для меня лично.

Сиера Эдинэра как целитель принимала больных в маленьком гостевом домике, я же ей ассистировала. Под этим прикрытием я и проходила практику, развивала свой Дар Исцеляющей.

Целители лечили с помощью зелий, добавляя часть магии из вне. СЭ делала вид, что лечит больных травами, я же применяла на них свой Дар Исцеляющей.

— Я не хочу, чтобы она здесь была. — Испуганная тоненькая девушка, тяжело дыша, вращала дикими карими глазами.

— Не волнуйтесь Сиера Загана, моя ассистентка не болтлива, а с её помощью я справлюсь в два раза быстрее. Вы ведь не хотите просидеть тут пол дня? — СЭ строго посмотрела на свою сегодняшнюю посетительницу.

Молодая девушка нервно дернулась, тихонько вздохнула и наконец-то легла на кушетку.

— Я ей дала мазь от кишечных колик, а что ты можешь сказать Ноэлия? — Мудрые глаза СЭ, внимательно заглянули в мои.

Мы вышли в другую комнату и сели на маленький диванчик, обмениваться мнениями. Здесь СЭ обучала меня, давала необходимые объяснения, наставления, советы. А с недавних пор, обсуждала со мной методы и способы лечений.

— Сиера Эдинэра, она беременна. Я не целитель, поэтому про срок ничего не смогу сказать. — Я встала и нервно заходила по комнате.

— Не переживай, это дело времени и практики. — СЭ посмотрела на меня материнским взглядом.

— Не в этом дело, Сиера Эдинэра! Она очень нервничает, взгляд загнанный и у неё не в порядке детородные органы. — Я подняла глаза на преподавателя.

— В смысле не в порядке? — Удивилась СЭ. — Воспаление?

— Разрывы! — С тревогой сказала я. — Сиера Эдинэра обследуйте её по — женски…

Травы для отвара были почти готовы. Я уже заканчивала перетирать в ступке последний ингредиент, когда в комнатку влетела взвинченная Сиера Эдинэра.

— Всё оказалось хуже, чем мы думали. — СЭ, едва сдерживаясь, смяла в руках фартук. — Ноэлия, посиди с Сиерой Заганой и никуда её не отпускай. — Она тревожно заглянула мне в глаза. — Мне надо срочно съездить в Форт, к мужу.

— Что случилось? — Нервное состояние СЭ передалось мне.

— Ты ещё очень молодая Ноэлия, но ты Исцеляющая и это тоже должна знать. — Сиера Эдинэра слегка помедлив, продолжила. — Загану выдали замуж насильно, а в браке принуждают к близости. Они недавно приехали в Форт, и она совершенно случайно попала ко мне. На рынке ей стало плохо, я увидела и решила устроить для тебя практику. Мой муж может помочь разобраться с этим вопросом. Я предупрежу, чтобы в пансионат не пускали никого лишнего. Посиди с ней, я быстро.

— И вот тогда сын самого Гоэра приехал за ней, и они стали жить долго и счастливо. А мачеха и её злые сестры получили по заслугам и были изгнаны из этого Гэрда. — Я заканчивала сказку о Золушке, переделанную на местный манер, а Сиера Загана вытирала платочком слезы умиления, когда в дверь комнаты ворвался какой-то злой мужчина.

— Где ты пропадаешь! Сколько я могу тебя искать? Ушла на рынок и с концами. — Он, грубо оттолкнув меня плечем, схватил перепуганную девушку за ногу и резко сдернул с кушетки. Протащил её за шкирку в коридор и повёл, молча дергающуюся у него в руках Загану на выход. На меня он не обратил никакого внимания. А зря!

Да уж. Никого не пустят в пансионат? Где-то мы уже это проходили. В этом мире почему — то не срабатывают обещания. Или это происходит только со мной?

Я выскочила следом за парой, сосредоточилась и обездвижила мужика. Он с разбега повалился на пол и кажется набил себе шишек. Упс… Ничего, пусть полежит, отдохнет маленько.

К стене прижалась Сиера Загана, вся в слезах и с синяками на запястьях. У меня появился жар внутри. Практике магии преображения — быть!

— Сиера Эдинэра сказала подождать её здесь. — Я завела Загану в комнату и помогла устроиться на кушетке.

— А он? — Со страхом посмотрела на меня девушка.

— Подождёт в другой комнате. Не волнуйтесь. — Попыталась успокоить я её. — Он просто вдохнул специальную смесь трав и упал. Здесь нет ничего необычного. Я сосредоточилась, а Загана уснула.

Ну вот ещё и усыплять людей научилась. Полезная практика, нужно потренироваться.

Итак, что тут у нас?

Обездвижена нижняя часть туловища, почти, как у Залины. Ан нет, не совсем. Убрать тут чуток, прибавить тут. И вот почти точная копия. И молчит… Надо же какой послушный пациент. Красота!

Ооо… Да Вы страшная женщина Сиера Ноэлия! Я не злая, я справедливая.

Вот теперь мы имеем двух неходящих в пансионате Патерим.

Теперь попробовать надо в другую сторону. Отлично!

Так, так, так! А вставать не нужно! Назад! Вот опять лежит. Хорош — любовничек! Ещё шишек набил… Вах — вах — вах, какой не аккуратный. Пусть полежит, отдохнет.

Вскоре приехала Сиера Эдинэра с мужем, и я впервые смогла увидеть Фэрана Туро, бессменного коменданта Форта Крайн.

Нарушителя забрали, где я, напоследок убрала обездвиживание и молчаливость. Оказывается, в этом мире тоже умеют ругаться. Надо же! Миры разные, а люди не меняются.

Я попала пальцем в небо! В этом мире используются травы и порошки для обездвиживания и усыпления пациентов и противника. Всё это я выяснила, когда объясняла Сиере Эдинэре, как усыпила Загану и обездвижила её мужа. Всё обошлось. Эти травы были и в арсенале данной комнаты, только мне пришлось тщательно заучить их состав, способ приготовления и местоположение.

Эта история имела хороший конец. Загану вернули к родителям, злого мужа изгнали из Форта. Я же узнала способ, как вернуть Залине ноги!

Вот только для меня, эта история обернулась немного не тем концом. Но это случилось позже.

***

— Слезь с меня! Раздавишь! Ох, как вымахал! — Я с трудом сдвинула с себя моего кусаку. Рой вымахал ростом с пони. — Ещё чуть — чуть и ты вырастишь размером с коня… И вот тогда я сяду на тебя и буду кататься! — На меня возмущенно покосился фиолетовый глаз.

Я лёжа наглаживала мягкую белую шкурку.

— Вот чего ты возмущаешься? Ты и раньше не пушинкой был, а сейчас вообще. Отъелся, шкурка аж лоснится от жира и хороший жизни.

Меня начали вылизывать.

— Фу, Рой! Прекрати сейчас же! Ну подумаешь, уехала на пару дней! Всё — всё! Я с тобой! Ничего же не случилось.

Случилось… Только не со мной! Залина пропала!

Началось всё с того, что у неё стали шевелится пальцы ног, затем начались тренировки. Каждый день её носили к местным тёплым источникам воды. Там она делала водную гимнастику, "напитывалась" целительной магией. Вскоре она начала тихонечко ходить, сначала в сад, потом в Форт. И вот — пропала.

Мы её искали сначала всем составом пансионата, затем подключились и военные Форта.

Это и для меня был маленький шок! Потому что я в первый раз вышла за пределы пансионата Патерим. Правда в связке с Сиером Лошваром, который зорким глазом следил за моей безопасностью. СЭ преподнесла ему это в таком виде, чтобы не натворила я чего — нибудь «этакого». Так вот, Форт не пострадал, выстоял. Да и я наконец-то посмотрела его изнутри.

Залину нашли поздним вечером за пределами Форта. Спокойно рисовала на поляне лиловый закат!

Воздух свободы!

Заночевали мы там же! Походные палатки, костры, романтика. Маги Форта поставили защитный купол, который даже защищал от мелких кровососущих мошек — местных комаров. Вот везде они просочатся, во все миры!

К нашему ночному костру подходили Вартэны — потрясающе красивые мужчины! Высокие, черноволосые, косая сажень в плечах. Движения мягкие, гибкие, звериные. У всех ярко голубые сапфировые глаза. Оказалось, это их национальная особенность. Девчонки смотрели на них во все глаза. Но у меня не екнуло ничего, не екнуло! Только чувство какое — то далёкое мелькнуло, там, на периферии сознания — маленькое такое, сосущее, тоску звериную напоминающее.

А на утро, возле нашей палатки, я нашла ещё один цветок Эвэя.

— Ну и зачем ты убежала? — Я и Ромиза с упреком смотрели на нашу потеряшку.

— Я не убегала. — Девушка расширила итак огромные глаза. — Я искала нужный ракурс для рисунка. И вот, не заметила, что забралась так далеко. Понимаете, я ведь только натюрморты и могла рисовать, лёжа на кровати. А тут такие перспективы…

— Перспективы. Тебе очень повезло, что тебя в нужном ракурсе не заметили дикие хатки. Но заметили мы! — Я уперла руки в бок и сделала страшное лицо. В любом случае чувствовала себя паршиво. Мы ответственны за тех, кого приручили. А в данном случае, кому помогли начать ходить.

— Это тебе не наш Рой! Это дикие животные! — В гневе распалялась Ромиза. — Мы там волнуемся за неё, весь Форт на ноги подняли. А она рисует! Перспективы выискивает!

— Ну девочки! Успокойтесь! — Запричитала Залина. — Простите меня пожалуйста! Я больше так не буду.

— Залина, тебе всего семнадцать лет! Я за тебя перед твоей тетей отвечаю. — К нам незаметно подошла уставшая Сиера Эдинэра Туро. Её изможденный вид подействовал на Залину лучше, чем все наши нотации и упреки.

— Простите, простите меня пожалуйста! Я буду рисовать в саду и без Вашего разрешения никуда не уйду. — Она схватила руки нашего ректора и прижала к своей груди.

— Хорошо Залина! — СЭ на мгновение прикрыла усталые глаза. — О твоем исцелении я уже сообщила твоей тете два сорда назад и уже она будет решать, что с тобой делать дальше. Возможно, ты уедешь к ней, а может захочешь остаться пока в пансионате, на время твоей реабилитации.

В воздухе повисла тревога. Какое — то беспокойное чувство надвигающейся беды.

— Рой — эмоция радость! Найди меня! — Я убежала на самый край огороженного участка сада, там, где моему питомцу разрешено было гулять без меня. И усиленно стала вспоминать все самые радостные моменты в жизни. И почему-то они все были связаны с моим Манэйцем.

Замечтавшись, я не заметила приближения Роя и проморгала слюнявый язык.

— Фу, Ройял! Теперь я опять мокрая. Эмоция — страх! Сиди здесь.

Стрелой полетела на другую часть сада и притаилась. На мне был специальный порошок, уничтожающий все запахи поэтому с Роем мы занимались именно по развитию нашей связи. Все наши тренировки тщательно изучались и записывались магами — наблюдателями.

Сейчас мне предстояло передать по связи эмоции страха. Я вспомнила, как испугалась диких хатки, в тёмной чаще Эдали и спряталась за раненого Кэла. Как испугалась стаи, которая в одно мгновение могла разорвать моего Роя и нас! Как Кэл без сомнения решил сражаться и отдать свою жизнь за меня, чужачку для него, просто попутчицу. А может он решил отдать долг жизни? Или я для него что — то значу? Так отвлеклась… Страх… О мой Рой! Страх…

Боль… Я почувствовала обратную связь. Рой! Я стрелой вылетела из кустов и понеслась на помощь.

На поляне в саду, в огороженном участке сада стояла Питунэла, новенькая девушка, которая сейчас огнём поливала моего питомца.

— Стой! Что ты делаешь? — Я поставила купол над Роем и встала перед девушкой.

— Он напал на меня! Выскочил резко прямо передо мной. — Встряхнула она роскошными белыми волосами.

Недавно с нами поселилась ещё одна девушка, новая воспитанница Эдинэры Туро. Девушки старались принять её хорошо. Подружиться с ней. Все, кроме меня. Питунэла была потрясающе красива, словно "Барби", и лицо, и фигура. Доброжелательная и приветливая, но меня в ней что-то цепляло. Я не могла объяснить, что мне не давало покоя. Словно какая-то неправильность присутствовала в ней. Эта фальшивость и недосказанность не давала мне расслабиться в её присутствии. Что с ней не так и почему она появилась в пансионате, мы узнать не могли! Этот секрет надёжно скрывала Сиера Эдинэра. И это было правильно! Здесь у каждого были свои секреты.

Но именно после её появления, в пансионате стали происходить какие-то неприятности, случайности. Возможно это заметила только я или это все просто в моей голове? Может мне надо постараться с ней подружиться, но почему — то не получалось. Она же, как бы случайно везде появлялась там, где находилась я, всюду сталкиваясь со мной.

— Отойти пожалуйста Питунэла, мы занимались здесь. А что ты делаешь в магически огороженной части сада? Здесь территория, где Рой может бегать где хочет. — Я с трудом сдерживала злость. Присев рядом с питомцем на корточки и тихонечко поглаживая его по вздыбленной холке, вливала в него энергию Исцеляющей. При этом следила, чтобы его шерсть оставалась слегка подпаленной. Рано мне еще раскрывать свои секреты.

— Извини Ноли, я не знала! — Сказала девушка, распахнув огромные синие наивные глаза, опушенные длинными красивыми ресницами. Это была плохая актерская игра. И именно это заставило меня мысленно вскричать как Станиславский — "НЕ ВЕРЮ"!

Я сама лично слышала, как ей говорила о правилах посещения сада Сиера Милерия.

— Ноэлия! Мое имя Ноэлия! — Сказала я, как бы возведя между нами дистанцию.

— Ноэлия. — Повторила она грустно.

Девушка ушла, печально опустив голову, но перед этим я увидела, как вспыхнула злорадством её аура. Она ведь не могла знать, что я универсал и для меня её игра — это фарс.

Кто ты? И для чего ты здесь Сиера Питунэла? И Питунэла ли?

9 глава

— Раз — два, раз — два, раз — два! Шевелитесь! Что вы как мухи сонные? Мавелин не выпячивай филей! Продолжаем! Раз — два! — Сиер Лошвар грозным взглядом осмотрел свою паству… То бишь потных нас.

— Саркиз, Мун и Лобис на пробежку! Остальные повторно! Давликов в небе не считать!

— У… Совсем Гастон озверел! Продыху не даёт. Гоняет нас как своих бойцов на полигоне. — Ромиза сдула со лба, выпавшую из косы светло — русую прядь и кряхтя как старая бабка побежала вокруг купола.

— Чего встала? Бегом за ней! У тебя ещё индивидуальная программа! — крикнул мне Сиер Лошвар, к которому, с моей лёгкой руки кличка "Гастон" приклеилась намертво!

Мы с девчонками уже раз двести пожалели, что четыре месяца назад попросили Сиера Лошвара нас тренировать по утрам, для поддержания бодрости и здоровья. Он подошёл к этому делу слишком ответственно и ръяно, потому что спустя уже три с половиной месяца, даже самая тонкая из нас — Милинда, стала напоминать марафонца на длинную дистанцию. Ну, а мы девушки в теле, вкупе с правильным питанием постройнели почти до идеала. Правда у всех идеалы разные. Я же, смотря на себя в зеркало видела юную яркую красотку, которой надо ещё над собой поработать. Хотя работа была проведена немалая. Талия избавилась от спасательного круга и стала тонкой с изящными изгибами, бедра остались крутыми, на мексиканский манер. Наверху: А — ля Саманта Фокс, внизу: А — ля Дженнифер Лопес! Так что я очень довольна!

Осталось прорисовать детали. Сначала сушка, потом рельеф. Вот над рельефом я и работала по индивидуальной программе.

Эх! А как хорошо всё начиналось!

— Эли, у тебя получается. Мы все видим!

— Да Ноли, ты худеешь, как и говорила.

— А как ты это делаешь? Научи!

— Мы тоже хотим! Научи нас!

После завтрака меня обступили пухлые девчонки. Ясно! Наболело! Дозрели! Огромное желание, что — то изменить — это уже пол дела. Есть желание — появятся возможности!

— Хорошо — хорошо! — Рассмеялась я. — Девушки — всё получится! Для начала нужно поставить цель! Вот ты Элфа, что хочешь? — Спросила я у самой пухлой девушки.

— Э… Стать тонкой? — Девушка растерянно искала ответа у других девчонок, смотря по сторонам.

— Задам вопрос по — другому. Элфа, ты хочешь СТАТЬ тонкой или БЫТЬ стройной?

Красноречивое молчание было мне ответом.

— Элфа! Ты можешь постройнеть, достигнуть своей цели, а потом месяца за три опять стать толстой или даже ещё шире. А можешь постройнеть и остаться такой на долгие годы. Выбор за тобой.

— Конечно — же второе! Я хочу остаться стройной.

— Значит твоей целью должно быть не постройнеть, а быть стройной. Это абсолютно разные вещи.

Девчонки стояли в лёгком шоке. К нашему разговору стали прислушиваться даже стройняшки.

— Постройнеть — это временное явление, а быть стройной — это понятие стабильное, постоянное. А чтобы быть стройной нужно изменить образ жизни и поддерживать этот образ всю жизнь. Особенно это относится к девушкам, склонным к полноте. Невозможно быть чуть — чуть беременной и слегка замужем.

— Мне лично это не нужно. Я всегда буду стройной. — Подала голос Питунэла.

— А лично я собираюсь быть не просто стройной, но и здоровой. — Твёрдо сказала я и пошла на выход.

— Для этого есть целители. — Оставила последнее слово за собой новенькая.

Целители даже в этом мире могут не всё! Далеко не всё! — Подумала я.

Несколько девушек засомневались и остались в малой гостиной.

Наше маленькое общество разделилось на два лагеря. Питунэла собрала вокруг себя сомневающихся и девочек, заглядывающих ей в рот. Всё — таки она была очень ярким прирожденным лидером. Я же на лидера не претендовала. Я просто шла к своей цели! А если кто-то захочет пойти достигать свою цель по пути со мной! Добро пожаловать!

Таким образом я и ещё несколько девчонок стали заниматься собой, включили в свою программу и питание и занятия физическими нагрузками.

Милинда, Ромиза и Сулия присоединились ко мне по утрам. Залина же занималась по индивидуальной программе.

— Всё! Я больше не могу! — Ромиза упала в мягкую траву и закрыла глаза.

Как хорошо, что в этом мире климат не меняется! Вечное лето! Не слишком жарко и не холодно. И в одежде экономия.

— Вставай красавица. Ещё чуток. Ты хотела влезть в новое платье. — Засмеялась я и посмотрев на как раз отвлёкшегося "Гастона", повалилась с ней рядом.

— Я уже скоро из него выпаду, придётся перешивать. — возмутилась подруга.

— А кто тебя просил урезать питание? После физической нагрузки всегда надо "запитать" мышцы белком. А белок у нас содержится где?

— Знаю — знаю. Мясо, кисломолочные продукты. Хорошо, пойду поем тойн. — Ромиза встала и начала отряхивать свою спортивную форму.

Мой вариант формы прижился в этом мире, пустил корни.

— Не забудь Роми, "запитать" мышцы белком нужно успеть в течении тридцати — сорока минут после физической нагрузки. Иначе мышцы "съедят" сами себя. — Крикнула я ей вслед. — И не забудь сделать заминку.

— Да, помню! — Махнула она мне рукой и ушла делать растяжку.

Слава Богу, никто не догадался спросить, откуда у семнадцатилетней домашней девчонки такие разносторонние познания.

Ромиза ушла, а я поплелась на свою индивидуальную тренировку. Взявшись за плуг — не оборачиваются назад. Теперь только вперёд, к цели!

— Сиер Лошвар! У Вас такие мускулы, прямо самые мускулистые… Мускулы!

Приближаясь к поляне для разминок, всё громче раздавались знакомые голоса.

Я закатила глаза. Опять Сиера Лавиния "Гастону" проходу не даёт.

— Я сегодня занят, ухожу на дежурство. — Быстро проговорил Лошвар и попятился в сторону кустов.

— Вы только вчера с него вернулись. Вам надо побольше отдыхать и хорошо питаться. — Сиера Лавиния пошла в наступление, отряхивая несуществующие травинки с могучих плеч. — Давайте сходим, прогуляемся по саду или в Форт?

Я уже почти дошла, когда раздался треск материи и прямо перед моими ногами выпал из кустов Сиер Лошвар, собственной персоной и почти по — пластунски пополз в сторону поместья.

— Сиер Лошвар! Куда же Вы? У меня осталась ваша кофта. — Рядом раздался голос преподавательницы.

Судя по треску материи, часть от кофты. — Подумала я и решила побыстрее ретироваться.

Да, мельчает нынче мужик… Трусоват.

Я тихонечко обошла кусты с другой стороны, чтобы не попасться под горячую руку Сиеры Лавинии. Обиженная женщина — страшная женщина. На её пути лучше не попадаться.

***

— Осторожно проходим и ничего не трогаем руками. — Сиера Милерия запустила нас в свою сокровищницу, где она обитала большую часть своего времени. — Всё одели защитные фартуки и перчатки?

Мы гуськом пробирались между зарослей разнообразных растений и цветов. Помещение напоминало странную смесь теплицы с лабораторией.

— Помним правила безопасности. Ничего не нюхать, не трогать, не пробовать на зуб! Анэлия отойди от Зубрала, он стреляет ядовитыми шипами. И поверьте мне, иногда нам не помогают ни фартуки со специальным напылением, ни магические купола. — Милерия строго обвела взглядом нашу слегка пришибленную кучку и продолжила занятие.

— Сегодня мы будем изучать куст Беки, это очень ядовитое растение, при попадании на открытые участки кожи образуются….

Движение сбоку заставило меня повернуться вправо. Всё было спокойно. Сиера Милерия описывала ужасы столкновения с ядовитым кустом, девочки внимательно слушали, а мне не давало покоя какое-то тревожное чувство. Незаметно я посмотрела магическим зрением.

О ужас! Вся территория теплицы постепенно наполнялась ядовитым туманом Кофы — растения, которое нам Сиера Милерия показывала только через стеклянный магический купол. Оно имело свойства усыпления и временной парализации всего тела, поэтому у нас было всего несколько минут на срочную эвакуацию с зараженного участка теплицы.

Я сперва растерялась. Как не выдавая себя, вывести людей из этого места?

— Сиера Милерия! Мне плохо! — вскричала я и задышала как загнанная лошадь. — Здесь очень странный запах. И туман.

— Девочки! Выходим! Давайте побыстрее! — Стала торопить нас преподаватель, меня же подхватила по локоток.

Мы заторопились на выход!

Вдруг, я почувствовала, как кисти рук Милерии сжали меня сильнее стали. Всё, теперь и она увидела тоже, что и я.

— Быстрее! Быстрее! В теплице возможна угроза заражения! Спокойно выходим, не толкаемся.

Кое — как мы вывалились на свежий воздух! Всё, успели!

Но кто открыл ядовитый купол? И как? А главное с какой целью? Отравить? Дискредитировать пансионат в глазах общественности? Или это простая халатность или цель была кого-то украсть? Но кого?

Все эти мысли сумасшедшим потоком проносились в моей голове, когда раздался дикий вопль.

— Анэлия? Где Анэлия?

Все воспитанницы стали оглядываться и искать глазами малышку.

— Она не вышла из теплицы — Раздался чей — то крик.

Не раздумывая ни секунды, я ринулась назад и уже забежав услышала крики Сиеры Милерии.

— Стой Ноэлия! Это смертельно! Второй раз нельзя входить сразу…

Создала разноцветный магический купол — защиту Грандо. Я долго тренировалась и сделала купол универсальной защиты. В библиотеке мне совершенно случайно удалось найти труды Магистра Грандо, он был универсалом — артефактаром и практиковался в создании идеальной защиты. Сделать его можно было, во-первых, только универсалу — артефактору, во-вторых радиус его действия был не больше двух метров.

Анэлию я нашла быстро. Она странно лежала, зацепившись рукой за угол одной из полок. Что она там могла делать? Такое чувство, что её туда положили специально. Осторожно продвигаясь между ядовитыми насаждениями, я услышала странный свист. Интуитивно это меня с подвигло, забыв про защиту, упасть прямо на грядки. Подняв глаза, над головой я увидела дротик. В теплице кто-то был. Дрожь пробежала по телу и волосы встали дыбом. Это уже очень серьёзно. Растянув защиту на нас двоих, я схватила Анэлию в охапку и бегом понеслась на выход. Сзади что-то хрустнуло, и я побежала ещё быстрее.

Весь пансионат погрузился в тревожное ожидание. Анэлия не пришла в себя.

В теплице не было ни дротика, ни места куда он влетел. Все на месте. Подчищено магией.

Когда я рассказала о дротике в теплице, Сиер Лошвар сочувствующе, как душевно больную похлопал меня по плечу. А Сиера Эдинэра, отведя в свой кабинет, прижала к груди с воплем: "Помоги ей, если сможешь Ноли, пожалуйста помоги!"

Я сидела у постели Анэлии. Лицо бледное как маска, маленькая, подобно ребёнку. Что же с тобой не так?

Анэлия была увлечена книгами и животными. Книги я уже видела. А вот животные…

Каминные часы пробили полночь. В пансионате все спят. За окном закричала птица. Ночной ветер пошевелил шторы. В коридоре скрипнула половица. Ещё раз. Вот опять. Крадущиеся звуки приближались. Я тихо встала и подошла к двери сбоку, сосредоточилась и приготовилась усыпить всех, кто стоял за дверью.

Тишина давила на уши гранитной плитой. Дверь тихонько заскрипела. Я резко распахнула створку. Пусто. И только неясная тень дрожит на стене. Осторожно вышла в коридор, посмотрела по сторонам. И вот оно, как — будто белое пятно мелькнуло за углом. Пижама? Я дернулась за ней, но передумала. Обернулась, чтобы зайти в комнату и обомлела. Кровь застучала в висках. На пороге комнаты лежал кусок моего платья, которое я порвала, убегая с Анэлией на руках. И который остался в ядовитой теплице, сразу же опечатанной магически.

Да что же здесь происходит?

Закрыв дверь на замок, я вернулась к малышке. Что же ты такое увидела Анэлия или кого?

— Ну что, устраиваемся поудобнее. Здесь теперь наша Штаб — квартира.

— Штаб чего? Эли, ты так странно выражаешься. — На меня уставились три пары глаз.

— А это обозначение нашего секретного помещения, где мы устраиваем тайные собрания! — Замогильным голосом закончила я.

— Уууууу! А ничего, что об этом помещении знают все, включая Сиеру Эдинэру? — Сделав большие глаза спросила Ромиза.

— В этом вся суть… Все думают, что мы просто общаемся, а мы… а вот если серьёзно девчонки, то у нас в пансионате происходят странные события. — Я обвела взглядом каждую девушку. Ромиза, Милинда, Сулия, за эти пять месяцев мы стали ближе, чем сестры.

— Девочки, в теплице на меня напали. Когда я вернулась за Анэлией, едва увернулась от дротика. Да и Анэлия не просто так упала в обморок.

— Ноли, но ведь в теплице ничего не нашли. Ты уверена, что у тебя от запаха не помутилось сознание? — Милинда сочувствующе посмотрела мне в глаза. — Может тебе просто показалось?

— Ты вообще, как там выжила? Второй раз, да ещё и подряд нельзя вдыхать туман Кофу. — Сулия, встряхнув снежно — белыми волосами, принялась ходить по комнате Анэлии и размышлять вслух.

— Даже если допустить. Я повторяю допустить, что всё это правда. Тогда рядом с нами убийца.

— Или кто-то, кто хотел совершить злодейство, но ему помешали. — Я поднялась с кресла и встала посередине. — Вопрос! Кто нужен был злоумышленнику? И кто ему помешал?

Я посмотрела на кровать, где лежала женщина — ребёнок.

— Анэлия! — Милинда вскочила с ковра. Анэлия что — то увидела и могла помешать совершить злодеяние.

— Но это ещё не всё, девочки. Сегодня ночью кто-то хотел проникнуть в комнату Анэлии. Обычно здесь сидит подслеповатая служанка — сиделка, Сиера Эдинэра и я. Сегодня была очередь дежурить сиделки. Но мне не спалось, и я решила проверить как там малышка. Придя в комнату я никого не обнаружила, подумала, что служанка вышла на минутку. Но прошло полтора часа, а в комнату так никто и не пришёл. Я решила остаться с Анэлией. Раньше мы не закрывали дверь на ночь, но после всех этих событий стоит начать это делать. В середине ночи, когда я уже хотела прилечь рядом с Анэлией, дверь начала открываться. Видимо тот, кто хотел войти почувствовал, что в комнате кто-то есть и убежал. На пороге комнаты я нашла вот это! — Я показала кусок моего разорванного платья.

— Итак вопрос! Что хотел сделать посетитель? Проведать Анэлию? Ночью? А зачем тогда убегать? И для чего ему кусок моего платья?

— Если он хотел навредить Анэлии, то она в большой опасности. Значит она действительно кого-то видела. — Ромиза скомкала подол своего платья.

— В опасности может быть не только Анэлия. — На меня посмотрели красные глаза Сулии. — Навредить девочке, а потом подложить кусок от твоего платья.

— Сегодня днём нашли служанку — сиделку в служебном помещении. Спала богатырским сном, под мышкой бутылка, а вся одежда пропахла вином. При том, что раньше она в таком замечена не была.

— Надо рассказать об этом Сиере Эдинэре. Анэлии нужна охрана. Пусть подключает мужа и его воинов. — Милинда забегала по комнате. — В пансионате появилось зло.

— Мы не виноваты! Никто не знает, как это случилось.

Ромиза подняла заплаканные глаза на Сиеру Эдинэру.

— Комната была закрыта, а мы купали Анэлию в ванной. Вдруг раздался страшный грохот. — Милинда махнула рукой. — Роми осталась с малышкой, а я вышла посмотреть, что произошло.

В этот же день, когда я, после бессонной ночи ушла отдыхать, а девочки остались дежурить, Ромизе вдруг показалось, что Анэлия грязная и они решили её искупать. Кто бы мог догадаться, что это спасёт ей жизнь.

Огромный вещевой шкаф рухнул прямо на кровать и железные штыри проткнули насквозь подушку и то место, на котором лежала девочка.

Я решила действовать на опережение.

Вечером, в комнате ректора состоялся разговор.

— Что ты придумала Ноэлия? — СЭ стояла рядом с креслом, вцепившись в его спинку побелевшими пальцами.

— Сиера Эдинэра, я вечером незаметно проведу его в комнату. Вы же знаете, мой Рой не опасен. Это ведь не первый странный случай! — Я посмотрела в глаза несчастной матери. — Всё будет хорошо, мы будем дежурить там постоянно.

— Спасибо тебе девочка! — СЭ погладила меня по голове. — Я, как ректор не могу допустить паники, должна создавать видимость порядка. Я даже с дочерью не могу находиться постоянно. — Женщина прижала руки к глазам.

Я подошла и обняла её за плечи.

— И у Фэрана в Форте круговерть. — Сглотнула она. — Я сегодня же пошлю ему послание. Надеюсь завтра он пришлёт кого — нибудь в пансионат.

— Завтра может быть поздно. — Твёрдо сказала я. — Сиера Эдинэра у этого человека очень мощный артефакт, амулет. Я не знаю, что там у него.

— Но моя дочь его увидела. Почему? — Схватила она меня за обе руки.

— Узнаем. — Пожала я ледяные пальцы. — Вот очнется Анэлия и узнаем!

На меня посмотрели влажные глаза.

— Обязательно очнется. — С жаром подтвердила я. — Я за Роем.

— Открою тебе заднюю дверь. — Моргнув, СЭ стерла ладонями мокрые щеки. — Она за лестницей, выходит с восточной стороны сада, там, где держат животных.

Сиера Эдинэра поспешила вниз.

Мы с Роем крались между постройками.

— Ты слишком приметный. Надо тебя перекрасить в чёрный цвет. — Рой фыркнул. — Или в синий. — Глаза округлились. — Не… К глазам не подходит. — Ладно, оставайся белым, только иди тихонько, надо не потревожить здешних обитателей. — На меня посмотрел хитрый фиолетовый глаз. — Да — да… Это я пойду тише. Кстати, надо обязательно проведать животных Анэлии.

Задняя дверь, как и обещала Сиера Эдинэра, была открыта, и мы с Роем беспрепятственно добрались до комнаты Анэлии.

Сулия резко вскочив, сверкнула своими вампирскими глазами. От неожиданности меня передернуло. Да уж, красный явно не её цвет.

Сегодня мы дежурили вдвоём, Рой же устроился на мягком ковре в изножье кровати.

Наступила ночь, мы поужинали и готовились ко сну. В комнате повисло молчание.

— Сулия, ты ведь маг воздуха. Как ты справляешься с этими браслетами? — спросила я, устраиваясь в уютном кресле коротать ночь.

— Привыкла. Уж лучше так, чем блокировка магии. Сиера Эдинэра учит меня контролю, а по стихии занимаюсь с Сиерой Ватерой, под её наблюдением.

— Ты видишь нити, но не можешь их контролировать?

— Я вижу нити, но как оказалось не все они относятся к стихии воздуха. Эли, я не различаю цвета. Воздух — моя основная стихия. Нити воздуха — желтые. А для меня они все белые, Эли, все! Сиера Ватера помогает мне работать именно с этими нитями. Остальные для меня недостижимы, их не может классифицировать даже Сиер Бокус, артефактор Форта. Кстати он взвоет от радости, когда доберется до тебя. Надо же какое счастье — появилась ученица!

Да уж, а мне — то как весело. — Подумала я. Как раз время заниматься артефакторикой. Хотя его мнение, как артефактора нам бы очень пригодилось. Кто-то ходит по пансионату с мощной маскировкой.

— Сулия, а те другие нити… что происходит, когда ты их задеваешь?

— Ерунда происходит. Большой бум бывает. Последний раз, когда я пыталась что-то сделать самостоятельно, чуть не лишил жизни меня и ещё пол города. Сиера Эдинэра по сути спасла меня тогда, забрала из рук охраны порядка нашего Гэрда. С тех пор браслеты и строгий контроль. — Потрясла руками Сулия.

Ночь прошла без происшествий.

Звонкий голос Сулии раздавался на весь коридор.

— Фу Рой! Плохой мальчик! Анэлию нужно поить… Да перестань же… Это не для тебя!

Я бежала на грохот разбитой посуды и крики Сулии.

В комнате было всё верх дном! Сулия на полу, Рой в бешенстве рычит на разбитую кружку и мечется по комнате, сбивая всё на своём пути.

— Что это? — Вскричала я.

— А это, моя дорогая, дикое животное в неволе! — Подруга зло сверкала красными глазами. — Полюбуйся! Теперь снова просить, чтобы принесли свежую воду для Анэлии.

Я внимательно посмотрела на Роя. Он не переставал рычать и скалится. По связи пришла злость, страх и упрямство.

— Погоди Сулия, — Я подняла руку вверх. — Рой рычит на воду для Анэлии. Он тебе не позволил её напоить? — Спросила я.

— Нет. — Замотала головой подруга. — Выбил кружку из рук.

— Сиди здесь, — вскричала, открывая дверь, — я за Сиерой Эдинэрой!

— Нет уж! — Перебила меня взбешенная подруга. — За Сиерой Эдинэрой пойду я! А ты сиди здесь сама, со своим агрессором!

Сулия пулей выскочила из комнаты, краем глаза отслеживая перемещения моего яростного охранника.

СЭ, как целитель сразу же определила яд в воде, а узнав кому он предназначался, сперва побледнела, а потом и вовсе осела на пол.

— Вот, что Ноэлия, скоро из Форта приедут воины для охраны пансионата. Но, в связи со сложившимися обстоятельствами планы меняются. Придётся признать, в пансионате — убийца. Собирайся Ноэлия! Ты едешь с Анэлией в Форт, под охрану моего мужа.

10 глава

— Девочки! Мы расстаемся… Надеюсь на время. — Я собралась и готова была уже трогаться в путь. Слёзы застилали глаза, я стояла и смотрела на дорогие мне лица — нежные, добрые…

Голубые, серые… На меня смотрели глаза моих любимых подруг.

Вот и наступил новый этап моей жизни, и я не знаю, что он мне принесёт.

— Я так не хочу… — Тихо сказала Милинда. Гибкий хвост с шумом хлестал из стороны в сторону, тоже выражая ярое несогласие своей хозяйки.

— Мы стали как сестры, — вторила ей Ромиза.

— Я давно хотела это сделать… — сказала Сулия доставая нож.

Моя бровь поползла вверх. Глаза у Милинды округлились, а Роми чуть качнулась в сторону.

— Мы станем кровными сестрами. — Рассмеялась Сулия. Я не сошла с ума… Это традиция нашей семьи. Когда — то мой дед, а до этого ещё его дед, таким образом скрепляли важные договорённости и дружбу. Их уже нет в живых, а где-то на Манэе живут их побратимы. Наверное, благодаря этому в нашем роду все долгожители, даже по меркам магов.

— Что надо делать, Сулия? — Я указала на лежащую Анэлию. — А для неё это не опасно?

— Надо всего лишь насколько капель крови.

Каждому из нас Сулия сделала маленький надрез на ладони и смешала по три капельки крови в общей миске. Затем начертила какой-то знак, смешанная кровь на тарелке засветилась. Этим составом Сулия смазала себе и всем нам лбы. Я не видела себя, но через некоторое время лоб, даже у Анэлии был чистым. Кровь впиталась.

— Всё! — Торжественно сказала Сулия. — Мы теперь кровные сестры!

— Пять кровных сестер! — Подтвердила Милинда.

— Девочки! Нам с Анэлией надо исчезнуть… тайно. По крайней мере злоумышленник не должен знать, что мы уехали.

Я присела на кресло и осмотрела ещё раз комнату, в которой провела целый сорд.

— Мы же, в свою очередь понаблюдаем, кто будет проявлять излишнюю активность. Спрашивать о Вас. — Сказала Ромиза. — И ещё мы с Мили решили переночевать в этой комнате сегодня.

— Будьте осторожны девочки. Это может быть опасно! — Встревожилась я.

— Не переживай Эли, здесь поставили специальную защиту…, и я дала Ромизе свое колечко, оно даст знать в случае опасности.

Пансионат Патерим погрузился в ночь. Мы вышли через заднюю дверь и бесшумно покинули территорию.

Ночной город встретил нас долгожданной прохладной и неповторимым светом двух лун — фиолетовой Ории и розовой Фиторы.

Улицы Форта заманивали нас своими бесконечными лабиринтами, обдували мягким влажным воздухом близкого океана.

Мы ехали довольно долго, так, что я успела даже задремать.

Крепость Форта высилась огромной громадой с гигантскими зубчатыми стенами и древними тяжёлыми воротами. Подобно исполинам, возвышались они над нами в три человеческих роста.

Крепость в крепости, стратегически важный военный объект. Да уж, видимо жизнь там, нам не будет малиной.

— Проходите! — Раздался густой бас.

Ворота с тихим скрипом открыли свою пасть и словно гигантский дракон поглотили всю нашу процессию.

Я как будто погрузилась из одной эпохи в другую, более древнюю, тяжёлую. Всё вокруг как бы кричало: "Помни! Ты всего лишь смертный человек!" И пыталось раздавить меня со всех сторон. Может в этом виновата ночь, а может эти старые стены несут отражения чьих-то побед и поражений, чаяний и надежд, жизнь и смерть. Аристократизмом здесь и не пахло! Единственное, что успокаивало и примеряло с данной ситуацией — тепло! Как чудесно, что этот мир магический! Потому что отапливать подобный замок было бы нереально.

Молча, мы продвигались всё дальше и дальше.

Каменные стены, огромные ступени, молчаливые тени воинов на посту. Чёткость, слаженность действий сопровождающих. Нет лишних движений, разговоров, смеха. Хотелось вытянуться по струнке и крикнуть: "Рядовой Мун по вашему приказанию прибыл!"

Не успела я проморгаться и как следует рассмотреть всё вокруг, как мы пришли к нашему, я так понимаю, нынешнему месту пребывания.

Комната оказалась простая, без изысков, с огромной кроватью на двоих.

Роя в саму крепость не пустили, оставили в одной из пристроек.

Всё… Надеюсь мы теперь в безопасности.

А ночью мне приснился сон…

Не ясная тень мелькнула и погрузила меня в беспросветную тьму.

Дышать… Я не могу дышать…

Тяжесть гранитной плитой давит на грудь… Кровь прилила к голове… В висках застучало…

Я понимала, что надо проснуться!

Вставай! Вставай! Ты погибнешь! Ну…. Вставай же! С диким ревом я открыла глаза! Тьма… Вода… Кругом вода!

Всё! Я больше не могу! Вдох…

Дышу! Я дышу!

Появилась чёткость в глазах.

Что я делаю в воде?

— Милинда! — В голове раздался отчаянный вопль! — Где Милинда?

Оглянулась по сторонам… Тёмная вода….

Фиолетовые водоросли лезут в лицо…

Вот… Внизу мелькнуло белое пятно…

Ныряю… Плыву!

О нет! На дне Милинда! Не дышит!

Ну уж нет! Во мне поднимается что-то жуткое и древнее.

Движения чёткие, помогаю себе мощным хвостом. Хвост?

Дальше всё замелькало диким калейдоскопом.

Берег. Злость. Крики. Удары.

И только когда Милинда открыла глаза, сердце на мгновение остановилось… а потом резко ускорило свой бег.

Я проснулась вся в поту, с диким сердцебиением. Осмотрела себя, Анэлию и резко снова упала на кровать.

Лежала без сна, глядя в потолок, а перед глазами стояли жёлтые звериные глаза Милинды, с вертикальным зрачком и рыбий мощный хвост Роми.

Утром от Сиеры Эдинэры пришло сообщение.

Сулия подняла ночью тревогу. Комната Анэлии взорвалась, обнаружены следы сонного порошка. Девочки провалились в блуждающий портал, но Слава Богу были найдены под утро у лесного озера.

Древний одноразовый портал, едва не погубил двоих из воспитанниц. Но благодаря кровной связи и маячку в колечке их удалось найти быстрее, чем их нашли дикие животные.

Что же там произошло на самом деле? А ещё хвост и вертикальные зрачки… Неужели приснилось?

При свете дня крепость предстала передо мной в более весёлых тонах.

— Здесь потрясающе красиво. Изумительный вид. — сказала я, рассматривая океан, сам Форт и его окрестности.

Я стояла на одной из самых высоких стен крепости и чувствовала себя где-то на морском отдыхе.

Нежный морской ветерок играл волосами, а каждый вдох заполнял мои лёгкие новыми оттенками запахов.

— Да, красиво. — Подтвердил мужской бас. — Но и опасно невероятно, Сиера Мун.

— Можно просто Ноэлия. — Я посмотрела на знаменитого коменданта Форта Крайн — Фэрана Туро, и улыбнулась. Папа Анэлии был мужчиной в самом соку. Гордый взгляд, посеребренные виски, военная выправка.

Он лично решил мне сегодня днем устроить экскурсию и объяснить порядки в крепости Форта.

Здесь я могла снова продолжать свои тренировки. Для этого тут были и внутренние помещения с тренировочными снарядами и внешние, вплоть до полосы препятствий.

Единственное правило — не мешать, когда идут занятия, учения и тренировки бойцов.

Нас с Анэлией поселили в самой защищенной части крепости, поставили воинов для охраны и сопровождения.

— Может у Вас будут какие-то вопросы или пожелания, Сиера Ноэлия? — Широкие густые брови встали домиком, делая глаза коменданта ещё выразительней.

— Да, конечно Сиер Фэран. — Подтвердила я. — Мне нужно гулять и заниматься с моим питомцем — хатки, Роем! Я могу надеяться, что он тоже будет в безопасности?

— Безусловно. Я уже предупредил своих командиров. Они донесут до ребят. — Папа Анэлии махнул рукой в сторону казарм.

— И мне нужны животные Анэлии, здесь в крепости. Это можно устроить? Так она быстрее адаптируется, когда очнется. — Я посмотрела честными глазами на Сиера коменданта.

— Хорошо, я позабочусь. — Кивнул головой он.

Глава Форта ушёл, а я всё ещё стояла на стене.

Непонятное чувство бурлило во мне не находя выхода. Я как будто приклеилась к месту и не могла себя заставить сдвинуться хоть на шаг.

Сердце билось набатом, а в ушах образовалась удушающая тишина. Язык прилип к небу, а в груди появилась дикая звериная тоска. Дрожь пробежала по позвоночнику… Я резко оглянулась.

На другой стороне стены стоял ОН, мой Манэец. Кэлион. Он был далеко, и я плохо видела его. Но это был ОН, в первой форме. Другой.

Во мне поднялся прямо ураган радости, счастья, которое я себе позволяла только ночью, когда никто не видит.

Я не спеша пошла на встречу, а хотелось нестись, бежать без оглядки. На губах приклеилась робкая улыбка, глаза увлажнились. Нет я не плачу, это просто ветер шалун.

Вдруг Кэл исчез, резко свернув куда-то.

Я остановилась у перил и посмотрела вниз.

— Эли… Мир этому дню… — Сзади прошептал любимый голос.

Волоски на шее встали дыбом, а в животе бесновались табуном пресловутые мурашки.

Ветерок донес знакомый запах, как что-то далёкое и родное. Я прикрыла глаза.

На руку опустилась тёплая ладонь, тело прошило током.

— Как ты Эли? Я скучал… — Нежным ветерком пронесся влажный шёпот.

Я медленно обернулась и подняла глаза. Рука соскользнула с перил, сразу стало холодно.

Нежно улыбаясь на меня смотрел красивый черноволосый мужчина. Высокий и хорошо сложенный, он был богат зрелой, мужественной красотой, присущей только состоявшимся, наделенным властью людям. И только благодаря глазам, таким знакомым, ярким, сапфировым, я узнала его. А мягкая ласковая улыбка согрела самые дальние уголки моей души.

В его глазах я увидела всё, и огромную радость от встречи, и дикую тоску в разлуке, и какую-то робкую надежду.

И всё же я сумела взять себя в руки и заулыбалась ему как давно не виденному, но вновь приобретенному другу. Ведь мы, по сути, ничего друг другу не обещали. Он для меня "с другой вселенной", я даже не знаю обычаев Вартэнов, вдруг у него там на Манэе — семеро по лавкам и вообще семь жён, в порядке вещей.

Поэтому я затолкала поглубже своё ноющее сердце и улыбнулась Манэйцу ещё дружелюбнее. Надеюсь, что у меня получилось. А там, поживём — увидим. У меня тут убийца не пойманный, да и девчонкам помочь нужно. А то усы, хвосты… Распустились там без меня!

— Я покажу тебе исследовательский центр и наше посольство. Ты ведь ещё не была в крепости Форта, Эли.

Мы с Кэлом гуляли по стенам Форта, и я как любопытная мартышка, заглядывала во все её уголки. Каменные зубчатые стены, бойницы, старые массивные перила. Все строения крепости как — бы кричали о ее основательности, непоколебимости. Крепость, как старый генерал, смотрела на меня своими древними башенками, успокаивая своей надежной защитой.

Время от времени я чувствовала на себе обжигающий взгляд, который кипятком пробирал меня от макушки до пят.

Мы остановились на смотровой площадке и взгляд Кэлиона устремился вдаль, в сторону Манэи, его родного материка. А я искоса смотрела на мужественный профиль самого красивого мужчины, которого когда-либо видела в жизни. Ну вот не правда, что все Манэйцы на одно лицо! Мой Кэлион — самый красивый. Пушистые ресницы опустились вниз, а красиво очерченные губы приоткрылись. Лёгкий выдох и ладони Кэла сжались в кулак, разжались, ногти поскребли перила.

Молчание затянулась.

Ой! Забылась…, наверное, он почувствовал мой косой взгляд. Засмотрелась и засмущала мужика.

Пока служанки Форта убирали и готовили комнату для нашего длительного в ней пребывания, проверенная помощница занималась утренним туалетом Анэлии. Я же сначала с Сиером Фэраном, а потом и с Кэлионом совершала экскурсии по крепости Форта.

Мы успели навестить Роя, который от радости запрыгнул, повалил Манэйца на пол и облизал ему всё лицо.

— "Предатель! " — Засмеялась я.

А на самом деле я видела, что Кэл сам, как ребёнок обрадовался встрече с нашим питомцем, позволил ему себя повалить и кувыркался с ним на полу в удовольствие. А я стояла и любовалась звериной границей обоих, их веселой возней и хохотала как сумасшедшая.

— "А может мне себя демонстрируют?" — Промелькнула сквозная мысль.

Нет, быть такого не может. Кэлион и сам, наверное, знает, какой он потрясающий, ловкий, мужественный… Хорошо прорисованные мышцы красиво перекатываются на подтянутом теле. Я внутренне облизнулась… И поймала нечитаемый взгляд Кэла. Хотя…

В комнату я вернулась уставшая, довольная, но красная как помидор.

Закрыв дверь, стояла и ошарашенно улыбалась, вспоминая как Кэл проводив меня, поцеловал мою ладонь.

Нет всё в порядке…, наверное, просто он сделал это неожиданно, как будто боялся, что я ему это не позволю и.… я почувствовала его язык, как будто он меня попробовал на вкус… Нет, наверное, показалось. Но в жар бросило не по — детски.

К вечеру доставили наш оставшийся багаж и животных Анэлии.

Я была в шоке.

Анэлия сама занималась изучением своей проблемы! Все животные, которых я классифицировала, согласно собственным представлениям, по земным меркам — крысы, туса, заяц, собака… Были карликовые! Они, как и Анэлия остались в состоянии детенышей.

Это упрощало мою задачу. Анэлия на протяжении многих лет наблюдала, изучала и делала записи о своих исследованиях, но она не могла увидеть то, что видела я — внутренние потоки. Поэтому, соединив моё видение и исследования Анэлии можно получить результат. Положительный результат!

Два дня спустя в Форте появился Сиер Лошвар. Наверное, пришёл на дежурство. Я сразу же пошла его искать, чтобы расспросить о том, что происходит в пансионате и как там мои девчонки.

— Мун! — услышала я сдавленный шёпот. — Меня здесь нет…

На внутренней, специально огороженной площадке для тренировок бойцов Форта, на канате висел Сиер Лошвар.

Спустя мгновение, появилась раскрасневшаяся Сиера Лавиния. Она бегала по площадке и заглядывала под все снаряды.

Я пошевелилась и тут же была замечена.

— Воспитанница Мун, я только что видела Сиера Лошвара, он должен был пробежать мимо Вас. — На меня уставился обвиняющий взгляд, как будто я могла его спрятать. — Вы его видели?

— А он… Сдаёт… Нормативы. — Сходу придумала я.

— Нормативы? Что это такое? — Глаза преподавательницы стали ещё больше.

— Понимаете, Сиера Лавиния, — пожевав губы, продолжала выдумывать я, — каждый боец должен уметь приседать, прыгать, отжиматься… лазать по канатам… Так вот одно из этих умений он сейчас и сдаёт.

— На скорость? — Спросила решительная женщина.

Сверху "Гастон" делал мне отчаянные знаки.

— Сиера Лавиния, а давайте я Вас чаем угощу… — Взяла я её под локоток и постаралась аккуратно вывести с площадки.

— Нет — нет! — Вскричала, отцепляясь от меня Сиера Лавиния и уселась прямо под канатом. — Я не сдвинусь с места! Вдруг он мимо будет проходить. — Поправила она высокую причёску.

— Так на что, Вы говорите, он сдаёт нормативы? — Рассматривая ногти, спросила она. — На скорость?

— Кажется на время, Сиера Лавиния… На время и на выносливость. — Трагическим голосом проговорила я, и решив сменить место дислокации, быстро пошла по коридору.

Сверху донесся горький вздох и канат истерически затрясся. Толи от смеха, толи от рыданий.

Дожмёт она мужика… или добьёт. — Подумала, улыбаясь я.

Не успела я отойти, как услышала строгий голос преподавателя по освоению бытовой магии.

— А куда вы собственно, воспитанница Мун, направляетесь? — Сиера Лавиния поджала тонкие красные губы. Подсказать ей что ли? Может статься, что Сиер Лошвар не большой любитель кровавых губ! Вдруг она тогда поспокойнее станет?

— Разве Вас не предупредили, что я приехала заниматься с Вами по моему предмету? — Тонкие брови, удивлённо взлетели вверх.

— Нет Сиера Лавиния, я сама только услышала, что в Форт приехал Сиер Лошвар. И как раз спешила узнать… — Я погромче сделала голос. — Как там мои девочки, не пострадали? Нашли, кто это сделал? И что там с тренировками? — Под конец, почти прокричала я.

— А, всё нормально там Мун, с Вашими девочками. — Отмахнулась от меня Сиера. — Если не считать того, что портал их спящих, выбросил на середину озера, а оно несколько километров в диаметре. И как только доплыли, не представляю. — Задумчиво продолжила она и хмыкнула. — Озеро то глубокое, да ещё и в лесу… Ночью…

— Сиера Лавиния? — Подбила я её продолжать дальше.

— Ах, да. — Встрепенулась она, поправляя шейный платок. — Так вот. В воде проснулась Ромиза, а Милинда утонула.

— Как утонула? — В страхе вскричала я.

— Да так! Не проснулась говорю… Ромизу как будто кто-то разбудил, она и нашла подругу под водой, вытащила, и в чувство привела. — Лавиния слегка задрала подол платья и стала методично подтягивать чулки. Бедный «Гастон», не упал бы.

— Всё обошлось, Мун, не дергайтесь! — Лавиния достала из сумочки флакон с духами и стала по очереди мазать мочки ушей. — Правда после того, как их нашли у обоих с внешностью что-то случилось. У Саркиз пропал хвост, глаза жёлтые, странные. А у Лобис волосы — толи седые, толи серебряные, с голубыми прядями. Так что маги сейчас наводнили пансионат — изучают, что да как. Скоро твоих подружек сюда привезут, в исследовательский центр, будут наблюдать.

— А когда? — Спросила я, затаив дыхание. Девочек хотелось увидеть неимоверно!

— Что Вы ко мне пристали, Мун? Я не занимаюсь этим вопросом. Спросите у коменданта или кто там за Вас отвечает. А мне сегодня, будьте добры, сдайте зачёт по бытовой магии! Уборку комнаты и очистку одежды! — Прищурившись, Сиера Лавиния посмотрела на меня, как на врага народа.

— "Ууууу! Злыдня…" — Ей срочно нужен мужчина! О точно, он же у неё есть. Висит, скучает… Правда он ещё не знает об этом. Может им помочь? Ой, лучше не надо, а то ещё один — "спалит", а другая подумает, что я нацелилась на её "Гастона".

Неудовлетворенная женщина — страшная женщина! Пойду — ка я лучше в бытовой магии потренируюсь. Где бы мне найти такое помещение, чтобы и позаниматься спокойно и Форт не разрушить? О! Склад! Точно. Кэлион показывал мне складские помещения. Там я точно никому не помешаю.

На нижних ярусах крепости складывалось впечатление, что народ вымер. Здесь, наоборот, было тихо, прохладно и темновато. Скорее всего тут бытовая магия применялась не часто, а по мере необходимости.

По полу тянул прохладный сквознячок, и я пожалела, что не захватила теплую одежду. Хотела уже повернуть назад, как услышала шум из подвального помещения. Странно. Кто здесь может быть? Нет, я туда не пойду. Помню я, как в кино все герои идут на звук, лезут в подвалы и потом почти умирают от рук злодеев. Не пойду, ни за что!

Пойду! Жар резко возник в груди и моё восприятие обострилось. Я точно поняла, что должна там быть и как можно скорей.

Сосредоточилась, накинула на себя защиту Грандо, появилось ночное зрение. Тихонько, по стеночке стала спускаться в подземные помещения Форта. По ногам прострелил холод. Эх, мало Вы меня обучали, Сиера Лавиния, мало! Сейчас бы очень пригодился обогрев, из курса бытовой магии. По мере спуска, я начала различать тихие голоса. Тусклый свет пробивался из-за поворота. Сев на корточки и практически по — пластунки, поползла к краю и выглянула наружу. Тёмный коридор расходился на несколько ответвлений, свет лился из дальнего правого прохода. Быстро, короткими перебежками, преодолела расстояние и приготовилась заглянуть за поворот. Сердце колотилось где-то в горле, во рту пересохло. Геройством тут и не пахло. Пять месяцев в этом мире я регулярно тренировалась, а сейчас чувствовала себя слабее котёнка, поджилки тряслись, вся взмокла, какой там холод? Пот градом заливал глаза, а я не могла даже поднять руку от напряжения, чтобы вытереть лицо. Наконец в мозгу прояснилось, и я услышала голоса.

— Что ты скачешь как туса? — Грубый мужской голос, эхом отскакивал от стен. — Ты, наверное, забыл, какой скоро день? У нас осталось не так много времени.

— Эта девка сбила нам все планы! — Злость в голосе второго говорившего била наотмашь. — Зачем ты вообще включил её в дело? И не ори на меня! Знаю, что оплошал. Вот что, план меняется. Всё надо сделать на Дне Форта. Будет Бал — Маскарад, поэтому проникнуть сюда не составит труда. Не забывай, про этот ход знают не так много человек, да и тут у меня есть свои люди. На кону стоит слишком многое.

— Отлично! — Подтвердил первый.

Голоса стали удаляться, а я выдохнула. Было не понятно о чём они говорили, но это точно касается меня, об этом мне сказал нагревшийся артефакт Исцеляющей.

Итак, какие выводы можно сделать по горячим следам?

Какое-то злодеяние должно совершиться на Дне Форта. А он у нас, когда? Правильно, через три сорда.

Некто злодей, включил в свой план девчонку, которая по плану действовать не захотела и провалила задание. Если допустить, что задание было в пансионате, то это может быть либо Питунэла, которая появилась последняя, либо кто-то, кто уже давно живёт в пансионате.

Заниматься бытовой магией перехотелось, и я быстро, дрожа от холода поднималась наверх.

Резко вынырнув из коридора, чуть не упала, столкнувшись с Кэлом.

— Эли, ты где была? — Я заметила страх в сапфировых глазах и мелкие капельки пота на верхней губе Манэйца. И вообще, весь его взъерошенный вид, говорил о том, что он спешил, едва оделся и очень напуган. Не знаю почему, но с недавних пор, я начала чувствовать внутреннее состояние Кэлиона. Возможно это потому, что мы долгое время были вдвоём в чаще, а может причина в моем Даре. В этот период я не позволяла себе об этом задумываться.

Кэлион взял меня за руки и изменился в лице.

— Эли, ты вся дрожишь, холодная как покойник. Ты где была? Я повсюду искал тебя! — Он заглянул мне в глаза.

Искал везде? Внутри, как тонкая струна, появилось ощущение, что шёл он прямо в то место, где находилась я. Тоже чувствует меня? Не понимаю.

Через некоторое время мне стало совсем тепло, даже жарко. Но по другой причине. Кэлион решительно завернул меня в свой пиджак, поднял на руки и куда — то понес. Мы быстро шли по територии Форта, то поднимаясь, то уходя куда — то в ответвление запутанных коридоров. Я не успела даже пискнуть, как оказалась в чьей — то ванне. Быстро поставив меня у стенки, Кэл выверенным движением стал набирать воду, в ванну полетела коричневая мужская "сигара", палочка с запахом Кэла и чего — то цитрусового. Краска залила моё лицо, теперь понятно в чьей я ванной комнате.

— В шкафу полотенце и халаты. Эли, ты должна согреться! — С беспокойством посмотрел на меня Манэец. Сапфировые глаза смотрели с нежностью и дружеским участием.

Ну вот, напридумывала себе! От сердца сразу же отлегло.

— Спасибо Кэлион! Ты настоящий друг. — Я с благодарностью посмотрела на Вартэна.

Он кивнул, но уходя я, скорее почувствовала, чем увидела его горький вздох и уловила взгляд, полный звериной тоски. Показалось?

Тёплая вода и родной аромат, подействовали на меня усыпляюще. Я едва не уснула в ванной комнате у Манэйца, когда услышала хлопок двери и голоса из — за стены.

— Ты так ей ничего и не сказал?

Голос был не знаком. Я подобралась и приготовилась выходить.

"Как бы дотянуться до шкафа?"

— Тише, Вэдион. Поговорим позже. — Быстро сказал Кэл, практически перебивая своего собеседника.

Послышалось какая-то возня и голос у порога.

— Так она здесь, с тобой?

— Да она здесь, Вэд, но не со мной. — на грани слышимости, я услышала грустный голос моего Манэйца. Щелкнула входная дверь и помещение погрузилась в тишину.

Я поспешила покинуть насиженное место, точнее наплаванное и нырнула в тёплый халат. Он приятно пах травами и Кэлионом. От души нюхнула ворот и вышла в комнату. Кэл стоял у окна и печально смотрел вдаль. Я тихонько пристроилась рядом.

Впереди виднелись фиолетовые леса и часть океана. Красота. Я дотронулась до его руки. О чём ты так тяжело думаешь Манеец? Он вздрогнул и быстро переплёл наши пальцы. В душе разлился жар и что-то ещё, такое робкое, нежное.

Мы стояли и смотрели как лиловый закат постепенно сходит на мир Амендэр и молчали.

Вскоре я, высушенная и переодетая в свою одежду, сидела в мягком удобном кресле и уплетала вкусный ужин. Кэлион сидел напротив, и как тогда в пещере, подкладывал мне самые аппетитные кусочки. На минутку показалось, что мы одни, в пещере чащи Эдали и нет ещё никаких проблем, убийц и злодеев.

Но теперь у меня появилось преимущество — Кэлион. С ним я могла поговорить обо всем, посоветоваться. На сердце опустился мир, я не одна.

В течении часа, я рассказывала Кэлу, в подробностях, обо всех событиях в пансионате и в Форте.

— Я схожу проверю, о каком тайном ходе они говорили. — Кэл уверенно поднялся и взял верхнюю одежду.

— Я с тобой. — Вскочила я следом.

— Эли, пожалуйста. — Остановившись, манеец нежно глянул мне в глаза. — Я возьму своих ребят. Вартэны чувствуют запахи. Мы постараемся найти место, куда они ушли.

Кэлион отвернулся, а я нюхнула свою одежду, всё — таки не сдам я сегодня зачёт Сиере Лавинии, не сдам. Очищать одежду я так и не научилась. Но всё было в порядке, до событий в подвале она была свежая. Хотя, кто его знает с их нюхом? Где там ходит Сиера Лавиния?

Мы решили разделиться. Кэл со своими ребятами пошёл проверить подвалы, я искать Сиеру Лавинию. А по итогам расследования, решили поставить в известность Сиера Фэрана. А раз в Форте появился предатель, то всё нужно будет делать тихо, в тайне, с самыми надёжными и проверенными людьми.

Но как правило больнее могут ударить лишь самые близкие люди, поэтому зная об этом, надо действовать ещё более осторожней. Что я зря книжки читала и фильмы смотрела? Это они нашу Агату Кристи не читали, да фильмы о злодеях не смотрели…

Но в жизни, когда попадаешь в подобную ситуацию, куда деваются все знания и опыт?

Так, соберись Эля и вперёд!

11 глава

Я шла длинными коридорами крепости и думала о Кэле. Мы расстались всего пол часа назад, а я уже скучала. Влипла… По полной программе — влипла! Вспоминала его нежную улыбку, ласковые руки, горящий взгляд, его всегда спокойную уверенность. Он как опора, оплот непоколебимости, которой мне так не хватает в этом мире.

Задумалась и чуть не проморгала нужный поворот.

На несколько минут, я успела забежать в нашу комнату, навестить Анэлию и строго предупредила служанок, звать меня, если с ней начнёт что-то происходить. Я это вполне допускала, поскольку Роми и Мили начали меняться.

Сиера Лавиния нашлась в общей столовой. Служанки Форта посоветовали мне поискать её именно здесь.

В крепости сейчас был ужин, и гости часто приглашались в общую столовую, чтобы пообщаться и скрасить досуг воинов, восполнить эмоциональную составляющую их военных будней, так сказать.

Я здесь ещё не была, и поэтому даже слегка растерялась, стоя у порога.

Зал представлял собой огромное круглое помещение, с разбросанными повсюду столами и столиками разного размера. Почти все из них были заполнены компаниями, с разным количеством людей. Бойцы крепости сидели, уже устоявшимся коллективом. Ото всюду доносился смех, споры и громкие обсуждения с бурной жестикуляцией. Воины и работники крепости отдыхали.

Были здесь и девушки с женщинами. Вероятно, гости или служащие исследовательского центра.

Я прошла уже половину зала, внимательно разглядывая, не мелькнет ли где — нибудь сухопарая фигура строгой преподавательницы.

Слева резко отодвинулся стул и передо мной возник высокий красавчик — блондин.

— Сиера? Вы заблудились? Или шли поужинать? — Сверкая глазами, проявил молодецкую прыть воин. — Позвольте всё Вам тут показать! У нас за столиком как раз есть свободное место…

— Лонас! Кончай заливать! — Закричал с другого конца зала здоровенный бугай. — Красавица, идите лучше к нам! Не слушайте этого болтуна. Меня, кстати Ромул зовут. — Отвесил он шутовской поклон.

— Ноэлия. Сиера Ноэлия Делит Мун. Я ищу Сиеру Лавинию…

Не успела я произнести эту реплику, как наконец — то увидела объект своего поиска. Но как оказалось, он, на данный момент, для мира был потерян. Я не была уверена, что моя преподавательница меня увидит, даже если я буду махать перед ней транспарантами.

За самым дальним столиком сидел и пытался ужинать, скорее давился Сиер Лошвар. А прямо перед ним, подперев щеку рукой, сидела и, с умилением смотрела на оного, Сиера Лавиния, собственной персоной. Время от времени она старалась подтереть ему губы белым платочком. На эти её действия, "Гастон" дергался, но ничего не предпринимал.

Смирился мужик?

Я хотела уже подойти к беспокойной паре, но была бесцеремонно схвачена за предплечье. Рука заныла от боли. Я скривилась.

Наглый блондин упрямо вёл меня за свой столик. Со всех сторон слышался свист, смех и молодёжные подбадривания.

Я пыталась вырвать свою руку, но видимо напору этого ловеласа, мог позавидовать танк. Он, не замечая моего нежелания, и игнорируя сопротивление, упрямо тащил меня хваткой носорога.

Дверь резко ударилась о стену. В столовой установилась звенящая тишина. Все как — будто замерли и подтянулись.

На фоне всего этого, послышался звериный рык. Я вырвалась и увидела Кэлиона. Он стоял на пороге и угрожающе скалился на Лоноса. На лбу и щеках уже стали проступать пластины, глаза засветились фиолетовым светом. А рот стремительно превращался в пасть с клыками.

Я вдруг чётко вспомнила, что сейчас Манеец лишится всей своей одежды, принимая вторую форму.

Мгновение… а дальше всё сложилось, как бусины в мозаике.

Сиера Лавиния отвлеклась и вскрикнула от ужаса… "Гастон", быстро сориентировался и нырнул под стол… Лонас дернулся от меня в сторону… Я же, понеслась прямиком к Кэлу.

Успела как раз вовремя, его одежда уже трещала по швам, и трансформация шла полным ходом.

Кэл схватил меня в охапку и крепко обнял.

Все застыли, вытаращив глаза. Звук подающей ложки разбил тишину.

— Лошвар? Сиер Лошвар? — Удивлённый голос Сиеры Лавинии, одиноким звуком раздался среди зала.

— "Сбежал… сорвался с крючка!", — подумала я, поглаживая Кэла по спине и поскорее выводя его из этого зала.

Постепенно мой Манеец успокоился, но рук не отнял. Мы вышли наружу в обнимку, как сиамские близнецы.

С неба лился розовый свет Фиторы, и скоро должна была появиться её фиолетовая сестрица Ория.

Кэлион обнимал меня сзади, поставив свой подбородок мне на голову, а я держала его за тёплые предплечья.

Было тепло и томительно прекрасно. Лёгкий морской бриз дул со стороны океана и тихонько обдувал моё разгоряченное лицо.

Кэл ласково гладил моё плечо, второй же рукой нежно перебирал пальчики. Всё мысли вылетели у меня из головы. Я стояла в коконе его нежности и заботы, прикрыв глаза и балдела. Его запах, как неповторимые духи, окутывал меня тёплыми цитрусовыми нотками и мешал сосредоточиться. Я чувствовала себя кошкой, нанюхавшейся валерьянки.

Почувствовала лёгкий поцелуй в голову. Кожа под волосами приподнялась от возбуждения.

— Эли… Я тебе должен сказать… — тихо прошептал Манеец.

— Сиера Ноэлия! Сиера Ноэлия! — По лестнице ко мне бежала Зира, одна из наших служанок, помогающих мне ухаживать за Анэлией. — Вы просили сообщить, если с Сиерой Анэлией что-то будет происходить.

Через мгновение, я уже неслась по лестнице вниз. Рядом со мной бежал Кэл, поддерживая меня на поворотах.

Хорошо, что нам по пути никто не встретился, не все тайны должны сейчас быть открыты. В крепости завёлся "крот". Вот и пусть пока живёт в своей норе.

Забежав в комнату, сперва попросила выйти служанок и не в коем случае никому не рассказывать о том, что здесь случилось.

— Это может грозить смертью Сиере Анэлии, Вы же не хотите потом иметь дело с её отцом? — Сделала я страшное лицо.

Служанки наперебой завертели головами и в страхе попятились к двери. Переборщила? Или опять попала пальцем в небо? Наверняка Сиер Фэран страшен в гневе!

Мы с Кэлом, в восхищении смотрели на Анэлию, её волосы от корней меняли цвет. С тускло — русого на золотой, красиво переливаясь в мягком свете светильников.

— Наверное всё дело в ритуале. Мы смешали нашу кровь и пошли изменения на магическом уровне. — В волнении я забегала по комнате.

— Посмотри! У Ромизы тоже изменились волосы, а во сне я видела хвост. В вашем мире есть русалки?

Кэлион озадачено поднял брови вверх.

— Ну, существа с рыбьими хвостами? — Размахивала руками я. — Они ещё умеют дышать под водой и быстро плавать.

— У вас в мире есть такие люди? — Кэл развернулся ко мне всем корпусом.

— У нас в мире — просто люди. — Замотала головой я. — Но есть легенды о русалках, оборотнях, вампирах…

Глаза Кэла стали как у Сиеры Лавинии.

— Эли, наш мир буквально наполнен магией. В нем живут люди и Вартэны. Когда-то, по легендам, мы жили все вместе. — Манэец сделал шаг ко мне. — Потом случился раскол материков и мир разделился. Вартэны остались на втором материке и стали закрытым народом. Часть людей стала стихийными магами, а часть получила Дары.

Кэлион ласково взял меня за руку.

— Эли, в людях с Дарами мы чувствуем свою кровь. — Пушистые ресницы опустились, отбрасывая длинные тени.

— Некоторые из Вартэнов остались на этом материке и ассимилировались с людьми.

— Кэлион! Вот почему есть те, кто отличается от обычных людей. Пансионат Патерим! И его особенные девушки! Возможно где — то есть и мужчины с такими же характеристиками… Кэл! — Я подпрыгнула и затрясла Манэйца за руку. — Ромиза — не человек! Вернее, она не просто человек, у неё Дар! Я видела… Я ощущала себя русалкой… Тогда, в теле Ромизы! Во сне! Это я разбудила её тогда. А Мили? Кто тогда Милинда? Лавиния сказала, что у неё звериные глаза и пропал хвост. Она тоже меняется.

— Я всеми силами пыталась им помочь — магией преображения. — Огорчилась я. — А единственное, чего смогла добиться — изменение цвета волос Ромизы. Зато на магов — стихийников, преображение действует на отлично!

— Залина начала ходить — это здорово! Но лысый Сиер Лошвар? — Засмеялся Кэлион.

Незаметно он притянул меня к себе и нежно обнял. — Эли, ты у меня умница… — Сапфировые глаза были так близко, заглядывая прямо в душу. Сердце зашлось от сладости момента. Я облизала пересохшие губы. Кэл, звериным взглядом проследил за этим действием. Его зрачки увеличились в размере, а ноздри затрепетали… Напряжение звенело натянутой струной… Пульс участился… Расстояние между нами медленно сокращалось. Тяга к Манэйцу стала ощущаться почти на физическом уровне. Красивые губы Кэлиона приоткрылись…

В дверь постучали…

Вернулись служанки, с вечерним бульоном. Анэлию пора было кормить и купать.

Мы, как-то скомкано и быстро, боясь посмотреть друг другу в глаза, попрощались с Кэлионом.

Этим вечером Кэлу и его соплеменникам так и не удалось ничего выяснить по поводу подземелья и названных гостей.

Впоследствии, Фэран Туро и его самые доверенные люди исследовали подземелье вдоль и поперёк, но ничего не нашли, видимо использовались порошки для сбивания по следу и какой-то сильный артефакт. Но об артефактах такой силы никто никогда не слышал. Преступления, как такового не было, поэтому сообщать Гоэру или совету магов было нечего. Единственное, Сиер Бокус, местный артифактор нам поведал, что в древних хрониках он читал легенды о сокровищах и амулетах невиданной силы, спрятанных в потерянных храмах Зорида, местного бога разрушения. Он рассказал, что в очень далёком прошлом у этой секты было немало последователей. Однако вскоре на землях Руэля восстановился мир и эти храмы были разрушены и потеряны.

Но видимо один остался.

На следующий день Кэл показал мне их "Дом" посольства Манэи. На самом деле, это было отдельное помещение в западном крыле крепости, которое соединялось массивным коротким мостом с другой частью крепости.

Я поняла, что крепость была построена не в одно время, она достраивалась перестраивалась и укреплялась многие годы, поэтому сейчас была похожа на городок в городке. И чтобы мне разобраться в хитросплетениях его разнообразных помещений и лабиринтов, нужно прожить здесь достаточное количество времени. И именно поэтому, нужно быть осторожными вдвойне. Видимо злоумышленникам в руки попали старые планы крепости, мы же могли рассчитывать только на то, что знаем об их коварных планах.

"Дом" посольства представлял собой фиолетовый лес. Я даже рот открыла от удивления.

Повсюду стояли огромные кадки с землёй, иногда занимающие значительную часть помещений. С потолка свисали лианы деревьев Редан, а на мягкой сиреневой траве, под специальными магическими куполами росли цветы невиданной красоты. Среди них я увидела подаренные мне цветы Эвэя.

Я улыбнулась навеянным воспоминаниям, рассматривая дивный цветок и перехватила нечитаемый взгляд Кэла. После того памятного вечера в нашей комнате, я чувствовала себя зажато, а Кэл вёл себя немного неуверенно, как будто боялся лишний раз меня обидеть.

Мы говорили обо всем, стараясь обходить острые углы.

— Потрясающие ощущения и запах. — Сказала я, трогая и нюхая нежные листочки.

— Да, деревья Редан, рождаются только на Манэе. Они несут в себе нашу силу и магию. Так говорят легенды. С ними мы чувствуем себя дома. Ты поймёшь, когда увидишь их там.

До этого мы ни разу не поднимали тему моего перемещения на второй материк. И я, набравшись храбрости решила поговорить об этом с Кэлионом.

— А что будет на Манэе? — спросила я, подняв глаза на Кэла.

— Эли, тебе там понравится! Я покажу тебе наши родовые леса, радужные водопады. — Оживился Кэл. — Рой будет лучше развиваться и встретиться со своими родителями.

Вдруг Кэлион помрачнел, сжал кулаки и отвернулся.

— Кэл, ты в порядке? Что случилось? — я тихонько дотронулась до плеча Манэйца.

Что его так расстроило? Воспоминание о Манэе или о родителях?

Кэлион нежно погладил и сжал мои пальцы, как бы благодаря меня за поддержку.

Из соседнего помещения раздался шум, а из двери показались две головы.

— Мир этому дню, Хеллори! Этот туземец нас так никогда и не представит.

Высокий черноволосый Вартэн, с голосом, который я уже слышала, когда была в ванной у Кэла, весело заулыбался и прижал руку к груди. Я поняла, что это их приветствие. Он смело вошёл в помещение, и в восторге стал разглядывать меня с головы до ног.

Как здорово, что я всё-таки успела привести себя в форму и сейчас была стройной, подтянутой. Я бы даже назвала себя спортивной, если бы не излишне крутые бедра и резко выпирающие ягодицы. Эх, повезло мне с фигурой. Красотка!

Так вот, этот, уже не просто любопытный, а хам, уже добрался, в своём рассматривании до моих верхних девяносто. Так, что я даже начала краснеть.

Вдруг он неестественно выпрямился, а потом резко согнулся пополам.

Я взглянула на Кэлиона. Он стоял и испепелял его горящим взглядом. Внутренняя магия Манэйца буквально сносила с ног.

— Кэлион, прекрати!

— Извини Кэл, я не специально!

Одновременно с Вартэном закричали мы. Я же начала трясти Кэлиона за плечи.

Всё резко прекратилось.

— Ноэлия! — Торжественно сказал Манеец, не отпуская моей руки. — Позволь представить тебе моего друга детства Вэдиона, одноглазого… И Мэрана, нашего соплеменника.

— Хеллори Ноэлия! — Второй Манеец тоже прижал руку к груди.

— Кэлион, перестань! — Улыбнулся Вэдион. — Всё глаза у меня на месте!

— Пока… — Мрачно сообщил ему Кэл и тоже заулыбался.

Слава Богу, обстановка разрядилась, но ревнующий Кэл привёл моё сердце в смятение.

Дальше мы обследовали каждый уголок посольства, вместе пообедали и навестили Роя.

Вартэны были в восторге и со словами "Королевский хатки", смотрели на меня с потрясением на лицах и всё время расспрашивали про нашу с Роем связь.

Подруги приехали спустя два дня. Мы обнимались так, как будто расстались двадцать лет назад. Я с восхищением рассматривала серебряные волосы и глаза Ромизы. А Милинда красовалась новым украшением в виде маленьких аккуратных клычков под верхней губой.

— Да уж! Милинда, кто ты теперь? Я себе даже не представляю. — Засмеялась я, и полезла проверять её хвост. Мили отбивалась, а Роми грудью встала на защиту чести подруги от коварной меня.

Мы друг другу с девчонками, наперебой рассказывали все новости, когда вдруг Роми встала по середине комнаты и показав рукой на Анэлию, серьёзно заговорила.

— Так, Эли! Быстро рассказывай, что тут происходит? И что с Анэлией? Эти ведь изменения стали происходить, после нашего ритуала "Братания"?

— С тех пор, как мы стали кровными сестрами, стали происходить странные вещи. — Тихо продолжила Милинда. — Я думаю, что к нам попала особая кровь. Твоя Ноли! — Ткнула она пальцем в мою грудь. — Поэтому, я считаю, что нам надо открыться друг перед другом полностью.

— Давай, рассказывай свои секреты!

Девочки смотрели на меня серьёзно и строго. Я поняла… Не отвертишься.

Про другой мир я решила им не говорить, не надо им забивать голову лишней информацией. Они и эту то, вряд ли спокойно воспримут.

Я, развязав завязки под горлом, оголила свою шею. Изящная нежно — фиолетовая татуировка с жемчужно — розовыми резными снежинками, красиво поблескивала на области декольте.

— Что это Эли? — тихонько трогая мою тату Исцеляющей, спросила Ромиза.

— У тёти в поместье, в хранилище, я прошла инициацию и получила Дар Исцеляющей.

— Ох…

— А ещё спустя немного времени открылась магия преображения.

Я улыбнулась, вспомнив многострадального "Гастона" и принялась в красках описывать, как я училась бытовой и практиковала магию преображения. Про наше с Кэлом пребывание в чаще Эдали и жилье в пещере, я не могла сказать. Слишком личное. Эти воспоминания грели меня все эти долгие месяцы проживания в пансионате, вдалеке, без Кэла.

Мы сидели на кровати и говорили об Анэлии, когда внезапно её волосы начали светится. Открылись абсолютно золотые светящиеся глаза.

— Берегись! Враг. Близко. — тихо проговорила Анэлия и снова замолчала.

Мы с девочками переглянулись.

Я потянулась, как всегда к Дару Исцеляющей, чтобы пополнить силы и магические потоки Анэлии и заметила острое несоответствие.

— Девочки, посмотрите скорее. Анэлия растёт, причём стремительно. Ещё сегодня утром она не была такой длинной.

Ромиза подпрыгнула и захлопала в ладошки!

— Как здорово! Теперь она наконец — то станет взрослой девушкой. Эли, а о каком враге она говорила?

— Похоже это продолжение нападения в пансионате и блуждающего портала. Мы тут находимся на военном положении. Охрана Анэлии стоит и днём, и ночью.

— Да, мы заметили.

Милинда встала и взяла местное сиреневое яблоко со стола.

— Ноли, Питунэла пропала. Вначале, когда нас нашли, охала и ахала со всеми, а потом раз и пропала. Сиера Эдинэра с магами и преподавателями сперва думали, что это продолжение нападений и диверсий. Искали её везде. А потом, когда в её комнате были обнаружены следы сонного порошка, передали это дело магам и коменданту Форта. Так, что сейчас у Сиера Фэрана голова — круглая как Ория.

Целых два сорда мы, Сиер Фэран и проверенные маги Форта, с упоением наблюдали волшебный рост и изменения Анэлии. Вот уж, где исполнение земных сказок: — "Она росла не по дням, а по часам!" За это время, Анэлия не только выросла, но и округлилась в нужных местах, как девушка. Мы же с девочками были этому факту особенно рады, а то проснулась бы, а там "доска"!

А ровно за один сорд до Бала, наша спящая красавица открыла глаза.

За этот период мы с девочками успели излазить Форт и вдоль, и поперёк, придумали фасоны платьев к Балу — Маскараду. И вместе с Кэлионом побывали в исследовательском центре.

Роми и Мили были обязаны бывать там регулярно. Их измеряли, замеряли и взвешивали. Проверяли все физические и магические показатели, заставляли бегать и лазать по канатам.

Я была то на тренировках, которые продолжала со скрупулёзностью заучки, то занималась с моим любимцем Роем. А по утрам ко мне присоединялся Кэл. Он вообще, в последнее время, старался лишний раз от меня не отходить, регулярно следил за моим питанием, посещал со мной Анэлию. И когда я вливала в неё энергию Исцеляющей, сидел, неотрывно смотрел на меня и молчал. В такие моменты я ощущала себя самой красивой и желанной, потому что, все эти чувства отражались в ярких сапфировых глазах и грели меня ночами.

Но иногда, в его глазах я видела тоску, будто что — то не дает ему раскрыться.

Что же тебя мучает Манеец?

12 глава

— Девочки, я считаю, надо помочь Сиере Лавинии, подсказать может…

Милинда отложила леопардовую маску и просяще посмотрела на нас.

— Мне тоже её жалко! Но думаете она нас послушает? — Роми плавно покружилась перед зеркалом. Нежное серебристое платье мягко обвилось вокруг её стройных ног и переливаясь, заструилось до самого пола.

— Если сделать всё правильно, потихоньку и ненавязчиво, то всё может получиться. — Я отложила почти готовую маску для Бала — Маскарада. — В конце концов, она разумная взрослая женщина.

— Влюблённая женщина, Ноли. — Вставила Милинда. — Влюблённые не видят, парой дальше своего носа.

Она грустно опустила глаза. Я встала и обняла её за тонкие плечи.

— Мили, ну не переживай ты так. — Сказала, сжав её ещё крепче. — Не оглядывайся назад.

— Да, Милинда. — Роми уперла руки в бока. — Забудь наконец этого Ловеласа. Мы тебе на Балу такого жениха найдём! — Подняла она палец вверх. — Лонас своей шляпой подавится, от злости.

Я ласково утешала подругу, гладя пушистые кучерявые волосы.

— Такие как Лонас, парой встречаются в жизни. — Приговаривала я, утешая подругу. — Сегодня им одна нравится, и они оказывают им знаки внимания, завтра окружают обожанием другую. Это их образ жизни, и они искренне считают его правильным. У тебя ещё всё впереди.

— Да ладно уже, — фыркнула Мили, — обожглась и, как ты говоришь Ноли? "Плюнуть с высокой горы?" Опыт — лучший учитель. Лучше бы я конечно училась на чужом опыте… Ну всё девочки, вся эта история — дело прошлое. И где уже наша гулена?

— Анэлия теперь неуловима. — Рассмеялась Ромиза. — Как встала на ноги, так и бегает теперь.

— Ну не сразу уж, Роми. Сначала она заново училась ходить — поддержала я. — Вы помните, как она разглядывала себя в зеркало? Таким огромным выпученным глазам позавидовала бы и Сиера Лавиния. Кстати, о ней… какой у нас план?

На следующий день, когда Сиера Лавиния приехала со мной заниматься, мы пригласили её к нам в комнату — помочь нам с косметикой. Оказалось, у неё не совсем плохой вкус. Но себя со стороны, она не видит. И такое бывает! Сапожник без сапог. Под этим прикрытием, мы осторожно сделали и ей правильный макияж. И случилось чудо.

Мы все застыли в шоке. Она визуально и реально была младше. Правильно подобранная косметика и фасон платья сделали её моложе, красивее и свежее.

— Ээээ… Спасибо девочки! У меня прямо нет слов. Я и забыла, что могу так выглядеть… — Сиера Лавиния стояла перед зеркалом, сначала в шоке, а потом на её живом лице стала отражаться работа мысли. Глаза её забегали и на губах появилась коварная улыбка.

Мы с девочками переглянулись.

"Всё, держись "Гастон"! — Подумала я и чуть не прыснула в кулак.

Не успела довольная Сиера Лавиния выйти за дверь, как в комнату влетела Анэлия. На мой взгляд, она очень быстро сумела адаптироваться и к своему мироощущению, и к новому телу. Магический мир!

— Девочки, быстро собирайтесь! — Протараторила Анэлия. — Я только что от отца. Сегодня утром с Манэи открылся экстренный портал. Вы же знаете, что силы на это надо немерено. Они его только раз в год открывают.

— Да — да! Анэлия, не тяни, — поторопила её Роми, — мы то здесь при чём?

— Я ничего толком не знаю, отец сказал, что они просят прийти девушек с пансионата, сестер. — Растерялась Анэлия.

— Что? Но откуда они…

— Кэлион не мог им сказать! — перебила я Мили. — Я в этом уверена. Вы же ничего не говорили магам в исследовательском центре? Не проговорились никому? — Посмотрела я на подруг, переводя взгляд с одной на другую.

— Анэлия…

— Нет, я ничего никому не говорила. — Быстро замотала головой она. — С тех пор, как у меня появился Дар Видящей, хожу как в тумане.

Анэлия, от волнения стала заламывать себе руки.

— Я, когда Видела… Иногда это были очень странные вещи, думала, что с ума схожу. Мерещится. Очень трудно жить, общаться, когда ты взрослая, а тебя воспринимают ребёнком. Даже матери ничего не говорила… а когда увидела, как Питунэла постепенно исчезает и становиться другим человеком, да ещё и с дротиками в руках… У меня тогда глаза на лоб полезли, я и ляпнула, не подумав: — "Ты кто?" Тут она сразу догадалась и за руку меня потащила, ещё и рот рукой зажала. Думала задушит, но тут ты закричала и в теплице паника поднялась, она и спрятаться решила, а меня ударила чем — то по голове. Дальше провал.

— Ты предупредила нас во сне об опасности, помнишь мы тебе рассказывали? — Заглянула Милинда ей в глаза.

Девочки уже умытые и собранные стояли на пороге.

— Ну что, идём? Куда, в кабинет к Сиеру Фэрану? — бодро спросила Ромиза.

— В Дом посольства Манэи. Нас туда зовут. Там на пороге Кэлион стоит, наверное, тебя дожидается Эли. — Улыбнулась Анэлия и схватив меня за руку, потащила к двери.

За дверью действительно обнаружился Кэл, бледный и какой-то потерянный. Я встала как вкопанная, не зная, как реагировать.

— Эли! — рванул ко мне он и взяв мою руку, переплёл наши пальцы.

Девочки замерли в шоке, глядя на нас, а я с подозрением покосилась на Манэйца. Что случилось? Раньше, на людях он старался вести себя так, чтобы не чем не задеть мою честь. Вёл себя как "джентльмен". В этом мире старались "не сильно выпячивать на люди" отношения между полами. Люди везде оставались людьми. Были и измены, и флирт, и свидания, но проявления особой нежности считалось допустимым только в браке или между женихом и невестой. Поэтому я была немного удивлена. Что могло такого произойти?

"Портал! Срочный портал с Манэи! " — сразу вспомнила я.

Что за новости привезли оттуда, и КТО?

События в этом мире, перескакивали друг через друга с ужасающей быстротой. Я не успевала привыкнуть к одной реальности, как уже другая наступала ей на пятки.

Мы быстро шли по коридорам крепости и единственное, что не давало мне расклеиться — тёплая рука Кэлиона, согревающая моё беспокойное сердце. Придержав меня на повороте, перед посольством, Кэл как бы случайно обнял меня и зарылся носом в мои волосы. На какой — то момент, я почувствовала довольное урчание, Кэлион вздрогнул и расслабился. Мне стало жарко, а по телу как тайфун пронеслась истома.

Раз, и я открыла глаза уже в помещении посольства.

Буйство фиолетовых красок ударило в глаза и я, как в первый раз рассматривала фиолетовые, свисающие до пола лианы, искусственные водопады и нежные сиреневые цветы.

Нас пригласили в одно из просторных посещений, здесь было достаточно диванчиков и кресел, чтобы разместить довольно приличную толпу. В комнате уже сидели комендант с его личными помощниками, Сиеры Лошвар и Бокус.

Мы с Кэлом сели вместе, на маленький угловой диванчик. Я было дернулась сесть со всеми девочками, но была схвачена и усажена рядом с Манэйцем. Сегодня Кэл вызывал у меня противоречия. Попав в помещение посольства, он сразу же внутренне изменился. От него повеяло властностью и силой.

«Наверное, это комната переговоров" — подумала я, расслабившись, и уставилась на новоприбывшего представителя расы Вартэнов.

Это был высокий, красивый, как и все Вартэны, Манеец. Только красота именно этого Манэйца, была какая-то смазливая. Мужественное лицо Кэлиона, несло в себе отпечаток силы и власти. Мудэй же, так звали прибывшего, больше походил на девушку, утонченный и непонятный, мутный какой-то.

Он, слегка поклонился Кэлу, прижал руку к груди и встал.

— Мир этому дню Лоры, Хеллори. — Сказал он традиционное приветствие.

— Много лет мы сотрудничали с Вами бок о бок, чтобы поддерживать мир, процветание и согласие между нашими народами…

Мудэй заливался соловьем, так что я даже успела заскучать! Вот… дипломат…

Тайком посмотрела на моего любимого Манэйца.

Его лицо с каждой четвертью часа, становилось все мрачней.

Вся длинная речь Мудэя сводилась к тому, что мир в опасности, магические источники иссыхают, и если погибнет Манэя, то это очень быстро отразится и на Руэле.

Повернувшись ко мне, Кэл слегка улыбнулся и встал.

— Наши традиции… — продолжал вещать Мудэй, но вдруг, увидев стоящего Кэла, резко скомкал речь, прижал руку к груди и замолчал.

— Лор Мудэй, Сиеры. — Слегка кивнул головой Кэл. — Ситуация на данный момент такова, что требует Вашей помощи. Мы получили послание от радужных Старцев. Среди них, есть те, кто вещает истину. Откровения приходят нечасто, поэтому был открыт срочный портал.

— Они прислали весть, что на Вашем материке появилось «Братство пяти сестёр». — Слегка запнувшись, продолжил он. — Откровения об этих сестрах в нашем священном хранилище, лежали не одно столетье. А посольство Манэи на Руэле, не только для поддержания дружеских отношений. Именно здесь, в Форте Крайн вот уже много лет ждут пять избранных сестёр! Пять девушек — девственниц, с особыми невиданными ранее Дарами.

Кэлион будто почувствовав мой взгляд, обернулся. Увидев моё деревянное лицо, он, едва качнувшись в мою сторону, помрачнел и прикрыл глаза.

"Вот так я и знала, с этим переселением душ! Избранная всё — таки! И спасение мира, в придачу!" — зло подумала я. Мне бы радоваться, да вот не получается.

Посмотрела на девчонок — сидят в рот воды набрали, как мешком пришибленные.

— Что требуется от наших девочек? — Комендант Форта и папа Анэлии, в одном лице, поднялся с места.

— Ничего особенного, Лор Фэран. — Подал голос Мудэй. — Всего лишь переместиться порталом на Манэю и активировать артефакт.

— Если не считать того, что им придётся совершить путешествие в "Лес Забвения", одним. — Сказал не своим голосом Кэлион и сжал ладони в кулаки. На его высоких скулах с силой перекатывались желваки и видно было, что вся эта ситуация ему очень не нравится.

— А что опасного в "Лесу Забвения"? — Спросил Сиер Бокус.

— Мы пытались справиться своими силами и посылали туда и сестёр, и братьев и множество одаренных… Никто не вернулся. — Кэлион опустил голову и сжал кулаки. — Ситуация стала критическая, когда стали пропадать наши дети, — продолжил он, снова подняв голову, — видимо Радужный артефакт пытается таким образом призвать девственные души.

— Тогда это очень серьёзно! Мы не можем решать это сами. Это решение государственного уровня. — Серьёзно сказал Сиер Фэран! Как Руэлец и житель Амендэра я всё понимаю, но как отец — я против!

— Я согласна, отец! — Услышали мы звонкий голос Анэлии. — В душе, я всегда знала, что рождена для этого. И мне сегодня ночью был сон…

Анэлия обвела взглядом помещение.

— Я Видела Радужные водопады, с искрящийся энергией, мне было так хорошо! Но вдруг они друг за другом начали исчезать, пересыхать и в мир перестала поступать магия. Он стал серый, а люди злые… а потом началась война!

— Я пойду в "Лес Забвения» отец! — Она посмотрела прямо в глаза расстроенного отца и села.

Кэлион опустился на диванчик рядом со мной и взял меня за руку.

Я не стала её вырывать как истеричная барышня, с криками: — "Ты меня использовал!", "Знал о моих Дарах и потихоньку приручал к мысли о переезде на Манэю "

Я не ребёнок и прекрасно осознавала, что Кэл всего этого мог и не знать. Но что — то, возможно другое, его всё-таки мучало. И надо выяснить — что! Нам надо обязательно пообщаться до Бала.

Но поговорить до Бала мы не успели.

На следующей день из столицы Руэля прибыли срочным порталом важные Сиеры из совета магов, представители Гоэра и Гэрдов.

Крепость стала похожа на гигантский муравейник, её наводнили воины, слуги и повара. Постепенно съезжались приглашенные гости.

Каждый день проводились какие-то встречи на высшем уровне, куда конечно же мы не приглашались.

А вокруг нас закрутились лишние люди.

Из пансионата приехала Сулия, сверкающая льдисто — голубыми прозрачными глазами, и Сиера Эдинэра.

На фоне подготовки к Маскараду и приготовлениям к скорому отбытию на Манэю, никто не заметил, что в крепости появилась ещё одна новая служанка.

За день до Бала в Форте начались ярмарки, выставки товаров, конкурсы на лучшие работы и конечно же творческие представления.

Городок гудел…

— Дорогая, Вы в последнее время замечательно выглядите, но позвольте мне дать Вам совет. — СЭ величественно склонила голову к собеседнице.

Уважаемые Сиеры преподавательницы Эдинэра Туро и Лавиния Керас неспешным шагом прогуливались по главной улице Форта, с удовольствием рассматривая предлагаемые товары.

Ярмарка в этом году удалась на славу, но толи ещё будет? Вечером второго дня ожидался грандиозный Бал — Маскарад, с красочными шоу и фейерверками.

— Буду Вам за это благодарна, Сиера Эдинэра. С недавних пор я заметила, что перемены мне к лицу. — Сиера Лавиния эстетично откусила фигурный пряник, плавно промокнув уголок красиво очерченных губ, шелковым платком.

— Мужчины — охотники, по своей сути. — Мудро заметила СЭ. — Позвольте им самим Вас завоевать. Блистайте, очаровывайте всех вокруг, не замечая того, кто вызывает в Вас столь сильный интерес.

Ректор знаменитого пансионата Патерим остановилась и развернулась к своей сотруднице.

— Поверьте, он сразу почувствует разницу в Вашем поведении и внутренне возмутится. — Улыбнулась она. — А там, где внутри бурлит, там и снаружи выплеснется.

Сиера Лавиния выглядела обескураженной, ведь она рассчитывала получить совет совсем другого рода, например, по уходу за лицом или фасону одежды.

Немного помолчав и вспомнив, что в последнее время, она очень часто стала получать комплименты от разных людей, как мужчин, так и женщин, она не спешила откладывать с долгий ящик и этот совет. А вдруг?

— Я желаю Вам удачи, Сиера Лавиния и женского счастья. — СЭ ласково сжала её предплечье в дружеском жесте.

Праздничная суета захватила город, а по нарядным улицам, всё также продолжали идти две прекрасные женщины. Одна — мудрая и великая в своём великодушии, и другая, которой ещё предстоит пройти путь изменений как внешних, так и внутренних.

Каждому даётся такой шанс — только не упусти!

***

— Я так волнуюсь! Так волнуюсь! Девочки, у меня руки дрожат… Может я Вас здесь подожду? — Расширив огромные глаза, выдавила Анэлия.

— Что? Не говори глупости Анэлия! Успокойся! — Ромиза придирчиво осмотрела наряд подруги.

Нежное кремовое платье с крупными цветами на подоле, по диагонали пересекали искрящиеся нити. Красивые золотые волосы были распущены и украшены тиарой и маской под цвет наряда.

— Ты прекрасна Анэлия, не волнуйся! — Нежно погладила я взволнованную девушку и поправила цветок Эвэя в своих волосах. Замерла, представляя того, кто принёс мне его сегодня утром. В сердце разлилось трепетное ожидание.

— Спасибо большое дорогие мои! — Анэлия постоянно хлопала ресницами и не знала куда деть руки. — Эли, для тебя тоже это первый Бал? — В волнении спросила она. — Как ты можешь быть такой спокойной?

— Ноли очень сильная. Ей по плечу такие трудности! — Засмеялась Милинда и поправила гладкую аккуратную причёску. Сложная коса красиво спускалась почти до талии, а несколько прядей кучерявых волос, локонами ниспадали на точеные плечи. Облегающее платье и маска леопардового цвета делали её похожей на хищницу чащи Эдали, а звериные ушки на голове придавали некую пикантность и загадочность.

— Ну, Вы всё ещё собираетесь? — В комнату, хлопнув дверью вплыла Сулия.

Вот уж, где настоящая Невеста Зимы. Мы думали, что у неё откроется какой — нибудь Дар — холода, например. Но никаких изменений, кроме глаз она не почувствовала.

Сегодня, в день Бала — Маскарада, в честь Дня Форта, браслеты Сулии были перевиты горным хрусталем. А сама она, смотрелась неприступной Снежной Королевой, такая же снежно — белая, сверкающая и холодная. Своими льдисто — голубыми, почти прозрачными глазами, она буквально вымораживала изнутри и отогнала от нас добрую половину поклонников, едва только вошла в праздничное помещение.

Осторожно войдя в главную достопримечательность крепости Форта Крайн — центральный большой зал, нарядно украшенный разноцветными лентами и благоухающими яркими цветами, я почувствовала себя спокойно, в своей стихии.

Можно не волноваться по поводу привлечения лишнего внимания!

Кого здесь только не было. Разнообразные наряды и запахи выбивали почву из-под ног. Буйство стихий и животных поражало воображение. Женщины и мужчины, одетые в маскарадные костюмы под цвет своей ауры и магии, загадочные животные и птицы.

Единственное, что выбивалось из общего праздничного вида — воины. Бойцы, в тёмных военных одеждах, стоящие и прогуливающиеся по всему периметру помещения, да и крепости в целом.

Расправив своё струящееся маджентовое платье, я улыбнулась Ромизе и сквозь прорези изящной маски, с предвкушением оглядела зал.

Музыка нежными звуками плыла отовсюду. Магия! Казалось, где-то в воздухе, под покровом невидимости, летали маленькие музыканты, бойко размахивая крошечными молоточками, а их подружки — феи нежно напевали незатейливый мотив.

ЕГО, я скорее почувствовала, чем увидела. А когда на мои полуоткрытые плечи опустились тёплые руки, сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Сотни разноцветных бабочек вдруг решили станцевать хоровод в моей голове, а мелкое племя туземцев прочно обосновалось в животе, отплясывая тумбу — юмбу!

Улыбка не сходила с лица, когда он нежно развернул меня к себе.

— Эли… — Сапфировые глаза сияли ярче звёзд, с безумной нежностью заглядывая прямо в душу.

"Как же я раньше жила без него? — Спросила себя. — Я просто чувствую его… Смотрю на эти звезды в глазах и вижу небо!"

— Я так скучал! Эли… Моя Эли! — Прошептал он.

Кэлион нежно прижал меня к груди, прикрыв свои небесные сапфиры.

А я… Я просто падала не в силах остановиться. Подала, зная, что единственная опора, которая может спасти меня — ОН! Нежно обнимающий Манеец! И в этот самый момент, я поняла, почувствовала его нужду во мне, его тоску, его боль.

— Ты потанцуешь со мной, Эли? — Тихо спросил он.

— Да. — скорее выдохнула, чем ответила я.

Девочки разлетелись по залу, как стайка экзотических птиц. Вон Ромиза, сверкая белозубой улыбкой, плавно кружится в вихре танца в своём русалочьем платье. С тихим звоном бьются друг об друга серебряные мониста. Всё смешалось… Вокруг лишь калейдоскоп ярких красок, касающийся меня лишь краем сознания.

Я ВИЖУ только ЕГО.

Ласковая тёплая рука, мягко обвивает мою талию, обещая опору и защиту, а длинные красивые пальцы отыскивают самые чувствительные места на моей ладони. Я, словно оголенный нерв принимаю эти сигналы. И мне кажется, что все в зале смотрят только на нас. Потому что, ТО, что происходит сейчас с нами — это волшебство!

Танец длится вечность или это мы не замечаем смены музыки. Мы захмелели, зависли, растворились во взглядах и ощущениях.

Не помню, как попали в сад. Только вечерняя прохлада приятно осела на разгорячённых телах. С упрямством дикого осла пытается проникнуть в затуманенное сознание, остудить, привести в чувство. Поздно… Мы бредим… Летим над землёй, стелясь тонким туманом… Проникаем друг в друга канатными нитями…

Я ВИЖУ лишь ЕГО… Чувствую под кожей…

Лицо так близко. Губы манят.

Нежные, как лепестки роз…

Касание… Поцелуй…

Я думала, что это сказки… Правда… Я видела огни, и звезды, и планеты… Вселенная смотрела на меня и пела… Всё пело…

Мир Амендэр, зачем я здесь?

Кто я?

Я — это ОН.

Мы вместе!

13 глава

Мир взорвался… Сотрясся тысячами радужных цветов, звёзд, нитей… Расцвел на небе огненным драконом…

Одновременно с фейерверком, со стороны центрального зала нарастали гул и крики.

Так не радуются салюту, так кричат от ужаса.

В глазах Манэйца промелькнуло сразу тысяча мыслей…

"Страх и беспокойство за меня"

"Необходимость бежать, выяснить что произошло"

"Дикое нежелание оставлять меня одну"

И наконец…

"Принятие решения"

Схватив меня за руку, Кэл побежал по направлению к воротам крепости.

Мы бежали словно ветер, неслись как на пожар.

В домике охраны дежурило пять бойцов.

— Ромул, возьми своих ребят, охраняйте Сиеру Ноэлию. В крепости слышны крики о помощи. Глаз с неё не спускайте! — Кэлион говорил чётко и отрывисто, как будто привык это делать.

Чужой материк, другая раса, но было что-то такое в его голосе, что воины в охранной пристройке тут же исполнили его приказ, став по стойке смирно.

Я в непонимании уставилась на Манэйца.

— Сиди здесь Эли, из домика ни ногой, — нежно целуя меня в нос, прошептал Кэл, — я скоро вернусь за тобой, родная.

Миг и я осталась одна. Сразу же заныло сердце, ощутив пустоту.

— Присаживайтесь Сиера Ноэлия. Можете не беспокоиться, мы Вас защитим. — Сказал самый главный охранник.

Неподъемные минуты застревали в вакууме, время тянулось как резиновый шланг.

В небе над Фортом так и взрывались магические салюты, а я уже нарезала, наверное, десятый круг по мелкой коморке.

Вдруг в воздухе раздался шлепок, я чихнула, а вокруг меня стали падать охранники крепости, словно их подкосила неизвестная зараза. Здоровяк Ромул осел последним, тараща на меня выпученные белки глаз. Я кинулась к нему… Без сознания, но живой. Какой-то усыпляющий газ? На меня не действует? Или ещё не дошло.

Поняла, что надо быстро уходить. Задержала дыхание и выбежала во двор.

Сад крепости, через который я бежала был абсолютно пуст, только в небе не переставали оживать разноцветные огненные цветы.

Может ли быть так, что некто одновременно усыпил всю охрану? Сработало на шум салютов?

На середине пути, я вдруг врезалась, в неожиданно появившуюся перепуганную служанку. Девушка вся вздрагивала и постоянно оборачивалась по сторонам. Увидев меня, она закричала, бурно вращая круглыми глазами.

— Сиера! Сиера! Вас ищет комендант Форта… Пойдёмте скорее, там ужас, что творится.

Служанка побежала вперёд, заворачивая в сторону площадки для тренировок и полосы препятствий.

Я дернулась было за ней, но вдруг остановилась. Интуиция орала "дурниной" и я решила понять, что всё это значит?

— Там, с ним Манэец какой-то был, всё про Вас спрашивал! — Вернулась она за мной. — Только он в крови весь, ранили его.

— Кэлион… Ранен! — В горле вдруг резко пересохло. Меня затошнило. Видимо всё — таки надышалась той заразой, из домика охраны.

Беспокойство за Кэла и отравление организма упало на меня выворачивающей внутренности тяжестью, и я осела на траву.

— Бедненькая Эли, что ноженьки не держат? — издевательски прошипела служанка и дунула мне в лицо какую-то гадость. — Пора за всё платить.

— Тащите её быстрее, пока все гости заняты.

Это было последнее, что моё уплывающее сознание успело ухватить.

Было холодно… В вязком тумане воспоминаний всплывали дикие звуки и образы.

Коридоры… Холод… Что-то противное ползет по руке, но сил поднять её у меня нет… Подвал? Катакомбы? Скорее подземелье… Провал…

— Неси давай! Надо убраться с этого Форта побыстрее.

Больно… Кто-то грубо поднял меня за волосы, глаза чуть приоткрылись… В мутном мареве прямо передо мной, сидел мужик со знакомым хищным лицом.

— Вот мы и встретились красотка! — Больно ущипнул он меня за щеку. — Может давай сначала развлечемся. Тут на всех хватит. — Повернул голову в сторону больной урод.

На краю мозга всплыли воспоминания домика для приёма больных, в пансионате Патерим и грубого мужика, волочащего за шкирку свою беременную жену.

— Тащи давай. Пока всё тихо. Она вроде чистая нужна. А вот после — пожалуйста! Думаю, хозяин не будет против. — Ответил ему чей — то бас со стороны.

В голове зазвенело. Мир перевернулся, и я оказалась висящей вниз головой как пустой мешок.

Всё тело жгло и болело. Перёд глазами проносились нечёткие образы. Мир… Пансионат… Тётя Церналия… Рой… Кэлион… Магия… У меня же есть магия. Попыталась сосредоточиться… Не выходит… Мысли ускользают как зайцы из силков. Перёд глазами появилась Сиера Лавиния строго поджавшая губы.

"Бытовая магия, Сиера! Сколько Вам нужно показывать. Я уже всю одежду в Форте очистила, а Вы всё не можете повторить! Давайте ещё раз! Повторяйте…

Сознание снова как в тумане. Голова бьётся о каменные ягодицы жестокого гада.

А Сиера Лавиния всё не унималась, треща как метроном.

— Повторяйте! Ну Повторяйте!

Губы с трудом прошептали формулу. В нос ударил запах озона.

Раздался громкий вскрик и перед глазами замаячили голые волосатые ягодицы с красными прыщами по поверхности.

Упс… Кажется опять перестаралась.

Ну не могла я сказать Сиере Лавинии, что вся одежда после моей очистки исчезает! Вся!

Больно… Удар пришёлся куда-то в бок. Вопящий голый мужик скинул меня прямо на каменные полы подземелья.

Наверное, я отключилась от удара, потому что, когда я снова смогла приоткрыть глаза, увидела тёмное затхлое помещение, по всему периметру которого висели зажжённые факелы и стояли горящие свечи.

Я лежала на холодном камне, связанная и голая.

Руки в каких-то символах. Нет не руки. Вся. Я вся лежала разрисованная, словно на конкурсе Боди-арт.

Где это я? Мозг отказывался работать, помещение плыло как в тумане. Страха не было. Хотелось закрыть глаза и забыться.

Открыть… Помнить… Что помнить?

— А… Очнулась! — Перед лицом появилась противная рожа Сиера Гавана Родли. Такая огромная и расплывчатая.

— Вот ты и попалась невестушка. — Ощерился он гнилыми зубами. — Что добегалась девонька? От меня не убежишь. Вижу, похорошела для меня, подготовилась, к свадьбе — то.

Гадкий старикашка зашелся в мерзком кашле и похлопал меня по щеке.

— Хороша девка! — Пребольно ущипнул меня за грудь будущий труп.

— Жаль, — плотоядно пошамкал он губешками, — но ты нужна в чистом виде.

— Девственница! — Он поднял вверх короткий толстый палец. На оголившейся руке показались складки и пигментные пятна. Я чувствовала, что меня начинает мутить от его запаха — пот, гниль, моча, застарелое бельё. Меня повело.

— Но — но — но… Не сейчас детка! Что, затошнило от моего порошочка? Сам придумал. Опытный образец, можно сказать.

Гаван пропал из поля зрения, но через минуту снова появится уже в каком-то балахоне.

— Что Вам надо? — Просипела я.

"Тянуть время, тянуть время " — В мозгу набатом звучала мысль.

Попробовала перестроить зрение. Не выходит. Всё… Что-то мешает выходу магии. Символы на коже?

Задвигалась… Не могу. Я была привязана за руки и за ноги одновременно. Не шевельнуться. Даже ничего не сотрёшь. Может хоть поплевать?

Во рту всё пересохло.

Гаван уже принес какой-то артефакт и начал закреплять мне его между грудями. Второй положил в пупок. Я дернулась, чтобы он выпал.

— Тихо девочка, ты же не хочешь, чтобы я тебя усыпил? — Засмеялся каркающим смехом сумасшедший старик. — Тогда ты пропустишь самое интересное.

"Тянуть время! "

— Сиер Гаван, — просипела я, — можно мне воды?

— Э… Нет! Вдруг ты прольешь и испортишь все мои старания, — прокряхтел догадливый старикашка.

Он достал какой-то старинный свиток и приготовился читать.

— Сиер Гаван! Скажите мне пожалуйста, что Вы собираетесь делать. Я вижу Вы очень долго готовились. Сонный порошок, свиток. А где мы находимся? Я ведь имею право знать, как ваша невеста. — В конце своей длинной речи я закашлялась. Во рту сухо до тошноты.

Гаван остановился и внимательно на меня посмотрел.

Я помнила, что каждый преступник очень любит рассказывать о своих злодеяниях, особенно маньяки. А передо мной был именно маньяк. Таким свидетели не нужны. Но Слава — очень даже.

— Сиер Гаван, вдруг я не смогу всё увидеть… Расскажите мне пожалуйста, что Вы придумали?

— Сколько мне лет? Как ты думаешь? — Спросил, заламывая бровь маньяк. Видимо приняв решение.

— Не знаю…

— Я ещё знал твою прабабку! — Гордо выпячивая грудь и потрясая свитком начал вещать старик. — Я уже тогда стал задумываться о долгой жизни… Что мне жизнь простого мага? Пыль! Я хочу получить долголетие и молодость. И ты мне это, моя дорогая, дашь.

Гаван взмахнул засаленным рукавом.

— Мы находимся в древнем заброшенном храме Зарида — бога разрушения. — Потряс он сморщенным пальцем. — А это — письмена. До нас дошли несколько древних обрядов. И один из них — Продления жизни и омоложения.

Я в ужасе смотрела на старикашку.

"Попала к фанатикам древнего божка"

Думалось вяло. Наверное, ещё действует сонный порошок. И как меня найдут?

— Я чувствую слабость и не ощущаю свою магию. Это всё сонный порошок?

— Сонный порошок? Ха! Мои помощники тебя натерли специальным составом. Он тоже придуман мной. — Гордо выпятил грудь Гаван.

— Сегодня, с твоей помощью, я стану молодым.

Я в страхе покосилась по сторонам.

— И не надо ждать помощи и искать выход, Делит. — Проследил он за моим взглядом. — Он не придёт. Я очень долго готовился к этому дню. А вокруг храма стоят мои люди.

"Вряд-ли это остановило бы Кэла!" — подумала я.

"Рой! Мой мальчик! "- со всей силы я потянулась к моему хатки. Вдруг сработает связь?

Но тут совершенно чётко почувствовала Кэла.

" Кэлион! Кэл! " — чуть вслух не заорала я.

По мере очищения сознания, появлялся страх.

"Тянуть время…"

— Сиер Гаван, скажите, а зачем Вам именно я? Что во мне особенного? — Сделала я большие глаза. — Вы же хотели жениться на мне!

— Ха! Жениться… Не просто жениться дорогая моя! Я давно искал девушку с Даром Исцеляющей!

— Что? Думала не знаю? — Издевательски сморщился он на моё потрясение. — Твой отец случайно оговорился о твоей бабке, что ты, мол Дар её можешь наследовать. Вот тогда я и зашевелился. Подкупил порву людей, заплатил кучу денег.

— Информация! Вот, что главное! — Гаван зашагал вокруг меня.

"Наверное, алтарь" — в панике возникла мысль.

"Всё, соберись… Время… Тянем время! "

— И, что-же Вы узнали, Сиер Гаван?

— Всё моя дорогая, ВСЁ! Мне надо было срочно тебя увидеть, а лучше жениться. Я посадил на долги твоего отца…, и этот дурак "продал" свою бесценную дочь сразу же, не думая.

Голова начала кружится из-за недостатка воды и удушающей вони чадящих факелов и свечей.

— Я сразу же тебя проверил артефактом, приехав в ваше поместье. — Сиер Гаван покрутил перед моим носом свитком. — В тебе зрела магия. Как раз та, что мне нужна. Те две дуры, мои бывшие жены оказались пустышками. — Он стал издавать сипящие каркающие звуки.

"Смеётся маньячина старая!"

— И что-же с ними случилось?

— Они были лишь целительницами, сгодились только на продление жизни.

— Но ты! — Лицо маньяка приобрело очень довольное выражение. — Ты принесёшь мне молодость! В нашем мире очень мало Исцеляющих, да и те, кто есть — недоступны. Я давно исследую все роды Руэля, у которых рождались такие дети. И вот, мне улыбнулась удача!

"Акула тебе улыбнулась" — подумала я.

— Ну всё, хватит меня отвлекать. Тебе это не поможет. Ты — то что мне как раз надо! Девственница до восемнадцати лет, с Даром Исцеляющей! Начнём, пожалуй.

Я задергалась, пытаясь хоть немного ослабить верёвки. Попробовала сосредоточиться и пожелать. Не выходит.

Гаван начал ходить вокруг алтаря и читать какой-то речитатив.

Я уже разодрала руки в кровь, пытаясь вырваться из ловушки.

— Сиер Гаван! — Рявкнула громко и неожиданно я! — Он подпрыгнул и сбился. — Я хочу в туалет!

— Замолчи! Или я завяжу тебе рот. А ещё лучше — лишу сознания.

Это сказано было слегка не так и я почувствовала фальшь.

"Я должна оставаться в сознании " — Поняла я, и заорала на всю мощь своих лёгких.

Гаван сбился и позвал своих помощников.

Дальше началась борьба… Моя война…

Я крутилась и не давала завязать себе рот. Пыталась о руки мужчин стереть хоть несколько символов. Несколько раз им пришлось перекрашивать стертые знаки, два раза я сбрасывала артефакты. Три раза покусала помощников и один раз, с удовольствием, разгрызла до крови противную руку старикашки.

В итоге я протянула время, но была вся избитая, с сорванным пересохшим горлом и кляпом во рту.

Маньяк всё-таки продолжил наговаривать свою мантру, а я для мира на некоторое время была потеряна.

Я видела нити, все нити магии… Моей магии. Они кружились вокруг меня в безумном танце смерти… Скручивались и извивались, почти вырывая из меня с корнем жизнь.

Я Видела…

Анэлию упавшую посреди зала в крепости!

Видение… Она видит меня… Здесь, на алтаре. Спешит рассказать об этом…

Провал… Темнота…

Рой, с пеной во рту, срывает замок в загоне и бежит… Бежит ко мне, мой мальчик!

Вартэны все… Скачут на лошадях… Быстро… Успеют ли? Впереди зверь… Нет, это Кэл… Мой Кэл. Я никогда не видела его таким! Он огромен… Чудовище с клыками и когтями, с безумием горящих сапфировых глаз.

Он чувствует меня… Мою боль… Я знаю, теперь точно. Это знание пришло ко мне в агонии…

Провал…

Спирали нитей почти с треском натянули мой источник. Не выжить после этого, я знаю… Поняла…

Огонь… Вода… Земля… Воздух…

Стихии расцвели и превратились в смерч…

Я вижу всё со стороны, как будто нет меня… Я сверху.

Гаван споткнулся, не смог продолжить свою песню смерти, а храм наполнился звуками борьбы.

Шёл бой… Вот он снаружи…

— Никого не впускать! — Закричал мерзкий старикашка и хотел продолжить.

Не успел. Дверь была выбита и долетела почти до алтаря. А в храм влетел мой зверь. Кэлион!

Сознание возвращалось толчками… Глаза открывались с трудом. Кости плавились и тряслись…

Бой разгорался уже рядом со мной.

Их слишком много… Врагов!

Кипятком протянуло тело. Огонь выжигал душу. Стихии кружась, проникали меня насквозь. Я светилась звездой, пронзенная сотнями разноцветных нитей.

От боли я замычала и выгнулась. Из пупка выпал артефакт.

Кэлион отвлекся и чуть не погиб. Кровавая рана расцветала в груди.

"Где помощь?"

Кэл упал… На него напирали со всех сторон…

"Держись!"

"Прости любимая!"

Он не успел… Совсем немного, не успел… Душу пронзило осознание. Он умирает! Умирает!

"Что?"

Миг осознания озарила вспышка. Верёвки полетели в разные стороны. Выплюнула кляп.

"Ррррр! Я услышала грозное рычание. Кто это? Я?

Огромная белая пума, с яркими зелёными глазами грызет, разрывает и разбрасывает всех вокруг…

Вот один смертник поднимает руку с заклятием и почти кидает его в Кэла. Безрукий бедолага… а это, что за тряпочка лежит? Служанка! В страхе отползает, с чумными от ужаса глазами.

А вот и Гаван… Вонючий старикашка! Облизнулась, глядя плотоядно. Фу, нагадил… напрудил. Он и раньше — то не благоухал.

— Ну, что "КОЗЁЛ РОГАТЫЙ" — поговорим! — Зарычала я.

— Беееееее! — раздалось мне в ответ.

А вот и магия вернулась! Хорошо!

Запах! Тёплый, терпкий, ароматный! Так вкусно пахнет только Кэл!

"Кэл? Где он?"

Вот он, сидит, смотрит на пуму и улыбается или это я смотрю на Кэла.

Я вижу его глазами… Вижу себя.

Потерлась о вкусную руку. Что за рокот? А, это я заурчала… Этот аромат для меня. Аромат моего мужчины, самца.

Положила голову на его колени, и почувствовала теплую руку Кэла. Всё, я дома.

Провал…

Очнулась. Осмотрелась. Лежу на Кэле, завернутая в плащ.

Тихонько поднимаю руку, смотрю — я человек! Я снова человек.

Кэлион ласково гладит меня по голове. Его уже подлатали целители. Пытаюсь влить в него магию Исцеляющей.

— Не надо, Эли. Не напрягайся, тебе нельзя пока. — Шепчет мой Манеец. — Спасибо родная! Ты у меня оказывается очень зубастая и опасная.

— Я так боялся за тебя… Боялся не успеть… — Кэл крепко прижимает меня к себе. — Я так люблю тебя… Люблю… — Слышу отчаянный шепот в самое ухо. И поцелуи… много… куда придется.

— М….. — Попыталась ответить я. Не вышло. Лишь поднимаю израненную руку, кладу ее на гладкую щеку моего мужчины. Глаза в глаза. И душа в душу.

Зал наполняется людьми, Вартэнами. Рой трется и пытается меня помыть.

Подбежали мои девчонки… Все плачут, обнимают. Кто-то даёт воды.

— Ненавижу тебя! Ненавижу! — вдруг на весь храм раздается громкий голос.

Я поднимаю голову, смотрю — служанка. Та самая, что заманила меня в ловушку.

— Ненавижу тебя! Я наследница! Я! А ты никто! Жалкое тупое ничтожество! Жирная корова!

Я почувствовала, что начинаю узнавать этот гонор.

— Амулет, Эли! — услышала я нежный голос Анэлии. — Она под очень сильным артефактом. Это она, Питунэла.

К ней подошёл Сиер Фэран и грубо сдернул цепочку, с тонкой шеи.

Передо мной предстала сестрица Марэлла, зло сверкая на меня зелёными глазами. Белые пряди выбились из причёски, а красивый рот уродливо скривился, готовый выплюнуть новую порцию гадостей.

— Если Вы сейчас же не закроете свой рот, я Вам вырежу язык. — В пустом, заброшенном зале разнесся угрожающий бас главы Форта Крайн.

Марэлла замолчала и втянула голову в плечи.

— Я ни в чём не виновата, Сиер Фэран, — подняв большие влажные глаза, сменила тактику сестрица.

— На меня не действует Ваше коварство, Сиера, будете теперь разыгрывать свои сцены перед судом. — Грозно перебил её комендант.

— Ты ещё пожалеешь, что не сдохла! — Зашипела Марэлла, глядя в мою сторону, снова став сама собой — гадюкой, такой же, как я её помнила по воспоминаниям Делит. — Ненавижу!

Я отвернулась и не увидела, как она замахнулась и кинула в меня какой-то порошок.

Сразу произошло несколько вещей.

Кэлион закрыл меня собой, Рой вцепился ей в подол и дернул на себя, Сиер Лошвар прыгнул наперерез и сжёг заразу в полёте. Но неудачно упал, получив травму и небольшой ожог.

Когда Марэллу скрутили и увели вместе с уцелевшими приспешниками Гавана, в спокойной тишине раздался голос.

— А это кто? — Спросил один из воинов, указывая на козла.

— Туса! Просто горная туса! — Сказал Кэлион. — Отпустите её в лес, пусть идёт домой, к детям.

— Но там, недалеко от храма, мы видели стаю диких хатки. Загрызут ведь.

— Это закон выживания. Хатки тоже надо чем-то питаться. Гони его в лес, Лошвар!

— Беееееее, беееееее! — Дурниной орал «козел» и упирался. Но на него уже никто не обращал внимания.

В Форте был переполох. День города обернулся местной катастрофой. Приспешники Гавана устроили диверсию, взорвав чесоточный порошок сразу в нескольких местах центрального зала.

Пока Манэйцы и Феран Туро со своими воинами неслись по следу похитителей, Бал — Маскарад спешно покидали злобно чешущиеся «Птицы, животные и цветы».

Бал пришлось отменить.

Прошло уже больше сорда, но до сих пор в коридорах крепости Форта можно встретить, чешущих ноги и ягодицы лакеев и оставшихся редких гостей с разодранными руками и лицами.

При допросе сообщников Гавана выяснили, где спрятаны опасные артефакты. Их срочно изъяли, а храм злобного «божка» разрушили до основания. Единственное, что осталось неизвестным — местонахождение Сиера Гавана.

Очевидцы утверждали, что он превратился в крупную тусу. Но это списали на местное помутнение сознания. Кто ж этому поверит?

Добровольцы же, при работе по разрушению храма, прямо под самыми стенами, нашли свежие, гладко обглоданные кости непомерно большой тусы. Но мало ли в жизни чудес?

***

Я услышала знакомые голоса, когда шла по гостевому крылу крепости. Звуки доносились из приоткрытой двери Сиеры Лавинии. Не заметила, как заглянула в комнату. Абсолютно автоматически. Случайно!

На огромной кровати полусидя, возлежал Сиер Лошвар. А рядом с ним, с тарелкой наперевес, сидела довольная преподавательница.

— Не хочу я есть эту кашу! — Отвернул забинтованную голову «Гастон» и поиграл мускулами на голом торсе.

— Ну Лошварчик, ну пожалуйста, ты ведь герой! Вдруг ты отощаешь, а у тебя такие… Мускулы…

— Знаю… Мускулистые… — Улыбнулся "Гастон" и поцеловал ладонь совершенно растерявшейся Сиеры Лавинии.

Тихонько, на цыпочках отошла и прикрыла за собой дверь.

"Добилась-таки… Вот это женщина! " — улыбаясь подумала я и поспешила в свою комнату.

14 глава

Целый сорд ушёл на восстановление. Перенапряжение сказалось на мне удручающе. Я не смогу использовать магию какое-то время. А пока, в энергетическом плане, я выглядела как простой маг стихийник со слабым даром.

Нам пришлось рассказать Сиеру Фэрану про наши Дары и новые возможности, он внимательно слушал, а его кустистые брови уже свили гнездо у него на лбу, в волосах. Глаза же, обещали остаться круглыми и удивленными.

О магии преобразования я ни сказала ни слова, не надо ему знать о моей трансформации. Для коменданта Форта и главных лиц Руэля на Манэю отправляются пять девушек, соединенных ритуалом "Братания", из которых только у меня и Анэлии более-менее понятные Дары — Исцеляющая и Видящая.

Остальные же предстали в их глазах тёмными лошадками.

Пока вся эта ситуация в целом не дошла до Гоэра, местного правителя нам надо быстрее отправляться на Манэю.

Но мы не успели.

Почти перед самым переходом, в крепость прибыл маг.

Не представившись и даже не предложив нам сесть, он сразу же начал диктовать свои условия.

— Сразу же по приезду с Манэи, Вас ждёт Гоэр, надеюсь Вы понимаете всю важность и ответственность. И не допустите промедления в этом вопросе.

Мужчина неопределенного возраста, с огромным носом и холодными глазами, сидел в мягком кресле, смотря на всех нас нечитаемым взглядом.

Мы стояли перед ним, как школьники в ряд и молчали. От его слов создавалось такое впечатление, что это вовсе не просьба.

Молчание затягивалось. Не дождавшись от нас ответа, он стал доставать какие-то бумаги.

— Подпишите Сиеры! Это просто магический документ о неразглашении. Ничего страшного. — Положив листы на край стола, маг протянул нам гури, магическую ручку, абсолютно не сомневаясь в наших дальнейших действиях.

Девочки в недоумении переглянулись, а я вышла вперёд.

— Уважаемый… — Я сделала паузу и посмотрела на мага в упор, продемонстрировав ему таким образом, наше мнение о его непонятном поведении.

Показывать таким как он слабость — себе во вред. Загрызут, проглотят целиком и не подаваться.

— Сиер Корун Ивайя — Сразу выпрямился, изменившись в лице маг. — Извините, что не представился.

Видимо он решил, что здесь зелёные, "глупые блондинки". Сразу же подпишут, всё, не читая.

"Ничего страшного, просто документ… " А внизу мелким почерком магическая клятва — служить Руэлю и Гоэру до конца своих дней.

Я не из этого мира, не дитя, и не "Блондинка". Хотя, наличие ума и здравого смысла, не определяется наличием белых волос.

— Постараемся извинить. — С паузой сказала я, но быстро продолжила дальше.

"Не надо играть со змеей… Ну, больше положенного".

— Уважаемый Сиер Корун Ивайя, мы ничего подписывать не будем. К сожалению, нам надо собираться в дорогу, а она будет трудная и опасная. Мы даже не можем быть уверены, что вернёмся оттуда живыми.

"И вернёмся ли вообще." — Про себя добавила я.

— Спасибо Вам огромное за переживания и беспокойство о нас. Однако со времени перехода, заботу о нас берёт на себя Манэя.

Маг изменился в лице.

— Мы же в свою очередь, — продолжила я, — будем бдительны и разумны. Мы понимаем всю важность нашей миссии, поэтому просим нас не задерживать и отпустить. У нас осталось не так много времени до открытия портала.

Краем глаза увидела кивки девочек, почувствовав их горячую поддержку.

А уже выходя из помещения, обернулась и чуть не грохнулась в обморок, поймав злой, презрительный взгляд мага.

"Нельзя нам возвращаться сюда, нельзя" — Получила я полное подтверждение своему предчувствию. — "По крайней мере мне точно".

— Так его, Эли! Так! — Ромиза со всей силы долбанула подушку.

Вернувшись с непонятной встречи, девочки возмущались и шипели как кобры.

— Это всё очень серьёзно, девочки. Магический договор! Понимаете, он даже не сомневался, что мы подпишем. — Сказала Сулия.

Она была серьёзна и напряжена как сжатая пружина.

— Ничего подписывать нельзя. А тебе Эли, надо особенно быстро уезжать. Мы все совершеннолетние, а ты единственная на данный момент времени в опасности. В пансионате ты числилась как племянница Сиеры Эдинэры. А мы знаем, с твоих слов, кто ты на самом деле. Когда они докопаются до истины, как ты думаешь, твой отец подпишет договор?

— Я к Сиере Эдинэре, она рискует, прикрывая тебя, но выхода нет. Надо продолжать "мутить воду".

— Да, ты права. Они пошлют своих людей в Окшер, искать мою "мать". Да и Марэллу не надо сбрасывать со счётов. От неё они могут узнать кто я. Восемнадцать мне исполняется только через три сорда, и я надеюсь, что в это время, буду уже на Манэе.

А перед самым переходом нам передали пять красивых браслетов, с настоятельной просьбой их надеть.

Охрана, защита, удача — будут нам не лишние.

"Контроль, прослушка, маяк, возможно что-то ещё, более страшное. " — подумала подозрительная я.

Когда же мы вместе с Вартэнами и Роем ступили в светящуюся арку перехода, оказалось, что они были "случайно" нами забыты, в комнатах.

"Ах, какая жалость! Девичья память. Суета… "

До самого перехода, мы с Кэлионом почти не расставались.

Теперь уже в открытую, Кэл держал меня за руку, обнимал за талию. А все мало — мальские уголки крепости были исследованы и отмечены — нами. Мы целовались как сумасшедшие. Кэлион как — будто решил выиграть соревнование и войти в книгу рекордов Гиннеса.

Мы мало разговаривали, но как оказалось позднее, зря.

Эти дни ознаменовались раскрытием нашей природной нежности и умением заботиться друг о друге.

Любимый старался угадать все, даже самые маленькие мои желания. Покупал горы сладостей, грозя превратить меня опять в бочку. Но я не поддалась, стойко скармливая их девчонкам.

Здоровый образ жизни требует особой чёткости. Поэтому даже там, в условиях сборов и волнений, я всё также старалась соблюдать план питания и водный баланс, перемежая их с активными тренировками.

Кэлион удивлялся этой моей стойкости, но ничего не говорил.

— Рой! Иди ко мне мальчик! — прокричала я в темноту.

Зазевалась, и чуть не была погребена огромной массивной тушей моего питомца.

"Да уж. Уже не мальчик" — под тяжестью хатки, подумала я.

Прошло семь месяцев, и Рой вырос до гигантских размеров. Это не был местный хатки. Сейчас он напоминал смесь гигантского льва и саблезуба, а кормить и ухаживать за ним могли теперь только я и Кэлион. Воины и маги из исследовательского центра, уже даже просто боялись к нему подходить, не то, чтобы изучать нашу связь. Рой стал даже выше и шире, чем тот вожак — "Казлохатки", который чуть не загрыз его тогда, в чаще Эдали.

— Уходи Рой! Раздавишь мою любимую! — Со смехом возмущался Кэл, сгоняя питомца с меня. — И перестань её вылизывать! Она моя! Вся. И только я могу её целовать.

Я слегка покраснела, слова прозвучали двойственно. Но быстро справилась с собой и перевела всё в шутку.

— Скоро я на тебе буду ездить! Да — да, Рой! И не удивляйся. — Сказала я питомцу. Тот косил глазом и дурачился. — Посмотри, как вымахал? Спина широкая, крепкая.

Я стала гладить и хлопать хатки по спине. Хотела было уже занести ногу, чтобы сесть сверху, но он издал какой-то возмущенный рык и был таков.

— Ну вот сбежала моя ездовая лошадка. — Засмеялась я и посмотрела на Кэлион.

— У нас на Манэе ездят на Урду. — Манеец слегка завис. — У меня тоже есть такой — Хорес! Ждёт меня там, дома.

Кэл улыбнулся, и лицо его приняло мечтательное выражение.

— Я обязательно Вас познакомлю. Ты ему понравишься, как сразу же понравилась мне.

Кэлион сел на скамейку в саду крепости и перетянул меня к себе на колени. Нос его, уже привычно уместился у меня за ушком, он засопел и расслабился.

Я уже давно заметила, что мой запах действует на него умиротворяюще.

Вот ведь "Зверь!" Всё — таки животная часть их второй формы, зачастую определяет и даже управляет их поведением.

При любом удобном случае, он старался меня обнюхать, так, что я не удивлялась зависти, появляющейся у него в глазах, когда он смотрел на Роя, усердно меня облизывавшего.

— Сначала у меня появилось дикое желание уберечь, защитить тебя от любой опасности. — Тихо заговорил Кэл. — А потом ночью, там, в пещере, я понял, что ты моя истинная пара, моя половинка. Твой запах успокоился, определился окончательно и наполнил собой всю пещеру. Я тогда чуть с ума не сошёл. Не знал, что делать. Ты человек, я Вартэн. Я во второй форме, страшный. Как? Ну как мне привлечь свою пару? Как показать, что отныне она — вся моя жизнь?

Кэл нежно прижал меня к себе ещё крепче и поцеловал за ушком.

Я замерла, боясь пошевелиться и спугнуть откровения моего Манэйца.

— А потом… Потом ты замерзла во сне и позвала. Да Эли, ты позвала меня к себе. "Кэлион" — сказала ты, и всё… Я уже не смог отойти от тебя. Всю ночь, ты лежала, крепко вцепившись в меня руками и ногами. А я не смог… Не смог уснуть тогда… Просто лежал и смотрел на тебя… Не смел дотронуться… Погладить по голове.

"Ребёнок!" — думал я. Как мне быть?

— Но я оказалась не ребёнком! — Я повернулась к Кэлу и поцеловала его в уголок рта, но была схвачена и потеряна для мира на добрых пятнадцать минут.

— Да, ты оказалась не ребёнком, — отлепившись от меня сказал Кэл, — чему я безумно рад, но по меркам этого мира, тебе нет ещё восемнадцати лет и это плохо.

— Кэлион, возраст — это такой недостаток, который исправляется с годами! — процитировала я чье-то мудрое изречение, подняв кверху палец.

Он, в смысле, палец, был схвачен и зацеловал "до потери пульса".

Вот зря я не спросила тогда у Кэла, зачем они приходят по трое Вартэнов, сюда, на этот материк. Зря! Потому что эта информация, которую я узнала уже на Манэе, мне не понравилась!

Оглядываясь назад, я поняла, что всё — таки не умею быть в отношениях, не хватает опыта, душит чувство такта, стеснительность, наконец.

А надо разговаривать, спрашивать, чтобы потом не было никаких сюрпризов, неожиданностей и боли.

Мы стояли в портальной комнате и жутко волновались.

Девочки спешно проверяли свои пожитки, дергались и оглядывались на дверь. Рой грозно бил хвостом и порыкивал. По связи приходило волнение, страх и предвкушение.

Я же была взвинчена и дезориентирована. Я сегодня плохо спала и меня мучало какое-то неясное предчувствие. Кэл же, внешне был собран и невозмутим, но я уже очень хорошо изучила его, да и связь наша развивалась уже довольно быстро. На дне его глаз, плескалась отчаянная решимость, даже некоторая жесткость, надеюсь не по отношению ко мне. Он стоял и с некой опаской посматривал на меня, крепко держа за талию.

— Эличка, любимая моя! Чтобы не случилось доверься мне! — Манеец обнял меня ещё крепче. — Верь мне, родная… Верь. — Тихо прошептал мне на ушко Кэл, на грани слышимости.

"Чего ты боишься Манеец? Моей реакции? На что?"

Портал обеспечивали энергией с двух сторон, поэтому вспышка света получилась, как взрыв сверхновой.

Шагнув, мы предварительно закрыли глаза, но даже это не спасло нас от потрясения. Меня крепко держал Кэл, Анэлия же упала, но её успел подхватить, рядом стоящий соплеменник Кэлиона.

Мы появились на яркой фиолетовой поляне, и увидев толпу встречающих, от неожиданности не знали, как себя вести.

Миг и всё пришло в движение.

Я проморгалась, и попыталась детальнее рассмотреть место, куда нас выбросил портал.

Впереди стояла и радостно улыбалась пара средних лет, перетягивая на себя все мое внимание. Наверное, родители Кэла.

"Надо обязательно спросить сколько они живут?" — в голову ворвалась тревожная мысль.

Все Вартэны раскланялись друг другу, приложив руки к груди. Все, кроме Кэла и этой пары.

— Правитель! — Сбоку раздался торжественный голос. — Мир Этому дню! Мы, ваши воины и Ваш сын Кэлион Эндарус Отари выполнили свою миссию и вернулись домой!

Друг Кэла поклонился, а потом вытянулся по струнке, после своей приветственной речи.

"Правитель?" — я, в недоумении покосилась на Кэла. Он, всё ещё крепко прижимая меня к себе, смотрел невозмутимо прямо перед собой.

Я повернулась в сторону родителей Манэйца и попыталась отойти в сторону. Кэлион не пустил. Правитель нахмурил брови. Он был похож на Кэла как две капли воды, его более взрослая версия, или это Кэл был на него похож. Они стояли и смотрели молча, друг на друга.

Пауза затянулась.

"М-да… Не всё спокойно в Датском королевстве" — подумала я и перевела взгляд на его маму.

Правительница выглядела свежо и молодо, и издалека казалась даже моложе меня. Или это магия, или средства по уходу, или продолжительность жизни? Красивая, статная, властная и упрямая. Я это поняла по её взгляду, по пухлым пожатым губам, по красивому подбородку, упрямо торчащему вверх. На меня она не обратила внимание вообще, как будто ее сын каждый день приходит домой, обняв какую — то девицу.

— Дай мне обнять тебя сын! — С пафосом сказала она, сделав шаг вперёд и протянув к нему руки.

Кэл с неохотой от меня отцепился и подошёл к матери. Пока она его душила, в порыве материнской любви, я почувствовала на себе чей-то недобрый взгляд.

Чуть повернув голову, сразу за спиной четы правителей, я увидела чудное видение.

Даже зажмурила глаза несколько раз, для чёткости.

На меня, с неким возмущением, со смесью пренебрежения смотрела, приподняв изящные смоляные брови, потрясающе красивая Манэйка. Я даже не знала, что такие встречаются в природе.

Огромные ультра — голубые глаза, длинные пушистые ресницы, рельефно выточенные скулы, пухлые розовые губы бантиком и точенная фигура. И сразу видно, что красота своя, естественная.

Когда мама Кэла, наконец — то его отпустила, на всю поляну раздался громкий голос правителя.

— Кэлион Эндарус Отари! А сейчас поприветствуй, как следует, свою невесту! У Вас скоро свадьба, надеюсь ты этого не забыл. Твоя пара итак, ждала тебя целый год!

На этих словах, та самая красотка, молнией бросилась на шею Кэла и повисла.

Моё же сердце вдруг остановилось. Резко потемнело в глазах, дыхание сперло и ноги подкосились.

15 глава

— Я думаю ты умная девочка. Сама обо всём догадаешься.

Высокая красивая брюнетка, с золотистой нежной кожей, смотрела, не отводя взгляда на юную девицу в летящих одеждах. Красавица металась из стороны в сторону, не обращая внимания на пронзительный взгляд будущей родственницы.

— Да как она вообще посмела? Вцепилась в него как пещерный Гали! Он мой! Я её уничтожу… Будь она хоть трижды избранная Радужного артефакта!

— Подожди Сошена, угрозами и расправами здесь ничего не сделать. Ты же сама слышала — она его истинная пара!

— Нет!

— И он, если ты не забыла, не давал тебе никаких обещаний. Он сын Правителя, а ты одна из девушек, которые подходят ему энергетически, пусть и самая достойная и знатная среди них.

— Никто не посмеет перейти мне дорогу. Остальные давно отступили.

— Кэлион сам не захотел знакомится с ними поближе. Сошена, ты хочешь быть ему парой?

— Да! — Глаза разгневанной девушки засияли диким огнём.

— Тогда вспомни, кто ты такая и чья ты дочь, не веди себя как истеричка, а действуй с умом.

— Да, Правительница. Что я должна делать?

***

Яркая фиолетовая Ория почти исчезла в предрассветных сумерках и во власть вступила Фитора, её небесная подруга.

В розовый цвет окрасилась долина, засветились нежно — белые цветочки на лианах древних деревьев. Если прислушаться, то можно услышать тихий звон. Динь — динь! Это ветерок тихонько ласкает их в колыбели первозданной красоты.

Я сидела на пороге гостевого домика и равнодушно смотрела на это чудо. Руки привычно зарылись в шерсть Роя, который лежал у меня в ногах и делал вид, что спит, тихонько порыкивая. Можно сколько угодно говорить себе: "Всё объяснится. Нужно просто поговорить…" Да, я знаю, что как обычно во всём разберусь и поступлю мудро. Но сейчас… Сейчас, я просто не готова. И вообще…

— Красота! Эли, ты проснулась? Как ты себя чувствуешь? — Ромиза неслышно появилась рядом и чинно уселась на пороге плечом к плечу. В розовом свете Фиторы, её волосы отливали серебром, а редкие голубые пряди переливались и как бы подсвечивались изнутри.

На Манэе вообще все слегка переливалось и светилось — природа, земля и Вартэны, особенно в темноте.

— Всё хорошо Рамиза, не волнуйся. Я только что встала… Не спится. Выспалась на несколько дней вперед.

— Сегодня встретишься с Кэлом? Ты пролежала почти сутки. Ещё немного, и он бы разобрал гостевой дом по веткам. Всю ночь просидел на пороге, пока за ним не пришли.

Да уж, домик нам достался действительно очень необычный. В корнях гигантского векового дерева Редан, в естественном углублении его корней и вручную доведенный до ума. Красивый, уютный и тёплый. И Слава Богу, что нас не поселили в доме правителей. Быть рядом с ядовитыми змеями небезопасно для здоровья.

Возможно я всё утрирую, но взгляд Правительницы, перед тем как сознание оставило меня, я прочла и поняла без слов.

Я пролежала в обмороке больше суток. И как оказалось, к такому удару я готова не была.

По словам девчонок, пока Кэлион пытался отодрать от себя настырную "невесту", меня успел подхватить Вэдион, друг и будущий советник Кэла. После короткой борьбы, с малыми потерями в виде расцарапанной шеи, Кэлион вырвался, отобрал и понес меня в дом.

Но видимо мы не вышли "мордой лица", потому что нас не пустили даже на порог. После яростных переглядываний Кэла с отцом, мы отправились в само огромное поселение Вартенов.

И только спустя время, мне удалось как следует рассмотреть эту местность.

Природа на Манэе — потрясает! Вартэны населяли огромную древнюю долину, с одной стороны которую окружали гигантские горы с множеством пещер, а другая граничила с девственными лесами, богатыми буйной растительностью и диким зверьем. По краям поселения, стояли гигантские деревья. В корнях одного из них и был обустроен наш гостевой домик.

Красивые озёра образовались в местах, где с весёлым шумом устремляются вниз искрящееся водопады. И яркая растительность везде и всюду окрашивает этот мир в фиолетовые краски.

Поселение Вартэнов ограждены магически, поэтому под этот купол не проникнут дикие звери и паразиты. Но всё равно каждый день воины сменяют друг друга на границе. Охранники придерживаются естественной формы — второй, поэтому те, кто в дозоре — всегда легко узнаваемы.

Одежды женщин летящие, в греческом стиле, руки и плечи открыты, для удобства езды на урду — громадных серо — фиолетовых волках.

А я всё думала: "Где же собакообразные звери? Гигантские кошки есть! А они вот, оказывается где? На Манэе обосновались. Прирученные и ездовые. Ан, нет! Дикие, но прирученные лично. У каждого Вартэна свой урду.

Мужчины одеты в свободные одежды, из тонкой кожи, имеющей свойства растягиваться и не рваться при переходе во вторую форму. И что самое интересное — вторая форма есть только у мужчин.

Детей не так много, и они сильно охраняются, наверное, после их массовой пропажи.

Дома у всех разные! Не понятно кто, по какому признаку или принципу селится. В пещерах, в корнях гигантских деревьях, на деревьях, в самой долине. Дом же правителей стоит на возвышении, рядом с отвесной скалой. Часть его находится в пещере, а часть выходит наружу. Он виден сразу и всем.

— Что это за шары висят на ветвях?

Сквозь лианы, на деревьях Редан, я увидела большие шары. Деревья словно гирлянды были увешены такими украшениями.

— Домики тишины. — Сулия появилась из — за нашего дерева — дома, неожиданно и быстро. Ещё одна ранняя пташка. — Дома скорби! Там оплакиваются умершие и пропавшие. А также впавшие в отчаяние.

— Тогда я, наверное, переселюсь. Мне там самое место.

— Эли, мне только что передали устное послание, сегодня в полдень ждут тебя на обед в доме Правителей. Надеюсь ты примешь правильное решение.

— Девочки, мне больно и хочется кричать, и топать, или на крайний случай сбежать. Но я, конечно же, пойду. Надо налаживать отношения, хотя бы ради Кэла.

— Ты чувствуешь его?

— Он в отчаянии.

— Возможно имеет смысл поискать его в одном из шаров? — Роми, с улыбкой решила меня слегка взбодрить.

— Возможно имеет смысл мне там пересидеть самой. Не знаю почему, но у меня не очень хорошее предчувствие.

— Давай, мы пойдём с тобой? — Ромиза ласково прижала меня к себе. На душе сразу же стало хорошо.

— Нет Ромиза, я должна пройти через это сама. Может Кэлион успеет зайти за мной до этого?

— Если осмелится, Эли. — На пороге появилась заспанная Анэлия. — Ночью, на несколько минут, ты приходила в себя и когда мы сказали тебе о Кэле, ты не захотела его видеть. А когда мы передали это ему, он спал с лица, побледнел, осунулся. Так и сидел весь остаток ночи на нашем пороге.

— Вы возможно разминулись, его срочно вызвали в дом правителей. — Сулия ласково погладила меня по голове.

— Наверное…

Днём жизнь поселения кипела и била фонтаном. Огромную долину невозможно было обойти и за несколько дней. Мимо проносились всадники на урду.

Не знаю в чём причина, но на нас мало кто обращал внимание, разве что дети. Те газели во все глаза, но подойти не посмел ни один.

Мы с девочками гуляли, рассматривая все диковинки чужой цивилизации, а за нами незримой тенью следовало несколько Вартэнов, точнее пять. Думаю, на случай если мы решим разделиться, по штуке на брата, так сказать.

Рассмотреть вольеры с урду поближе, мы не смогли. Нам не разрешили. Волки волнуются — хатки рядом, безопасность гостей, вдруг не уследят?

Мы же чувствовали себя толи ценным грузом, толи приложением к нему. Нет, нам оказывали должный уход, позволяли рассмотреть свой быт, но именно что позволяли. В дом правителей нас официально не пригласили, да и самих Правителей мы больше не видели. Утром приходил друг Кэла и ещё один из вышестоящих Вартенов. Спросили о наших удобствах, обустройстве, пожеланиях и приставили охрану.

И вот теперь мы, в её сопровождении, пытаемся рассмотреть жизнь общины.

— Всё — таки меня жутко интересуют эти круглые дома на ветках. — Сказала я и шустро полезла по специальной веревочной лестнице наверх. Мои летящие одежды, выданные нам для прогулок Вартенами, мне понравились гораздо больше, чем средневековые платья Руэля. Поэтому я, подобно обезьяне, карабкалась всё выше и выше, безо всякого стеснения оголяя ноги до самого бедра. На земле такими разрезами никого не удивишь, а вот девчонки мои были в шоке.

— Йо — ху! Снизу донесся дикий вопль, и лестница зашаталась от веса Ромизы. Я улыбнулась и вдруг поняла — ПРОВЕМСЯ! Ничего не изменить только тогда, когда ты умер! А мы ещё повоюем! Не в моем характере отступать, посовать перед трудностями и долго злится.

Милинда не долго терпела такое безобразие и сверкая точенными бедрами, тоже полезла наверх, за нами.

Сулия и Анэлия смеялись и громко подбадривали нас снизу, но и они не смогли побороть искушение.

Рой же долго не думал, и лез параллельно со мной прямо по древнему стволу, делая гигантские скачки по массивным ветвям и косясь на меня хитрым глазом. По связи шла радость и умиротворение.

И вот мы все вместе, впятером, стоим на высоте птичьего полёта и смотрим на раскинувшееся перед нами великолепие. Голова Роя свисает почти до моего плеча. Он висит на толстой верхней ветке и вот — вот начнёт меня вылизывать, чувствуя моё беспокойство.

Красивые горные массивы, девственные фиолетовые леса, озера и водопады. Вот оно — вечное и прекрасное! Смотри и любуйся!

Правда изнутри, на нашей ветке всё выглядело немного по-другому. Перекошенный вид Анэлии, Сулия с лицом мумии, вцепившаяся в рядом висящую лиану. Впрочем, мы все были не лучше. Вид окрестностей был прямо пропорционален нашему. Вот и думаешь теперь, а видят ли на самом деле, красоту природы все герои фильмов и книг, стоящие на огромной высоте?

И только Милинда, жадно сверкала по окрестностям, вертикальными зрачками, по-звериному жёлтых глаз.

— Аккуратнее… Куда ставить ногу?

— Давай ровнее… Не отпускай Анэлия!

— Осторожно! Эля!

Эти и другие звуки наполняли долину, когда мы, преодолевая препятствия решили всё — таки узнать, что там за дома тишины? Внизу уже собрались местные дети, периодически разгоняемые частью нашей охраны. Другая из которой, чинно следовала за нами нос в нос. Впрочем, упасть и разбиться нам не грозило в любом случае. Под каждым из деревьев, был растянут магический купол. Но мы решили всё же не рисковать и зубами, клыками, хвостами, вернее всеми конечностями, вцепились в надёжные лианы.

Домик, на самом деле оказался круглым, примерно метра три в диаметре. На полу расстелено что — то мягкое, растительное и не увядающее, похожее на земное сено, только пушистое как пух, и сиреневого цвета. Там было тепло и сухо. Мягкий, ненавязчивый свет исходил изо всех мелких отверстий шара. Душно тоже не было — магия! А на всей поверхности круглого потолка, висели слегка заметные колокольчики. Как выяснилось позже, они светились внутри шара всю ночь, создавая волшебную обстановку и не вяли, питаясь влагой самого древа.

Держалась вся эта конструкция с помощью лиан дерева Редан.

Подвешиваешь основу — шар, овал, квадрат! И вуаля! Через несколько сордов дерево само оплетает его лианами. Вот и готов домик тишины! Открылся — значит не занят. Добро пожаловать! Чудо!

А после незапланированного валяния на мягком сене круглого дома, мы решили следующую ночь провести именно в шарах!

Со мной, понятное дело, разместился Рой. Девочки решили устроится по двое.

Но, а пока, время неумолимо приближалось к полудню и меня ждал обед в доме правителей.

Твердой походкой, беспрепятственно я вошла в царство местной аристократии. Мой охранник и Рой остались дежурить на улице. Я же, что странно, безо всякого сопровождения, пошла искать путь в столовую.

В полдень за мной так никто и не пришёл, ни Кэлион, ни секретарь или посыльный, на крайний случай. Видимо посчитали, что я всё помню, знаю и доберусь сама. Ну, а я что? Сама, так сама. Посмотрим, право ли моё предчувствие?

Дом правителей частью выходил прямо из скалы, поэтому в коридоре, по которому я шла было слегка прохладно.

На моем пути я не встретила ни души, что уже по себе было крайне подозрительно. Все двери были заперты. Наверное, я плутала по этим лабиринтам минут двадцать, не меньше, пока наконец не услышала какой-то шум.

Он шёл из одного ответвления коридора, вывернув из которого, я вышла прямо к огромной двери.

— Как сын Правителя этой земли и будущий Правитель ты обязан соблюсти все договорённости!

Жёсткий голос отца Кэла, словно удар плетью, пробивался сквозь чуть приоткрытую створку массивной двери, хлестая своими безжалостными доводами.

Я стояла возле входа в обеденный зал и с тяжестью на сердце слушала яростные выпады в свой адрес.

— Да, сыночек. — Нежно вторила ему царствующая мама. — Это честь нашей семьи. Ты же не подведешь наш древний род?

— И к тому же, твоя девка не расы Вартенов! Ты подумал каково это будет? Смотреть как умирает твоя пара!

— Ты правильно сказал отец — МОЯ ПАРА! — С тихим шипением сказал Кэл.

— Да подумай сам, своей головой! Она никогда не сможет родить тебе потомства! Пустышка! — Со злостью выплюнул Правитель.

— Сынок, как будущий Правитель ты должен иметь семью, детей! — Жалобно подтвердила его мать.

— Она моя истинная пара… — Начал Кэл.

— Это ничего не значит! — Вскричал, перебивая его отец. — Мы с твоей матерью не истинные! ДЕНЬ ВЫБОРА — он, именно он связывает наиболее подходящие энергетически пары. И всё, больше нет тяги, нет привязанности, нет больной зависимости. Ты же связался с ней только поэтому! Включи мозги!

— Мы никогда не примем её, сынок! Не мы, ни наш народ! — Нежно пропела Правительница. — Толи дело Сошена! Истинная Вартэнка, древнего богатого рода, плодовитая и красивая! Она так ждала тебя, готовилась ко Дню Выбора. Ты же сам уехал на другой материк. И это твой выбор…

Дальше я уже ничего не слышала, кровь прилила к вискам, голова закружилась. Я поняла, что здесь мне делать больше нечего и повернула назад.

Не успела я завернуть за поворот, как мне навстречу выпрыгнула Сошена, видимо "невеста" Кэла. Было такое чувство, что она вовсе и не шла куда-то, а выжидала, прячась в засаде. Моё предположение подтвердилось, когда я услышала её продуманную речь.

— Что ты здесь делаешь человечка? Это зал для семейных обедов. И вообще кто тебя сюда пустил? Здесь не место слабым пустышкам.

Сошена оделась в яркие летящие одежды, подчёркивающие красоту её стана. Даже самое лёгкое движение, сразу же открывало, почти до трусов её изящные бедра. На меня она смотрела с вызовом, злостью и с пренебрежением, поджав пухлые красивые губы.

— Долго думала над речью? — Спросила спокойно я, уже наверняка зная, кто именно придумал эту всю историю с обедом. И скорее всего здесь не обошлось без царственной мамаши. — Мы с Кэлом часто будем вспоминать эту забавную историю и рассказывать её нашим внукам.

Сошена покраснела от злости. Стало понятно, что она едва сдерживается, чтобы не наброситься на меня с кулаками. Я же, уже держала универсальный щит Грандо.

Она едва дернулась в мою сторону, а потом, словно что-то почувствовав, резко развернулась и гордо продефилировала к двери. Повернув голову, с неким превосходством взглянула на меня сверху вниз, и с самой нежной улыбкой, вплыла в зал для семейных обедов.

— Кэлион, любимый! — Услышала я её звонкий голос и развернувшись, быстро пошла на выход. И самое интересное, на этот раз, я его нашла гораздо быстрее. Магия? Не знаю!

Только на душе у меня было совсем не то, что я старательно показывала своей сопернице. Я шла, не замечая ничего вокруг, ни охранника, ни Роя, ластившегося ко мне всю дорогу. Очнулась только в круглом доме голодная, замерзшая и зарывшаяся по самую макушку в шерсть моего питомца, нет — друга. Не заметно, меня сморил странный сон, где я видела разгневанного Кэлиона, с треском захлопнувшего дверь в обеденный зал. Злые лица царственных родителей. И последнее, что мелькнуло перед глазами — растерянное, обиженное личико Сошены, "невесты" Кэла.

Меня разбудило что-то мокрое и шершавое, будто кто-то решил содрать с меня всю кожу. С трудом разлепив глаза, узрела огромное фиолетовое око, с диким возмущением смотрящее прямо мне в душу. И фиолетовый язык, готовый содрать всё, что ещё осталось.

— Рой? — Сонно спросила я и сразу же была поднята за шкирку. По связи пришло жуткое нетерпение.

Поморгав, присмотрелась к другу. Рой поджав хвост, жалобно поскуливал.

"Туалет! " — Наконец-то догадалась я и открыла дверь в домике.

Рой выскочил пулей и скрылся в закате. Однако и правда — закат. Я опять проспала пол дня. Это как же надо стрессануть, чтобы впасть в состояние медведя в спячке. Интересно, а у них тут медведи водятся?

Немного посидев, приходя в себя, я обратила внимание, что в домике, при закрытой двери, не доносится никакого шума с улицы. Встав и пару раз поэкспериментировав, я наконец-то поняла полное значение названия "Домика тишины". Он ещё и звуки заглушает. А маленькие колокольчики на потолке не только светятся, но ещё и нежно звенят, убаюкивают.

Выйдя на ветку, чуть не упала споткнувшись от неожиданности. Всю поверхность дорожки и сам круглый домик, был украшен бутонами цветов Эвэя. Даже сквозь вековые ветви и длинные лианы древа Редан, первый лунный свет Ории, не мог затмить их красоты. А запах так и манил перенюхать каждый прекрасный бутон.

"Кэлион" — Подумала я и сразу же завертела головой, ища подтверждение своей догадки.

Манэйца нигде не было. Я уже собралась было преодолевать препятствие, в виде цветочного ковра, когда заметила записку. Я бы не смогла пройти мимо неё, возможно если бы только полетела.

Несмело взяв в руки, вошла в домик и развернула послание.

"Эличка! Моя любимая! Я не смог пробраться сквозь защиту домика тишины, не потревожив всю долину. Он надёжно защищает тех, кто в скорби.

Я очень люблю тебя, родная! Ничего не бойся, не переживай!

Я не мог назвать тебя невестой, не разорвав сначала все договорённости с родом Сошены.

Надеялся, что звание моей истинной, сразу же покажет всем мои серьёзные намерения и отношение к тебе, любимая, и расставит всё на свои места. Не вышло!

Эли! Помни, всё что я говорил тебе перед переходом! Верь мне, любимая! Пожалуйста, верь!

Вы — избранные Радужного артефакта, и сейчас в безопасности. Вас будут тщательно охранять и беречь.

На нашу часть материка пребывает делегация Вартенов Коризы, и мы с воинами выезжаем им на встречу. Я приеду завтра днём.

Дождись меня, моя хорошая. Мы обо всем поговорим! Люблю тебя очень!

Твой Кэлион."

Но встретиться нам так и не удалось. Утром пришло послание от Радужных старцев. Всех нас приглашали посетить их пещеры! И на сколько затянется эта эпопея, никто не знал.

Наскоро позавтракав, мы отправились в дальний путь. Как оказалось, старцы никогда и никого к себе не приглашают. Сами появляются из неоткуда, провозглашают ведения и исчезают также в некуда. Некоторые их считали богами этого мира.

Старцы появились с ранним восходом и ждали нас на краю поселения. Поэтому никто не стал медлить и сразу же отправились за нами.

— Эли, я боюсь. — зашептала мне на ухо Анэлия. — Я едва привыкла к Рою, а это урду. Серые, зубастые и непонятные.

— Волки как волки. — Сказала я, но быстро исправилась. — Вернее урду. Серо — фиолетовые, вообще-то. И у Роя тоже зубы не малые. Ну хочешь, поехали со мной? Правда я не знаю, как он отреагирует на второго седока?

— Нет — нет — нет! Я лучше на урду поеду. Ты только недавно Роя оседлала, а он чуть что, все пытается куснуть тебя за пятки.

— Это он так играется Анэлия, шутит. Но я с тобой согласна. Поезжай — ка ты лучше с воином. Они, как никак, всю жизнь в седле.

Собирались мы недолго, вещи оставили в домике для гостей, взяли только самое необходимое и еду в дорогу. Я же положила за пазуху письмо моего любимого. Оно даже пахло Кэлом. На сердце снова был мир и покой. Доверие нужно заслужить. А мой Кэлион его заслуживал.

Рой не в какую не хотел стоять на месте, всё время норовя ударить соседнего урду хвостом или щёлкнуть зубами, рядом с мордой зазевавшегося зверя. Те же, в страхе отпрыгивали, скидывали седоков, выли и рычали. Так, что мне пришлось ехать в самом конце нашей колонны, в арьергарде, чтобы не нарушать порядок.

Позже выяснилось, что нас могли отправить и порталом, но видимо не захотели отрывать свои царственные задницы от текущих дел.

Рядовые Вартены таких магических способностей не имели, а всё советники и Кэл были направлены навстречу дружественной делегации другой общины Манэи. Наверняка, там можно было обойтись и без Кэла, но… Всегда есть — "но"! И на этот раз, именно я стала причиной незамедлительной отправки сына Правителя, да и прохладное отношение к нам верхушки, тоже "росло" именно оттуда.

И все — таки местные жители, не смотря на запреты, смогли показать нам свое уважение и трепетную заботу. Утром, возле порога гостевого домика, мы нашли цветы, какие-то вещи, и блюда с фруктами и мясом. Все в разных горшочках и тарелках, бедные и побогаче. Кто — то от избытка, а кто — то и из нужды, оторвал самое дорогое. А в одном маленьком мешочке, лежал потертый браслет из засохших ягод, сделанный явно чьей — то детской рукой. Мы переглянулись друг с другом влажными глазами, а Милинда с Анэлией расплакались.

— Простите меня девочки! — сморгнув слезы, сказала я. — Это из-за меня с Кэлом такое к Вам отношение.

— Перестань Эли! — Тихонько сжав моё плечо, сказала Ромиза. — Зло, если оно есть в сердце, всё равно выйдет наружу. Только дай повод.

— Они ждали избранных из своих собратьев, Вартэнов, расы долгожителей…

Сулия уже переодевшись, складывала фрукты и мясо нам в дорогу.

— А тут, их Радужные старцы объявляют обещанных пять сестер, но с другого материка. Люди… Избранные… Магически одаренные, но люди.

— Ага, появляемся мы, все такие нарядные и красивые. — Милинда взмахнув своей косой, стала помогать Сулии. — Да ещё и их наследника захомутали. Ха! Да тут любой взвоет.

— А особенно те, кто рассматривает детей, как средство для достижения своих целей и реализации планов! Эли! — Сулия выпрямилась и посмотрела на меня. — А ты знаешь для чего Вартэны, на самом деле, каждый год приходят порталом с Манэи по трое, именно по трое, в Форт Крайн?

— Дипломаты? Дружественная делегация с другого материка? Аномальная зона? — Я продолжала перечислять, на каждое отрицательное мотание головы подруги.

— А почему каждый год они все разные? Ни разу, за всю историю Форта, они не приходили дважды.

— Ну, не томи! Говори Сулия, а то я не выдержу и тебя укушу. — Я демонстративно щёлкнула зубами.

— Испытание для каждого свободного половозрелого мужчины — Вартэна. Перёд Днём Выбора! Каждый год, трое из высшей касты Вартэнов, получают право на выбор своей пары. А там, на другом материке, кто-то проверяет свои чувства, кто — то пары.

— А кто-то видимо бежит от них. — Сказала я, думая о Кэле.

— Они слабеют, чувствуют себя плохо без своей родины, зелени. — Продолжала Сулия. — Ты видела их Дом посольства? Они пол Манэи растительности туда перевезли, чтобы хоть какая-то привязка была.

— Да она, даже в Руэле обосновалась, особенно в аристократических поместьях, эта зелень. — Милинда подняла глаза вверх.

— Да, в нашем саду росли именно деревья Редан, только мелкие правда. — Вспоминая дом "отца", проговорила я. — Это было моё самое любимое место в саду, под этими лозами. Сулия, как ты узнала такие подробности?

— Вэдион, друг Кэла, в день перехода просветил.

— А что за День Выбора? — Раздался тихий голос Анэлии.

— Вот уж чего не знаю, того не знаю! — Ответила Сулия и продолжила собирать нас в дорогу. Хозяюшка!

«Надо узнать у Кэлиона, что за День Выбора? — Подумала я. — Его родители, прямым текстом, «давили на Кэла», говоря о нем. Выбор… Выбор чего? Пути? Пары? Ясно, что пары… Но, что же там происходит на самом деле?».

Поселение и в правду оказалось громадным. Мы сделали несколько остановок, прежде чем достигнуть конца долины. Усталые, голодные и грязные. Ни о каких осмотрах местных достопримечательностей и речи быть не могло. Долина, проносясь перед глазами, смазалась одним длинным пятном. Гигантские волки неслись, не замечая препятствий. Может как обычно, а может, спасаясь от зубов кровожадного хатки. Рой все время пытался вырваться вперед, и я устала, воюя еще и с ним постоянно.

Радужные старцы всегда появлялись в домике на отшибе, где на этот случай дежурили несколько воинов. Там всегда была еда и место для отдыха. Некая «лесная сторожка».

Почти в полдень мы наконец — то достигли пункта назначения, и с радостью хотели войти в дом, передохнуть. Однако, нас разместили в походных палатках. Спасибо, что хоть обо всех удобствах позаботились. За время поездки, мы успели присмотреться и к урду, и к их наездникам. Воины — сопровождающие, старались относиться к нам с почтением, но всегда держались на расстоянии.

Мы немного отдохнули с дороги, поели и вышли осмотреться. Нам сказали, что выхода старцев можно ожидать даже по несколько суток. Тяжело вздохнув, приготовились к долгому ожиданию. Но, не успели мы развести костер и рассесться, как двери «сторожки» распахнулись…

16 глава

— Приветствуем Вас, дети!

— Мы ждали Вас!

— Приблизился час!

— Время дорого!

В облаке разноцветного тумана навстречу нам плыли — Красивые девушки, в туниках на греческий манер и с разноцветными длинными волосами. Звуки их голоса звучали у нас в голове, рот же оставался закрытым. И только нежные улыбки, да добрые глаза создавали из них подобие живых существ.

Живыми, в прямом смысле слова, они точно не были. Но вот, кто они такие? Это нам и предстояло узнать.

"Вот тебе и радужные старцы!" — Подумала я, с упоением прислушиваясь к своим ощущениям. Душа "пела", а тело стремилось в полет.

Когда же из облака разноцветной пыли, отделилась фигура прозрачной девицы, с яркими голубыми волосами и поплыла к Ромизе, я насторожилась. По мере приближения, глаза её всё ярче загорались ультра — голубым светом, а волосы, казалось, жили своей жизнью. Подобно змеям, голубые пряди, длинной до земли, извивались, подпрыгивали и закручивались в дикие спирали. Ромиза же стояла ни жива, ни мертва, в шоке открыв рот. Но помочь мы ей ничем не могли — невидимые путы сковали тело, не пошевельнуться, ни закричать. Внутреннее чутье кричало: «Опасность!» Рядом с такими могущественными существами, каждый вдох, мог оказаться последним, кто — бы они не были.

— Подойди, дитя океана! — Прошуршал в голове голос голубой девы.

Ромиза отмерла, и сделала несмелый шаг навстречу. И как только она вступила в кипящий голубой туман, он резко загустел и заискрился. Ромиза охнула и исчезла.

Мы сразу заволновались, а Рой зарычал.

— Не бойтесь дети, — снова раздался тихий голос, — через три дня, вы будете снова на этом месте. Передайте это своим сопровождающим.

Сулия повернувшись, повторила вслух слова "Старцев" нашим охранникам.

Позднее выяснилось, что воины видели именно старцев, вернее то воплощение, которое для них было наиболее приемлемо.

— Подойди, дитя природы! — Прозрачная зеленоволосая дева, устремилась прямо на встречу бледной Милинде. Та вздрогнула, но вышла вперёд.

Яркие зелёные глаза, словно под гипнозом "затягивали свою жертву".

"Подойдите ближе, бандерлоги!" — Вспомнила я, и затрясла головой. Милинда тут же остановилась, на мгновение прикрыла глаза и уже смело вошла в густую зелень. Миг, и она тоже исчезла без следа.

То телу проскакал табун мурашек, но отнюдь, не от возбуждения, увы! От благостного состояния не осталось и следа.

А прозрачные существа, как по команде, повернули головы в сторону Сулии. Но она даже не вздрогнула. Ледяной пронзительный взгляд нашей девчули прямо, и даже с каким-то внутренним вызовом, устремился по аналогии на золотую деву. Та улыбнулась, и в облаке золотой пыли плавно поплыла на встречу Сулии.

Я смотрела, как прозрачные девы, одну за другой забирают моих подруг и размышляла: "Если цвет волос каждой девы совпадает с цветом ауры, и соответственно магии, каждой из девчонок, то где та, которая заберёт меня?

Ромиза имеет магию воды и голубой цвет ауры, Милинда — земли и зелёный цвет соответственно, Сулия — воздуха и жёлто — золотистый цвет ауры. Анэлия — маг огня, с аурой красного цвета.

Моя же аура, несёт в себе переплетения всех цветов, потому что я — универсал. И тогда возникает логичный вопрос: — "Где моя дева?"

И когда уже Анэлия, растворилась в дымящемся красном тумане, я стала ожидать, что-же произойдёт дальше.

— Не бойся, дитя РАВНОВЕСИЯ! — Раздался тихий голос. — Мир ждёт тебя! Поспеши!

Разноцветная пыль смешалась, образуя радужный вихрь и девы, стали окружать меня по кругу. На периферии раздался злобный отчаянный вой и одним прыжком, Рой оказался рядом со мной. Пошатнувшись, я едва не упала, но была мягко подхвачена живым туманом, ставшим вдруг твердым и гибким. Он словно подстроился под моё тело. Чудеса!

— Рой пойдёт со мной! — Прорезался у меня голос. Друг же готов был вцепится мне в подол или, на крайний случай, влезть на голову.

— Он часть тебя. — Услышала я в ответ и успокоилась.

Девы, тем временем, подплыли совсем близко и взялись за руки, образовав вокруг меня разноцветный хоровод.

Всё смешалось. Девы, лица, мысли, Рой… Я оказалась захвачена в дикий водоворот красок. В какой-то момент, почувствовала себя в невесомости и полетела. Мимо проносились закрученные в гигантскую спираль разноцветные нити. Магия? Это было похоже на длинный магический портал, круглый коридор, несущий меня в "чёрную дыру". Да, именно в чёрную, потому что увидеть, что было впереди, не представлялось возможным. Я попыталась хотя бы рассмотреть свою руку. И, о чудо, моя рука была почти прозрачной, с клубящимся разноцветным туманом внутри. Рядом летел прозрачный Рой, сверкая по сторонам дикими глазами.

Сначала я потеряла счёт времени. Но вот, мы начали замедляться и вскоре остановились.

— Твой друг подождёт тебя здесь. — Услышала я голос. — И быстро полетела дальше.

— Кто Вы такие? — решила спросить я вслух.

— Стихии этого мира! — Разносились голоса со всех сторон. — Духи стихий…

Впереди показалось ярко — синее ответвление, я замедлилась и рыбкой нырнула в него.

Это оказалась гигантская голубая пещера, потолок которой уходил в глубокую тьму. А все, что предстало перед моими глазами — искрилось и переливалось всеми оттенками синего. Прямо посередине темнело чёрное "БЕЗДОННОЕ ОЗЕРО". Периодически оно, то пенилось, вздуваясь огромными синими пузырями, то начинало яростно кипеть и бурлить. Казалось, что в его страшных глубинах мелькают гибкие тела невиданных чудовищ. Мгновение зазеваешься и вот, гигантский синий спрут обхватит тебя своими слизкими щупальцами и потащит на дно.

Перёд озером стояла Ромиза, в одежде прародительницы Евы, готовясь войти в его неведанные глубины.

На мгновение закрался страх. "Куда же она? Куда?" Но моя дорогая подруга улыбнулась, будто бы почувствовав моё присутствие, расправила плечи и сделала шаг вперёд. И вот, уже не просто девушка — РУСАЛКА, в сияющей чешуе, быстро плывет, рассекая синие воды гибким хвостом.

Лёгкий ветер, словно снаружи заработал мощный пылесос, стал потихоньку вытягивать меня из пещеры. Последнее, что я увидела обернувшись, как красивая русалка лежит, уже на совершенно гладкой поверхности озера, в колыбели из синего тумана.

"Её магия укрепляется и растёт." — Услышала я голос Стихий и поплыла дальше.

Обнаженная Милинда стояла на краю зелёной поляны и смотрела в сторону ярко — зелёных джунглей. По-другому назвать, этот странный лес было невозможно.

"Надо же — зелень! Земная зелень! Здесь, в фиолетовом мире!" — Мысли скакали как мячики, пока, плавно покачиваясь на разноцветных волнах, я смотрела на нашу кучерявую красавицу. Гибкий стан, тонкая талия и дикий предвкушающий взгляд в жёлтых звериных глазах.

Присмотревшись внимательнее, меня передернуло от омерзения, потому — что место, куда собралась войти Милинда, буквально кишело какими-то неизвестными животными и насекомыми. "ЗЕЛЁНАЯ ТЬМА" — вот, как — бы я назвала это место. Мгновение, и Милинда срывается с места, погружаясь туда с головой. Шум, писк и визг, дикие завывания и вой. Всё эти звуки, сопровождали её экстремальное погружение. Не успела я испугаться, как лес стал полупрозрачным. И вот, уже вторая моя подруга лежит, качаясь на лианах в зелёном гамаке, а я, лёгкая и прозрачная вновь улетаю прочь, гонимая лёгким ветерком.

Сулию я увидела сразу. Она, как ледяная воительница, "Белая дева", одиноко стояла на пике огромной горы и без страха смотрела вдаль. Жемчужные волосы гордо развевались, прикрывая белым дождем красивую фигурку.

"Да, это ей по плечу!" — Подумала я, и стала наблюдать, что-же будет дальше.

Сначала потемнело небо, сделавшись почти чёрным. Спустя какое-то время, в чёрных тучах начали появляться яркие молнии. С каждой минутой их становилось всё больше и больше, так, что небо превратилось в дикое жёлто — золотое макраме. Раздался гром, такой огромной силы, что небо раскололось на несколько частей. Мощь стихии поражала и манила своей силой. Но маленькая белая фигурка выдержала, даже не сдвинувшись с места.

Пять огромных смерчей с шумом и воем, отделилось от этих осколков и устремилось прямо на смелую деву.

Сулия сделала шаг вперёд, прямо с вершины и вошла в первый же золотой смерч, посмевший приблизиться к ней. А меня резко затянуло обратно, в разноцветный коридор и понесло дольше, скорее всего к Анэлии.

Я заметила, что все девушки предстали перед стихиями открытыми, и телом, и душой, чистыми, обнаженными и не связанными никакими обязательствами. Готовыми принять любые изменения, которые им помогут пройти все испытания, на пути к Радужному артефакту.

Чёрная громадная гора гудела и выла звериным голосом, тряслась и волновалась. Во все стороны летели горящие стрелы раскаленного огня. Дым, пепел и громадные огненные булыжники устрашили бы и самого заядлого путешественника. И это было именно то место, где находилась наша нежная Анэлия.

Невероятной силы и мощи вулкан принял в свои недра прекрасную голую деву с длинными золотыми волосами, босиком стоящую на краю бездонного кратера.

Анэлия шагнула в горящую лаву и исчезла.

Я передернулась. Наверное, мне надо через всё это пройти, всё знать и видеть… Четыре стихии. Вода, земля, воздух и огонь. Четыре смертельные ловушки. Сила стихий наполнила и укрепила каждую из девушек. И каждая получила подобие крещения.

"Куда же попаду я?" — Закралась тревожная мысль. Шло время или оно стояло на месте, боясь спугнуть волшебство момента, а я все плыла и плыла вперёд.

Коридор резко расширился и меня вытолкнуло на цветущее поле.

«Куда же я попала и что со мной?» — Оглядела себя с ног до головы — это снова была я, без одежды и в своём живом теле. Где-то вдалеке слышался какой-то шум. Сначала мне показалось, что всё в порядке. Буйство красок поражало воображение. Потрясающе красивая местность, теплая погода, яркие разноцветные цветы, одуряющий запах разнотравья.

А потом, пришло резкое осознание, что этот запах на самом деле — одуряющий. Аромат превратился в зловоние. Терпеть становилось невмоготу. Я забегала по траве, прикрывая нос, и пытаясь дышать неглубоко, но резкий запах преследовал меня по пятам, проникая в лёгкие и мешая сделать даже маленький полноценный вдох. Желая выбраться и найти более спокойное место, я побежала в сторону, откуда слышался громкий шум. Очень сильно слезились глаза, а в лёгких саднило. Я кашляла до хрипоты в горле.

"Вода… Водопад? Это моё спасение!" — Решила я, и понеслась ещё быстрее. Резкая тень встала прямо передо мной, я споткнулась и прямиком полетела носом вниз.

— Рой! — Громко заорала с перепугу, заметив друга и приземлилась на самую мягкую подушку, неожиданно спасшую меня от незапланированных синяков. Рой, а это был действительно он, взвыл и высоко подпрыгнул вверх, сбросив меня в траву. Мы уставились друг на друга, я от неожиданности, Рой от шока.

Как здорово встретить родное существо, особенно там, где кругом всё странное и непонятное! Обняв любимца, я с радостью зарылась в его густую шерсть и вдохнула, наконец-то, полной грудью. Но этого оказалась явно недостаточно, я снова начала задыхаться. Тогда мой друг, мой верный рыцарь, взвалил меня к себе на загривок и понес в сторону громкого шума вод.

Мы неслись быстрее ветра, а шум становился все громче и громче. И вот, перед нашими глазами предстал Радужный Водопад — древний, величественный и могущественный источник магии. Место, откуда черпают силы великие стихии, источник магического питания для фиолетового мира Амендэр и всех его жителей.

На самом краю гигантского обрыва было потрясающе красиво и очень страшно, воздух влажный, а любые звуки заглушались диким ревом.

Мы с Роем стояли перед чудом, которое ещё сохранилось в этом мире. "Радужные Водопады! Сколько их ещё осталось? И сможем ли мы, кучка девчонок, сделать невозможное? То, что не смогли сделать другие до нас?"

Посмотрев в глаза другу, я улыбнулась, раскинула руки в стороны, и прыгнула. Смазанное движение и мой Рой летит рядом — дикой стрелой, вперёд, навстречу радуге!

***

— Правительница! Сообщение от старцев. Избранные прибудут через три дня. Какие будут приказания?

— Позовите Кэлиона. — Ультра — синие глаза с королевским достоинством посмотрели на воина, принесшего добрую весть. Пухлые губы дрогнули, и уголок красивого рта слегка приподнялся в коварной ухмылке.

— Да, Правительница.

Воин склонил голову, приложив руку к груди, в знак почтения и бесшумно исчез, также, как и появился.

Через некоторое время дверь приоткрылась и в комнату вошёл взволнованный Кэл.

— Здравствуй сынок. Как ты?

Выражение лица Аониры, Правительницы Нузоры, одной из частей Манэи, сменилось на нежно — ранимое.

— Мама, мне сказали, приехал гонец от старцев. Когда приедут Избранные?

Ожидание превратило лицо Кэлиона в взволнованно — тревожную маску. Там, где — то вдалеке, его любимая, его Эли. Родительница никогда не обманывала его, поэтому он, в надежде, поднял на неё глаза.

— Да, сынок. Мы получили известие только что. — Послав нежную материнскую улыбку, пропела Аонира. И сделав лёгкую эффектную паузу, продолжила. — Избранные приедут ровно через шесть дней.

— Так долго?

— Это "Радужные старцы", им закон не писан. — Аонира лёгким движением встала с кресла и подойдя к сыну, мягко обняла его за плечи.

— Кстати о законе, три будущих доблестных воина Нузора, Правителем которого ты вскоре станешь, очень нуждаются в твоей помощи. Съездил бы ты, развеялся. — Доверчиво заглянув ему в глаза, сказала она.

— Отец уже стар, он может не справиться. Ты же проходил это много раз.

— Урду?

— Да, сын. Мальчикам пора иметь своего. Это дети самых уважаемых семейств Нузора. Скоро по закону, им троим, идти на другой материк, в Руэль. Каждый из них хочет исполнить закон предков и наконец — то получить свою пару. День Выбора важен для каждого Вартэна.

— Я не буду говорить об этом снова, мама. Поехать — пойду! Помогу. Думаю, мы справимся дней за пять, не больше.

— Конечно сыночек. Не торопись. Всё равно раньше времени старцы их не отпустят. Иди, собирайся в дорогу!

— Вы звали меня, Правительница?

Архивариус Робук неуверенно переминался с ноги на ногу, под прямым задумчивым взглядом.

— Ты нашёл то, что я тебя просила?

— Да, Правительница. Вот! — Быстро подойдя, он положил старые, едва не рассыпающиеся свитки, на край стола. — Они давно устарели. Уже лет пятьсот, как никто не пользуется этим обрядом.

— Как это так? — Громко возмутившись, Аонира с укором поджала красивые губы.

Архивариус сжался.

— Пора возрождать былые традиции… а вдруг именно поэтому, мы каждый раз терпели неудачи? Вы подумали о матерях, которые лишились своих невинных детей?

Не выдержав давления, Робук упал на колени, перед своей грозной и справедливой Великой Лори Манэи.

— Что же мне делать?

— Встань Робук! Через два дня ты пойдёшь на площадь и во всеуслышание прочтешь этот свиток.

— Хорошо, моя Правительница!

— Возьми с собой несколько воинов, пусть это станет известно всем и каждому.

— Но… позвольте мне сказать? Эти девушки… Они ведь не расы Вартэнов, вдруг они не смогут?.. Пройти! Это может быть опасным для них! — Архивариус сделал огромные круглые глаза и с надеждой посмотрел на Аониру.

— Раз их призвал Радужный артефакт… выдержат. Иди мой друг, иди. Ты хорошо поработал.

Когда наконец стихли все звуки, в комнате осталась одна красивая, статная женщина, Правительница, мать.

На мгновение в огромных, прекрасных глазах зародилось сомнение в правильности её действий.

"Он поймёт меня… Потом…" — Подумала она и встряхнув роскошными волосами, плавно вышла из кабинета.

***

— Почему так тихо? Поселение как будто вымерло…

— Даже не знаю, Ромиза! Спроси у наших проводников.

Мы проехали уже половину долины, но встретили только несколько воинов, и то на границе. В поселении Вартэнов не было видно даже детей.

— Возможно, все собрались на площади, Хеллори. Иногда такое бывает. Давайте поедем посмотрим, что случилось.

Ответ одного из сопровождающих воинов немного успокоил. Но всё равно, сидя на урду, я постоянно крутила головой, выискивая знакомую чёрную макушку.

"Кэлион… Как же я соскучилась!" Пусть пребывание в гостях у Стихий и прошло для нас почти мгновенно, но для любящего сердца и это оказалось бесконечно долго. Я представляла, как сейчас встречу и обниму его. А вечером просто не выпущу из своих объятий, не смогу. Я даже почувствовала сладость на губах, и счастье. Счастье от осознания, что мы есть друг у друга, мы вместе.

— Странно, мы же предупреждали о своём приезде… а нас никто не встретил! Эли! А почему Кэлион не встречает тебя? — Милинда повернула ко мне голову.

— Не знаю, Мили. Может это связано с тем, что сейчас происходит на площади?

Я не хотела сомневаться в своём мужчине, и поэтому отогнала прочь всё тревожные мысли.

Появившись на поляне перед домиком "Старцев", мы сразу же оглядели друг друга на предмет изменений.

Я, всё также сверкала ярко — зелёными глазами, волновала взор крутыми изгибами фигуры "песочные часы", подтянутой и аппетитной, только волосы цвета красного дерева, стали более густыми, яркими и блестящими.

Сулия, Милинда и Ромиза не заметили во внешности каких-либо изменений, а вот Анэлия, после "купания" в вулкане, приобрела несколько ярко — алых прядей. Что вкупе с золотыми волосами смотрелось очень эффектно. Нежная Анэлия сразу как — то повзрослела.

Но у всех нас, однозначно, произошли изменения в магическом плане. Потоки расширились и выпрямились, нити стали яркими и толстыми. Мы опробовали свои новые возможности прямо возле "сторожки" и были немало обрадованы. То, что раньше вызывало затруднения, теперь получалось с закрытыми глазами. Сейчас нас смело можно было назвать полноценными магами, примерно уровня магистра. Каждая развилась в своей стихии. Сулия же наконец — то лишилась своих браслетов и теперь, словно в первый раз пробует и пробует свои новые возможности. То лёгким ветерком завьет кому-нибудь из нас, прямо на ходу волосы, то сорвет с деревьев несколько фиолетовых листочков, то пустит сзади лёгкий поток, подгоняя нас вперёд. Даже урду наших сопровождающих, всё чаще и чаще рычат и скалятся на нашу "практикантку". А вот воины молчат и не реагируют на её странные игры. Толи выдержку тренируют, толи приказ соблюдают — "Обеспечение нас всем необходимым по первому требованию".

Ну что ж, каждому своё!

— И с собой они могут взять только четыре предмета. — Громко провозглашал низкий сутулый Вартэн. Даже странно было встретить здесь, такого мелкого представителя этой расы.

— Архивариус Робук. — Пояснил нам один из сопровождающих.

На площади негде было "яблоку упасть", все толпились и переговаривались между собой, обсуждая новость. Мы же подошли в самом конце, поэтому были просто в шоке от того, что узнали спустя пятнадцать минут.

В "Лес Забвения" нам отправляться в ночь на слияние двух лун, а это через четыре дня. Вот так думаешь, что у тебя есть целых четыре дня отдыха, между встречей со "Старцами" и предстоящим походом к артефакту. Но… Не знаю, кто это придумал, ещё совсем недавно этого вообще никто не знал. А нам опять предстояла дорога, уже сегодня вечером, на "Озеро Очищения". Мы узнали, что по древнему обряду, все, кто идут в "Лес Забвения", обязаны провести на дальнем озере, возле засохшего Радужного водопада — три ночи очищения. А все жители должны, положив руку на плечо уходящим, сказать напутственное слово.

На "Озере" могут встретиться любые опасности, поэтому нам надо решить, какие четыре предмета мы возьмём с собой.

— Сколько их ещё? — зашептала мне на ухо измученная Ромиза, смотря на нескончаемую вереницу местных жителей. — Они не кончаются.

Мы стояли уже три часа на солнцепеке и принимали наставления Вартэнов.

Воины, женщины и даже подростки. Каждый хотел приобщиться к древнему обряду. Поначалу нам всё нравилось. Искренность и теплота слов радовали сердца. Мы прислушивались и даже отвечали. Но через несколько часов стояния — дань уважения, слова и лица стали сливаться в один сплошной поток, а плечо отваливаться от дружеских хлопков.

Лёгкий обед, тоже едва способствовал мозговой деятельности, поэтому, уйдя наконец на отдых, мы спешно решали какие предметы возьмём с собой.

— Странно, что нас посылают в опасную зону. То берегут, охраняя каждый шаг, то посылают на встречу с неизвестным. — Возмущалась Милинда.

— Сказали, что если нас призвал Радужный артефакт, то всё будет в порядке. — Анэлия, слегка закусив нижнюю губу, переплетала свои новые разноцветные волосы.

— Хорошо хоть пара часов отдыха у нас есть. Давайте составим план и возьмём вещи. — Сулия, как всегда, выглядела собранно и серьёзно.

— Девочки, я не выдержу больше такого напряжения, пойду прогуляюсь. — Сказала Милинда и поплелась на выход.

— Хорошо дорогая, мы выберем без тебя, если ты нам доверяешь. — Я посмотрела вслед уходящей подруге и вздохнула.

— Абсолютно доверяю! — Уже с улицы послышался её голос.

Мой взгляд скользнул с двери на окошко, а на душе разлилась горечь. Моего Кэлиона не было в поселении. Он поехал помогать молодым воинам в приручении урду. Это можно сделать только в определенное время, пока "волчата" ещё детеныши, поэтому воинам надо было поймать момент. Отбить от стаи молодых урду, установить связь с будущим питомцем и наконец, привести их в долину. А Кэл почему-то задерживался, хотя мне сказали, что это не длится слишком долго.

Я тосковала.

"Ну почему так происходит? Не успела я приехать, и мне опять в дорогу. Неужели я его так и не увижу? Как моё сердце сможет всё это вынести, не сломавшись. Какие силы восстали против нас? Сможем ли мы пройти этот путь с достоинством, и сохранить нашу любовь? Кэлион! Любимый мой! Кэл! Ну где же ты? Где, когда так нужен мне?"

Сердце наполнилось тоской и раздражением. И если тоска была и в моем сердце, то раздражения точно не было. Значит это не мои чувства.

«Кэлион!» — Что же так раздражает моего мужчину?

— Если я правильно поняла, то это дикая природа. Там мы должны провести три дня. Значит нам понадобится палатка. — Сулия ходила по гостиной и размышляла вслух.

— Это будет первая вещь. — Сказала Ромиза и завалилась с ногами на диван.

— Огонь сделаю я, охрана на Эли! — Вставила Анэлия.

— Котелок для приготовления пищи. — Добавила я. — И девочки, вдруг там не будет магии, надо взять огниво и ловушки.

— Ну, если думать в таком ключе, то нужна верёвка, острый нож или топорик и ещё лук со стрелами. — Сулия загадочно улыбнулась. — можно назвать их одним словом и положить в отдельный мешок.

— Ты умеешь стрелять из лука? — Спросила я.

— Милинда. Увлечение с детства.

— Отлично! Тогда можно жарить дичь, и обойтись без котелка.

— Что в итоге? — Наша белая дева улыбнулась. — Мешок мелочей, лук, верёвка и палатка!

— Девочки, давайте собираться и в путь.

— А я бы отдохнула. — Простонала Анэлия.

***

— Урду не для маленьких девочек. — Раздался глубокий бархатистый голос, с ярко выраженными нотками снисхождения.

— Что? — Милинда повернула голову и от возмущения её хандра прошла как по команде. Она пришла отдохнуть, отвлечься, посмотреть на прирученных урду, в конце концов. Никого не трогала. И вот…

В нескольких шагах от неё стоял, тоже опираясь на забор, потрясающе красивый и такой же наглющий Вартэн. Этакий породистый самец, наверняка думающий, что всё им по плечу и каждая девушка его.

Длинные мускулистые ноги, широкие рельефные плечи, гордая посадка головы, высокие скулы… а губы?

Вартэн медленно повернул голову и с лёгкой понимающей улыбкой посмотрел на Милинду.

"Я что, пялилась на него?" — Подумала она, чувствуя, как предательский румянец заливает щеки.

— Нравлюсь? — Смуглое скульптурное лицо слегка скривилось, а красивые раскосые глаза сверкнули зеленью.

За доли секунды Милинда прочитала в них осознание своей безусловной самцовости и неотразимости, и всё для себя решила.

"Второй Лонас…"

Милинда демонстративно оглядела его со всех сторон, особенно заострила внимание на упругих ягодицах. И выдала, со скептическим выражением лица, с пренебрежением поджав губы.

— Ничего особенного. Есть над чем поработать. Дохлый середнячок, я бы сказала.

Развернулась и тряхнув водопадом кучерявых волос, плавно покачивая изящными бедрами, отправилась прочь от замершего в шоке мужчины.

Денакор Ливиел Тод, единовластный Правитель Коризы, второй части Манэи, потомок древнего легендарного рода стоял и с открытым ртом провожал, маленькую точенную фигурку девушки, с самыми стройными ножками на свете. И при этом наглую, бойкую и неповторимую.

"Кто же ты? Девушка — загадка!" — Выражение лица мужчины изменилось на задумчиво — мечтательное.

"Дохлый середнячок, говоришь?.."

17 глава

— Ромиза! Роми дорогая, сними их пожалуйста с меня!

— Оооо! Мили! Ты просто магнит для колючек…

Ромиза хохоча, методично снова и снова вытаскивала всевозможные палки и колючки из кучерявой копны волос Милинды.

— Смейтесь, смейтесь. Я всё вытерплю. Запомню и отомщу. — Хохотала в ответ Милинда. — А потом забуду и снова отомщу! — В шутку она щёлкнула зубами.

Мы уже совершенно привыкли к её слегка измененному виду. Жёлтые звериные глаза и аккуратные клычки над верхней губой, уже не вызывали желания вздрогнуть и отойти подальше. Всё это, смотрелось удивительно гармонично на утонченном и красивом лице подруги.

Мы находились на Озере, так называемого "Очищения", уже второй день и не понимали, что мы должны очистить? Тело? Одежды? Душу? И что мы вообще здесь делаем? Кто вообще откопал этот древний обряд? Или это просто был повод, чтобы удалить нас подальше от поселения? В последнее время, мы всё чаще приходим к выводу, что это именно так. К тому же сами Правители и их приближенные, так и не явились, чтобы, положив руки на плечо, принести нам хотя бы мало — мальские пожелания или напутствия.

Магии здесь действительно не оказалось! Радужный водопад, хоть и высохший, образовал вокруг себя, так называемую "зону отчуждения". Поэтому наш мешок с мелочами, очень пригодился. Без элементарной бытовой магии нам действительно пришлось туго. К хорошему человек привыкает очень быстро. Сразу вспомнилась наша с Кэлом пещера, и сердце заныло от тоски. Но долго киснуть не позволяла сама обстановка. Бытовые мелочи, такие как обустройство спального места, поиск и приготовление еды, а самое главное — охрана периметра стоянки, занимали почти всё свободное время.

Единственное, что нового появилось в нашей походкой жизни — это сны! Каждому из нас снились странные сны, после которых не знаешь, что и думать. Толи — это предупреждение какое, толи прошлое, толи будущее. Наверное, в своё время, всё встанет на свои места, и мы всё поймём. Наверное…

Сегодня ночью, мне снился Кэл, уставший и замученный. Он всё время куда-то бежал, кого-то ловил и преследовал.

Я видела походную стоянку, где обустраивались лагерем Вартэны, юноши и воины в годах. Кэл и Вартэны постарше аккуратно привязывали детенышей урду к стволу гигантского дерева Редан. Магия и лианы создали отличный естественный вольер, безопасный и удобный.

А потом, я видела ночь и странную тень, крадущуюся между уставшими воинами. В походном лагере спали все, и даже охранники. Странно…

"Артефакт усыпления и невидимости!" — Пришла четкая мысль. Сердце тревожно встрепенулось, и я почти вышла из состояния сна.

Тёмная рука, безжалостно разрушающая магическую охрану… Нож, перерезающий верёвки… "Волчата", воющие и в страхе жмущиеся друг к другу. Пас рукой… И урду, быстро уносящиеся прочь дикими прыжками…

А на утро, по связи, пришла ярость и раздражение.

"Кэл!"

Кто-то очень старается помешать ему выполнить его миссию. И мне кажется, что молодые воины, всё никак не обретут своего собственного урду. "Некто", под артефактом, каждый раз выпускает пойманных "волчат", пытаясь задержать их в лесу подольше.

— Искать надо всегда того — "кому выгодно!" — Я поделилась с девчонками своими размышлениями.

— Ясно кому! Правительница с "невестой" — воду мутят. — сердито сказала Ромиза.

— Я думаю, что это ещё не всё! — Сулия серьёзно посмотрела мне в глаза. — Будь осторожна, Эли. Им не нужна жена — человек! Пока ты Избранная — ты в безопасности. А вот после…

— Кроме всего прочего, ты ведь уже знаешь… Он сын Правителя, а человечки не рожают для Вартэнов. — Милинда сдвинула свои брови в кучу.

— Это обычные люди — маги "стихийники". — Продолжила я дискуссию. — Но не с Даром! Помните, что Кэл говорил? В нас есть общая кровь. А значит, это ещё не проверено. Разве кто-то из людей проходил их обряд на Дне Выбора? И много ли у них истинных?

— И почему тогда Радужный артефакт призвал нас, а не Сошену, например. Или ещё кого из Вартэнов! — Спросила Анэлия. — Вероятно не всё так просто!

— Ты права Анэлия! — Вставила слово Сулия. — Даже пара их Правителей не является истинной. — Сулия резко повернулась ко мне. — Ноэлия! Действуй! Отстаивай свою любовь, не сдавайся!

— Мы поддержим тебя во всем! — Добавила Милинда. — И пусть только попробуют нам помешать. — Голос в конце её опуса опустился до шипения.

"Да уж, сердитая Мили — это что-то!" — С теплотой в сердце, подумала я.

— Спасибо… Спасибо дорогие мои! Ну а теперь чем займемся? Что сегодня будем очищать?

— Всю одежду перестирали ещё вчера. — Раздался нежный голосок Анэлии. — Можно носки ещё раз постирать…

Мы переглянулись и громко рассмеялись.

— Всё, я больше не могу! Пойду на охоту. — Стирая слезы от смеха, сказала Милинда и пропала.

— Ах ты какой красавец! Ой, ты лапушка! А какие у нас глазки — бусинки! А носик? Так и хочется его поцеловать!

Милинда стаяла согнувшись, с руками на бедрах и с умилением ворковала над урду.

Если бы её, в этот момент увидели со стороны, то вероятно подумали, что она перепутала вольер с приручёнными урду и дикими. Так безответственно и безрассудно она сейчас выглядела. Но… Но это было не так. Выйдя с радиуса действия иссохшего "Радужного водопада", Милинда вновь почувствовала всю мощь своей магии, а это уровень магистра, не меньше. Поэтому чувствовала она себя совершенно спокойно, да и к урду уже прикипела трепетной любовью.

Огромный чёрный зверина, слегка свернув голову в сторону, с интересом смотрел на глупую человечку.

— А как нас зовут? Черныш? Гром? Нет? Может быть Клык? — Урду заинтересовано поднял уши.

— Ооо! А какие у нас клыки? Большие! Да просто гигантские! — Разулыбалась Мили. — Вот посмотри, у меня они тоже есть. Вот!

Милинда подняла верхнюю губу и оскалилась.

Урду вскочил на ноги и стал наступать на хрупкую девушку. Толи он хотел рассмотреть её клычки поближе, толи решил понюхать. Мили не стала это выяснять.

Урду оказался просто гигантских размеров. Краем глаза она увидела, что потихоньку её окружили ещё несколько "волчат". Те были значительно меньше.

"Вожак" — Подумала она и приготовилась действовать. Магия привычно легла в руку, а тело наполнилось искрящейся энергией.

К приручению способны только маленькие "волчата", перед ней же стоял гигант. Взрослый, молодой урду, вожак, но сердце поняло абсолютную истину — Мой! И больше никакой другой не нужен!

Милинда стояла, и смотрела в глаза одному из самых опаснейших хищников Манэи и понимала — "тонет", "уплывает", этот взгляд "душа в душу", выворачивает на изнанку, убирает все преграды и уничтожает, всё, что было "до".

"Ты МОЙ!" — громко закричало её сердце, "МОЙ! Я УЗНАЛА ТЕБЯ, КЛЫК! УЗНАЛА!"

Урду вздрогнул, остановился. Взгляд его из злого, агрессивного, стал осмысленным и удивленным. Он внимательно ещё раз оглядел Мили, яростно рыкнул на свою стаю, так, что они в страхе рассыпались в разные стороны. Затем сильно затряс своей лобастой головой, взвыл и бросился сквозь густой лес, ломая всё на своём пути.

А когда треск ветвей стих, вдалеке раздался длинный тоскливый вой. Милинда в бессилии опустилась на траву.

"Клык…" — тихонько прошептали её губы, а жёлтые глаза, с вертикальным зрачком прикрылись.

— Осторожнее! Анэлия держись!

— Девочки, не шевелитесь!

— Тихонько, не спеша!

— Давай! Быстрее!

Мы сидели по пояс в воде и не понимали, что происходит. А на самом берегу бесновались и шипели какие-то непонятные существа. То, что они боятся воды, мы выяснили довольно быстро. И теперь сменили место дислокации. Эту ночь, похоже нам придётся провести в озере.

А началось всё довольно просто. Мы уже решили, что "Очищение", это своеобразная шутка Правителей, приготовились к обычному отдыху, в походных условиях, расслабились. Милинда даже приглядела себе питомца. Но как только солнце село и на эту часть озера опустилась густая тьма — пришли "ОНИ", непонятные странные существа. Они стали вылезать прямо из земли, шипеть и плеваться кислотой. От неожиданности, дежурившая сегодня ночью Ромиза закричала, и мы повыскакивали из палатки, чтобы увидеть, как волосатые шарики, размером с приличную собаку, практически полностью уничтожили её своими плевками. Подойти близко к ним, мы не могли, что делать дальше, не знали. Тогда Сулия облила несколько существ, подошедших слишком близко, нашим запасом воды на ночь. Они громко заверещали и лопнули, обдав всё вокруг своими внутренностями. Быстро сообразив, мы, короткими перебежками, побежали к озеру, при этом постоянно отвлекали криками, кислотные шарики друг от друга. Анэлия бежала последней, поэтому мы устроили настоящий "морской бой", чтобы дать возможность подруге, благополучно добраться в безопасное место.

— Что это такое? Девочки? — В ужасе спросила, едва отдышавшаяся Анэлия.

Сейчас мы представляли собой кучку мокрых куриц, в прожженной местами одежде.

— Кажется, очищение… — Стирая воду с лица, проговорила я.

Мы просидели в воде всю ночь. Шарики пищали и плевались кислотой, стоило нам лишь "заикнутся" о перемещении вдоль берега или тем более выйти на землю. Они гоняли нас вдоль всего берега, пока мы, наконец успокоившись, остались стоять на месте.

Дар Ромизы не действовал и в русалку она не превратилась. Зато мы, под утро точно могли обзавестись парочкой плавников.

Как только слабый первый луч осветил часть озера, шарики как по волшебству исчезли, как будто их и не было. И только испорченные вещи, и палатка, говорили о том, что всё это нам не приснилось.

Хмурые и измученные, мы вышли из воды. Разговаривать, и тем более шутить не хотелось вовсе. Анэлии досталось больше всего. Мы обнаружили небольшой ожог на ноге, возле колена.

— Отсюда надо уходить! — твёрдо сказала Милинда.

Вяло кивнув в ответ, мы собрали свои испорченные пожитки и переместились на другую часть озера.

— Что будем делать? — Несмело спросила Анэлия. — Перебираться поближе к воде?

Скоро наступит третья ночь "Очищения", а мы даже толком не восстановились от второй, спали по очереди весь день, ели кое — как.

— Сейчас мы похожи не на Избранных, а на жалкую кучку погорельцев. — истерически рассмеялась Ромиза.

— Да уж. — Подтвердила я. — Вид у нас точно не героический. Похоже это "Озеро Очищения" полно сюрпризов. Что ещё может тут водиться? Динозавры?

— А кто это? — Вскинула белые брови Сулия.

— А, это из древних легенд, большие ящерицы, примерно с дом высотой!

— Ого! — Присвистнула Милинда, это где же такие водились? Если вдруг они вылезут здесь — никакая «Избранность» не поможет. Магия и Дары тут не работают. Из всей нашей ободранной кучки, только я умею стрелять из лука. Может кто-то из Вас скрывает свои таланты и умеет плеваться кислотой?

— Ха… очень смешно. — С настороженностью осматривая окрестности проговорила Анэлия. — Нам сейчас срочно надо решить где переждать эту ночь…

— И надеяться точно её пережить… — Добавила Ромиза.

— И быть уверенными, что это последняя ночь "Очищения". — Мрачно сказала я. — И нас случайно не забудут тут, слегка подольше.

— Ну, если судить по отношению, то вполне могут. — Серьёзно сказала Сулия. — Итак, берём вещи и переходим поближе к воде.

Мы подхватили всё, что у нас осталось целым и спешно подошли к самому краю берега, готовые моментально прыгнуть в воду. Жить хотелось неимоверно.

— Скорее! Милинда, давай руку!

— Подсаживайте Анэлию!

— Рука соскальзывает… Хватайтесь за лианы! Тащите ее!

В эту последнюю ночь, берег озера оглашали именно такие звуки.

Опасность пришла не от земли, с озера. Слизкие пупырчатые "кракозябры" стали выпрыгивать оттуда, с наступлением темноты.

Мы едва не потеряли Ромизу, она решила подстраховаться и заранее зашла в воду. Мы стояли и внимательно осматривали песок на берегу, и как «Раззявы» проморгали тыл. И только услышали слабый вскрик, как Ромиза ушла под воду. Не знаю какие силы воздействовали тогда на нас, и где мы нашли столько смелости? Но каждая из нас, повернувшись и сообразив, что случилось, прыгнула в бурлящую пучину. Всё перемешалось. Чьи-то руки, ноги, слизкие тела, но Ромизу мы вытащили. Как мы в ту ночь добирались до деревьев, это остаётся загадкой для нас самих. Откуда только взялись силы? Даже наша тихая Анэлия пиналась и дрались, как разъярённая пантера, у которой только что украли её детеныша.

Ромиза, слегка притопленная, но абсолютно живая, сидела сейчас с нами на самой высокой ветке и радовала глаз. Мой и всех девчонок. Но самое интересное, что, когда мы увидели утром на какое дерево забрались ночью, в темноте, мы все испытали самый настоящий шок. Голое, без сучков, обхватом в три человека, с лианами, едва достающими нам до головы.

"Кракозябры" прыгали и квакали под ним всю ночь, но видимо стресс и все треволнения, которые мы перенесли за это время, сказались на нас положительно. Потому что вскоре, мы перестали обращать на них внимание, и даже смогли выспаться.

Утром, пришедшие воины, были в самом настоящем ужасе. Они не догадались посмотреть вверх. И не обнаружив нас на берегу, подняли самую настоящую тревогу. Вид берега вызывал слезы: кислотные пятна, остатки вещей и палатки, слизь и кровь, сказали им, что здесь произошло несчастье. Поэтому, когда мы подали голос, они смотрели на нас со смесью восхищения и ужаса.

***

В поселение, мы прибыли в обед. Голодные, грязные и измученные. Три часа приводили себя в порядок, восстанавливались, лечились, мылись и ели.

Сегодня должна состояться ночь костров, в честь праздника "Слияния двух лун" и наш отъезд в «Лес Забвения». Но после всех событий, нас просто тошнило от всяческих походов, приключений и природы. Хотелось только одного — лежать пластом недели три и смотреть в потолок, причём где — нибудь в поместье, с закрытыми шторами. И чтобы — ни одного растения рядом!

Но… Всегда есть это "но"!

Магия уходит из мира Амендэр, "Радужные водопады" высыхают. За Манэей, изменения ждут и Руэль, и весь мир! Если ничего не сделать — на землю придёт война, все магические существа вымрут. Начнётся хаос!

Хотелось бы мне жить в таком мире? Нет.

Да, мы все уверены, что, ЕСЛИ БЫ НЕ БЫЛО этого придуманного кем-то "Очищения", мы с куда большим достоинством и желанием отправились "Спасать" этот мир! Но на данный момент, мы имеем, то что имеем. А именно — кучку потрепанных Избранных, пассивных, лежащих в гостевом домике, кто где, тупо смотрящих в потолок.

Мой Рой, еле — еле выдержал такую разлуку. На время нашей эпопеи, его поместили в один из свободных вольеров, чтобы он не сбежал вслед за нами. Поэтому сейчас, вся моя чистота катилась прямо "псу под хвост", простите за выражение. Рой, очень методично, не пропуская ни одного свободного кусочка, даже обстоятельно, я бы сказала, вылизывал всю меня. Поэтому для меня отдых был почти закончен, надо снова идти мыться.

Ближе к вечеру нам стало лучше, тело вновь почувствовало свои возможности, а магия заструилась по каналам. Пропустив через каждую подругу порцию энергии Исцеляющей, я и сама почувствовала себя лучше. Отдавая, ты наполняешься быстрее.

К походу в лес подошли ответственно. Всё, включая самые необходимые мелочи, для нас приготовили. Осталось забрать у архивариуса только карту и можно отправляться в путь.

Кэлион так и не вернулся, поэтому я наотрез отказалась идти за картой в дом Правителей. Вызвалась Анэлия, причём свиток она должна была забрать лично, из библиотеки поместья.

***

— И помни! На тебе должен остаться его запах.

В сумраке библиотеки голос Правительницы звучал чуть приглушенно.

— Но Кэлион в мою сторону даже и не смотрит. Что я только не делаю?! — Истерическое возмущение её собеседницы, перемежалось с пыхтением и всхлипами.

— Значит так старалась…

— Я не виновата! Это всё она! Наглая человечка! — Голос помоложе резко взлетел до визга.

— Так! Стоп! Хватит истереть. Будь мудрее.

— Как?

— Вот… — Шуршание оберточной бумаги, резкий вдох восклицания и запах, разнесшийся, в итак застоявшемся воздухе библиотеки, едва не выбил воздух из лёгких, перепуганной случайной свидетельницы данного разговора.

Анэлия тихонечко вытерла пот со лба.

— Задонор? А это ему не навредит?

— Просто лишит его запаха, как раз до времени Дня Выбора. — Голос матери Кэла звучал уверенно, с ноткой упрямства и желания идти до конца. — Ты должна будешь успеть побывать у него в постели… И вот — это ослабит его перед Выбором. Его животная натура ослабнет, и он выберет самую подходящую пару. Мы, в свою очередь, сделаем так, чтобы человечки не попали на ритуал. Они всё равно не успеют вернуться из "Леса Забвения". А если даже и успеют, мы их задержим на границе. Сюда они прибудут, только после того, как ты станешь его законной парой. Кэлион приедет завтра утром, когда человечки будут уже далеко, а День Выбора через неделю. У тебя есть неделя, Сошена — действуй! А там… После Выбора она уже будет ему не нужна. Привязка к своей паре сотрёт все остальное.

Снова раздалось шуршание и на этот раз Анэлия узнала запах слабого яда, ослабляющего организм, буквально делающего из разумного существа — безвольный овощ.

В носу резко засвербело, глаза заслезились. Анэлия зажала обоими руками нос и рот.

— Пчи! — В тишине библиотеки раздался тихий "чих".

"Кажется пронесло." — Подумала висящая под потолком Анэлия и опустила глаза вниз.

Прямо под стеллажом, на котором она искала нужные свитки, яростной злобой горели четыре свирепых глаза.

***

Ночь выдалась особенно яркая. Ория и Фитора слились в одно большое небесное чудо.

"Ночь костров" для каждого несла своё значение. Кто-то находил здесь пару, кто-то смысл жизни, а кто-то пришёл просто повеселиться.

Нам было не до веселья. Но отправиться сразу в "Лес Забвения", не посетив праздник, мы не могли.

В помещении было душно, поэтому последний час, мы сидели на пороге гостевого домика и любовались небом. Своеобразное «лунное затмение» приводило в трепет. Сколько ещё чудес в этом прекрасном мире? Сколько не разгаданных тайн?

Вы когда-нибудь чувствовали, как трясётся земля? Как она гудит в предвкушении праздника?

Вначале мы услышали ритмичный звук барабанов и нарастающий гул песнопений. Он куда-то нас звал, пробуждая нечто дикое, необузданное. Несмотря на усталость, адреналин вдруг ударил в кровь, живот скрутило томлением, и ноги сами понесли нас вперёд. Что-то есть такое первобытное, переворачивающее всё в душе от этих диких звуков.

Мы взяли все наши вещи и пошли на свет зажжённых костров и всё возрастающего звука музыки.

Подходя всё ближе и ближе начинаешь понимать индейцев, умеющих выразить в танцах свои мысли и чувства. В этом есть, что-то африканское, выворачивающее внутренности на изнанку, вскрывающее потаенные желания и скрытые страхи.

Вартэны, мужчины и женщины под ритмичные звуки местных инструментов, пробовали себя в танцах. Под яростные звуки маракасов, между кострами шла "война". Парни и девушки "сражались" в танце, пытаясь показать сопернику и всем, что ты лучший. "Выбери меня!" — Кричали их тела. Резкие движения бедер. Руки, подобны пламени костра, и глаза, пылающие первобытным огнём.

Милинда стояла впереди и в ярости сжимала кулаки. Её немигающий взгляд был направлен куда-то вперёд. Я попыталась найти причину такого её состояния. Наверное, мне бы это не удалось, потому что всё пространство вокруг было заполнено танцующими. Но… На другой стороне горящих костров стоял прямо, не шевелясь, очень высокий мускулистый мужчина. И всё было в порядке, если бы и он тоже, не отвечал ей таким же яростным взглядом. Они стояли как противники на ринге, каждый в своём углу и прожигали друг друга огнём.

— Кто это, Мили? — Спросила я, нагнувшись к самому уху подруги.

Милинда тут же вышла из странного транса и смерив Вартэна пренебрежительным взглядом, резко отвернулась, взмахнув копной каштановых волос.

— Да так, один недалекий мужлан. — Дико сверкая глазами, ответила дерганная Милинда. — Поедем отсюда, Ноли! Здешние самцы "ПАХНУТ" повышенным самомнением.

Милинда пошла в сторону наших вещей, а я вздрогнула, потому что этот высокий мужчина стоял уже рядом со мной и похоже уже давно. Взгляд его взбешенных ярко — зелёных глаз, был направлен прямо на мою бедную подругу и был он явно недобрым. Ой, недобрым. Я бы сказала, что он нес в себе, некое обещание скорой расправы. Миг… Поворот…, и он также резко растворяется в свете ярких костров.

"Странно, что — то я не видела среди местных Вартэнов ни одного жителя с зелёными глазами. И ещё он показался мне темнее, смуглее остальных. Нездешний? Полукровка?".

Сразу вспомнились яркие сапфировые глаза моего Кэла. Может ли быть так, чтобы мой сон оказался правдой? Если это так, то я, наверное, не смогу увидеть его до отъезда. В глазах защипало. Нет, я буду сильной. Не буду раскисать. На меня смотрят девочки, а жители надеются на нашу помощь.

Резко стихли все звуки, и вперёд вышли торжественно одетые Вартэны.

— Жители Манэи! Нузора и представители Коризы! — Глубокий поклон с рукой, прижатой к груди в сторону небольшой кучки Вартэнов, стоящих чуть обособлено от других.

"Ага, значит там гости из Коризы, прямо из правящей верхушки! Теперь понятно, кто этот "дядя Степа". Непонятно, когда Милинда успела с ним поссорится? И да, у тех действительно зелёные глаза."

Приветственные речи затянулись на добрых пол часа. Там была и радость от встречи, и уверения в вечной дружбе и сотрудничестве. Немного истории праздника "Слияния двух лун" и его непередаваемого значения для всех жителей Манэи и под конец несколько тёплых слов перепало даже нам, Избранным "Радужного артефакта".

Напутствия… Напутствия… Напутствия… Много горящих глаз, некоторые с искренней радостью и надеждой, а некоторые полные лицемерия, с лёгким флером пренебрежения — "Человечки!"

А уходя, я уловила два взгляда, один, полный затаенной грусти — Милинды, и другой, удивленный и растерянный — зеленоглазого гостя из Коризы.

До границы "Леса забвения" нам предстояло добираться на урду, с воинами сопровождения. Я, как обычно ехала на Рое, который, как ни странно, вёл себя как примерный мальчик. Может он тоже чувствует давление, которое незримой плитой придавило каждую из нас. Особенно это повлияло на Анэлию. После того как она пришла из библиотеки с картой, замкнулась и стала как будто не своя. Что случилось — ничего не говорит. Разговорить мы её не смогли, а поэтому оставили в покое. Правда почти перед самой посадкой на урду, Анэлия подошла ко мне и хотела что-то сказать, не смогла. Странно.

Мы уже ехали полчаса, когда сзади раздались какие-то звуки. Было похоже на погоню с криками. Наши сопровождение сразу перешло в режим защиты. Резко остановившись, нас попросили войти в середину импровизированного круга. Воины и урду встали во внешний круг и приняли "стойки защиты". Я накинула на всех щит Грандо, после общения со "Старцами", он стал просто огромного диаметра. А девушки приготовились действовать, каждая в своей сфере магии.

Мы не стали говорить, что с нами произошло при общении со Стихиями. И, что сейчас, мы гораздо сильнее всех воинов нашего сопровождения в разы, а то и больше. Зачем? Это таинство, которое затронуло лично каждого из нас. И представители правящей верхушки Нузора, которые пришли со свитками, чтобы выведать у нас и записать, в подробностях "тайны Старцев", ушли со злыми лицами, ни с чем.

Шум погони приближался, и вдалеке уже стали видны размытые силуэты, когда моё сердце сильно сжалось и кольнуло.

"Кэлион!"

— Кэлион! Кэлион! Кэл! — Закричала, как безумная я. — Это Кэлион, Кэлион! Он вернулся! Вернулся!

Наверное, я сошла с ума, но такого состояния, в котором я сейчас пребывала — не помню уже давно. Я как бешеная кобылица запрыгала на месте, не зная за что хвататься. Рой оказался сообразительней меня и быстро поднырнул под мою ногу. Я резво вскочила, Рой зарычал, урду, в страхе расступились, прижавшись в разные стороны и мы моментально бросились "с места в карьер", сразу же развив спринтерскую скорость.

Он спрыгнул ещё на ходу, красивый, любимый, родной!

Меня же, выдернул прямо с Роя. Мы кружились, не видя ничего вокруг. Его руки, губы, глаза… Они как сапфировые звезды смотрели мне прямо в душу.

— Эличка! Родная… успел. Я так мечтал обнять тебя, любимая. Прости… Прости… Прости меня, девочка моя… Я не знал, что тебе будет здесь так плохо!

Кэлион между словами, целовал всё до чего мог дотянуться. На меня же напал ступор. И только, когда он стал целовать мои мокрые глаза и щеки, я поняла, что плачу. Я слишком долго старалась показать, что всё нормально. Что меня вовсе не расстраивает отношение ко мне его семьи и вся ситуация в целом. А сейчас я рыдала. Кэлион же, прижав меня к своей груди, нежно укачивал, на своих коленях. Мы вросли друг в друга как сиамские близнецы, смешались как Инь и Янь. Нет больше Кэла и Эли, есть МЫ.

— Я очень люблю тебя Эли, моя Эли. Всё будет хорошо. Я никуда не уйду… Буду ждать тебя здесь.

— Нет, хороший мой, нет! Езжай домой, отдохни. Ты вымотался, устал. Кэл! — Я нежно провела рукой по его щеке, а он положил на неё свою, большую и закрыл глаза. Наши ладони, как дитя в колыбели, ласково прижались друг к другу.

— Кэлион… Я люблю тебя… Родной мой! Люблю! — Я впервые осмелилась вслух сказать эти три простых и таких важных слова. Ну вот, я снова плачу, а он нежно, с горящими любовью глазами, забирает мою влагу себе, мягкими губами.

— Кэлион…

— Эличка… Возьми… — Он снял с шеи какой-то шнурок и надел мне его на голову. Плоская металлическая бляха удобно уместилась в тёплой ложбинке и сразу же кольнула меня кипятком. Я тут же вопросительно посмотрела на моего любимого.

— Это мой родовой знак, личный! — Улыбаясь, снова принялся целовать меня Кэл. — Он передаётся невесте в Ночь костров. — Выцеловывая мои губы, прошептал он. — Ты оденешь мне его на День Выбора, Эли? — Взгляд в глаза и снова сладкий поцелуй.

— Да, конечно. Кэл… а что мне дать тебе? У меня нет родового знака. — Простонала я, разглаживая могучие плечи. Руки сами нашли спину и шею, зарылись в шелковистые волосы. Кэл пах лесом, костром и собой. Ммм… Этот неповторимый запах моего мужчины. Кажется, я тоже становлюсь "зависимой", закрыв глаза брежу, этим запахом, этим мужчиной.

— Своё сердце, Эли… Сердце! — Кэлион играя, стал перебирать мои длинные пряди волос. — Иногда, в давние времена, когда ещё не существовало знаков, Вартэны обменивались браслетами, сплетенными из самых тонких и молодых лиан дерева Редан.

— Тогда, я не отпущу тебя без браслета. — Целуя его нижнюю губу зашептала я. И почувствовала губами его улыбку.

— Хорошо, пошли! — Кэлион легко, словно пушинку подхватил меня на руки и понес в сторону самого ближайшего дерева. Аккуратно поставил к стволу.

— Стой прямо, любимая. Я быстро. — Целуя в нос, проговорил он и шустро, как обезьяна забрался вверх. Не успела я заскучать, как он мягко приземлился возле меня.

— Мы сделаем это вместе, Эли. — Нежно проговорил он и посадив меня к себе на колени стал быстро плести браслет. Время от времени я что-то держала, где-то помогала, но скорее всего это было лишь номинально. Кэл, конечно же мог сделать всё это сам, но… Сам факт моего участия… Он особенно грел нам обоим душу. И вот браслет готов, и я снова пересела к нему на колени, лицом к лицу.

«О, мать моя женщина, какой же он большой и классный! И нежный, и добрый и вообще самый лучший мужчина на земле!»

— Я очень люблю тебя, Кэлион, жених мой! — С огромной любовью прошептала я в его губы и одела на левое запястье браслет. Показалось, что он даже нагрелся. Но это всё, наверное, моё живое воображение и дикое состояние счастья.

— Кэлион… Хеллори Ноэлия, нам пора. — Услышали мы голос одного из воинов.

— Ах… — Тихо простонала я и прижалась к Кэлу со всей силой.

— Иди, Эличка… — Кэлион ласково погладил меня по голове, спустился на щеку, шею. Нежно поцеловал в уголок рта и встал со мной на руках.

Он так и нес меня, не выпуская, до того самого места, где мы с девочками остановились.

Я уезжала со слезами на глазах, потому что там, позади, стоял мой самый дорогой мужчина, воспоминания о котором до сих пор жгут мне губы и греют сердце, коленным железом врезавшись в память: — «Я уже скучаю по тебе, родная!»

"И я, Кэлион и я!"

Что ждёт нас дальше? Мы не знали… Мы просто делали, что могли. То, что говорило нам сердце. Шли вперед…

18 глава

— Что мне делать, Великая Лори? Кэлион не захотел жить в доме Правителей, а я уже вымочила в "Задоноре" всю его пастель.

Яркая красивая девушка, стояла и в отчаянии заламывала руки.

— Сошена, что ты как маленькая? Где он сейчас живёт? — Спросила Аонира.

— В комнате человечки, в их гостевом домике. И спит в её кровати. — Со злостью прошипела красавица.

— Ну? И…

— …

— Он живёт там один? — Красивая смоляная бровь великой Лори поползла вверх.

— Один, Правительница. — С надеждой, она подняла на неё глаза.

— Вот, что тебе надо сделать…

***

Граница "Леса Забвения" ощущалась чётко. Как будто кто-то прочертил линейкой линию.

Лес можно было назвать одним словом — МРАЧНЫЙ! И если бы у него была душа, то я бы сказала, что сейчас у неё депрессия.

Сопровождающие оставили нас ещё час назад, боясь, что их тоже туда затянет.

Лес не выпускал из своих недр всё, что когда-либо туда попадало, животное это или человек. Жители знали, что проблема Радужных водопадов в этом лесу, но пойти и решить ее не могли. Много раз собирались советы и консилиумы, были найдены древние свитки и легенды, выбраны и посланы "Избранные"- Вартэны, братья, сестры и просто отдельные маги. Никто не вернулся. А когда стали пропадать случайные путники и дети, Манэя забила тревогу.

И вот наконец-то «Радужные Старцы» объявили о том, что Избранные придут! Но придут из Руэля. Было решено срочно налаживать отношения с соседним материком, организовав там посольство.

Прошло много времени, но "Избранные" не приходили. Появились другие традиции. С тех пор, каждый год, трое Вартэнов несут "службу" представителей Манэи в Форте Крайн и заодно проходят испытания, с подготовкой ко Дню Выбора, выбора своей пары.

Стерлись из памяти заветы «Старцев», забылся истинный смысл посольства Манэи в Руэле. Но вот однажды, «Старцы» вернулись, чтобы объявить — Миссия завершена! Избранные пришли! Сестры найдены! «Человечки»! С магическим Даром, со следами крови предков.

С великой осторожностью, мы вошли в "Лес", из которого не возвращаются и сразу же почувствовали его силу.

Вот тогда-то и стало понятно, что выжить тут можно только вместе. Нам понадобилось всё наше мастерство и умение, чтобы противостоять гнету, который огромной тяжестью навалился на нас со всех сторон.

Я поставила щит и поддерживала всех энергией Исцеляющей, Сулия очищала воздух от вредных и усыпляющих примесей, Роми увлажняла его и обеспечивала нас водой, Анэлия освещала путь, Милинда его чистила. Нам понадобилась защита, причём не только от разных препятствий, но и от разнообразных животных и насекомых. Всё они липли и цеплялись, толи ища помощи, толи с целью откусить от нас кусочек. Наверное, они притянулись сюда в своё время, а выбраться так и не смогли. Время же и место наложили на них свои изменения. Лично я не узнала ни одно из них, да и девочки тоже. Вокруг лишь гибриды и мутанты. Что-же ждёт нас там, дальше?

***

— Что-то ты сегодня совсем не в форме. Заболел? — Молодой Правитель Коризы Денакор хлопнул Кэлиона по плечу. Кэл пошатнулся.

— Ты же знаешь, что мы не болеем. — Шмыгнув носом прогнусавил Кэл. — Наверное перенапрягся. Тренировка была что надо, спасибо, что поддержал.

— Обращайся! — Весело сказал соседний Правитель. — Прошло уже три дня, с тех пор как ты вернулся, должен был уже восстановиться, а выглядишь неважно. Что там с тобой делали? Заставляли дрова рубить?

— Да ерунда какая-то. Мы три раза по кругу ловили детёнышей урду, причём иногда одних и тех же.

-..?

— Сбегали! Ничто не могло их удержать. Ни охрана, не верёвки, ни магия. — Кэл полотенцем обтер бледное лицо и ещё раз шмыгнул носом.

— Странно… Выяснили, в чём проблема?

Правитель Коризы сел на ближайшую лавку и в блаженстве вытянул длинные ноги.

— Кто-то намеренно их отпускал. Это точно. В итоге, мы решили разделится. Сразу же после очередной поимки урду, я и ещё трое воинов поехали в поселение, остальные же, разделившись ещё на две группы, ушли окружными путями.

— Хитро! Молодцы! Я вижу, ты уже лишился своего знака? Поздравляю. И кто она?

— Ден, это пока тайна. И да! — Улыбнулся Кэлион. — Я теперь жених. Эли… Её зовут Ноэлия, и она Избранная с Руэля.

— Одна из тех разноцветных девиц? — Брови Дена поднялись вверх.

— Истинная. — С любовью проговорил Кэл и закашлял.

— Ооо. Иди-ка ты отдохни, брат. Прими душ и выспись.

— Угум… — Просипел Кэлион и поплелся в гостевой домик. Сегодня ночью он плохо спал, мучали кошмары. Да и кровать пахла как-то по-другому. Странно… Обычно он просто упивался, наслаждаясь запахом любимой. А сейчас… Кажется на самом деле заболел, ничего не чувствует.

"Как ты там, Эличка?"

День клонился к закату. А Правитель Коризы глубоко задумался, с участием глядя на еле волочащего ноги соседа.

"Что-то здесь нечисто…" — Подумал он.

***

— Да что же это такое? — Милинда пнула трухлявый пенёк. — Мы кружим здесь уже три дня, а просвета всё не видно.

— Ну почему же? — Убрав подпаленную прядь с закопченного лица проговорила Анэлия. — Мы подошли почти к самому озеру. Вот только лесочек пройти и всё, можем немного отдохнуть, вон хотя бы на этой полянке.

В ответ раздался дружный смех. Мы снова выглядели как оборванки, похоже это входит у нас в привычку.

За эти три дня нам казалось, что мы проделали огромный путь, а на самом деле топтались на месте. Прошли сквозь непроходимые заросли, высохшие русла ручейков, овраги со слизкой грязью, ночуя на голой земле. А сейчас мы стояли перед странной рощей. Здесь, на кривых гигантских деревьях Редан, на лианах висели большие и маленькие коконы. Приблизившись, мы хотели заглянуть внутрь, но вдруг земля затряслась и пошла трещинами.

Мы сразу же отступили подальше от опасного участка, но мысли о странных коконах не давали нам покоя.

— Я думаю надо притянуть один и посмотреть. — Сказала Сулия и обвела всех нас взглядом.

— Я успокою землю. — Милинда стала предлагать свой план. — Анэлия тихонько пережжет лианы, Сулия воздухом притянет кокон.

— А я подстрахую всех Вас. — присоединилась я.

Когда мы достали первый кокон, то испытали шок. Внутри оказался спящий ребёнок. Живой, без видимых внешних проблем.

Вот тогда и началась наша беспросветная эпопея. Мы работали как заведенные, что-то ели, где-то дремали. Прикладывали физические усилия и испытывали эмоциональное напряжение. В итоге, вытащили семьдесят четыре кокона. И один из них немного отличался от остальных, и размером, и цветом. Освобожденные Вартэны спали беспробудным сном, и мы не знали, что с этим делать. Сам "Лес" уже представлял собой опасность, и их нельзя было здесь оставлять одних.

После еды и небольшого отдыха, мы решили попробовать пробудить взрослых воинов. Но и в этом тоже была опасность, уже непосредственно для нас. Они могли неправильно на нас отреагировать, как на врагов. Может перед тем как уснуть, они сражались за свою жизнь. А мы сейчас не в состоянии были бороться ещё и с агрессивно настроенными жителями Манэи.

Тогда Анэлия обошла каждого из них и остановила взгляд на крупном воине, который находился в том странном коконе.

— Девочки! Всё во мне кричит, надо будить вот этого. Может он подстрахует всех остальных, успокоит их что — ли.

Доверившись её интуиции, и поставив щит, я прошлась энергией Исцеляющей по этому Вартэну, с очень выразительным лицом и мощным квадратным подбородком. Он выглядел как — будто выше, благороднее остальных.

— Сулия! Быстрее. Прижми его воздухом. Роми — воды, он открывает глаза. — Закричала я, сдувая грязную прядь с лица.

— Я подсвечу. — Зажигая огонёк, прокричала Анэлия.

Мы все устали и были ужасно взбаламучены от всей этой ситуации. А Манэец — большим и неподъемным. От натуги, мы кряхтели, как старые бабки. Впереди было ещё много работы, и о себе думать, получалось в последнюю очередь.

Наконец воин зашевелился и открыл глаза.

— Слава Богу, кажется не агрессивный. — Вытирая испарину, прошептала я.

— Вы нас слышите? Понимаете? — Сулия тихонько трясла его за плечо.

Вначале он непонимающе хлопал глазами, потом на его лице стала появляться работа мысли. Он перевёл взгляд с лица Сулии на её руку, а потом снова поднял глаза.

Они засветились каким — то потусторонним светом и вспыхнули как огоньки на елке.

"Кто это?" — На лице каждой из нас большими буквами был написан этот вопрос. В страхе мы переглянулись.

— Он тут не один… — Тихонько прошептала я.

Девчонки завертели головами, посмотрев на лежащую в траве армию.

Мужчина зашевелился и встал, даже не заметив мой щит и магию девчонок.

"Если и на одного магия не действует?" — в страхе подумала я.

Воин внимательно оглядел свои руки и тело, нас, в шоке глядящих на него. Перевёл взгляд на других жителей, занявших целую поляну. И снова посмотрел на Сулию.

— Я Хонор, — сказал он, смотря ей в глаза, — Хранитель этого мира…

Мы шумно выдохнули. Сулия, в страхе отшатнулась, а он по инерции потянулся за ней.

— Не бойся, Ледяная дева, я никогда не обижу тебя. — Слава давались ему с трудом. Он пошатнулся и начал оседать.

Сулия, наша белая дева, всегда спокойная и собранная, строгая и холодная, вдруг изменилась в лице и бросилась под руку Хранителю. В дальше произошло что-то не влезающее в рамки нашего понимания. Они начали подниматься вверх, смотря в глаза друг другу, вспыхнули сверхновой и исчезли.

На поляне осталась толпа растерянных девчонок, нас, и жители Манэи, в спящим состоянии.

— И что же нам теперь делать дальше? — Спросила Милинда. Она уже более-менее пришла в себя и выглядела не такой потерянной. — И куда он забрал нашу Сулию?

Это был хороший вопрос, который взволновал всех нас. Но не успели мы что — либо себе напридумать или расстроится окончательно, как они появились снова.

Хранитель Хонор стоял перед нами уже чистый, в другой одежде и как будто помолодевший. Но не это потрясло нас больше всего. За руку он держал нашу Сулию и не отпускал от себя ни на шаг. Она же выглядела тоже по-иному — чистой, отдохнувшей и посвежевшей, и кажется была совсем не против такого его поведения.

Наверное, там, куда они переместились, время бежит в своем ритме, потому что она, подняв левую руку вверх, продемонстрировала нам красивую татушку — браслет, окрашенный во все цвета радуги.

— Я его половинка, девочки. — В смущении произнесла она и улыбнувшись, нежно прижалась к Хонору.

"Сколько же прошло там времени?" — подумала я, удивляясь.

***

— Кэлион любимый, иди ко мне?

Глаза слезились и всё расплывалось. Кэл, только что вышел из ванны, которая ему вовсе не помогла. Наоборот, внутренности скручивались от непонятного томления, в глазах двоилось, а нос не улавливал запахов.

— Эли? Это ты?

Со стороны кровати раздалось рычание.

— Эли?

— Да это я, любимый, приди же наконец и припади ко мне!

Чувства взвились, тело понесло Кэла вперёд, но разум говорил другое.

"Что со мной? Эли так никогда не выражалась. Она вернулась? Где она?"

На его пастели кто-то лежал. Взгляд уловил голое женское тело. Оно извивалось как змея и манило запахом.

"Странно, с утра не чувствовал ничего, а тут запах…"

Резко сжался какой-то шнурок на руке.

"Браслет из лозы? Откуда?"

Голова закружилась и Кэл почти повалился на кровать. Полотенце упало, и он остался обнаженным.

— Кэлион! Я пришёл узнать… — Дверь резко распахнулась и на пороге появился Денакор. Взгляд его из уверенного стал раздраженным.

— Но я вижу ты занят, — хмыкнув сказал он. — Не буду мешать.

— Выйдите! — Заверещала девица, быстро заворачиваясь в покрывало. — Я его невеста!

— "Эли" — Заторможено проговорил Кэл.

— Эли? — в потрясении повторил Правитель Коризы. — Но ты говорил, что она человек, Руэлька? — Он повернулся и начал подходить к Кэлу.

— Вы нам мешаете! Вон! — Истерически завизжала девица. — Я Сошена, его настоящая невеста, а не та, Руэльская подстилка.

— Так — так… Сошена значит? А где же тогда его знак, на тебе? — С насмешкой сказал он. — Что-то я его там не заметил… И неужели ты не знаешь, Сошена, что Избранными могут быть только девы, чистые и не тронутые — девственницы. Сейчас же, здесь, я вижу только одну подстилку, и она не в своей постели.

Он прикрыл Кэлиона сначала простыней, которую грубо сдернул прямо из-под голого тела разгневанной девицы. Затем понюхал её и резко отбросил в сторону.

— Нечестно играем? Да Сошена? — Грозно посмотрев на неё, проговорил он. — Иди-ка ты домой, к мамке, и не позорь её до Дня Выбора. А то, что ты сделала, станет известно его родителям.

Сошена быстро схватила свои вещи и выбежала из спальни в гостиную. Никто не увидел, как она удовлетворенно улыбнулась, бросив злобный взгляд на Правителя Коризы.

Кэлион же стал оседать на пол.

— Вот уж, Хакос, и что мне теперь с тобой делать? — Проворчал Ден, взваливая друга на свое могучее плечо и вынося его прочь, из гостевого домика.

***

— Наша миссия, девочки, ещё не закончена. — Ласково сказала Сулия, что было на неё совсем не похоже. Хонор повлиял на неё явно положительно. Она стала нежнее и женственнее. Мы и так её очень любили, но такая "новая" Сулия, вызывала у нас умиление.

— Нам, как и прежде надо активировать Радужный артефакт. Без него всё здесь засыпает, изменяется и застывает. Здесь нет времени, поэтому люди пришедшие сюда однажды, так и остаются в том же возрасте.

Сулия нежно положила руку на плечо Хранителя. Хонор улыбнулся и поцеловал её руку.

Мы переглянулись.

— Избранные, я Вас сейчас перемещу к артефакту. Приготовьтесь. А сам пробужу Вартэнов и отправлю их по домам.

— А…

— Не волнуйтесь, — успокоил нас Хонор, — они будут полны сил, и в состоянии здоровыми добраться до своих домов. Сулия всё Вам расскажет и поможет приготовиться.

Вспышка и мы появились уже на острове, посередине озера.

Оглядевшись по сторонам, мы обнаружили вполне ухоженное и обжитое место. Создалось впечатление, что Сулия и Хонор уже прожили здесь какое-то время.

Подруга пригласила нас в большой красивый дом, резными окошками приветливо смотрящий на нас с пригорка. Мы поели, помылась и отдохнули.

Сулия рассказала, что Радужный артефакт, это своеобразная душа мира, Хранителем которого и является Хонор. Мир Амендэр не имеет смены климата, в нем не бывает зимы. Вечное лето плохо сказалось на состоянии Радужного артефакта и Душа мира стала изменятся, потихоньку засыпать.

"Сбились настройки" — Перевела я.

И если ничего не предпринять эти изменения затронут весь мир. Чтобы пробудить Душу от вечного сна, нужна чистая энергия четырёх стихий и универсал, проводник к внутренней составляющей артефакта.

"Пятый элемент, блин!" — подумала я и передернулась.

Артефакт пробудится, и его энергия восстановит Радужные водопады.

"Перезагрузка, короче" — мысленно добавила я. Свои мысли, конечно же, я говорить не стала, не поймут. Хоть магия и прогресс в чем — то похожи, но всё же до мышления человека с земли, им далековато.

К вечеру появился Хонор и сказал, что всех отправил по домам.

«Вот удивление то будет! Ведь некоторые "люди" провели здесь не один десяток лет».

Мы узнали, что "сбой" в работе артефакта потянул за собой и медленную потерю сил Хранителя. И в один из дней он уснул, а дерево Редан сохранило его тело живым, подвесив высоко над землёй.

— У меня Дар "Ледяной смерти", так называют здесь способность замораживать, охлаждать. — Сулия кокетливо заправила локон за ушко. — Я была от рождения избрана именно для этого — стать Хранительницей. Не зря ощущала себя всегда лишней, среди людей. И только с Вами девчонки, я почувствовала себя нужной. Я не буду давать артефакту перегреваться. Ну и замуж я вышла, девочки. Вот. — Покраснела наша белая леди.

Мы с девочками наперегонки стали её обнимать, целовать и поздравлять. Так, что в конце концов Хонор, выдернул её у нас прямо из рук, и собственнически прижал к себе.

"Вот ревнивец!"

***

— Да что Вы говорите, Лор Денакор. — В изумлении подняв брови, сказала Великая Лори, Правительница Нузора. — Великого Лора сейчас нет, но я обязательно предприму все меры, будьте уверены. Я так просто это не оставлю. Я мать. И как мать, сделаю всё, чтобы мой сын был счастлив.

— А Сошена? Эта девушка использовала запрещенное зелье. Надо выяснить, где она его взяла… Да и её отправить куда — нибудь на исправление. — Ден внимательно посмотрел на красивую женщину, мать Кэлиона.

— Девочка немного оступилась, Денакор. Ведь она его очень любит. Всю жизнь готовилась стать его парой. Не волнуйтесь, я обстоятельно с ней поговорю. В конце концов, кто из нас не ошибается? — Снисходительно посмотрела она на него. — Сегодня — День Выбора, и ночью будет праздник, а мой сын чувствует себя не очень хорошо. Вы правильно сделали, что поселили его пока у себя. Спасибо Вам за заботу.

Аонира встала с кресла и мягко ступая, подошла к Дену.

— Но могу я Вас попросить, как женщина, как мать? — Она положила свою руку ему на плечо и с волнением заглянула в глаза. В них, больших и ярких, блеснули слезы.

Денакор сглотнул. Женские слезы он не любил, как, наверное, все мужчины на свете, и даже боялся их.

— Да, конечно, Великая Лори. — С готовностью кивнул Ден.

— Вот! — Аонира быстро вытащила из потайного кармана заветный пузырек. — Это укрепляющий и успокаивающий сбор. Очень дорогое и хорошее средство. Пожалуйста. — С болью в голосе прошептала она. — Помогите моему любимому мальчику. Пусть он чувствует себя настоящим мужчиной на празднике. Вы поможете мне?

— Да. — Быстро проговорил Ден, решив, как можно скорее сбежать от почти плачущей женщины.

Но не тут-то было! Правительница вцепилась в него словно клещ.

— Всё до капли, Денакор, пусть он выпьет всё до капли. Прямо перед праздником. Вы обещаете мне?

— Да, обещаю. — С надрывом сказал он, в тоже время отчаянно пытаясь оторвать её пальцы от своей одежды. Он понял, ещё чуть — чуть и он вовсе останется без неё. Он был готов даже на это.

Но вдруг, руки Правительницы ослабли, и она отошла. Миг и перед ним опять сидела Великая Лори Нузора.

Денакор даже поморгал, от неожиданности, выходя из кабинета. И конечно же он уже не видел довольную улыбку, ярко расцветшую на красивом лице той, что называлась матерью.

"Он поймёт… — Снова подумала она. — Должен!"

19 глава

— Я не очень люблю пещеры. — Прошептала мне на ухо Анэлия, спускаясь за мной след в след. — Честно говоря, никогда там не была, только о них читала.

Можно было бы рассмотреть здесь и остров, и пещеры, просто путешествуя, например, по миру. Я думаю, что это пришлось бы мне по душе. Но… Но сейчас, к этому не было никаких предпосылок, потому что мы выполняли миссию.

На середине острова буйно росли разнообразные деревья и кусты, и если бы Хранитель не показал, то мы вряд ли сами нашли замаскированный вход в пещеру. В определённый момент деревья расступились, и мы увидели узкий лаз. Подойдя поближе, Хонор сделал пас рукой, и мы увидели тонкую плёнку, паутиной натянутую перед входом. Вот и ещё одна защита. Остров Радужного артефакта надежно прячет тайны, скупо раздавая свои секреты. Хонор привёл нас в очень большую и глубокую пещеру.

Мы с девочками, одетые в простые белые "пижамы" — балахоны, прямо на голое тело, босяком, спускались по очень скользкому склону. Дрожа и спотыкаясь, поддерживая друг друга, кто как может, осторожно ступили в разноцветный грот.

Все стены, каждый элемент пещеры, светился разноцветными яркими огнями. Можно было подумать, что там, спрятаны очень яркие светильники, которые подсвечивали всю эту композицию изнутри, делая её ещё более чарующей и прекрасной.

В самой сердцевине стоял разноцветный столб, высотой примерно до груди, с какими-то неровностями на поверхности. Вокруг него, мы насчитали пять огромных чаш, края которых находились прямо на уровне дна пещеры. В каждой чаше бурлила и переливалась разноцветная жидкость, которая медленно капала прямо с высокого потолка. И было не понятно, толи — это вода разного цвета стекает в чаши, толи сами чаши окрашены изнутри в разные цвета.

— Невероятная красота! — В восторге прошептала Милинда.

Говорить здесь не хотелось вовсе. Казалось, что любой звук может спугнуть робкое волшебство.

— Избранные, ничего не бойтесь! — Торжественно сказал Хранитель. — Я сяду вот в это углубление.

Мы сразу же посмотрели на столб поменьше, напоминающий форму кресла, на который указал Хонор. Он стоял у центральной стены, прямо напротив входа.

— И как только дам знак, подняв руку, — продолжил он, — действуйте по плану.

Хонор сел на "кресло", закрыл глаза и замер. Мы встали у стенки и принялись ждать положенное время. Несмотря на все волнения и испытания, сейчас мы чувствовали себя абсолютно спокойно. Ждать пришлось недолго. Через некоторое время, тело Хранителя начало светится и переливаться, как и вся пещера в целом. Он поднял руку и вот — волшебство началось.

Каждая из нас быстро скинула уже ненужный балахон и подошла к своей чаше.

Девственные девы начали омовение. Сулия, хоть и была уже замужем, но всё также оставалась чиста и непорочна. Она смело подошла и стала опускаться в чашу с жёлтой водой. Анэлия подошла к ярко — алой чаше, Милинда примерялась к зелёной, Роми к голубой, ну а я сразу же встала рядом с разноцветной. Эта чаша стояла немного ближе к центру и от остальных, отличалась формой. И если у девушек были чаши ровными и круглыми, словно кто-то намерено обвел их циркулем, то у меня — чем — то похожа на ракушку, края которой кто — то аккуратно обломал. Но приглядевшись, стало ясно, что это форма образовалась совершенно естественным способом. Пятна краски в ней не смешивались, и были в постоянном движении, как-бы догоняя одно — другое, то скручиваясь в причудливые воронки, то выпрямляясь, почти в прямые линии, каждый раз придавая новую замысловатую форму рисунку. Это зрелище буквально завораживало. Но любоваться этой красотой было некогда, и мы приступили к таинству.

Сначала мы нырнули в наши чаши с головой, посчитали до пяти и вынырнули на поверхность.

Ну а дальше началось чудо! Вода в каждой из чаш забурлила, пошла пузырьками, а тело сделалось лёгким, как пушинка и стало медленно подниматься из воды. Когда мы оказались почти под потолком пещеры, движение прекратилось.

Я не чувствовала мокрых волос, скорее всего они сразу же высохли, а мельком взглянув на себя, обнаружила прозрачную одежду. Она, словно призрачный туман окутывала наши тела в цвета наших аур, делая их лёгкими и почти невесомыми.

***

Подготовка к празднику шла полным ходом. По кругу центральной площади, уже зажгли костры, и расставили тщательно сколоченные высокие стойки со скамейками. Площадь поселения приобрела вид арены, где сначала будет происходить таинство Выбора, а затем начнётся веселье и танцы. Вся площадь озарилась праздничными огнями. Столы, стоящие чуть в отдалении, ломились от разнообразных угощений, а жители пребывали в ожидании чуда.

В День Выбора, а скорее даже ночь, само мироздание, казалось спускалось на землю Манэи. Соединялись пары в вечном союзе душ, получив в подарок причудливые брачные браслеты. Они имели цвет аур "соединенных" и украшали их предплечья на левых руках.

— Всё готово, Великая Лори. На границе дежурят доверенные люди. Мы их встретим, если они приедут и продержим до конца Выбора.

Огромный воин низко склонился перед Аонирой, приложив руку к груди, в знак почтения.

«Правительница никогда не ошибается, слава о её мудрости и знаниях давно идёт по всему материку. Правителю очень повезло с парой».

— Нет Рикол, чуть подольше. Может пойти что — нибудь не так. Надо учесть все риски. И к тому же, у молодой пары должна быть "Огненная ночь новобрачных!" Пусть они сначала побудут на празднике и потом уедут в уединённое место. — Аонира плавно поправила чёрный локон, игриво выбившийся из красивой причёски. — Не хочу, чтобы что-то испортило Кэлиону настроение. Или кто-то. Мы не можем знать реакцию Руэльки.

— Да, Великая Лори.

— И ещё… На всякий случай окружите охраной весь периметр площади, вдруг они прорвутся. Я не хочу никаких неожиданностей. Ты меня понял Рикол?

Воин, в страхе взглянул на свою Правительницу, и ещё раз склонил голову. Аонира была страшна в гневе.

— Я очень рассчитываю на всех Вас. Кэлион будущий правитель Нузора, и сейчас от Вас зависит его судьба.

Аонира обвела хозяйским взором поселение. Праздничная суета навевает воспоминания. Всё знакомо с детства, всё родное. Когда-то и она готовилась к этому Дню. Великая Лори… Она победила в тот раз. И ночь была жаркой. Аонира прикрыла глаза, улыбаясь приятным воспоминаниям. Победит и в этот. Никто не встанет на пути к счастью сына. Просто он ещё не знает, не понимает. Не видит. В душу проникла отрава ненужного чувства. Человек не пара Вартэну, да ещё и сыну правителя.

"Я спасу тебя, сынок!" — Воинственно сжала кулаки Аонира и расправив подол великолепного платья, пошла проверить всё ли готово к Выбору. Возможно, потребуется отдать последние распоряжения, чтобы учесть все мелочи и нюансы.

— Кэлион, собирайся. — Денакор, уже который час пытался привести в порядок будущего Правителя Нузора. Кэл всё ещё чувствовал себя неважно и слегка пошатывался от слабости.

— Ден, я уже сказал матери, что не участвую. Пока моя Эли не приедет, я не хочу даже близко подходить к этой теме. — Кэлион сел, положив локти на колени и руками зажал виски. Голова просто разламывалась пополам, да и нюх всё ещё не восстановился.

— Я слышал, Кэл. Но ведь она просила тебя быть там, не как участника Выбора. Мы просто будем присутствовать, я как гость, а ты как будущий Правитель. Всё-таки это судьбы Вартэнов твоего народа там решаются.

Денакор прошёлся вперёд — назад по гостиной комнате домика, который ему предоставили. Он казался в ней великаном, среди кукольной обстановки гномов. Но он сам решил отказаться от проживания в доме Правителей, побыть вдали от суеты, так сказать.

— Я даже поехать и встретить её не могу. Чувствую себя как новорожденный урду. Ну не хочу я даже присутствовать там без неё, на сердце тяжело. Но… Надо, знаю. Пошли! Быстрее начнём — быстрее уйдём.

— Всё хорошо, Правительница. Кэлион будет на празднике. Они вышли несколько минут назад. Стражи незаметно ведут их.

Воин, одетый в тёмные цвета незаметно подкрался к центральным трибунам, где расположили места для Правителей и именитых гостей. Немного ниже, сидели слегка взволнованные будущие женихи.

— Отлично! — С довольным лицом проговорила Аонира и повернулась чуть вправо. — Сошена, ты знаешь, что делать. В том флаконе находится немного твоей крови. Это не только ослабит его животную суть, но и направит его прямо на тебя.

Шторки в небольшой нише, расположенной сзади кресел Правителей, дрогнули.

— Да, Великая Лори, я всё поняла.

— И запомни, до этого времени тебя никто не должен видеть, особенно Денакор. Ты "наказана". — Улыбаясь сказала Аонира и встала, с нежным выражением лица встречая поднимающегося на трибуны сына с Правителем Коризы.

Площадь озарилась тысячами разноцветных огней. В воздухе разлилась чудесная музыка и на середину импровизированной арены вышли первые выступающие. Магия творила чудеса, в небо взлетали разнообразные фейерверки, танцоры изгибались в немыслимых фигурах и строили красочные конфигурации из своих тел. Всё вместе смотрелось органично и эффектно.

— Забыл тебе сказать, — Правитель Коризы наклонился и зашептал в самое ухо Кэла, — тебе мама велела успокоительное передать, сказала обязательно выпить все до капли. Побудь хорошим мальчиком, и выпей. — Он со смехом сунул ему в руку маленький флакон.

Секунду повертев его в руках, Кэлион быстро отдал его обратно Дену.

— Ага, сейчас, выпью и успокоюсь.

— Мама просила, а я ей дал обещание. — Вернул флакон ему в руку Денакор.

— Вот обещал, значит и выполняй. Вон, отдай его… Да хоть громиле Зубану, он как раз участвует в Выборе, вместо меня, да и выглядит что-то не очень, наверное, как обычно перетренировался. Ему палец в рот не клади как гаркнет, всем мало не покажется. Не зря он уже пять лет, командир лучшей пятёрки.

— Ну ладно, пойду выполнять обещание. — Наигранно вздохнув, прошептал с улыбкой в голосе Ден, и спустился на несколько пролетов вниз.

— Зубан… — Внизу послышался его голос.

— Сегодня у нас один из самых прекрасных дней! — Торжественно провозгласил распорядитель праздника. — День Выбора! В истории нашего народа его истоки произрастают ещё от начала времен! Сегодня, лучшие наши мужи и воины Манэи сделают свой самый большой выбор — Выбор своей пары!

По площади разнеслись громкие звуки барабанов, а в воздух взлетели огни. Крики со всех сторон перешли в один сплошной радостный вой!

— Встречайте их! Встречай Манэя! Перед лицом стихий, во имя Великой Магии! Мы оглашаем имена! Пусть они запечатлятся в воздухе этого мира и станут нерушимыми!

— Встречай земля, огонь, воздух и вода! Вэдион Рукол, Панук Зоту, Зубан Рудын… Ииииии… Сын Великих Правителей Нузора! Кэлион Эндарус Отари!

Женихи вставали, как только распорядитель называл их имена. А Кэлион вскочил от неожиданности и с ужасом посмотрел сначала на "арену", а потом на свою мать?

Она в глубоком удивлении пожала плечами, и в шуме, который поднялся на площади, Кэл разобрал по её губам фразу: "Я разберусь!"

Аонира в недоумении переводила глаза с Кэлиона на распорядителя и обратно.

А площадь в это время уже "взорвалась" криками и овациями.

"Выбор!", "Выбор!", "Кэлион!" — эти и другие выкрикивания то и дело были слышны со всех сторон.

И дело было даже не в "ошибке", которую в случае чего можно было исправить, а в оглашении! Сама магия Выбора, уже не выпускала с Этого "Дня", без пары!

Кэлион в ужасе сел на место и бессмысленно уставился прямо перед собой. Ден, с участием положил ему руку на плечо, но это было уже не нужно. Кэл перестал реагировать на окружающих его Вартэнов и звуки.

Аонира чуть улыбнулась и лёгким кивком дала расположение продолжать праздник. Всё шло как она задумала.

***

Пещера осветилась ярким светом, заклубился разноцветный туман, и мы плавно стали спускаться в самую сердцевину. Древняя магия опустила нас по разные стороны центрального столба. Хоровод юных дев приготовился к таинству.

Вблизи центральный столб оказался удивительной формы. Разделенный на пять граней, он был словно выточен из воска. Приглядевшись можно было увидеть яркие вкрапления драгоценных камней, сверху же на нас смотрели пять отпечатков ладоней. Каждая из нас стала возле своей грани и положила правую руку в отпечаток, напротив. Камень был тёплый и бархатистый на ощупь, а стоять, на, казалось бы, холодном полу пещеры, было абсолютно комфортно.

Левую руку мы положили на плечо соседке и таким образом получили замкнутый круг.

Дрогнула земля, ярко засветились огни, а мы почувствовали, что прилипли намертво.

Дальше всё слилось в водоворот сплетений и узлов. Моё сознание провалились в другую реальность. Я плыла в кисельной невесомости и считала звезды. Рядом, где-то на уровне подсознания, ощущалась подруги.

Вдруг стали понятны вопросы бытия и предназначения, прояснилось сознание.

"Почувствуй себя всемогущим" — так можно было бы охарактеризовать моё теперешнее состояние. Но, где-то вдалеке прозвучал голос, как эфир, разлился по венам: "Тебе это не нужно, дитя! Пока не время!" И всё стало на свои места.

Резко открыла глаза и покачнулась. Упасть не дали руки. Мы всё ещё стояли в хороводе. Посмотрев одинаковыми, разноцветными глазами друг на друга, улыбнулись.

— Получилось! — В пещере раздался радостный голос Хранителя. — Всё девы! У нас получилось! Радужные водопады опять проснулись. Теперь, постепенно начнут происходить чудесные изменения в этом мире! Спасибо Вам огромное, девы!

Мы отошли от артефакта и увидели, что наши чудесные одежды не пропали.

— Девочки глаза, у меня они сейчас какого цвета? — С любопытством спросила Сулия.

— Обычного. Сулия, у тебя снова голубые, — оглядела нас Ромиза, — а вот у Мили просто жёлтые, куда-то пропал узкий зрачок.

— Он не пропал. — С улыбкой включился в нашу беседу, Хранитель. — Он замаскировался. Теперь будет проявляться только когда она злится.

Гуськом, снова помогая друг другу, мы вышли из, наверное, "центра этого мира", и пошли по направлению к дому Хонора.

— Эля! — Вдруг резко остановилась Анэлия. — Кэлион в опасности. Правительница с "невестой" задумали опоить и женить его на Сошене. Я почему-то забыла тебе об этом сказать, а сейчас вспомнила. Она, что-то сделала со мной и этот отрезок памяти исчез без следа.

— Сегодня же День Выбора, Эли. Она, наверное, уже сделала его парой Сошены. — Со злостью сжимая кулаки вскричала Милинда. Её зрачки при этом, снова стали узкие, звериные. — Но он же любит тебя, Эли! Любит!

— Вот именно, тот кто любит, да ещё и твоя половинка, истинная пара — никогда не пойдёт на такое, будучи в трезвой памяти. Так что не волнуйся! — Добавила Роми.

— В трезвой памяти, Ромиза, в трезвой! А его, возможно — опоили! Сегодня — День Выбора, ночью при свете лун! Прямо сейчас!

— Помоги им, Хонор. — Повернулась к суженому Сулия. — Нам надо срочно попасть в поселение.

— Я обычно не вмешиваюсь в дела жителей, населяющих Амендэр, но на этот раз, их плохие дела превысили терпение мира. Радужные водопады питаются радостью и теплотой, которая высвобождается из счастливых сердец. Когда же душа загнивает, зловоние и холод поднимается вверх. Мир начинает обратный отчёт, умирает. Поэтому нужны Хранители — беречь этот мир, контролировать от разрушения и пагубы.

Хранитель обвел всех нас тяжёлым взглядом.

— Ну что же, девы. Пойдём! — Взмахом руки он открыл переход прямо на "арену", посередине площади.

Праздник был в самом разгаре, и в центре, красиво изгибалась яркая изящная девушка. Приглядевшись, я узнала Сошену. И вот, последнее движение. Гибкая красотка проснулась, эффектно выпячивая грудь и площадь взревела. Со всех сторон раздавались крики:

— "Сошена!", "Сошена!", "На ней его запах!", "Будущая Правительница!", "Она достойна!", "Кэлион!", "Выбор!".

Затем наступило молчание и чей — то зычный голос провозгласил.

— Кэлион Эндарус Отари, сын Великих Правителей Нузора, будущий Правитель, принимаешь ли ты эту достойную деву себе в пару? Осознаёшь ли ты, что магия Выбора не выпустит "Оглашенных ныне" без спутницы жизни?

Зал взревел, но я увидела моего Кэлиона и его зверское лицо, готовое перейти во вторую форму прямо сейчас. Он меня не видел, но я вдруг чётко поняла, что он будет бороться, сражаться до конца, но не уступит. Не знаю, как, ведь с магией бороться бесполезно. Знание о том, что я должна делать, сотней звездочек заполнило моё сознание.

"Танец избранницы!", "Соединение пар", всё чётко обрисовалось в моем мозгу. Вспомнилась школа танцев на земле, моя победа на городском конкурсе "Танца живота". Я приготовилась действовать.

— Если ли кто-то, кто хочет побороться за место избранницы сына Правителя? — Чисто номинально, для галочки, спросил распорядитель.

— Есть! Я буду бороться за это место! — Громко, на всю площадь проговорила я, выйдя из портала.

Наступила мёртвая тишина. Видимо, никто не ожидал, не предусмотрел такого момента. Скорее всего, с Сошеной вообще никто бы не стал сражаться, тем более за Кэлиона. Она уже давно "задавила" всех мнимых соперниц на корню. А тут я нарисовалась!

Я вдруг осознала, что моё зрение обострилось, и стало улавливать не просто вид, а какие-то вербальные знаки на уровне подсознания.

Вот, Правительница переглядывается с мужем, и он делает в толпу какой-то знак, Кэлион вскакивает со своего места, но плёнка магического барьера, до времени выбора не сможет впустить никого из женихов на "арену". Сошена, с ненавистью на лице, в немом ужасе таращится на меня, стоя в нескольких шагах рядом.

Всё прекращается за доли секунды. И по площади разносится громкий голос Правителя.

— Мы рады видеть тебя здесь, Избранная, живой и здоровой. В наши дома вернулись взрослые и дети из "Леса Забвения". И если ты здесь, значит миссия Ваша увенчалась успехом. День Выбора — это праздник жителей Манэи. И участвовать в нём могут только Вартэны. Ты и другие девы могут уйти отдохнуть, а завтра Вы можете просить любую награду.

Площадь одобрительно загудела, а Кэлион взвыл зверем. Его окружили воины в чёрном, но он, рыкнув на них, остался стоять у барьера.

— Я прошу именно такую награду за миссию — участие в Выборе! — Твёрдо провозгласила я.

— Проси другую награду, дева! — Грозно сказал отец Кэла. — Сын Правителя должен взять в пару только Манэйку!

— Я не прошу. — Не менее грозно и твёрдо сказала я, без страха смотря в глаза Правителя. — Я требую — ПРАВО ИСТИННОЙ!

После этого, можно было услышать даже как пролетает комар, такая стояла тишина.

Вартэны слишком часто использовали День Выбора и её уникальную магию, как средство достижения своих планов. Брали в пару не своих истинных, а тех, кто подходил им энергетически, но по значимости и крови. Но в давние времена, всё было совсем не так, а в древних свитках, в подробностях описывалось "Право Истинных" и они помнили об этом. Это право не мог оспорить ни Правитель, ни магия. Истинная, могла прийти и отстоять свою пару.

"Бах!" и площадь озарилась множеством огненных цветов, по воздуху поплыли водные дракончики и зверюшки, из земли полезли красивые цветы. Я слегка успокоилась и улыбнулась.

"Мои девчонки — рулят!" — Подумала я. Магия Избранных осталась с нами, и с невидимого глазу портала, девочки пытались преобразить площадь, превратив её в «карнавальную».

— Будь счастлива, Эличка! Удачи! — Донеслось лёгким шёпотом из портала.

Взмах, и одежда Избранной, прекрасная и воздушная, сотканная, словно из миллиарда разноцветных зеркальных камней, преобразуется в "Восточную". Я в такой победила на земном конкурсе в танце живота. На щиколотках и запястьях появились звенящие браслеты, и на площадь ворвалась яркая восточная мелодия. Нити магии взвились вверх и закружилась хороводом вокруг меня, ласково касаясь изгибов бедер и голых стоп. Вереницы разноцветных нитей разлетелись в танце, фейерверком кружа и повторяя за мной мои движения. Я, маняще изгибаюсь и смотрю только на него, моего Кэла, в его горящие огнём глаза и чуть приоткрытые губы. Таких танцев и музыки не знает этот мир. И я краем глаза, вижу открытые рты и удивленные глаза зрителей.

Последний звук и нити, медленно облизывая меня, исчезают, а Кэлион поднимает руку — знак ВЫБОРА.

Я стою и счастливо улыбаюсь, глядя на завораживающие звезды, огнём пылающие в глазах любимого. Выбор сделан и магия должна пропустить Кэла ко мне.

Но вдруг, я почувствовала яркое жжение в груди, сердце замерло и сознание стало исчезать. Пошатнувшись, стала заваливаться на траву, рукой пытаясь нащупать помеху. В глазах расплывалось, а ноги отказывались стоять. Опустив руку на грудь, нащупала какую-то палку. "Стрела?" "Дротик?" Было не понятно. Он был абсолютно не видимый и застрял в моей груди, в знаке "Невесты". Кэл, сам того не ведая, одарив этим знаком, спас мне жизнь. Когда кругом много недоброжелателей — надо особенно бодрствовать. Я же, даже забыла о щите.

И тут, через шум в ушах стали раздаваться крики со всех сторон.

— "Не достойная!" "Слабая!" "Её отвергла магия выбора!" "Сошена!" "Сошена!" "Выбор!" "Выбор!" "Сошена достойна!" "Она устояла!"

И среди всего этого хаоса, несправедливых выкриков и подлых существ, меня взяла такая злость, что осознала я себя только изменившись.

Я услышала душераздирающий рев, раздавшийся где-то близко. Оказалось, это я.

Все замолчали и замерли! Сошена встав на четвереньки и подвывая от ужаса, тихонько ползла к краю барьера, боясь сделать лишнее движение и ненароком привлечь внимание того зверя, в которого трансформировалась я.

Гигантская белая пума, просто невероятных размеров, стояла посреди площади и утробно рычала направо и налево. В глазах её горел убийственный огонь ярости. А от гневного рыка волосы вставали дыбом. Взгляд звериных глаз улавливал любое действие, и каждый старался не делать резких движений, боясь привлечь внимание этой могущественной хищницы.

— Миолия Риму! Миолия Риму! Королева Равновесия! — Со всех сторон раздавались несмелые приглушенные крики.

Я рыкнула. Барьер лопнул. Восстановилась напряженная тишина, приправленная страхом.

— Эли? — Услышала я вопросительный голос любимого. И посмотрела вниз. Он стоял уже рядом со мной, смело обнимая меня за переднюю лапу.

— "Моё!" — Громко провозгласила я, и увидела, как Правительница сползла в обмороке с кресла.

— "Хороший мой!" — Ласково сказала я, и облизала Кэлиона. Он присел от натуги.

— Эличка любимая, возвращайся, — прошептал, нежно гладя меня Кэл.

— "Не хочу пока." — Сказала я. — Враги кругом! — И присела, "говоря" Кэлиону, чтобы залезал наверх. Он меня понял правильно, перевёл мой РЫК!

— "Любимый!" — Нежно проворковала я, спугнув небольшой отряд воинов. В страхе они попятились и сели.

Кэл, ловко вскочил ко мне на спину и руками зарылся в густую шерсть.

Развернувшись, я ещё раз сказала всем врагам, что я о них думаю, и пошла гордо неся свою любимую ношу.

Вдруг со всех сторон я услышала какой-то писк, он доносился и с боковых трибун и с центральной. Приглядевшись, увидела зайцев. Одни были фиолетовые, другие чёрные. Жалобно попискивая, они старались не обратить на себя моё внимание.

"Зайцы?" — Подумала я, а когда увидела самого толстого, который быстро стрижа ушами, спрыгнул с трона правителя, всё поняла.

— "Наказаны на год!" — Подтвердила я, но меня кажется никто не понял, а зайцы в страхе разбежались по всему поселению.

— Пусти меня! Пусти меня, я сказала! Аааа, помогите! — Услышала я голос Сошены сбоку и повернулась на звук. Она вырывалась и яростно царапалась, заливаясь слезами.

— Жена! — Яростно прорычал, какой-то огромный, волосатый и уродливый воин. Проблеска мысли на его лице не было вовсе. Одна дикая животная страсть. Он взвалил её себе на плечо и понес куда-то в лес. Последнее, что я заметила, прежде чем они скрылись, это браслеты на обоих руках пары.

— Зубан? — Услышала я голос любимого со спины.

— "Ну всё, хватит!" — Сказала твёрдо я и потрусила в портал.

Много времени спустя я узнала, что ещё очень долго, этих фиолетовых и черных зайцев вылавливали, по всему периметру поселения Вартэнов.

ЭПИЛОГ

— Ваши жизненные потоки соединились! — На распев проговорил Хранитель. — Теперь Вы сможете прожить долгую и счастливую жизнь…

Речь Хонора всё продолжалась, текла как звонкая горная речка, отражаясь от древних стен. Мы опять спустились в Радужную пещеру, чтобы заключить вечный союз, обменявшись не только личными знаками, но и соединить свои жизненные потоки.

Я стояла и неотрывно смотрела на самого родного и любимого мужчину на свете и получала те-же чувства и эмоции в ответ. Со временем, мы с Кэлионом сможем не только чувствовать, но и слышать мысли друг друга.

Манэя, позабыв о поисках истинной пары, потеряла очень многое. Существа, в таких парах живут гораздо дольше простых Вартэнов, да и намного счастливее.

— Эличка, родная моя! Примешь ли ты меня как своего мужчину и мужа, огонь души, горящий отныне только для тебя и мой Дар жизни, сплетенный с твоим воедино?

Кэл держал мои руки в своих, ласково перебирая пальчики и смотрел прямо в душу, своими невозможными глазами.

— Да, любимый. Я принимаю тебя, моего мужчину и мужа, твой огонь и Дар жизни. Обещаю беречь и лелеять, любить и благословлять. Отдаю тебе свое сердце, нежность души моей. Окружу тебя теплотой и заботой своей.

С этими словами я повесила личный знак Кэлиона на его шею.

— Буду нежно любить тебя, защищать тебя и нашу семью. Я очень люблю тебя, родная и буду любить вечно, беречь и заботиться до конца своих дней!

Кэл снял со своей руки браслет из лозы и надел его мне.

В ту же секунду вспыхнул яркий свет, а вода в чашах вокруг нас забурлила. В воздухе эфиром разлилось чудесное пение, которое доносились со всех сторон. Сердце переполнилось радостью и счастьем, а на месте браслета и личного знака Кэлиона, остались витиеватые татушки.

Вот любит этот мир всё прятать и отмечать по-особенному.

Теперь Кэлион красовался рисунком пумы с оскаленной пастью на груди, а у меня к колье Исцеляющей добавился разноцветный браслет в районе предплечья.

А потом была "Огненная ночь новобрачных!", наша первая ночь любви. И не было в ту ночь женщины счастливее меня.

Я думала, что это переносное значение названия первой ночи молодых. Но оказалось…

Вокруг пары зажигается большой круг костра, в который Вартэн во второй форме переносит свою избранницу. Они выпивают огненный напиток и сливаются в единое целое "в порыве страсти", так сказать.

Но в начале это был магический огонь, не приносящий паре вреда, а Вартэны, забыв о значении истиной пары, утеряли даже эту особенность.

Сегодня мы провожали девочек, моих дорогих подруг. Было ли мне тяжело от этого? Это ничего не сказать! От сердца отрывался маленький кусочек, чтобы навсегда остаться с ними.

Анэлия возвращалась в Руэль, вместе с делегацией Вартэнов, уже по-настоящему дипломатов и учёных деятелей в составе шести личностей. А не проходящих испытания мужчин — Вартэнов "на выданье". Всё это осталось в прошлом, после активации Радужного артефакта.

Милинда и Ромиза, по совету Хонора, уезжали, вместе с другими Вартэнами, прибывшими в составе делегации, в гости на другую сторону Манэи, в Коризу.

— Вы найдёте ответы на свои вопросы. — Улыбаясь сказал Хранитель и покрепче прижал к себе совершенно счастливую Сулию. — Кто Вы такие, понять своё предназначение. А может встретить свою судьбу? Или узнать её. — Таинственно добавил он.

Сулия, став Хранительницей, осталась жить с Хонором, в "Лесу Забвения", который из-за последних событий перестал быть таковым.

Восстановление Радужных водопадов не прошло даром ни для Манэи и Вартэнов, ни для мира в целом.

В мир Амендэр ворвалась магия во всех её проявлениях. Всё это сказалось на продолжительности жизни магов, Вартэнов и обычных людей.

По всему миру стали рождаться магически одаренные дети. А Вартэны поняли для чего им нужны крылья и стали летать.

А ровно через год, от Анэлии пришло длиннющее послание.

В Форте Крайн, под эгидой грозного коменданта, было организовано открытое учебное заведение, которое на сегодняшний день курируют Сиера Эдинэра и Сиера Милерия. В Форт хлынул поток "особенных" девочек и мальчиков. Так что мир ждут невероятные перемены.

Сиера Лавиния сражается сейчас с озорными близнецами, справляться с которыми, ей помогает бравый воин Сиер Лошвар. Он также иногда прячется от её неуёмной энергии и ревности, то за стенами Форта, то в стенах бывшего пансионата.

Мой, так называемый отец, несколько месяцев назад, погиб в пьяной драке, поэтому моя тетя Церналия взяла всю заботу о доме и поместье на себя. Она передает мне пламенный привет и ждет в гости.

С родителями Кэлиона у меня сложились странные отношения. С мамой — нейтрально прохладные, а вот его отец частенько заглядывал к нам, на огонёк. Через год, когда моё наказание спало, нам пришлось впервые серьёзно поговорить.

Мы же с Кэлионом, выбрали себе самое живописное место в лесу, вдали от всех, рядом с Радужным водопадом. Отстроили себе красивый дом в тени волшебного дерева Редан. А вверху на лианах, повесили много "Домиков Тишины", разнообразных конструкций. Там были и шары, и квадраты, и даже многокомнатный сказочный домик. Квадратный, сразу же занял Рой, наш любимый королевский питомец и друг. Урду Кэлиона лазать по деревьям не мог, поэтому поселился за нашим домом, устроил себе огромную комфортную нору, в корнях нашего дерева. Меня он воспринял спокойно, а вот с Роем постоянно на ножах. Как кошка с собакой, в самом деле!

Все вместе, мы смогли найти семью Королевских хатки и навестить их. Рой был в восторге. Оказалось, что в здешних лесах не одна такая стая. Увидев, как загорелись глаза моего питомца, когда он увидел молодую красивую самочку, я поняла: «Мы его теряем…"

Он стал часто пропадать и в один прекрасный день вернулся не один. Но это было значительно позже.

А сейчас, я стояла в кругу магического огня, в костюме Евы, и смотрела в глаза моего мужчины, ну и не только в глаза, как же иначе?

Вокруг нас и над нами был огонь, яркий, пылающий и абсолютно не опасный. Он куполом закрывал нашу пару и плюсов от него было больше, чем минусов.

На краю сознания пронеслась мысль: "Бедные Вартэны!" Брачная ночь почти на виду, холод от земли, жарко и не хватает кислорода от костров… Да уж! Огненная ночь! Такую не забудешь никогда. С содроганием вспоминать будешь, рассказывая внукам.

А настоящая "Огненная ночь" была прекрасна. Особенно глаза напротив! Да — да! Именно глаза! А Вы, что подумали?

В общем да, Вы конечно правы, там тоже всё было на высоте, причём всю ночь… И утро… И день… Три… У меня даже закралось смутное сомненье, так ли должно быть?

"Быть или не быть?" А, это кажется из другой книги!

Но мысля: "Выдержу ли? Могем или не могем?" — не раз промелькнула на моем небосводе.

"Сдюжела! Смогли!" — В немом блаженстве пронеслась мысль.

На третий день, выбравшись наконец-то из магического огня, поняла — "Счастлива! Абсолютно и безоговорочно — счастлива!

"Правда! Всё правда!" — В восторге пела душа и радовалось тело.

Оказывается, есть на белом свете такие мужчины. Так что, не отчаиваемся, девочки! Просим небеса и ищем! Ищущий находит!

Через несколько лет у нас с Кэлом, несмотря на все предрассудки и прогнозы, родилась девочка с Даром Преображения. Черноволосая красавица с сапфировыми глазами. Папина доча!

— Аэлита, верни на место няню! — грозно расширив глаза, "продраконила" я.

— Я больше у Вас не работаю! Мне надоело то жевать траву, то вылизывать лапы! — Истерично прокричала наша, наверное уже, двадцатая няня, отплевываясь от травы и ища на голове рога.

— Лори Конид, подождите… Куда же Вы? — В отчаянии заламывая руки прокричала я и повернулась к дому.

— Ушла… — Печально констатировала факт, наблюдая как из — за дома выбегают абсолютно идентичные королевские хатки, Рой и… Рой, в смысле Аэлита.

Посмотрев на мужа, читающего какие-то отчёты. На это время он уже принимал активное участие в делах Нузора и готовился принять бразды правления. Вальяжно сидя на кресле качалке, он с любовью наблюдал за мной и Аэлитой, периодически учиняющей всяческие беспорядки.

— Дорогой, — всё с нарастающим гневом и милой улыбкой на лице, сказала я, — определи пожалуйста, которая из них Аэлита и дай ей ремня.

Кэлион поднял взгляд и внимательно оглядел двух питомцев, одинаково весело безобразничающих на моей любимой клумбе.

— Любимая, а давай я сегодня не буду это разбирать. — Специально повысив голос, свел брови Кэлион, доставая ремень и старательно пряча улыбку. — Просто дам ремня обоим!

Последние слова он буквально пророкотал.

Но не успел Кэлион даже подняться, как обоих Роев и след простыл.

— Сбежали… — Счастливо подняла глаза я и засмеялась. Вскоре ко мне присоединится и мой Вартэн, горячо любимый муж.

— А это значит, мы вдвоём! — Улыбаясь уголками губ промурлыкал Кэл. — И мне всё ещё нужен наследник!

— Да? — Закусила нижнюю губу я? — Правда, что ли?

И… Сбежала… В наш круглый "Домик тишины!"

К сожалению, я не увидела, как брови Кэлиона сошлись в одну сплошную линию, а язык мягко прошелся по губам.

— Ну держись, милая. — Тихо прошептали его чувственные губы.


Оглавление

  • 1 глава
  • 2 глава
  • 3 глава
  • 4 глава
  • 5 глава
  • 6 глава
  • 7 глава
  • 8 глава
  • 9 глава
  • 10 глава
  • 11 глава
  • 12 глава
  • 13 глава
  • 14 глава
  • 15 глава
  • 16 глава
  • 17 глава
  • 18 глава
  • 19 глава
  • ЭПИЛОГ