КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 423691 томов
Объем библиотеки - 575 Гб.
Всего авторов - 201886
Пользователей - 96124

Впечатления

кирилл789 про Князькова: Три дня с Роком (СИ) (Любовная фантастика)

долго ржал и плакал.) шикарная вещь.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ANSI про Стрельников: В плену телеспрута (Публицистика)

Теперь всё это в наших странах (((

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
медвежонок про Ватников: Готские войны (Альтернативная история)

Непонятно, зачем и почему надо выкладывать тексты Высоченко под загадочным псевдонимом? Вся трилогия есть на сайте, называется "Кесарь земли русской".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
кирилл789 про Селена: Служанка с Земли: Радужные грёзы (Любовная фантастика)

ей 33 и она по профессии - хирург, работает секретаршей, таская кофе шефу. считаем: поступила в академию в 18, училась 6, ординатура 2, проф.практика (никто к самостоятельному столу не пустит) лет 5, итого - 31 год. а в 33 - уже секретаршей?
а как же: "сколько внутренностей я на операционном столе видела"??? ГДЕ??? стол-то ентот?
а если не работала после ординатуры - то ты не хирург, из стажёров ушла. и, знаете что, дамочка афтарша? умение воткнуть иголку с ниткой, чтобы зашить края раны - это медсёстринское умение, а совсем и не "хирурга". в которого вдруг секретарша во второй половине вашего первого опуса с чего-то превратилась. хоть бы начало своего собственного написанного перечитала.
и, знаете что, афторша? эпилепсию хирурги не лечат. лечат эпилептологи или неврологи, это СОВСЕМ другой участок организма - МОЗГ называется. ну, в вашем случае: с буквой "Х".
а когда укусила змея, недоумочная писучка, надо не "присасываться к ранкам", а сначала соединить две точки укуса разрезом. ножичком чикнуть. а потом уже сосать. гугл в один клик выдаст: "первая помощь при укусах змей", ничего ни хирургического, ни делопроизводительного изучать не надо.
но стошнило меня на том, что "крутая" хирургша-секретарша, побежав устроить скандал князю, начала мыть ему волосы, блеять "я...я...", согласилась бросить своего жениха, переспать с этим князем не то, что до свадьбы, а даже до объявленной помолвки.
знаете, кто себя так ведёт? вот с этим "да ему щас скажу! да я ему щас устрою!", и сдувается? подстилки. понаехавшие из райцентра в крупный город. но уж никак не принцессы.
млядь. вас не блокировать надо, а законом запрещать, дур таких.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Михаил Самороков про Каменистый: Шесть дней свободы (Боевая фантастика)

Написано Каменистым. Аля Холодова - вымышленный автор.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Деревянко: Пахан (Детективы)

Комментируемый рассказ-И.Деревянко-Пахан
В очередной раз прошел «по развалам» и обнаружил там («за смешную цену») старый сборник «шикарной» (по прежним меркам) серии «Черная кошка»... Помню «в те времена», к кому ни зайди — одним из обязательных атрибутов были «купленные для полки» серии книг... В основном либо на «любоФную» тему, либо на бандитскую... А уж среди них — это издательство не могло никого «оставить равнодушным»)) Ну а поскольку мне до сих пор хотелось что-то купить из Леонова — я «добрал» его том, (этой) книгой Деревянко... о чем в последствии не пожалел!

Справедливости ради — стоит сказать что у этой серии была «прям беда» с обложками)) Вечно они куда-то девались, а вместо них... эти книги приобретали довольно убогий вид из-за дурацких аляповатых иллюстраций (выполненных черным) на извечно-философскую тему «пацанских разборок»... Но тем не менее — даже в этом «красно-черном» виде книги этого издательства все равно узнаются на прилавках «влет».

Теперь собственно о содержимом. Эта книга (как и многие другие произведения автора) представляют из себя сборники рассказов и микрорассказов о быте суровых 90-х ... (и не много не мало) карме которая неотвратима!

Причем — с одной стороны, эти рассказы можно принять и за «черноюмористические», однако это лишь первое и обманчивое представление... С другой — чисто «за воровскую тему» автор и не пишет (хоть об этом вроде бы, все его книги). Автору как-то удается «стаять на грани» и использовать «благодатную и обильно удобренную почву» блатной тематики с элементом (как я уже говорил) некой (не побоюсь этого сказать) почти «сказочной» темы справедливости. Почему сказочной? Наверно потому что почти в каждом рассказе автора присутствуют не совсем фентезийные, но вполне «реальные» черти, ад, и «все такое». Что-то вроде осовремененного «Вия»)) При этом все это довольно «мирно и органично» соседствует с бытом кровавых разборок и прочего «дележа пирога» на руинах страны. В общем — не знаю «как Вы», а я «внатури» считаю что автор писал больше фантастику, чем детективы))

Таким образом - «конкретным любителям» жестких разборок и терок за власть (и прочие призы) «это чтиво сразу не пойдет», да и любители (собственно) детектива так же местами подразочаруются... но автору фактически удается «отвоевать собственную нишу» в которой все это смотрится... просто шикарно («черт возьми»)) Что-то вроде Лукьяненских «Дозоров», но в гораздо более примитивном виде...

По автору — любой выбор влечет «наказание» или освобождение, любой грех (рано или поздно) наказывается, и грешники попадают в место «очень затасканное и прозаичное», но тем не менее — очень пугающее... Данная «сортировка душ» так или иначе свойственна рассказам автора... Конечно все это можно отнести за счет «его черного юмора», но в те времена когда каждый пацан (еще) мечтал стать «крутым пацаном», а каждая девочка элитной... кхм... эти рассказы (надеюсь) «поставили хоть кому-то голову на место», т.к автор черезчур красочно описал что скрывается за «вкусной оберткой успешной жизни» и что таится внутри...

P.S Небольшое замечание по этому рассказу — лично я считаю что наврядли бы ГГ (при указанном времени отсутствия) кто-то бы ждал целых 8 месяцев... Давно бы поделили и забыли о прежнем хозяине... И в случае его воскрешения из мертвых... В общем «печалька»))

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Каттнер: Прохвессор накрылся (Юмористическая фантастика)

Комментируемый рассказ-Хогбены-Профессор накрылся

Совершенно случайно полез искать продолжение одной СИ и в процессе поиска (искомой аудиокниги), нашел сборник рассказов про Хугбенов, и конкретно этот «Профессор накрылся»)). Как ни странно - но похоже я эту СИ вообще не комментировал — в связи с чем срочно «исправляю данную ситуацию))

Если исходить из того что у меня есть — эта СИ представляет из себя серию довольно таки немаленьких рассказов в которых главные герои (явно мифического происхождения) рассказывают про всякие забавные случаи, которые (порой) возникают у них в результате вынужденного проживания с «хомо-сапиенс-обычным»...

Сразу нужно сказать, что несмотря на свою «мифичность и необыкновенные способности» здесь не идет речь о каких-то супергероях (которые плодятся в последнее время с неимоверной скоростью). Это семейка (почти как некий мафиозный клан) старается «тихо-мирно» жить в соседстве с людьми и «не выпячивать» свои особые способности... и совершенно другое дело, что это (у них) получается «слабо»)) Конечно — в том городке, «все давно уже знают», однако и воспринимают это как должное... как что-то вроде чудачества или как местную достопримечательность.

Сами герои (этой семейки) большей частью (чисто внешне) не отличимы от людей, но порой «выкидывают» что-то такое, что просто не укладывается в какие-то рамки и относится к разряду «чудес»... Кстати — не совсем понятно как, но автору удалось как-то «органично вписать» существование этой семейки в реальном мире (без стандартной мотивировки в виде «Ельфов» или всяких магических предметов)... Органично в том смысле — что несмотря «на происходящее» все это не кажется чересчур странным или излишне пафосным (применительно «к ареалу обитания» реального среднестатистического городка «из буржуазного и загнивающего Запада»).

Конкретно в этой части ГГ (один из родственников семьи) пытается решить вопрос — что же делать с неким профессором, который грозится «предать факт их существования огласке»... Убить? Так вроде и нельзя: «квоты» закончились, да и «шериф заругает»... в общем — проблема!))

Вообще — вся эта ситуация множится и усугубляется всякими нелогичными действиями (персонажей) и не менее неадекватными способами их решения. Логика как класс — отсутствует напрочь, и как мне кажется это (как раз) именно то что (по мнению автора) должно произойти в случае попыток «научного познания» всяческих «феноменов»... Полный бардак и хаос!!!))

Тем не менее (как ни странно), это все же не укладывается «в простой образчик» юмористической фентези (который можно прочитать и забыть) или «очередную сказку про Карлсона на крыше и Ко»))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Нимуэй (fb2)

- Нимуэй [СИ] 1.02 Мб, 305с. (скачать fb2) - madei

Настройки текста:



Нимуэй

ГЛАВНЫЕ ГЕРОИ:

Мэлони Джейн Готтен — 2 курс, 19 лет, зеленые глаза, шоколадные волосы (позже с белыми прядями).

Эш Уильям Ричардсон — 25 лет, блондин голубоглазый, не очень высокий, обладает хорошей работой и неплохой машиной. Снимает квартиру, копит на свою собственную и собрал уже немалую сумму.

Джейд Энн Даламбер — 2 курс, 19 лет, русые локоны спадали с плеч каскадом, карие глаза, спортсменка, танцовщица, лучшая подруга Мэл.

Александра(Алекс) Грэйс Лонг — 2 курс, 19 лет, брюнеточка с карими глазами, стройная, маленькая, часто путешествует.

Джейсон Магнуз Ривз — 21 год, среднего роста, светленький с голубыми глазами, безумно влюблен в Алекс, вреенно жил во Франции, но вернулся в Сэнтфорест.

Кэлли Мари Лэйн и Крисс Алан Беннет — 2 курс, 19 лет обоим, Кэлли имела светло-русые кудрявые волосы, зеленые глаза, тонкие и красивые губы, осиная талия, танцовщица, одногруппница Джейд. Крисс же был высоким стройным парнем, спортивным, брюнетом с голубыми глазами и непонятным характером.

Сара Шена Пакинстон — брюнетка, рокерша, карие глаза, веснушки и светлая кожа, губы как всегда были розовыми, их не нужно было и красить, длинные ресницы, красотка — без лишних слов. Резкая, дерзкая, наглая, самоуверенная, но преданная своим друзьям.

Декс Томас Эдкинс — 4 курс, 21 год, высокий с карими глазами, темными короткостриженными волосами и с милейшей в мире улыбкой.

Рэй Сэмюэл Уест — 22 года, взрослый светлый парнишка с голубыми глазами, немногим выше Декса.

Уестли Артур Кеннет — молодой человек с русыми волосами и чудными зелеными глазами, около 23-х лет.


МАГИЧЕСКИЕ СУЩЕСТВА:

Вероника Джетта Эванс — куратор со 2 семестра у Мэлони; нимфа-наставник.

Алекса(Лекси) — была одной из первых и самых сильных нимф.

Норей — муж Алексы и первый враг мира Нимуэй.

Аниса — лучшая подруга Вероники, позже враг и ведьма.

Эриел Дженис Мур — предводитель воздуха, молодая, серебристые волосы, прозрачно-голубые глаза, тонкие талия и руки, очень легкая ткань одеяний, на вид около 25 лет.

Эдвард Питер Лейн — предводитель воды, каштановые волосы и чудесно-карие глаза, привлекательный высокий мужчина, лет 40–45 на вид.

Гарри Дэвид Карр — предводитель земли, владелец лавочки ”Mistique”, добродушный дедуля приятной внешности; он же лесовик.

Кимберли Лара Шефферд — предводитель огня, ярко-рыжие волосы, туго завязанные в пучок на затылке, черные глаза и веснушки на щеках, на вид лет 35–37. В меру строгая.

Эндрю Пит Коллинз — целитель стихийных народов и врач у людей, немолодой, усатый, седой, старинный друг Вероники.

Деррик — синеглазый брюнет, атлетического телосложения, претендент на место предводителя воды. Был выбран советом.

Нерисса — сестра-близнец Деррика, симпатичная брюнеточка, с янтарными глазками и черными до пят волосами, аккуратно заплетенными в рыбий хвост.

Адриана — сестра Эдварда, мать Нериссы и Деррика, средние светлые волосы с голубыми прядями, синие глаза, 40 лет, вдова.

Ундина — молодая русалочка-эмпат, сиреневые волосы и глаза, способность превращать обычных людей в русалок/тритонов и обратно, а позже навевать им, что это был сон, а не реальность.

Тереза — мама Джейсона, высокая немолодая черноволосая женщина с добрыми зелеными глазами, мастер по зельям во всем Аквамарисе.

Магнуз — отец Джейсона, высокий, немолодой светловолосый мужчина с холодными, как лед глазами, тритон, учитель маленьких жителей Аквамариса.


ВТОРОСТЕПЕННЫЕ ГЕРОИ:

Филипп — 19 лет, заношенные кроссовки, разноцветные носки, выглядывающие из-под коротких брюк, голубая рубашка в клеточку и длинные непричесанные волосы. Нечто между рокером и ботаном. Самоуверенный и глупый, доставучий.

Джессика Стюарт — вокалистка, среднего роста брюнеточка, короткостриженая, светлая кожа, голубые глаза.

Роберт — невысокий, рыжий парнишка, лидер рок-группы.

Джимми и Боб — участники рок-группы.

Виктория Аннабет Лонг — мама Алекс, невысокая женщина, с каштановыми волосами и красивыми серыми глазами, с веснушками на лице и ямочками на щеках при улыбке.

Ребекка Кэтлин Флойд — 20 лет, внучка мистера и миссис Эванс, блондинка с сиреневыми глазками.

Ник Шеннон Мортон — 22 года, очень высокий, рост баскетболиста, чуточку полный с виду, но накачанный, темные волосы, еле заметная борода, тонкие бледные губы и серые глаза, работает в туристическом агентстве.


ПРЕПОДАВАТЕЛИ:

Ирма Эмма Кларк — обществознание; рыжеволосая женщина, всегда кудрявые волосы собраны сзади пучком, 37 лет, незамужняя, есть дочь 18.

Лиза Джейн Дэвидсон — экология, 47 лет, замужем, 2 сына 25 и 19.

Дэрек Мэтью Грэй — экономика, 64 года, но он был еще полон сил, хотя нередко веселил студентов своими поисками «пропаж».

Руби Мелиса Гилберт — французский, 28 лет, встречается с мистером Престоном, она была кудрявой, коротко стриженой блондинкой с ярко-голубыми глазами, яркими красными губами и тончайшей талией — типичная француженка. Все мужчины бегали за этой дамочкой.

Нил Пол Престон — маркетинг, 32 года.

Гарри Уильям Флауерс — литература, 49 лет, женат. Иногда занимается организационными вопросами.

Юджин Уильям Филч — философия, 54 года, женат на миссис Филч, сын 20. Иногда занимается организационными вопросами.

Мелинда Даниелла Филч — английский, 43 года.

Марк Джордж Эванс — ректор, 60 лет, женат на миссис Эванс.

Эдвард Шон Миллс — учитель года. 35–40 лет на вид, никто не знал его точный возраст, он был высокого роста, русый с голубыми глазами, крепкие руки и ноги, подтянутое тело.

Нора Сандра Дойл — БЫВШАЯ куратор группы Мэлони. 29 лет, стройная и маленькая женщина, у нее темно-русые волосы, которые на работе всегда были завязаны в пучок, серые глаза и очки, которые женщина надевала при чтении, всегда при ней строгий костюм, состоящий из юбки чуть ниже колен и пиджака в цвет. Очень редко ее можно было увидеть на школьных мероприятиях, но тогда она представала во всей красе, длинные волосы до пояса, красивый макияж, подчеркивающий цвет глаз, маникюр, шикарные выходные платья. Она всегда была тихоней, хотя при нужде умела поставить всех на место. Девушка всегда обращалась к своим студентам на «ты» и хотела от них того же.

Глава 1. ЗНАКОМСТВО

Мэлони потянулась, сделала зарядку, сходила в душ. Настроение было прекрасное. Это был понедельник. Не смотря на то, что нужно было ехать в университет, девушка радовалась. Наконец-то она увидит подругу, которая уезжала на месяц во Францию.

— Прекрасное утро, — сказала своему отражению в зеркале Мэлони. Выйдя из ванной, девушка направилась на кухню. Она была небольшой и уютной, в ней не было двери, лишь барный стол, встроенный в стену, служивший, перегородкой с залом. Кухня была выполнена в теплых персиковых тонах, а зал же плавно переходил в сиреневый и потом в насыщенный темно-фиолетовый цвет, три стены были полностью фиолетовыми, а одна была светло-серой с различными узорами в виде симпатичных сиреневых завитушек.

— Доброе утро, — сказала Джейд, потирая свои карие глаза. Русые локоны спадали с плеч каскадом, подруга была не причесана, но всё равно красива. Девушка была такого же телосложения, как и Мэлони — невысокая, стройная и в то же время с красивыми формами. На ней очень хорошо сидела нежно-розовая шелковая блузка и скини-джинсы.

— Доброе. Ты так рано встала. Для тебя не свойственно.

— Ох, Мэлони, не ты одна ждешь чьего-то приезда, — ответила подруга и поставила чашку кофе. Мэлони завязала каштановые прямые волосы в высокий хвост и принялась завтракать с подругой.

Джейд она знала давно, еще с детского сада. Они познакомились, когда бились. Ну как бились, Джейд кусалась, а Мэлони царапалась. Или это было наоборот? Неважно, что они тогда не поделили, важно, что с того дня, они были неразлучны. Вместе пошли в школу и университет, вместе ходили на свидания, как бы абсурдно это ни выглядело, вместе и жили.

Девушки позавтракали и отправились на учебу. Они учились в одном заведении, хоть и на разных факультетах, хотели снимать комнатку в частном доме. Но родители Джейд предпочли купить ей квартиру, чем оплачивать чужую недвижимость. Так они считали, что будут уверенны в своей дочери и ее успеваемости, ей не придется отвлекаться на работу, чтоб оплатить жилье. Но Джейд запротестовала и настояла на том, что бы записать квартиру на подругу. Та в свою очередь пообещала каждый месяц оплачивать ее, с заработанных денег, пока полностью не выплатит сумму. А вот мама Мэлони не могла обеспечить ее всем и сразу, она купила девушке ноутбук для университета и оплатила первый год обучения, а большего и не нужно было, на второй год девушка заработала сама, подрабатывала в кафе официанткой.

— Ну что же, встретимся после пар в «GDC», — сказала Джейд и ушла. Мэлони лишь кивнула в ответ. Скользнув зелеными глазками по расписанию, девушка направилась на урок психологии. Занимая свое, законно отвоеванное, у одного нахала, место.

Мэлони не сводила глаз со двери. Она очень любила психологию и всегда слушала внимательно, но в этот день ее всё отвлекало, особенно ожидание. Больше всего в жизни она не любила ждать.

По окончании пар девушка побежала в кафе к подруге. Поскольку это была середина октября, было еще тепло, легкое изумрудное платье до колен из атласа разлеталось по ветру, не показывая при этом ничего лишнего, кроме стройных спортивных ног Мэлони. Черные туфли подчеркивали образ, а стильный кожаный рюкзак и яркий фиолетовый распахнутый плащ изящно дополняли его.

Зайдя в кафе, девушка заняла свой любимый столик вдали от всех, с перегородкой. Все столики в кафе были с обычными стульями, которые были искусно «расписаны» железными прутьями, как правило: на двоих или на троих персон. И только тот, за которым села Мэлони, был с мягкими лавочками и рассчитан на четверых человек или даже шестерых. Столик был расположен в нише, откуда было видно всё помещение, но сам столик заметить можно только пройдя вглубь кафе. Наверное, именно из-за своей невзрачности он и нравился девушке. Стены помещения были персиковыми и песочными с красивыми портретами и картинами, на которых были изображены, как цветы, так и чашки со вкусными капучино, латте или американо. На полу коричневые плитки с изображением чашек чая и маленьких чайничком как из сказки «красавица и чудовище», а на потолках висели милые люстры, напоминающие веточки с осенними листьями, возле каждого столика был небольшой стеллаж с несколькими книгами на выбор.

— Мне, как обычно, плюс один, — сказала девушка, открывая книгу и погружаясь в чтение. Вскоре светленькая девушка, с подобранными волосами и в белом фартушке с надписью «Grano de cafe», принесла два капучино с корицей. Мэлони поблагодарила официантку, на что та мило улыбнулась, и стала дожидаться Джейд.

— Привет. Давно ждешь?

— О, Джейд. Да нет, не очень. Ты не против, я заказала тебе тоже?

— Как всегда?

— Ага, — произнесла Мэлони, не отрываясь от страниц.

— Спасибо, — девушка присела напротив подруги и принялась пить напиток.

— Что читаешь?

— Над пропастью во ржи.

— Понятно, — подруги сидели в тишине. Это молчание не было одним из неловких пауз. Друзья умеют помолчать вместе, если они настоящие друзья, они понимают друг друга с полу-взгляда. Мэлони еще немного почитала и, остановившись на восьмой главе, закрыла книгу.

— Ну что он звонил?

— Да. Сказал, что через полчаса будет на вокзале, — Джейд сразу поняла, о чем спросила подруга. Девушка ждала своего возлюбленного из командировки. Они были вместе уже три года, и, не смотря на значительную разницу в возрасте — шесть лет, — они действительно любили друг друга. Пара познакомилась на дне рождения одного из родственников Джейд. Эшу сразу понравилась девушка, он попросил своего друга познакомить его с Джейд. Она поначалу стеснялась и скромничала, а потом парнишка ей понравился, они начали проводить время вместе: гулять, ходить в кино, кафе и просто кататься на его машине. Ему на то время уже было двадцать два года, он обладал хорошей работой и неплохой машиной. Снимал квартиру, сейчас же Эш копит на свою собственную и собрал уже немалую сумму.

— Ты сама поедешь или я с тобой? — спросила Мэлони, улыбаясь.

— Ну, тебе же нужно кое-кого встретить, — напомнила Джейд.

— Всё ясно. Во сколько ты домой приедешь? Или тебя ждать завтра?

— Давай так, завтра после пар встретимся здесь.

— Идет. Тогда можно Алекс сегодня переночует у нас? Я жутко соскучилась.

— Договорились. Пока, — Джейд поцеловала подругу на прощание и радостная выбежала из кафе. Она направилась к остановке, села в трамвай и счастливая поехала на вокзал. Мэлони прочла еще пару страниц из книги и, оставив деньги, ушла. Она села в такси и поехала в аэропорт.


Девушка была на выходе для прибывших, поглядывая на двери. Вдруг глаза у нее заблестели, она побежала по направлению к симпатичной брюнеточке с карими глазами, и набросилась на нее с объятиями.

— Алекс!

— Мэлони! — закричала девушка и обняла ее в ответ! Длинные чёрные волосы разлетались по воздуху, девочки были безумно счастливы встрече спустя месяц разлуки.

— Как долетела? Как Франция? Что там Джейсон? Я хочу знать всё!

— Так, притормози. Сперва, мне нужно забрать багаж, он сейчас будет выезжать. А потом будем думать дальше, — девушка забрала чемодан и направилась с подругой к выходу.

— Ты прекрасно выглядишь. Отдохнувшая, счастливая. Как же я по тебе соскучилась.

— Да и ты тоже ничего. Я всегда знала, что тебе идет зеленый цвет. Он подходит к твоим глазам.

— Спасибо. Сегодня ты ночуешь у меня, а завтра я отпускаю тебя домой. Понятно?

— Уи, мадемуазель, — пошутила Алекс.

— Ох, вот и проявляется в тебе Франция.

— Ох, тут так тепло. Во Франции было прохладнее, — девушка сняла свою куртку и положила ее в чемодан. Открывался модный синий топ, который почти сливался бы с джинсами, если бы не широкий черный пояс с пряжкой в виде короны.

— Ты не меняешься, принцесса, — улыбнулась Мэлони, указывая на пряжку.

— Так и ты та же королева. Вон как вырядилась.

Девочки сели в такси и поехали домой к Мэлони. По пути домой подруги купили много шоколадок, фруктов и мартини. Дома Алекс достала из чемодана спальную майку с шортами и принялась переодеваться. Мэлони тем временем, достала все купленные продукты из пакета. Устроившись на одеяле в зале, девчонки принялись рассказывать друг другу самые разные истории, произошедшие с ними за месяц. Алекс рассказала про Францию, про чудесные парки и сады, про набережные, про Джейсона, про их свидания. Мэлони лишь упомянула про назойливого Филиппа, который хотел отобрать их место в аудитории, про то, как она отвоевала это место и про то, что придумала, кем хочет одеться на Хэллоуин.

— Я что-то не услышала от тебя ничего нового о поклонниках.

— Ну, так, может, их нет? Ты не подумала?

— Я тебе не верю. Неужели ни один парень, за месяц, так и не положил на тебя глаз?

— Ахаха. Скажешь тоже. Если положит глаз, то не получит его обратно. Да и мне сейчас важнее выучиться и зарекомендовать себя правильно. Не хочу в этом году заводить отношения. Я еще маленькая, — засмеялась девушка, сказав последние слова, зажав пальцами нос.

— Ахахахаха!! Вот так да! Девятнадцать лет и маленькая? Подруга, я тебя не узнаю! За тобой всегда бегали парни, и ты ни разу не упускала возможности с кем-то поразвлечься, а тут ты заявляешь, что хочешь быть одна весь учебный год? Ты не заболела?

— Нет. Я абсолютно здорова. Просто хочу разобраться в себе и понять, к чему стремлюсь.

— Я знаю и могу дать ответ. Ты стремишься к хорошей карьере, ты хочешь путешествовать по миру, а после открыть уютное литературное кафе, ты хочешь иметь свою квартиру и не бояться остаться одной.

— Верно.

— Но если ты хочешь не бояться остаться одной, то именно сейчас и пора начать думать о серьезных отношениях.

— Тебе легко говорить. Вы с Джейсоном еще с девятого класса вместе.

— Ну, так это же не я дурила головы несчастным, встречалась с парнями по два-три месяца и бросала их потом.

— Эй!

— Что? Не правда, что ли? Ты у нас та еще стерва.

— Ну пр-а-авда. Ахахаха, — Мэлони сдалась под напором подруги и потоком воспоминаний. Девчонки хохотали, ели пиццу и веселились ночь напролет. Забыв о том, что им обоим нужно завтра на учебу.

***

— Доброе утро, — сказала Алекс, еле открыв глаза.

— Доброе утро, соня. Вставай, делай зарядку, завтрак на столе. А я собираться.

— Ооох, не хочу учиться. Давай устроим еще один выходной? У меня голова побаливает.

— Ну, уж нет. В школе еще можно было, но сейчас категорически нет. Собирайся. На столе я оставила таблетку. Выпей половину, она сильная, поможет.

— Ладно, ладно. Всё равно ведь не отстанешь, — Алекс выпила таблетку и начала собираться.

Стоило только Алекс войти в холл университета, знакомые тут же налетели на нее с расспросами. Где была, что видела и так далее в подобном роде. Придя на урок обществознания, профессор тут же предложила девушке сделать доклад.

— Прямо сейчас? — раскрыла глаза Алекс.

— Да. Почему бы нет, мисс Лонг.

— Миссис Кларк, я не готова сдать отчет сегодня. Можно в следующий раз?

— Да-да, конечно. Просто, мне думалось, ты захочешь поделиться впечатлениями о Франции не в официальном стиле. Просто для друзей, ведь всё равно они будут доставать тебя расспросами на перерывах. Верно?

— Вы как всегда правы. Хорошо.

— Ребята, минутку внимания. Я попросила мисс Лонг поделиться своими впечатлениями о новой стране, так что прошу послушать. Я уверена, вам и самим интересно узнать что-то новое. Или поговорим о проблемах современного социума? — все сразу затихли.

— Ну что же, я жила в небольшом городке на юге Франции. Он называется Йер. Там достаточно большое население и чудесный лазурный берег. Это один из самых первых городов южной Французской Ривьеры. Сейчас Йер это прекраснейший курорт. Там полно гиерских песчаных пляжей и верениц прибережных островов. В городе много восхитительных мест и достопримечательностей: площадь Масильон, Вилла Ноай, Парк Жардин-Ольбиус-Рикье, руины старых крепостей, а в центре города стоит башня Тамплиеров. Эту красоту не описать словами, это нужно увидеть! Люди очень приветливые, хотя бывают немного раздражительны, обидчивы, если не знать их родного языка. Они в этом плане очень чувствительны и немного гордовиты, что касается их родины. Уважают желание и стремление познавать новое и обучаться.. — Алекс рассказывала о своей поездке с таким восхищением, что у нее глаза горели. Незаметно для всех, занятие подошло к концу, и миссис Кларк всех отпустила. Видимо, у нее было сегодня очень хорошее настроение.


Мэлони написала сообщение Джейд, было интересно в университете ли она и как всё прошло с Эшем. Но подруга не отвечала и, когда на перемене она встретила Кэлли, та лишь встряхнула своими кудрями, тогда Мэлони поняла, что подруга так и не появлялась.

— Если и ты не знаешь, то где же она? — вытаращила зеленые глаза Кэлли.

— Хотя, она же вчера встречала Эша, он вернулся из командировки.

— Что-то мне подсказывает, что она сегодня не появится здесь, — улыбнулась девушка.

— Да, Кэлли, думаю, ты права.

— Какие планы на сегодня?

— Я должна была встретиться с Джейд после пар в кафе, но чувствую, что она не придет. Так что позвоню Саре, мы давно не виделись.

— Понятно, удачи тогда. Пока.

— Пока, — сказала Мэлони и смотрела в след уходящей подруге. Светло-русые кудрявые волосы, зеленые глаза, тонкие и красивые губы, тонкая талия, которую подчеркивали черные лосины и длинная грязно-голубая майка. Не девушка, а сказка. Она подошла к симпатичному парнишке, на вид такого же возраста, как и сама Кэлли и нежно поцеловала его.

— Ну и чему я удивляюсь? — загрустила Мэлони. — У всех моих подруг есть парни, все с ними со школьных лет, лишь я одна хожу в одиночестве. Может, хоть на Хэллоуине с кем-то познакомлюсь. Хотя, разве что опять с каким-то монстром. — девушка шла в раздумьях по коридору здания.

Потолки были высокие, стены были белоснежные, но не как в больнице, скорее будто в музее, всё было расписано нежными пастельными цветами: розовым, голубым, желтым и зеленым. Университет являл собой старинный замок снаружи, а внутри отреставрированный и оборудованный под учебное заведение.

Мэлони вышла в сад, где было много скамеек, кустов роз, деревьев сирени и прочей красоты. Она любила уходить в самый дальний уголок, где росли яблони. Девушка срывала зеленое яблоко, усаживалась поудобнее и читала книгу. Представляя, что она сидит в своем собственном доме, своем саду, а где-то неподалеку читает газету ее муж.

Мэлони с детства мечтала о большой любви. Она умела летать. Она летала в мечтах, будто это была реальность. Летала ее душа, мысли и даже сердце. Мэлони умела быть свободной. Она умела летать. Она обладала крыльями.

— Почему грустим? — подошла Алекс и присела рядышком.

— Ох, Алекс. Как сложна жизнь. Вроде бы так легко, и в то же время так трудно жить.

— О чем ты, милая?

— Я боюсь. Так боюсь остаться одна. Все мои подруги, включая тебя, уже встретили свою любовь, еще в школьные годы. А мне уже девятнадцать лет и я еще ни разу не смогла продлить отношения дольше трех месяцев.

— Ох, родная моя. Не переживай по этому поводу. Ты еще встретишь своего принца на белом коне.

— Ахаха, нет уж. Принц на белом коне — это твой Джейсон. Это ведь он подкатил к тебе на белом мопеде с предложением стать его девушкой. Сколько ему тогда было?

— Ах, тогда ему было шестнадцать лет, а мне только четырнадцать. Даже не верится, мы вместе уже пять лет.

— С ума сойти. Здорово. А теперь смотри, Джейд с Эшем тоже уже три года вместе. А Кэлли с Крисом? Тоже три. Даже Элизабет и Мэтью счастливы вместе! Хотя они шесть раз расставались и сходились!

— Мэлони, любимая, не расстраивайся. Любовь не ищут. Она сама находит тебя в нужное время.

— Впрочем, ты права. Пора бы смириться с тем, что я ни для кого не представляю интереса.

— Эй, ты сейчас получишь! — пригрозила Алекс подруге и ткнула ее в бок локтем.

— Прости. Но это правда. Я уже и не знаю, что делать, что бы обратить на себя внимание хорошего и достойного парня. Я умная, одна из лучших в группе, я прекрасно танцую, я спортивная и даже занимаюсь рукопашным боем. Я ведь не уродина. Что тогда не так?

— Ты, правда, хочешь это знать? — приподняла брови Алекс. Мэлони насторожилась.

— Да, хочу. Скажи мне, наконец.

— Только прошу, сохраняй спокойствие, — Алекс сделала паузу. — Ты просто сумаседшая, — сказала девушка с самым серьезным видом, будто диагноз выдала. Мэлони рассмеялась.

— Вот! Наконец-то! Узнаю свою девочку. А теперь пошли скорее на маркетинг. Иначе нам влетит.

— Да, побежали.

После университета Мэлони помогла Алекс перевезти свои вещи домой, а потом, как и хотела, встретилась с Сарой.

— Привет, солнышко, — улыбнулась девушка.

— Привет, апельсинка, — обрадовалась встрече высокая темненькая девушка.

— Ты как всегда выглядишь супер. А волосы..! Я в восторге.

— Спасибо. Я смотрю, ты тоже в своем репертуаре, — Сара осмотрела подругу с ног до головы. На Мэлони были черные гладкие лосины, туфли на высоком каблуке, белая блузка и черная кожаная куртка. Девушка подчеркнула образ красной помадой, и слегка подкрашенными ресницами.

— А ты сомневалась? Слушай, что у тебя с волосами, Сара?

— О, а я покрасила концы в красный. Как тебе?

— Эй, это же мой цвет! Но это шикарно. Ты похожа на рок-звезду, — девушка действительно напоминала некую рок-звезду. На ней были обтягивающие джинсы, темные ботинки, темно-зеленая футболка с горящей гитарой и сверху, в тон к ботинкам, кожаная куртка. Ну чем тебе не рокер? А может даже и байкер.

— Спасибо, — сверкнула карими глазами девушка. Улыбаясь, ее веснушки становились виднее на светлой коже, губы как всегда были розовыми, их не нужно было и красить.

— Как же я по тебе соскучилась. Ну, рассказывай, что у тебя новенького?

— Да особо ничего, только вот собираюсь поехать в Австралию на практику.

— На какую это?

— Я отучилась в колледже уже достаточно, я ведь ушла еще после девятого класса. Так что теперь мне можно ездить на практики, похоже на программу по обмену студентов, только это работа.

— Я о таком еще не слышала.

— Это эксперимент. И я вызвалась быть участником. Так что пожелай мне удачи.

— Удачи, — обрадовалась Мэлони за старую подругу. Сара начала судорожно копаться в сумке, оказывается, зазвонил телефон.

— Алло. Декс? Сейчас? Ладно, скоро буду.

— Что случилось? — поинтересовалась Мэлони.

— Прилетел мой двоюродный брат с другом. Нужно встретить его в аэропорту.

— Но мы же так давно не виделись. Я думала, вечер наш.

— Знаю, Мэлони, прости. Я думала, они только ночью будут. Но у них там что-то в расписании поменялось и они прибыли раньше.

— Ну ладно. Поезжай.

— Поедешь со мной?

— Я? Но я не знаю ни твоего брата, ни тем более его друга. Какой смысл мне ехать?

— Вот и познакомитесь, заодно. Декс классный.

— О, если Сара говорит, что человек классный, значит, он любит рок. Я права?

— Конечно, права. А теперь поехали.

— Ладно, уговорила. Хоть я была уже вчера в аэропорту, но поехали. Мне даже любопытно стало.


Поймав машину, девушки отправились в аэропорт. Они ждали ребят у стоянки такси.

— Привет, сестренка, — подошел высокий парень с карими глазами, шоколадными короткими волосами и с милейшей в мире улыбкой. Черты его лица были грубоватыми, брови и особенно скулы, но ласковый взгляд и нежные губы смягчали его, делая неотразимым. Рядом с ним шел светлый парнишка с голубыми глазами, немногим выше своего друга.

— Познакомьтесь, Рэй Сэмюэл Уест.

— Приятно познакомиться, Сара Шена Пакинстон. А это моя школьная подруга Мэлони Джейн Готтен.

— Раз уж все такие официальные, то я нарушу правила. Зовите меня просто Мэлони.

— Очень приятно. Декс Томас Эдкинс. Эээ, то есть просто Декс.

— Взаимно, Декс. И Рэй, — чуть не забыла Мэлони про второго парня, глядя в глаза первому. Повисло молчание. Вот это молчание как раз таки было неловким. Ибо Рэй и Сара смотрели друг на друга так же, как и Декс с Мэлони друг на друга.

— Ну что, ребят, мы едем или как? — молчание нарушил таксист.

— Да-да. Едем, — сообразила Сара. Ребята сели в машину и поехали в университетское общежитие. Так вышло, что Сара заскочила на переднее сидение и Мэлони осталась сзади. Она сидела у левого окна, справа от нее Декс, а еще правей Рэй.

— Почему вы будете жить в общежитии университета, вы ведь там не учитесь? — завела разговор девушка.

— Мы переводимся в этот университет, — сказал Рэй после недолгой паузы, понимая, что Дексу сейчас не до ответов. Парень наслаждался видом у окна. Да, именно не «в окне», а «у окна». Он лишь делал вид, что смотрит на, пролетающие мимо, дома и деревья, тем временем рассматривая новую знакомую.

Добравшись до общежития, новоиспеченные друзья принялись доставать чемоданы из багажника. Мэлони попросила таксиста не уезжать пока. Когда девушки проводили парней до их новых комнат, после регистрации, то Сара решила остаться еще и выпить чайку.

— А ты что уже уходишь? — спросил Декс.

— Да, мне пора домой.

— Разве ты не здесь живешь?

— Нет. У меня квартира есть. Живем там с подругой.

— А как подругу зовут? — заинтересовался Рэй. Сара была в недоумении, но не выдала своего огорчения.

— Подругу зовут Джейд, а что?

— Да ничего. Пока, Мэлони, — ухмыльнулся Рэй.

— Пока, апельсинка.

— До встречи, — сказал Декс, поглядывая на Рэя и улыбаясь. Его друг явно знал, в чем дело, поэтому загадочно улыбнулся.

— Да, конечно. Пока, ребят. Еще увидимся, — Мэлони сверкнула одной из своих лучших улыбок, и, сама того не замечая, бросила кокетливый взгляд на Декса. Хотя девушку очень заинтересовал этот странный взгляд двух друзей. Он явно что-то значит.


Глава 2. НАЕДИНЕ


Следующим утром девушка проснулась под счастливое пение подруги, которая была на кухне и готовила завтрак. Джейд будучи в хорошем настроении надела первое, что попалось под руку, а именно полупрозрачный желтый халатик и оранжевые тапочки с пушистыми помпонами.

— Что это ты делаешь?

— Как что? Завтрак? Ты ведь голодна, верно?

— Да. А что вдруг случилось?

— Нуу… Дай подумать. Я встретила Эша, мы с ним провели отличный вечер и безумную ночь, утром он принес мне завтрак в постель и я не пошла в университет. Как думаешь, что случилось?

— Оо, всё ясно. Так что ты там приготовила?

— Бекон в яичнице с зеленью.

— Мм, вкуснятина, — почувствовала запах Мэлони. Она порхала, как бабочка и была немного рассеяна. Замечтавшись, девушка положила себе в чай две ложки сахара, хотя обычно чай всегда пила без сахара.

— А вот что с тобой такое? Две ложки? Для тебя даже одна — это слишком. Ты замечталась, подруга? — заулыбалась Джейд.

— А что я? Я ничего такого. А что? — не сообразив, начала отмахиваться Мэлони.

— Эй, ахаха, спокойно. Мне любопытно просто.

— Ничего. Со мной всё в порядке, — отвертелась девушка и заторопилась в ванную.

— Что-то мне не верится, — настаивала Джейд.

— Подруга. Не хочу сглазить, но, кажется, я влюбилась.

— Вот это да! В кого же?

— Ты его не знаешь, но вот если бы пришла вчера в университет, то, наверное, узнала бы.

— Ничего, я сегодня иду. И кстати, у нас нет преподавателя, так что сегодня наши группы вместе.

— Отлично, — обрадовалась Мэлони.

— Собираясь в университет, Мэлони очень долго вертелась перед зеркалом.

— Как думаешь, Джейд, эти джинсы меня полнят?

— Что прости? — подруга была ошарашена таким вопросом.

— Мэлони, я всё понимаю, парень понравился и все дела, но такого я от тебя не слышала еще со времен нашего выпускного. Неужели он настолько тебя зацепил? Кто же он такой? Вы договорились о встрече?

— Нет. Он самый обычный парень, просто теперь он будет учиться в нашем университете.

— Ого. Подруга, ты сама не своя. Кажется, это серьезно.

— Так что скажешь на счет штанов?

— Нет, они хорошо сидят. Попа классно смотрится, — сказала Джейд, показывая большие пальцы рук вверх.

— Отлично, а ты не одолжишь мне ту свою фиолетовую блузку с вырезом?

— Господи! Ты кто такая? Что ты сделала с Мэлони?

— Всё, я уже поняла, что не такая как всегда. Может, хватит прикалываться. Я ведь серьезно.

— Девушка, вы кто такая? Какое серьезно? О чем вы вообще? Кто такой «серьезно»?

— Ха-ха-ха, как смешно, — иронично произнесла Мэлони.

— Возьми в шкафу, — засмеялась Джейд.

— Спасибо.

— Тогда я надену сегодня твое синее платье? Меня сегодня Эш хотел забрать.

— Да, конечно. Бери. Только не порвите его в порыве страсти, — улыбнулась Мэл.

— Люблю тебя, — обрадовалась Джейд, вытаскивая платье из шкафа.

— И не заляпайте! — крикнула Мэлони вслед уходящей в комнату подруге.

Одевшись, подружки уехали на учебу. Уже у входа в университет Мэлони сзади кто-то схватил за талию пальцами и громко сказал «Бу!». Обернувшись, девушка чуть не врезала тому, кто так сильно запал ей в душу.

— Хорошая реакция. Сара запищала бы.

— Ахаха. Да уж, это точно. После чего бегала бы за тобой и лупила бы до упаду, — поддержала Мэлони.

— О, Декс, привет.

— Привет, Джейд, как ты? Что нового?

— Вы… вы… Вы, что знакомы? — замялась девушка.

— Да. Еще со школьных лет. Когда мы с тобой были классе в восьмом, Сара часто гуляла со мной и брала Декса в качестве собачки, — объяснил подруга.

— Ну да, хотя потом сама ею оказывалась, — дополнил парень.

— Ахахаха. Весело было, — Джейд и Декс засмеялись.

— Понятно. Так, что ты тут делаешь? — наконец спросила Джейд. Мэлони молча наблюдала за общением друзей и не могла понять, где же была она, когда ее лучшая подруга познакомилась с таким классным парнем. И как Джейд на него не запала тогда?

— Так я же закончил колледж, а на магистратуру сюда. Теперь буду учиться здесь на четвертом курсе.

— Перевелся, значит? — уточнила Джейд, поглядывая на подругу. Мэлони лишь смущенно пожала плечами.

— Да. А что?

— Нет-нет, ничего. Просто интересуюсь. Так куда ты сейчас? К ректору?

— Да нет. Я уже все документы отдал, всё, что нужно было сделал. Так что у меня уже начинаются пары с сегодняшнего дня.

— Со среды? Я думала, что со следующего понедельника.

— Ну, вот так. Решил не упускать лишних три дня. Пока привыкну к зданию, к новым людям и так далее.

— Это верно. Удачи тебе.

— И вам, девчонки, — парень ушел, махая рукой издалека.

— Пока, Декс, — сказала Мэлони себе под нос, торопясь уйти от расспросов подруги, Джейд это быстро заметила.

— Он? Так это на него ты запала? Давай выкладывай, я видела, как ты засмущалась.

— Да, он. Да на него. А почему ты раньше не говорила, что знаешь его?

— А откуда мне знать? У каждой из нас много знакомых, о которых вторая из нас не знает.

— Да, ты права.

— Эй, ты чего грустишь?

— Я не знаю. Просто вы так мило болтали, что мне стало неловко. Вы меня вообще будто не замечали.

— Чего ты? С ума сошла? Просто мы вспомнили школу, ничего более.

— Да, наверное. Идем на лекцию?

— Идем.

Сидя на скучноватой экологии, Мэлони нашла занятие поинтереснее — рисовать. Карандашом она выводила в тетрадке на заднем листике милые сердечки, единственное, что умела рисовать, а в нем были роскошные буквы «Д» и «М». Буквы были красного и черного цветов с завитушками, аккуратно вписаны в крылатое сердце. Вокруг которого летали еще множество маленьких сердечек. Девушка так погрузилась в себя, что не заметила, как ее попросили ответить. Сидящая справа Джейд, ткнула подругу локтем.

— Миссис Дэвидсон, простите, я отвлеклась.

— На что же, мисс Готтен?

— На праздник, — быстро выпалила девушка.

— На какой еще праздник?

— Как это? У нас же тридцать первого числа Хэллоуин. А я занимаюсь его организацией. Вот и отвлеклась немного. Прошу прощения.

— Ладно. Но занимайся этим не в учебное время.

— Хорошо. Спасибо. Извините.

— Не за что. На следующий раз спрошу с тебя. Так что не расслабляйся.

— Мэлони, что с тобой? — спросила Алекс, заглядывая в тетрадку подруги через ее левое плечо.

— Всё в порядке, Алекс. Потом всё расскажу, — поспешно закрыла тетрадь Мэлони.

— Алекс, Мэл влюбилась! — поспешила сообщить Джейд, преклонившись через подругу.

— Что?! За одну ночь так много изменилось? — обрадовалась та.

— Так, все, хватит. Обо всем поговорим потом, — остановила новостной поток девушка.

— Смотри мне. После занятий ты моя, — сказала Алекс.

— На все сто! — подмигнула девушка.

На обществознании Алекс представила профессору свой доклад о поездке во Францию, на экономике девушки сидели хохотали со старого забывчивого преподавателя, который искал свои очки. А ведь они были на его голове. Мужчине было лет шестьдесят, но он был еще полон сил, хотя нередко веселил студентов своими поисками пропаж. А вот на французском Мэлони полностью посвятила себя учебе. Она вникала в каждое произнесенное слово молодой учительницы. Как это у нее так выходит? Так легко и мягко, дерзко и нежно одновременно. Девушка хотела овладеть французским языком, как родным. Мэлони обожала акцент этого языка, произношение французских слов и самих людей. Алекс же посвятила аудитории минут двадцать, что бы рассказать о своей поездке. Ради оценки и авторитета она перевела доклад по обществознанию на французский и принесла его профессору Гилберт.

Руби Мелиса Гилберт — молодая женщина, лет двадцати семи на вид. Она была кудрявой, коротко стриженой блондинкой с ярко-голубыми глазами, яркими красными губами и тончайшей талией. Все мужчины бегали за этой дамочкой, но она выбрала некоего профессора маркетинга Нила Престона. Как он не пытался скрыть свое счастье, но от студентов ничего не скрыть, особенно такой широкой довольной улыбкой по пятницам. Скорей всего в четверг вечером они проводили время вместе, и очень приятно проводили, ибо приходил мужчина очень добрый, что для него не свойственно, и немного рассеянный. А однажды он пришел вообще с мятой рубашкой и с помадой на воротнике. Проходив так две пары, добрые ученики сказали ему об этом маленьком «украшении» и он тут же смылся домой. Повезло же тогда кому-то, не было третьей пары.

— Ну что, подруга, идем в кафе, где ты мне всё расскажешь?

— Конечно.

— Привет, девочки. Как дела? — внезапно послышался голос Декса за спиной, Мэлони обернулась. Однако, и правда он.

— Да виделись уже. Ну что? Как тебе у нас?

— Ох, преподы у вас, конечно, убойные. Особенно старик Грэй.

— Ахах, да, старичок мочит.

— Слушай, Мэлони, ты должна показать мне город. А то я совсем не местный и даже не знаю, где здесь ближайшая остановка троллейбусов.

— Так вон же она, — указала Мэлони на лавочку с крышей и расписанием рейсов. И тут же пожалела об этом.

— О! Точно, как же я сам не заметил, — парень опустил глаза, жалея о вопросе.

— Замотался наверное, — напомнила о себе Алекс.

— Да, ты права.

— Я Алекс. Алекс Лонг.

— Декс Эдкинс. Очень приятно.

— Ой, да, точно. Алекс моя подруга, а Декс брат Сары, — объяснила Мэлони.

— Ну, что же, красавица, покажи парнишке город, а то совсем заблудится. А мы с тобой встретимся завтра, — сказала Алекс, подпихивая подругу локтем.

— Но ведь у нас были планы… И у Декса, наверное, дел полно..

— Ничего страшного. На самом деле у меня есть еще одно важное дело, — сообщила Алекс.

— И я совершенно свободен, — вмешался Декс.

— Ладно, тогда до завтра, — Мэлони поцеловала подругу в щеку и собралась идти с Дексом.

— И не тупи, — еле слышно прошептала девушка на ухо Мэлони, когда обнимала её.

— Куда хочешь пойти сначала? — спросила Мэлони.

— Я даже не знаю. Может в какой-то парк?

— Отлично. Кроме университетского сада, здесь в центре города есть чудесный парк, там и маленькое озеро есть, и скамейки, и фургончики с мороженным.

— Тогда идем.

Пара прогулялась до центрального парка, посидели немного на скамейке и, купив мороженое, гуляли вокруг озера.

— Расскажи о себе. Что тебе нравится, чем занимаешься в свободное время?

— Я самая обычная девушка. Мне девятнадцать лет, я учусь на втором курсе, у меня много друзей и в университете я всегда организатор мероприятий. Люблю читать книги, люблю гулять и есть мороженое, но больше всего мне нравятся два занятия: танцы и плаванье. Правда ныряю я очень плохо, все время вода в нос заливается. Ахахаха. А что на счет тебя? Чем увлекаешься ты?

— Хэх, мне двадцать один год, теперь я учусь на четвертом курсе в одном с тобой университете и буду помогать тебе с мероприятиями. Я обожаю спорт. Когда был помладше, занимался борьбой, а сейчас более серьезно занимаюсь учебой, иногда бегаю, иногда в спортзал хожу, а иногда даже посещаю занятия тайского бокса.

— Ого. Так это намек?

— В смысле?

— Ну, стоит мне что-то не то сказать, тут же получу в глаз? Ахах.

— Ахаха, ну нет, девушек я не бью. Могу только отшлёпать, — ухмыльнулся парень, и Мэлони невольно налилась румянцем.

— Как жаль, что не все это понимают, — прошептала девушка себе под нос, надеясь, что спутник не услышит, но…

— Что? Почему? Твой парень бьет тебя? — был ошарашен Декс.

— О, нет, нет, нет! Что ты? У меня и вовсе парня нет. Так что мне такие проблемы не светят. А если бы был и поступал бы так, то получал бы мигом.

— А ты боевая, я смотрю? — улыбнулся парень.

— О да, Декс. Парочку приемов знаю. Занималась раньше рукопашным боем. Надеюсь, что еще не всё забыла.

— Это легко проверить и если что потренировать.

— Серьезно? О чем это ты?

— Сходим с тобой в зал, посоревноваться.

— Ты что серьезно? Ты будешь соревноваться с девушкой? С маленькой, беззащитной слабенькой девочкой?

— Сара мне о тебе рассказала немного, так что я знаю, что не такая уж ты и беззащитная.

— Так ты спрашивал обо мне? — Мэлони подловила его хитрым взглядом.

— Эй, так не честно! — воскликнул Декс и начал щекотать девушку. Та вырывалась из рук и хохотала, но было бесполезно. Декс крепко держал Мэлони за талию и, как-то так вышло, что их носы соприкоснулись, они оба на миг задержали взгляд и посмотрели друг другу в глаза.

— У тебя очень красивые глаза, Мэлони, — нарушил тишину парень, все еще держа в объятиях девушку.

— Эмм, кажется, уже темнеет, — Мэлони попыталась вырваться, но он крепко держал ее в объятиях, она посмотрела на его губы, вновь на глаза. Не в силах понять, что же ей нравится больше. Но, как это обычно бывает, раздался спасительный телефонный звонок. — Алло. Да, Филипп. Да. А ты не мог позвонить кому-то другому? — злилась Мэлони. Это был тот самый парнишка, с которым девушка воевала за «место под солнцем» в аудитории. Как же он ей надоел. Мэлони знала, что нравится ему, но вел он себя, как полный придурок. Он бы никогда ей не понравился. Хотя, возможно, не будь он таким занудой и задирой, они могли бы дружить.

— Нет. Нет, я занята. Да нет же! Не знаю! Всё. Пока. А я говорю пока, Филипп, — настроение явно было не лучшим, но стоило Мэлони спрятать телефон и взглянуть в карие глаза Декса, весь мир переставал существовать.

Когда девушка смотрит в глаза парню, она мысленно просит его «ну поцелуй меня», а когда парень смотрит в глаза девушке, он мысленно уже это сделал. Это был один из таких моментов. Декс и Мэлони, увы, упустили его.

***

— И из-за кого? Из-за Филиппа! — злилась Мэлони, рассказывая всё Джейд.

— Да уж. Вот так и дела. Но что это за фраза «кажется уже вечер»? С ума сошла?

— Но, черт возьми! Это был лучший вечер за многое время. Я не чувствовала такого еще с… С… Да я еще никогда такого не чувствовала. Это волшебное чувство, и губительное. Вот ты влюблена, но боишься, что не взаимно. Хотя и видела желание в его глазах, боишься, что если это всё фальшь? Поэтому я и сбежала. Не хочу торопиться.

— Мэлони, милая, успокойся. Декс не из тех парней, которые играют чувствами. У него было всего лишь две или три девушки. Но, насколько я знаю, никого из них он еще не любил. Была лишь сильная симпатия или влюбленность.

— Но влюбленность то была, — настаивала Мэлони.

— Слушай, подруга, это сейчас, кто и кого хочет убедить, что Декс хороший парень? Я тебя или ты меня? Ты влюблена в него и почему-то я говорю тебе, как он хорош, а не наоборот. Да, влюбленность была. Но так и у тебя тоже. Ты разве не помнишь Ника?

— Ника? Ты серьезно? Уже столько времени прошло!

— И что? Это не мешало тебе сходить по нему с ума целых полгода после расставания.

— Ну да… — протянула девушка.

— Так, а вот этот тон мне не нравится. Только не говори, что ты к нему еще что-то чувствуешь.

— Ну, немного.

— Ты с ума сошла?! — злилась Джейд.

— Он же тобой просто воспользовался! Сколько вы пробыли вместе? Месяц!! Он тебя бросил, а ты все еще сохнешь по нему? Да забудь и дай пинка!

— Джейд, всё! Хватит! Если мне понравился Декс, еще не значит, что у меня с ним что-то будет. Мне Ник вчера писал! Извинялся, просил прощения и предложил начать всё с начала!

— Ты правда такая дура или так хорошо притворяешься?! Он переехал от тебя в другой город, фактически сбежал, у него там этих баб немерено! А ты еще на что-то надеешься и веришь ему? Ты хотя бы помнишь, почему вы расстались?

— Помню.

— И почему же?!

— Потому что он сделал ошибку, а сейчас хочет ее исправить.

— Господи, дай же ума моей подруге! Он тебе изменил, сделал виноватой и бросил, а ты его защищаешь сейчас?! И перед кем? Передо мной! Я видела всю эту ситуацию своими глазами! Ты вроде бы умная девушка, учишься хорошо, но такая дура!

— Дура, значит? Хорошо. Спасибо, подруга, утешила. Ты всегда умела меня выслушать и поддержать, — Мэлони ушла в свою комнату, хлопнув дверью.

— Мэлони, я не.. — Джейд попыталась объясниться, но было поздно. Она очень любила Мэлони и беспокоилась о ней, но иногда не могла сдержаться.

— Чертов Ник! Зачем ты только появился в ее жизни?!

Мэлони закрылась в комнате и разревелась. Она сидела на теплом широком подоконнике, ее слезы стекая со щек на стекло, сливались с улицей. Пошел дождь. Наступили сумерки. Бирюзовая комнатка Мэлони стала серой и не такой красивой и веселой, как днем. Девушка была так зла на подругу и на себя саму, что в порыве разбросала все вещи по полу и сползла по стенке вниз. Вдруг она услышала, как захлопнулась входная дверь. Мэлони вышла из комнаты, вытирая слезы. Она увидела записку прикрепленную ко внутренней двери: «Прости за всё, что я сказала. Но это была правда, которую я не могу игнорировать. Я сегодня останусь у Эша. Целую, твой лисенок.»

— Мой лисенок, — пробормотала девушка, улыбаясь мокрыми от слез щеками.

— Как же я могла быть так глупа? Ты ведь всегда говорила, что думаешь. И, как ни странно, всё всегда оказывалось именно так.


Глава 3. ИМПРОВИЗАЦИЯ


Следующим утром было яркое солнце. Мэлони проснулась, как обычно сделала зарядку и сходила в душ. Завтракать девушке не хотелось, однако было еще полчаса свободного времени. И она решила прибраться в комнате. После слезливого вечера лазурная комната выглядела так, будто в ней прошла война лилипутов. Подняв вещи с пола, можно было разглядеть симпатичную темно-бирюзовую плитку, граничащую с обоями в стиле омбре. Снизу обои были темно-бирюзовые, становясь светлее к верху, а в самом верху снежно-белыми. На потолке красовалась небольшая люстра, похожая то ли на цветок, то ли на снежинку. Снежная королева, так называли Мэлони ее подруга Алекс и иногда Джейд. А всё потому, что девушка еще ни разу не испытывала действительно сильных чувств, редко плакала и всегда была сдержана, холодна и расчетлива. Всё у нее всегда шло по плану и никогда не происходило ничего из ряда вон выходящего. Не считая, Ника.

Уже в университете Мэлони собралась с мыслями и ушла по делам. Литературу можно было пропустить, учитывая, что пятидесятилетний мистер Флауерс сам лично поручил Мэлони подготовку к Хэллоуину.

— Привет. Почему тебя не было на первой паре? — подошел Декс.

— А, это ты, привет. Я занимаюсь организацией Хэллоуина. А откуда ты знаешь, что меня не было?

— Ну, я искал тебя. Хотел спросить кое-что, но теперь уже не важно.

— А что хотел то?

— Хотел помочь с праздником, но вижу, что ты и так справляешься.

— О, не надо. Я лучше сама.

— Ладно. Слушай, Мэл, спаси меня от философии. Я, более математический человек, философия — это не моё.

— Ладно, я тебя отмажу, а ты раз так хочешь, можешь помочь, — девушка почему-то боялась оставаться с парнем наедине, но все же решила ему помочь.

— Отлично. Буду рад.

— Значит так: в актовом зале есть декорации, их нужно расставить согласно плану, я оставила его в администрации, потом можешь расставить столики и стулья, как указано на фото, оно приложено к плану. Потом позвонишь мне, и я скажу тебе, где находятся микрофоны и музыкальные инструменты. А заодно можешь зайти к мистеру Флауерсу и сообщить о том, что Я зайду к нему позже и мы обсудим сценарий праздника. Запомнил?

— Ого, я смотрю, ты серьезно к этому относишься.

— Нет, я просто люблю командовать.

— А что же ты будешь делать всё это время?

— Я? Всего лишь посижу в кафе с капучино.

— Эмм.. — Декс стоял ошеломленный.

— Это шутка. Мне некогда отдыхать. Мне нужно придумать конкурсы, написать кучу пригласительных и распечатать их, а потом встретится с желающими выступить начинающими группами и выбрать ту, которая будет играть на празднике.

— Да уж. Хорошо. Я пошел. Так ты отмажешь меня от мистера Филча?

— Да, я как раз к нему иду. Там то я и буду делать пригласительные.

— Спасибо, Мэлони, — улыбнулся парень, и девушка тут же не устояла. Улыбнувшись в ответ, она резко развернулась и зашагала прочь. Она шла с улыбкой, расплывающейся по лицу, и мечтала о том, как было бы здорово, если бы Декс пригласил ее на праздник. Она бы потанцевала с ним, возможно, поучаствовала в конкурсе, а после он бы возможно поцеловал ее. Но она боялась близости, поэтому тут же выбросила эти мысли из головы.

— Мэлони, Мэлони! Стой! — услышала девушка, не успев толком отойти от Декса.

— Чего тебе, Филипп?

— А куда ты идешь? Почему пропустила лекцию? — парень явно был встревожен. У него в руках были какие-то бумаги, рефераты, наверное. Он не отставал от девушки, все допрашивался до нее.

— По делам иду, из-за них и пропустила. Что-то еще?

— А можно с тобой?

— Нет, нельзя.

— А почему? — не унимался парень.

— Филипп, отстань! Я занята сейчас! — отрезала девушка, как вдруг подул легкий ветерок и все его бумаги полетели по коридору,

— Но я лишь… хотел… позвать тебя на праздник, — девушка, уже не слыша, быстро шагала прочь и парень стоял в коридоре расстроенный.

— Чего смотришь? — обратился он к Дексу.

— Нет-нет, ничего. А что не так с этой девушкой? — спросил молодой человек, помогая собирать листы.

— Да ничего. Нравится она мне.

— А она что?

— А она снежная королева.

— Кто?

— Так её называют за глаза. За два года столько парней за ней бегало, а она никого не подпускает к себе. Всё по Нику сохнет.

— Что за Ник? — заинтересовался Декс.

— Ник Мортон. Он учился здесь на четвертом курсе, а в этом году куда-то уехал. А она всё его забыть не может, а на хороших парней даже не смотрит. Глупая.

— Это на кого же?

— Как это на кого? — искренне удивился Филипп. — На меня, например! Чем я плох? — Декс оглядел нового приятеля с ног до головы: старые заношенные кроссовки, разного цвета носки, торчащие из-под коротких брюк, голубая рубашка в клеточку (возможно, не первой свежести) и длинные непричесанные волосы, а весь образ завершали ботанские очки на пол-лица.

— Действительно, ты очень хороший парень, — ухмыльнулся Декс.

— Ну вот. И я тоже так думаю, а она глупит. Ладно, я пошел на экологию. Спасибо за помощь. Пока, приятель.

— Пока-пока, — попрощался Декс, задумчиво. — Что же ты за девушка-загадка, Мэлони? — спросил парень сам себя, глядя в ту сторону, куда ушла девушка.

Мэлони зашла к профессору философии, предупредила, что взяла в помощники Декса и попросила воспользоваться ноутбуком для создания приглашений.

— Конечно, конечно, милая. Всегда рад помочь, — ответил мистер Филч, он всегда был очень вежлив, особенно с теми, кто любил поболтать и поработать.

Закончив работу с приглашениями, девушка принялась за сценарий. Она позвала Кэлли, что бы узнать, не согласится ли она выступить. И что бы посоветоваться по поводу конкурсов.

— Конечно, Мэлони, я с радостью выступлю с Джейд. Кстати, а где она?

— Полагаю, на лекции. Попроси ее сама, ладно? Мы немного поссорились вчера.

— Хорошо, попрошу. А что случилось?

— Это из-за Ника.

— Ох, детка, ты еще скучаешь по нему?

— Нет, вовсе нет. Просто это единственный парень, к которому у меня вообще какие либо чувства были. Она надавила на больное, а у меня с ним куча воспоминаний.

— Не переживай сильно. Он ведь в прошлом, да?

— Да. Наверное, да. Скорее да, чем нет.

— То есть?

— Мы с ним переписываемся еще. Но это ничего серьезного. Мне кажется, что мне кое-кто нравится.

— Правда? Кто? Хотя нет, не говори. Когда будете вместе, тогда и расскажешь. Что на счет конкурсов?

— Кэлли, я уже не знаю, что придумать. Конкурсы это удел школы, вряд ли в университете кто-то будет в них участвовать.

— Смотря, какие конкурсы. Если будет немного алкоголя, много романтического героизма и готики, то желающих будет достаточно.

— Поможешь мне придумать что-то ужасающе-романтичное?

— Ахаха, нет проблем.

— А что если… — девушки начали обсуждать идеи, планы, наметки — всё, что приходило в их головы. В итоге сошлись на паре конкурсов, нескольких страшных историях у костра и дискотеке. Оставалось лишь выпросить у ректора разрешение на костер.

— Алло, — ответила Мэлони, когда ей позвонил незнакомый номер.

— Привет, это Декс. Я расставил все декорации и музыкальные инструменты с микрофонами. Мистер Флауерс ждет нас в своем кабинете по окончании лекции.

— А откуда у тебя мой номер?

— О, я взял его в администрации.

— Точно. Я ведь забыла тебе оставить его.

— Да-да, кстати. Так что ты мне должна.

— Эй, ты сам напросился помочь. Так что ничего я не должна.

— Ой, милая, ну так же неинтересно.

— Ладно, чего ты хочешь? — немного грубовато спросила девушка, отозвавшись на милую.

— Поговорим при встрече, ладно? Через десять минут в кабинете Флауерса.

— Скоро приду. Жди.

— Кто это? — спросила Кэлли.

— Это Декс, он помогал мне с декорациями. Прости, мне пора бежать. Спасибо, за сценарий, а сейчас мне нужно утвердить его. Встретимся завтра, — Мэлони поцеловала подругу и побежала.

— О, а вот и снежная королева, — обрадовался Декс.

— Что?

— Это ведь ты снежная королева, или я ошибся и это не про тебя?

— Кто тебе сказал? — испугалась девушка.

— Филипп.

— Ах, этот дурачок? Не верь всему, что он говорит, он немножко неумный.

— Это я уже понял, но не только он мне сказал это.

— А кто еще? — удивилась Мэлони.

— Еще парень из администрации. Джейкоб, кажется.

— Ну, мм, его тоже не слушай.

— А еще Сара, может быть Джейд.. — Декс поймал на себе укоризненный взгляд новой знакомой, что его позабавило. — Ладно, не важно. Мистер Флауерс ждет уже.

— Но лекция заканчивается только через три минуты.

— Значит, постоим вдвоем эти три минуты, — загадочно и хитро прошептал Декс, приближаясь к Мэлони.

— Я так сюда летела, боясь опоздать, а ты говоришь «подождем»? — лучшая защита всегда нападение. Уж очень испугалась девушка этой манящей интонации.

— Бег полезен для здоровья, ноги потренируешь, — улыбнулся парень.

— Проехали, три минуты не так уж много.

— О, ребята, вы уже здесь. Входите, — сказал профессор, увидев студентов.

— Я составила сценарий, распечатала приглашения и придумала конкурсы. Декс сделал всю техническую работу, связанную с декорациями и музыкой. Осталось выбрать группу и утвердить план.

— Отличная работа. Вместе вы работаете быстрее. Мэлони, почему ты раньше не брала себе помощников? Впрочем, это не так важно, хорошо поработали. А что это за сцена с костром? — спросил мужчина, быстро пробежав глазами по сценарию.

— О, это не сцена. Я подумала, что было бы неплохо, после дискотеки устроить где-то небольшой костер, посидеть всем вместе и рассказать несколько страшных историй. Но это не обязательно все, придут те, кто захочет остаться.

— Мне кажется, неплохая идея, — поддержал Декс.

— И где же ты предлагаешь его устроить? — поинтересовался профессор.

— Недалеко от главного входа, там, где кругом лежит дорожка, лавочки стоят там ведь по кругу тоже. Идеальное место и максимально безопасное от возгорания.

— Ладно, хорошо, я поговорю с мистером Эвансом.

— Спасибо, — обрадовалась девушка.

— Это тебе спасибо. Это ведь ты всегда всем праздник делаешь. Ладно, на сегодня вы свободны.

— Совсем? — обрадовалась девушка.

— Ну да, от лекций я сегодня вас освобождаю, кураторов ваших предупрежу. Так что гуляйте. Вы хорошо поработали.

— Отлично.

— Тогда, может, прогуляемся? — спросил Декс. Что на счет парка или кафе?

— Думаю, кафе. Я очень хочу горячего шоколада.

— Мм, сладкое любишь, значит? Хорошо, будет тебе шоколад, — только успел договорить Декс, как у Мэлони выскочило напоминание на телефоне.

— О, нет, мне же еще нужно встретиться с группами и выбрать одну! Прости, Декс, сегодня шоколада не получится.

— Ничего. Значит в следующий раз.

— Да. Без обид?

— Конечно, — улыбнулся парень. — А вообще-то, Я иду с тобой.

— Зачем это?

— Я люблю музыку, а тебе предстоит выбор, может Я смогу помочь.

— Хмм, это неплохая идея. У меня вкус в музыке не очень, я плохо разбираюсь, что модно, что круто, а что полный отстой. А Сара говорила, ты любишь рок, а рок на Хэллоуин — то, что нам нужно!

— Отлично. Где встреча?

— В рок-кафе.

— Значит, ничего не отменяется.

— Видимо, совместим приятное с полезным, — Мэлони улыбнулась. Да так искренне, что казалось, ее глаза вот-вот заискрятся.

— А далеко отсюда?

— Нет, три минуты ходьбы.

— Отлично, тогда идем, — обрадовался парнишка.

Ребята вышли из университета и направились в сторону «Hard Rock Cafe». Там Мэлони договорилась о встрече и прослушивании четырех групп. Первая играла явно с фальшью, вторая ребятам понравилась, но подошла скорее бы на день влюбленных, а вот третья подходила идеально.

— Может, стоит отменить прослушивание четвертой группы? — спросила Мэлони.

— Не знаю, тебе решать.

— Просто мы ведь уже нашли то, что хотели. Стоит ли тратить время?

— А ты куда-то спешишь?

— Нет. Просто хочу прогуляться, пока не совсем темно еще.

— Мэлони, привет, — сказал парень с гитарой. Он был невысоким симпатичным рыжим мальчиком, в черных джинсах, темно-зеленом свитере, с милой девушкой и двумя парнями за спиной.

— Привет. Ты должно быть Роберт?

— Да, это я. Мы пришли чуть раньше, но я смотрю как раз вовремя. Так что вам сыграть?

— Для начала то, что вам самим нравится.

Группа начала играть не хуже предыдущей, тут то Мэлони и засомневалась. Предыдущая группа состояла лишь из парней, а тут добавился женский вокал, что оказывало значимое влияние на атмосферу и музыку, в целом.

— Ну что скажешь? — спросила девушка Декса.

— Мне нравится.

— Черт! Что мне делать? Мне нравится третья группа по их внешнему виду, такие все из себя рокерские, а у этих девушка в группе, что очень круто, а образ хромает.

— Образ всегда можно подкорректировать, а атмосферу сложнее задать.

— Я думаю… Это так сложно.

— Хорошо, я решу этот вопрос. Подбросим монетку.

— Ты серьезно?

— Абсолютно, — Декс достал из кармана монетку и подбросил в воздух. — Решка — третья, орел — четвертая, — когда монета упала в его ладонь, он тут же накрыл ее второй.

— Как думаешь, что там? — спросил он у девушки.

— Думаю, орел.

— Значит, мы берем четвертую группу, — решил Декс.

— Но почему? Покажи, что там на самом деле.

— Это вовсе не обязательно.

— Почему?

— Потом объясню, — сказал парень, видя, как солист направляется к ним.

— Ну что? Как вам? — спросил Роберт.

— Как вы называетесь? — строго спросила Мэлони.

— Честно говоря, мы об этом еще не думали.

— Пора бы подумать. Ибо с завтрашнего дня у вас начинаются репетиции. Подготовка к Хэллоуину.

— Отлично. Спасибо большое.

— Пока не за что. Как зовут девушку?

— Джессика Стюарт.

— Джессика, подойди. Есть разговор.

— Что случилось? — послышался голос барабанщика.

— Не знаю, пойду поговорю и всё расскажу потом, — обеспокоено прошептала в ответ девушка. Среднего роста брюнеточка спустилась со сцены и подошла к Мэлони.

— Скажи мне, Джессика, кто занимается имиджем группы?

— Особо никто, выступлений же еще не было, пока.

— Это пока, но ведь они будут. Вам нужно поработать над сценическим образом и названием группы.

— То есть?

— Ты должна подобрать костюмы на Хэллоуин. Всем вам. Посмотри на свою группу. На одежду, на внешний вид, на общее состояние. Из всех вас, мне понравилось, как одета ты, остальные ребята не походят на рокеров. Твои короткие черные волосы и светлая кожа идеально подходит на любую роль: вампира, или зомби, или утопленницу, в хорошем смысле. Немного розовых прядей в волосах, чуток грима и ты готова, а вот с ними тебе нужно поработать. Они просты. А ты загадочна. Придай им немного своей оригинальности, и вы всех порвете.

— Поняла. Постараюсь что-нибудь сделать, — кивнула юная вампирочка, сверкнув белоснежной улыбкой.

— Не подведи меня. Потом нужно будет сделать фотосессию для рекламы и флаеров. Так что работай, детка, я в тебя верю, — подмигнула Мэлони и направилась к выходу, позвав и Декса.

— Держи, вот твой честно заработанный горячий шоколад.

— Ух ты, я и забыла про него. Спасибо большое.

— Всегда, пожалуйста.

— Да, и спасибо за помощь. Я бы без тебя не справилась. И кстати, как ты узнал, что последняя группа больше подходит? Почему ты так решил?

— Это маленький психологический трюк. Если подбрасываешь монетку, загадывая что-то по обе ее стороны, но в момент ее падения, ты уже надеешься на какую-то сторону, главное уметь осознать это.

— Вау! Мы этого еще не проходили на парах, буду знать. И, все-таки, какой стороной упала монета?

— Орлом, — загадочно улыбнулся парень.

— Так, ты что-то хотел взамен на помощь с декорациями? — вспомнила и насторожилась Мэл.

— Ничего. Забудь об этом. Я отлично провел с тобой время, этого мне вполне достаточно.

— Ну, хорошо. Смотри мне, а то потом еще припомнишь, мол, не отплатила, ахах.

— Если я сказал, что всё окей, то всё окей.

— Послушай, не обижайся, ладно? У меня нет настроения, а еще все эти праздники, организации и прочая ерунда… Я устала и хочу отдохнуть дома.

— Конечно, всё понимаю. Увидимся завтра?

— Да, конечно.

— Хотя, нет. Я провожу тебя.

— Нет. Я хочу побыть одна.

— Снежная королева, да?

— Может, хватит меня так называть?

— А что разве это не правда?

— Не надо об этом!

— Извини, не хотел обидеть. Но тогда почему за то время, что ты тут учишься, у тебя не было ни одного парня? Все дело в Нике?

— Тебя это не касается! — крикнула девушка, резко остановившись посреди улицы. — Если ты еще раз пристанешь ко мне с такими расспросами или вообще будешь мне надоедать, то я тебе не завидую. Понял? — Мэлони не на шутку разозлилась, что парень не сразу заметил, поэтому и сказал то, что сказал.

— Ахах, а что ты сделаешь?

— Придумаю, не переживай! — огрызнулась Мэлони и развернулась, чтоб идти дальше, но Декс резко развернул её к себе и поцеловал. На что девушка отреагировала крайне агрессивно, она оттолкнула его и, вспомнив чему училась, бросила его через себя. У бедного парня останется яркое воспоминание об этой маленькой, женственной, дерзкой и сильной девушке.

— Мэлони!! — закричала Джейд, увидев это.

— Что ты здесь делаешь? — грубо спросила подруга.

— Я шла в кафе, а тут вы… Что случилось? Декс, ты в порядке?

— Да, всё хорошо Джейд. Поговорим позже. Пока, — Декс хоть и испытывал легкую боль, но был удовлетворён. Ему удалось поцеловать её, пусть она и разозлилась.

— Пока, — лицо Джейд исказилось в удивлении.

— Мэлони, что тут произошло?

— Я тебе потом всё расскажу. Я домой.

— Я иду с тобой. Одну в таком состоянии я тебя не оставлю.

— Ты ведь шла в кафе. Вот и иди!

— Так, во-первых Я шла туда в надежде встретить тебя, а во-вторых не хами своей лучшей подруге. Ты еще вчера достаточно сказала!

— Прости, Джейд, милая, прости меня. Я не знаю, что со мной.

— Кажется, я знаю. Идем домой, там поговорим. Улица — не то место.

Уже дома девушки сели на кухне, потягивая зеленый ароматный чай. Мэлони рассказала подруге, что произошло на улице и в университете. Еще никогда девушке не приходилось так много и эмоционально рассказывать, еще никогда она не показывала своих слез.

— Знаешь, подруга. Хочу спросить кое-что, но пообещай не злиться.

— Что?

— Ник. Ты все еще с ним общаешься?

— Да.

— Тогда, почему я должна узнавать это от Кэлли, а не от тебя?

— Я думала, ты скажешь, что я дура, что зря это делаю, что…

— Да. Сказала бы, но это не повлияло бы на нас. Конечно, напрасно ты затеяла дружбу с Ником, но это твое решение. Я бы его убила за то, что он сделал, но это твоя жизнь и не мне решать, что тебе делать. Я всегда поддержу тебя. А с Дексом ты зря так. Он хороший парень и ты ему явно понравилась.

— Он мне тоже понравился, даже очень., но он меня почему-то пугает. Он какой-то такой большой рядом со мной, такой сильный, ужасающий, властный и одновременно милый, притягательный и потерянный в новом городе. Я не знаю, как мне вести себя с ним.

— Да, я заметила это по твоему броску, — рассмеялась Джейд.

— Мда уж… - улыбнулась грустно Мэлони.

— Тогда в чем дело? Попробуй, рискни. Вдруг у вас что-то получится.

— Дело в том, что Ник…

— Что Ник?

— Он приезжает обратно. Он заново поступает в наш университет. В группу Декса.

— Ты серьезно? Ты хочешь дать ему второй шанс? Ты с ума сошла?

— Джейд? — посмотрела Мэлони на подругу, чуть улыбаясь.

— Всё-всё, молчу. Я молчу, — девушки обнялись, позанимались и улеглись спать.

Субботним утром Джейд позвонил Эш, они собирались в кино, и верная подруга поначалу хотела отменить поход с любимым, но у Эша была прекрасная идея, устроить двойное свидание. Он позвал своего друга и намеревался познакомить его с Мэлони. Раз уж так вышло.

— По-моему замечательно. Сейчас спрошу. Мэлони!

— Что? — прокричала девушка из душа.

— Ты пойдешь в кино?

— Почему бы и нет. Хочу развеяться и забыть ненадолго о парнях.

— Кажется, она согласна, но я не стала уточнять, что идешь еще ты со своим другом, — полушепотом проговорила девушка в трубку.

— Ничего. Сюрпризом будет.

— Она просто хочет отдохнуть от парней, как она сказала.

— Тогда заглянем в боулинг. Там всегда у всех дружеские отношения, — рассмеялся Эш.

— Тогда до встречи. Целую.

— Целую, дорогая.

— Что ты наденешь? — спросила Мэлони, вытирая волосы полотенцем.

— Я сегодня предпочту желтый сарафан и любимые босоножки. А ты?

— Платье значит?? Хм.. — Мэлони свела брови и Джейд испугалась, что подруга что-то заподозрила. — Тогда я тоже надену платье. Как думаешь зеленое или фиолетовое?

— Фиолетовое. Ты в нем королева.

— Хоть не снежная?

— Не понимаю о чем ты, снежинка, — демонстративно отвернулась девушка.

— Не делай вид, будто ты не в курсе. Все за глаза меня так называют. Недавно узнала. А все с тебя началось.

— Ну что я могу сказать, сама виновата. Скажи спасибо, что не «монашка».

— Эй, я же не виновата, что мне никто не нужен был.

— Хорошо. Проехали. А что ты с волосами сделаешь?

— Я просто расчешу их и так пойду. А ты? Думаю к желтому лучше заплести и приподнять.

— Сделаешь?

— Разумеется, — обрадовалась Мэлони.

Собравшись, сделав прически и макияж, девушки были готовы к четырем часам. Это были две прекраснейшие девы. Одна в светло-желтом легком сарафанчике и белыми босоножками, приподнятыми локонами и огромными красивыми ресницами — словно фея солнечного света, спустившаяся с небес. Вторая походила на фею природы — она была в прекраснейшем сиреневом платьице, с коричневыми босоножками и маленькой сумочкой, распустив свои каштановые гладкие волосы, она лишь подчеркнула глаза темно-фиолетовым карандашом.

— Вау, — только и сказал в изумлении Эш, когда две подруги подошли ко входу в кинотеатр. Его друг стоял молча, не сумев оторвать взгляда.

— Привет. Меня зовут Джейд, а это моя подруга Мэлони, — протянула девушка руку другу своего парня.

— Джейд, что за подстава? — прошипела Мэлони на ухо подруги, мило улыбаясь парням.

— Извини, тебе ведь надо бы развлечься. Вот и развлекайся, — так же тихо ответила Джейд.

— Уэстли, — представился молодой человек с русыми волосами и чудными зелеными глазами, которыми смотрел на Мэлони, пожимая руку ее подруги.

— Очень приятно, — сказали девушки, и компания зашла внутрь здания.

Ребята хотели предложить девушкам пойти на мелодраму, но Джейд, зная свою подругу, сказала, что не хочет. Мэлони предложила фэнтези или приключения, никто не стал спорить, ведь вышел новый фильм, на который парни как раз и хотели.

Ближе к шести компания вышла из кинотеатра и направились в боулинг-клуб. Там заказали пиццу, пару коктейлей девушкам и пиво себе, а сами пошли оплачивать игру.

— Ну как он тебе?

— Уэстли? — переспросила Мэлони.

— Да. Кеннет вроде неплох, работает с Эшем, на год его старше..

— То есть на семь лет старше меня, — уточнила девушка, перебив подругу.

— Да, ему двадцать шесть и что с того? У нас с Эшем разница в шесть лет и ничего.

— Ладно, прости.

— Так как?

— Ну, ничего так, симпатичный.

— И всё? Подруга, проснись. Посмотри хоть на кого-нибудь.

— Например, на него? — указала взглядом Мэлони на Декса, который только что вошел с Рэем в зал. Мэлони украдкой услышала разговор управляющего и Декса. Оказалось, Декса здесь хорошо знают, более того, он постоянный клиент. Кажется, о том, что он не знает город, парнишка солгал.

— О, черт! Его только тут не хватало. Прости, родная, я не думала, что так получится.

— Ничего, ты ведь не знала. Но, кажется, мне это может сыграть на руку.

— В смысле?

— Я пофлиртую с Уэстли и покажу Дексу, что он меня не интересует.

— Ты уверена, что хочешь этого? Я думала, Декс тебе нравится.

— Да, даже слишком. Это пугает. Поэтому я сделаю то, что собираюсь. Посмотрим, что он будет делать дальше.

— А если Уэстли начнет ухаживать? Что с ним будешь делать?

— Не начнет. Я завтра скажу ему, что перебрала с коктейлями и он меня поймет. Либо скажу правду, что не заинтересована в отношениях.

— А ты понимаешь, что так поступают тогда, когда хотят заставить ревновать?

— Я что-нибудь придумаю, Джейд. А пока забудь об этом.

— Ладно. Дело твое.

— Ну что девочки, не заскучали? — спросил Эш, возвращаясь с другом от кассы.

— Нет, милый, у нас есть секреты, которые не терпят отлагательств.

— Да, мальчики. У каждого свое. А о чем вы говорили, пока отходили, мм?

— О вас, красавицы, — сообразил Уэстли. Парень сел рядом с Мэлони и взял кусок пиццы.

— И что же вы думаете о нас? — начала свою игру девушка. Она убедилась, что Декс их заметил, потом упершись головой на руку, стала пристально рассматривать глаза нового знакомого. Они были такие же зеленые, как у самой Мэлони, казалось, будто она видит свое отражение, что касалось взгляда.

— Не знаю, что думает Эш, но я определенно считаю вас самыми красивыми девушками на всей планете.

— То есть ты побывал по всему миру, раз мы самые красивые? — рассмеялась Мэлони.

— Хах, не был. Но я имел в виду, что ты самая красивая девушка, которую я когда-либо видел.

— И что со всеми срабатывает?

— Ахах, подловила.

— Что это с ней? — спросил Эш шепотом у Джейд.

— Не знаю. Она два дня проплакала из-за Ника и Декса, и, кажется, решила дать себе волю. Мне это не очень нравится.

— Раньше я ее такой еще не видел. Она будто совершенно другой человек.

— С ней такое бывает. Редко, но метко. В школе так играла, все парни ее были. Если она заведет снова свою игру, начнется ажиотаж в университете и вне его.

Мэлони улыбалась и хихикала с Уэстли, время от времени поглядывая на Декса, тогда, когда тот совсем не мог веселиться. Он все время смотрел на девушку и не мог понять, во что же она играет и по каким правилам.

— Эй, дружище, ты чего? — спросил Рэй у Декса, заметив его взгляд.

— Мэлони.

— Что понравилась тебе? Согласен, симпатичная девчонка. Но по мне, так, мала немного.

— Она всего на два года младше.

— Не в плане возраста. Скорее как человек. Она еще совсем ребенок, пытающийся казаться взрослым. Если то, что ты рассказал мне о ней — правда, то она не пара тебе.

— Я бы не сказал, что она ребенок, — кивнул парень в сторону девушки.

— Ух ты! Действительно не ребенок.

Когда два друга смотрели в ту сторону, где находилась Мэлони, то она была чуть ли не на коленях незнакомца. Она была в роскошном платье, с длинными волосами и просто божественной, уверенной в себе молодой женщиной, которая вовсе не походила на наивную милую девчушку или рок-девочку, как при первой встрече.

— Не могу поверить в это. Я думал она приличная девушка, а тут такое… - высказался Рэй.

— Она приличная! — рявкнул Декс.

— Что-то не видно. Та еще стерва.

— Она приличная, — процедил парень сквозь зубы и ушел на улицу.

— Я сейчас вернусь, — пропела Мэлони ласковым голоском.

— Куда ты? — спросил Уэстли.

— Я же сказала, сейчас вернусь, — она бросила случайный взгляд на Джейд и та обернулась, увидев, что Рэй сидит один, девушка все поняла.

Выйдя на улицу, Мэлони не сразу увидела Декса, поглазев немного по сторонам, она подошла к парню и поздоровалась.

— Чего тебе? — грубо спросил он.

— Ничего. Просто увидела тебя, хотела сказать «привет», неловко было покидать друзей почти с самого начала.

— А сейчас значит ловко?

— Эй, я же нормально с тобой разговариваю. Я хотела извиниться за свое настроение вчера и за то, что уронила тебя. Ты хороший человек, мы отлично провели время в кафе ты мне здорово помог, я вовсе не хотела обидеть тебя.

— Это всё?

— Я тут пытаюсь извиниться, а ты хамишь.

— А почему я должен сразу прощать тебя? Тебе сутки понадобились, что бы извиниться. Вот и поговорим в понедельник.

— Как хочешь. Мне все равно, — Мэлони уже развернулась было уходить, но Декс этого все же не хотел.

— Я просто под руку попался, да? — ехидно переспросил парень, притянув девушку к себе и зажал её между своим телом и перилами, на которые он опирался.

— Можно и так сказать, — огорчилась девушка, немного отклоняясь назад.

— Прости. Я просто… Я не знаю, что на меня нашло. Я на тебя не обижаюсь.

— Я рада. Но больше не смей начинать ту тему, которую задел вчера.

— Хорошо. Слушай, я хотел спросить, тебе Сара ничего не говорила по поводу Рэя?

— Нет. А должна была?

— Нет. Просто мой друг не может успокоиться, и все время говорит о моей сестре. Если я спрошу ее, то это будет слишком подозрительно, и она догадается. Можешь у нее узнать, как она к нему относится, и сказать мне?

— А потом ты всё ему расскажешь?

— Но ведь ты тоже ей всё расскажешь, — прошептал Декс на ухо, наклонившись еще ближе.

— Могу умолчать, если нужно — с дрожью в голосе ответила девушка.

— Решать тебе. Ну, так сделаешь? — заглянул он в эти зеленые, как изумруд, глаза.

— Я подумаю, — улыбнулась Мэлони и собралась уходить, но парень не разомкнул рук.

— А кто это? — не удержался от вопроса Декс.

— В смысле?

— Тот парень, светленький такой. Это Ник?

— Я думала, ты понял, что тебя это не должно обходить.

— Ладно, как знаешь, — огрызнулся он и снова поцеловал Мэлони. Девушка была в шоке, но не отстранилась. Когда Декс отпустил её, она бросила испуганный взгляд на парня и быстро скрылась в дверях здания.

Мэлони вернулась за столик более неспокойная, чем была и не приставала так в открытую к Уэстли. Это немного успокоило Джейд и Эша, но сам Уэстли был в недоумении. Мэлони это заметила и решила замять ситуацию.

— Знаете, ребята, у меня что-то голова разболелась. Этот коктейль явно не для моего организма. Я себя плохо чувствую и, пожалуй, поеду домой.

— Тебя проводить? — спросил парень.

— Не стоит. Я справлюсь. Здесь недалеко и я знаю дорогу короче. Джейд…

— Я сегодня у Эша, — перебила девушка подругу, догадавшись о вопросе.

Мэлони попрощалась со всеми на улице и пошла домой. Зайдя в квартиру, девушка переоделась, умылась, завязала волосы в косу и села за ноутбук. Девушка вела дневник и каждую неделю она записывала все, что с ней происходило: хорошее или плохое, важное или не очень. Но главное, что она выкладывала все свои чувства. Ей было легче высказаться роботу, нежели живому человеку. Конечно, Джейд, как лучшая подруга всегда знала, что на душе у Мэлони, и иногда шпионила за ней, читая ее дневник, она даже пароль знала, но Мэлони всё равно продолжала писать. Как бы там ни было, это вошло в привычку.


Глава 4. ПРОШЛОЕ НАГОНЯЕТ


Утром девушка проснулась в более или менее хорошем настроении, выпила кофе и съела французскую булочку, которую Алекс привезла специально для нее. Они могли долго храниться, какой-то особенный рецепт. У девушки сразу поднялось настроение, и она полезла в интернет. Там, увидев несколько новых сообщений и две заявки в друзья, от Декса и Уэстли, девушка была заинтригована. В сообщении Уэстли написал, что был рад провести такой вечер и хотел бы его повторить. Второе сообщение было от Ника. Там он написал примерное время приезда и новый номер телефона. Поскольку, Мэлони встала поздно, и на часах уже было почти двенадцать, а Ник должен был около часа дня приехать, девушка быстро сходила в душ, собралась и побежала на автовокзал.

Без двадцати минут первого прибыл автобус, из которого вышел Ник. Парень был очень высоким, рост баскетболиста, чуточку полным с виду, но накачанным, если присмотреться, у него были темные волосы, еле заметная борода, тонкие бледные губы и серые глаза. Он направился прямиком к Мэлони, которая сгорала от нетерпения. Она стояла в светлых джинсах, белых кедах и какой-то розовой майке, маленькая сумочка через плечо верно хранила там телефон и ключи от дома.

— Привет, малая, — ухмыльнулся Ник и поцеловал девушку прямо в губы.

— Привет. Мы, кажется, договорились, что друзья. Не так ли? — отодвигаясь, спросила девушка.

— Да ладно тебе. Я знаю, чего ты хочешь. Если бы ты не хотела продолжения, ты бы не ждала меня здесь и не писала бы мне сообщения всё лето.

— Я хотела поддерживать общение, но не больше, — пыталась оправдаться Мэлони, а ее сердце тем временем начинало колотиться. Ведь как ни крути, девочка не сумела забыть парня и чтобы там ни было, она уже давно его простила, не признаваясь самой себе. Она смотрела на него так, будто он самое важное, что есть во вселенной. И он знал это. Он это видел в ней. Он обнял ее и так тихо прошептал, что соскучился. Парень слегка наклонился к ней, Мэлони потянулась к нему и прикрыла глаза… Она не дождалась поцелуя, зато Ник понял, что она все еще влюблена в него и лишь ухмыльнулся. Гад.

— Ты хорошо знаешь город?

— Да, неплохо, но не по названиям улиц, если ты об этом. Но ты ведь жил тут, сам должен знать.

— Жаль. Я знаю адрес квартиры, которую буду снимать, но не знаю, как туда добраться.

— Придется брать такси.

— Поедешь со мной?

— Если хочешь. У меня других дел нет на сегодня. Хотя вечером надо будет встретиться с подругой. Я позвоню ей, а ты пока лови машину.

Мэлони позвонила Саре, договорилась о встрече в шесть и пошла к Нику. Он уже взял машину, они уехали по адресу.

Владелец квартиры уже ждал их у подъезда, он проводил пару, отдал Нику ключи, взял предоплату за месяц вперед и уехал на том же такси.

— Эх, теперь это мое! — раскинулся парень на огромной двухместной кровати. Мэлони мялась у входа в спальню, она уже посмотрела кухню, ванную комнату и зал, никак не решаясь пройти внутрь спальни.

— Проходи, дорогая. Чего ты там застряла?

Девушка подошла ближе, и Ник тут же потянул ее на себя. Она оказалась лежащей на парне, который крепко обнимал ее за талию и спину, прижимая к себе. Он аккуратно перевернул ее на спину и оказался сверху. Нежно глядя в ее зеленые глаза, он прошептал ей на ухо, как он ошибался и нежно коснулся губами шеи. Девушка слегка изогнулась, после чего попыталась оттолкнуть парня, но это его только раззадорило. Он начал целовать ее губы, шею, ключицы. Она пыталась вырваться, но когда почувствовала силу его рук, сжимающих ее запястья, она перестала сопротивляться. Ей это нравилось, она целовала его и поддалась его игре. Он стянул с нее майку и снял свою белую футболку, уже испачканную в помаде.

***

— Алло, — ответила Мэлони Саре.

— Я уже освободилась. Ну что, через час встречаемся?

— Конечно. Извини, я сейчас занята, малость.

— Прости, я решила убедиться, что всё в силе.

— Да, конечно. Ладно, пока, а то мне пора, — еле успела сбросить звонок девушка, как Ник проснулся и потянулся к ней.

— Уже пять вечера, мне пора собираться.

— А подруга не подождет?

— Я ведь тебя еще днем предупредила. Мне пора.

— Не отпущу.

— Куда ты денешься.

— Я серьезно. Я больше тебя никогда не отпущу. Слышишь?

— Никогда не говори «никогда», — подмигнула Мэлони с улыбкой, хотя в душе надеялась, что эти его слова станут правдой в будущем.

— Малыш, я на полном серьезе. Я совершил ошибку и не повторю ее снова. Прошу тебя, давай возобновим наши отношения. Я не хочу, что бы то, что сейчас произошло, было случайностью.

— Я тоже не хочу.

— То есть ты теперь моя?

— Всегда была, — Мэлони поцеловала Ника в губы и побежала в душ.

Парень довольный растянулся на постели и закурил. Девушка вышла из душа, оделась, завязала высокий хвост и накрасила губы.

— Все, я побежала.

— Ты заедешь ночью?

— То есть?

— Я думал ты останешься сегодня у меня.

— Я бы с радостью, но мне нужно встретиться с подругой, а потом я, может быть, заеду. Ты пока сходи в магазин и купи чего-нибудь покушать, у тебя пустой холодильник.

— Слушаюсь, командор, — сказал парень.

От квартиры Ника до места встречи идти было лишь два квартала. Девушка вышла почти на час раньше, чтоб было время подумать обо всем и проветрить голову. Она села в парке на скамеечку и принялась читать книгу в телефоне. Незаметно для нее, пролетело полчаса, и Сара уже шла на встречу читающей, за ней было двое парней.

— Мэлони! — протяжно крикнула Сара.

— Сара! — обрадовалась девушка.

— Рэй? Декс! — удивилась она, изображая дружелюбие искаженной улыбкой.

— Да, представляешь какая случайность, пока собиралась к тебе, мне позвонил Декс и предложил встретиться. Я подумала, что ты не будешь против компании. Так же веселее, чем вдвоем. Да?

— О, да, конечно, да. То есть, нет, я не против.

— Так куда пойдем? Может в боулинг? — поинтересовался Рэй с явным подтекстом, глядя на Мэлони.

— А почему туда? Я не умею. Может лучше в кафе? — запротестовала Сара.

— У меня есть идея лучше. Мы идем в пиццерию. Там есть все, и фаст-фуд, и пицца, и суши, — предложил Декс.

— Конечно, ты ведь всё здесь знаешь. Верно? — не упустила шанса и Мэлони подколоть друга. Парень понял намек, но не проронил ни слова, до самого заведения.

— Хм, ты серьезно, братишка? — переспросила Сара.

— Да, а что такое?

— Это же мое любимое место, здесь вкуснее всего готовят в городе.

— Поддерживаю, — добавила Мэл.

— Тогда мы вам верим, девушки, — уставил свой взор Рэй на Мэлони. Парень явно был не в восторге от поведения этой особы. Он был лучшим другом Декса и пытался защитить друга. В то время как сам друг, незаметно для всех положил руку ему на плечо и похлопал, успокаивая его враждебность и мило улыбаясь девушкам.

Чуть позже, когда Сара ушла мыть руки, а Декс заказывать еду, Мэлони попыталась разобраться с Рэем.

— Что не так? Что я тебе сделала?

— Мне особо ничего. Но то, как ты поступаешь с Дексом, мне не нравится.

— А как я с ним поступаю?

— Ты сперва флиртуешь с ним и целуешься, потом ты уже сидишь на коленках у другого, а позже извиняешься и снова флиртуешь.

— Что за чушь?! — разозлилась девушка.

— Я ни разу с ним не флиртовала и не целовалась, по крайней мере, из своего желания. А извинилась я потому, что не хотела быть объектом обиды или вроде того. И ни у кого на коленках я не сидела!

— Ну да, конечно.

— Послушай, ты мне никто, что бы я перед тобой оправдывалась. Не смей мне указывать на мое поведение, пока сам в себе не разберешься! — девушка была готова вскипеть, как вдруг сильный порыв ветра ее отрезвил и чуть не сбил с ног их обоих. Ребята озадаченно огляделись по сторонам, казалось бы, откуда в кафе ветер, но видя внезапно распахнувшиеся два окна, продолжили разговор, но уже более спокойно.

— О чем это ты?

— О Саре!

— А при чем тут она?

— А что такое? Память отшибло? Ты, как только приехал, глаз с нее не спускал, все время пялился на нее и флиртовал, а когда я уходила ты начал спрашивать про мою подругу, проявляя особый интерес! Что было не особо приятно и поставило в тупик Сару.

— Но что я такого сделал?

— Ты издеваешься? Ее это оскорбило. Она думала, что понравилась тебе, а ты… Ты… Бабник! — крикнула Мэлони и ушла из пиццерии.

— Что здесь случилось? Почему она убежала? — спросила Сара.

— Она какая-то психованная. Наорала на меня, обвинила. В общем, убежала.

— Я догоню, — сказал Декс, подозрительно поглядывая на грозного друга, и побежал следом за девушкой.

— Мэлони! Мэлони! Постой!

— Чего тебе?

— Что случилось? Почему ты убежала?

— Спроси у Рэя. Он охотно поделится с тобой своими мыслями и теориями.

— О чем ты?

— О тебе! Твой друг твердо убежден, что я двуличная стерва, которая сперва с тобой встречается, потом с другим! Что целуюсь с тобой, потом отшиваю! Что сижу на коленках у другого! Как он меня еще шлюхой не назвал, удивляюсь прямо!

— Не слушай ты его. Он просто мой лучший друг и переживает за меня.

— А он не может переживать молча? Если он еще раз мне что-то подобное скажет или обвинит в чем-то, то я ему врежу.

— Ахах, идет. Только не принимай его слова близко к сердцу. Он говорит только то, что видел. Он еще не знает тебя.

— И не узнает. На сегодня я закончила.

— А как же..?

— Сара? Я поговорю с ней, спрошу за этого… друга. Но мне он определенно не нравится, если тебе интересно.

— Я не о Саре, спасибо, конечно, но я о нас. Почему ты уходишь? Вернись, и посидим спокойно. Рэй больше слова дурного тебе не скажет.

— Во-первых, нет никаких «нас». Во-вторых, мне не нравится сам его взгляд на меня. Я с ним в одной компании находиться не хочу. А в-третьих, у меня…

— Мэлони! Декс! — выбежал из пиццерии Рэй.

— Мэлони, пожалуйста, прости меня. Я не хотел тебя обидеть.

— О, черт! — прошипела девушка себе под нос.

— Рэй, не сейчас, — сказал Декс.

— Нет, послушайте. Я не прав, ребята, извините. Мэлони, прости. Я просто переживаю за друга. У меня когда-то была очень неприятная ситуация с бывшей девушкой, с тех пор я ко всем отношусь с опаской. А на счет Сары… да, ты права. Я поступил не красиво, но я хотел, что бы она немножко приревновала. Заинтересовалась мной. Прости…

— Знаешь что, к твоему сведению, Рэй, я не какая-то там шлюшка, у меня есть парень. А Декс как раз и получил за то, что поцеловал меня. А с Сарой разбирайся сам, но если ты ее обидишь, я тебе все ребра переломаю, и сочувствовать не буду. Понял? — высказалась Мэлони, наступая на парня с указательным пальцем правой руки у его лица.

— Понял. Мир? — поднял бровь и подал руку Рэй.

— Мир, — снизошла снежная королева.

— Королева оттаяла, — пошутил парень.

— Что прости? — насторожилась Мэлони, в шутку.

— Ахах, прости. Я просто уже наслушался в университете, — улыбнулся Рэй и ушел обратно.

— Парень? — переспросил безнадежный Декс.

— Да.

— Тот, с кем ты вчера была?

— Нет. Это Уэстли, он просто мой новый знакомый. Вчера Эш познакомил. Ты знаешь Эша?

— Парень Джейд? Да, еще со школы знаю. А как его зовут?

— Эш.

— Нет, я про твоего парня.

— Эмм, это неважно.

— И все же.

— Ник.

— Значит, все-таки, Ник вернулся, — повторил Декс обреченно-удивленно.

— Ты-то откуда знаешь? Впрочем, не важно, мне пора бежать. Пока.

— А как же посидеть всем вместе? Всё ведь выяснили, всё в порядке.

— Что-то не хочется.

— Ладно. Тебя проводить?

— Нет, не нужно.

— Пока, Мэл. Был рад встрече, — грустно сказал парень, взяв нежно за руку девушку. Мэлони нежно поцеловала его в щеку, но всё таки убежала.

— Ну что, поговорили? А где апельсинка? — удивилась Сара.

— Я, пожалуй, тоже пойду, мне надо идти. Появилось одно дело.

— Но Декс, мы только пришли, — возмущалась девушка.

— Ничего. Посидите вдвоем. Ничего страшного не случится, я думаю. Рэй, проводи ее домой, пожалуйста, чтобы я не волновался.

— Декс, я уже не маленькая. Не надо меня опекать.

— Я провожу, — сказал Рэй Дексу, а сам нежно посмотрел на милую темноволосую девушку. Сара повернулась к парню и сверкнула своими карими бриллиантами. Казалось, что глаза ее почти черные, настолько темные они были. Сара же тонула в голубизне глаз Рэя. Она мечтала оказаться с ним, в маленьком домике-коттедже на вершине какой-то горы, где нет связи и полно книг, чая, музыки и, самое главное, Рэя.

Дексу не хотелось идти домой, поэтому он пошел следом за Мэлони, так, что она даже не заметила. Он проследил за ней до самого подъезда, потом сел во дворе на качели и, подняв голову, смотрел на появляющиеся звезды. Глянув на дом, он увидел, как на седьмом этаже в одной из квартир загорелся свет. Не трудно было догадаться, что Мэлони вошла в квартиру. Парень попытался присмотреться и увидеть, что девушка делала и в какой комнате была, но его ждало разочарование. Он лишь увидел, как девушка в своей розовой футболке села на подоконник и некий парень, крепко обнимая ее, целовал в шею. Он разозлился и сдуру ударил кулаком в железные качели. Костяшки были сбиты до крови, но это ерунда, по дороге домой парень связался с какой-то компанией и подрался. Утром он оказался в больнице, не помня ничего о прошедшем вечере.

***

— Ник, не надо. Мне пора вставать, в университет опоздаю же.

— Ничего страшного, если пропустишь первую пару. Что у тебя?

— Психология.

— Блин. Ты ее любишь, да?

— Да. Очень сильно.

— А меня ты любишь?

— Ник, мне в самом деле уже пора. Вечером созвонимся, — девушка никогда не отвечала на такие вопросы. Может она не любила? Она была влюблена, но уже не могла сказать этих слов тому, кто так поступил с ней в прошлом. Мэлони быстро собралась и убежала на учебу.

В университете после второй пары она должна была встретиться с Дексом и обсудить дела, он ведь помогал ей в организации праздника. С мистером Филчем девушка уже закончила все обсуждения, список студентов и приглашенных гостей был уже на руках. Оставалось только решить время начала праздника и место проведения дискотеки с мистером Флауерсом. Так как он был в актовом зале и оценивал приготовления, найти его не составило труда.

— Мистер Флауерс, мистер Флауерс! — подбежала девушка к профессору.

— Ах, Мэлони. Чего тебе? Какие-то проблемы? — всегда добродушный профессорский тон.

— Нет, проблем совсем нет. Я не могу найти Декса. Он должен был помочь мне кое с чем, он не заходил?

— Ах, Мэлони, ты еще не знаешь? Нам позвонили из больницы, Декс поступил к ним с ножевыми ранениями. На беднягу напали вчера вечером. Недалеко от маркета. Кто бы мог подумать. Такой приличный район и такое случилось. Он же новенький, а ты не следишь за ним. Ай-ай-ай, — услышав это у девушки внутри екнуло, сердце бешено забилось и как назло на улице пошел дождь и сверкнула молния.

— Но профессор, я не могу следить за всем и каждым. Я ведь занималась подготовкой и… Стоп. Возле маркета? Возле какого?

— Возле Элениума.

— Элениум, — осенило девушку.

— Я шучу, Мэлони, конечно, ты не детектив, что бы следить за ним. Но нужно сходить к нему, от университета, проведать. Пойдешь? Или мне поручить это кому-то другому?

— Нет, нет, Я схожу после пар. Зайду обязательно, — девушка шла на маркетинг в растерянных чувствах. Как он мог оказаться у маркета, если он был в пиццерии с Сарой и Рэем. Кстати о Рэе. Он шел по коридору, огорченный, задумчивый.

— Рэй. Привет. Как Декс? Ты был у него? Что случилось?

— Привет, Мэлони. Утром был. Он меня выгнал, сказал идти учиться. Хотя я вообще ничего не соображаю. Переживаю я за него. А все из-за тебя! — съязвил парень.

— Что? Ты опять начинаешь? Какого черта, Рэй? Сейчас не до этого! Расскажи, что случилось и хватит винить во всем меня!

— Он вчера ушел из пиццерии, сразу как ты ушла. Только я видел, что пошел он не домой. А за тобой следом. Скажи, что такого он мог увидеть, что бы подраться на улице?

— О нет, — девушка сразу вспомнила, как утром выбегая из подъезда своего парня, она заметила странные пятна крови на качелях. Ни за что не подумала бы Мэлони, что это мог быть Декс. Должно быть, он всё видел через окно, и всё понял.

— Но седьмой этаж это же очень высоко… Как же он… — проговорила она вслух.

— Что? Какой этаж? Что он делал так высоко?

— А? Что? Нет, это я себе. Не обращай внимания. Спасибо, увидимся потом.

Мэлони забыла про свою учебу и мигом помчалась в медицинский центр. По пути накупив фруктов, она пришла к Дексу, беспомощному, перебинтованному и очень милому.

— Смешной ты, когда не двигаешься, — пошутила девушка.

— Мэл, привет. Рад тебя видеть, — спросонья улыбнулся Декс. На его щеках появились чудные ямочки.

— Как ты? Что произошло?

— Да сам не знаю. Иду себе, никого не трогая, а тут вылетает шайка пьяная на дорогу и давай выпендриваться. Ну, я и врезал одному из них, а они все меня бить начали. Украли деньги.

— Так ты же тайским занимаешься. Как же так, Декс?

— Я не среагировал, и их было много, подвела реакция, — соврал парень, опустив глаза.

— Да уж. Хороша история для желтой прессы. А мне будь добр расскажи правду, — Мэлони сменила милость на строгость.

— Ты мне не веришь? — разозлился парень и при попытке подняться, у него закололо в боку.

— Тихо, лежи, пожалуйста. Тебе нельзя двигаться, — поспешила девушка, обнимая его и проявляя заботу, позабыв свои суровости.

— Послушай, я знаю, что ты вчера следил за мной. Зачем? — продолжила Мэлони.

— Я ни за кем не следил. Что ты выдумываешь?

— Я говорю то, что знаю.

— Значит, ты ничего не знаешь!

— Решишь рассказать правду, звони. Номер мой у тебя есть.

— Декс, мне сказали, ты уже очнулся, — зашла в палату светленькая девочка с милыми сиреневыми глазками. На ней были белые джинсы и короткий розовый топ с синей кофтой.

— Ребекка! — обрадовался парень. Мэлони была неприятно удивлена, весьма приятной на внешность незнакомке.

— Привет, Ребекка. Я — Мэлони, — представилась девушка, изображая дружелюбие.

— Приятно познакомиться. Ты его девушка?

— Оу, нет-нет. Мы просто друзья, — на этой фразе лицо Декса немного помрачнело.

— А ты..? — начала Мэлони.

— Ах, да. Я нашла его ночью и привезла в больницу. Меня попросили остаться, пока он не придет в себя.

— Так он пришел в себя еще утром. Тогда почему ты еще тут? — неожиданная, еле заметная, агрессия со стороны Мэлони насторожила Ребекку.

— Твое какое дело? Я о нем забочусь. В то время как тебя — его друга, нет рядом.

— Эй, полегче, — возникла Мэлони.

— Сама же начала.

— Девушки, не ссорьтесь, пожалуйста.

— Ладно, прости, — сказала Ребекка самым сладким голосом и тут же вышла из палаты. Мэлони пошла следом и лишь добавила, что зайдет еще завтра.

— Ты кто вообще? — злилась девушка.

— Мэлони, послушай, иди-ка отсюда. Я его спасла, пусть он и беспомощный, но он мне понравился. Я вижу, как он на тебя смотрит, а судя по твоей мятой одежде, которая явно вчерашняя, да еще и с пятнами твоей же помады ты ночевала не дома, выходит у тебя был секс, а значит и парень есть. Получается, что Декс тебе не нужен, так что не мучай его и не мешай мне. Проваливай скорее.

— Да кто ты такая, что бы указывать мне, что делать? Сколько тебе лет, детка? Не лезь, куда не просят, и ни о чем жалеть не придется.

— А что ты за него так переживаешь то?

— Это брат моей подруги. Моей близкой подруги. А за близких мне людей я, что угодно сделаю.

— Тогда ради близкого тебе человека, лежащего в той палате, не морочь ему голову.

— Я не собиралась. Я пришла проведать друга. А вот, что ты тут до сих пор делаешь, остается незакрытым вопросом.

— Я здесь, потому что так надо. Я буду за ним ухаживать и выхожу его.

— Если ты действительно этого хочешь, то тебе придется подружиться со мной.

— Ребекка, Мэлони! Вы уже познакомились?

— Рэй? — удивилась Мэлони.

— Ты же был в университете. Ты отпросился? Стоп. Вы знакомы?

— Да. Она нашла его и позвонила мне с его телефона. Если бы не она, кто знает, был бы ли Декс еще жив, — тут Ребекка состроила такую важную гримасу, что Мэлони стало неуютно.

— Ладно, мне пора идти. Я зайду, в четверг.

— Хорошо, — сказал Рэй и улыбнулся. Видимо он на самом деле добрый, просто в тот вечер в боулинге он увидел то, что понял не так, отсюда и последствия. Но сейчас он, видимо, изменил свое отношение к девушке.

— Алло, Алекс? Привет.

— Привет, родная. Как ты? Почему не была на двух последних парах?

— Я в больнице. Можешь забрать меня?

— О Господи! Что случилось? Ты в порядке?

— Успокойся, я в порядке. Друга навещала. Просто уже поздно, трамваи не ходят, а домой идти далеко.

— Слушай, Я бы рада помочь, но я за городом. Подожди, позвоню Джейсону. Он на мотоцикле, может, заберет тебя.

— Спасибо. Но это лишнее, я думаю.

— Нет. Оставайся там, он заберет. Жди у входа.

— Хорошо, спасибо большое.

Спустя пару минут, ко входу подъехал белый мотоцикл, Мэлони поздоровалась с парнем, села позади и они уехали. Как ни странно, так вышло, что Ребекка это увидела в окне.

— Я так и думала, — сказала она себе.

— Что там? — спросил Декс, услышав.

— Твоя подружка только что укатила с кем-то на мотоцикле, — повисло неловкое молчание. Декс был окончательно расстроен, Ребекка предвкушала победу, а Рэй задумался.

— Джейсон, спасибо тебе. Не знаю, как бы я добиралась домой.

— Наверное, он бы за тобой заехал, — сказал парень, показывая шлемом на стоящего у подъезда Ника.

— Ник! Привет, а что ты тут делаешь?

— Тебя жду. Я думал вечером ты заедешь ко мне, а ты только домой приехала. Да еще и не сама.

— Джейсон, это Ник — мой парень. Ник, это Джейсон — парень моей Алекс.

— Очень приятно, — протянул руку Джейсон.

— Взаимно, — смягчился Ник, узнав, кем является незнакомец.

— В общем, спасибо, что довез. Алекс передавай привет.

— Спасибо, передам, конечно.

Мэлони не захотела подниматься домой с Ником, так как не была уверенна, где находилась Джейд в это время.

— Ник, прости, я не могу провести тебя домой. Там, наверное, Джейд.

— И что? Она до сих пор меня не любит?

— Нет, просто…

— Ты ей не сказала?

— У меня не было времени. Она была у Эша, и я не знаю дома ли она. Но лучше я ей скажу сама, чем приведу тебя, не предупредив ее. Прости.

— Ладно. Ничего. Так что будем делать?

— В смысле?

— Еще не очень поздно. Может, прогуляемся?

— Не сегодня. Не могу. Мне надо подготовиться к обществознанию, повторить английский.

— Обществознание сделаешь дома, а английский можно заменить французским, ну а потом немецким… - сказал парень и страстно поцеловал девушку, проводя рукой по ее бедру, спускаясь ниже..

— Стоп! Ник! Не здесь и не сейчас, — оторвалась Мэлони.

— Почему?

— Я же сказала, у меня нет времени. Я очень замоталась!

— Где это ты замоталась?

— В университете! У нас идет подготовка к Хэллоуину, которой занимаюсь я. В следующую субботу ведь праздник.

— А где ты была во время третей пары?

— Ты что следишь за мной? — разозлилась девушка.

— Ответь мне, Мэлони!

— Я уехала в больницу. Проведывала друга. Его избили.

— Какой кошмар, — иронически сказал Ник.

— По-твоему это смешно? — рассердилась Мэлони.

— Малыш, мне кажется, он это заслужил. Ни один нормальный мужик не позволит избить себя, да еще и ножами. Он либо убежит, либо будет не один лежать, а с противником.

— Тебе-то откуда известно про ножи? — насторожилась девушка.

— Так ты сама сказала.

— Нет, дорогой, я сказала, что его избили. Про ножи заговорил ты! — Мэлони почти кричала на Ника, раскат грома делал ситуацию еще более накаляющейся, а тот лишь ухмылялся. Он был очень ревнив, слишком. Мэлони знала, что если ему что-то не понравится, он может сделать невероятное.

— Просто я видел вчера вечером одного такого, вот и привел пример.

— И ты ничего не сделал, что бы помочь ему? — девушка не верила словам парня и была почти уверенна, что это он организовал этих так называемых «случайных алкашей».

— Слушай, малая, это не твое дело.

— Во-первых, я тебе не малая. Во-вторых, не смей увиливать от ответа! Рассказывай все. Ведь моего друга нашли как раз недалеко от твоего дома. В тот же вечер и примерно в то же время, когда я приехала к тебе после встречи с подругой.

— Я ничего не знаю. Успокойся, — парень начинал злиться и отвернулся от Мэлони.

— Нет уж, говори. Ты явно что-то от меня скрываешь.

— Я же сказал, что нет! — Ник развернулся и схватил девушку за плечи, тряся ее и крича на нее.

— Отстань от меня! — закричала она и побежала домой. Вновь сверкнула молния и дневной дождь превратился в вечерний ливень.

— Мэлони, прости. Дорогая! — кричал в след парень. Девушка зашла домой, Джейд не оказалось дома. Только записка. В ней говорилось о том, что подруга снова останется у своего парня, они лишь приходила взять кое-какие вещи.

Глава 5. ОСКОЛКИ ДУШИ


Мэлони не знала, что ей делать. Она не могла понять собственной реакции на Ребекку. Ей определенно нравился Декс, но она влюблена в Ника. А тут еще Джейд пропала, Алекс уехала. Поговорить даже не с кем. Больше она никому так хорошо не доверяла. И снова она открыла свой дневник в ноутбуке и написала следующее:

«Привет, это снова я. Соскучился, дневничок? Кажется, я наконец созрела поделиться с тобой своей страшнй тайной. Я готова раскрыться, отпустить это и заыть об этом.

Я испытала первую любовь в своей жизни. Ни с чем это не сравнить. В этот период Я была с самым гнусным и в то же время замечательным парнем. Его имя Ник. В самом начале отношений, когда у меня был другой парень, Ник знал об этом, ему было всё равно, он добивался меня. Позже, когда я была уже с ним, я чуть ли не на крыльях каждый день летала. Меня переполняли прекраснейшие неземные чувства. Я так боялась, что потеряю его. Как говорят, чего больше боишься, то и случается. Только через месяц отношений у нас была близость, потом, через какое-то время, он изменил мне, а еще позже, когда я хотела разорвать отношения, он меня избил. Через неделю он сам меня бросил. Это было ужасно, я пролежала в больнице три дня, никому не сказав, несколько недель была в депрессии, около недели проревела, ни с кем не хотелось видеться. Меня очень грубо и жестко спустили с небес на землю. Мне обрезали крылья. Нет, мне их оторвали! Вырвали с костями!

Я испытала предательство, боль, разочарование, но это меня не убило. Я стала сильнее, надеюсь. Как бы сильно я не боялась предательства и разочарования, я к этому готова.

Прошло полгода с тех пор. Я никак не могла забыть Ника, мы с ним остались друзьями, переписывались всё это время. Может я сошла с ума, но мне, кажется, я люблю его до сих пор, не смотря на то, что он сделал. А любимому человеку можно простить всё. Так мне казалось. До сегодняшнего вечера.

Он схватил меня за предплечья, это было больно, наверное, завтра синяки проявятся. Он уже не такой резкий, каким был раньше. Он стал внимательнее. Он любит меня, искренне сожалеет о том, что произошло. Я ему не верю. Не верила. У меня зрел план мести, но кажется, всё рушится. Кажется, он меняется для меня, пытается сдерживаться. Надеюсь, сегодняшняя вспышка и резкое настроение были уже лишь остатками того, прежнего Ника. Я говорю ему, что, мы будем вместе. Кажется, в этот раз всё иначе. Я верю в людей, верю, что они могут измениться, если есть ради кого. Если есть желание, стимул, цель.

Есть еще Декс и Уэстли. У меня довольно странная реакция на них обоих. От Декса ждешь чего-то необычного, никогда не знаешь, что он сделает в следующий миг, неординарности ожидаешь, в нем чувствуется мужская твердость, уверенность, даже какая-то наглость, но при этом нежность и чувственность относительно меня. Я сегодня приревновала и накричала на девушку, которая спасла его этой ночью. Она осталась с ним в больнице. Кажется, я вспылила..

А Уэстли… Он с виду такой скромный, но уверенный в себе, кажется, я при знакомстве взорвала его голову. Выхожу из себя и мне, правда, весело с ним. Он кажется мне надежным. Почему я не могу влюбиться в него. Или в Декса? Да хоть в кого-нибудь? Почему Ник? Я знаю почему. Потому что он лучший. Думаю над тем, чтобы переехать к нему. Надо избавиться от симпатии к Уэстли и Дексу. Иначе это может привести к проблемам. Декс уже пострадал. Я даже на секунду предположила, что эт Ник мог устроить это поножовщину, но откуда он мог знать о Дексе, если мы знакомы то всего пару часов. В общем, меняю свой статус: всё сложно. Одиночеству больше нет места в моей жизни. По крайней мере, в данный период.

Странно только всё получается, ни как у людей. Я так долго была одна и хотела с кем-то познакомиться, а теперь из сразу трое. Пора принимать решение.»

Во вторник Мэлони ушла на пары, а ее верная подруга Джейд вернулась домой, она словно почувствовала что-то неладное, странную энергетику дома. У девушки всегда лишь по три пары по вторникам и, когда она втихаря читала эти строки, написанные Мэлони прошлой ночью, она не могла поверить в это. Джейд знала лишь часть той истории, только то, что он изменил, но про избиение никто ничего не говорил. Джейд приготовила обед, сделала кофе и стала ждать возвращения подруги.

— Привет, — сказала Мэлони, вернувшись домой.

— Привет, красавица, — усмехнулась Джейд.

— Мм, как вкусно пахнет. Мой любимый кофе?

— Это называется капучино, а не кофе.

— Я после учебы плохо разбираюсь в чем-либо.

— Так, а ну-ка давай в душ и у меня к тебе разговор серьезный.

Мэлони привела себя в порядок, посмотрела на свои руки и увидела один огромнейший синяк на правой руке, на левой ничего не было, повезло. Она замазала синяк тональным кремом и, надев свой белый халат с длинными легкими рукавами, вышла к подруге. Повезло, что в университете никто не заметил.

— Так о чем ты хотела поговорить? — спросила девушка, набивая рот тостом с клубничным вареньем и потягивая капучино без сахара. Она всё пила без сахара, во-первых так лучше чувствовался настоящий вкус напитка. Будь то чай, кофе или еще что-нибудь, а во-вторых сахар не так уж и полезен.

— Я хочу переехать к Эшу. Он покупает квартиру. Точнее уже купил и сделал там ремонт. Нужно только купить мебель и все остальное. В общем, это был своего рода сюрприз.

— Это же здорово, лисенок! Я так рада за вас!

— Дело не в этом. Я согласилась и это не проблема то, в основном.

— Тогда в чем дело?

— В тебе.

— То есть?

— Я не хочу оставить тебя одну.

— Боже мой, Джейд, ты из-за меня боишься жить с любимым человеком? — расхохоталась девушка.

— Мэлони, послушай же меня! Я не боюсь оставить тебя одну в квартире, я боюсь оставить тебя одну в квартире с Ником!

— Что? Откуда ты знаешь?

— Эллина видела вас на автовокзале.

— Кто это такая?

— Моя знакомая. Мы раньше вместе занимались, вы виделись пару раз.

— Я ее не помню.

— Не о ней сейчас речь.

— А о ком?

— О твоих тайных встречах с ним. Я только недавно узнала, что вы всё еще переписываетесь, а тут он уже в городе. Это не то, что должно быть после предательства.

— А что ты хочешь услышать от меня?

— Я хочу знать, что ты встретила хорошего парня, что ты счастлива, что-нибудь хорошее.

— Так радуйся, теперь я счастлива!

— Но не с Ником же!

— Да чем он тебе так насолил? — кипя от злости, спросила Мэлони.

— Да тем, что бьет тебя! — выпилила Джейд.

— Что? — спросила девушка, еле дыша…

— Ничего.

— Как ты узнала? — у Мэлони слезы наворачивались на глаза.

— Из дневника. Почему ты не позвонила мне?

— Ты не имеешь права его читать! — вскипела от злости девушка.

— Мэл, почему ты не позвонила мне?

— Потому что ты как всегда была у Эша. Все эти три года: «Эш, Эш Эш!», он мне нравится, но он встал между нами.

— Нет!

— Да, Джейд, да. Конечно, мы живем вместе и это не так заметно, но стоит тебе начать с ним жить, ты сама увидишь, что мы почти не говорим так, как раньше. Мы стали другие, мы отдалились.

— Признаю, отдалились. Но не Эш виноват, а только мы.

— Переезжай к нему, я, правда, рада за вас. Но мне тебя не хватает, просто знай об этом.

— Ох, Мэлони… — Джейд обняла подругу и уронила слезинку. Девушки сидели, молча обнимая друг друга. Им было так жаль, что время не вернуть назад. Пока было время, Мэлони все рассказала подруге. Джейд давно знала про измену Ника, но по сравнению с тем, что выяснилось сейчас, это были цветочки. Девушка очень не хотела, что бы ее подруга продолжала встречаться с этим человеком, о чем и не побоялась сказать в лицо.

После душевной беседы Мэлони помогла Джейд собрать вещи и обе ушли из дома. Эш забрал девушку сразу у подъезда и повез в новый дом, а Мэлони поехала к Нику. Он звонил и очень долго умолял девушку приехать. За Мэлони дело не стало. Она надела белое короткое платье с зелеными туфлями-лодочками, небольшие золотые сережки, элегантно свисающее почти до плеч, подчеркивая утонченность ее шеи, уложила аккуратно волосы, и накрасила губы алой помадой.

Стоило девушке только зайти домой, как парень, который был в джинсах и светло-голубой симпатичной рубашке, тут же подхватил ее на руки и понес в зал, где был накрыт небольшой столик. На нем стояло несколько розовых ароматичных свечек, две тарелки, два бокала, столовые приборы — всё по высшему разряду. У Мэлони перехватило дух. Ник достал из духовки курицу фаршированную лимонами, красное итальянское вино и маленькую квадратную коробочку.

— Что это? — восхищенно поинтересовалась Мэлони.

— Это просто вечер на двоих.

— А по какому поводу? — девушка села у столика, поправляя белое платьице. Бретелька случайно спала с ее правого плеча, а когда Ник его поправил, то заметил не до конца закрашенный синяк.

— Мэлони, умоляю, прости меня. Я поступил очень плохо. Я очень сожалею об этом. Я не хотел. Я просто разозлился. Мне стало очень больно, что ты мне не поверила.

— Извини, Ник. В тот вечер я была слишком взволнована, столько странностей произошло. Перессорилась со всеми. Ужасно просто.

— Но это было тогда. Сегодня всё будет идеально, — он достал голубую коробочку и открыл ее Мэлони. В нем находилось золотое кольцо с маленьким изумрудом в форме идеального круга. Девушка была в восторге и в шоке одновременно.

— Это то, о чем я думаю? — девушка была ошарашена.

— Не совсем. Это просто подарок, не более. Пока что.

— Это же безумно дорого! Откуда у тебя такие деньги?

— Это не имеет значения. Я долго собирал, хотел сделать тебе приятно. Правда не знал, понравится ли.

— Конечно, понравится! — девушка поцеловала парня. Ник тихонько встал, взял кольцо и надел на средний палец правой руки. Он медленно провел пальцами по руке девушки, по плечу, по тонкой шее, от чего у нее появились мурашки, она повернулась к нему и поцеловала. Ник крепко держал ее тонкую талию в своих руках, не желая отпускать ни на миг.

Парень с девушкой поужинали, посмотрели романтичный фильм и легли спать.

— Просыпайся, соня.

— Мм, не хочу, — промурлыкала Мэлони.

— Опоздаешь ведь.

— И что?

— Так, малая. Не заставляй меня стягивать тебя с постели.

— А то что?

— Сейчас нарвешься.

— Не-а, — сказала Мэлони и, заманчиво, прикусила нижнюю губу.

— Всё, беги, — сказал Ник и накинулся на непослушную девчонку. Мэлони соскочила с кровати и побежала в сторону ванной, но Ник успел словить ее за талию и затащил в ванную сам. Он залез с ней в ванную и включил душ. Ее растрепанные волосы намокли и превратились в отдельные пряди каштанового цвета. А белая рубашка Ника прилипла к Мэлони так, что видно было всю ее точеную фигуру, особенно выделяя грудь.

После душа парочка позавтракала, и Ник проводил Мэлони до остановки, сам пошел на работу.

Ник работал в туристическом агентстве. А если быть точнее в отделе туризма в известном отеле, работал с богатыми клиентами. Отправлял их в Австралию, Испанию, Италию, Францию, Грецию и многие другие страны. За словом в карман никто не лез, деньги были немаленькие. Турфирма определяла работника месяца, после чего давала либо повышение и поездку на две недели в страну, которую работник сам выберет, либо высокую премию. Нику в этот раз крупно повезло, ибо его выбрали работником месяца, и он выбрал премию. После работы парень поехал оформлять договор на покупку квартиры в центре города. Это было выгодно, так как это недалеко от автовокзала и в десяти минутах ходьбы от университета Мэлони, неподалеку парк с озером и много магазинов, даже школа для детей была неподалеку. Он давно присматривался к этому району и, наконец, выбрал то, что ему нравилось.

Ник решил сделать сюрприз Мэлони, поэтому ждал ее с букетом роз у университета, правда одет он был скромно: джинсы, кроссовки, желтая футболка и темно-серая кофта на молнии сверху. Поскольку в среду у девушки было четыре пары, она освободилась к трем часам дня. Пока Ник ждал ее, он встретил случайного «друга по ситуации». Тот стоял в сером костюме с белой рубашкой и милым букетом белых лилий, которые, наверняка, так любила его избранница.

— Кого ждешь, друг? — спросил он.

— Одну девушку. Ты, я так полагаю, тоже?

— Да. Моя малышка. Она такая красивая, ты, когда ее увидишь, с ума сойдешь.

— Думаю, не сойду. Меня уже покорила одна.

— Как ее зовут? — спросил Ник.

— Ее зовут… - начал говорить парень, как тут увидел Мэлони с Алекс.

— Ник! — крикнула радостная Мэлони.

— Уэстли? — удивилась девушка.

— Что вы тут делаете, мальчики?

— Вот, друг, моя малышка.

— Ее-то я и ждал, — ответил Уэстли, огорченно вручая букет девушке и разворачиваясь, что бы уйти.

— Спасибо, — глаза у Мэлони стали сверкать ярче изумрудов.

— Привет. Алекс Лонг, — представилась подруга, протягивая руку Уэстли.

— Очень приятно. Уэстли Кеннет, — вежливо ответил парень.

— Стоп, стоп, стоп. Это когда же она успела тебя покорить?

— Пару дней назад, сидели в кафе с компанией. Впрочем, теперь я вижу, что она занята.

— Детка, почему я об этом ничего не знаю?

— Ну, тогда мы еще не были вместе. И, кажется, я говорила тебе, что не надо называть меня на людях так. Это личное.

— Дома поговорим, — грозно сказал Ник, отдавая ей розы без особого энтузиазма.

— Пока, ребята, — рявкнул он.

— Постой, а что ты хотел? — обратилась девушка к Уэстли.

— Лишь прокатиться с тобой на машине и провести вечер вместе. Но куда уж мне с какими-то лилиями против такого букета роз, — сказал Уэстли с явной иронией.

— Ну, лилии, вообще-то, мои любимые цветы, — сказала девушка Уэстли, и глянула с намеком на Ника.

— Я это знаю, — ответил парень.

— Откуда? — вмешался Ник.

— Мне Джейд сказала.

— Ах, Джейд? — Ник начинал заметно злиться, посматривая на девушку из-за каждого слова.

— Я пойду. У меня есть дела еще, — поникший парень сел в машину и уехал прочь.

— Пока, Уэстли. Рада была видеть. Спасибо за цветы.

— Да уж, подруга, то ни одного парня, то сразу двое, — напомнила о себе Алекс.

— Что же ты еще скрываешь? Что за тайну ты прячешь? — пошутила девушка. А тайна и правда была, только Мэлони и сама об этом пока не догадывалась.

— Двое ли? Может еще парочку прячешь, мм? — почти кричал парень.

— Я, пожалуй, тоже пойду. Встретимся завтра. Пока, красавица.

— Пока, — девушки попрощались. Мэлони, злобно глянув на Ника, зашагала в сторону троллейбусной остановки.

— Что и не скажешь ничего? — донимал ее молодой человек.

— Если бы ты меньше горячился по поводу и без, то может что-то и сказала бы.

— Ох, какие мы грозные, — съязвил парень.

— Удивительно просто, до чего ты дотошный.

— Как это понимать?

— Я думала, ты изменился и не ревнуешь ко всем моим друзьям. Это университет, другой город, разумеется, у меня будет больше новых знакомых и в том числе парней. И, разумеется, не все будут просто друзьями, многим я могу понравиться. Но тебе следует знать, что если я выбрала тебя, то я с тобой. Даже после того, что ты сделал, я выбрала тебя! Тебе этого не достаточно? И вообще, я хоть раз дала тебе повод думать, что я могу изменить тебе? — девушка была вне себя от злости. Как он мог подумать, что она сумеет поступить, как он, зная, насколько это больно? Это не укладывалось в голове.

— Эй, малыш, тише… - начал успокаивать ее Ник. — Хотя могла бы и не напоминать об этом.

— Я тебе не «малыш». Не смей так называть меня на улице. Ни «детка», ни «малыш», ни «пупсик», ни как иначе. Извини, что напоминаю, но, знаешь ли, не очень приятно, когда человек, которого ты любишь ложиться в постель с какой-то шлюхой!

— Любишь? — удивился и обрадовался Ник, сверкая глазами. — Ну, прости, — он протянул ей букет роз.

— Тебе давно пора запомнить, что я не люблю розы, — девушка нежно коснулась губами щеки парня, и он, взяв за руку, повел ее в черный мерседес, стоявший прямо за ее спиной. Они сели в машину и уехали.

— Откуда всё это?

— Из зарплаты.

— Тебя вдруг повысили?

— Да, еще премию дали. И у меня для тебя есть еще один сюрприз.

— Боюсь, что я не совсем подходяще одета для подобных сюрпризов, — сказала девушка, оглядев себя с ног до головы. На ней были красные конверсы, белые джинсы, белая майка, бело-красная кофта и серый рюкзак.

— Перестань. Цветы прекрасно подходят к твоим кедам, — пошутил Ник и поцеловал девушку в губы.

— А куда мы едем?

— Домой.

— Но нам в другую строну, — сказала девушка, глядя в окно машины.

— Нет, мы едем правильно. Я купил квартиру.

— Что? Как? Это же в каких размерах вам премию начисляют? — была в изумлении Мэлони.

— Милая, не забивай свою голову. Просто порадуйся за нас и наслаждайся.

— Так я радуюсь, просто в шоке немножко.

— Это пройдет, — гордился собой парень.

— И надолго мы туда?

— Насовсем.

— Стоп. Мне надо в больницу. А еще подготовиться на завтра, встретиться с группой, утвердить детали. Через полторы недели праздник.

— А почему ты мне не сказала? — разозлился Ник.

— Ник, дорогой, тише. Я ведь не знала, что ты затеял. Если бы хоть намек был, то сказала бы. Хоть бы предупредил, что бы на сегодня ничего не планировала.

— Да я и сам не знал. Просто решил сделать сюрприз. И, видимо, не зря решил.

— О чем ты?

— Сперва, этот Уэстли к тебе подкатывает с букетом, который ты, кстати, почему-то не выбросила, а тащишь с собой, потом ты едешь в больницу к еще одному своего хахалю. Не многовато ли их на одну тебя?

— Что ты такое говоришь? Я еду проведать друга, не более того.

— Ага, как же.

— Слушай, ты мне надоел со своим вечным недоверием и ревностью! Когда ты уже угомонишься?

— Сейчас ты у меня угомонишься! — сказал парень и дал девушке пощечину.

— Ты что с ума сошел? — закричала девушка и, приказав водителю остановиться, вся в слезах выскочила из машины. Ник схватил Мэлони за руку, но его словно током ударило, он отпустил её, и та убежала прочь.

— Мэлони, стой! Мэлони! Стой, я повторять не буду! — парень вышел из машины и смотрел в след убегающей девушке. Посмотрел на букет лилий, порвал их, растоптал и оставил на земле, розы закинул на сидение. Потом сел в машину и поехал в свою новую квартиру. Один.

Погода портилась. Мэлони в слезах бежала, не разбирая дороги, как вдруг обо что-то споткнулась и угодила прямиком в клумбу с восхитительными цветами.

— Боже! — перепугалась немолодая женщина, сидящая неподалеку.

— Дитя мое, с тобой все в порядке? — женщина подала руку девочке и начала ее отряхивать от земли.

— Ах, штаны то белые, грязь не ототрется. Надо стирать. Идем, я дам тебе во что переодеться, пока застираю. Боже, да тут же тебя всю стирать нужно, — она оглядела Мэлони с ног до головы, волосы растрепались, тушь потекла, руки и пальцы ободрались, с виска идет кровь и губа разбита. Все, что было светлым, тут же приобрело земельный оттенок и смешалось с кровью на лице.

— Нет, мэм, спасибо, мне в больницу к другу надо, — сказала девушка, вытирая слезы рукавом.

— Так тут недалеко, как же ты сюда забрела-то? От кого бежала?

— От плохого парня.

— Это правильно, от плохих надо убегать. Но, не калеча же себя, деточка. Так, сделаем вот что, я тебя отведу в больницу, там тебя осмотрит без очереди мой знакомый врач, ты проведаешь того, кого хотела, а потом пойдем ко мне, я приведу тебя в порядок и отпущу домой. Одну я тебя в таком состоянии сейчас не оставлю.

— Спасибо, конечно, но у меня там друзья сейчас, они мне помогут, если что, — сказала девушка, и посмотрела на пальцы, на них была кровь, при чем не мало.

— Как зовут хоть тебя?

— Мэлони. А вы?

— Я миссис Эванс. Вероника Эванс.

— Вы случайно не родственница Марка Джорджа Эванса?

— Я его жена. А ты его откуда знаешь?

— Я студентка в его университете.

— Быть того не может. Мэлони Джейн Готтен?

— Да, а откуда вы знаете? — удивилась девушка так, что не заметила, как перестала плакать.

— Мой муж редко хвалит студентов, а если и хвалит, то как правило уже отучившихся там немало, в основном магистратуру, но в этом году он выбрал троих студентов для стипендии, я видела отобранные списки с именами. Если хочешь, могу показать, ты единственная второкурсница.

— Нет, нет, не хочу ничего знать. Пусть будет так, как должно быть. Все должно идти своим чередом. Миссис Эванс, я прошу прощения, но мне нужно бежать в больницу. Я обещала другу проведать его, да и мне самой медицинская помощь не помещает.

— Ты правильно мыслишь. Но не торопись, осмотрись вокруг себя. И обязательно загляни ко мне завтра. Обещаешь?

— Я не этого хочу. Хочу всего добиться сама. Я не допущу, что бы обо мне потом ходили слухи, что я любимчик по блату.

— Упаси Господи, деточка. Я просто хочу убедиться, что ты будешь в порядке. К тому же ты испортила мои цветы, ты мне должна. — Мэлони оглянулась, а цветы на клумбе вдруг оказались увядшими. Странно, ведь когда она упала в них, она видела прекраснейшие бутоны роз, колючки которых ее и поцарапали, гвоздик и пионов, которые, видимо, пару дней назад только раскрылись.

— Простите меня, пожалуйста. Ладно, хорошо, я зайду, обещаю.

Мэлони убежала в больницу, настроения не было, но девушка уже хотя бы не плакала. Испачканное лицо она вытерла рукавами, но все еще была похожа на золушку.

— Господи, Мэлони, что с тобой случилось? — запаниковала Ребекка.

— Все в порядке. Как Декс? — тихо проговорила девушка, еле дыша.

— Он в порядке. К нему пришли твои друзья.

— Кто здесь?

— Сара с Рэем и Джейд с Эшем. Уэстли вышел в магазин, тоже сейчас подойдет.

— Почему ты не с ними?

— Я их не так хорошо знаю, да и ему хочется побыть с друзьями, — призналась девушка.

Кажется, она сменила гнев на милость. Мэлони была рада, что напряженная ситуация и вражеское настроение между ними исчезло, жаль только, что для этого Мэлони пришлось предстать перед Ребеккой в таком виде.

— Слушай, Ребекка, я хочу извиниться за… — Мэлони стало темнеть в глазах и она пошатнулась. Опираясь рукой о стену, девушка встряхнула головой, а кровь снова начала сочиться из виска и губы, оставляя, на стерильном полу, темные капли крови.

— Так, подруга. Ты мне не нравишься. Идем к медсестре. Как тебя вообще пропустили в регистрационной?

— Нет. Я хочу зайти к Дексу. Я обещала. И мне надо… Джейд… - девушка была у открытых дверей палаты и тихо бормотала себе под нос.

— Мне надо поговорить с Джейд… — Мэлони еле прошла внутрь палаты, с помощью Ребекки, и вдруг упала в обморок на глазах у всех.

— Мэлони, — подскочили Сара и Джейд одновременно.

— Ребекка, что случилось? — спросил Эш.

— Она только что пришла. Она зашла вся грязная, в крови. Я не знаю, что случилось, — запаниковала блондинка.

— О Господи! Почему она здесь? Что с ней? — подскочил сзади Уэстли и поднял девушку на руки.

— Отнеси ее к врачу, — сказал Декс.

Спустя полчаса Уэстли с санитаром привезли, переодетую Мэлони на перевозной кушетке и поставил рядом с кроватью Декса.

— Я уговорил врача, что бы она полежала здесь, а не в другой палате.

— В смысле «полежала»? Что с ней? Что-то серьезное? — испугалась Джейд.

— Врач сказал, что ее сильно приложили по голове. Чем-то тяжелым. Ничего не понимаю, — сказал Уэстли, опустив задумчивый взор в пол.

— Что? — спросила Ребекка, видя этот странный взгляд.

— Она была с Ником.

— Ты знаешь Ника? — спросил Декс.

— Да. Случайно познакомились возле университета. Буквально полчаса, час назад.

— А что ты там забыл? — поинтересовалась Сара.

— Я ждал Мэлони. Хотел пригласить ее на свидание. Но рядом со мной стоял парнишка, тоже ждал кого-то. А потом оказалось, что это ее парень.

— Да уж. Неловко вышло, — выразился Эш.

— Не то слово. Я еле ушел оттуда. Он такой нервный. Ревнивый и нервный. А еще покричать любит.

— Эв. Эван… - прошептала Мэлони приходя в себя.

— Окей, а кто такой Эван? — спросила Ребекка.

— Тише, тише, апельсинка. Все будет хорошо. Молчи, береги силы, — Сара сидела рядом с девушкой и гладила ее по волосам, что бы хоть как-то успокоить.

— Нет. Я должна идти. Там меня ждут. Я должна. Потом. Я должна… меня…ждут.

— Она бредит, — сказал Декс.

— Боже, что же случилось то? Может ее тоже хотели ограбить? — предположила Джейд.

— Тогда каким образом она оказалась вся в грязи? Нет, мне кажется, она с кем-то подралась. Она может такое? — уточнила блондинка.

— Оо, да. Она может и не такое, — сказала Джейд.

— Руки целы, хотя очень исцарапаны и ногти некоторые поломаны, — сказала Сара.

— Ужас какой-то, — выразил общее мнение Рэй. Все замолчали в ожидании, когда девушка придет в себя.

Ребекка принесла всем по стаканчику кофе, кроме Декса и новой пострадавшей. Вскоре девушка пришла в сознание и тихо заплакала. Никто бы и не заметил, если бы Сара не разлила кофе на пол и не стала всех тормошить. Девушку стало видно, и она старалась перестать лить слезы, но у нее была истерика. Шок, иначе говоря. Джейд попыталась ее успокоить, но безуспешно. Тогда подошла Ребекка, присев рядом, она начала массажировать какие-то точки на затылке и шее Мэлони, после чего девушка успокоилась и сумела говорить спокойно.

— Мэлони, что произошло? — спросил Рэй, подходя к ней ближе.

— Ничего. Я просто гуляла и упала прямиком в клумбу с цветами.

— Вот везучая ты. Остальные либо в мусорное ведро падают, либо в лужу, либо еще во что-то неприятное и мерзкое, а ты в цветы. Нашла же хорошую посадку, — шутила Сара.

— Не ври! — строго сказал Уэстли.

— Уэстли, — окликнул его Эш.

— Она не гуляла. Она ехала куда-то с Ником на машине. А через час вот она, побитая, грязная лежит на соседней с Дексом койке. Или ты была в двух местах одновременно?

— Уэстли, хватит! Она пережила что-то ужасное, у нее был шок, а ты сразу допрос устраиваешь, — защищала девушку Ребекка.

— Я не устраиваю. Я просто переживаю за нее. Почему она не скажет правду, а говорит, что гуляла? Или Ник такой слабак, что не может защитить ее от клумбы с цветами?

— Ахах, вот это ты не прав. Ник такой качек, что любого уложит на лопатки, — выпалил Эш, и тут же пожалел об этом, под пристальным взглядом Джейд. Девушка сразу же задумалась о том, что прочла в дневнике подруги.

— Эш, нам надо поговорить, — сказала она и вышла из палаты. Парень последовал за ней.

— Что случилось?

— Я не смогу переехать к тебе.

— Почему? — запаниковал парень.

— Я не могу оставить Мэлони одну.

— Я всё понимаю, но дома то ей точно ничего не грозит. С чего же вдруг?

— Дело в том, что я кое-что знаю о ней и о Нике. Она хочет жить вместе с ним.

— Что же в этом плохого? Он наоборот защитит ее в случае чего.

— Боюсь, что наоборот.

— Как это понимать?

— Прошлой весной, после его измены, Мэлони хотела расстаться, он избил ее, тем самым заставив остаться, а позже сам ее бросил. Мэл говорит, что сейчас Ник изменился. Но эта рана на ее голове. Может это вовсе не удар бо что-то, может это удар от кого-то, — шептала Джейд, чтобы никто не услышал, но Уэстли случайно уловил последнюю фразу, так как стоял у прохода, и был вне себя от ярости.

— И ты все это время молчала? — закричал он.

— Ты знала, что это он ее ударил и молчала?!

— Уэс, это только предположение! — перебил его Эш.

— Уэстли, прошу, молчи об этом. Если она узнает, что я кому-то сказала, она убьет меня! Хуже, она перестанет со мной разговаривать! Я ведь тоже это не от нее узнала!

— А откуда тогда?

— Я прочитала ее дневник.

— Мэлони ведет дневник? — изумилась Сара, которая только что вышла из палаты и услышала последнюю фразу.

— О Господи! Всё, ребята, забыли обо всём. Возвращайтесь все обратно.

— Но, Джейд, нельзя всё оставить так, как есть, — возразил Уэстли.

— Можно. Она, все таки, любит его. А с ее же слов, любимому человеку можно простить все. Поэтому никто и ничего не будет предпринимать, по крайней мере, до тех пор, пока сама Мэлони не захочет того.

— Но если она его любит, то будет терпеть это всё. И тогда она ни за что не скажет нам, — поддержал друга Эш.

— Ну хорошо, до тех пор, пока ситуация не станет хуже.

— А что в твоем понимании «хуже»? — спросил Уэс.

— Если она еще раз будет избита Ником, тогда мы обратимся в полицию, — сказала Джейд, и поставила точку в этой дискуссии.

Вернувшись в палату, Джейд была удивлена, как кропотливо Ребекка ухаживает за Мэлони. Ведь в дневнике так же было сказано, что отношения с этой блондинкой у девушки не заладились. Видимо, правду говорят, горе сближает.

В палату зашел врач, объявив, что время приема посетителей заканчивается, да и новоприбывшей не мешало бы отдохнуть.

— Доктор, с ней все будет хорошо? Какие анализы? — спросил Декс.

— Все будет хорошо. Только ей нельзя резко вставать, нервничать, бегать и переутомляться.

— Ого. Всё так серьезно? — уточнил Рэй.

— Она получила второе сотрясение. Я удивлен, что она вообще сама добралась до больницы. По-хорошему она должна была где-то свалиться, и кто-то привез бы ее. Но она у вас боевая, так что справится. Она быстро пойдет на поправку, мне кажется. Просто следите за ее общим состоянием. А позже мне надо будет уточнить кое-какие детали по поводу ее страховки, а так же по поводу травм прошлого.

— Спасибо, доктор, — сказала Сара.

— Я могу помочь заполнить историю болезней и сообщить детали через пару минут, — вмешалась Джейд.

— Так, ребята, вы идите, а я еще прослежу за этими двумя, что бы заснули, — скомандовала Ребекка.

— Пока, Ребекка, — попрощались Сара и Рэй. Уэстли стоял у входа в палату и смотрел на спящую Мэлони. Он не мог поверить, что такая маленькая и хрупкая с виду девочка, сумела вытерпеть предательство, побои и все еще быть способной на любовь. Так же он восхищался ее физическим состоянием. Маленькая девушка сама дошла до больницы, неизвестно, что приключилось с ней, она получила сотрясение мозга, как оказалось уже второе, да еще и так прекрасно выглядит. И когда она успела похитить его сердце?

— Она просто чудо природы, — сказал парень сам себе.

— А тебе разве не нужно на учебу завтра? — спросила Джейд.

— О, нет-нет. Я на заочном.

— А где ты учишься? — поинтересовался Эш.

— Я думаю, можно встретиться завтра за чашечкой кофе и познакомиться ближе, ведь больница это не совсем то место. Согласитесь? — ответила девушка.

— Да. Тогда до завтра, — попрощались ребята, и Ребекка сложила одежду Мэлони в свой рюкзак. Декс уснул, Мэлони лежала у окна и тихо сопела. Ребекка ушла. По дороге домой блондинка видела на тротуаре следы крови. Ее это насторожило, и она схватилась за сумку, в которой лежал газовый баллончик. На улице было темно, но тихо. Осторожность не помешает. Но самое странное, что эти кровавые капли тянулись вплоть до ее дома, а прямо перед ее балконом клумба с поломанными цветами и кустами, определенный кусок земли будто перерыт. Кажется, здесь что-то произошло. Ребекка поспешила домой, ибо не хотела повторить участь Мэлони.

— Бабуль, я дома.

— Какая я тебе бабуля? Мне всего лишь пятьдесят семь лет, — сказала пожилая, но не старая женщина, с медными волосами и ореховыми глазами. Это была Вероника Эванс.

— Прости, а как иначе я должна к тебе обращаться? — улыбнулась девушка.

— Миссис Эванс, — засмеялась женщина.

— Слушай, миссис Эванс, а что случилось с нашей клумбой?

— А вот бывала бы дома, знала бы. Где ты пропадаешь уже пятый день?

— В больнице у друга.

— В больнице у друга… — повторила женщина.

— А что такое?

— Ничего. Просто та девушка так же сказала.

— Какая девушка?

— Видишь ли, Ребекка, сегодня кое-что произошло. Я сидела дома, смотрела телевизор, потом я что-то почувствовала и вышла на улицу. Я увидела девушку.

— И что? — перебила бабушку девочка.

— Имей терпение, Ребекка. Эта девушка выглядела просто ужасно, она была в нашей клумбе, еле поднялась на ноги. У нее вся одежда перепачкалась, она была в земле, в крови, в чем только можно. Она сильно ударилась головой о железные прутья и разбила губу. Убегала от какого-то плохого парня. Так она сказала. Бедная девочка все рвалась в больницу, и тоже к другу. Но самое подозрительное, что пока она приходила в себя и разговаривала со мной, все цветы на моей клумбе завяли. А ведь они никогда не вяли раньше. Ты же сама знаешь это, не так ли?

— Не думаешь ли ты, что это та самая девушка? — насторожилась Ребекка.

— Всё может быть. Я попросила ее завтра заглянуть к нам, она обещалась прийти.

— Вот эта одежда перепачкалась? — спросила ошарашенно Ребекка, доставая из рюкзака вещи Мэлони.

— Боже мой! Да. Ребекка, откуда это у тебя?

— Эту девушку зовут Мэлони.

— Мэлони Готтен, — дополнила Вероника, взмахивая руками.

— Да. Она приходила к Дексу. Помнишь, я рассказывала тебе, что помогла парню, которого порезали и обокрали в подворотне?

— Помню, милая, помню.

— Так вот он ее друг. Она к нему шла. Она с понедельника еще обещала зайти. Там оказались еще и ее друзья, они тоже приходили к тому парню, они все учатся в университете дедушки. Ну, почти все.

— Так что же с ней случилось? И почему у тебя ее одежда?

— Не знаю, бабуль. Она получила сотрясение мозга, как оказалось второе, и ее на ночь оставили в больнице. А ее вещи я взяла постирать. Иначе ей не в чем будет идти домой потом.

— Как жаль. Она не придет завтра. Я ее так просила.

— Так вот оно что? Это она к тебе спешила. Она когда бредила, все время говорила, что ее ждет какой-то Эван. Оказывается не Эван, а Эванс. То есть ты. Но зачем она тебе?

— Я должна проверить она ли это. И, если да, то дать ей кое-что для защиты. Ты пойдешь туда завтра?

— Да, конечно пойду.

— Проводи ее ко мне, как только ее выпишут. Боюсь она не найдет дороги сама, даже если захочет.

— Хорошо.

— Умница моя. А теперь иди спать, уже поздно. А я займусь вещами.

— А тебе, что спать не нужно, что ли?

— А мне утром идти никуда не надо. Высплюсь днем. Беги наверх и отдыхай.

— Спокойной ночи, бабуль.

— Спокойной ночи, сладкая. И я не бабуля!

Прекрасным солнечным утром была чудная погода. Солнце светило высоко и ярко, было очень тепло, и не скажешь, что это конец октября. А так и было. Месяц подходил к концу, субботний праздник на носу, а главный организатор всё еще спала на больничной койке и даже не думала приходить в себя. Солнечные лучи падали на ее золотисто-каштановые волосы, Декс смотрел на спящую красавицу, как заколдованный.

— Как же тебя так угораздило? — спросил он спящую самым нежным голосом и повернулся ко входу. На пороге палаты стояла Джейд.

— Доброе утро. Как ты? Как она?

— Я отлично, не понимаю, почему меня всё еще держат тут. А она… Она так и не пришла в себя после вчерашнего. А почему ты здесь? Как же университет?

— У нас отменили народные танцы. Так что первую пару я сижу с вами.

— Привет, ребята, — зашла радостная Ребекка.

— Привет, — поздоровался Декс.

— Ребекка, привет. Так что, собираемся вечером?

— Конечно. Во сколько ты сможешь?

— Думаю, часов в пять можно. Я еще спрошу у других ребят.

— Конечно.

— О чем вы? — оживился парень.

— Мы хотим собраться все вместе, посидеть в кафе, познакомиться поближе. А то у каждого своя компания и я еще не разобралась кто в чьей состоит, — объяснила Ребекка.

— А меня возьмете? — состроил гримасу Декс.

— Лежачим нельзя, — пошутила Джейд.

— Как она? — спросила блондинка, глядя на Мэлони.

— Все еще спит, — ответил парень.

— Я принесла ее вещи, бабушка постирала всё.

— Как все за ночь высохло? — удивилась Джейд.

— Я два часа утром с феном стояла.

— Странно так. Ты ее совсем не знаешь, вы не ладили с самого начала, а теперь ты так о ней заботишься. Да и Дексу тоже помогла, хотя не знала, кто он и откуда, — сказала Джейд без единого намека на враждебность.

— Просто у меня характер сложный, а она хорошая. Да и к тому же, почему мне ей не помочь? Мне всё равно дома скучно, а когда я помогла Дексу, то мы подружились, сижу тут почти всё время, Мэлони тоже здесь. Вот и с ней тоже подружимся, я надеюсь.

— Я уверенна в этом, — улыбнулась Джейд.

***

Мэлони начала приходить в себя. Первое, что она увидела яркий свет, который резал глаза, она резко отвернула голову и, не рассчитав силы, упала с койки. Девушка огляделась по сторонам, поднялась на ноги, шатаясь. Она в больнице. К ней подбежала русая девчонка и начала что-то обеспокоенно говорить, но Мэлони ничего не слышала, звук был как в танке. Она видела, но не могла ничего почувствовать и услышать.

— Я не слышу, — тихо сказала девушка. — Я не слышу… — изумленно повторила она.

— Я ничего не слышу! — закричала Мэлони, в надежде услышать хоть собственный голос. Блондинка, стоящая у дверей запаниковала, парень, лежащий рядом, схватился с кровати и подскочил к Мэлони, обнимая и говоря что-то, в попытке успокоить.

— Господи. Что же такое? — причитала Ребекка.

— Я за врачом! — убежала Джейд.

— Мэлони, Мэлони, тихо, прошу тебя, — пытался удержать Декс, мечущуюся в руках девушку.

— Все. Будет. Хорошо, — он взял ее лицо в ладони, направил на свое лицо и медленно, членораздельно проговорил так, что бы она смогла прочитать по губам. Девушка закивала головой и обняла парня со всей силы. Ей казалось, что она в безопасности, как вдруг она поняла, что не знает, кто это. Она посмотрела в его глаза и резко отпрянула назад.

— Ты кто? — спросила Мэлони, пытаясь не кричать, но и не говорить шепотом.

— Меня зовут Декс, — повторил парень так же медленно, что бы девушка поняла.

— А ты кто? — повернулась она к блондинке.

— Ребекка, — ответила та. — Ты меня слышишь?

— Слышу, но так, будто я очень-очень далеко от тебя. А мы раньше не встречались?

— Как бы абсурдно это не звучало, но мы познакомились меньше недели назад.

— Странно. Могу поклясться, что уже встречала тебя.

— Мэлони, ты помнишь меня? — обратил на себя внимание Декс. В палату зашел врач, не успела девушка ответить. Он осмотрел её, рана затянулась, не осталось и царапины.

— Удивительно, — проговорил он сам себе.

— И крайне странно, — повторил он. Побормотав себе под нос что-то еще минут пять… — Хорошо, — закончил он свой монолог.

— Что с ней? — спросила обеспокоенная Джейд.

— Крайне быстрая регенерация, впервые такое вижу. Мы только вчера шов наложили. Вашей подруге повезло, видимо, у нее хорошие гены, она будто сама себе заживила все раны. Слух вернется к ней в течении часа. А вот, что с памятью… Я не знаю. Нужно обследовать её.

— Когда можно провести обследование?

— Это можно сделать сегодня. После обследования я смогу точно сказать о состоянии ее мозга и, если результат будет положительный, вы сможете забрать ее домой сегодня же. Вы ведь ее сестра, да?

— Я? — переспросила Джейд.

— Да, вы. Парень, говоривший со мной вчера, сказал, что вы ее кузина.

— Ах, да-да. Конечно. Уэстли уже всё рассказал вам, наверное.

— Да. Более чем достаточно. А что на счет ее родителей?

— О, у нее только мама и она в другой стране. Мэлони здесь второй год на учебе.

— Понятно. Тогда вы позаботьтесь о ней. Сводите девушку в ее любимые кафе или парки, в те места, которые значимы для нее, может это поможет что-то вспомнить.

— Спасибо, — сказала Джейд, повернувшись грустная.

— Я позвоню в университет, предупрежу, что меня не будет, а Мэлони в больнице.

Девушка вышла из палаты и набрала Кэлли. Она попросила подругу написать заявление от своего имени, а так же зайти к куратору Мэлони и объяснить всю ситуацию.

— Конечно, Джейд, я все сделаю. Как Мэлони? Она в порядке?

— Как сказать. С одной стороны в порядке, с другой — все плохо.

— Господи, что же там такое?

— Это не телефонный разговор, потом. Спасибо заранее.

— Конечно, конечно. Передавай ей привет, — сказала Кэлли и повесила трубку. Джейд стояла в ступоре, не зная, что делать дальше. Она вернулась в палату и, сочувственно глядя на свою лучшую подругу, сказала, что та должна пройти обследование сегодня, что бы врачи смогли установить нарушения в работе мозга.

— А это поможет ей вернуть память? — спросил Декс.

— Не знаю. Для начала, нужно выяснить причину.

— Причиной стал ее парень, — вмешалась Ребекка.

— С чего ты взяла? — спросил молодой человек.

— Она вчера была у меня дома, прежде чем прийти в больницу.

— Что? И ты молчала? — взорвалась Джейд.

— Послушай, я сама только вчера ночью узнала. Моя бабушка хотела ей помочь, но она рвалась в больницу к какому-то другу, теперь мы знаем, что к Дексу.

— А при чем тут ее парень? — поинтересовался друг.

— Я знаю лишь, что Мэлони убегала от кого-то. А Уэс сказал, что она была с Ником. Это же как дважды два.

— Ребят, я все еще здесь, — напомнила о себе девушка.

— Я поняла, что меня зовут Мэлони, что вы мои друзья, что я какая-то очень странная личность, раз раньше никогда не попадала в такие ситуации и у меня есть парень. Только вот что я никак не пойму, почему вы мне не расскажете основные моменты моей жизни, а обсуждаете ее, будто это просто какая-нибудь ничтожная книжонка! — злилась девушка, собирая вещи, принесенные блондинкой.

— Куда-то собралась? — зашли двое здоровых санитаров и, взяв девушку под руки, повели куда-то.

— Отпустите меня! — закричала Мэлони, почувствовав что-то неладное.

— Куда вы ее ведете? — поспешила следом Ребекка.

— На обследование.

— А почему силой?

— Она не в себе. Нас предупредили, что у нее что-то с головой, сказано было «без лишних слов», — ответил один из мужчин.

Санитары вели ее по узкому коридору и явно не в лабораторию. Ребекка попыталась идти за ними, но когда парни завели Мэлони за дверь, отпирающуюся только специальным пропуском, то блондинку оттолкнули назад и закрыли дверь прямо перед носом, злобная улыбка одного из мужчин насторожила девушку.

— Эй, оставьте меня! — крикнула Мэлони и одернула руки. Создалось впечатление, что из рук девушки вылетел ветер по силе сравнимый только с торнадо, и оба парня отлетели в стены. Девушка, будучи ошеломлена сделанным, списала всё на выброс адреналина. Она постояла секунду и побежала дальше по коридору.

— Ну что там? — спросила Джейд, когда Ребекка вернулась в палату.

— Они сказали, что повели ее на обследование. Но я им не верю. Еще ни одного человека не отводили на МРТ силой.

— Да и насколько я успел заметить томографический кабинет находится в восточном крыле, а ее повели в западный. Они ведь свернули на право, да? — уточнил Декс.

— Да, — перепуганный взгляд Ребекки разделила и Джейд, и Декс.

***

Мэлони бежала по коридору, сворачивая в разные места, она будто оказалась в лабиринте, где всё абсолютно одинаковое. Она свернула налево, и перед ней вдруг оказался самая банальная дверь — кладовая. Она была очень узкой, там всюду были швабры, тряпки, ведра, лестница и прочая ересь. Девушка зашла внутрь, закрыла за собой дверь и стала ждать. Чего она ждала, было непонятно, но что-то ей подсказывало, что в этой комнате ее спасение. Посидев еще немного, Мэлони заметила, что откуда-то изнутри дует ветер.


Глава 6. ДОЛОЙ ТАЙНЫ


Девушка нащупала какой-то шнурок, потянув за него, включилась лампа. При свете, хоть и тусклом, Мэлони рассмотрела помещение, оно ей показалось немного странным. По ее примерным подсчетам это был почти центр медицинского учреждения, но дул ветер и снаружи пробивались какой-то свет и запахи растений. Девушка протянула руку и почувствовала ветерок, свежий воздух. Она попыталась надавить на стену, но безрезультатно.

— Как же тебя отпереть? — спросила она сама себя. После чего попробовала нащупать какой-то «волшебный кирпич», как это бывает в фильмах. И это почти сработало.

Мэлони, желая надавить на стену посильнее, не рассчитала сил и упала назад. Она сидела прямо около непонятного рычага. Он был похож на рычаг управления скорости на лодке, она потянула его и на противоположной, к входу, стене образовалась овальная дыра.

Девушка вылезла на крышу. Она даже, по началу, подумала, что это какой-то портал, потому что Мэлони оказалась в теплице. Там было много различных видов растений, они были, как живые, словно желая что-то показать, они тянулись своими листочками и завитушками к девушке. Проходя меж рядами, Мэлони понимала, что таких цветов она никогда прежде не видела. Они были похожи скорее на конфеты, чем на бутоны. Единственное, что она узнала — это лилия. Там была одна прекраснейшая белая лилия, прямо в центре теплицы. Девушка только подошла к цветку, как тот заискрился ярче.

— Что за черт? — удивилась Мэлони. Вдруг сзади на ее плечо легла чья-то рука.

— Что вы здесь делаете? — удивилась девушка, увидев миссис Эванс.

— Ты меня помнишь?

— Да. Вы… — Мэлони не смогла завершить предложение, ибо она не помнила.

— Что я?

— Я не помню. Я знаю вас, но не помню откуда.

— Послушай. Мы должны уходить отсюда. Я тебе позже всё объясню, но сейчас нам нужно убраться и поскорее, — стоило женщине сказать это, как в теплице раздалась сигнализация. Все начало мигать красными огнями и женщина, схватив Мэлони за руку, двинулась к выходу. Мэлони не заметила его, так как еще не дошла до конца теплицы. Но сильно перепугавшись, она последовала за женщиной. Она знала, что может ей верить, хоть и не понимала откуда.

— Вероника, стой! Я не могу дальше! Я устала!

— Ты знаешь мое имя? Я его еще не называла после потери твоей памяти.

— Я не знаю, откуда помню это. Возможно, все возвращается, но я устала. Я не могу бежать дальше.

— Если мы не убежим, нас схватят. Никто не собирался вести тебя на процедуры. Тебя хотят схватить.

— Но зачем?

— Нет времени! Бежим! — крикнула женщина, увидев одного из охраняющих объект. Мэлони и Вероника выбежали из теплицы и оказались на крыше больницы.

— Что? Нет-нет-нет, я не прыгну! Вы с ума сошли? Мы же разобьемся! — закричала Мэлони, когда поняла, к чему Вероника схватила ее за руку.

— Мэлони, мы будем в порядке. Нам будет гораздо хуже, если мы останемся здесь.

Преследователи уже приближались. Вероника шагнула с крыши, Мэлони, буквально на долю секунды выждав, обернулась назад и тут же последовала примеру женщины. Вероника приземлилась четко на ноги, она так мягко коснулась ногами земли, что, казалось, она не падала, а парила в воздухе добровольно. С Мэлони же дело обстояло чуть иначе, она приземлилась на ногу и на одно колено, очень четко рассчитав всё, а от нее понеслась волна пыли, словно комета упала на землю.

— Ого! Я способна на такое? — вытаращила глаза девушка.

— Тебе под силу многое. Просто ты еще не знаешь об этом. — Вероника попыталась утащить Мэлони подальше от больницы, но та стала упрямиться и потребовала объяснений. Никто не успел ничего толком ни сказать, ни сделать, с крыши спустились люди в форме санитаров, из выходов набежали охранники: на всех были черные комбинезоны, автоматы в руках, шлемы и прочая экипировка, но было кое-что, что объединяло их больше всего — эмблема.

Эмблема представляла собой круг, в котором находилась непонятная субстанция, напоминающая то ли лист дерева, то ли ручей.

Мэлони и Вероника были окружены, девушка запаниковала. Что-то пронеслось мимо нее как вихрь, разбросало всех нападающих по сторонам, но те, кто устояли, не замешкались. Они напали на девушку с женщиной, но Мэлони отразила удар одного из них ответным ударом ноги в голову. Сама от себя, не ожидая, Мэлони, начала сражаться со всеми, кто приближался ближе, чем на пять метров. Вероника не отставала, она хоть и не была таким мастером рукопашного боя, как Мэлони, но сильными руками отталкивала каждого приближавшегося, и довольно мощно, будто обладала сверхсилой. Они оторвались и, в конце концов, убежали.

Оказавшись дома у Вероники, Мэлони вздохнула спокойно, хотя обратила внимание на странные цветы у дома, клумба была полностью увядшей, хотя погода хорошая. Женщина заварила жасминовый чай, добавив листик мяты.

— Кто эти люди и почему они гнались за нами? И как вы узнали обо мне и оказались там так вовремя?

— Не спеши задавать вопросы, к ответам на которые еще не готова.

— Что значит «не готова»? Я готова. Я обязана знать, кто напал на меня. Я хочу знать, кто и зачем меня хотел схватить, как вы упомянули раньше. И я хочу знать, как вы замешаны во всем этом. И почему, в конце концов, они вообще меня преследовали?!

— Послушай, милая, я задам тебе всего один вопрос, а ты подумаешь прежде, чем отвечать. Потом ты пойдешь домой, отдохнешь и придешь ко мне тогда, когда будешь готова. А пока носи этот кулон. Он поможет тебе восстановить всю память, — Вероника достала из деревянной резной шкатулки аккуратный красный камень, в виде ромба, на серебряной цепочке. Цепочка была без застежки.

— Она без застежки, моя голова не пролезет, цепочка короткая, — Вероника взяла кинжал, аккуратно перерезала цепочку, обвила ею один раз шею Мэлони и приблизила концы цепочки друг к другу, после чего они соединились сами собой, будто и не разделялись никогда.

— Каким образом? — удивилась Мэлони глядя на цепочку, но думая о памяти и кулоне.

— Ты все запомнила? — настаивала миссис Эванс.

— Да, — успокоилась полностью Мэлони.

— Ты когда-нибудь замечала, что всё, что с тобой происходит неспроста, что тебе всегда везет, даже если ситуация безвыходная, что ты всегда хорошо улаживаешь конфликты и люди почти не спорят с тобой? У тебя есть ответ на этот вопрос?

— Странно, что вы заговорили об этом. Ибо с Ребеккой мы не поладили, сначала. Она начала беспокоится за меня только, когда я пришла в больницу в крови и грязи. Хотя я вспыльчивая очень.

— Видишь, ты уже вспомнила знакомство с Ребеккой. За ночь ты вспомнишь всё, а может больше. А сейчас иди; и поразмысли над тем, что я сказала.

Мэлони молча пошла домой. Она не знала, куда идет, но действительно пришла к себе домой. Она все никак не могла понять, о чем говорила женщина. Как и обещала, девушка легла спать. Было около шести часов вечера. Ей снился странный сон. Мэлони была в лесу, она была в легком салатовом платьице с венком на голове, босая. Она разговаривала с животными и растениями, летала в воздухе и купалась в солнечных лучах, она могла ходить по воде, а могла дышать и говорить под водой, зависело от ее желания. Казалось, она могла всё. Там был рай. Девушка не хотела уходить, но что-то навязчиво звало ее в город за рекой. Мэлони перешла по мостку и оказалась в каменных джунглях. Ей стало дурно, закружилась голова, но она продолжала идти. Она не знала, куда идет и зачем, но не останавливалась ни на секунду. Вдруг она услышала пронзительный звон, он пищал очень громко. Звук был повсюду, но казалось, что звенит именно в голове. Потом она услышала голос Джейд, она звала ее и просила вернуться, просила очнуться и прийти в себя. Вдруг всё вокруг завертелось, и Мэлони увидела перед собой перепуганное лицо подруги.

— Слава Богу! Ты в порядке! Мы так переживали!

— Что случилось, Джейд? Почему такая паника? Я в порядке, в порядке. Отстань от меня, дай поспать. Мне такой кошмар приснился, — пролепетала девушка и развернулась к подруге спиной. А потом вдруг кое-что вспомнила.

— Стоп! — закричала Мэлони и резко села в постели.

— Что такое? — испугалась Джейд.

— Я же должна встретиться с группой, которую выбрала для концерта!

— Узнаю свою Мэлони. А как это так быстро к тебе память вернулась?

— В смысле вернулась? О чем ты? — недоумевала девушка, в спешке собираясь на встречу.

— Ты ничего не помнишь? Мэлони, какой сегодня день?

— Что ты несешь, Джейд? Четверг ведь! И мы опоздали на первую пару.

— Сегодня суббота, красавица.

— Как суббота? Я что спала двое суток?

— Милая. Ты не спала двое суток. Уже неделя с того дня прошла. Вы с Дексом выбрали группу. Вернулся Ник. Декс попал в больницу. А два дня назад ты получила сотрясение и сбежала из больницы.

— Значит это был не сон.. — Мэлони потянулась руками к шее. Девушка всегда, когда нервничала или переживала, тянулась к шее, пытаясь там что-то нащупать. И на этот раз она обнаружила там кулон. Она вскочила с кровати и подбежала к зеркалу. Тщательно его рассмотрев, она обратила внимание на свои волосы.

— Они другие! — изумилась девушка.

— Джейд, они сменили цвет! — схватив руками прядь волос, Мэлони подбежала к подруге.

— Успокойся, тише, должно быть ты их покрасила, когда сбежала с больницы, просто забыла об этом.

— Я не сбегала. Меня утащили санитары! Это же было на твоих глазах, как ты могла забыть? — девушка явно паниковала. Джейд не знала, что ответить.

— Мэлони, я… Что ты будешь завтракать? Я сейчас приготовлю.

— Я не голодна. Спасибо.

Мэлони села на кровать и обняла колени руками. Она не знала, что с ней произошло, и что более важно, не знала, как это объяснить самой себе. Как вдруг ее слух обострился и она услышала Джейд. Та вышла в другую комнату и тихо набрала кого-то по телефону.

— Алло? Да. Да. Она немного не в себе. Да. Угу. Наверное, вы правы. Я приведу ее.

Джейд заметно нервничала, но безуспешно пыталась скрыть это. Она попыталась вытащить Мэлони в кафе, но та, зная причину, отказалась. Через час Джейд снова предприняла попытку вывести подругу из дома, но снова получила отказ. Вдруг, послышался звук смс, Мэлони взяла в руки телефон и увидела входящее сообщение. «Не верь никому.» — гласил текст. Номер скрыт.

Наконец, в два часа дня, Мэлони сама захотела прогуляться и сказала об этом Джейд. Уж больно ей интересно стало, куда подруга хотела ее отвести. Она из своей комнаты услышала, как подруга в другом конце квартиры набирает смс на телефоне.

— Попалась, — тихо сказала Мэлони сама себе. Девушка привела себя в порядок и переоделась. Она надела черные лосины, белую просторную майку, обула белые кроссовки и засунула в рюкзак кофту, на случай если станет холодно, взяла с собой так же телефон, кошелек и ключ от дома и пошла на улицу. Джейд мигом последовала за подругой.

— Мэлони, стой. Я с тобой.

Девушки шли куда-то в молчании и спокойствии. Джейд не решалась завести разговор, а Мэлони просто не хотела. Как могла лучшая подруга так предать ее? Как могла она подумать о ней, как о сумасшедшей? Это не укладывалось в голове девушки.

— Куда идем? — наконец спросила Джейд.

— Не знаю.

— То есть, как не знаешь? — вытаращила глаза девушка.

— Вот так, не знаю. Иду, куда глаза глядят. А там приду куда-нибудь, — спокойно ответила Мэлони, не глядя на подругу. Джейд явно нервничала, но ничего не стала говорить, она просто верно шла следом.

— Мэлони, а ты не хочешь в больницу сходить? — аккуратно поинтересовалась девушка.

— Нет. А зачем? Я только ушла оттуда.

— Мэлони, ты сбежала!

— Нет, Джейд, не сбегала, — настаивала Мэлони, хотя прекрасно знала, что технически подруга права, хоть та и не знала всех деталей. В конце концов, Мэлони сдалась под беспокойными уговорами подруги и своим любопытством, и пошла в больницу с Джейд.

— Добрый день, Мэлони. Ты уже не будешь сбегать? — спросил усатый седой врач, на вид лет пятидесяти.

— Нет, я и не собиралась.

— Это хорошо. Мы проведем томографию и тогда, получив результат, сможешь уйти куда захочешь.

— Хорошо, но я требую присутствия минимум двоих моих друзей.

— Это запрещено. Любое присутствие может повлиять на микроволны, результат может быть не правильным.

— За стеклом. Они смогут меня видеть.

— Хорошо, но ведь тут только твоя сестра.

— Ничего страшного, я позвоню еще кому-то, — сказал Джейд.

— Нет, я сама позвоню, — перебила Мэлони и отошла. У нее не было телефонного номера миссис Эванс, и девушка не знала, что делать. Она достала телефон. Что бы посмотреть время, и понять, успеет ли она сходить за ней, и вдруг вспомнила про утреннее сообщение. Надо бы позвонить. Вдруг это и есть Эванс. На том конце трубку подняла женщина, по голосу похожая на Веронику.

— Миссис Эванс? — уточнила Мэлони.

— Да, Мэлони. Это я. Ты что-то хотела? Что-то случилось?

— Я сейчас в больнице, мне хотят сделать томографию, я хочу, что бы вы присутствовали. У меня такое чувство, что только вам я могу доверять.

— Кто врач?

— Я не знаю его имени, но он немолодой, седой и с усами.

— Узнай его имя? — сказала женщина, после чего Мэлони аккуратно выглянула из-за угла и, хорошо прищурившись, увидела фамилию на табличке.

— Мистер Коллинз.

— Это мой старинный друг, он хороший врач и целитель, можешь ему довериться. Я буду через минуту.

— Я готова, — сказала Мэлони, подходя к врачу и подруге.

— Где же твой друг? — уточнил доктор.

— Она сейчас придет.

— Хорошо. Мы можем начинать? — переспросил доктор, явно не собираясь получать ответ девушки.

— Джейд, прошу вас в ту комнату. Оттуда вам всё будет прекрасно видно, — Он взял Мэлони за руку, провел в середину кабинета и уложил на стол. Коллинз вернулся к Джейд и стал следить за приборами.

Мэлони уехала на столе в мини-туннель, свет всюду погас и включился аппарат. По окончанию процедуры, Мэлони слезла со стола и прошла в комнату к Джейд и Коллинзу, Вероника уже была там. Так же прибыла и Алекс, хоть Мэлони и не звонила ей еще. Алекс пока не понимала, что происходит, но она присоединилась к Джейд и они вместе наблюдали за процессом.

— Мэлони, кто эта женщина? Неужели это ее ты ждала? — удивилась Джейд.

— Да, именно ее. Ей я верю.

— А мне? Мне ты не веришь, что ли?

— Вероника знает, что я не сумасшедшая. Она верит мне. В отличии от тебя, — обиделась Мэлони на подругу.

— Но Мэл, кто она? — вмешалась Алекс, но доктор не позволил прозвучать ответу.

— Мэлони, вы вполне здоровы. Показатели не выявили никаких нарушений мозга. Даже наоборот. Они показали высокую производительность и работу всех частей мозга, что довольно удивительно.

— Почему? — спросила девушка.

— Понимаете, мисс Готтен, таких показателей у обычных людей почти не встречается. В последний раз такие результаты были почти сорок лет назад.

— Тридцать семь, точнее, — поправила миссис Эванс.

— А вы откуда знаете? — спросила Джейд.

— Такие показатели были у меня в мои двадцать.

— У вас? — удивилась Мэлони.

— Да. Но суть в другом, — снова заговорил врач.

— Дело в том, что такие показатели бывают крайне опасны для самих людей. Многие ученные, в стремлении познать человеческий организм и, в особенности, мозг, готовы пойти на все, что бы добыть такие показатели. Они могут даже похитить человека ради опытов. А все ради того, что бы понять, что в их мозге есть такое, чего нет в посредственных людях.

— Это то, что случилось на крыше… — проговорила Мэлони, обращаясь сама к себе.

— А что было на крыше? — не понимала происходящего Алекс.

— Стоп, стоп, стоп. Вы хотите сказать, что моя подруга является подопытной крысой для каких-то там ученых? Из-за простого удара в висок? — паниковала Джейд.

— Послушайте, девушки, ваша подруга находится в опасности. Одна из вас должна пройти томографию и заменить ее результаты своими, иначе ее скоро найдут, и Бог знает, что с ней могут сделать.

— О Господи! — девушки были в шоке. Они смотрели на Мэлони, Миссис Эванс и Коллинза в такой растерянности, казалось, что все сговорились. Однако, они не были глупыми и понимали, что всё серьезно. Алекс прошла томографию, результаты Мэлони были стерты с жесткого диска больничного компьютера и заменены результатами подруги.

— Вы должны мне все объяснить, — потребовала Джейд у Мэлони и миссис Эванс.

— Я сама еще ничего толком не понимаю, поэтому ничего объяснить не могу, — сказала Мэлони.

— Девушки, я все объясню вам, но не здесь. Пойдемте ко мне домой, за чашкой чая я все вам расскажу, — Вероника протянула руку к выходу, а сама тем временем пошла к доктору Коллинзу. Мэлони снова попыталась подслушать и как ни странно у нее это вышло. Подул легкий ветерок, который влетел прямо в ухо девушки и принес следующие слова.

— Эндрю, скажи, это она? Прошу, скажи, не ошиблась ли я?

— Никки, это она. И она в опасности. Если до нее доберутся, если успеют раньше нас, то она может погибнуть.

— Что же нам делать?

— Для начала рассказать ей. И последи за девочками. Они напрасно узнали об этом.

— Но они лучшие друзья Мэлони.

— Может и так, но с Алекс что-то не так. Приборы показали всплеск энергии, которого даже у Мэлони нет. Я могу сфальсифицировать результаты, но с ней нужно быть осторожными.

— Ты думаешь, она..? — женщина не стала заканчивать предложение, доктор прекрасно понял ее по взгляду.

— Не знаю, — ответил Коллинз.

— Ладно. Спасибо и на этом. До встречи.

— До встречи, Никки.

Женщина вышла из кабинета и направилась с девушками домой. Проходя по улице, почти все животные, которые встречались на пути, издавали звук при приближении Мэлони. Птицы кричали и пытались подлететь к Мэлони, но, подлетая ближе, мчались дальше. Собаки и кошки гавкали и мяукали, но подходя к девушке, сразу уходили мимо, будто не видели ее вовсе. Даже ласточка, что несвойственно для больших городов, чуть не врезалась в Мэлони. Происходило что-то странное, но Джейд упорно не замечала этого, а Алекс подозрительно косилась на подругу. Мэлони шла как заколдованная, будто впервые оказалась в этом мире, шла, как чужая. Что же такого могла рассказать ей миссис Эванс о ней самой, почему ей угрожает опасность, и ее могут убить, и что не так было с Алекс?

— Будете чай или кофе? — спросила миссис Эванс у девушек, когда они уже были у нее дома.

— Нет, спасибо, — отказалась Мэлони. Ей показалось, что женщина одобрительно кивнула головой.

— А вы будете чай? — как будто сказала, а спрашивала женщина.

— Да, если можно, — согласилась Алекс.

Вероника заварила чай для девушек и присела к ним за стол. Она не спешила рассказывать все подробности сразу и ждала, пока пройдет немного времени. Мэлони смутилась при запахе чая, она сморщила нос и незаметно отодвинулась от чашки. Миссис Эванс лишь ухмыльнулась. Мэлони не спешила задавать вопросы, она пристально следила за каждым жестом женщины, и что-то ей казалось странным в поведении Эванс. Где-то глубоко в душе Мэлони знала, что может доверять этой женщине, но сейчас что-то было не так.

— Так что же случилось на крыше, что ты вообще там делала, и что это было такое в больнице? — нарушила тишину Алекс.

— Видите ли, девушки, у Мэлони необычная физиология, природа. Она чрезвычайно догадлива, умна, предусмотрительна, у нее, как правило, лучшие идеи. Если не ошибаюсь, даже болеет она редко и ей достаточно нескольких часов сна в сутки, что бы восстановить свои силы, а вода лечит любое повреждение и плохое настроение.

— Все верно, — загадочно подтвердила Мэлони.

— Но что в этом такого странного, что ей могут навредить… — Джейд замешкалась. Забыв все слова, она начала часто моргать и клонить голову.

— Кстати, а что и кто может сделать? — переспросила она, часто моргая глазами.

— Ее могут использовать ученые, ради науки в специальном месте, для изучения мозговых импульсов.

— Но что в этом плохого? — не понимала Джейд. Она становилась медленной и заторможенной. С Алекс происходило то же самое.

— Ты понимаешь, что они заберут ее у тебя, они могут выпустить ее через год, а могут и позже. Если вообще выпустят. А если об этом узнают другие люди, то узнают и репортеры. Она не сможет жить нормально, ее будут преследовать разные люди, что бы использовать в своих целях, — то, что говорила миссис Эванс было так складно, просто и понятно, что Мэлони заподозрила неладное. Что если сама миссис Эванс хочет ее использовать?

— Да… — сказала Джейд и упала головой на стол. Алекс уже давно сопела носом, сложив руки на столе и положив на них голову.

— Что с ними? — обеспокоенно спросила Мэлони, вскочив из-за стола.

— Они спят. Ты правильно сделала, что отказалась от чая. Тебя, конечно, я бы не стала усыплять, но ты всегда должна быть осторожной. Есть много людей, желающих использовать тебя.

— Откуда мне знать, что вы не одна из них?

— Это верно. Но ты ведь чувствуешь меня, правда? У тебя прекрасная интуиция. Но все же я покажу тебе кое-что, — миссис Эванс взяла недопитый чай Джейд, вылила его аккуратно в цветок и показала донышко Мэлони. Там лежал красивейший синий камень.

— Что это? — девушка взяла камень в руки и, покрутила в пальцах, пристально рассматривая его.

— Это лазурит. С его помощью можно избавиться от ненужных воспоминаний, прошлых огорчений и вообще всего, что не нужно долго хранить в памяти. Он навевает хорошие сны, а при правильном использовании можно заменить одни воспоминания на другие.

— Вы стерли моим подругам память? — Мэлони была обескуражена хладнокровностью женщины.

— Нет-нет, я стерла только воспоминания связанные с этими твоими приключениями, о последних двух днях. Ты можешь проникнуть в их разум и сама оставить нужное и убрать ненужное.

— Когда мы были дома, я слышала, как Джейд говорила кому-то по телефону, что я веду себя странно, что она приведет меня куда-то. Я должна узнать, что это было.

— Это легко сделать. Ты просто должна повторно выпить из этой чашки свежо-заваренный чай.

— Я вам не верю. Вдруг вы и мне сотрете память и заставите вам верить. И используете меня в своих… — Мэлони резко замолчала, как только Вероника, взмахнув рукой, заставила цветок, в который вылила чай, завянуть. Удивлению девушки не было предела. Немного выждав, Вероника вернула цветку его красоту и жизнь.

— Как вы это сделали? — еле слышно спросила девушка.

— Мэлони, ты сможешь сделать то же самое, через время. Я научу тебя всему. Но сейчас, если ты действительно хочешь знать, с кем она говорила, то тебе нужно выпить чай как можно скорее. Ты войдешь в транс и сможешь увидеть любое ее воспоминание. Если не хочешь, то не будем терять времени, мне нужно тебе кое-что показать.

Мэлони решилась выпить чай с воспоминаниями подруги. У девушки было видение. Она увидела двое суток глазами подруги. В голове роилась куча мыслей, было очень громко и сложно было выделить что-то одно. Не так-то легко забраться кому-то в голову.

— Слушай мой голос, Мэлони, — заговорила миссис Эванс.

— Ты должна сосредоточиться на том, что хочешь узнать. Сконцентрируйся, представь, что это твоя память и вспомни тот момент, когда Джейд говорила по телефону.

***

— Алло? — сказала Джейд.

— Джейд, ты нашла Мэлони? — спросил мужской голос.

— Да.

— Она в порядке?

— Да. Она немного не в себе.

— А она может двигаться? Видеться с кем-то или тому подобное? — это говорил Уэстли. Мэлони узнала его голос, он говорил обеспокоенно, тревожно. Видимо, он сильно переживал за девушку.

— Да.

— Как думаешь, она захочет меня увидеть?

— Угу.

— Эй, Джейд, привет. Это Ребекка, мы подумали раз не получилось встретиться в четверг, мы решил сегодня, уже все собрались, может, ты приведешь Мэлони. Может в кругу друзей ей станет легче, и она вспомнит больше? Заодно мы с ней познакомимся поближе.

— Наверное, вы правы. Я приведу ее.

— Замечательно! Мы ждем вас вечером в кафе, на правом повороте из центра.

***

Видение Мэлони начало расплываться, звуки становились все тише.

— Вероника, я теряю видение. Что мне делать?

— Сосредоточься, Мэлони. Это не будет длиться долго. Выбери момент, который хочешь увидеть или услышать. Но у тебя от силы еще пара секунд.

— Секунд?

— Да, скорее. Скорее!

Мэлони напряглась и решила заглянуть еще дальше в прошлое. Она выбрала день, когда санитары уволокли Мэлони. Джейд с Ребеккой шли следом, Ребекка всё спрашивала, куда тащат девушку, потом, когда она вернулась назад с ссадиной на лбу, Джейд пошла туда, где проводили МРТ. Там был молодой врач, с черными усами, которые явно ему не шли. Он был крайне высокого роста и с хорошими мускулами.

***

— Мисс Даламбер? — спросил он.

— Вы меня знаете? — удивилась девушка.

— Да, мисс, к сожалению.

— Что? Почему это? — возмутилась девушка.

— Потому что теперь, мисс, вы в моих руках, — злобно улыбнулся псевдо-врач, с явно накладными усами. Джейд развернулась в попытке убежать, но сделав буквально два шага из кабинета и оказавшись в коридоре, в ее голове раздалась сильная, тупая боль и потемнело в глазах. Ей снился сон про озеро, про Эша, про пикник. Эш достал кольцо и сделал предложение, потом… Мэлони решила промотать это и вернулась к воспоминанию, когда Джейд уже пришла в себя. Она была в палате у Декса.

— Куда ты ходила? — спросил парень.

— Я ходила в кабинет томографии. Спросить, почему и куда санитары утащили Мэлони.

— И что он сказал?

— Они сказали мне, что Мэлони сбежала, поэтому придётся перенести процедуру а другой день, когда она сама объявится и решится. Нам сказал разойтись по домам.

— Отлично! — воскликнул Декс.

— Но про тебя он ничего не сказал. Так что ты остаешься.

— Вот черт, — расстроился парень.

— Не переживай, мы завалимся к тебе после выходных, — подбодрила его Ребекка.

***

Вдруг, все погасло, и Мэлони увидела лишь серо-зеленую комнату, обставленную цветами и растениями. В комнате стоял комод напротив окон, справа от него шкаф и телевизор, под которым был камин, посреди комнаты расположились кресло и софа. Был коридорчик, в котором три двери, не считая входной. Очевидно, что одна вела в ванную комнату, а две другие, скорее всего, в комнаты. Напротив телевизора, у другой стенки, были кухонные шкафчики, плита, холодильник и прочие кухонные принадлежности. Перегородкой этих двух комнат служил небольшой круглый столик, за которым и сидели Мэлони с Вероникой.

— Как ты, милая? — спросила женщина.

— Сколько я там была?

— Всего полминуты.

— Полминуты? Казалось, что я там полчаса, если не больше, — искренне удивилась девушка.

— Так всегда. Ты увидела, что хотела?

— Да. И по-моему с Джейд что-то не так.

— С чего ты так решила?

— Ее будто оглушили. Там был какой-то странный врач, молодой, с наклеенными усами. Он что-то сделал с настоящими воспоминаниями Джейд, он их заблокировал как-то, заменил другими. Но я не понимаю ничего. Еще мне интересно, что с Алекс не так.

— А при чем тут Алекс?

— Я просто волновалась, я не знала можно ли вам доверять. И подслушала ваш разговор с мистером Коллинзом.

— Но дверь была заперта, кабинет звуконепроницаемый из-за машины, ты не могла услышать, о чем мы говорили. Если только ты не использовала свои силы, — загадочно улыбнулась женщина на последней фразе.

— Какие силы?

— Видимо, ты учишься быстрее, чем я думала. Когда впервые ты смогла так далеко слышать?

— Утром, когда Джейд говорила по телефону. Она была в другом конце квартиры, а дверь в мою комнату была закрыта.

— Потрясающе! — женщина была в восторге.

— Что еще за силы? Объясните мне, наконец, что происходит?

— Мэлони, у тебя дар.

— Какой еще дар?

— Ты наделена всеми силами природы.

— Вы имеете в виду, земля-вода-огонь-воздух? — скептически спросила девушка, приподняв одну бровь.

— Да, Мэлони, и даже больше.

— Помнишь, когда мы прыгнули с крыши медицинского центра, то ты даже не ушиблась. Пусть это и было не высоко, но это все равно не маленькая высота, любой другой неподготовленный человек, как минимум, сломал бы себе ногу. И уж точно не смог бы отбиться от всех тех людей, которые гнались за нами.

— Но они все почему-то упали, я только дралась с теми, кто приближался к нам.

— Нет же, милая, нет. Это твоя сила снесла всех остальных. Ты и только ты, — настаивала женщина.

— Но как? — не понимала девушка.

— Силой ветра. Ты очень испугалась, перенервничала, и сила вырвалась из твоих рук.

— Но этого не могло произойти. Я не способна на такое.

— Ты способна не только на такое, но и на большее. Подумай, в последнее время не случалось чего-нибудь необычного? Казалось бы, пустяк, мелочь или случайность, но помогло тебе.

— Нет, вовсе нет. Все как всегда.

— Уверенна?

— Да, — уверенно кивнула Мэлони головой, а потом задумалась.

— Хотя постойте-ка… Был один момент, когда я не могла отвязаться от одного парня, как вдруг его бумаги разлетелись по всему коридору университета.

— А что конкретно случилось?

— Один парень пристал ко мне с вопросами, когда я очень спешила. Я хотела от него избавиться поскорей, как вдруг всё, что было у него в руках, разлетелось по коридору.

— Запомни, все твои силы будут проявляться постепенно и по очереди. Первый всегда воздух, он самый легкий. Затем будут вода, земля и огонь.

— Огонь самый опасный, поэтому он и последний, — тихо сказала девушка.

— Я же говорила, ты догадливая.

— Но почему я? И как вы узнали, что это я?

— Когда ты упала в мою клумбу, мои цветы завяли, все до одного. Такого никогда прежде не случалось, ибо моя сила поддерживала их в цвету круглый год. А ты была очень напугана, явно не в себе, растения это почувствовали и переняли твоё состояние. И камень, который я дала тебе, не отверг тебя. Если бы не ты оказалась избранной, цепочка попросту не срослась бы на тебе.

— Ясно. Так что там с избранностью и даром.

— Все элементы идут по очереди, воздух ты почти освоила, судя по всему.

— Хорошо, что воздух проявляется легкими дуновениями, а не торнадо. Хотя тогда у больницы… Ладно. Что с водой? Как проявится она? — Мэлони говорила быстро и уверенно, хотя не могла поверить в то, что говорит. Она думала, что все это сон, и вот она сейчас проснется и это закончится.

— У всех по-разному. У меня воздух проявлялся резко. Когда что-то происходило, срывался сильный ветер и всё, что находилось рядом: цветы, деревья, плакаты, калитки, шляпы на головах прохожих — всё летело по ветру. Когда пришло время воды, это было немного забавно. Все, кто мне надоедал или раздражал меня, чем-то обливались. У кого-то была вода в стакане или пиво, и он проливал его на одежду, кому-то на голову случайно выливали грязную воду из-под белья, а кто-то просто падал в реку, у причала, или вступал в лужу.

— А что на счет земли и огня? — не унималось любопытство девушки.

— Когда я была расстроена чем-то или огорчена, то цветы, находившиеся поблизости, увядали. Я очень боялась проявления огня, я не знала, что может произойти. Но мне повезло, в тот момент я познакомилась с Марком. Он приструнил мою силу. Она проявлялась не так сильно, как предыдущие три. Сидя дома, я могла зажечь свечу, камин или плиту, тогда еще у нас была газовая. Потом мы поехали на ферму, к его родителям, что бы познакомиться. Я так разнервничалась, что подожгла сено. Тогда Марк впервые узнал о моих силах. Я думала, он испугается и расскажет всем, что я ведьма. Но он этого не сделал. Наоборот. Он взял вину на себя за подожженное сено, сказав, что баловался зажигалкой, хотел произвести на меня впечатление. Ох и досталось ему тогда от родителей. Потом я рассказала ему всю историю, он принял меня такой. По началу, ему было сложно привыкнуть, что я могу вызвать дождь или бурю, но он так полюбил меня, что пытался вникнуть в эти процессы, он иногда просил меня убрать лужу, которая была прямо у дверцы машины, чтобы не намочить ноги, а сам пристально наблюдал, как вода уходит в землю. Ему очень нравилось наблюдать. А мне нравилось колдовать для него. Иногда, устраивая романтичный ужин, он специально оставлял свечи не зажженными, что бы это сделала я. И даже сейчас, когда мы уже совсем не молоды, он иногда просит меня о таких мелочах, как растопить камин или вернуть, подаренным им, цветам красоту.

— Как это мило, — Мэлони слушала, как заколдованная. Она смотрела на женщину и видела в ней счастливого человека.

— Да. Но я не знаю, как силы будут развиваться у тебя. У моей предшественницы они были неконтролируемыми. Она могла поджечь дом, или затопить сад, или снести забор. Она научилась управлять своим даром не сразу, на это ушло несколько месяцев. Я свой освоила за три, когда была зима. Кто знает, сколько времени понадобиться тебе.

— Если верить всему, что я узнала, то я должна освоиться за месяц, может чуть больше. И мои силы будут проявляться в очень маленьких дозах. Если ваша предшественница вызывала бурю и топила сады, а вы могли наколдовать людям облитую одежду, то я точно ничего страшного в этот мир не принесу.

— Будем надеяться. Твои подруги скоро проснутся, что мы скажем?

— А что на счет ученых, опытов и всего того, что вы говорили в больнице?

— О, это всё чушь. Это было для них. Мне надо было как-то заманить их домой, что бы удалить воспоминания об этом. Враг действительно есть, но он серьезнее, чем какие-то там ученные.

— Кстати о Джейд. Я, кажется, разблокировала ее ложные воспоминания, теперь она будет знать, что в четверг я не сбегала, меня утащили силой. Что мне сказать ей, когда она проснется?

— Хм, даже не знаю. Но возьми с собой лазурит, воспользуйся им снова, если понадобиться. А об остальном поговорим завтра. Уже поздно, — Мэлони взглянула в окно, однако, и правда поздно. На улице уже была ночь. Так странно, они пришли с Джейд сюда, когда был еще полдень. Мэлони провела здесь несколько часов. Она так увлеклась рассказом Вероники, что упустила полет времени.

Девушка подняла Джейд, обхватив ее талию и закинув ее руки себе за шею, и поволокла ее к такси, которое вызвала миссис Эванс. Алекс же добралась домой иначе. Она была подозрительно устойчива к потере памяти и походила на перебравшую подругу. Мэлони попросила Веронику создать ей новые воспоминания и позвонила Джейсону, он забрал ее домой. Вовремя он приехал из Франции. Мэлони и Джейд приехали домой, таксист помог донести девушку до лифта, потом до ее спальни. Мэлони заплатила мужчине, а на его вопрос, что с девушкой, Мэлони ответила самым банальным образом.

— Она просто чутка перебрала на дне рождения тетушки.

— Понятно. Дай ей с утречка минералки и соленый огурчик. Она быстро придет в себя, — посоветовал мужчина, по-доброму смеясь.

— Спасибо большое, обязательно. До свидания, — попрощалась Мэлони и ушла спать.


Глава 7. ФЕЕРИЯ СТИХИЙ


Поутру Мэлони приготовила завтрак и пошла в душ, Джейд же спала до обеда. Девушка понимала, что они пропускают еще один день учебы, что плохо скажется на их авторитете в глазах учителей и знаниях, но в данный момент это беспокоило ее в последнюю очередь. Мэлони думала, что же сказать Джейд, когда та проснется. Она проспала почти двое суток. Как неожиданно для девушки вода, которой она умывалась, стала гулять по ее лицу, следом за жестами ее рук, сама по себе. Мэлони отодвинула руки от лица и, делая плавные движения, управляла водой. Девушка закрыла кран и попыталась вызвать воду жестами, не прикасаясь ни к чему. Вода плавно полилась из крана, но не вниз, а вверх. Тонкая струя воды, под управлением девушки, походила на маленькое щупальце, оно смотрело на Мэлони и повиновалось каждому ее движению, словно кобра под мелодию дудочки. Потом девушка решила попробовать сделать это силой мысли, она опустила руки и вода упала. Мэлони заткнула раковину и стала пристально смотреть на кран. Ничего не получалось. Видимо, надо использовать руки. Вдруг дверь ванной комнаты распахнулась и Мэлони увидела Джейд. Буквально за долю секунды девушку обдало струей воды, как из душа.

— Мэлони! — закричала Джейд, закрывая лицо руками. Вся одежда, в которой она была, намокла. Повезло, что это был лишь желтый халат и тапочки.

— Джейд, прости! — начала извиняться девушка и, схватив ближайшее полотенце, тут же принялась вытирать подругу.

— Что ты там делала? — спросила раздраженная мокрая.

— Я была в душе, просто испугалась, когда ты зашла.

— Но я не слышала шума воды. Я ее только включала, а тут ты. Прости. Я не хотела.

— Ладно. Ты уже все? — спросила мокрая.

— Да, — сказала Мэлони довольно, понимая, что намочила подругу без помощи рук.

— Чего ты такая довольная? Обрызгала меня и стоит, улыбается.

— Я не из-за этого. Просто, ты, когда мокрая, такая смешная.

— Ах, смешная? — Джейд побежала в зал и схватила подушку с дивана, и начала бить ею Мэлони. Но и за той не заржавело. Она тоже взяла подушку, и начался великий бой двух подруг. Всюду летали перья, Мэлони даже подняла их в воздух, покрасивее, воспользовавшись силой, незаметно для Джейд. Они смеялись и хохотали, бились и развлекались, совсем забыв об университете. Потом Джейд ушла в душ, а Мэлони на кухню. Где-то около двенадцати часов дня, девушки решили сходить в университет и попросить каждая перед своим куратором. Мистер Коллинз выписал справку Мэлони, которую она предъявила Норе.

Нора Сандра Дойл — куратор группы Мэлони. Это была красивая женщина двадцати девяти лет, в декабре у нее должен быть юбилей. Но это ни что по сравнению с тем, что в январе она выходила замуж. Она не обладала особенной красотой или ослепительной фигурой, она была скромной и милой. Нора довольно стройная и маленькая женщина, у нее темно-русые волосы, которые на работе всегда были завязаны в пучок, серые глаза и очки, которые женщина надевала при чтении, всегда при ней строгий костюм, состоящий из юбки чуть ниже колен и пиджака в цвет. Очень редко ее можно было увидеть на школьных мероприятиях, но тогда она представала во всей красе, длинные волосы до пояса, красивый макияж, подчеркивающий цвет глаз, маникюр, шикарные выходные платья. Она всегда была тихоней, хотя при нужде умела поставить всех на место. Женщина всегда обращалась к своим студентам на «ты» и хотела от них того же.

Она познакомилась со своим женихом в прошлом году, в начале первого семестра, на год их знакомства он сделал ей предложение. Он был богат и молод — мечта каждой учительницы. Нора собиралась уходить из университета, так как уезжала в Бразилию с возлюбленным. Она должна была остаться до зимних каникул, но буквально пару недель назад нашлась замена и женщина спокойно могла дождаться осенних каникул, отработать эту неделю и ехать в путешествие.

С куратором Джейд, дело обстояло немного труднее. Эдвард Шон Миллс — учитель года. Ему было около тридцати пяти-сорока лет на вид, никто не знал его точный возраст, так как это мало кого волновало. Это был один из тех учителей, в которого влюблялись все студентки. Он был высокого роста, русый с голубыми глазами, крепкие руки и ноги, подтянутое тело. Каждая мечтала заниматься с ним. То ли танцами, то ли еще чем, неважно. Но двум студенткам, повезло особенно — Кэлли и Джейд — его любимицам. Он всегда относился к ним строже и требовательнее, но когда у них что-то случалось, он был снисходителен. Вот и на это раз заявление Кэлли от имени Джейд, спасло девушку. Кэлли написала, что ее подруга отсутствует, поскольку ее друг попал в больницу после нападения, а лучшая подруга от шока потеряла память. Мистер Миллс всегда казался неприступным, железным человеком, но на самом деле он был очень чувствительным. Когда он узнал, что произошло, то не успела Джейд подойти к нему, что бы объяснить свои пропуски, он уже мчался ей навстречу с расспросами о состоянии здоровья ее друзей. Поскольку лазурит всё еще немного туманил голову Джейд, ее куратор легко поверил ей, видя ее состояние. Он предположил себе, что девушка не спала несколько суток, так заботясь о своих друзьях.

— Спасибо, мистер Миллс. Мой друг уже в порядке, а Мэлони уже отошла от шока и тоже пришла в университет, что бы объяснить, почему ее не было.

— Неужели ты думаешь, что я тебе не верю, Джейд? Зачем ты так говоришь «что бы объяснить»? Я ведь знаю, что ты не обманешь, — тут девушке стало немного неловко. Она не любила врать людям. Особенно тем, кто хорошо к ней относился. Вдруг за спиной послышался голос Мэлони.

— Мистер Миллс! Мистер Миллс! Здравствуйте. Не ругайте, пожалуйста, Джейд. Она не виновата. Она все это время присматривала за мной. Она даже думала, что я сошла с ума. Но я ее переубедила, — пошутила девушка.

— Мэлони, я верю. Как твой парень? Когда его выпишут? — девушка была в растерянности. Какой еще парень? Что значит выпишут?

— Эмм, мой парень? — переспросила она. Джейд глядела на подругу умоляющим взглядом. Она была испуганна. Сейчас все раскроется. Эдвард больше никогда не будет верить Джейд. Внезапно подошел Декс.

— Здравствуйте, мистер Миллс, Джейд, — поздоровался молодой человек.

— Привет, милая, — он положил свою крепкую, теплую руку на талию Мэлони и поцеловал в щеку. Девушка стояла в шоке, Джейд разделяла чувства подруги.

— Мистер Эдкинс? — уточнил Эдвард.

— Вас уже выписали? А мы тут как раз про вас говорили.

— Да, Декс, как раз о вас с Мэлони, — поправила Джейд.

— О нас? — удивилась Мэлони.

— Ну да, милая. Ты была в таком шоке, что потеряла память на двое суток. Забыла?

— Ах да, память. Точно. Все никак не могу привыкнуть к этом провалу в памяти, — вдруг начала оправдываться Мэлони.

— Наверное, ваша девушка очень любит вас, мистер Эдкинс. Это же надо так волноваться за человека, что бы потерять память. Завидую вам, по-хорошему. Давно вы уже вместе?

— Уже три года, — ответил Декс.

— Но насколько я знаю, вы перевились сюда полмесяца назад. Разве не так?

— Так мы в другом городе жили, там, где школа наша была. Потом Мэлони уехала, я не смог без нее, вот и поехал следом за любимой, — Декс так складно говорил, что всё казалось правдой. Мэлони стояла в объятиях парня и не могла сказать ни слова. Джейд стояла рядом и тряслась от страха, что обман раскроется, и никто ей больше не поверит.

— Знаете, мистер Эдкинс, мне кажется, вы сделали правильный выбор. Мисс Готтен, я прошу прощения за то, что сейчас скажу, но я не могу не выразить восхищения вами. За весь прошлый год я ни разу не видел вашу девушку, Декс, с кем-то другим. Мэлони даже прозвали снежной королевой за то, что никто не мог подступиться к ее сердцу. Как бы ужасно это ни звучало, все эти клички и прозвища, я не люблю ярлыки, но теперь я понимаю почему. Вы счастливчик, мистер Эдкинс.

— Спасибо большое, мистер Миллс. Сказал Декс и поцеловал Мэлони прямо в губы.

— Да, спасибо, — подтвердила Мэлони, дрожа. Сама того не замечая, она крепче прижалась к Дексу, на что он еще сильнее прижал ее к себе.

— Мистер Миллс, хоть мы уже и пропустили две пары, но у нас еще есть занятия. Если позволите, мы пойдем, — вмешалась Джейд.

— Да-да, конечно. Ступайте.

Стоило только ребятам выйти в коридор, где учитель уже не мог их видеть, Мэлони взорвалась.

— Что, черт возьми, это было? Какой парень? Какая память? Что вообще тут происходит?

— Милая, успокойся, — ровно говорил Декс, притягивая девушку к себе.

— Я тебе не милая! У меня парень есть, что ты себе позволяешь?

— То, что сказала Кэлли! Или ты хочешь, что бы Джейд выговор сделали? — посерьезнел молодой человек.

— Кэлли? Джейд, в чем дело?

— Честно, я сама об этом узнала недавно. Прости, Мэлони. У меня не было выхода.

— Так, стоп! Давайте по порядку. Джейд, с самого начала всё, что я не знаю.

— Значит так, когда ты пришла в больницу с кровью на голове, ты все бредила, спешила к какому-то Эвану, пыталась уйти. Потом ты упала в обморок, Уэстли отнес тебя к врачу, он взял анализы и уложил тебя рядом с Дексом на ночь.

— Что? — Мэлони была в ярости.

— Во-первых, что там делал Уэстли, во-вторых, что значит «уложил к Дексу на ночь»?

— Не то, что ты подумала, любимая, — не мог угомониться парень, расхохотавшись. Он всё еще крепко держал Мэл подле себя.

— Уэстли приехал со мной к Дексу, когда увидел Ника, ждущего тебя из университета.

— Хорошо, это я помню. Дальше.

— Он же договорился, что бы тебя положили в одной палате с другом, нежели с кем-то незнакомым. Утром, когда мы с Ребеккой пришли навестить вас, врач сказал, что направит тебя на МРТ, но какие-то санитары утащили тебя.

— Это я знаю А потом… — загадочно сказала Мэлони.

— Но потом, я сходила к доктору и он сказал мне, что ты сбежала и процедуру перенесли. Он сказал идти по домам и… — Джейд не закончила, так как Мэлони ее перебила.

— И сказал, что проведет обследование, как только Я найдусь.

— Да, именно. Вот видишь, ты и сама все знаешь. Но почему-то ты убежала, никому ничего не сказав, и это заставило нас всех обеспокоиться. А следующим утром я нашла тебя дома, ты еще волосы покрасила. Хотя мне почему-то это кажется бредом. Не могу понять, что с моей головой…

— Джейд, нет! Все было не так! Я не сбегала в тот день! Меня утащили! Но Я вырвалась, а потом за мной следили и…

— Как же не было, если я видела тебя?

— Это была не я. Вообще не было того, что ты помнишь. Тебя стукнули по голове, накачали чем-то и, когда ты пришла в себя, ты побрела в палату к Дексу.

— Что ты несешь? — обиделась Джейд.

— Меня утащили санитары в какое-то недостроенное крыло больницы, но я нашла кладовую и через нее сбежала. После чего пришла домой и легла спать. Утром ты меня нашла, а на следующее утро я проснулась растерянная, ты уговаривала меня пойти куда-то. Не помнишь? — уставилась Мэлони в глаза подруге. Она схватила Джейд за локти и посмотрела ей в глаза, в надежде, что та хоть это вспомнит. Как вдруг, коричневые зрачки Джейд засветились зеленым цветом, потом снова стали карими и девушка вспомнила то, что Мэлони и хотела.

— Помню! — сказала девушка.

— Я помню. Мне звонили Уэстли с Ребеккой, они ждали нас в кафе вечером, но потом…

— Что? Что потом? — переспросила Мэлони.

— Потом все как в тумане, мы вышли с тобой гулять и…

— И? — продолжил Декс.

— И все. Не помню вплоть до сегодняшнего утра. Помню только что-то странное, мы напились с Алекс или что? А еще что-то… хмм, скорей всего это был сон.

— Что? — спросила Мэлони.

— Какие-то природные катаклизмы, бури и ураганы, даже один пожар. Кажется, сено горело. На ферме, что ли.

— Мэлони, что было, пока вы гуляли? — спросил парень.

— Мы гуляли в парке, в кафе мы не пошли. Потом встретились с Алекс, и пошли все вместе в бар, снять напряжение прошедшей недели.

— В бар? Мы? — переспросила Джейд.

— Да, а потом пошли к тетушке одной.

— Вы пьяные пошли к какой-то женщине? — стоял ошарашенный Декс.

— Да, когда я убегала от Ни… - вдруг девушка запнулась на слове и замолчала.

— От нехороших парней… То упала в клумбу к миссис Эванс. Наверное, пока я была в больнице, я хотела пойти к ней, поэтому и повторяла это имя. В общем, суть в том, что мы пошли к ней, она беспокоилась обо мне. Она сделала нам чаю, мы разговорились, и она рассказывала о молодости. Она рассказала о своем знакомстве с мужем, как он повез ее на ферму, что бы познакомить с родителями, и они случайно подожгли сено, когда были в амбаре.

— О, это мне и приснилось потом ночью, — осенило Джейд.

— Так, значит с провалами памяти, каждой из вас мы разобрались? — уточнил Декс.

— Да, — утвердительно закачали головами девушки.

— Так, а теперь объясни, кто за тобой гнался, что за парни? Кто преследовал? У меня есть знакомые в полиции, Я могу помочь.

— Декс, угомонись. Я разобралась с ними. Просто какая-то дурная компания. Как они вообще оказались возле больницы… В общем, сейчас уже всё в порядке, — сказала Мэлони. Декс не доверительно посмотрел на девушку, и она добавила, — Я в порядке. Правда.

— Ладно, тогда я пошел на информатику. Иначе у меня скоро голова кругом пойдет от ваших воспоминаний, и уже я свои потеряю, — сообщил парень и ушел.

— И все-таки это странно, — сказала Джейд.

— Что именно?

— Мои провалы. Я ведь ничего такого не делала, никто на меня не нападал, я не выпивала с друзьями, да я вообще никогда не напивалась до такого состояния, чтобы не помнить что-то. Откуда ты знаешь, что произошло со мной в кабинете врача, если тебя там не было?

— Я была там. Частично.

— Как это?

— Это сложно объяснить. Как-нибудь потом, когда придет время, ты сама всё поймёшь.

— Странная ты, подруга. Ну да ладно, вот это история. А зачем санитары за тобой гнались? — спросила девушка, и у Мэлони сжалось сердце. Именно это они с Вероникой и пытались скрыть от других. Мэлони сама же и напомнила об этом подруге. Вот это прокол. Что же сказать? Девушка не хотела врать подруге, она никогда не врала близким людям, не хотела терять доверие, если бы ложь открывалась, хотя была мастером этого дела по отношению к другим людям, и ничего никогда не всплывало наружу.

— Я, ээм…

— Что ты? — допрашивалась подруга.

— Джейд, пообещай, что никому и никогда не расскажешь.

— Обещаю, — насторожилась подруга.

— Я украла лекарства, когда пришла в больницу. Потом меня вычислили.

— Что? Какие еще лекарства?

— Я украла морфин.

— Это еще зачем? Насколько я знаю, это сильнодействующий наркотик, лишающий боли. Зачем тебе избавляться от… — девушка не стала договаривать. Она посмотрела на подругу так, будто та убила человека и поняла.

— Это что из-за Ника? — Джейд была шокирована.

— Что? Ник? Нет, вовсе нет. Ник здесь не при чем, — быстро заговорила Мэлони.

— Это Ник! Он опять бьет тебя! Это от него ты бежала в больницу в четверг. Теперь все сходится. Уэстли видел вас в четверг вместе, потому и приехал ко мне, Ник ударил тебя, ты сбежала от него, а по пути упала к миссис Эванс и потом пришла в больницу! Ты украла морфин и поэтому раны на твоей голове так быстро затянулась, буквально за ночь. А ведь это не просто царапина, там швы наложены были! Как он мог?

— Джейд, все не так, — говорила Мэлони. Пусть подруга и была права частично, но Мэлони упорно отказывалась признавать, что это все из-за Ника. А с другой стороны, как еще объяснить кражу препаратов? Мэлони решила оставить все, как есть, но при этом следить за ходом мыслей подруги.

— Мэлони, ты должна заявить на него.

— Нет! — возмутилась девушка.

— Да. Ты должна, его накажут за это, — Джейд настаивала на своем, Мэлони не знала, что ответить. Как вдруг вспомнила про свои затянувшиеся раны.

— Джейд, для такого заявления нужно снимать побои. У меня их нет.

— А как же записи в больнице? А твое сотрясение?

— Записей там нет. Я их стерла, — снова соврала девушка, вспоминая про Коллинза.

— Кстати, Мэл, а почему это у тебя второе сотрясение? — вдруг спросила девушка.

— Откуда ты знаешь?

— Врач сказал в тот вечер, когда ты пришла.

— Джейд, я…

— Мэлони не надо. Я беспокоилась о тебе, переживала. Но если ты сама себя не жалеешь, то и я не буду, — сказала девушка и пошла в аудиторию.

— Джейд! — окликнула ее подруга.

— Не переживай, я пообещала, так что никому ничего не скажу. Делай, что хочешь.

— Но, Джейд… — попыталась говорить Мэлони.

— Нет, Мэл, не надо. Я сегодня заберу вещи и перееду к Эшу.

— Как хочешь. Но про помолвку могла бы и сказать, — сказала расстроенная Мэлони и ушла.

— Как ты узнала? — крикнула в след Джейд, но не удостоилась ответа.

— Как она могла умолчать об этом? Почему она не сказала? И какое это дает ей право распоряжаться моей жизнью? Возомнила из себя тут… — шла девушка, размышляя вслух.

Вдруг она поняла, что это ее лучшая подруга, и она имеет право на все, что происходит в жизни Мэлони. Она сама предоставила Джейд это право. Еще в садике Мэлони сказала Джейд, что «до конца жизни я буду считать тебя своей лучшей подругой, ты — вторая я, а я — вторая ты». Мэлони присела в коридоре на скамеечку и загрустила. На улице шел дикий ливень. Не хотелось идти ни на какой маркетинг, не до терминов ей сейчас было. Вдруг подошла симпатичная француженка, это была мисс Руби Гилберт. Ее короткие белые кудри так легко летали по воздуху, что казалось они воздушные. Она присела рядом с девушкой и приобняла ее.

— Что случилось, Мэлони?

— Ничего, мисс Гилберт, все в порядке.

— Руби, зови меня Руби. Я не намного старше тебя, к тому же сейчас мы не на уроке.

— Руби, — повторила девушка, изобразив улыбку.

— Так что же произошло, почему мисс «у меня всё под контролем» университета сидит унылая одна в коридоре?

— Скажете тоже. У меня далеко не всё под контролем.

— Всегда, когда я вижу тебя ты веселая. Если это, конечно, не маска. Может, поделишься? Я никому не скажу.

— Мисс Гил..

— Руби, — перебила ее девушка.

— Руби, я уверенна, что вы никому не скажете, просто я даже не знаю, как выразить то, что я сейчас чувствую.

— А что ты чувствуешь?

— Разочарование. Обиду. Злость. Влюбленность. Притяжение и нежелание этого притяжения. Сожаление. И очень много другого.

— Все это одновременно?

— Да. Я не знаю, что мне делать. Я поссорилась с очень близким мне человеком, потому что она беспокоилась обо мне, а я не поняла этого и очень ее обидела. Но и мне тоже обидно, как бы она не переживала, но это моя жизнь и только мне принимать решения. А особенно, что касается моей личной жизни. У меня есть парень, мы с Ником снова вместе, но появился новый знакомый. Он меня немного пугает своей настойчивостью, меня к нему тянет, но Я боюсь и не хочу этого, ведь я с Ником и… Есть еще один, он очень галантен, он ухаживает за мной не так, как другой. Он не настаивает, если Я не хочу, он не пугает меня, но и притяжения нет. А она, хочет, что бы я бросила с Ника… Как она может?

— Это об Алекс?

— Нет, о Джейд.

— А ты пробовала сказать ей об этом?

— Да, я говорила.

— Но как ты это говорила? Как мне сейчас? Или все же… — Руби не стала заканчивать предложение, тут и так все было ясно.

— В порыве злости, — добавила Мэлони.

— Вот видишь. Вам нужно поговорить об этом, спокойно, тихо. Просто вы должны попытаться понять друг друга. Поставь себя на ее место. Что бы ты чувствовала, если бы она сделала что-то, из-за чего ты переживала бы за нее? — Мэлони задумалась. Что если бы Эш оказался таким же, как Ник?

— Я бы не просто поговорила с ней. Я бы заперла ее дома и никуда не выпускала бы.

— Видишь, ты просто переживаешь за близкого тебе человека. Так же и она, только пока еще не закрыла тебя, — улыбнулась профессор.

— Да, — задумчиво сказала девушка.

— Легче? — спросила Руби.

— Да, спасибо.

— Видишь, Мэлони, стоит только подумать об этом спокойно или высказаться кому-то.

— Спасибо, Руби, вы правы, — сказала Мэлони, и вдруг услышала голос маркетолога. Он шел в аудиторию и удивился, что девушка еще не на занятии.

— Мистер Престон, мне нужна была помощь мисс Готтен. Это я ее отвлекла. Прошу прощения.

— Что же, мисс Гилберт, на сей раз прощаю, но в следующий раз будьте добры, отпускайте моих студентов на лекции, тратьте время своих занятий, — мужчина был строгим, ничего не выдавало их отношений с Руби, кроме того, что все давно знали об этом и его игра выглядела смешной. Мэлони хотела добавить позитива в этот разговор, и ей повезло, что у Нила Престона оказалась при себе не только папка с бумагами, но и бутылка минералки. Стоило девушке только моргнуть, как все содержимое оказалось на рубашке профессора.

— Черт возьми! — закричал он. Руби захихикала, Мэлони подхватила. — Что мне теперь делать? Придется идти домой переодеваться, — возмущался мужчина. Мэлони ликовала, кажется, она не только подняла настроение себе и Руби, но и лишила пары по маркетингу всю свою группу.

— Профессор, что мне сказать группе?

— Мисс Готтен, идите в аудиторию, — сказал злой учитель.

— Нил, если хочешь, я могу провести урок вместо тебя.

— Мисс Гилберт, я бы рад, но вы не преподаватель маркетинга.

— Как хотите. Я лишь предложила помощь, — сказала вежливо Руби и удалилась.

— Пожалуйста, найдите профессора Миллса. Я уверен, он меня подменит.

— О, боюсь, что нет, профессор. Он сейчас находится на классике, — сообщила Мэлони.

— Что же, тогда скажите, что пары не будет. И будьте так добры, мисс Готтен, прикройте меня перед Мистером Эвансом, если он вдруг спросит.

— Конечно, — обрадовалась Мэлони. Профессор посмотрел в окно над скамейкой и расстроился.

— О, черт! Еще и на улице дождь. Что же делать? И зонта нет. Что же делать? — суетился он, уходя по коридору, а мисс Руби и след простыл. Мэлони посмотрела в окно.

— Это я сделала? — удивилась девушка. Лицо у нее погрустнело. Но вдруг, ее глаза наполнились блеском, она взмахнула указательным пальчиком правой руки и тучи рассеялись. Девушка посмотрела в окно и, увидев, растерянное, но радостное лицо мистера Престона, улыбнулась и вприпрыжку зашагала в аудиторию.

После пар Мэлони позвонила Джессике, девушке из рок-группы. Они должны были встретиться еще в пятницу, но ведь Мэлони не имела возможности. Девушка набрала номер Роберта и договорилась о новой встрече в четверг.

Возвращаясь домой, Мэлони все думала о своей подруге. Наверное, не стоило говорить ей о том, что Мэлони в курсе помолвки. Джейд сама сказала бы, когда был бы подходящий случай или, когда они с Эшем были бы готовы. Дома Мэлони застала подругу собирающей вещи.

— Джейд, прошу, не уходи, мы обе погорячились. Давай поговорим.

— Мэлони, дело не в тебе. Мы обязательно поговорим и уж точно помиримся, но я хочу переехать. Я уже давно об этом думала, я люблю Эша.

— Кстати, об Эше. Почему ты не сказала мне?

— Я хотела, Мэл, хотела! Но это были какие-то сумасшедшие дни! Мы должны были сказать всем в кафе, но вместо этого мы пошли к миссис Эванс, чего я даже не помню. А вот как ты об этом узнала? Мы еще никому не говорили.

— Я не знаю. Я просто… Просто знаю и все.

— Не хочешь говорить, не надо, дело твое. Просто не говори никому, пока мы сами не сообщим. Хоть это ты можешь?

— Хорошо, Джейд. Прости меня, — сказала грустно Мэлони и ушла в свою комнату. Спустя пару минут, в дверь постучалась Джейд.

— Мэлони? Мэлони, можно войти?

— Входи.

— Милая, прости. Я тоже погорячилась. Просто все так свалилось на нас. Я не знала, что так выйдет. Никто не знал. Я просто переживаю за тебя, Ник не лучшая пара для тебя.

— Я знаю, но что я могу сделать? Мне кажется, что я люблю его. Сердцу не прикажешь.

— Знаю. Просто будь с ним осторожна. Я ведь тоже люблю тебя.

— Я знаю, лисенок, и я тебя, — сказала Мэлони и обняла подругу.

Через пару дней, Мэлони, наконец, встретилась с рок-группой, они проводили репетицию в университете после занятий. Девушка пришла поговорить с Джессикой об имидже группы, названии, оплате и прочих мелочах.

— Да, название мы уже придумали, над имиджем я еще работаю. Пока, готовы только я и Роберт.

— А Джимми и Боб?

— С ними я сегодня заканчиваю.

— Отлично. А ваши с Робертом костюмы здесь?

— Да, — торжественно сообщила девушка.

— Переодевайтесь. Я посмотрю на вас, — сказала Мэлони, когда подошел Декс. Джессика и Роберт побежали за кулисы.

— Я смотрю, ты во всю командуешь? — пошутил парень, склонившись прямо над ухом девушки и дыша ей в шею. Он вдохнул и почувствовал сладкий аромат кокоса. Таким был гель для душа у Мэлони. Он закрыл глаза, наслаждаясь такой близостью.

— Имею право.

— Это откуда же?

— От верблюда. Я столько времени потеряла. Я должна была встретиться с ними еще на прошлой неделе, вместо этого я была черт знает где, с чужими людьми, — объяснила девушка, немного раздраженно.

— Как это с чужими людьми? Ты была со мной в больнице. Ребекка и Джейд тоже были.

— Тебя я знаю пару недель, Ребекку пару дней, а Джейд и вовсе не помнила.

— Кстати, странно, что в потере памяти ты очень хорошо знала Ребекку.

— Ребекку? Знала? Шутишь.

— Нет. Ты говорила, что вы раньше с ней уже виделись.

— Может это потому, что она меня дотащила от входа больницы до самой палаты? Может я помнила того, кого последнего видела.

— Все может быть, — сказал парень и посмотрел на сцену. Джессика и Роберт были готовы. Рыжий парнишка был в черных брутальных ботинках, черных штанах с цепями, белой майке и нарисованным черепом, в черной кожанке и в очках. Гитара в его руках смотрелась так, будто он с ней родился. Девушка же была с ног до головы вылитый вампир. У нее были шикарные черные туфли на шпильке, чулки в серо-черную горизонтальную полоску. Короткая клетчатая юбка. Состоящая из черных, серых и красных цветов, серая майка и короткая черная кофта, которая закрывала только верх спины и руки девушки. В волосах, как Мэлони и советовала, были цветные пряди, но не розового, а красного цвета.

— Вау! — пришел в восторг парень.

— Круто, — оценила Мэлони, покачивая головой.

— Только этого ведь не достаточно.

— Что? — Декс был ошарашен.

— Что слышал. Джесс, все круто, но надо поработать над остальными ребятами. И еще грим.

— Я думала над этим, и уже знаю, у кого какой грим будет. Он должен соответствовать названию группы.

— А какое у вас название? — спросил Декс.

— «Night robbers»

— Хм, неплохо. Но я думала, вы все будете в разных образах, — сказала Мэлони.

— Так и будет. Я буду пиратом, Роберт — вампиром, Джимми будет оборотнем.

— А Боб?

— А Боб хочет быть разбойником с большой дороги.

— К завтрашнему дню все должно быть полностью готово. Если я не получу этого, то все скажется на вашем гонораре.

— Конечно, Мэлони, все будет готово. Не переживай.

— Надеюсь на вас, — сказала девушка и вышла из актового зала. Декс последовал за ней.

— Почему ты так строга с ними?

— Я не строга. Я просто хочу, что бы все прошло идеально. Я хочу, что бы всем было весело.

— Всем будет весело и без твоей чрезмерной строгости и контроля.

— Декс! Чего ты от меня хочешь?

— Ничего. Я просто пытаюсь тебя понять, а ты все время закрываешься. Ты избегаешь меня, грубишь. Что не так с тобой? — спросил он, заглянув в зеленые глаза девушки. Она замешкалась, чем и воспользовался Декс. Он снова схватил крепкими руками её за талию и прижал к себе. Он немного наклонился к ней, собираясь поцеловать, медленно. Она чуть потянулась к нему и вдруг отпрянула.

— Что со мной не так? Это что с тобой не так? Я такая, какая есть и другой не буду. Не нравится — твои проблемы! — крикнула девушка на парня и ушла.

Мэлони явно погорячилась с Дексом, но ничего не могла сделать. Решила извиниться, позвонив позже. А может и вовсе не извиняться? Что он вытворяет, он ведь знает, что она с другим. Козёл! Да как он смеет. Нет, не буду извиняться, — вертелось в голове Мэл. В раздумьях девушка даже не заметила, как забрела в сад. Зеленые деревья, кусты, множество цветов, ручеек с мостиком и пара скамеечек. Это был ее любимый парк в городе. Девушка села на скамеечку, с которой было прекрасно видно мостик и ручеек под ним. Слева, рядом с лавочкой, росло вишневое дерево, оно уже отцветало. Лепестки медленно падали на землю. Вдруг у девушки зазвонил телефон.

— Да, Ник, — сказала Мэлони.

— Детка, ты где? С тобой все в порядке?

— Я в порядке. Чего тебе? — спросила девушка крайне уставшим и замученным голосом.

— Я соскучился. Я хочу увидеть тебя. Прости за то, что я сделал.

— Ник, я думала, ты изменился, а ты какой был такой и остался.

— Дорогая, прошу, я хочу поговорить. Где ты? Я сейчас подъеду.

— Я в парке.

— В каком именно?

— В том, где есть озеро, Ник! Я всегда там, где есть озеро! Мог бы уже и запомнить это!

Спустя десять минут парень уже был на месте. Он сел рядом с Мэлони, взял ее руку в свои ладони и извинялся. Просил прощения за всё: за измену в прошлом, за больницу двухнедельную, за то, что бросил, за этот удар, что был пару дней назад, за свою дикую ревность. Девушка слушала и смотрела в его голубые глаза. Теперь они ей казались какими-то серыми, не цветом, а чувством, безжизненными и неискренними.

— Ты покрасила волосы? — вдруг спросил парень, перебирая пальцами каштановые волосы девушки со светлыми прядями.

— Нет. Ты об этом хотел поговорить?

— Нет. Я лишь хотел извиниться и забрать тебя домой.

— Знаешь, Ник, может у меня что-то и есть к тебе, но я не хочу быть с тобой. Я хочу нормального будущего, а с тобой я его не вижу.

— Почему это? У меня хорошая работа и зарплата, я купил красивую квартиру, недалеко отсюда, я люблю тебя, малыш.

— Ты хоть знаешь, какой мой любимый цвет? А цветы? Ты даже не знаешь, какие мне нравятся цветы! Ты не знаешь о моих увлечениях и хобби. Ты хоть помнишь, когда у меня день рождения?

— Малая, не бери это в голову.

— Почему? Ответь хоть на один из этих вопросов.

— Хорошо, твой день рождения в сентябре, цвет голубой, ты всегда говорила, что тебе нравится цвет моих глаз, ты любишь лилии, — девушка была разочарована, у нее открылись, наконец, глаза. Она любила черный и красный цвета, парень даже не назвал день сентября, а голубой она полюбила лишь из-за приближенности к бирюзовому, который нравился ей на самом деле.

— Да, лилии. И запомнил ты это после того, как Уэстли их мне подарил при тебе.

— Но детка.

— Нет. Ник, хватит. Я устала. Ты приехал сюда от силы две недели назад, а уже так достал меня. Ты хоть знаешь, что я с четверга и до сегодня провела в больнице, у меня была полная потеря памяти! Я не знаю, что случилось, что я все вспомнила, но когда я не помнила тебя, у меня была удивительная легкость на душе. Мне было страшно среди чужих, как мне казалось, людей, но мне было легко. Меня ничего не мучило. А теперь я должна защищать тебя от Джейд. Она догадалась, что это ты меня ударил, она хотела заявить на тебя, а мне снова пришлось защищать тебя. Мне пришлось соврать ей! Соврать своей лучшей подруге, которая как сестра мне! Ты понимаешь, что я с ней сильно поссорилась? А все из-за тебя! Я хочу прекратить это все.

— Но ведь мы…

— Нет никаких «мы». Есть только ты и я. И то уже в прошлом, — высказалась Мэлони. Она встала со скамейки и посмотрела на небо, оно стало затуманенным, на нем было полно туч. Девушка испугалась, что это может быть она и быстро зашагала прочь. Ник догнал ее и схватил за локоть, силой развернув к себе.

— Мэлони, я люблю тебя. Я хотел отвезти тебя домой и сделать предложение.

— Нет! — крикнула девушка и махнула той рукой, что держал Ник. Его откинуло в сторону на метр, и он упал. Разъяренный парень схватил девушку за волосы и ударил ее по лицу.

— Отстань от меня! — закричала девушка, и молния спустилась с неба и ударила прямо рядом с парой. Парень испугался, ослабил хватку, и Мэлони сумела вырваться. Она выбежала из парка и побежала вдоль дороги. Ник побежал следом. Девушка свернула в какой-то переулок. Пробежав еще несколько метров, она оказалась в тупике.

— Мэлони, прошу тебя, вернись и поедем домой, — приказным тоном крикнул парень.

Это походило на сцену из фильма ужасов, на улице снова лил дождь, из-за туч стало сумрачно, а гром и молния накаляли обстановку. Бедная промокшая девушка стояла в тупике между стеной и тираном.

— У меня свой дом есть. Не лезь ко мне.

— Детка, не делай хуже, — парень говорил злобно и страшно, наступая на девушку.

— Оставь меня! Отстань! — кричала девушка. Лил сильный дождь. Всюду был гром и молнии, которые то и дело били в землю недалеко от пары и всего там происходящего. Ник толкнул Мэлони, та упала прямо в лужу, потом он схватил ее, прижав ее руки к телу, и потащил из переулка в машину. Вдруг откуда-то появился Уэстли и ударил Ника с такой мощью, что тот отлетел на несколько метров.

— Уэстли? — обернулась перепуганная девушка. Ее глаза были широко распахнуты, волосы спутались, одежда промокла и была в грязи. Из губы, носа и лба шла кровь, а слева на шее начинал проявляться огромный синяк.

— Господи, Мэлони! — испугался парень. Он снял с себя пиджак и отдал девушке.

— Спасибо, — сказала девушка и потеряла сознание.

— Подонок, если ты еще раз к ней приблизишься, я убью тебя, понял? — Ник не поднимался с земли. Уэстли взял девушку на руки и занес в дом, стоявший через дорогу. Девушка пришла в себя очень быстро. Парень сделал ей зеленого чаю с жасмином, что бы согреться и принес свежо-сваренные пельмени, что бы набраться сил.

— Спасибо, Уэстли, — прошептала, закутанная в плед, девушка.

— Если хочешь, зови меня Уэс. Все друзья так зовут меня.

— Нет, мне нравится твое полное имя. Оно благородно звучит, — парень улыбнулся.

— Вот, переоденься, а я застираю твои вещи, так быстрее согреешься. Поешь обязательно, чтоб сил набраться. Ты слишком бледная, — парень протянул девушке свои серые спортивные штаны и оранжевую футболку, а сам вышел в другую комнату. Мэлони натянула футболку, штаны и завязала волосы в висячий пучок. Она всегда носила резинку на правой руке. Она была достаточно свободной, что бы походить на черный браслет и достаточно крепкой, что бы хорошо держать волосы. Парень вернулся в комнату и наблюдал, как девушка ест. Это было так странно. Он не мог оторвать глаз, Мэлони набирала за обе щеки и была похожа на мокрого хомячка.

— Что? — спросила Мэлони, доедая последний пельмень.

— Ничего.

— Что-то не так с волосами? — Мэлони начала поправлять вылезшие пряди и увидела, что они снова стали каштановыми.

— Нет-нет. Ты прекрасна, — сказал Уэстли. Мэлони не знала, что ответить и повисло неловкое молчание. Вдруг из соседней комнаты вывалилась Джейд с Эшем и Сара с Рэем.

— Джейд? Сара? — удивилась девушка.

— Мэлони! — радостно сказал Эш. — Что ты здесь делаешь?

— О Господи, что случилось? — запаниковала Джейд.

— Ничего, все хорошо. Просто под дождь попала, — соврала девушка.

— Не правда, — сказал Уэстли.

— Правда. Ты ведь сам видел, я попала под ливень.

— Это тоже от ливня? — достал парень запачканную кофту девушки. Все ахнули, Джейд взяла в руки кофту и сообщила, что это кровь на ней.

— Что, черт возьми, ты делаешь, Уэс? — злилась Мэлони.

— Уэс? Хм, так значит вот, как ты злишься.

— А ты хочешь меня разозлить? — все больше закипала девушка.

— Мэлони, ты никогда не думала говорить правду близким тебе людям? — завелся парень.

— Что происходит, ребят? — спросил Рэй.

— Ваша подруга хотела вам кое-что сказать. Да, Мэлони?

— Да, Уэстли. Хотела. Мне Ник предложение сделал, — съязвила она.

— Что!? — Джейд была в шоке, Эш стоял молча. Сара вытаращила глаза на подругу, а Рэй был огорчен, ведь она нравилась его лучшему другу.

— Что прости? — Уэстли был просто в ярости.

— Ты хочешь сказать, что таская тебя за волосы по грязи и лужам, он проявлял так свою любовь и заботу?

— Что?! — все, кто были в комнате, находились под ужаснейшим впечатлением.

— Уэстли, заткнись! — прокричала Мэлони, и началось жуткое землетрясение. Уэстли подбежал к девушке, схватил ее в объятия и накрыл ей голову, чтобы ничего не случилось. Все закончилось так же быстро и неожиданно, как и началось. Он развернул руки и отпустил Мэлони. Она была вся в слезах. Только что сильная, упрямая и гордая женщина на его глазах превратилась в маленького, беззащитного и нуждающегося в любви ребенка. Девушка плакала и не могла остановиться. Уэстли обнимал ее одной рукой за талию. Мэлони била кулаками по его груди, ругаясь на свою жизнь, на неумение выбирать, на Ника, на погоду. Парень крепко стоял на месте и прижал к себе девушку, она обняла его и просто тихо плакала в его сильное мужское плечо, оказавшееся так вовремя рядом. Ребята стояли, молча наблюдая за этим, бокалы, которые прежде были в их руках, стояли на журнальном столике, у всех были мрачные лица. Никто не решался нарушить тишину.

— Мэлони… — заговорил Эш, — Мэлони, может, все же расскажешь, что произошло. Что с тобой случилось? Почему одежда в крови?

— Это долгая история, — остановил его Уэстли.

— Ничего. Ты прав. Давно пора начать говорить, дорогим мне людям, правду, — девушка отошла от парня и села на диван, стоявший напротив другого дивана, на котором сидели ее друзья. Уэстли сел рядом и снова накрыл девушку пледом, обнимая.

— Все началось еще весной. Когда я застукала Ника за изменой с той девушкой. Я хотела порвать с ним, но он меня избил и заставил остаться с ним. Я написала вам, что срочно уехала к маме, но это было не так. Я уезжала в больницу по своему состоянию. У меня было сотрясение мозга, два сломанных ребра и сильный ушиб лодыжки. Я не хотела никому говорить, что это Ник сделал. Он извинялся, дарил мне цветы и сладости, клялся, что изменится. Я две недели пролежала в госпитале, в соседнем городе. А когда вышла у него уже была другая. Я вернулась сюда. Летом он написал мне, что он совершил ошибку и скучает по мне. Мы переписывались все это время, потом он приехал сюда. Он переехал по работе. У него была хорошая зарплата, он подарил мне красивое кольцо, не обручальное. Он сказал, что хочет встать на ноги, устроить жизнь. Недавно он купил квартиру. В четверг мы встретились, я должна была ехать к Дексу, но он сказал, что мы едем домой. Я начала спорить. Еще он злился из-за Уэстли. Он дал мне пощечину, от чего я ударилась головой об стекло машины. Мы как раз проезжали в трех кварталах от медицинского центра. Я выбежала из машины и побежала в больницу, в глазах затуманилось, и я упала, по-видимому, в клумбу миссис Эванс. Вероника достала меня, хотела привести в порядок, но я всё же ушла. Там от истощения упала в обморок и в качестве побочного эффекта получила потерю памяти на какое-то время. Она медленно ко мне возвращалась, но боль всё еще была в теле, я украла морфин. Меня силой увели санитары, я сбежала. Потом все же прошла процедуру с Джейд и Алекс, все образумилось, более или менее. У меня оказалась редкая особенность организма, повышенная мозговая активность, меня могут преследовать злые ученные, чтоб использовать в собственных целях, поэтому мои результаты заменили результатами Алекс. Потом мы с Джейд и Алекс напились и пошли к Веронике. Ну, а дальше вы знаете, — девушке нелегко давались слова, она пыталась быть сильной. Мэлони почти не плакала, только лицо осталось слегка влажным. Последняя слезинка вырвалась из правого глаза девушки, но Уэстли вновь оказался рядом, что бы убрать ее. Он нежно вытер капельку со щеки девушки и провел большим пальцем по ее нижней губе, вытирая кровь. Мэлони посмотрела в лицо Уэстли и поняла, что наконец-то перед ней оказался достойный парень.

— О Боже, Мэлони. Почему ты молчала раньше? — забеспокоилась Сара.

— Я… Я..

— Не надо, — сказал Уэстли, понимая, что девушка любит Ника, не смотря ни на что.

— Нет, нет! — начала оправдываться Мэлони перед Уэстли, будто зная, о чем он подумал.

— Тише, Мэлони, тише. Я все понимаю, — говорил парень, обнимая девушку, пытаясь успокоить ее.

— Нет, Уэстли! Я не люблю его! Я только думала так, но это не правда! — девушка выкрикивала эти слова, пытаясь убедить не только Уэстли и своих друзей, но и, по-видимому, себя саму.

Она резко встала с дивана, отходя спиной, чуть не уронила столик, все твердила о том, что обманывалась и не хочет ничего испытывать к такому мерзавцу, как Ник, она спустилась по углу на пол. Вдруг за окном снова полился ливень, который переставал идти, пока девушка была без сознания, снова началось землетрясение.

Мэлони от испуга забыла о своих новых силах. Молния разбила окно и ударила в цветок, стоявший на подоконнике. Джейд, Сара и Рэй, соскочив с дивана, легли между ним и столиком. Мэлони билась в истерике, а когда Эш подскочил к девушке, что бы успокоить ее, но она начала махать руками и его отбросило к другой стене комнаты. Уэстли подошел медленно к девушке, приговаривая, что все будет хорошо. Мэлони заглянула в его зеленые глаза и перестала паниковать. Она дала ему руку, он сел рядом с ней, обнял Мэлони и все снова улеглось. Уэстли осмотрел комнату. Которая была разгромлена, потом испуганно посмотрел на Мэлони. Девушка поняла, что он понял всё, она резко вырвала свои руки из его рук и, как испуганное дитя, посмотрела в его глаза, надеясь на понимание. Уэстли взял в руки лицо Мэлони и тихо прошептал, что все в порядке. Он нежно поцеловал девушку в лоб. На улице светило солнце, будто никакого дождя и молний вовсе и не было. Ребята повставали со своих укрытий. Мэлони бросилась к Эшу, которого отбросила. Джейд тут же оказалась рядом.

— Я в порядке, в порядке, — сказал парень, поднимаясь и потирая голову.

— Эш, тебе надо в больницу, срочно! — говорила Джейд. Парень провел руками по телу, проверяя все ли в порядке, ничего не болело, кроме головы. Он дотронулся до затылка, провел пару раз ладонью — крови не было.

— Видишь, все в порядке. Любимая, успокойся, — Эш поцеловал девушку и та успокоилась. Только Рэй решился задать интересующий всех вопрос.

— Как ты это сделала? — глаза всех присутствующих были широко распахнуты и обращены к Мэлони. Сама девушка стояла в шоке. Она должна была скрывать это, как говорила миссис Эванс. Это может быть опасно. А тут она дала волю эмоциям, теперь все вырвалось наружу.

— Я… - девушка не могла выдавить и слова. Постояв немного и подумав, она решила, что нет ничего плохого в этом даре. И рассказала друзьям, попросив никому ничего не рассказывать.

— Я в шоке, — сказала Сара, выразив всеобщее мнение.

— Я понимаю, это шокирует, но такого еще никогда не случалось. Я раньше контролировала силу, не было ни землетрясений, ни проливных дождей. Я могла облить учителя по маркетингу водой и остановить дождь, поднять в воздух перышко или что-то вроде того, но не отбросить человека, — объяснила Мэлони. Но тут же вспомнила побег из больницы и то, как она силой мысли отбросила почти всех бандитов.

— Это пугает, — сказал Рэй.

— Я знаю, я понимаю, но в этом нет ничего страшного, поверьте мне.

— Мы верим тебе, но это опасно, — сказал Эш. — Хорошо, если в этот раз ты попала в меня, а не в кого-то другого. Если бы это был посторонний он мог пострадать и были бы серьезные проблемы.

— А что бы он сделал? Сказал бы, что я силой мысли ударила его молнией? — защищалась Мэлони.

— Ты, что? — выпучила глаза Сара.

— Я когда была в парке с Ником, мы ругались, я убегала от него, он схватил меня и я пустила молнию прямо рядом с нами.

— Мэлони, просто это слишком неожиданно. Да еще и в такой ситуации. Если бы ты сказала нам раньше, спокойно и без землетрясений, возможно, мы отреагировали бы иначе, — сказала Джейд.

— Иначе? Да вы бы не поверили ни единому моему слову, а если бы я показала вам, то были бы такими же испуганными, поэтому я и не говорила! — снова злилась девушка, на улице снова пошел мелкий дождик.

— Мэлони, — тихо обратился к девушке Уэстли. Она глянула на него, увидела обеспокоенность и подошла к окну.

— Это все от эмоций, — задумчиво, но спокойно сказала девушка, злясь на себя, от чего дождь только усилился. Мэлони умчалась на улицу. Джейд и Уэстли бросились за ней, остальные подошли к окну и стали наблюдать.

— Мэлони, стой! — кричал парень.

— Мэлони, что ты делаешь? — не отставала Джейд.

— Я хочу показать вам, что я контролирую это! — Мэлони встала посреди дороги, подняла голову к небу, молния ударила прямо возле девушки. Она медленно опустила голову и посмотрела на друзей. По ее лицу стекали капли дождя, волосы давно распустились и новь появились светлые пряди, а глаза девушки выражали бесстрашие и власть. Казалось, блеск в её глазах появился от того, что в них скакали бесики. Ей нравилось это чувство. Все циклоны сразу же пропали. Дождь начал утихать, тучи исчезли и снова светило солнце.

— Видите? Я могу управлять этим, я не опасна! — крикнула Мэлони друзьям и услышала резкий сигнал. Грузовик двигался прямо на нее, как вдруг она оказалась на земле по другую сторону дороги от друзей. Снова Уэстли спас ее.

— Ты спас меня. Уже второй раз за сегодня.

— Думаю, я сделал это еще раз, когда успокоил тебя в комнате. Не только ребята могли пострадать, но и ты сама, — девушка крепко обняла парня. Они поднялись с дороги, и они зашли обратно в дом. Все кроме Мэлони были жутко напуганы, только Уэстли удавалось это скрыть, в отличии от остальных. Девушка очень переживала за друзей, она опасалась, что они от нее отвернуться, что они начнут бояться ее или хуже — запрут куда-нибудь в психушку.

— Послушайте, я не хочу, что бы вы боялись меня, но так же не хочу, что бы говорили об этом кому-нибудь. Это может навредить.

— Мэлони! С чего ты взяла, что мы боимся тебя? — удивилась Джейд.

— Я вижу по вам, по вашим взглядам. Я чувствую ваш страх. Его запах висит в воздухе. Я связана с природой, со всеми стихиями, живыми существами и эмоциями. Я знаю, что вы боитесь меня.

— Нет, Мэлони, нет, — нежно сказал Уэстли.

— Уэстли, я все понимаю. Узнать о моих способностях уже шок, а если еще и таким образом.

— Ты инопланетянин? — спросила Сара, без толики страха, скорее с ироничным любопытством. Изумление на лице Мэлони и остальных перекрыло страх. — Ну, а что? Все же может быть, — объяснила девушка свой вопрос.

— Аха, нет, Сара, я не инопланетянин, землянка. Коренная землянка. Ахаха, — засмеялась Мэлони и все вместе с ней. Ребята пропустили страх и дальше только веселились. Они приняли Мэлони, все еще поглядывая немного с опаской на ее жесты, особенно, когда она резко подняла разбитые бокалы, но они лишь посмеялись над этим. Друзья начали убирать в комнате, ибо разгром был велик. Сперва, ветер, потом дождь и молния, обои намокли, люстра упала на журнальный столик, разбив его, хорошо хоть диваны уцелели, ибо были дорогие, дубовые.

— А ты можешь воспользоваться своими силами, что бы убрать здесь все? — вдруг спросил Рэй.

— Не знаю, но могу попробовать, — все сразу перестали убирать и оглянулись. Мэлони посмотрела на Уэстли и остальных ребят, они не выражали никаких негативных эмоций, ну разве что опасливое удивление и ожидание чего-то нового.

— Хуже уже не будет, ведь тогда ты была напугана. Попробуй, — разрешил Уэс. Мэлони положила журналы на диван и закрыла глаза. Представив себе, как веники сами подметают, как цветы впитывают всю пыль, Мэлони открыла глаза. Направила руки на единственный уцелевший горшок с цветком и тот начал расти. Это был плющ. Его листки начали расти, плетясь по комнате, собрали всю пыль, что появилась после разгрома, веники под силой воздуха начали мести все, что не мог собрать цветок, и даже вода сама полилась из крана и омыла все полы и испачканные поверхности не оставив и пятнышка. Комната блестела от чистоты, оставалось лишь подвинуть мебель на свои места, повесить люстру и прочие мелочи. Ребята быстро управились с помощью Мэлони.

— Это круто, — сказал Эш.

— И всё-таки ты инопланетянка, — сделала вывод Сара.

— Ахах, ну, если тебе так хочется. Только не говори больше никому.

— А Дексу можно?

— Я… Я не уверенна. Я не знаю, его так хорошо, как вас. И Рэй тут… Не говори ему, ладно?

— Хорошо. Да и если бы даже собирался, он бы попросту мне не поверил и сдал бы в друдом. Ладно, нам пора, — сказал Рэй, обнимая Сару за талию. У Мэлони на лице застыло холодное удивление.

— Ах, да, мы вместе, — объявила радостная Сара, целуя своего нового парня. — А еще Джейд и Уэстли женятся, — добавила девушка.

— Про них я знаю, но вы. Это немного неожиданно. Ты вроде с Ребеккой там что-то как-то…

— Нет, ты что? Я сразу понял, кто мне нравится. Особенно после угрозы с ребрами, — объяснил Рэй, подмигивая.

— Понятно, — сказала Мэлони.

— Ладно, нам тоже пора, — вмешалась Джейд. — Ты с нами? — Мэлони хотелось пойти, но она решила остаться.

— Нет, я помогу Уэстли убраться, и дождусь, пока моя одежда высохнет.

— Но это будет завтра. Хочешь, я принесу тебе что-то из дома? — спросила Джейд.

— Да, спасибо.

— Тогда часов в восемь еще зайду. Всем пока, — попрощались Джейд и Эш. Сара и Рэй тоже ушли.

— Так вы пили за Джейд и Эша? — спросила девушка у Уэстли.

— Да. И еще параллельно за Сару с Рэем. Они так быстро сошлись, как бы не поспешили.

— Поверь мне, Сара умная девочка, она не будет зря тратить себя на кого-то нестоящего.

— Это радует. Она забавная, немного грубовата и слишком прямолинейна, но зато искренна.

— Это намек? — переспросила Мэлони, шутя.

— Ахах, нет, Мэлони, не намек. Просто выразил свое мнение.

— Ну, хорошо. Смотри мне, — засмеялась девушка. Уэстли подошел к девушке и взял ее за руки, намереваясь поцеловать. — Уэстли… — начала она. — То, что случилось здесь…

— Это было чудесно. Страшно, но волшебно. И я рад этому.

— Нет, Уэстли. Я хотела сказать, что это ошибка. Спасибо, конечно, что успокоил и все такое, но я так не могу.

— Ник? — спросил огорченный парень.

— Да.

— Он тебя чуть не убил там. Ты была обессилена, когда я подошел. Опоздай я на две минуты, он бы унес тебя черт знает куда, и неизвестно, что с тобой было бы. Опять писала бы, что уехала к маме, — злился парень.

— Не надо говорить со мной, как с ребенком! Я все прекрасно понимаю, спасибо тебе за это. Но как бы там ни было, нельзя избавиться от всего после одного землетрясения.

— Но ведь был еще и ураган, и молнии.

— Уэстли.

— Почему ты не хочешь отвлечься от него?

— Я хочу! Но не так! Ты мне нравишься, правда. Но я не хочу, что бы ты стал просто заменой ему. Я хочу полностью избавиться от чувств к Нику, а потом начинать что-то новое. Думаю, я сейчас не готова еще!

— Я понимаю, прости, если поторопил тебя.

— Спасибо за понимание.

— Сделать тебе еще чаю или кофе?

— Кофе. И давай я помогу тебе. Мне неловко за этот разгром.

— Хорошо, — Уэстли повел девушку за руку на кухню. Что бы Мэлони там ни говорила, но она не хотела отпускать руку парня. Они сделали себе кофе, парень достал пирожные, и просто разговаривали за легким ужином.

— Уэстли, как ты меня нашел? — спросила Мэлони.

— В смысле? — не понял парень.

— Как ты узнал, что я в том переулке?

— Ах, я не знал. Мы просто отмечали с ребятами помолвку Джейд и Эша, но у нас заканчивалось шампанское. Я пошел в магазин, но услышал чьи-то крики. Когда подошел ближе, то увидел тебя и…

— И Ника, — закончила девушка. Повисла неловкая пауза.

— А что еще ты можешь? — спросил парень, отвлекая девушку от той ситуации.

— Я еще не знаю.

— То есть как это?

— Я обнаружила эти силы только недавно. После сотрясения.

— То есть всё, что сегодня тут происходило, была твоя импровизация? Даже когда ты помогала убирать? — удивлялся молодой человек.

— Да, Уэстли. Я боюсь того, что могу. Учитывая, что я не знаю своих возможностей. Поэтому и не хотела никому говорить.

— Так давай исследуем это вместе? — предложил парень.

— А ты не боишься?

— А чего бояться?

— Ну, допустим, я могу попасть в тебя молнией, если сильно разозлюсь, а могу память стереть.

— Память стереть? Это кому ты уже стерла? — любопытствовал Уэс.

— Я не могу сказать.

— Ладно, пусть это останется секретом, я не скажу никому.

— А молнии тебя не волнуют? Только память? — усмехнулась девушка.

— Ахах, нет. Конечно, молнии меня тоже волнуют, но пока ведь ты никого не убила, да?

— Я два раза чуть не попала в Ника и один раз в Эша.

— А себя ты уже не считаешь? Тогда на дороге.

— Тогда я могла пострадать только от грузовика, ибо погоду в тот момент я контролировала. Я лишь хотела показать, что молнии и гром под моим контролем. К тому же вряд ли они могут попасть в того, кто ими управляет.

— Значит, ты способна контролировать всё, сама же сказала.

— Но, Уэстли! Это опасно, — убеждала девушка.

— Мэлони, я хочу попробовать. К тому же я не собираюсь тебя злить. Мы будем это делать за городом, у озера. Ты будешь полностью спокойна, без лишних эмоций. Если я не ошибаюсь, то тебе надо научиться контролировать это во время злости, иначе можешь принести кому-то вред. Мэлони понимала, что парень прав. Ей обязательно нужно было научиться контролировать свои силы, иначе она могла не только покалечить кого-то, но и хуже того — убить. Мэлони твердо решила научиться контролю, а кроме всего прочего ей предстоял визит к миссис Эванс. Она хотела расспросить ее об этом поподробнее и получить хороший совет. Мэлони решила поторопиться с визитом.

— Я согласна, — сообщила девушка, немного подумав.

— Предлагаю начать с малого. С моего цветка, который вырос, помогая нам убираться. Кажется, он сейчас чуточку больше, чем был.

— Уэстли, мы начнем с воздуха. Это легче всего. Это самый первый появившийся элемент.

— Элемент? — переспросил парень.

— Да. У меня есть основания полагать, что скоро я смогу освоить огонь.

— Огонь? Это что же ты сможешь тогда!

— Вот поэтому мне надо быстрее научиться, как ты и сказал.

— Хорошо, что потом?

— Потом проявилась вода, а вот сегодня, судя по всему, земля.

— Хорошо. Что бы нам сделать с воздухом? — начал думать парень.

— Во многих фильмах показывают, как люди раздвигают тучи с помощью ветра.

— Это мы уже увидели сегодня, ты и дождь прекратила и тучи рассеяла. Более того, веники сами по квартире бегали.

— Но веники из лозы, это скорее стихия земли. Я так думаю. Или все же воздух? — засомневалась Мэлони.

— А как на счет чашки?

— Объясни, — не поняла девушка.

— Подними чашку в воздух.

— Но ведь это не то. Она не состоит ни из дерева, ни из воды.

— Вот именно. Ею может поживиться только воздух. Вот смотри, ветер — это лишь быстрое передвижение молекул воздуха. Следовательно, создавая ветер, ты управляешь молекулами. Усиль свой контроль над ними и заставь их не создать ветер, а поднять чашку в воздух.

— Как все сложно. Ладно, я попробую. Но если она разобьется или начнется ураган в доме — это была твоя идея.

— Хорошо, — согласился парень и мило улыбнулся. Мэлони закрыла глаза и представила, как молекулы в воздухе двигаются, она почувствовала их движение и, открыв глаза, попыталась повлиять на них. Чашка трясясь, поднялась по воздуху над столом. Мэлони была очень сосредоточена, поэтому, когда Уэстли накрыл ладонью ее руку в знак поддержки, кружка взорвалась и разлетелась на мелкие кусочки во все стороны.

— Она взорвалась! Взорвалась! Это не природная сила! — девушка была в шоке.

— Она не взорвалась, твои воздушные молекулы расщепили ее. Ну или сдавили слишком сильно.

— О нет, — сказала девушка, глядя на парня.

— Что такое? — удивился он.

— У тебя в брови осколок. Он застрял, — парень пощупал свою бровь, осколок был треугольным, примерно с медиатор для гитары. Он хотел его вытащить, но Мэлони его остановила.

— Стой. Нельзя пока что. Где у тебя аптечка?

— В правом верхнем шкафчике, — Мэлони достала аптечку, приготовила вату и перекись. Она вытянула осколок, от чего рана начала кровоточить сильнее. Она прикоснулась смоченной в перекиси ватой, от чего Уэстли стало пощипывать. Аккуратно обработав рану, девушка достала пластырь и хотела заклеить, но увидела, что порез исчез.

— Его нет, — снова этот удивленный тон.

— Кого нет?

— Твоего пореза. Он просто исчез.

— Однако, и вправду исчез, — подтвердил Уэс, посмотрев в зеркало в зале. Мэлони вошла в комнату за ним.

— Как такое могло случиться? Может у тебя тоже какие-то силы есть?

— Не думаю. Мне кажется это ты.

— Я? Нет, я так не умею.

— Мэлони, ты ведь еще не знаешь, что умеешь.

— Ну да. Не знаю. Но точно не исцелять, — растерялась она.

— Ты мне веришь? — спроси парень, принося нож из кухни и приближаясь к девушке.

— Я верю, конечно, но сейчас мне немного страшно.

— Не бойся, мне нужен лишь твой палец, — Мэлони подставила указательный палец левой руки и парень сделал маленький надрез. Девушка зажмурилась от боли, она никогда не любила сдавать кровь из пальца, ей было легче, когда брали кровь из вены, но пальцы были для нее очень чувствительным местом.

— Смотри, — сказал парень. Мэлони взглянула на свой бедный пальчик и увидела, как порез на ее глазах, затянулся сам собой.

— Может это просто от того, что у меня есть эти силы, но не исключено, что это могло произойти и от твоего прикосновения. Рана ведь на твоей брови затянулась, а порез на пальце был в твоей руке.

— Ладно, сказал Уэстли, и резанул свою левую руку вдоль вен.

— Уэстли! Нет! — закричала девушка и побежала на кухню за аптечкой.

— Мэлони, иди сюда, — возвратил ее парень.

— Видишь, Мэлони, она не затягивается. Это не я. Попробуй что-нибудь сделать, — девушка закрыла глаза и представила, как рана затягивается, но открыв глаза и попытавшись это воспроизвести ничего не вышло.

— Уэстли, не получается. Тебе нужна аптечка, — настаивала Мэлони.

— Нет, стой. Попробуй прикоснуться, в тот раз ты коснулась пальцами.

— Уэстли, но…

— Давай, — перебил ее парень, полный уверенности и немного грозности. Девушка послушно провела пальцем вдоль пореза и следом за прикосновением рана затягивалась, как молния на куртке. Она была в шоке и от своих сил, и от поступка парня.

— Будто и не было, — улыбнулся молодой человек.

— Боже мой! Я не верю своим глазам!

— А ты поверь.

— А что если бы не сработало? Ты дурак, — била она его в грудь руками, — дурак! Зачем ты такое вытворяешь?

— Ничего, тогда бы ты спасла меня медицинским образом.

— Уэстли, зачем было так рисковать? Ты не мог порезать палец, почему руку, да еще и там, где вены?

— Если бы ты не переживала, то не сумела бы. В следующий раз, будет сложнее, — взяв нож в руки, парень приставил кончик лезвия к своему горлу и загадочно улыбнулся девушке. Мэлони попыталась выхватить нож и убрать, но Уэстли резко развернул девушку к себе, а кончиком лезвия коснулся спины девушки, тем образом, прижимая ее к себе.

— Уэстли… — тихо пробормотала Мэлони. Она не боялась ножа, она знала, что Уэстли ей ничего не сделает, но переживала за его чувства к ней. И за свои чувства тоже. Она не хотела, что бы все происходило так, она хотела выждать время и понять, стоит ли заводить отношения с этим человеком.

— Мэлони. Забудь, — перебил ее парень. Он не глядя отбросил нож на стол в кухню, и попал, как ни странно точно в подставку для ножей. Он поцеловал девушку, крепко прижимая ее к себе. Мэлони обвила руками шею парня, нежно отвечая на поцелуй.

— Уэстли, я не могу так, — тихо шептала она, но не пыталась вырваться.

— Зато я могу, — сказал парень и снова поцеловал ее. Он взял Мэлони на руки и отнес в спальню. Медленно стянув с нее свою же футболку, он увидел, как прекрасна девушка, не только внутренне, но и внешне. Ее осиная талия так и требовала крепкой мужской руки. Уэстли провел ладонью по животу девушки, от чего та изогнулась, словно от жара. Аккуратные и красивые бедра девушки взывали о привлечении внимания, и парень нежно дотронулся до бедра Мэлони, закидывая ее ногу на себя.

***

Когда было восемь вечера, Джейд, как и обещала, принесла подруге одежду. Ей долго не открывали дверь, но когда Уэстли все же подошел, девушка вручила пакет.

— Доставка для мисс Готтен. Примите и распишитесь, — пошутила она.

— Спасибо, Джейд. Пройдешь?

— О, я бы рада, но меня Эш ждет. Как Мэлони? Она уже успокоилась? — только и успела спросить девушка, как увидела свою подругу в одной лишь футболке парня, выходящей из кухни с двумя тарелкам яичницы.

— Уэстли, это Джейд? — выглянула она из-за плеча парня.

— Мэлони? — Джейд осмотрела подругу с ног до головы: волосы растрепаны, но завязаны в висячий пучок, футболка надета на шиворот и еле прикрывает попу девушки, очевидно, что кроме трусов и футболки на девушке ничего не было.

— Оу, это? Да я просто…

— У меня жарко, — сказал быстро Уэстли.

— Ага, жарко, — сказала Джейд, скорчив ехидную улыбочку.

— Джейд, нет. Давай без твоих этих… — слово «улыбочек» Мэлони лишь показала жестами.

— Понятно. Ты завтра будешь в университете? Или будешь ждать, пока твоя одежда полностью высохнет? А ее ведь еще погладить нужно, — Джейд явно издевалась с подруги, как могла, и хохотала в придачу. Мэлони стало немного неловко.

— Буду, — твердо сказала девушка тоном, намекающим, что подруге пора замолчать и уйти.

— Ладно, котята, играйте дальше, не буду мешать. Я ушла. Мур-мур вам на ночь.

— Неловко вышло, — сказал Уэстли, не в силах сдержать улыбки. Мэлони засмеялась, Уэстли тоже. Забавная вышла ситуация. Закончив хохотать, девушка вдруг погрустнела.

— Эй, ты чего?

— Ничего, — отвернулась она. Уэстли подошел сзади и нежно взял ее за плечи.

— Что не так?

— Все не так.

— Объясни.

— Уэстли, все не так. Этого не должно было случиться. Не должно и все.

— Но почему?

— Потому что… — девушка закрыла рот, побоявшись, что может из него вылететь.

— Потому что Ник? — Мэлони не ответила. А Уэстли всё настаивал. — Мэлони, потому что Ник?!

— Да, черт возьми, да! Потому что Ник. Я не готова была к этому. Я не хотела, что бы все так произошло.

— А как ты хотела? На яхте с лепестками роз?

— Так вот какого ты обо мне мнения? По-твоему я гонюсь за деньгами?! — Мэлони была в ярости.

— Нет, ты хочешь романтики, страстной всепоглощающей любви, а сразу ничего не будет! Надо хоть с чего-то начинать! Иначе всегда будешь бояться!

— Я не об этом! Я просто хотела подождать пока пройдет время, пока я смогу влюбиться, не думая о Нике, пока смогу не бояться показаться…

— Показаться кому? — спросил молодой человек. — Или вернее кем? — переспросил он, не получив ответа.

— Показаться шлюхой, — грубо выпалила девушка и резко развернулась спиной. Парень развернул ее к себе и посмотрел ей в глаза.

— Мэлони, никогда, слышишь меня, больше никогда не смей думать о себе так, тем более говорить! — сказал Уэстли самым серьезным и приказным тоном.

— Но, Уэстли, я…

— Нет. Если я еще раз такое услышу, то ты получишь, — девушка испуганно распахнув глаза, отодвинулась от парня.

— О Господи, нет, Мэлони, нет. Не в том смысле получишь. Я не это хотел сказать. Господи, маленькая моя, прости меня. Я совсем не то имел в виду. Ты мне очень нравишься, я не хочу, что бы ты считала себя такой, только из-за того, что сейчас произошло. Просто забудь, не думай об этом. Считай, что это всё моя вина. Это я тебя вынудил.

— Уэстли, если бы ты вынудил, это было бы уголовным делом, а так Я согласилась. И я не могу не думать об этом. Я ждала месяц, а это минимум, прежде чем отдаться Нику. Он долго ухаживал, много намекал, но ждал. А тут ты, у нас даже свидания первого не было, а тут сразу такое. Я так не могу, — девушка опустила голову и села на диван. Уэстли присел перед ней и взял за руки.

— Хорошо, давай так, если тебе от этого станет легче, мы забудем о том, что произошло, я договорюсь с Джейд, что бы она никому ничего не сказала, даже Эшу, а тем временем начнем нормальные отношения. Идет? — Мэлони посмотрела парню в глаза, и еле заметно кивнула головой.

— Это значит «да»? — переспроси парень.

— Да, — подтвердила девушка.

— А что именно? То, что мы забудем или то, что начнем отношения? — улыбнулся Уэстли. Мэлони наклонилась ближе к парню и нежно поцеловала его.

— Полагаю, это значит отношения, — обрадовался парень и поднял Мэлони на руки, кружась посреди комнаты. Девушка рассмеялась и перестала грустить.

— Поставь меня, поставь меня, — кричала она от радости. Уэстли медленно поставил девушку, не выпуская из рук. Он поцеловал ее, прижимая все ближе к себе, Мэлони обняла его и закрыла глаза. Паре казалось, будто они парят в воздухе, кружат над облаками, они были на седьмом небе от счастья. Закончив целоваться, ребята посмотрели друг на друга, и что-то заставило их насторожиться. Что-то в этой обстановке было не так. Мэлони в ужасной догадке опустила глаза вниз — пара висела в полуметре над полом, и вдруг они с грохотом упали вниз.

— Вот, что значит управлять эмоциями, — засмеялся Уэстли, поправляя пряди волос Мэлони, нависшие над ним.

— Вот, что значит хороший учитель, — улыбнулась девушка и не глядя, взмахнув рукой, заставила большинство предметов в комнате летать. — Кажется, я полностью освоила воздушную стихию, — добавила она.

С утра встав пораньше, девушка переоделась в то, что вчера принесла ей подруга и отправилась в университет. Это был последний день подготовки перед праздником. Мэлони переживала, что бы все прошло хорошо. Поэтому она уговорила мистера Эванса, который даже не подозревал о знакомстве студентки с его женой, на генеральную репетицию. Она позвала Джессику и утвердила костюмы парней, разослала приглашения всем студентам и профессорам, гостям и некоторым друзьям рок-группы, так же Мэлони удалось сделать парочку лишних приглашений для своих друзей. После занятий и репетиции она встретилась с мистером Флауерсом, профессором литературы и мистером Филчем преподавателем философии, которые поручили девушке организацию, и передала все документы, списки и прочую ерунду, касающуюся предстоящего мероприятия.

— Спасибо, Мэлони, благодаря тебе все пройдет хорошо, — сказал Мистер Флауерс.

— Всегда рада, — ответила девушка и радостная пошла в парк. Ничто не предвещало плохой погоды. Солнце светило, птички пели, пчелы опыляли цветы на деревьях и цветах. Девушка села на свою любимую скамейку, с которой открывался прекрасный вид на речку и мостик.

— Мэлони, малышка! Привет!

— Что ты здесь делаешь? — спросила девушка и шарахнулась от парня. Это был Ник.

— Детка, прости. Я знаю, что виноват. Никакие слова меня не оправдают, но прошу, прости меня. Я больше никогда ничего подобного не сделаю.

— Уйди от меня! Уйди! Уйди! — кричала Мэлони, отходя от Ника. Девушка действительно была напугана, она боялась, что парень снова сорвется и распустит руки.

— Мэлони, прошу. Я не трону тебя. Даже пальцем. Просто присядь, давай поговорим.

— Ник, прошу, отойди от меня.

— Но, детка…

— Я тебе не детка, — огрызнулась девушка и услышала жужжание пчел. Весь мир будто замер, Мэлони приглянулась одна особенная, она будто зависла в воздухе и заглядывала девушке в глаза, создалась некая невидимая связь, все стало двигаться очень медленно и только Мэлони могла двигаться в своем обычном ритме. И вдруг девушка вернулась в реальность.

— Вот. Поэтому я и сделал то, что сделал.

— Что? — переспросила девушка, как только поняла, что пропустила всю тираду бывшего парня.

— Ох, ты что меня не слушала? Малышка… — Ник протянул руки к девушке, что бы обнять ее, но она резко вскочила со скамейки, парень поднялся следом за ней.

— Нет! Не прикасайся ко мне, — сказала девушка.

— Мэлони, стой! Я лишь хотел начать сначала.

— Я теперь с другим, — сказала девушка нарочно, желая отвадить парня.

— Что?! С тем парнишкой с лилиями? Ты серьезно? — разозлился Ник.

— Да, серьезно. Не трогай меня, не говори со мной, не подходи ко мне. Больше никогда! Господи, какая же я была дура, что встречалась с тобой! Я даже замуж за тебя хотела! Говорила всем, что…

— Мэлони, выходи за меня! — вдруг ни с того, ни с сего сказал парень и достал обручальное кольцо из кармана.

— Что? — девушку застали врасплох.

— Мэлони, мы тогда ехали в наш новый дом, мне очень жаль, что я так приревновал и ударил тебя. Там я устроил романтический вечер и хотел сделать тебе предложение. Кто же знал, что все так закончится.

— Джейд знала. Она всегда предупреждала меня на счет тебя. А я не верила, наивная.

— Так что ты скажешь? Ты выйдешь за меня?

— Ник, я не хочу иметь с тобой ничего общего. Я сейчас с Уэстли. Между тобой и мной ничего нет. Все кончено.

— Ну, уж нет. Ты будешь моей. Я даю тебе время подумать до завтра. Вечером я заеду за тобой и поговорим, — сказал парень и развернувшись ушел прочь. Мэлони не знала, что ей делать и тут же позвонила Джейд. Поскольку девушка уже успела собрать свои вещи и переехать к Эшу, то подруги договорились встретиться в любимом кафе Мэлони.

***

— Серьезно? А что ты ему ответила? — удивлялась Джейд.

— Я сказала, что между нами все кончено, а речи о браке и быть не может. Я ведь теперь с Уэстли.

— Так вы теперь официально встречаетесь? — заулыбалась девушка.

— Ну, да. После того, как ты нас застала, мы с ним серьезно поговорили, и он настоял на отношениях.

— Что значит «настоял»? Ты что не хотела?

— Не то чтоб не хотела, просто подождать было бы лучше.

— Почему, Мэл?

— Потому что я чувствую себя девушкой легкого поведения.

— Воу! Ничего себе заявки. Почему так?

— Потому что не успела я порвать с Ником, уже переспала с Уэстли. Это не нормально.

— Если очень хочется, то можно.

— Никогда не думала, что услышу это от тебя, — засмеялась Мэлони.

— А что не так? Ник тебе не пара. Я всегда это говорила. И наконец-то до тебя дошло. А Уэстли неплохая партия для тебя. Он умен, красив, очень галантный и вежливый, хорошо зарабатывает. В конце концов, у него свой собственный дом и машина. Чего думать?

— Джейд, уж не запала ли ты на него?

— Что? Ахахаха, конечно же запала. Мой Эш это просто игрушки, а тебе я рекламирую Уэса ради прикрытия нашей связи. Как же ты раньше не догадалась? — шутила девушка.

— Ахахах, да-да, лисенок, я всегда это знала, — поддержала Мэлони. Девушки проговорили почти до ночи, и кафе уже закрывалось. Уэстли приехал за Мэлони на машине и ждал у выхода.

— Уэс? Привет, — обрадовалась Джейд.

— Что ты здесь делаешь? — удивилась Мэлони.

— Я приехал за тобой. Уже поздно. Не хочу, что бы ты возвращалась домой по темноте.

— Как это мило, — сказала Джейд.

— А как ты узнал, что я здесь?

— Я сказал, — показался из-за угла Эш.

— Эш! — подбежала к нему Джейд и поцеловала.

— Ну, точно. Игрушки, — пошутила Мэлони, но никто кроме подруги не понял.

— Ага, — подыграла Джейд.

— Ребят, вас подвезти? — спросил Уэстли у Эша и Джейд.

— Нет, спасибо. Мы пройдемся, — ответил Эш. Он взял Джейд за руку, и они ушли, прежде попрощавшись с друзьями.

— Ну что, поехали, дорогая?

— Так приятно это слышать. Поехали, — растаяла Мэлони.

— А ты ничего не забыла? — спросил парень.

— Ах да, точно, — улыбнулась девушка и подошла к парню, нежно его поцеловав. Мэлони села в машину, и Уэстли отвез ее домой.

— Хорошо выспись. У тебя завтра трудное утро, насыщенный день и безумный вечер. Я прав?

— Конечно, Уэстли. У тебя ведь тоже.

— В смысле?

— Ты пойдешь спать, со мной. А утром тебе придется придумывать себе костюм. Ты ведь идешь на вечеринку.

— Она же студенческая. Меня не пустят.

— У меня есть пригласительный билет.

— У тебя есть билет.

— Желаете приобрести, мистер Кеннет? — флиртовала девушка, давая себе волю.

— Неужели мне нужно за него платить, мисс Готтен? — спросил парень, прижимая девушку к машине.

— Я думаю, мы можем обсудить цену в менее людном месте. Вам так не кажется, мистер Кеннет?

— Мисс Готтен, я готов расплачиваться с вами за билет хоть всю ночь, — Уэстли заблокировал машину и пошел вместе с девушкой к ней домой.

Мэлони переоделась в пижаму и заварила чай. Уэстли сходил в душ и пришел на кухню.

— У тебя тоже довольно неплохое жилье.

— Я знаю, но это не совсем мое. Родители Джейд купили эту квартиру для нее. Она заставила записать их на меня. А я все еще выплачиваю ее стоимость. Понемногу в месяц, но четвертую часть уже отдала. Если продолжу в том же темпе, то через три года она будет моя. Как раз закончу университет.

— Сколько ты еще должна?

— Около семидесяти тысяч, может чуть меньше. Я не помню точную цифру.

— Понятно. Мой чай, кажется, уже остыл. Не подогреешь?

— Конечно, — Мэлони взяла кружку и хотела поставить в микроволновку. Но Уэстли ее прервал.

— Я имел в виду своей силой.

— Ах, это. Я ведь еще не освоила огонь. Ты же знаешь.

— Ты на сто процентов освоила воздух. Пора переходить к воде.

— Да, но я же не могу ее вскипятить.

— Вообще-то можешь. Мы ведь выяснили, что поднимаешь предметы ты с помощью перемещения молекул воздуха. То же можно проделать и с водой. Когда ты переливаешь чью-то бутылку с водой, ты фактически двигаешь молекулы воды. Когда вода замерзает, ее молекулы движутся очень медленно, а когда нагревается — быстро. Делай выводы.

— То есть, что бы заставить твой чай нагреться я должна заставить молекулы двигаться быстрее?

— Все верно.

— Я с тобой так всю химию выучу, что не знала в школе.

— Это молекулярная физика.

— Да уж… — засмущалась девушка. Ей впервые стало стыдно, что она не училась прилежно. Ее всегда устраивали ее отметки, для школы этого вполне хватало, но девушке захотелось чем-то впечатлить нового парня, и она решила очень постараться с чаем. Она закрыла глаза и представила, как молекулы в чае Уэстли движутся, девушка распахнула глаза и увидела, что чай закипает в чашке.

— Ух ты! У тебя вышло с первого раза, — восхищался парень.

— Да, но теперь к нему не притронешься. Погоди, попробую немного охладить.

— Тебе это определенно нравится, — улыбнулся Уэстли. Мэлони снова попыталась шевелить молекулами, только на этот раз медленно и плавно. Чай немного остыл и стал подходящим для питья. Мэлони наслаждалась процессом и заметила, что Уэстли тоже это очень нравится. Это напомнило ей историю миссис Эванс с мистером Эвансом. Мэлони позволила себе понадеяться на хороший конец с этим человеком. Что-то внутри нее хотело открыться и довериться этому человеку, но страх очередного разочарования сковывал ее чувства, и девушка металась из крайности в крайность, от мысли к мысли.

— Спасибо, — когда ребята закончили чаепитие, то сразу ушли в спальню. Они уснули так быстро, что забыли поставить будильник, что бы вовремя проснуться утром.

— Доброе утро, красавица, — прошептал полуголый Уэстли прямо на ухо сонной Мэлони. Он прилег на кровать к девушке и подарил ей маленькую красную розу.

— Я знаю, что ты не любишь розы, но в ближайшем магазине не было лилий, а этот цветок был самым красивым из всех.

— Доброе утро, — прошептала девушка, расплываясь в улыбке.

— Черт! Который час? — вдруг опомнилась она.

— Не беспокойся. Сейчас девять утра.

— Фух, еще успеваю. Мне нужно быстренько все собрать, проверить готовность, зайти за костюмом и сходить к Кэлли.

— Зачем?

— Что именно «зачем» из всего, что я сказала?

— Зачем тебе к Кэлли?

— Она меня гримирует.

— И кем ты будешь?

— Увидишь, — загадочно улыбнулась девушка и встала с постели.

Как обычно, сходив в душ и быстренько перекусив, она собралась и побежала по делам. Уэстли вышел с ней и поехал домой. Он долго думал, что же ему выбрать в качестве своего костюма и решил не париться особо по этому поводу. Парень поехал в ближайший маскарадный магазин и взял, первый попавшийся в руки, подходящий по размеру, костюм. Это был медведь. Огромный такой, коричневый и очень смешной медведь. Голова была большой, но удобной, через нее было хорошо видно, когда она мешала, ее можно было снять, не держа в руках, так как она была пришита сзади, то просто свисала на спине, как капюшон. В целом, костюм чем-то напоминал олимпийского мишку. По магазину расхаживали разные существа: были маленькие пятилетние феи, взрослые сексуальные чертовки и ангелы, было так же пару волков, два таких же медведя, только один был белый, одна лисица, в которой Уэстли узнал свою подругу.

— Джейд!

— Уэстли, привет! А что ты тут делаешь?

— Костюм покупаю. Мэлони достала мне приглашение — пока парень объяснял, что и как прямо сзади них один медведь свалился на пол, наверное, не совладал с костюмом.

— Понятно. И кем ты будешь?

— Таким же медведем, который вон упал.

— Только сам не падай, — засмеялась девушка.

— Постараюсь. А Эш идет с тобой?

— Нет, к сожалению. Приглашение только для учащихся, учителей и нескольких друзей рок-группы, — огорчилась девушка.

— А ты, случайно, не знаешь, кем будет сама Мэлони?

— Она и тебе не сказала? Вот хитрюга-то, а еще меня лисой называет!

— Видимо, одна только Кэлли знает.

— Она сказала Кэлли? — удивилась Джейд.

— Да, та ей грим будет делать.

— Хм, сейчас позвоню, — девушка поговорила с подругой, но ничего не сумела выведать, та тоже еще не подозревала о запросах подруги. Тем временем Мэлони встретилась с Эшем, и они поехали в соседний город за костюмами.

— Ты уверенна в этой затее?

— Конечно! — восторгалась девушка.

— Я столько лет подряд называю ее своим лисенком, что у нее просто вариантов других быть не может. Представляешь, когда ты явишься в образе волка, как она удивиться.

— Но она даже не знает, что я приду.

— В этом вся фишка! — не могла угомониться девушка.

Она предвкушала праздник, знала об идеальном событии, ибо сама же его подготовила. Друзья приехали в магазин, который красовался яркой вывеской с названием «Mistique». Там в большинстве своем были вымышленные персонажи: русалки, феи, лесники, колдуны, вампиры, оборотни, ведьмы и прочая нечисть. Здесь ни один костюм не повторялся дважды, исключениями были костюмы для детей, они повторяли взрослые костюмы почти в точности. В этом магазинчике можно было купить, взять напрокат и даже пошить на заказ любой выбранный тобой костюм. Мэлони выбрала пошив платья на заказ. Она приезжала сюда несколько раз в начале учебного года на примерки. Она забрала свое платье и спрятала в чехол.

— Ты даже не примеришь его? — спросил Эш.

— Нет. Я знаю, что оно мне подходит, не зря же я моталась сюда три раза в прошлом месяце.

— А ты не боишься, что его могли не так пошить, или ты могла поправиться или наоборот похудеть?

— Не боюсь. Себя я всегда держу в порядке, а костюм сшит идеально, я мерила его, когда приезжала в последний раз, просто не забирала домой, чтобы никто случайно не увидел. Давай лучше примеряем на тебя волка.

— Но я здесь не вижу животных. Одни только мифические твари.

— О, нет, мистер. Ошибаетесь. Это не твари и они вовсе не мифические. Они зовутся волшебными существами и у каждого из них на земле своя роль. Не оскорбляйте их, иначе они могут накликать беду, — обратился к молодому человек торговец и, по совместительству, управляющий магазином.

— Как вот этот гном может накликать на меня беду? — показала он на статуэтку меленького человечка в зеленом костюме и с цилиндром на голове.

— Это не гном. Это лепрекон. Он приносит удачу хорошим людям, а те, кто как-то оскорбят его, лишаются своей удачи очень надолго.

— И вы в это верите? — состроил гримасу парень.

— Конечно. А вы разве нет? Вам ли не верить, после того, что вы узнали? — сказал мужчина. Эш и Мэлони испуганно переглянулись. Откуда он знает о произошедшем недавно? Или он о чём-то другом?

— Что вы имеете в виду? — спросила девушка.

— Не знаю. Вам виднее, — улыбнулся старый человек.

— Что же мне должно быть виднее? — спросила Мэлони с явным подозрением, приподнимая одну бровь.

Старичок загадочно улыбнулся и пошел на второй этаж магазинчика. Девушка с другом последовали за ним. Проходя по старым ступенькам, ребята видели множество странных картин на стенах, на каждой из них были изображены разные лесные тропинки, поля цветов, лесные домики, сделанные природой из веток деревьев и их листьев. Они показывали всю красоту природы. Так их видел Эш. Мэлони же видела маленьких фей и эльфов на цветочных полях, в лесных домиках, на тропинках гуляли маленьких размеров человечки, такие как лепреконы и гномы, рядом были изображены разные маленькие животные: белки, хорьки, ласки и так далее. И выглядели они так, будто дружат и могут говорить между собой и прочими существами.

— Кто это? — спросила девушка.

— Ты их видишь? Значит, я не ошибся.

— Кого? — удивился Эш, не видя ничего на тех картинах.

— Ты избранная, — сказал владелец лавки волшебства.

— Вы что тоже знаете? — спросил парень.

— Да. Не просто знаю, я наставляю таких, как вы.

— Таких, как я? Что это значит? Как это наставляете? — удивлялась девушка с каждым сказанным словом из уст старичка.

— Это очень долгая история. Ты нимфа. Одна из многих.

— Нимфа? Это такая зеленая девушка с длинными ушами? — спросил Эш.

— Я похожа на зеленую девчонку с длинными ушами? — пошутила Мэлони.

— Не совсем так, мистер…

— Ричардсон. Эш Ричардсон.

— Это типичные сказки, мистер Ричардсон. В реальном мире, о коем вы случайно узнали, все обстоит совсем иначе. Нимфа — это девушка, имеющая удивительные природные способности, которые происходят от самой древности. Это силы всех стихий, кроме того, вы можете изменять определенную материю.

— Изменять сущность?

— Вы схватываете налету, мисс Готтен.

— Объясните.

— Видите ли, этого я не могу объяснить. Когда вы освоите все стихии, вы почувствуете в себе кое-что еще. Это и будет пятый особый дар. Чуть позже я объясню вам его суть и использование. Скажи мне лучше про твои силы. Ты ведь еще не все освоила. Верно?

— Да. Я полностью освоила воздух и воду, немного начала землю, но пока получилось лишь небольшое землетрясение.

— От тебя исходит жар, тепло, — сказал старичок и Эш проверил лоб Мэлони на температуру.

— Она здорова, — констатировал парень.

— Твое пламя, оно скоро проявится. Будь очень осторожна. Это самая опасная стихия, — продолжил владелец лавки.

— Да, я знаю, поэтому она и последняя. Я немного боюсь, но у меня все под контролем, я абсолютно контролирую свои эмоции и силы. Ничего не произойдет.

— А я один здесь ничего не вижу? — спросил парень, все еще рассматривая картины на стене вдоль лестницы.

— Да, — сказал старичок и пошел дальше.

Подходя к двери без замка, он провел рукой, из нее полился зеленоватый свет с блестками, вырезанные ветви поползли прочь от двери, и она отворилась. На чердаке, в старом шкафу, запертом на замок, он нашел большую пыльную книгу, она была старинной. На ней были разные драгоценные камни, искусная золотая резьба на корешке книги. Старый человек вручил книгу девушке и сказал что-то на латыни. Кажется, именно это и было написано маленькими золотыми буквами в самом верху книги.

— Как ее открыть? — спросила девушка.

— Не могу сказать пока. Я просто должен был передать это следующей нимфе.

— Но что это?

— Бестиарий.

— Что?

— Поймешь со временем.

— Не хочу тебя огорчать, Мэлони, но нам уже пора. До города ехать почти час, а времени до вечеринки осталось совсем немного.

— Спасибо большое за платье и за книгу, но нам пора бежать, — сказала Мэлони дедушке.

— А костюм? — сказал он, глядя на Эша.

— Мы уже выбрали. Размер наш, мы оставим деньги на прилавке, — ответил парень и потащил подругу прочь. Они заплатили за свои костюмы и уехали домой.

— И как ты только нашла это место? — поражался молодой человек.

— Не знаю. Я просто знала, что он здесь есть и все. Однажды я приехала проверить и оказалась права.

— Странный дедуля.

— В начале, я подумала, что где-то видела объявление, поэтому знала о лавке, просто забыла, но сейчас мне начинает казаться, что я и вправду поехала сюда впервые только из-за своих ощущений.

— У тебя всегда была слишком развита интуиция. Сколько мне Джейд рассказывала, да и сам я столько раз убеждался в этом.

— Ты про тот случай с сумкой? — вспомнила Мэлони.

***

Девушка однажды гуляла с друзьями в парке и увидела юношу, лет пятнадцати на вид, она подошла к нему и ни с того ни с сего попросила его вернуть деньги. Она сама не понимала, откуда знает это, но она пригрозила ему полицией, и тот сразу же отдал ей кошелек ее подруги. После этого Джейд и рассказала Мэлони о том, что неделю назад у нее сперли сумочку с двумя блокнотами, пачкой новых карандашей и кошельком.

***

— Да. Вот откуда ты знала?

— Не знаю. Просто вдруг поняла, что у него ваши деньги. Откуда это взялось.

— Может просто твои силы не просто от стихий, может, они еще и усиливают все твои собственные чувства? — парень явно был шокирован и гнал как на пожар. Кроме того, что он испытал ранее от девушки, которая была ему как младшая сестренка, что все еще немного его пугало, он повидал странного старого человека, который каким-то образом обо всем знал. Он чувствовал, будто, все всё знают и только один он в неведении, а это испугает каждого. Его мир перевернулся с ног на голову за пару дней, а в последнее время так и вовсе слишком много странностей.

— Эш, стой! — крикнула Мэлони, парень резко затормозил. Прямо перед машиной пробежала черная кошка, которую Эш задавил бы, если бы не девушка.

— Вот опять! Откуда ты знала? Мэлони, откуда!

— Так. Успокойся. Тихо, — шептала девушка.

— Я спокоен. Я спокоен, — повторял Эш, словно мантру.

— Ты боишься меня, — заключила Мэлони.

— Нет, Мэл, нет. Просто столько всего произошло в последнее время. Меня это пугает. Пусть я и не брутальный мужик, с комплексом героя и бесстрашием, как Уэс, но я не стану отрицать очевидное. Это все странно. Слишком странно. Сначала ты сбегаешь от Ника с помощью дождя, потом отшвыриваешь меня в другой конец комнаты без рук, позже говоришь о сверхспособностях и увозишь меня к мужику, который каким-то образом обо всем знает и дает тебе старую пыльную книгу, усыпанную чуть ли не миллиардами долларов, при этом, говоря на мертвом языке. Это все до чертиков странно. Да даже черная кошка, перебежавшая дорогу куда нормальнее всего этого!

— Поедешь прямо до конца этой дороги и выедешь к реке, а там уже вдоль берега доедешь до Сэнтфореста, — сказала Мэлони и вышла из машины, направляясь по дороге в сторону города… Уже было достаточно темно, дискотека должна была начаться через час. Девушка достала телефон из сумки и увидела несколько пропущенных звонков. Два из них были от Кэлли, три от Уэстли и три от Джейд, еще два от Сары и четыре от Декса. Еще было сообщение, в котором Декс просил срочно перезвонить ему, так как есть определенные проблемы с рок-группой.

— Мэлони, стой! — вылез из машины парень.

— Мэлони, уже темно. Вернись в машину.

— Эш, езжай. Я буду вовремя.

— Прекрати. Ты же не пойдешь пешком.

— Нет, Эш, я попробую полететь.

— Что ты выдумываешь? Поехали. Двадцать минут до города. Садись уже.

— Эш, я воспользуюсь теми сверхспособностями, которых ты так боишься! — настаивала девушка.

— Мэлони, прости. Я погорячился, просто мне нужно было высказаться. Я вовсе не боюсь тебя, поехали домой, маленькая моя, — по-братски забеспокоился Эш.

— Правда? — повернулась девушка и посмотрела на друга самым злобным взглядом. Она попыталась вновь зашевелить молекулами воздуха, но на сей раз поднять не предметы в комнате, а себя саму. И у нее получилось. Мэлони подлетела к другу и зависла над ним, в двадцати сантиметрах от земли, девушка была очень зла, что выглядело по истине устрашающе. Она походила на злобную ведьму из какого-то фильма ужасов, кажется, даже волос разлетались так же, только не была страшной внешне, лишь ужасающей. Как ни странно, но на парня это не подействовало.

— Ух ты! Теперь я знаю, что ты умеешь летать. Но разве это одна из стихий? — саркастично спросил Эш.

— Это воздух, — огорченно ответила Мэлони и мягко ступила на землю.

— Если ты думала, что напугаешь меня этим, то ошиблась. Я видел столько ужастиков, что уже ничего не боюсь.

— А вот я боюсь, — сказала девушка, глядя парню за спину, но имея в виду свои силы. Кто-то следил за ними. Так ей показалось. Эщ обернулся, но не увидел ничего, кроме шатающихся веток. — Быстро садись в машину, и поехали! — громко приказала Мэлони.

— Вот это другой разговор, — Эш даже обрадовался, он завел машину и быстро поехал домой.

Джейд была в панике. Она не могла дозвониться ни Эшу, ни Мэлони. По этому поводу она собрала с собой Уэстли, Кэлли и Декса.

— Ну что? Ты дозвонилась? — спросила лисица у сексуальной зайки.

— Нет, Джейд, не дозвонилась, — ответила Кэлли.

— Я тоже не дозвонился. Она даже не отреагировала на то, что я упомянул о проблеме с рок-группой, — сказал Декс.

— А ты? — обратилась Джейд к медведю.

— Нет. Она не отвечает. Эш тоже молчит.

— А что за проблемы с группой? И кстати кто ты? — спросил Уэс у Декса.

— У нас барабанщик на репетиции сегодня вывихнул руку. Играть не может. А я лесовик.

— Кто? — спросила Кэлли.

— Лесной дух. Хозяин леса. Леший.

— А, понятно.

— Я умею играть на барабанах. Мне нужна лишь одна тренировка с группой, и я смогу заменить его, — сообщил Уэстли.

— Отлично. Раз уж Мэлони нет, придется мне все взять в свои руки, — согласился Декс.

— О нет! Я этого не допущу! — сказала Мэлони хозяйственным тоном. Темноволосая красавица предстала перед друзьями уже в костюме и с волком на пару. Девушка была в длинном салатовом платье. Оно было и зеленым, и белым одновременно, будто блестело звездами, спускаясь до пола с легким, еле заметным прозрачным шлейфом. Длинная накидка, усыпанная блеском звезд, ниспадала с тонкой фигуры девушки. На голове красовался нежный венок из розовых цветов, который подчеркивал кудрявые волосы прекрасной лесной повелительницы.

— Мэлони! — восхитился Уэстли, Декс стоял, разинув рот, Кэлли была в восторге, от увиденного результата, и только Джейд кинулась ругаться с пропажей.

— Где вы были! Мы битый час вам звоним? Что с телефонами? Где вас носило?

— Джейд! Успокойся. Мы ездили за костюмами. Я вообще-то тебе сюрприз хотела сделать и позвать Эша, а ты панику закатываешь.

— Потому что я волнуюсь! Ты пропала, на звонки не отвечаешь, да еще и Эш молчит. А учитывая прошедшие события, это серьезно! Мало ли что случиться может!

— Ты ревнуешь? — удивилась девушка.

— Нет, Мэлони! Я волнуюсь!

— Лисенок, перестань. Мы оба здесь, живы, здоровы, слегка напуганы… — говорил парень.

— Чем это вы напуганы? — вмешался Уэстли.

— Джейд. Мы напуганы Джейд, — выкрутилась Мэлони.

— Да, — поддержал ее Эш, понимая, что сейчас не к месту рассказывать подробности поездки.

— Так. Что ты уже сделал с группой, мистер? — обратилась девушка к Дексу.

— Я ничего не делал. Это барабанщик, он вывихнул руку на репетиции.

— Но я его заменю, если разок прогоню инструмент с группой, — сказал Уэстли.

— Отлично. Тогда ты вперед репетировать, Джейд готовиться к выступлению, Эш идет веселиться, а Декс не путается под ногами и следит за атмосферой на вечеринке. А Кэлли идем делать мне мэйк, — построила всех девушка.

— Нет, милая, Декс идет за аппаратуру, ибо он сегодня звукорежиссер, — исправил Декс девушку, говоря немного раздраженно.

— Так чего ты стоишь? Пошел, пошел, пошел! — поторопила всех Мэлони.

— Стой, а что это на тебе? — спросила она у парня, когда остальные разошлись.

— Я лесовик. Лесной дух. Леш..

— Я знаю, кто такой лесовик. Но он выглядит не как болотный царь, он более подобен к моему образу сегодня, только в мужском исполнении.

— Ты хочешь меня задеть? — спросил парень, подходя вплотную к девушке.

— Нет, просто говорю, что есть, — растерялась Мэлони.

— Тогда почему то, что есть всегда негативно направленно в мою сторону?

— Не всегда. Не направлено. Декс, что ты… — Мэлони вжалась в стенку от внезапного напора друга. Она никак не ожидала разборок на эту тему, да еще и сейчас. Парень заткнул девушку поцелуем, прижимая к стене. Мэлони понимала, что не должна так поступать, но что-то непреодолимо привлекало ее в нем. Потом она резко его оттолкнула и он ушел настраивать аппаратуру. Когда Декс ушел, Мэлони заметила небольшой огонь. Загорелись шторы, которые были напротив девушки в момент поцелуя.

— Только этого мне сейчас не хватало! — девушка быстро потушила маленькое пламя и вернулась к Кэлли.

По окончанию работы, Кэлли удовлетворенно вздохнула.

— Готова! — выдала она довольно и отошла.

На губах Мэлони красовался прозрачный блеск с золотистыми блестками, легкие естественные румяна, а вместо теней были забавные завитки зеленого цвета, точно как на прозрачных рукавах, подчеркивающие загадочность и волшебство взгляда девушки, в деталях повторяя закругленные усики лесных растений.

***

Все шло хорошо. Уэстли играл вместе с группой, будучи огромным жутким гризли и отлично вписываясь в общий имидж группы, Кэлли и Джейд станцевали и, уже переодетые в свои костюмы, веселились с парнями в зале. Вечер был в разгаре, иногда группа отдыхала от игры, тогда их заменял Декс у пульта управления. Когда группа в очередной раз вышла на сцену Мэлони решила воспользоваться случаем и поговорить с Дексом.

— Поговорим? — она взяла парня за локоть и отвела за шторы, которые разделяли шумный зал от укромных университетских скамеек. За огромными и толстыми красными гобеленами, музыка была не так слышна.

— Зачем ты меня поцеловал? Я ведь с Уэстли, — девушка заглядывала в глаза парня, надеясь увидеть ответ, ибо сам Декс молчал. — Декс? — повторила девушка. Парень стоял задумавшийся. Он был очень неравнодушен к девушке, но не мог вот так сказать ей об этом. Она бы просто посмеялась, думал он, ведь она ничего к нему не испытывает. Как за такой короткий период времени можно полюбить кого-то? Почему Уэс, а не он?

— Мэлони, я…

— Не ожидал я от тебя такого. А все в серую мышку играла, — послышался голос Ника.

— Ты? — разозлилась девушка не на шутку.

— Да, детка, я. Я думал, ты бросила меня из-за того светленького. А тут оказывается еще и темненький есть. Правду говорят, у каждого человека две стороны: темная и светлая. Но я не знал, что ты так буквально это воспринимаешь.

— Пошел вон! — процедила сквозь зубы девушка.

— От чего же? Не хочешь объяснить мне? Иначе твой парнишка узнает об этом.

— Что тебе объяснить? Что ты свинья и мразь последняя? Что ты сделал мне больно не один раз и не только морально? Что объяснить? Что? Может тебе рассказать, что чувствует пленник?

— Детка, тише. При чем здесь это?

— При всем. Ибо именно так ты поступал, ты относился ко мне, как к пленнице, которой можно сказать всё и сделать, что угодно без последствий. Какого черта ты вообще здесь делаешь? Вход только по приглашениям!

— У меня есть, — довольно помахал парень билетиком. Мэлони вырвала из его рук билет, и он сгорел в ее руках. Глаза у девушки пылали от ярости. Было ощущение, что в нее кто-то вселился. Будь Мэлони обычной девушкой эта ярость, наверное, была бы кстати, но не для нимфы, осваивающей новые силы.

— Ты что творишь, истеричка?

— Так, пошел вон отсюда! Тебя сюда не звали. А если не угомонишься, то разборки будешь устраивать в участке! Понял? — вмешался Декс.

— Декс, не вмешивайся. Я сама разберусь, — процедила сквозь зубы девушка, и взяла парня за руку, что бы успокоить его и самой остыть. Что-то она почувствовала при этом прикосновении. Она нежно посмотрела на парня и в его бездонные карие глаза, что-то тянуло ее к нему, но она понимала, что так нельзя. Девушка убрала руку и толкнула Ника из зала, что бы поговорить наедине.

— Зачем ты пришел сюда? — спросила Мэлони, уже немного успокоившись.

— Я пришел за тобой. Я люблю тебя и не отпущу так просто.

— Как же ты не поймешь? Все кончено! Я не хочу иметь с тобой ничего общего.

— Но, Мэлони.

— Нет. Ни слова больше. Если ты сейчас не уйдешь, то я подам на тебя в суд.

— За что?

— За избиение. В тот день, когда ты приехал за мной в университет и ударил, я оказалась в больнице с сотрясением мозга и потерей памяти, все документы в больнице есть. В твоих интересах уйти сейчас. Я даю тебе последний шанс уйти без последствий, а нет — то я буду действовать по закону.

— Ты смотри, какая умная она стала. Я пришел сюда за тобой и без тебя не уйду, — успел сказать Ник прежде, чем схватить девушку за локти и потащить к выходу.

— Отпусти меня! Не трогай! — кричала Мэлони. Тем временем Декс побежал следом и увидел Ника, лежащего на полу в удивлении и злости.

— Я предупреждала тебя, — сказала Мэлони, переходя в наступление. Воздух сотрясался вокруг девушки. Жар нарастал, но огня пока не было. Вдруг она заметила парня.

— Декс, не надо! Уходи.

— Мэлони, иди отсюда. Иди в зал, там у группы скоро перерыв будет, сменишь меня на пульте. Я сам его выведу.

— Декс!

— Иди я сказал! — крикнул парень и Мэлони как отпустило. Ее ярость вмиг сменилась покорностью. Подчиняться кому-то сильному, не физически, хочется. Если это не идет в ущерб тебе или твоим принципам, то уважительная покорность завораживает.

— Слушай, фраер, ты не на того нарвался. Ты вообще знаешь, с кем имеешь дело?

— Знаю. С последней скотиной, которая избивала собственную девушку.

— Все, ты нарвался! — Ник подорвался и снес парня на пол, падая вместе с ним. Декс отбросил Ника и встал над ним, не давая тому возможности подняться. Завязалась драка. У Декса было преимущество в силе и скорости, в технике и умениях, одним словом не повезло Нику с выбором противника. Отвлеченные дракой, парни не заметили начавшегося пожара. Мэлони стояла рядом в прострации, она не могла ни парней остановить, ни потушить разыгравшийся огонь, девушка стояла молча, глядя в пустоту. Будучи в трансе, неконтролируемая сила вырвалась из девушки, от чего заставила ее упасть в обморок. Декс вовремя заметивший это, отшвырнул от себя Ника и поднял девушку на руки, вынося на улицу. Ник побежал следом. Надо было предупредить остальных, ведь они были в зале и не видели пламени, но Декс не хотел оставлять бессознательную девушку с Ником. Надо было бежать. Он посадил Мэлони на лавочку в десяти метрах от главного входа и побежал внутрь. Вскоре из здания побежали люди, толпа растерянных студентов, которые искали друзей из своих компаний на улице. Джейд, Эш, Кэлли и Крис выбежали вместе и искали Мэлони, Уэстли и Декса. Не увидев никого на улице, Эш побежал внутрь.

В зале уже все пылало, не осталось почти никого из людей. Уэстли вместе с группой как раз уносили с собой инструменты, Эш увидел Декса и побежал к нему. Они обыскали почти все здание и не нашли ни одного человека. Кажется, все выбрались. Они выбежали на улицу, как раз когда подъехала пожарная машина.

— Где Мэлони? — спросила Джейд.

— Я оставил ее на скамейке недалеко от входа. Она была без сознания, так что не могла уйти, — было очень шумно и, чтобы что-то услышать приходилось кричать, что было крайне сложно при таком количестве дыма.

— Но ее там нет! — крикнул Крис. Его высокий рост позволял ему оглядеться всюду, а голубые глаза можно было заметить издалека. Он не видел Мэлони нигде, все лавочки были заняты студентами, подвернувшими ногу, или обжегшими руку, или еще что-то вроде того. Скорая помощь тоже приехала и помогала всем, у кого были проблемы. Некоторых даже увезли.

— Может, ее скорая помощь забрала? — спросила Кэлли.

— Нет. Дело в другом.

— В чем? — спросила Джейд.

— Здесь Ник появился. Он хотел ее увести, она отказалась. Он попробовал силой утащить, она ему врезала, потом мы с ним подрались, Мэлони запаниковала, вдруг начался пожар. Она упала в обморок. А после того, как я вынес ее на улицу, думаю, он забрал ее, когда я побежал предупредить всех о пожаре.

— Что?! — разозлилась девушка.

— Я говорю…

— Я слышала, что ты сказал. Какого черта Ник тут вообще делал?

— Он хотел забрать ее. Ник где-то раздобыл билет, и он был в костюме. Какой-то неуклюжий медведь… — Джейд вспомнила, как в магазине во время разговора с Уэсом был один такой неуклюжий мишка. Но всех волновало другое.

— Думаете это она? — спросила Сара, намекая на пожар.

— Не знаю. Может быть, — ответил Эш.

— Чертов идиот! — злилась Джейд.

— Ну, прости, — сказал Декс, думая, что это его Джейд назвала идиотом.

— Да не ты. Ладно, нужно найти остальных и поедем отсюда.

Ребята собрались вместе и уехали, они все приехали к Уэстли домой. Рассуждая, где может быть девушка, Уэстли вдруг понял, что кое-что упустил из виду.

— А почему ты с ним дрался вообще?

— Он начал говорить отвратительные вещи о Мэлони, а потом попытался силой увести ее оттуда.

— Да, но как ты оказался рядом?

— Мы разговаривали не далеко от пульта управления. Надо было посоветоваться на счет музыки. А этот тип начал говорить, что он расскажет тебе о том, что мы с ней якобы роман закрутили. Мэлони пыталась прогнать его, но тщетно, потом она отвела его в коридор, что бы поговорить спокойно, а он потащил ее прочь. Я услышал ее крик и побежал туда.

— Мм, ясно.

— А что не так? Я просто оказался рядом в нужный момент, если бы не я, он бы утащил ее и мы бы даже не знали об этом, — оправдывался Декс, прекрасно понимая, что Уэстли что-то заподозрил. Он не хотел, что бы Мэлони ссорилась с парнем из-за него, хоть это и был прекрасный шанс сказать, что девушка ему не безразлична тоже.

— У тебя что проблемы? — спросил Уэстли, явно намекая на оправдывающийся тон Декса.

— Хватит! — крикнула Сара.

— Я, может, и на заочном учусь и не вижу вас так часто, но, черт возьми, вы как два петуха боретесь за территорию, которая, кстати говоря, сейчас принадлежит медведю. При чем, как и в переносном, так и в буквальном смысле! Нам надо найти Мэлони, а не устраивать разборки, кому она и что сказала.

— Сара права. Мы все за нее переживаем и вместо того, что бы спорить, нам надо найти ее, — поддержал Крис.

— Что надо сделать в первую очередь? Заявить в полицию или позвонить Нику? — Эш опомнился и включился в разговор.

— Позвонить Нику и поговорить с ним, — ответила Кэлли.

— У меня нет его номера. У кого-то есть? — сказала Джейд.

— Никто не общался с Мэлони так близко, как ты, Джейд. Номер мог быть только у тебя, не считая Мэлони, — сказала Кэлли.

— Нет, у меня его нет.

— Тогда что делать? — спросила Сара.

— Кажется, я знаю больше, чем номер Ника, — сказал Эш.

— То есть? Ты знаешь, где он живет? — спросил Уэстли.

— Нет, но мы можем это узнать. Когда мы с Мэлони приехали к университету и прежде, чем подойти к вам, она оставила свой телефон у меня в машине. Мэл не хотела брать его с собой, он не подходил к костюму. Она сказала, что технологии и природа несовместимы.

— Ну да, в свете последних событий то… — поддержала Джейд.

— Джейд, не все знают о последних событиях, — намекнула Сара, шепотом. И правда, о способностях Мэлони знали только пять человек, Уэстли, Эш, Рэй, Джейд и сама Сара. А вот Кэлли, Крис и Декс были в неведении и не понимали сути разговора.

— Так, ты беги за ее телефоном, а я позвоню в полицию, — сказал Уэстли.

— А что случилось за последнее время, что за события? — поинтересовался Декс.

— Неважно. Она сама потом расскажет, если захочет, — быстро заговорила Джейд.

Эш принес телефон Мэлони и нашел номер Ника. Они позвонили ему, но безрезультатно. Он не отвечал, да и незачем, девушка то и так с ним была. Тогда ребята позвонили в полицию и подали заявление о похищении. Уэстли попросили подъехать в участок и заполнить заявление письменно, а так же захватить фотографии девушки. Все вместе друзья поехали. Но внутрь зашли только Декс, Уэстли и Джейд. Они вместе заполнили бланк, отдали фотографии девушки и отвечали на все вопросы детектива. Джейд как нельзя лучше описала Ника, ибо ненавидела его с той минуты, когда он бросил Мэлони прошлой весной, Уэстли вспомнил, какая машина была у Ника, когда тот забирал ее с университета, а Декс просто сидел рядом и наблюдал за процессом. Он не мог ничего сказать, чтобы не выдать свои чувства друзьям, но и не мог сидеть в машине с остальными и бездействовать. Он вышел на улицу. Сара стояла рядом и курила. Она не поддерживала брата в его стремлении вести здоровый образ жизни. Она наслаждалась всем, чем хотела, а на упреки Декса по поводу сигарет лишь фыркала и ухмылялась.

— Можно одну? — спросил Декс у сестры.

— Ты? Ну, бери, — удивилась девушка.

— У тебя ведь есть к ней что-то. Да? — спросила она по ходу паузы. Декс закашлялся после первой же тяги и выбросил сигарету вон. Не помогает это, ни с какими нервами. Противно, — сестра лишь улыбнулась, хотя глаза оставались грустными.

— Нет. С чего ты взяла?

— Я видела твой взгляд при вашем знакомстве, да и ее тоже. У нее глаза загорелись тогда.

— И что? Может, мы просто так реагируем на новые знакомства.

— Нет, Декс. Я знаю ее шесть лет, да и тебя с детства. Я перезнакомила тебя с кучей своих подруг, а ее с кучей своих друзей. Такой реакции ни у одного из вас прежде никогда не было. Она никогда не влюблялась, только увлекалась ненадолго, привязывалась, как в случае с Ником, так что мы не можем знать, как она будет реагировать на настоящие чувства. А вот ты, братишка, точно не умеешь скрывать чувств.

— Но ведь я был влюблен. Я был с девушкой три года, даже немного больше. С чего ты взяла, что у меня есть что-то к этой Мэлони? Да и Мэлони была влюблена в Ника, а сейчас с Уэстли.

— Ты сам себя слышишь? «Я был с девушкой». И что с того? Быть и я могу, но это не значит любить. Да и то, как ты произносишь ее имя. Пусть и в таком глупом предложении, и с такой интонацией, но имя говоришь совсем иначе. С нежностью, что ли. И вообще, хватит увиливать. Ответь просто и все. Я ведь не собираюсь это в новости отправлять.

— Я не знаю. Она мне нравится, но…

— Никаких «но». Я лишь хотела, что бы ты подтвердил мои догадки. Все, — сказала девушка, докуривая сигарету. Декс стоял рядом молча. Он смотрел на ночное небо и мучился в догадках. Представляя их первую встречу, реакцию девушки на Ребекку, ее образ на празднике. Он был очарован ею.

— Мне кажется, ты должен побороться за нее. Вы ведь не просто так разговаривали за шторами, да? Что-то случилось, определенно. Да и любая девушка, видя интерес и проявляя взаимность, хочет увидеть, что она нужна. Любая хочет, что бы ее добивались, а уж Мэлони особенно. Уэс классный парень, но он ей не подходит, — высказалась Сара, и ее брат задумался.

— Где же ты, моя Мэлони? — спросил он сам себя. Из здания вышли Уэстли и Джейд.

— Ну что там? — спросила Кэлли.

— Ничего. Заявление приняли, фото забрали, опросили. Сказали, если через сутки не явится, тогда прийти и подтвердить заявление, а пока искать не будут. Говорят, могла загулять с парнем тем и все.

— Им говоришь, что она без сознания была, что он унес ее, что она не пошла бы с ним добровольно. А они говорят "значит, не любит она тебя, дружок". Что за бред? — злился Уэстли. Вдруг послышался вой сирены. Очередная пожарная машина поехала на вызов.

— Ладно, ребят. Езжайте домой, отоспитесь все, завтра утром встретимся и будем что-то решать. Обессиленные и в костюмах мы никому не в состоянии помочь — сказала Сара всем. Кэлли и Крис попрощались и ушли. Эш и Джейд решили остаться у Уэстли, а Декс и Сара поехали к Рэю.

— Почему мы едем к Рэю, а не по домам? — спросил парень у сестры.

— Потому что сейчас мы поедем за Мэлони. Ты ведь хочешь ее найти? — ответила Сара.

— Да, хочу. Но почему ты не сказала остальным? В чем дело? — заподозрил что-то Декс.

— Дело в том, что я переписала номер Ника из телефона Мэлони, ну и удалила его оттуда, и Рэй может найти адрес по номеру. Или ты хочешь сутки ждать, а потом видеть, как Уэстли весь из себя герой спасает принцессу от дракона? Или медведя.

— Не хочу, — стиснул зубы парень, понимая, что сестра права.

Тем временем Эш. Джейд и Уэстли приехали домой и не находили себе места от волнений.

— Думаете, это она пожар устроила, когда Ник пришел? — спросила обеспокоенно Джейд.

— Нет, она ведь в обморок упала, — ответил Уэстли.

— Это она… — осенило Эша.

— Почему ты так думаешь?

— Это точно она! — говорил парень, словно понял смысл жизни.

— Да почему? — не могла успокоиться девушка.

— Он предупреждал ее! Он ведь говорил, что все скоро начнется. Ее силы от эмоций же! Да? Мэлони запаниковала, когда Декс дрался с Ником, и подожгла шторы. А с ним все перебросилась на другие вещи и предметы! Это она! Она не справилась с силой и устроила пожар! А когда поняла это, то потеряла сознание. А дальше огонь был предоставлен сам себе, ведь Мэл не могла его убрать или погасить или как она там это делает.

— Это не могла быть она! — сказал Уэстли.

— Мы тренировались с ней. Она полностью контролирует свои силы. Воздух, воду, даже землю. Она растениями только так управляет.

— Я видел, как она подожгла шторы в начале концерта, а потом быстро потушила и ушла. Она не знала, что я смотрю. Я видел! — сказал Эш и пожалел. Наверное, не лучшее время, что бы говорить другу о том, что его девушка целовалась с другим.

— Но почему она их подожгла? — спросила Джейд.

— Она могла поджечь их только, если испытывала сильные эмоции. Страх, гнев, страсть или… — Уэстли резко замолчал и посмотрел на виноватые глаза друга, он все понял.

— Ну, что? — не унималась девушка.

— Он поцеловал ее, — обреченно выдал Уэстли.

— Кто? Кого?

— Декс. Он поцеловал Мэлони от чего она подожгла шторы, — наконец сознался Эш.

— Декс? Мэлони? Что? — удивилась Джейд. Она подозревала, что здесь что-то нечисто, да и знала она про чувства подруги к парню, ведь она читала ее дневник и та сама ей рассказывала. Джейд изобразила искреннее удивление, когда поняла в чем дело. Конечно, ей было жаль Уэстли, он хороший человек, но подругу она очень любила и знала дольше, чем Уэстли. Джейд готова была поддержать любое решение Мэлони. Они были как сестры, даже ближе.

Пока трое друзей строили подозрения на счет Декса, сам парень и еще Сара с Рэем искали адрес Ника.

— Я точно знаю, что это недалеко от дома Уэса. Ибо там он нашел Мэлони с Ником в прошлый раз, — заговорила Сара, пока ее парень работал с компьютером.

— Как понять нашел? Не на полу же она валялась.

— Боюсь, что именно на полу, — ответил Рэй.

— Поподробнее, пожалуйста, — настоял парень.

— Декс, только не нервничай. Мы с Рэем, Джейд и Эшем были у Уэстли. Отмечали помолвку, — начала Сара.

— Вы женитесь? — был ошарашен молодой человек.

— Не мы, Джейд и Эш. Слушай и не перебивай. Все вопросы потом.

— Ну.

— Так вот, мы праздновали. У нас закончилось шампанское, Уэстли пошел в магазин, а вернулся с избитой Мэлони на руках. Как он рассказал, он шел в магазин и услышал крики, завернул в переулок и увидел, как Ник таскает Мэлони за волосы и кричит что-то. Мэл отбивалась, а потом просто вырубилась, Уэстли оттолкнул его и забрал Мэлони. А она уже потом рассказала, что он купил там себе дом неподалеку.

— Есть! — крикнул довольный собой Рэй.

— Это же в двадцати минутах ходьбы отсюда! — сказал Декс.

— На машине будет быстрее, — сказала Сара и пошла во двор.

— У тебя же нет машины, — уточнил Декс.

— У меня есть парень с машиной и собственные права, этого достаточно.

— Рэй? — обернулся удивленный парень к другу.

— Я ее недавно купил, в кредит взял. Это же лучше, чем по трамваям кататься. Когда нужно она под рукой.

— Ладно, это не важно. Поехали скорей, — торопила Сара.

Ребята приехали к дому Ника и обнаружили две машины пожарных и одну скорую помощь, которая уже отъезжала.

— Что здесь произошло? — спросил Декс у одного из пожарных.

— Пожар был. Двое еле успели выбежать на улицу. Видимо пьяные с вечеринки пришли.

— Почему вы так думаете? — спросил Рэй.

— Во-первых, потому что оба в костюмах были, а во-вторых, неизвестно из-за чего пожар начался. Свечей в доме не было, все приборы, светильники были выключены.

— А в каких костюмах?

— Медведь какой-то, а девушка фея, что ли. А вы вообще кто такие? Вы что пресса? — вдруг понял мужчина.

— Нет, мы их друзья.

— Я брат того медведя. А в какую больницу их повезли? — спросил Рэй.

— В центральную. Она ближе всех.

— А что с ними? Что-то серьезное? — беспокоилась Сара.

— Не знаю. У парня сильные ожоги, а девушка сильно испуганна и все время в подвешенном состоянии. Мне кажется она наркоманка, такая бледная была и с температурой.

— Она не наркоманка! — процедил Декс сквозь зубы.

— Декс! Поехали, поехали скорей! — звала его Сара.

Ребята, подъезжая к больнице, увидели, как медики завозили Ника и вели под руки бессознательную девушку.

— Мэлони! Мэлони! — кричал Декс. Девушка вдруг пришла в себя и обернулась на голос, она сделала шаг на встречу.

— Молодой человек. Это больница. Не кричите так, — пригрозила молодая женщина.

— Мы на улице вообще-то, — объяснился парень, обнимая Мэлони. Он обнимал ее, прижимал к себе, целовал в лоб, говорил, что теперь все в порядке.

— Молодой человек, кто вы вообще такой? — паниковала фельдшер.

— Я муж ее. Будущий. Все. Я пойду с ней, — сказал Декс. Сара и Рэй как раз подходили к ребятам.

— Ты останешься тут? — спросил друг.

— Да, поезжайте домой. Спасибо, что подвезли.

— Хорошо. Не за что.

— Поправляйся, Мэлони, детка, — сказала Сара и поцеловала подругу в щеку. Мэлони была слишком напугана, она вцепилась в Декса, обняла парня за спину и не отпускала, девушка не видела ничего вокруг, она была в шоке.

Через час Мэлони уже отпустили с Дексом. Ей прописали таблетки от стресса раз в день, в течении трех-четырех дней. Посоветовали больше гулять в парках и других спокойных местах, подальше держаться от каминов и свечей, вообще от огня, так как он может сильно спугнуть девушку и снова ввести в состояние транса.

Декс увел Мэлони к себе домой и уложил в своей кровати. Сам же сидел рядом и охранял ее сон. Поутру, обнаружив себя в чужой одежде и в чужой постели, Мэлони подумала, что это Уэстли забрал ее. Но, повернув голову вправо, она увидела мирно спящего рядом с ней Декса. В начале, она испугалась, что он видел ее, раз уж переодел, и хотела разбудить его, но он так сладко спал и так нравился девушке, что она просто лежала рядом и ждала, когда он проснется. Спустя какое-то время Декс медленно открыл глаза и увидел улыбающуюся девушку. Его улыбка расползалась от уха до уха.

— Доброе утро, милая, — сказал он спросонья и поцеловал девушку в губы.

— Доброе утро, — ответила она, не пытаясь сопротивляться чему либо. И вдруг до парня дошло.

— Ты проснулась? — осенило его, он вскочил с постели и упал на пол. Мэлони засмеялась. Ее смех заполнил всю комнату. Это был такой искренний детский смех, что Декс не торопился подниматься, он смотрел на девушку. На ее растрепанные волосы, зеленые сонные глаза и розовые губы, издающие такой звонкий смех. Он тоже рассмеялся. Даже с размазанной косметикой и запутавшимися волосами, она была прекрасна.

— Что ты хочешь на завтрак? — спросил парень.

— Не знаю. Что угодно и побольше, я голодная, как слон, — ответила совершенно спокойно девушка.

— Ладно, погоди немного. Я сейчас приду.

Через пару минут Декс вошел в комнату с беленьким подносом, на котором стояли две чашки ароматного кофе, два бутерброда из колбасы и сыра. Так же парень где-то достал маленький букетик полевых цветов.

— Как красиво, — сказала Мэлони, в первую очередь, нюхая цветы. Они были маленькими сиреневыми и голубыми, белыми и желтыми.

— Спасибо, — девушка улыбнулась и поцеловала парня в щеку. Ребята ели бутерброды и пили кофе, Декс решил аккуратно узнать состояние девушки.

— Мэлони, ты помнишь, что произошло на празднике и после него?

— Угу, — ответила девушка, аппетитно жуя бутерброд.

— И ты так спокойна?

— А чего переживать? Все закончилось.

— Всего-то: зал в университете сгорел, Ник тебя похитил, потом еще и там случился пожар, вас увезли в больницу, у него сильные ожоги, потом мы подали заявление в полицию, да и никто кроме меня и Сары с Рэем не знает, где ты. В конце концов, ты в моей постели, — девушка резко перестала жевать.

— Ты что меня изнасиловал, пока я спала? — спросила Мэлони с набитым ртом.

— Нет, ахах. Господи, нет, конечно. Просто, неужели тебя это ничуть не пугает?

— Раз ничего такого не было, то не пугает. Меня больше пугает, что может сделать Ник, когда поправиться. Все таки я подожгла его и..

— Ты подожгла его? — ошарашено спросил Декс.

— Ну не совсем, но в общем да.

— Как это произошло? — беспокоился парень. Мэлони отложила бутерброд, прожевала остатки и начала рассказывать.

— Я очнулась на диване перед телевизором. Я лежала рядом с Ником, он обнимал меня и держал, чтобы я не скатилась на пол. Я села, но он прижал меня к себе и не пускал. Он даже не снял свой дурацкий костюм, так боялся, что я очнусь раньше. Я крикнула, чтобы не трогал меня и отпустил домой, а он разозлился и сказал, что если я не считаю этот дом своим, то мне надо преподать урок, что бы я запомнила, ведь главные уроки жизни получаешь дома. Он куда-то вышел. Я побежала к двери, а она оказалась заперта, ключей рядом не было, и ничего, что помогло бы мне открыть дверь. Справа от дивана и телевизора был старый камин. Ник разжег его и принес какой-то длинный железный лом, на конце был какой-то знак. Это была палка для клейма, я много раз видела фильмы. В которых были люди с клеймом. Я испугалась, когда он начал нагревать ее. Ник пошел ко мне. Я кричала на него, кричала ему, что бы отпустил, а он лишь твердил про урок и дом. Когда он попытался поставить мне это клеймо, слегка только дотронулся до ноги, я заорала и оттолкнула его ногами, он упал прямо в камин. Огня там сильного не было, только маленькие искорки, но вдруг его костюм начал гореть. Голова медведя, которая на спине висела, потом вся спина, он еле успел открыть дверь и выбежать на улицу. Он бросился в песок и катался по полу. Соседи к тому времени уже вызвали пожарных и скорую помощь. Я подбежала к нему и сняла с него костюм, он был без сознания. Нас обоих забрали и увезли. А потом появился ты. Я помню, что обняла тебя и все. Дальше не помню ничего, — Декс сидел в шоке. Есть больше не хотелось. Два недоеденных бутерброда и недопитый кофе Мэлони отправились в мусорное ведро и умывальник. Девушка снова сидела на кровати грустная, Декс сидя рядом, лег на спину и закрыл лицо руками. Как можно быть настолько маньяком? Этого Ника точно нужно закрыть за решеткой.

— И после этого ты говоришь, что ты в порядке? — чуть не кричал парень. Он встал с кровати и начал нарезать по комнате круги. Он кричал, злился, метался из стороны в сторону. Такой ненависти он еще никогда и ни к кому не испытывал.

— Ты могла умереть! Ты понимаешь это? Ты от болевого шока просто могла умереть! Он мог избить тебя до смерти! Как ты не понимаешь? Почему ты так спокойна? — парень не мог угомониться, он ходил и нервничал. Он схватил девушку обеими руками за лицо и спрашивал каждый раз о том, как ей не страшно. Как она не понимала, что может умереть.

— Я знаю, что надо делать, — сказал Декс полный решимости и начал переодеваться. Мэлони быстро поняла, что он хочет навестить Ника и сделать что-то плохое.

— Декс, это не выход. Остановись.

— А что выход? Где выход? Если подать на него, то при хорошем адвокате он останется чист, а справедливости так и не будет. Я должен сделать это, должен. Он пожалеет о сделанном, — чем больше Декс говорил о Нике, тем злее становился. Кровь в ее жилах закипала и даже слова девушки не могли на него повлиять. Тогда Мэлони подскочила к парню, когда тот уже собирался выйти из комнаты, и обняла. Она крепко обняла его, сжала руки за его спиной и положила голову на его плечо.

— Я не пущу тебя. Нет. Не пущу. Останься со мной, пожалуйста, — девушка пыталась выдавить из себя слезы, но не получалось. Она не могла плакать просто так. Декс обнял ее и крепко прижал к себе.

— Если ты сделаешь какую-то глупость, которая навредит ему. Ты будешь ничем не лучше. Не уходи, прошу. Останься со мной.

— Почему? Зачем ты это делаешь? Ты знаешь, что я неравнодушен к тебе. Зачем просишь быть с тобой, если через пару часов уйдешь отсюда и никогда больше не вернешься? У тебя же Уэстли, как ты говорила, — Декс злился, но уже меньше. Мэлони хотела поцеловать его и потянулась к нему, но потом лишь лбом коснулась головы парня, не хотела зря дразнить его, ведь он был прав. Она не знала, что еще сказать или сделать.

Декс посмотрел в ее зеленые глаза и страстно поцеловал девушку. Мэлони обхватила руками шею парня и отвечала на поцелуй так же страстно. Декс не спешил и не настаивал поначалу, но потом нахлынула страсть, и он аккуратно положил девушку на кровать и лег сверху, не переставая целовать ее. Он держал ее голову в руке, а другой — обнимал талию, Мэлони таяла от каждого прикосновения и полностью отвечала взаимностью. Она понимала, что это не правильно по отношению к Уэстли, но у нее не было ни сил, ни желания прекращать это. Пара поддалась импульсу. Какая-то невидимая сила притягивала их друг к другу, и ничто не могло остановить их. Ничто и никто. Это было сверхъестественно.

— Если хочешь, я могу не уходить через пару часов, как ты сказал. Я могу остаться на весь день, до завтра, — сказала Мэлони, поворачивая голову к Дексу.

— Это ты сейчас так говоришь. А ты бы сказала это до произошедшего? — спросил парень, крепче обнимая девушку. Мэлони натянула на себя простынь, перевернулась на живот, ложась чуть выше, и поцеловала Декса украдкой в губы.

— Я полагаю, это значит «да»? — спросил радостный парень, на что девушка так же поцеловала его снова.

— А если бы ничего не было, если бы я не злился, ты все равно осталась бы? — Мэлони опять поцеловала парня.

— Тебе нравится эта игра, — сказал Декс, улыбаясь. Девушка снова поцеловала его. Он прикрыл простыней спину девушки и поцеловал ее. Мэлони ответила на поцелуй и положила голову на грудь парня.

— А как же Уэстли? — вдруг вспомнил Декс.

— А что Уэстли. Он… мой парень, — ответила Мэл, немного подумав.

— Ты любишь его?

— Нет. Мне с ним спокойно, безопасно, он помогает мне.

— Но это не любовь.

— Какая разница? Это стабильность!

— Тогда зачем ты с ним?

— Я чувствую силу. Силу и защиту, поддержку. Мне с ним спокойно, не нужно врать ему, он не станет расспрашивать, если я не отвечу.

— Но по твоему взгляду, тогда в боулинге, не сказал бы, что тебе с ним просто хорошо. Ты была восхищена им, флиртовала.

— Это было лишь способом, доказать тебе, что мне и одной неплохо.

— Тебе неплохо одной, поэтому встречаешься с ним?

— Декс, это сложно.

— Я не вижу ничего сложного. Если человек тебе небезразличен, то будь с ним, но если нет никаких чувств, то я не вижу никакого смысла в отношениях. Если это не любовь и даже не влюбленность, то к чему говорить о чувствах и изображать их?

— Послушай. Да, вначале это было лишь игрой, я хотела тебя позлить, заставить ревновать, не спрашивай, сама не знаю зачем. Но потом, он спас меня от Ника, помог кое с чем, выслушал меня. Он смелый, умный, обходительный. Это хороший вариант для меня. После Ника я поняла, что на чувства рассчитывать нельзя, можно руководствоваться только логикой и расчетливостью. Стать такой, какой меня все считают. Снежной королевой.

— А чем я для тебя плох? Да, не богат, может, не так умен, как Уэс. Но я не плохой парень, я не собираюсь бить тебя, как Ник, не стану задавать лишние вопросы, если ты скажешь. Я могу защитить тебя ото всех и поддержу во всём. Просто дай мне шанс.

— Нет, Декс. Я не хочу лгать тебе. Я не могу так. Прости. Я действительно хочу провести этот день только с тобой, но не больше. Ты прав, я больше не вернусь сюда, по крайней мере, одна. Я приду сюда с Сарой, с Рэем, с Джейд к тебе. Но только не одна, только не наедине. Меня что-то тянет к тебе, пугающе сильно. Непреодолимо влечет к тебе. Я не хочу сделать тебе больно, поэтому лучше нам забыть о том, что произошло. Прости. — Мэлони договорила спокойно и с сожалением. Она встала и начала собираться, как вдруг Декс ее остановил.

— Ты же обещала день мне.

— Да. Я проведу его с тобой, при условии, что этого больше не повториться. И ни о чем не будешь меня спрашивать, если Я не отвечу.

— Как скажешь, — согласился обречено парень.

— Эй, я не люблю лгать. Поэтому не хочу лгать Уэстли, пусть и знаю его не долго. Но я не хочу терять тебя, как друга. Не хочу все испортить. Хотя, по-моему, уже это сделала.

Декс и Мэлони молча лежали на кровати, слушаю тишину. За окном была чудесная погода, светило солнце, дул легкий ветерок. Раздался звонок. Джейд звонила Дексу. Она сообщила, что Сара сказала ей и предупредила, что никому ничего не скажет, но у Мэлони есть лишь пара часов, прежде чем Уэс начнет рвать и метать. Через пару часов они собирались ехать к Рэю, что бы тот помог им отследить адрес Ника, хоть уже и сделал это вчера. Декс поблагодарил подругу, передав все Мэлони.

— Что же мне сказать им? Где я была и почему так долго?

— Скажи всё, как есть, но умолчи про меня. Мы поедем к Саре с Рэем, скажем, что только что забрали тебя. Тебе врать не придется, просто молчи. Мы сами всё скажем.

— Думаешь, прокатит? Это ведь тоже ложь. Как я всё это не люблю.

— Мэл, не волнуйся, это небольшая ложь во благо. Если, конечно, ты не хочешь порвать с Уэстли.

— Декс, я должна тебе кое-что рассказать. Ты должен знать обо мне это, я не хочу еще и тебе врать… — только и успела сказать девушка, как в дверь кто-то заколотил. Декс пошел открывать, но Мэлони почувствовала неладное и остановила его.

— Почему? Никто не знает, что ты здесь, вряд ли это они. Я лишь посмотрю.

— Нет! Не открывай! Здесь что-то не так! Я знаю! Я чувствую! Не открывай! — девушка как-то почувствовала энергетику, стоящего за дверью человека. Внутренне чутье подсказывало ей оставаться в засаде, но Декс не послушал. Тогда Мэлони стукнула парня по голове статуэткой, от чего тот упал.

— Прости за это.

Мэлони перетащила парня к окну и начала переваливать его за подоконник. Ветер подхватил его и девушку и понес над крышами. Мэлони старалась делать это аккуратно, чтобы никто из людей ничего не заметил, она направлялась к дому Сары.

— Твою ж мать, апельсин, что ты творишь? — была в изумлении Сара, когда увила своего брата без сознания и подругу, стучащую в окно квартиры на 6 этаже. Девушка открыла им окно и Мэлони внесла их внутрь. Рэй был удивлен не меньше Сары, но быстро подсуетился и уложил друга на диван в зале. Сара уже готовила чай и аспирин брату, узнав, почему он без сознания. Мэлони всё рассказала друзьям, и Рэй поторопился позвонить Джейд и рассказать, что они уже нашли их подругу. Мэлони пошла в душ и через 20 минут вся компания уже была у Сары дома.

— Мэлони! Ты в порядке? Что случилось? Где ты была? — залетел в квартиру Уэстли, обнимая и осматривая свою девушку.

— Да, Уэстли, со мной всё хорошо. Слава Богу, ребята нашли меня.

— Но что произошло? Где Ник? Надеюсь, вы наваляли ему? — сказала Кэлли.

— Я подожгла его, когда он хотел заклеймить меня.

— Чего?! — чуть ли не кричала девушка.

— Прости, заклеймить? — переспросила встревоженная Джейд.

— Да, — тихо ответила Мэлони.

— Да, что ж он за изверг такой? — поражался Крис.

— Расскажи нормально, что стряслось, — сказал, наконец, Эш.

— И как ты подожгла его? — намекнул на тайну Уэстли.

— Я помню, как Ник свалился на пол на вечеринке от одной моей мысли, потом вдруг загорелись гобелены. Я видела и понимала, что происходит, но это была как будто не я. Я словно в трансе была, не могла и рукой пошевелить. Я не могла погасить пламя, оно взяло надо мной верх, и я упала в обморок. Очнулась у Ника дома. Он держал меня. Был еще в костюме медведя. Я попыталась сбежать, а дверь была закрыта, он решил преподать мне урок, нагрел в камине какую-то железку и наступал на меня. Я испугалась, оттолкнула его ногами, он упал и костюм загорелся. Он открыл дверь, выбежал на улицу, я следом. Пока я снимала с него костюм, кто-то вызвал скорую и пожарных. Нас увезли. А там меня забрали Рэй с Сарой.

— А кто-нибудь объяснит, что здесь делает Декс и почему он без сознания? — оживилась Джейд.

— Ээм, я его по голове сковородкой стукнула, — сказала Сара.

— Что? Зачем? — уставилась на подругу Джейд.

— Он слишком нервный был, когда Мэл рассказала эту историю первый раз, он взбесился.

— У него очень обострено чувство справедливости, — добавил Рэй.

— Вот я и успокоила его.

— Да уж успокоила, так успокоила, — очнулся Декс.

— Но почему сковородкой? Полегче ничего не могла найти? — спросил он у Сары, поглядывая на Мэлони. Он слышал часть разговора и прикрыл девушку, подыгрывая сестре и другу.

— Может она не придумала ничего лучше, что бы остановить тебя? — предположила Мэлони, оправдываясь. Глядя на Декса, своими извиняющимися изумрудами.

— Ладно, на этот раз прощаю, Сара, — глянул парень на сестру.

— Спасииибо, — протянула Сара, обняв брата.

Уэстли явно был недоволен сложившейся ситуацией и что-то подозревал, но молчал. Не хотел быть похожим на Ника и тем самым спугнуть девушку. Мэлони почувствовала какое-то напряжение в воздухе, напоминающее то, что она почувствовала у Декса дома. Она глянула на своего парня и удивилась тому, что это ощущение исходило от него. Оно будто рождалось внутри светловолосого парня и распространялось вокруг него. Она хотела ему как-то помочь, но не знала чем и как.


Глава 8. БЕСТИАРИЙ


— Вот это да! — сказала Ребекка, дослушав всю историю до конца.

— Миссис Эванс, я не знаю, что делать. Помогите мне научиться контролировать это, — просила Мэлони у женщины.

Ребекка — внучка миссис Эванс — давно всё знала, ведь она в курсе истории своей бабушки, более того, она является ее частью. И Мэлони уже была посвящена в эту часть.

— Мэлони, детка, твои эмоции пока что управляют твоими силами. Со временем это будет делать твое сознание, но пока полностью не освоишь, все будет взрываться вокруг тебя, нужно лучше контролировать свои эмоции, пока что. Необходимо провести обряд посвящения. Природа должна окончательно принять тебя. Как и ты ее.

— Но как это сделать? В чем заключается обряд?

— Тут сложнее. Проводить его должна твоя предшественница, то есть я. Но так же должны присутствовать еще несколько существ, представляющие, каждую из четырех стихий.

— Но где же мне взять их?

— Ну как минимум одного ты уже знаешь.

— Кого?

— Старичок, из "Mistique" представитель стихии земли. Так как он леший, то тесно связан с лесом и всеми растениями.

— А вы откуда знаете? Стоп. Так это вы ему сказали?

— Нет, Мэлони. Это он ко мне обратился после твоего первого визита, на заказ платья. Он почуял тебя, сказал, что ты из Сэнтфореста, и Я должна отыскать тебя. Но как видишь, ты сама меня нашла, пусть и не самым лучшим образом. Все представители стихий будут узнавать тебя, со временем и ты сможешь видеть волшебных существ, скрывающихся среди людей. Их гораздо больше, чем ты думаешь. Но ты должна опасаться недоброжелателей. Они могут притворяться хорошими, что бы ближе подобраться к тебе.

— Но что они могут? Я тут же собью их с ног, или ударю молнией.

— Мэлони, они могут забрать твои силы! — вмешалась Ребекка.

— Как?

— Это произошло с одной из нимф много веков назад. Ее звали Алекса. Она была одной из первых и самых сильных нимф. Тогда еще никто не знал, что можно силу у нимфы украсть, и в обрядах никто не нуждался. По началу, никто не замечал, что Алекса больше не в силах подчинить стихии. Позже это раскрылось. Все гадали, как нимфа вдруг утратила силу, никто и подумать не мог, что ее украли.

— А кто сделал это?

— Ее возлюбленный, — ответила женщина.

— Как это так? Почему?

— Я не знаю. Известно лишь то, что она любила его всей душой, их тянуло друг к другу немыслимо, а он предал ее. Кроме своей тайны, своего предназначения, своих способностей она показала ему бестиарий. А он использовал его против нее, и обманом заставил отказаться от сил. И они перешли к нему. С тех пор нимфы обречены были жить без любви. Сила переходила только к тем, кто не был влюблен, кто руководствовался разумом, а не чувствами, при этом не был черств на помощь другим. После Алексы многие последовательницы опасались повторения истории. И недаром. Многие злые духи, злые люди и некогда даже ученые пытались отобрать силы, запереть нимфу в лаборатории или подчинить себе. Некоторые из них, даже обладая пятым элементом, не могли справиться сами и нуждались в помощи друзей и духов природы, а некоторые давали отпор на многие столетия.

— Но как же тогда вы, миссис Эванс? Вы ведь замужем.

— Я первая, кто нарушила эту традицию. И хвала духам природы всё обошлось. Марк оказался очень хорошим и порядочным человеком.

— Может, расскажешь Мэлони про Анису? — предложила Ребекка.

— Аниса… Она была моей лучшей подругой в юности и молодости. Мы дружили с младенчества и всегда всем делились. Мы были ближе, чем сестры. Между нами всегда была невидимая связь. Я всегда знала и чувствовала то же, что и она. И наоборот. Мы разве что мысли друг друга не читали, а в остальном были не-разлей вода. Что-то мощное объединяло нас, и как бы мы не ссорились, всегда мирились, тянулись друг к другу. Союза прочней было поискать. А потом она стала моим врагом. Аниса всегда была первой девушкой в школе, а когда я рассказала ей свою тайну она начала завидовать моим способностям. Я не сразу узнала об этом, а когда узнала, не хотелось верить. Она хотела отнять у меня силу. Аниса чувствовала несправедливость. Почему способности открылись у меня, а не у нее. Я всегда была скептиком и не верила в сверхъестественное, а она жаждала, что бы в ее жизни произошло что-то необычное. Однажды она подсмотрела, где я храню бестиарий и украла его. Но она не сумела прочесть и слова. Всё было на латыни. Книга всегда возвращается к хозяйке, так и в тот раз, книга пропала у нее и вернулась ко мне. Я даже не заметила бы пропажи, если бы Аниса не успела вырвать одну страницу из книги. Я не знаю, что это была за страница, но явно с каким-то очень мощным заговором или обрядом. Потому что через пару месяцев она нанесла удар. Аниса попыталась убить Марка, но я спасла ему жизнь. Он был на грани смерти, но мой пятый элемент позволял мне возвращать жизнь, это связало меня с Марком навсегда. Я могу общаться с ним на расстоянии, мысленно. А иногда даже видеть глазами друг друга, но только когда он позволяет это. Как и я, он может закрыть доступ, блокировать связь. Когда возвращаешь кого-то к жизни, образуется связь, ты становишься в ответе за того, кого вернула. Тогда моя связь с Анисой разорвалась. Я перестала понимать ее, нас перестало тянуть друг к другу. Дружба закончилась. Началась война. Не такая уж и сильная, как это звучит, никто из людей и не подозревал. В истории синоптиков это всего лишь отмечено как странный год погодных условий. Ни более и не менее. Но для меня это было важно. Как оказалось, Аниса тоже обладала чем-то особенным, какими-то силами. Она несколько месяцев готовилась до следующей атаки. Она выучила латынь, занялась черной магией, присоединилась к ведьмам. Моя подруга бросила университет, инсценировала свою смерть, сменив несколько имен. Если она и жива сейчас, то ее уже никто никогда не найдет и не узнает. Но она так же не сможет причинить никому вред. Во время последнего боя, я обхитрила ее и связала все ее силы, которыми она овладела, стерла все знания о магии и волшебных существах, что только смогла отыскать в ее памяти. Мне было больно терять человека, который поддерживал меня всю мою жизнь, переживал со мной все потери и радости, но с Марком мне было легче. Я обрела в нем новую надежду, силу, уверенность. Он помог мне справиться с потерей подруги. Аниса для меня навсегда умерла. Она перестала быть той веселой кокетливой девчонкой, с которой хотели дружить все.

— То есть вашим врагом стала та, с кем вас что-то связывало и неодолимо влекло? — насторожилась Мэлони.

— Да. В Бестиарии что-то похожее описывала и Алекса. Ее влекло к своему мужу, они оба не в силах были противостоять чувствам, а когда страсти поутихли и они заключили брак, то Норей чувствовал себя обделенным ее вниманием. Алекса проводила очень много времени в лесу, помогая заблудившимся найти дорогу обратно, разговаривая с животными, с лесом. Она была не просто частью природы, она сама почти была ею.

— Но почему она не провела обряд посвящения? Если это помогает уберечься от потери сил.

— Потому что тогда никто не знал о том, что такое возможно. Никто не нуждался в этом. Алекса изобрела этот обряд для своей последовательницы, которая должна была связать себя со всеми элементами, после чего новая нимфа сумела открыть новый элемент, свой собственный — пятый. Она воспользовалась источником жизни, который должен был быть неприкосновенным, и отдала за это свою жизнь. Это очень долгая история, но всё это есть в Бестиарии. Лесник ведь отдал тебе книгу, верно? Ты открывала ее? Читала уже хоть что-нибудь?

— Нет еще. Я понятия не имею, как ее открыть. И вы сами сказали, она на латыни, я не смогу прочесть ничего.

— Ты сможешь, ты ведь нимфа. Книга твоя по праву. Она подчиняется только тебе, — объяснила Ребекка.

— Но как?

— Закрой глаза, освободись от лишних мыслей, сосредоточься на том, чего хочешь от книги. Представь, что ты это уже сделала. Это сродни медитации, только с определенной целью.

— И она откроется? — удивилась Мэлони.

— Как-то слишком просто, для самой важной книги, которая должна быть скрыта от посторонних глаз.

— Но ведь это подействует только с тобой, — объяснила Ребекка.

— Более того, если ты правильно подумаешь, какая помощь тебе от нее нужна, то она откроется сразу на нужной странице.

— А какая информация там есть?

— Там есть обряды, история, личные дневники, там есть всё. Книга бездонная. Она выдает тебе информацию по мере нужды.

— Если коротко, о чем попросишь, то и получишь.

— Где сейчас книга?

— Я спрятала ее в университете.

— Тогда ступай и начинай читать ее, она поможет тебе освоить все стихии полностью и лучше их контролировать. Особенно с пламенем.

— Да, уж это точно, — поникла Мэлони, вспоминая прошедший пятничный праздник.

— Я пойду сегодня же.

***

Это было светлое воскресенье, в небе весело светилась радуга. Мэлони пошла в университет, что бы забрать Бестиарий. Университет никогда не закрывался на выходные. Любой желающий мог прийти в библиотеку, или в спортзал, или в кафетерий. Мэлони спрятала книгу в библиотеке, так как туда редко ходили студенты и, как правило, никто не читал книг. Все находили необходимое в компьютерах, в интернете. Компьютеры, кстати, тоже имели место быть в библиотеке. Мэлони подошла к самому большому стеллажу, посвященному географии. Там располагались книги о картографии, археологических находках, иногда попадались истории и легенды, большинство из которых о сокровищах и утерянных цивилизациях. Девушка взяла самую старую на вид книгу, украшенную драгоценными камнями. По корешку весело переплетались золотистые узоры, которые обрисовывали пустой ромб.

— Почему же она не открывается то? — думала Мэлони.

Она нашла самый отдаленный уединенный уголочек в библиотеке и села там. Девушка сделала всё, как ей говорили миссис Эванс с внучкой, но тщетно. Ничего не получалось. Она закрывала глаза, поднимала книгу в воздух, проводила руками, пыталась воздействовать мысленно, даже пыталась поджечь, но Бестиарий, видимо, защищен от любого воздействия. Мэлони обратила внимание на пустующее место сбоку и решила расспросить предшественницу. Тогда новоиспеченная нимфа засунула книгу в рюкзак, созвонилась с Ребеккой и снова пошла к миссис Эванс.

— Вот. Все дело в корешке, — сообщила Вероника.

— Я заметила отверстие здесь, в виде ромба. Это что-то значит?

— Да. Здесь должен быть радужный камень, олицетворяющий все стихии. Его нет. Может поэтому книга не открывается?

— И куда же он мог пропасть? — оживилась Ребекка.

— Лесовик передал мне эту книгу. Я поеду и поговорю с ним. Может он знает?

— Полагаю, если книга все время была у него, это может иметь смысл. Поезжай.

— Ребекка, поедешь со мной? Ты лучше ориентируешься во всем этом. В новом мире я еще новичок.

— Конечно, когда поедем?

— Сейчас можешь?

— Конечно. Захвачу кофту и поедем.

Девушки сели в машину миссис Эванс, которую она любезно одолжила внучке, и поехали в Ньютаун. В той самой мистической лавке Мэлони нашла того старичка, передавшего ей книгу. Они поздоровались, поднялись на чердак, как и в тот раз, и решили расспросить все подробнее, рассказав свою часть истории.

— Деточка, камень не пропал. Его разделили на пять частей.

— На пять? Но стихий всего четыре. Почему пять? — вмешалась Ребекка.

— Мисс…

— Ребекка Флойд. А вы?

— Я мистер Карр. Приятно познакомиться. Камень разделили на пять частей. Четыре из которых, отвечают за каждую стихию, а пятый ты должна обрести сама, ибо он олицетворяет пятый элемент — твой.

— Но как же мне это сделать? И где достать остальные четыре?

— У каждой стихии есть свой народ, что-то вроде волшебной нации, скрывающейся среди обычных людей. Вот допустим у народа воды способности связанные с водой, они полностью ее контролируют, у пламенного народа сила огня. И, как водиться, у каждого народа есть свой правитель — представитель их стихии на тайном совете.

— И где же мне найти всех представителей? Как собрать этот совет?

— Просто собрать их тебе не поможет. Пришло время новых правил, и когда прежняя нимфа исполнила свой долг и вернула Бестиарий миру волшебства, совет предпринял меры безопасности. Они изъяли из книги радужный ромб и раскололи его на равные части. Каждый камень оказался у представителя соответствующей стихии. Так народ земель и лесов хранит камень земли, воздушный народ — камень стихии воздуха, и так же остальные.

— Кроме пятого, — заключила Мэлони.

— Именно.

— Но куда совет дел пятую часть камня?

— Они заколдовали его. Он растворился в пространстве. «Когда нимфа откроет в себе пятый элемент, когда поймет свое предназначение, сможет совладать с эмоциями и разумом и сможет контролировать все на подсознательном уровне, тогда предстанет пред ней пятый элемент.» — так гласит пророчество.

— Пророчество? — удивилась Ребекка.

— Да. Когда проявляется следующая нимфа, то вождь любой из стихий, ближайший к ее местонахождению, должен рассказать ей об этом.

— Так вы поможете мне собрать совет? И почему он тайный? И как же мне заполучить часть камня?

— Не стоит задавать так много вопросов сразу. Ты еще не готова к ответам на них. Совет я соберу, за это не волнуйся. НО к тому времени ты должна будешь предстать пред нами, овладев всем необходимым: контроль сил и эмоций, трезвость рассудка, полная готовность и ответственность.

— Ну, я постараюсь. Но как мне это сделать, если вся информация в книге, что заперта? И сколько времени у меня есть?

— Подожди, я ведь еще не разослал весть.

— А как вы это делаете? Я смогу так?

— Да, учись, наблюдая, — молвил леший и начал выращивать прямо из пола прекраснейшие зимние розы, только были они не совсем обычные. Они говорили нежным сонным голосом и были четырех цветов. Красные для народа огня, белые для стихии воздуха, синие для водных людей и прекрасные желтые розы для людей лесного народа.

— А почему четыре розы? Вы ведь и так знаете о предстоящем собрании.

— Желтая для моего народа, Я должен оповестить всех. А совет тайный только для обычных людей. Когда собирается совет, то жители всех стихий собираются вокруг и тихо слушают волю и обсуждение совета.

— Странно всё это, — сказала Ребекка.

— Мэлони скоро привыкнет. Да и ты тоже, раз намерена помогать.

— При моей бабушке такого не было.

— Поэтому она и не рассказала тебе.

— Ребекка, спасибо, что ты здесь со мной. Мне важна твоя поддержка. Пусть даже мы и мало знакомы, и начало было не очень — ты очень хорошая девушка. Мы будем хорошими друзьями.

— Я тоже так думаю, Мэл, — улыбнулась блондинка, от чего Мэлони стало спокойнее.

Цветы вновь вросли в пол, будто их и не было, старик сказал, что дождется ответов от каждой из стихий, и сообщит Мэлони дату. Как вдруг открылось окно, и влетел бумажный голубь. Мистер Карр развернул его и понял, что миссис Эриел Мур согласна на совет. Следующее сообщение пришло от властителя огня — мисс Кимберли Шефферд, ее сообщение появилось из старой свечи, которая уже паутиной покрылась, она тоже дала согласие. И наконец, проявила себя стихия воды — из воздуха появились капли, которые тянулись друг к другу, образовывая невесомое прозрачное зеркало, в котором на латыни было послание. Послание гласило, что все народы договорились между собой и дата назначена на двадцать третье ноября.

— Это же совсем скоро! — испугалась Мэлони.

— Это воскресенье. Тебе не обязательно будет пропускать занятия в университете, — уже успела пробить дату в телефоне Ребекка.

— Мэлони, у тебя есть три недели. Ровно через три недели день в день ты получишь известие о месте проведения тайного совета. Ты должна будешь прибыть в полной готовности. Я желаю тебе удачи.

— Спасибо, мистер Карр.

— Зови меня Гарри. Пусть я и стар, но с тобой мы друзья. Я твой наставник, поскольку нахожусь ближе всех. Обращайся ко мне, при любой нужде.

— Но я не смогу постоянно ездить в Ньютаун. Дорога занимает очень много, а если что-то срочное? А если тренировки и занятия?

— Мэлони, не волнуйся ты так. Я научу тебя одному приему. Как только тебе понадобиться что-то, ты можешь вырастить розы и отправить мне весточку. Ты хорошо наблюдала за тем, что я делал?

— Да.

— Попробуй сама. Почувствуй почву под ногами. Пусть ты стоишь на чердаке магазина, но пол то деревянный. Почувствуй, как дышит дерево под твоими ногами, как оно живет, как оно связано с землей, с почвой, с природой и вызови по его корням куст роз…

— А обязательно роз?

— Нет, розы это мой цветок. Ты вольна выбрать свой.

Пока старик Карр говорил девушке, что делать, Мэлони уже начинала испытывать свои силы. Она настолько увлеклась этим процессом, что в комнате все плавно поднялось в невесомости, потом пол затрясся и комнату охватил плющ. А прямо перед лешим вылезла самая большая светящаяся лилия и раскрылась перед ним, передавая запечатанное воздушное послание. Мэлони открыла глаза, предметы так же плавно и четко вернулись на свои места, леший подошел ближе к цветку, и в воздухе из розовой пыльцы были выведены буквы на латыни, благодарность за помощь.

— Мэлони, ты делаешь успехи. Быстро учишься.

— Но кое-что определенно стоит доработать, — оглянулась на комнату Ребекка.

— Да, ты права. Мне нужен контроль. Больше практики. Спасибо, мистер Карр. Мы поехали.

Как только девушки вышли за порог лавки чудес, плющ растворился, оставляя повсюду блестящую салатовую пыльцу. Девушки поторопились в Сэнтфорест.


Глава 9. ПОДГОТОВКА


Как принято после Хэллоуина была неделя каникул. Это был понедельник и Мэлони решила встретиться с Алекс. Подруги решили прогуляться в парке, погода не соответствовала, но настроению это не мешало.

— Со мной происходят странные вещи, после того, как я навестила тебя. Что-то странное снится. В последнее время часто голова болит, чувство, что тону.

— Может ты заболела?

— Нет, чувствую себя отлично. Температуры нет. Джейсон волнуется. Мы даже думали. Что я беременна, но нет. Сделала семь тестов и все отрицательные.

— Сколько? — открыла глаза Мэлони.

— Мэл, со мной что-то не так.

— А что снится то?

— Будто меня засовывают в какую-то большую машину, в туннель, я пристегнута ремнями всякими, всюду темно, а внутри этого туннеля загорается свет, всё жужжит и вибрирует. Потом сижу где-то в старом доме и пью какую-то отвратительную жидкость.

— Все какими-то кусочками, отрывками, бред какой-то, — продолжала Девушка.

— Алекс, послушай. Ты просто переволновалась из-за меня. Да и после того, как мы посидели, не странно, что ты себя плохо чувствуешь.

— Но не так же долго?! Это не день, не два длится уже! С тобой то, хоть всё в порядке?

— Да, я абсолютно здорова и ничего такого нет.

Мэлони не хотела врать лучшей подруге, тем более она всегда рассказывала Алекс все подробности своей жизни. Буквально все. Но приходилось идти на обман, что-то было не так с результатами ее подруги, и девушка была полна решимости узнать, в чем же дело.

В тот же день, после прогулки с подругой, Мэлони направилась в больницу, в которой происходили последние события.

Девушка отыскала Эндрю Коллинза и устроила ему почти что допрос.

— Что с результатами Алекс?

— Какими результатами? Кого? — не сразу понял врач.

— Какое-то время назад я проходила МРТ, здесь присутствовала миссис Вероника Эванс, мои результаты были заменены результатами Алекс. Это моя подруга, темненькая такая, маленькая.

— А, да, помню. И что?

— Как что? Что не так с ее результатами? Я слышала ваш разговор с Вероникой! Кто такая Алекс? Что с ней не так? Расскажите мне всё!

— Боюсь, сейчас не самое подходящее время, Мэлони.

— Немедленно! — злилась девушка. Доктор почувствовал ярость девушки, когда пол под его ногами начал дрожать. Но нигде больше землетрясений не предвиделось. Маленькое землетрясение очертило круг диаметром в метр вокруг мистера Коллинза, и он сдался под напором новоиспеченной защитницы природы.

— Хорошо, пройдем в кабинет. Здесь не то место.

Девушка пошла следом за мужчиной, вернув полу его прежний вид. Они прошли в большой светлый кабинет, который источал стерильность отовсюду.

— Видишь ли, Мэлони, таких результатов никогда не было еще ни у кого. За всю историю существования медицины или данного аппарата. Хотя они и недостаточно сильны, что бы перекрыть твои, ее результаты легче подправить, чем твои.

— Но кто она? Я слышала, четко слышала, как Вероника спросила у вас она ли это, вы сказали, что вполне может быть. Она это кто? И почему Алекс может быть ею?

— Это только предположение. Мы не уверенны. Но есть вероятность, что твоя подруга принадлежит к одному из народов четырех стихий.

— Чего? — выпучила глаза Мэлони.

— Это как так? Такое вообще возможно?

— Да. Раз в триста лет главы народов выбирают своего последователя. В этом году уже триста лет исполниться Эдварду Питеру Лейну. Он должен сложить свои полномочия и передать их дальше. Мы думаем, что если у Алекс вскоре начнутся головные боли и видения с водой, то она может занять место Эдварда Лейна.

— Что? Моя Алекс? Алекс, которая, часто ездит по разным странам? Которая, не сидит на месте? У которой, полно друзей в этом мире? Эта Алекс может стать правительнице народа воды?

— Именно. Когда ты с ней в последний раз виделась? Может у нее есть какие-то симптомы?

— А если ничего такого нет?

— Я думаю, тебе следует поговорить с ней и рассказать обо всём.

— А что если я ей расскажу всё, о себе, о нимфах, о стихиях, а она окажется не той? Что тогда мне ей говорить, после этой безумной истории?

— Если это не она, ты просто сотрешь ее воспоминания о своем повествовании. Я уверен, Вероника уже показала как.

— А откуда вы сами знаете об этом мире, мистер Коллинз?

— Я же целитель стихийных народов.

— Ах да, точно. Что-то такое помню. Целитель среди мистики, и врач среди людей.

— Знаешь что, поговори об этом лучше с самим Эдвардом. Я уверен, он тебя выслушает.

— Пожалуй, я зайду к миссис Эванс и поговорю об этом с ней.

Мэлони решила не тратить времени зря и попросту телепортироваться к своей наставнице. Она решила рискнуть собой и попробовать расщепить себя в этом пространстве и перенестись по воздуху в дом Вероники. Она побаивалась, что не получится или что-то случится, однако она верно поняла суть воздействия благодаря урокам с Уэстли и благополучно оказалась на миленькой кухне Вероники Эванс.

Женщина спокойно сидела, пила чай, как вдруг почувствовала на себе чей-то взгляд и обернулась.

— Мэлони! Как ты тут оказалась?

— Здравствуйте, извините, что без приглашения, но мне срочно нужно с вами поговорить.

— Конечно, присаживайся. Чай будешь?

— Нет, спасибо. Вероника, скажите мне правду, кто такая Алекс?

— Ох, ты помнишь об этом разговоре. Ну, хорошо. Мы полагаем, что скоро будет меняться предводитель водной стихии, это происходит раз в триста лет, и его место может занять твоя подруга.

— Но с чего вы это взяли?

— Видишь ли, предводители всегда выбирали своего последователя из своего народа. Кого-то, кто виртуозно владел своей силой, кто знал об этом мире всё, фактически выбирали самого умного и одаренного, то есть лучшего.

— Тогда причем там Алекс?

— Дело в том, что так же нередко лидеры выбирали собственных детей. То есть правление передавалось по крови. Иногда, даже по несколько поколений.

— Это сколько уже лет существует это всё, если несколько поколений и каждый по триста лет?? — не укладывалось в уме Мэлони.

— Так вот Алекс может быть кровной наследницей Эдварда.

— Алекс Лейн? — распахнула глаза девушка.

— Да. Если я правильно поняла, то у Алекс нет отца, он ушел, когда ее мама только родила.

— Верно, но откуда вы знаете это?

— Я не знаю. Я предполагала это, а ты подтвердила. Покровителям стихийного народа нельзя заводить детей с обычными людьми. Они могут встречаться, познавать мир вместе, не тайный, разумеется. Учатся они тоже среди обычных людей, в обычных университетах, живут в обычных домах и квартирах, но своими особенными семьями. Они вольны выбирать, жить как земные или оставаться по ту сторону.

— Но если это запрещено, то как тогда моя подруга?

— У Эдварда никогда не было семьи за всё время его правления, но однажды он встретил женщину, обычного человека, и полюбил ее всем сердцем. Это была любовь всей его жизни. Они начали жить вместе, он хотел жениться на ней, а значит, пришлось бы раскрыть ей тайну скрытого мира, а этого нельзя было допустить. При очередном собрании, совет хотел отстранить его от правления водным народом, но его время еще не подошло к концу, и не было никого лучше него на эту роль. Но тогда никто не знал еще, что женщина эта беременна. Эдвард пообещал уйти и никогда не возвращаться к ней во имя своего народа, но он не хотел делать ей очень больно и не хотел рисковать ребенком. Ведь оставалось лишь пару месяцев и на свет появилось бы еще одно маленькое существо. Он дождался рождения дочери, прожил еще с ними два года, пока совет не поставил его перед выбором: либо он возвращается в город водных жителей, либо они отнимают у него дочь и правление, только так он мог остаться с той женщиной. Он не мог позволить ей потерпеть такую боль, как потеря дочери, и решил уйти сам. Он изменил воспоминания возлюбленной, чтобы ей не было так больно, и она смогла жить дальше.

— Господи, какая печальная история.

— Да, он до сих пор так ни с кем и не связал свою жизнь. А прошло уже семнадцать лет.

— И все же я не могу понять, почему вы думаете, что это Алекс.

— Потому что женщину эту зовут Виктория.

— О, Господи! Так это правда она! Это Алекс! — вскочила Мэлони.

— Миссис Эванс, мне срочно нужно бежать, извините. Я поговорю с Алекс.

— Мэлони, постой, сперва ты должна убедиться, прежде, чем ошарашивать ее. Мы только предполагаем, а не уверенны в этом. Наши предположения были построены лишь на показателях тестов, имени ее матери и кол-ве лет. Это может быть любая другая девушка вашего возраста.

— Но не так много девушек имеют маму Викторию и такие результаты тестов.

— Но это всё еще может быть не она, — запротестовала женщина.

— Но как же это проверить?

— Есть одно поверье, когда правитель определенной стихии, в данном случае воды, передает правление кровному последователю, то между ними возникает связь. Это всегда происходит только в воде, иначе не действует. Они оба погружаются в воду целиком, с головой. Они могут дышать и говорить под водой. Настоящий правитель говорит какие-то слова следующему, и их никто не слышит. Это описано в Бестиарии, это традиция, которая не позволяет непосвященному подслушать заветные слова.

Мэлони выбежала из дома Эвансов и быстро начала набирать номер подруги. Девушка ответила сразу же и очень испугалась такой озабоченной интонации Мэлони.

Девушки встретились в парке у озера. Мэлони стояла прямо возле озера рядом с мостиком и нервно перебирала пальцами телефон, то включая, то выключая экран.

— Мэл, что случилось? Что за срочность такая? К чему спешка?

Но девушка не ответила. Она лишь схватила подругу за руку и потащила под мостик, ближе к озеру. Алекс была озадачена и немного напугана поведением подруги, как вдруг та ни с чего вдруг толкнула ее силой в озеро.

Под мостиком в парке было самое глубокое место озера. Туда часто приходили пары, вешая на перила мостика замочек, и выбрасывали ключик в воду, чтобы никогда не расставаться.

Алекс умела плавать, но барахталась в холодной воде, поскольку одежда с обувью тащили ее ко дну. Она кричала, звала на помощь, но Мэлони неумолимо стояла на берегу и пристально смотрела на подругу. Мэлони держала подругу на поверхности воды, время от времени заливая рот водой, что бы та не звала на помощь. Неизвестно откуда появился привлекательный высокий мужчина, лет сорока на вид. Он услышал крики и тут же кинулся спасать тонущую девушку. Мэлони тут же прекратила удерживать подругу в воде, и стала наблюдать. Только произошло нечто странное: как только мужчина коснулся руки Алекс, они оба погрузились в воду с каким-то еле заметным синим свечением.

Оказавшись полностью под водой и держа за руку незнакомого ей мужчину, Алекс испугалась не на шутку. Она начала отталкивать его от себя, отпихивать под водой ногами, но ее рука будто приклеилась к руке мужчины и запас воздуха кончался. Они пробыли под водой дольше нужного и Алекс рефлекторно вдохнула. Для нее было открытием умение дышать под водой. Она была рада, что не умерла, но шокирована от произошедшего.

— Что происходит? — спросила Алекс у мужчины.

— Что вы со мной сделали? — не успокаивалась она.

— Алекс? — радость наполнила глаза Эдварда.

— Это правда ты? Моя маленькая Алекс, — если бы не вода, казалось мужчина заплакал бы. Его улыбка буквально делила лицо пополам. А из глаз то и дело сочилось счастье.

Они начали всплывать, и Мэлони вытащила их мокрых на берег озера.

Они были уже не в городском парке, а за городом с другого конца. Их окружал лес и огромный берег озера. Мэлони помогла подруге подняться, но кажется, Алекс даже не осознала этого.

— Здравствуйте, мистер Лейн, — поздоровалась девушка с мужчиной.

— Так вы знакомы? Что это за выходки, Мэл? Я думала мы подруги.

— Именно поэтому я и сделала то, что сделала. Я устроила вашу встречу.

— Мэлони. Так вот зачем ты хотела встретиться? — удивился мужчина.

— Да, мистер Лейн. А сейчас прошу вас обоих, встаньте передо мной. Я вас высушу, иначе заболеете оба, — попросила девушка. Алекс, недоумевая, просто послушала и сделала, как просила Мэл. Она встала прямо перед подругой, пытаясь найти в ее зеленых глазах хоть какой-то ответ, хоть одну эмоцию, но та лишь закрыла глаза, направила на нее руки и Алекс почувствовала тепло по всей коже. Ее одежда быстро нагревалась, высыхала и согревала кожу. То же самое Мэлони проделала и с Эдвардом.

— Мэлони, ты хотела убить меня! — чуть не плакала девушка.

— Нет, Алекс, милая, прошу. Я сейчас всё объясню.

— Где мы вообще? — спросил мистер Лейн.

— Я перенесла нас в лес, в другое озеро. Через систему подземных вод. Здесь.

— Я знаю всё об этом, Мэлони. Но зачем?

— Чтобы объяснить всё вам, и показать всё ей.

— Тогда, я жду объяснений. Подруга, — на последнем слове Алекс сделала саркастическое ударение. Видя лишь одно: ее подруга пыталась утопить ее, а потом начались какие-то непонятные галлюцинации.

— Я начну с тебя, Алекс. Ты помнишь свое детство? Своего отца? Ты знаешь, кто он?

— Нет. Но какое это имеет отношение к утоплению лучшей подругой?

— Ты не помнишь его, ведь он ушел, когда тебе было всего два годика. Даже если бы очень хотела, ты бы его не запомнила. Просто держи эту мысль в голове.

Пока Мэлони напоминала подруге о ее детстве, она отвела Алекс и Эдварда немного дальше от берега, примерно на середину поля, между лесом и озером. Там лежало несколько пледов и сумка с едой. Это был пикник. Алекс слушала рассказы Мэлони, смачно уплетая бутерброды. Мистер Лейн тоже был голоден. Мэлони рассказала Алекс всё, что произошло с ней за последний месяц, а поскольку силы связаны с эмоциями, а их проявление с Ником, то и про прошлую весну. Рассказ немного затянулся, уже смеркалось. Когда Мэлони, наконец, закончила повествование в свою жизнь, Алекс вспомнила одну деталь.

— Но при чем тут мое детство и мой отец?

— Помнишь, ты заменила мои результаты тестов в больнице своими?

— Да.

— Так вот тогда я узнала, что твои результаты не совсем, как у обычных людей.

— Что это значит?

— Это значит, что твоим отцом является человек, который принадлежит одному из народов стихий.

— Но с чего ты взяла это?

— Я долго не могла понять нашу с тобой связь, мы как познакомились, с первого дня сдружились. Мы всегда с тобой очень много времени у воды проводим. Ты сама на меня действуешь как вода. А ты знаешь, как она на меня влияет. И вот, я узнала, что есть одно поверье. Когда раз в триста лет сменяется глава народа одного из стихий, то он передает свое место своему наследнику. Это может быть как любой самый сильный человек из его народа, так и кровный наследник. Но в случае передачи правления кровному последователю, то есть дочери или сыну, то особый ритуал это выявляет. Это срабатывает только в воде. Вы оба погружаетесь в воду и несколько мгновений вы можете дышать и говорить под водой. Во время погружения действующий правитель говорит особые слова следующему. Именно под водой вас никто не может подслушать и нарушить ритуал.

— А при чем тут мой отец и мое детство?

— Алекс, это произошло только что. Я твой отец, — вмешался Эдвард.

— Вы? — изумилась девушка.

— Да. Я отправила ему послание с просьбой о личной встрече, выражая желание познакомиться со всеми правителями стихийных народов.

— Ты так похожа на мать, — говорил мужчина и плакал от счастья. Алекс не могла в это поверить и сидела на коленях, рыдая.

— Я не могу поверить, что нашел тебя. Ты такая взрослая, такая красивая, ты так похожа на свою маму. Ее веснушки, ее маленький носик, даже ямочки на щеках. Позволь обнять тебя, я последний раз держал тебя на руках, когда ты ела мороженое, когда мы гуляли в луна-парке. В тот день приехали аттракционы, ты хотела покататься на американских горках, но мама не позволила, ты была слишком мала. Тогда ты расплакалась, и мы купили тебе мороженое. На тебе было прелестное розовое платье, а волосы в косички заплетены. Как же мне было больно покидать вас.

— Я помню это, — шепотом сквозь слезы сказала девушка.

— Но только я была тогда с мамой. Тебя не было с нами. Сколько помню свое детство, мы с мамой всегда были сами. Она никогда о тебе не говорила.

— Я попросил хорошего друга изменить ваши воспоминания обо мне, чтобы не было так больно от моего ухода.

— Веронику? Это сделала Вероника? — удивилась Мэлони.

— Да. Я попросил ее, так как она на то время была нимфой-хранительницей, никто не умеет забирать или изменять воспоминания человека кроме нее. Ни одна нимфа до нее этого не делала, не умели. Мы даже думали, что это и есть ее пятый элемент. Однако, ее сила открылась позже, при столкновении с Анитой. Но это было столько лет назад и сейчас ты нимфа, а значит, воспоминания потеряны навсегда.

— О, Боже мой! Я умею это делать! Я уже это делала. Я могу вернуть воспоминания обратно. Алекс, я могу вернуть воспоминания тебе и твоей маме!

— Ты сейчас серьезно? — начала приходить в себя Алекс.

— Да как же я сразу не поняла это? Нужно было с самого начала вернуть тебе все отнятые воспоминания, а потом знакомить с отцом.

— Знакомить с отцом? Отнятые воспоминания? Да что ты несешь, Мэлони! Ты из ума выжила. Это же бред! Я не знаю, как вы это провернули, как я повелась на это в начале, но это неудачная шутка, — Алекс не верила и была зла и обижена на подругу.

— Сначала ты звонишь мне и сообщаешь о чем-то жизненно важном, в то время как Я нахожусь со своим парнем, на свидании. Романтика, Мэлони, романтика! Хотя откуда тебе знать об этом, у тебя то и парня толком нет. У тебя их три, всем морочишь головы и даже одного выбрать не можешь! Потом ты бросаешь меня в озеро, я тону и зову на помощь, а ты стоишь с закрытыми глазами. Появляется какой-то мужик, тянет меня под воду и вы втираете мне про какой-то загробный мир?! Да идите вы к черту!

— Это не загробный мир! Это скрытый мир! Это магия, волшебство! Это то, о чем мы с тобой еще в школе мечтали! Только теперь это не мечты и предчувствия, это больше не сказки о голубой крови и о том, что мы связаны, это реальность! Реальность, в которой у тебя действительно голубая кровь, потому что ты приходишься дочерью повелителю водного народа, и обладаешь магией воды, который тебе не мешало бы освоить, что бы пройти посвящение и стать правителем вместо Эдварда.

— Мистера Лейна, для вас пока что.

— Да, простите. Это реальность, потому что мы действительно связаны с тобой, мы обе принадлежим к этому миру, мы обе часть его, и мы обе обладаем особыми способностями, о которых никто не знает. Ну, или почти никто.

— Оу, так ты этот бред уже успела кому-то рассказать?

— Да, об этом знают Джейд и Сара. И еще Уэстли. И Эш.

— Мэлони, позволь, но они все просто люди? — вмешался Эдвард.

— Да, к сожалению. Или к счастью? Они мои друзья и хранят эту тайну и помогают мне развивать мои способности. Они люди, обычные и совершенно нормальные, единственный островок адекватности в мире мистики, что открылся передо мной!

— Но это самое грубое нарушение. Нельзя рассказывать обычным людям о себе и нашем мире.

— Знаете, я полагала, что самое грубое нарушение, это завести ребенка от обычного человека, чтобы потом бросить их, — выпалила Мэлони.

— Так теперь он виноват? Мэлони, ты только что чуть не убила меня. Хватит! Мне надоело. Как мне вернуться в парк? — злилась Алекс.

— Знаешь что, Алекс? Никак. Сначала ответь мне на пару вопросов. Если это всё бред, то как ты могла говорить и дышать под водой? Как мы оказались в лесу вдали от города, как я высушила твою одежду?

— Элементарно, от нехватки кислорода под водой у меня начались галлюцинации, поэтому, когда вы вытащили меня на берег, я легко могла быть без сознания, а вы перевезли меня в лес, и когда я пришла в себя, то приняла это всё за правду.

— Тогда последний вопрос.

— Давай и я уйду. Только после этого даже не думай звонить мне, ты мне больше не подруга.

— Хорошо, но я уверена, что ты передумаешь

— Какой последний вопрос?

— Объясни мне вот что: как ты вспомнила свое детство и почему теперь веришь нам? — сказала Мэлони, как тут же залила воду из термоса подруге в рот и закрыла плотно ее губы рукой, что бы она ее проглотила. Алекс отключилась и упала на плед. Мэлони вылила воду на траву, придержав камень внутри, она залила свежую воду из бутылки и вошла в транс. Мэлони залезла в голову Алекс. Снова.

Девушка распечатала воспоминания подруги об ее детстве, об ее отце, она даже внесла несколько своих личных воспоминаний. А точнее умений. Мэлони научила Алекс управлять водой, кипятить и охлаждать ее, чтобы сильнее убедить подругу в искренности своих слов. Когда обе девушки очнулись, Алекс внимательно посмотрела на мистера Лейна.

— Папа? Я… Я помню тебя. Я помню тот день в луна-парке, — сказала девушка и тут же расплакалась, обнимая вновь обретенного родителя. Мэлони сидела молча, наблюдая и улыбаясь. Путь она и устроила подруге шоковую терапию, но она добилась именно того результата, на который рассчитывала.

— Так, как на счет последнего вопроса? — заговорила Мэлони спустя несколько минут.

— Я не знаю. Мэлони, я не знаю, как ты это сделала и почему я тебе верю. Я просто верю. Прости за мои слова. Ты моя лучшая подруга и навсегда ею останешься. Я люблю тебя, — Алекс обняла свою подругу так крепко, как только могла, не выпуская из руки ладонь своего отца.

Вернувшись в город, Алекс повезла отца и подругу к матери. Виктория любезно приняла Мэлони, поскольку давно не видела ее, и проявила заинтересованность новым преподавателем, как представили девочки Эдварда по началу. Виктория предложила всем выпить чаю, что было очень кстати для Мэлони. Когда Алекс попросила у мамы печенье, то Мэл незаметно подбросила лазурит в чай матери подруги, который та выпила и уснула. Мэлони сняла печать и с воспоминаний Виктории. Когда женщина проснулась, она не поверила свои глазам, увидев давнего возлюбленного. Она заплакала и молча бросилась в его объятия. Их дочь с подругой тихо ушли, дав, родителям Алекс, возможность остаться наедине.

— Можно я останусь сегодня у тебя?

— Конечно, Алекс. Я буду только рада. Заодно мне нужно кое о чем с тобой поговорить и многому тебя научить.

— Да, я тоже хотела спросить у тебя об этом. Кажется, возвращая мои воспоминания, ты немного перепутала их со своими способностями.

— Я не путала. Я намеренно передала тебе часть своих навыков. Для большей убедительности. К тому же через три недели будет мое посвящение, и ты мне нужна там. Причем нужна понимающая, умеющая творить с водой всякое, и знающая все детали.

Утром вторника девушки проснулись в кровати Мэлони. Весь день они читали книги по физике и химии, изучая все действия, все реакции связанные с водой, смотрели множество документальных фильмов. Подключили к изучению биологию человека. Облазили весь интернет в поисках дополнительных сведений и закрепления материала.

Среду, четверг и всю последующую неделю каникул девочки жили у Мэлони и усовершенствовали свои способности. Алекс полностью освоила стихию воды. Мэлони полностью подчинила стихии воздуха, воды и земли. Она отправляла воздушные послания Дексу, о которых он даже не догадывался, она посылала водные сообщения Уэстли, давая понять, что она справляется со всем лучше и лучше, а так же отсылала цветочные письма Саре и Джейд. Так ребята знали, что Мэлони в полном порядке, хоть и не выходит из дома. Девушка не сказала друзьям, что ей предстоит ритуал, она так же умолчала об Алекс. Тем временем ей предстояло лишь подчинить себе огонь. Для этого подруги вылетали за город, Мэлони практиковала воздух в телепортациях, расщемляя молекулы и пронося их над городом, формируя их где-то в чаще леса или каком-то поле.

Алекс периодически встречалась с отцом и матерью. Как оказалось Викки, мама Алекс, знала о тайном мире. Эдвард всё ей рассказал, как только узнал о ее беременности. Когда родилась малышка Алекс, родители знали, что она особенная, они знали, что это должно будет раскрыться в шестнадцать лет. Но так, как воспоминания были изменены, и о даре никто даже не догадывался, то Алекс не обнаружила в себе этих сил в нужном возрасте. Однако, за две недели девушки успели наверстать всё то, что дети стихийных народов изучали годами, даже то, чего никто и никогда не умел.

— Вы копнули куда глубже, чем это когда-либо было, — признал мистер Лейн.

— Спасибо. Мы стараемся закреплять на практике всё, что возьмем в теории.

— Но я не об этом. Вы сейчас умеете больше, чем умею я. Конечно, энтузиазма вам не занимать, девочки.

— Но в этом веке гораздо больше информации, наука не стоит на месте всё развивается. Физика пополняется формулами, химия творит чудеса, все процессы мы берем в интернете и просто переделываем их под себя, — объясняет Мэлони.

— Я могу полностью растворить машину в озере. Я могу расщепить почти любой материал, — говорила Алекс.

— Я бы никогда до этого не додумался. Вы за две недели сделали больше, чем мои предшественники за прошлые века. Это же открытие! Сродни эврики Архимеда или яблока Ньютона.

— Вы нам льстите, — предположила Мэлони.

— Нет, девочки. Вы должны будете показать свои умения на тайном совете. А после и на ритуале, Мэлони.

— Кстати, о ритуале. Как он проходит? Как его проводят? Что я должна делать?

— Это процесс не мгновенный, даже не часовой. Он длится несколько дней. Иногда даже недель. Каждый из правителей дает тебе личное задание. Как ты уже поняла, во всем у нас первенство принадлежит воздуху. Так как я передам свои полномочия Алекс, то она должна будет придумать тебе испытание. Скорее всего, оно будет обсуждаться на втором тайном совете после передачи посоха.

— Посоха? — подключилась Алекс.

— Да. Каждый из правителей обладает волшебным посохом. С его помощью мы приумножаем нашу магию воды, или воздуха, зависит от стихии. Мы можем превращаться в разных существ. В обычных и магических.

— А во что может превращаться повелитель стихии огня?

— Оу, это сложно описать. Это надо увидеть.

— А это произойдет во время вашей передачи полномочий? — спросила Мэлони

— Нет, это делают только те, кто передает и принимает. Остальные облачаются в своих тотемных животных в случае опасности.

— А что это такое? И как это происходит? Сознательно или произвольно? — спросила Алекс.

— Тотемное животное — это существо, в которое облачается правитель, когда принимает посох. Мое тотемное животное это кит. Каким будет твое, никто не знает, даже ты сама. Выбрать его нельзя. Тотемное животное это внутреннее отражение тебя самой. То, кем ты себя чувствуешь, ощущаешь. Или то, кем являешься внутри, но пока не осознала этого. Твой скрытый характер, манера поведения, стиль жизни.

— Кажется, я поняла, — улыбнулась Алекс. Мэлони тем временем уже практиковала магию огня.

— О, нет! Нет, стой! Остановись! — прервалась беседа отца с дочерью, криком нимфы. Она кричала на ель, которая полыхнула. Алекс и мистер Лейн подошли к Мэлони. Эдвард положил руку на плечо девушки и сказал, что она должна успокоиться и отпустить ситуацию. Мэлони немного не поняла, но сделала, как сказал правитель стихии воды.

— Ты должна быть абсолютно спокойна, холодна и непоколебима. Это как медитация. Когда ты успокаиваешься, то огонь прекращается. Как с водой и воздухом, так и с землей и огнем. Когда ты волнуешься, то воздух колеблется, на воде появляются волны, буря, земля трясется, а пламя только разрастается. Но стоит тебе успокоиться: ветра нет, на воде гладь, цветы растут и птицы поют, нет ни тайфунов, ни пожаров.

— О, нет! Я вспомнила. Пожар. Я в университете устроила пожар. Я ведь даже не появлялась там с тех пор. Мне срочно надо наведаться туда. Я ведь главный организатор.

— Мэл, я ведь тоже не ходила всё это время. Мы много пропустили.

— Завтра же едем на пары.

— Девочки, вам есть, что сказать в ваше оправдание, почему вас не было?

— Нет, но можно попросить миссис Эванс прикрыть нас. Она наш новый куратор.

— Вероника преподает? — удивился Эдвард.

— Ну да. Она вообще-то устроилась туда, чтобы быть поближе ко мне, чтобы в случае чего я могла к ней обратиться за советом, как к наставнице.

— Что ж это хорошо, но если вдруг не придумаете, скажите, что я возил вас в Милан, потом в Амстердам и Будапешт.

— А кто нам поверит? — иронизировала Алекс.

— А вы предъявите фотографии.

— Но где нам их взять? Мы не так хороши в фотошопе, как хотелось бы.

— Мы их сделаем.

— Как? — саркастично поинтересовалась Мэлони. Алекс разделяла беспокойство подруги.

— Мы поедем по всем этим городам. У нас осталось еще четыре дня до посвящения, а вы за эти недели выучили всё, что могли и даже больше. А отдых пойдет тебе на пользу, Мэлони. И ты научишься управлению огнем. Поверь мне. Здоровый отдых еще никому не мешал.

В среду девушки приехали в университет, на Мэлони все странно косились и шептались за спиной. Это было очень неприятно и непонятно, Мэлони тут же поспешила к миссис Эванс, прихватив с собой Алекс. Вероника рассказала, что все пускают сплетни про то, что Мэлони занималась сексом с Дексом за кулисами в то время, как объявился ее бывший Ник, поджег актовый зал и увез ее, но Декс поехал за ним, Мэлони устроила пожар у Ника дома, после чего тот восстанавливается в больнице уже вторую неделю.

— Мэлони, он даже дал интервью, и его показали по телевизору. Он подаст на тебя в суд за то, что ты сожгла его дом.

— Что? Но это же бред! То есть да, я немного подожгла его, но он напугал меня до смерти. Он хотел мне чертово клеймо поставить!

— Мэлони, это не главная твоя проблема.

— Серьезно? Мне грозит тюрьма и это еще не всё?

— Мэлони, успокойся, а то у моих свечей уже пламя колышется. А они даже не горели.

— Извините, — девушка оглянулась по сторонам и свечи вовсе потухли.

— Мэл, послушай, мистер Коллинз сделает тебе подтверждение снятых побоев, у меня за жизнь есть много полезных знакомств. Ты посадишь этого мерзавца в тюрьму. Сплетни закончатся, как только появится что-то поинтереснее. Не волнуйся об этом. Главное, что тебя не отчислили. Я уговорила мужа не делать этого и рассказала ему о тебе. Но некоторые родители учеников недовольны и писали жалобы на разврат с требованием исключить тебя.

— Но если это не беда, тогда в чем заключается главная проблема?

— Наверное, в этом, — сказала Алекс, указывая пальцем на телевизор, который работал в беззвучном режиме.

— В Японии, Корее и Таиланде всё еще ведутся спасательные операции после огненного торнадо, разрушившего часть лесов в юго-восточной части стран. Пострадавших не было обнаружено… — говорила девушка из телевизора, когда Алекс включила звук. Мэлони побледнела и села на стол в полнейшем шоке.

— Огненное торнадо? Это я сделала? Но как? Огненное торнадо!? Это же вообще другой конец планеты. Я стольким людям жизнь испортила. А если я кого-то убила? — Мэлони била руками о пол, а потом закрыла ладонями лицо и начала плакать, она винила себя во всём.

— Мэлони, успокойся, милая, ты не виновата. Это не ты сделала, стихия сама вырвалась. Вспомни сама: ты была в трансе, ты не могла ничего сделать, ты не могла пошевелиться.

— Это не твоя вина, Мэл. Вытри слезы, встань, прошу тебя.

— Вы правы, — вдруг сказала Мэлони. Она вытерла рукавом слезы и поднялась с пола. Ее глаза горели яростью. И красивые зеленые глаза вдруг потемнели до карего цвета, горящего карего. Казалось, она вдруг обрела такую решимость, которой еще поискать.

— Это Ник виноват. Если бы не он, Я бы не разозлилась, если бы он не приехал, я бы не подожгла шторы, не сорвался бы праздник. Это Ник виноват, хотел убить меня. Это Ник хотел заклеймить меня, как какой-то скот, и это он заставил меня сжечь его квартиру. А теперь он подает на меня в суд? Ну, уж нет, — ее глаза налились кровью и ненавистью. Кожа Мэлони пылала, она обожгла ладонь Алекс, когда та попыталась вернуть выходящую из кабинета подругу. Мэлони шла по коридору университета и все, кто смотрел на нее не так, чувствовали ее презрение и обжигающую ярость. Снежная Королева вдруг превратилась в Королеву Ада. Проходя мимо Джейд, мимо Кэлли и Криса девушка просто не заметила их. Алекс бежала сзади со льдом в ладони и крикнула Джейд, что бы та позвонила тем, кто в курсе, и они ехали в больницу к Нику.

— Срочно! Иначе она убьет его, — крикнула Алекс к Джейд. Ребята из университета поняли, что речь о Нике, но никто и не подозревал, что Алекс говорила буквально. Только Джейд и поняла это. Она тут же набрала Сару, рассказав о произошедшем. Они поспешила в клинику, в которой лежал Ник. Рэй приехал вместе с Сарой. Они поспешили на рецепцию и узнали номер палаты Ника.

Мэлони уже прибыла в больницу. Она даже не спрашивала ни у кого и ничего, она шла по белым коридорам на чистой интуиции и ненависти. Ярость, искрившаяся в ее глазах, вела ее прямо к тому, кто так сильно ее обидел.

Кто-то из больничных успел вызвать журналистов, которые приехали через десять минут после Мэлони, пронеслись мимо рецепции и тоже направились в палату Ника. Что его ожидало, никто не знал.

Мэлони вошла в палату и увидела там своих друзей, но никак не отреагировала. Она подошла к спящему Нику и стала просто смотреть на него. Его ожоги, которые уже заживали, вдруг начали нагреваться, парень проснулся от боли и начал кричать. Когда он увидел Мэлони, он ничего не понял, и хотел было спросить, что она здесь забыла, но боль помешала выдавить и слово. Его температура в теле поднималась, волосы поседели, а лицо стало красным, как помидор. Декс и Сара попытались оттащить Мэлони от бедняги, но безуспешно. Ее тело буквально горело, такой горячей была кожа. Приближаясь к девушке можно было почувствовать жар, как от костра, от камина. Декс будто приближался к открытому огню. Он не понимал, как такое возможно. Рэй держал дверь, так как еще в окне увидел камеры и понимал, что в любой момент они могут ворваться сюда.

— Сделайте же хоть что-нибудь! Они сейчас зайдут и узнают о ней! — кричал Рэй, подглядывая из-за слегка приоткрытой двери, по коридору уже неслись два парня с камерами и девушками с микрофоном. Санитары пытались задержать их и вывести из больницы, но тщетно. Рэй быстро запер дверь и подпер ее стулом.

— Что вообще происходит, почему она такая горячая? Она чуть не обожгла нас, — не мог понять Декс.

— Мэлони, солнышко, пожалуйста, пойдем отсюда. Он не стоит того. Мэл, апельсинка, прошу тебя. Иначе о тебе все узнают! Черт подери, тебя же раскроют, идиотка! — пыталась достучаться до подруги Сара.

— Сара, как, черт возьми, она раскроется?! Что она раскроет? — кричал Декс, не понимая происходящего. Ник кричал от боли, Рэй торопил привести подругу в чувство, но у Сары ничего не получалось. Тогда Декс схватил стоявший на подоконнике кувшин с водой и вылил его на Мэлони.

— Если и от этого ты не очнешься, то клянусь тебе я поцелую тебя и расскажу Уэстли обо всём, что произошло! — разозлился Декс.

— Что? — очнулась девушка.

— Ура! — обрадовалась Сара.

— Что мы здесь делаем? Почему я вся мокрая? Ник? — наконец увидела Мэлони больного.

— Ты что сделала, ведьма? Я знаю, что это ты как-то сделала! Вылечи меня, немедленно!

— И не подумаю. Ты заслужил куда худшей участи. Радуйся, что легко отделался. Я обещаю тебе, это еще не конец, — пригрозила Мэлони, как-то слишком уж злобно.

— Скорее, нам нужно убираться отсюда, — напомнил Рэй. Мэлони собрала всех в круг и попросила взяться з руки. Ребята послушались, и Мэлони вмиг сделала всех водой, которая просочилась через щель под дверью, как раз в этот момент журналисты ворвались в палату. Мэл отвела еще немного подальше и потом вновь вернула всем человеческое обличье. Декс был ошарашен, он единственный еще был не в курсе случившегося.

— Я потом все объясню, нам нужно уходить, — сказала Мэлони, увидев выражение лица друга.

Позже девушка позвонила Эшу и Уэстли, попросив их встретиться в университетской библиотеке. Алекс с отцом, Вероника и Джейд ждали ребят там, так как не успели угнаться за Мэлони с ее то силами. По пути в университет Мэлони рассказала Дексу свою историю, он всё еще был напуган, но держался смелым ради девушки. Сара держала его за одну руку, успокаивая, а он держал другой рукой ладонь Мэлони, чтобы привыкнуть к ней новой.

В библиотеке Мэлони рассказала всем об Алекс и ее отце, точнее о правителе водного народа. Как вдруг в библиотеку вошел Джейсон.

— Джейсон? Что ты здесь делаешь? — удивилась Алекс. У всех было такое же недоумение на лицах. Кроме одного.

— Это я попросил его приехать, — сказал мистер Лейн.

— Пап? Но зачем, он ведь не в курсе.

— Я в курсе большего, чем ты думаешь, Алекс.

— Объясни, — потребовала девушка.

— Может сейчас на самое лучшее время? — переспросила Сара.

— Я знаю о Мэлони и ее силах, я знаю, что ты принадлежишь к тайному миру, я знаю, что мистер Лейн твой отец. Я знаю большую часть твоей жизни, о которой ты мне сама даже не рассказывала.

— Но откуда? — подключилась Мэлони.

— Это я просил, — ответил Эдвард Лейн.

— Именно я поручил парню сдружиться с тобой в детстве и докладывать мне обо всём происходящем в твоей жизни. Как отец я не могу присутствовать и больше не имел права видеться с тобой и твоей мамой. Единственное, что я мог, только наблюдать издалека.

— Ты следил за мной? Я для тебя лишь задание? — в глазах Алекс читались лишь растерянность, разочарование и недоверие. Предательство!

— Сначала да, я познакомился с тобой как с дочерью правителя, для наблюдения. Но потом я влюбился в тебя. Я люблю тебя, Алекс. Для меня ничего не поменялось. Ты по-прежнему самая очаровательная, забавная, милая и любимая девушка. Ты нужна мне. А потом Я почувствовал что-то от Мэлони, чего раньше не было. И приехал сюда. Я признаюсь в том, что следил за вами.

— Так это ты был тогда на дороге из Ньютауна? — спросил Эш, но ему никто не ответил, Джейсон лишь едва заметно кивнул.

— Нет. Ты обманывал меня. С самого начала ты всё знал и врал мне. Как ты мог? — обиделась девушка и убежала в слезах.

— Алекс, постой, — Мэлони хотела побежать следом, но Джейд остановила ее.

— Я сама с ней поговорю, а ты сделай то, что должна. Зачем собрала нас. Эш мне потом всё расскажет. Или ты снова отправишь мне пару фиалок или пионов. Мне нравятся твои фокусы, — сказала Джейд, поцеловала подругу в щеку и побежала следом за Алекс.

— Зачем ты нас собрала? — спросил Уэстли.

— Раз уж все вы знаете о моих силах, то думаю нужно рассказать вам всё до конца, что бы вы понимали какого мне. Чтобы знали, почему иногда я пропадаю бесследно и много другого.

— Так это еще не все? — спросил Декс.

— Нет, Декс, это лишь самое начало. Я, Мэлони Готтен, принадлежу к тайному миру Нимуэй, являюсь нимфой, хранительницей источника жизни. Существует стихийный народ: народ воздуха, воды, земли и огня. У каждого из них есть правитель, который живет около трёх сотен лет. Мистер Эдвард Лейн один из них.

— И каким народом вы правите? — спросил Рэй. На что Эдвард промолчал, мужчина лишь поднял руку, слегка пошевелил пальцами, и в воздухе появились капли воды. Тысячи капель соединялись друг с другом, образовывая водные буквы. Эдвард написал из них слово ”угадай”.

— О, вода, — воскликнул радостно Декс.

— Если я правильно понял, то Алекс ваша дочь. Значит, она тоже может делать всякие разные вещи с водой? — спросил Рэй.

— Да, — ответил мужчина.

— Мистер Лейн будет передавать свои полномочия Алекс. Потом я буду проходить ритуал посвящения. Это своего рода единение с природой. Чтобы мои силы слушались меня и не выходили из-под контроля. Мы учимся и развиваем свои способности, мы много читаем и практикуемся. Уэстли, ты меня этому научил, спасибо тебе. В связи с этим, мы завтра улетаем. Я не хочу причинить вам вред и не хочу пугать всех вас, Декс. Мы улетаем в Европу. Не ищите меня, не пишите и не звоните. Мы вернемся через несколько дней. Мне нужно лишь знать, что вы меня поддержите.

— Мэлони, ты можешь сомневаться в этом? Мы всегда с тобой, — говорила Сара.

— Но неужели ты собрала нас всех только ради того, что бы сказать, что улетаешь?

— Нет. Я даю вам шанс избавиться от этих знаний и не быть частью тайны. Я знаю насколько сложно, может быть, хранение подобного секрета. Поэтому, я даю вам выбор: вы можете забыть об этом, утром проснуться в кровати и думать, что это был лишь сон или продолжать знать о нас с Алекс, но продолжать подвергать себя опасности, общаясь со мной.

Пока девушка объясняла свои друзьям причины такого своего решения и предложения, мистер Лейн с Вероникой отошли подальше, чтобы не мешать. Женщина заварила чай на всех друзей Мэлони и ждала их решений.

— То есть ты хочешь сказать, что даже если бы кто-то из нас выбрал забыть, то он забыл бы не просто твой секрет, но и дружбу с тобой? — возмутился Декс.

— Да, — холодно но печально ответила девушка.

— Мэлони, нет. Ни за что. Ты стоишь всего того, что мы с тобой пережили, — сообщил Уэстли.

— Ты же, как сестра мне стала. Маленькая, раздражительная, иногда глупая, но все же сестра, — поддержал его Рэй.

— Вот именно. Я тоже не смогла бы забыть всю нашу школу, апельсинка. Даже не думай о стирании памяти. Я не позволю тебе копаться в своих мозгах. Там слишком много спрятанных скелетов.

— Это действительно похоже на сон, — заговорил Декс опечалено.

— Что?! — возмутилась Сара.

— Сара, а зачем мне это помнить? Вы знаете об этом уже давно, а я лишь пару часов. К тому же ты и Джейд знаете ее всю жизнь, а я знаком с ней чуть больше месяца.

— И тебя ничего не останавливает? — огорчилась Сара, подводя брата к признанию в чувствах.

— Останавливает. Но оно того не стоит.

— Что же? — поинтересовалась Мэлони.

— Я люблю тебя, Мэл. Но мне будет больно видеть, как ты будешь улыбаться Уэстли, больно представлять, как ты проснешься в постели, как твои запутанные волосы будут по всей подушке, а локоны с твоего лица буду убирать не я. Я не хочу любить тебя, зная, что это безответно. Заставь меня забыть чувства к тебе.

— Хорошо, — молча сказала Мэлони, хотя и не хотела этого. Девушка понимала, что она сама дала друзьям такой выбор, и кто-то им воспользовался бы, а кто-то нет. Но она не хотела, чтобы это был Декс. Это непреодолимое влечение не давало ей покоя. Она хотела просыпаться с ним, засыпать. Когда он говорил про ее локоны, она мечтала, чтобы убирал их именно Декс. Но сделала так, как попросил ее парень. Мэлони стерла все воспоминания о себе из головы Декса. Легким взмахом руки она растворила его перед всеми в воздухе и перенесла парня в его кровать домой.

— Кто-нибудь еще хочет забыть об этом? — спросила Мэлони, и все отказались, покачав головой.

Джейд вернулась вместе с Алекс в библиотеку. Мэлони рассказала Джейд о своем предложении и решении Декса. Джейд категорически отказалась принимать подобное решение. Алекс увела Джейсона и отца поговорить наедине.

— Как вы могли всю мою жизнь врать мне? Два самых главных в моей жизни мужчины и оба оказались обманщиками!

— Алекс, доченька, мне было запрещено появляться к вам, как сильно я того ни хотел. Я мог лишь давать поручения людям, чтобы они приносили мне новости о тебе.

— Алекс, я ушел из тайного мира. Я отказался и ушел, как только всё стало серьезно.

— Я не верю ни одному из вас. Ты бросил нас, когда мне было всего два, а ты, Джейсон! Ты врал мне с момента нашего знакомства. Почему? Что я тебе сделала?

— Алекс, все не так. Послушай, милая, Джейсон не виноват ни в чем. До него был другой человек, он лишь присматривал за вами, не сближался. Но мне хотелось знать больше, тогда я отправил Джейсона. Я правитель и он не мог отказать мне, я попросил его подружиться с тобой, что бы знать о тебе больше. Я лишь просил его рассказывать мне о твоем характере, выборе друзей, лишь помогать тебе и стать другом. Но буквально через пару месяцев после поручения задания, Джейсон пришел и отказался от него. Он сказал, что хочет жить среди обычных людей и уехал жить во Францию.

— Стать другом обманом? Что ж, папа, он стал мне не просто другом. Он стал человеком, с которым я мечтала построить семью, он стал человеком, который хотел на мне жениться, но при этом врал всю нашу с ним жизнь.

— Алекс, я по-прежнему хочу этого. Я хочу стать твоим мужем, вырастить с тобой детей, я люблю тебя и прошу прощения за этот обман. Я виноват, признаю, но я люблю тебя и не в силах этому противостоять. Ты очаровала меня с первого взгляда.

— Алекс, они правы. Они не виноваты в том, что так вышло. Это всё дурацкие законы Нимуэй, — подошла Мэлони.

— Мэлони, они лгали мне. Только ты открыла мне глаза. Пусть ты меня чуть не убила, но ты сделала это ради правды, я ценю это. Я знаю, что ты бы спасла меня, если бы что-то пошло не так. Ты единственный человек, в котором я уверенна, как в себе. А они лгали мне всю жизнь, — Алекс расплакалась и бросилась в объятия подруги.

— Принцесса, прошу, не плачь. Это того не стоит. Никто не стоит твоих слез.

— Джейсон, всё кончено, — бросила Алекс и вышла из библиотеки.

— Простите, что так вышло, мистер Лейн.

— Я понимаю, это моя вина.

— Джейсон, ты мне нравишься, но я не знаю, что тебе делать. Я не знаю, как тебе вернуть ее расположение. Одно могу сказать точно: сейчас она зла на тебя. Подожди немножко.

— Спасибо, Мэл. Я знаю, что делать.

— Джейсон. Если бы тогда я знал, что всё так выйдет, я б не поручил этого тебе.

— Нет, благодаря вам я ее встретил. Благодаря ей, я полюбил. Я бы ничего не поменял, и вы не виноваты.

Все разбрелись по домам в смешанных чувствах. Сара с Рэем уехали, жалея, что Декс принял такое решение, ведь оба знали о чувствах друга и видели, что Мэлони неравнодушна к нему тоже. Джейд и Эш вернулись домой, понимая, что ничего теперь не будет как прежде. Их подруга стала частью чего-то большего в этом мире, она фактически стала этим миром. И они рады быть с ней друзьями, хоть и знали, что все будет только усложняться с каждым днем. Уэстли попрощался с Мэлони более холодно, чем обычно. Он явно ревновал девушку к Дексу, ведь только слепой мог не заметить ее чувств к парню. Сама же Мэлони больше переживала за Алекс, дли обеих подруг стало шоком признание Джейсона. Только Мэлони более спокойно восприняла эту новость. Конечно, ведь Алекс любит этого человека, а он ее обманывал. Девушки уже были дома и решали, что взять в поездку.

— Но и Джейсона можно понять, он лишь выполнял поручение своего правителя. Потом ведь он соскочил с этого задания и просто был с тобой, как обычный человек.

— Но Мэл, как он мог не сказать?

— А если бы он сказал, ты представляешь свою реакцию и последующее отношение к нему? Ты бы отреагировала так же как в лесу у озера, прежде, чем я заставила тебя вспомнить. Не поверила б ему, сочла бы сумасшедшим. Или я не права?

— Пожалуй, права, — согласилась Алекс.

— Посмотри на это с другой стороны. Рано или поздно ты его простишь, ибо любишь его. А хорошо, что вы оба оказались из народа воды. А представь, если бы он был обычным человеком, а ты приняла правление. Тебе бы запретили иметь с ним отношения точно так же, как запретили твоему отцу. Это куда хуже.

— Да уж, это еще не самый худший расклад. Но почему ж он промолчал о тебе? Если он следил за тобой и знал всё, почему не сказал мне, что знает? Почему не раскрыл себя раньше, у него было три недели, пока мы тренировались? Он мог нас многому научить.

— Боюсь, что теперь это ты можешь его многому научить, — улыбнулась Мэлони.

— Ахах, это точно. Ему стоит бояться меня теперь. Дочери правителя, — засмеялась и Алекс.

— Так ты простишь его?

— Мэл, я не знаю. Я люблю его, и хочу семью с ним, но он врал мне столько лет. Это сродни предательству.

— Решать только тебе. Я всегда поддержу тебя. Ты ведь знаешь.

— Знаю, волшебница, знаю. И я всегда рядом, — подруги обнялись.

— Волшебница, ахах?

— Пусть нимфа.

— Мм, новое прозвище? Не просочиться ли в университет?

— Ой, не знаю, — улыбнулась загадочно Алекс.

Утром подруги встретились с Вероникой и Эдвардом. Поскольку Мэлони не хотела рисковать и переносить всех на такое дальнее расстояние, мистер Лейн предложил свой способ. Они отправились за город к лесному озеру, мужчина вошел по колено в озеро и молча стоял, закрыв глаза и протянув руки перед собой ладонями к воде.

Откуда не возьмись, вынырнула русалка. Роскошные белые волосы, несколько прядей заплетены в косички, а вместо лент, как у обычных людей, у нее были водоросли в волосах. Красивый синий хвост и восхитительно тонкий, звонкий голосочек. Она дала Эдварду четыре раковины со светящимися жемчужинами и превратилась в воду, рассыпавшись каплями на месте.

— Вау! — сказали Алекс и Мэлони одновременно.

— Да. Это мой способ перемещения. Их есть много, но я предпочитаю жемчужины.

— И как это работает? — спросила Алекс.

— Каждый берет в руку по жемчужине. Вы должны четко знать, куда хотите отправиться, а потом проглотить ее.

— А куда мы хотим отправиться? — спросила Вероника.

— Но мы никогда не были в Милане, мы не можем знать точное место.

— Ах, да, точно. Погодите минутку, — мужчина достал свой смартфон и начал листать фотографию за фотографией. Наконец он остановился и показал дамам выбранное место.

— Дуомо, — выдала Мэлони.

— Ты знаешь это место? — удивилась подруга.

— Да, но не была там. Это одна из достопримечательностей Милана. Похожие здания есть во многих городах Италии, и называются так же. Один архитектор их проектировал.

— Любишь искусство? — заметил Эдвард.

— Не разбираюсь в нём, но его архитектура мне нравится.

Все путешественники представили Дуомо в Италии и поглотили каждый свою жемчужину. Все рассыпались на месте точно так же, как это произошло с той прекрасной русалкой.

Мэлони открыла глаза и то, что она представляла, предстало перед ней. Восхитительная архитектура, итальянский язык и солнце, лучи которого игриво заглядывали в глаза прохожих. Дети возвращались со школ, играли на улицах в мяч, в догонялки и прочие игры. Какая-то женщина ссорилась с мужем из-за измены и выбрасывала его вещи с балкона третьего этажа. Еще один пожилой мужчина играл на улице на гитаре для детишек, окруживших его. Казалось, будто все они попали в какой-то другой мир. Мир, в котором нет ни магии стихий, ни страшных секретов и неизвестных врагов. Мир, в котором царит гармония обычной человеческой жизни.

— Какая красота, — восхищалась Алекс.

— Это точно, — согласила подруга.

— Итак, девочки. Добро пожаловать в Милан, — радостно произнес Эдвард.

— Я забронировала нам номера в отеле, он находится в центре города. Предлагаю поехать туда и оставить там наши вещи, — заговорила Вероника.

Все так и сделали. Мистер Лейн поймал такси, и все поехали регистрироваться.

У компании на путешествия было лишь три дня. До ночи девочки гуляли по Милану, смотрели достопримечательности, делали фото и, разумеется, ходили по магазинам.

На следующий день с утра компания выписалась из отеля, и отправились прямиком в Амстердам. Все вместе они ходили по городу, делая много разных фотографий. Девочкам даже удалось тайком от взрослых захватить с собой парочку кексов с интересной начинкой. Под вечер было решено отправляться дальше.

— Я? Я не смогу! — протестовала Алекс.

— Милая, ты всё сможешь. Просто сосредоточься, как мы это делали на тренировках. Я ведь уже так перемещалась. Ты точно сможешь.

— Мэл, я не уверена. Папа, почему я должна это делать?

— Если не сейчас, то когда?

— Алекс, позволь мне объяснить тебе кое-что, — заговорила Вероника.

— Ты примешь правление народом воды. Ты должна суметь показать, что достойна этой должности. Тебе предстоит небольшой тур, состоящий из трех этапов. Ты будешь проходить его не одна, но еще с самым умным из детей воды, и самым одаренным. У тебя будет конкуренция. И то, как ты проявишь свои умения, повлияет на выбор совета в качестве правителя водного народа.

— Но если я не хочу принимать это правление? Это же такая ответственность, нагрузка, я даже не знаю, что должен делать правитель.

— Алекс, ты моя дочь. Я верю, что ты справишься.

— Принцесса. Я дала тебе это кличку, когда мы начали шутить про голубую кровь. Ты помнишь?

— Помню, конечно.

— С тех пор ничего не изменилось. Сейчас же мы узнали, что ты действительно являешься принцессой. Пусть не в таком смысле, как привыкли обычные люди, но все же суть не меняется. Ты хочешь отказать от правления и не быть принцессой в действительности? А наши тренировки? Мы так усиленно учили все естественные науки, мы столько практиковались. Сколько мы сдавались и начинали заново? Неужели все это зря?

— Это уже шантаж.

— Я знаю. Я любя.

— Да знаю. Ладно, убедила. Но если я кого-то по пути потеряю или поменяю местами руки с ногами, чур я не виновата.

— Идет, — согласилась Мэлони и взяла подругу за руку.

Алекс закрыла глаза и сосредоточилась. Она очень четко представила фото, показанное Эдвардом, в голове и в миг перенесла всех в Китай. На их прежнем месте осталось лишь мокрое место, буквально. Сами же туристы оказались перед прекраснейшим зданием, напоминавшим монастырь.

— Где это мы? — удивилась Мэлони.

— Все целы? — забеспокоилась Алекс.

— Все целы, и мы все в Тибете, — сообщил Эдвард.

— Но, я думала, мы отправимся в Будапешт.

— Это моя идея, — объяснила Вероника.

— Ты освоила полностью три из стихий. Но с огнем тебе нужна помощь. Монахи мастера медитации и самоконтроля, самопознания. Они помогут вам, девочки, лучше познать себя, лучше контролировать себя и свои эмоции, свои силы.

Нагулявшись вдоволь по красивым горам, Алекс и Мэлони принялись медитировать. Эдвард с Вероникой в тишине пили лечебный чай и наблюдали за девочками.

Тибетские монахи оказались людьми воздуха, поэтом способности девочек их не удивили. Мудрецы помогали им развивать навыки, оттачивать мастерство и придумывали различные задания. Вечером все разошлись спать.

***

Тем временем в Сэнтфоресте Декс проснулся в своей постели из-за настойчивых стуков в дверь.

— Сара! Что ты колотишь? Я сплю вообще-то, — открыл дверь сонный парень.

— Спишь? Чем ты занимался последние несколько дней? — налетела с криками девушка. Рэй позади нее лишь невиновато пожал плечами.

— Декс, отвечай. Что ты помнишь?

— В смысле, что я помню. Всё я помню. А что я должен чего-то не помнить?

— Да! И я здесь, что бы напомнить тебе о ней.

— О ком?

— О Мэлони, дружище. О девушке, которую ты полюбил и забыл об этом, — пояснил Рэй.

— Да не забыл я ничего. Помню я Мэлони, зачем мне о ней напоминать?

— В смысле? — вдруг замерла Сара.

— Стоп. Я же не должен о ней помнить. Она же стерла. Разве нет? — опомнился Декс.

— Ну, слава Богу! — выдохнул Рэй.

— Но почему ты помнишь ее? — не унималась Сара.

— Может, оставишь меня в покое? Ты же вроде для того и пришла, что бы напомнить мне о ней. К тому же я хочу понять, почему я все еще не забыл.

— Декс, это всё хорошо. Но где ты был всё это время?

— Какое время? Мэлони должно быть перенесла меня домой. Господи, я только осознал! Она же не человек!

— Она человек! Просто не совсем обычный, — сказал Рэй.

— Декс, тебя не было трое суток. Мы собирались все вместе три дня назад. Мэлони уже давно улетела, а тебя мы не могли найти. Мы испугались, что она вообще могла стереть тебя, а не твои воспоминания.

— Что? Она и такое может?

— Нет, ничего такого не было, но кто знает, на что она способна, — пояснила Сара.

— Я думал она твоя подруга, — сказали Рэй и Декс в один голос.

— Да, она моя подруга и я всегда буду ее. Но ее способности это не научная штука. Она создала огненное торнадо на другом конце планеты, пока была без сознания. Она чуть не сожгла заживо Ника, когда мы все были в больнице. Никто, даже сама Мэл, не знает границы своих сил.

— В общем, мы ради, что ты в порядке и при памяти, — заключил Рэй.

— Хотел бы я сейчас оказаться рядом с этой девчонкой и потребовать объяснений! — только и успел сказать Декс, как вдруг он расщепился в воздухе и исчез из комнаты.

— Что? Он тоже с суперсилой? Куда он исчез? — причитала Сара. Пара находилась в недоумении.

***

Утром подруги встали ни свет, ни заря. Занятия вел один з мудрецов для всех желающих обитателей монастыря. Все сидели в позе лотоса, сосредоточившись на внутреннем диалоге. Заданием было раскрыться самому себе. Понять и принять свои страхи и желания, расставить свои цели и осознать, а позже и преодолеть, препятствия на пути к ним. Когда упражнение было бы выполнено, то подул бы легкий ветерок. Это было бы знаком, что Мэлони и Алекс справились со своим заданием. Алекс прошла это успешно. Но вот у Мэлони никак не получалось. Все уже разошлись. Остались только девушки и мудрец.

— Пусть это будет твоим домашним заданием. Отдохни сейчас, поешь, а позже возобнови практику, — сказал мудрец и ушел.

— Алекс, как ты это сделала? Как ты уравновесила себя?

— Я восприняла буквально его слова. Я призналась себе в своих желаниях и страхах. У меня они одинаковые. Поэтому у меня одна лишь цель.

— Как это «одинаковые»?

— Я желаю быть правительницей водного народа. Но я боюсь не справиться с этой должностью. А еще боюсь, что если провалюсь на турнире, то не смогу быть с Джейсоном.

— Стало быть, для тебя лишь один выход. Научиться контролировать свои силы и стать лучшей, что бы принять правление. Твоими страхом является поражение. Ты таки истинная принцесса.

— Но чего же боишься ты?

— Я не знаю. Кажется, я не боюсь ничего.

— Совсем?

— Совсем. Мне даже не страшно умереть. Хотя я не знаю, что такого должно случиться, что бы появилась такая возможность.

— Я могу сказать, что тут достаточно появления одного лишь психа.

— Ты о Нике?

— Именно о нем.

— Я вообще возмущена его поведением. Он появился в моей жизни снова, обещая, что изменился. Он клялся, что он будет нежным, ласковым и понимающим. А сам хотел чтобы я стала его женой и жила как в рабстве: с теми не гуляй, с тем не разговаривай, этот на тебя плохо влияет, а эта тащит вниз. Он не дал мне выбора. А еще этот Уэстли. Он тоже лишил меня всякого выбора. Он не дал мне времени даже на размышления. Да, он спас мне жизнь дважды, да он хороший и приятный молодой человек, но он так поторопил меня, что я только сейчас начинаю осознавать, что в отношениях с ним. Хотя я до сих пор даже не приняла этого.

— А что Дексом? — развивала тему Алекс.

— А что с Дексом? Он красивый, умный, он мне нравится! Я хочу Декса. Во всех смыслах. Я хочу, чтобы он помнил меня. Но он сам отказался от меня. Я дала выбор всем моим друзьям и только тот, кто мне мил отказался от меня! Я боюсь, что Декс больше не захочет вспомнить меня. Я боюсь, что если я верну ему воспоминания, то он будет бояться меня до конца своей жизни, а в конце концов оставить его в покое.

— Ох, милая, — Алекс обняла подругу.

— Хотела бы я, что бы он сейчас оказался рядом, — произнесла Мэлони, подул легкий ветерок, давая знать, что девушка справилась с заданием. И прямо перед ней, из воздуха преобразовался Декс. О стоял непричесанный, в одних лишь штанах от пижамы, сонный, немного злой и при памяти.

— Мэлони? Алекс? Как это возможно? Где я? Я все еще сплю или Сара меня по голове стукнула?

— Декс? — открыла в удивлении свои зеленые глаза девушка.

— Что ты здесь делаешь? Как ты тут оказался?

— Сам не знаю. Я спал, пришла Сара. Мы начали говорить о Мэл, я сказал лишь, что хотел бы сейчас рядом быть.

— И я.

— Что ты?

— И я сказала, что хочу, чтобы ты был рядом.

— Вау. Это определенно какая-то новая магия.

— Нет, — появился мудрец.

— Я слышал ваш разговор, ты полностью раскрылась, — обратился мужчина к Мэлони. — Но пока ты не разберешься с этими страхами, то не сможешь обрести внутреннее равновесие. Поэтому твои внутренние желания и страхи, твои эмоции, а то есть силы помогли тебе и перенесли этого юношу к тебе.

— Вам нужно поговорить. Ради вас обоих. Признайтесь, наконец друг другу, — сказала Алекс и удалилась следом за мудрецом.

— Так, он тоже маг, как ты? — неуверенно начал парень.

— Нет, он владеет только воздухом. А я всеми четырьмя стихиями природы.

— А где мы?

— Оу, мы в Тибете.

— Восточная Азия, мило.

— А почему ты меня помнишь? Я же стерла все твои воспоминания обо мне.

— Я не знаю, я хотел у тебя спросить. Вместо того, что бы забыть тебя и избавиться от чувств, ты меня чем-то усыпила на три дня.

— На три дня?

— Да, ко мне пришли Сара с Рэем, они беспокоились, что я не даю о себе знать и пришли убедиться, что все в порядке. А заодно они хотели рассказать мне о тебе, они думали, что я не помню.

— Хм, странно это.

— Так что старик там говорил о страхах? В чем тебе нужно разобраться? Может, я могу помочь?

— Можешь, — ответила Мэлони и поцеловала парня. Декс обнял ее за талию и сильнее прижал к себе. Они воспарили в полуметре от пола.

— Они двое так светятся изнутри, что они, будто, светятся снаружи тоже, — рассказала Алекс Веронике, как только увидела поцелуй друзей.

— Декс здесь? Но как? Он разве не должен был ее забыть? — удивилась женщина.

— Стоп. Говоришь, они светятся? — переспросила Вероника и помчалась к паре. Алекс побежала следом.

— Неужели это он? — спросила сама себя женщина, глядя на светящуюся левитирующую пару.

— Кто он? Что с ним? Он тоже будет одним из правителей?

— Нет. Кроме твоего отца больше никто не выбирает приемника. Остальным еще по несколько лет быть правителями.

Пара опустилась на ноги и коснулась пола. Кажется, Мэлони сумела без слов всё объяснить парню, и он принял всё, как есть. Они оба словно чувствовали друг друга, знали мысли, страхи и желания, чувства, ощущали себя в теле друг друга. Ощущение, что в мире нет никого кроме этих двоих. Все страхи внезапно ушли, а все желания исполнились. Они ощущали абсолютную жизнь в своей крови, абсолютное счастье в сердце и покой на душе. Их идиллию прервал голос Вероники.

— Так вот она твоя связь. Я почему-то думала, что ты связана с Джейд или Алекс. Но так, как Алекс одна из стихийных, то это должна была быть Джейд. Вы всю жизнь вместе.

— Связь? — опомнился Декс.

— Да. Наше необъяснимое влечение. Как бы я не сопротивлялась чувствам к тебе, но они все равно настигли меня.

— Так ты не забыл Мэлони именно поэтому, — заговорила миссис Эванс.

— В смысле? — не поняла Алекс.

— Тот, с кем связана нимфа, не поддается ни одной из ее сил.

— Но я пролежал дома без сознания трое суток.

— Это что-то вроде побочного эффекта.

— Но я всё равно помню всё. Как тогда понять эту вашу силу и ее противостояние?

— Это работает иначе. Ты забыл Мэлони. И чувства твои действительно пропали. Но ваша связь лечит тебя. От любых магических воздействий со стороны нимфы или природных сил. Именно поэтому ты был без сознания так долго. Когда Мэлони первый раз стирала память, ее друзья лишь выспались ночью и на утро чувствовали себя отлично.

— То есть я никогда не смогу лишиться этого? — радостно уточнил Декс.

— Да, — подтвердила Вероника.

— Ты от меня так легко теперь не отделаешься, — повернулся Декс к Мэлони и поцеловал ее в губы.

— Всё это, бесспорно, замечательно, но сможет ли теперь Мэл контролировать огонь так же, как другие стихии? — поинтересовалась Алекс.

— Кажется да, я чувствую это внутри, — ответила нимфа и легким движением руки создала в воздухе огненный водопад и дерево рядом. Немного подумав, Мэлони взмахнула рукой высоко над собой и из ее пальцев полетели вверх маленькие струи пламени, которые взорвались высоко над монастырем и создали красивый небольшой салют.

— Молодые люди, прошу вас, будьте тише, — появился один из обитателей монастыря.

— Прошу, проходите все за мной, вот-вот начнется трапеза.

Все присутствующие зашли в здание. Мэлони и Декс сели рядом, напротив были Алекс и миссис Эванс.

— Миссис Эванс. А где мой отец? — спросила Алекс.

— О, сегодня новая луна. Все правители раз в месяц собираются со своим народом и практикуют магию. В эти сутки она прибавляет сил. Новая луна все равно, что новое начало. Правители обязаны быть со своим народом.

Поев, девушки еще немного поупражнялись. Декс наблюдал за возлюбленной и ее практиками. Мэлони и Алекс вырисовывали в воздухе разные фигуры из огня и воды, поднимали в воздух различные предметы и перемещались с места на место.

Это его больше не пугало, скорее наоборот, зачаровывало и притягивало еще больше. Однако Вероника насторожилась, узнав о связи Мэлони с Дексом.

— Она одна из самых сильных нимф за всю нашу историю. Тебя это не пугает?

— Нет. Пожалуй, я от неожиданности хотел это всё забыть. Я не мог и предположить, что нечто подобное может существовать. Это как гром среди ясного неба: все эти ваши народы, стихии, телепортации. Это шокирует. Узнай я об этом немного в других обстоятельствах и будь у меня чуть больше времени на осознание, я бы никогда не рискнул забыть ее. Она восхитительная, волшебная, она не такая как все, она другая. Особенная. И не из-за своих сил, а из-за того, что она это просто она. Всегда.

— И ты не боишься ее?

— А чего мне бояться? Вы сами сказали, наша с ней связь защитит меня.

— Но я не сказала другого.

— Чего? — насторожился парень.

— Если с ней случится что-то, то же случится и с тобой. Не буквально, если она сломает руку. То и ты будешь с гипсом, но если с ней что-то произойдет ты почувствуешь точно такую же боль, и будешь ее чувствовать пока она не пройдет. А если она погибнет, твоя боль никогда тебя не покинет.

— Я не допущу, что бы с ней что-то случилось! Я готов на всё ради неё.

— И ты не хочешь разорвать эту связь?

— Это что проверка?

— Нет, я хочу знать, что ты из себя представляешь.

— Что ж, даже если и существует способ разорвать эту связь, я не хочу его знать.

— Похвально. Но я все равно буду присматривать за тобой, — серьезно, но с улыбкой сказала женщина.

— Постойте, Вероника, а с ней может что-то случится? Тот ритуал, о котором вы говорили в библиотеке в тот день. Он опасен для нее?

— Я этого не знаю. Она либо докажет, что готова к этой миссии, либо не докажет.

— И что с ней будет, если не докажет?

— Я этого не знаю.

— Но наша связь. Она ведь может спасти ее, верно?

— Нет. Она действует только в одну сторону. Она черпает свои силы от природы.

— Ясно. Спасибо.

— Послушай, Декс, я вижу, что ты хороший человек. Но даже хорошие люди могут предать, может появиться зависть. Я не пытаюсь показать, что не доверяю тебе, а лишь волнуюсь за нее. В нашем прошлом была одна история, когда нимфа была связана с мужчиной, так же как Мэлони с тобой. Они прожили несколько лет душа в душу, но потом он вдруг предал ее. Я пытаюсь предотвратить повторение.

— Этого не будет. Никогда! — пообещал Декс, на что женщина нежно улыбнулась и положила ладонь ему на плечо.

— Я очень надеюсь, — она скрылась в сумерках, спускаясь по горной тропинке.

Весь вечер Декс провел в размышлениях. Ничего не приходило в голову, парень не мог уловить и одной мысли из тысячи тех, что роились в его сознании. Они словно бабочки порхали перед глазами, но улетали, стоило ему приблизиться хоть к одной. Сзади подошла Мэлони и обняла его за плечи. Она нежно коснулась губами его шеи.

— Уже поздно. Пора спать. Завтра большой день, — сказала она.

— Да, ты права. Иди, ложись. Я попрошу кого-то из монастыря о комнате.

— Идем со мной. Я не хочу оставаться одна, — Мэлони взяла парня за руку и повела за собой.

Это была самая романтичная ночь. Они просто лежали и смотрели друг другу в глаза, с нежностью, любовь и заботой, их ноги переплелись, еле выглядывая из-под одеяла, а носы слегка касались друг друга. Так они и заснули.

Утром пару разбудила Алекс, сообщив, что после завтрака они отправляются в Сэнтфорест. В этот раз перенести всех решилась Мэлони. И сделала она это никак иначе, как в огне. Девушка разожгла большой костер на площадке на улице перед входом в монастырь. Пламя из огня переросло в идеальный треугольник.

— Ну вот, прошу, — сказала девушка, указывая рукой прямо на портал.

— Мы что должны в огонь прыгнуть? — исказила лицо Алекс.

— Не прыгнуть, просто войти.

— Мэлони, детка, ты уверена? — не доверительно покосилась миссис Эванс.

— Ой, что же вы все такие пугливые, — сказала Мэлони и спокойно зашла прямо в центр пламенного портала.

— Ну что ж, я, как чувствующий всё, что чувствует она, могу сказать: это не больно, — Декс вошел в огонь следом за Мэлони, хоть и побаивался. Он вышел в лесу у озера, с той стороны стояла улыбающаяся Мэлони. Светило солнце и была хорошая погода. Следом из огня вышли Алекс и Вероника.

— Уж чего-чего, но такого даже миссис Шефферд не сумеет, — поспешил сообщить мистер Лейн. Он уже ждал на берегу озера.

— Спасибо. Мистер Лейн, я хотела спросить…

— О совете? Что ж, он соберется в полночь. Алекс, ты должна пойти со мной.

— Что? Но я думала, Алекс поможет мне подготовиться к посвящению.

— Ты уже готова, — сказала Вероника.

— Морально! — забеспокоилась девушка.

— Мэлони. Не волнуйся. Я уверен, миссис Эванс с удовольствием поможет тебе. А я должен представить Алекс совету и подготовить ее к представлению водным жителям.

— Мэлони, ты справишься. Встретимся на совете, — Алекс нежно обняла подругу и ушла с отцом. Она вошла по колено в озеро следом за мужчиной, и они оба рассыпались, превратившись в воду.

— Ну вот. Теперь у меня паника. Моей подруги нет рядом, я не знаю чего ждать от совета, как пройдет посвящение, что я должна делать. О, Боже! Я же должна рассказать всё Уэстли. И Джейд.

— Так, Мэлони, успокойся, — заговорил Декс.

— Позвони подруге, договорись о встрече, посоветуйся с ней. Тебе сейчас не хватало только нервов и разбирательств перед предстоящим советом. Ты должна отдохнуть и набраться сил.

— Парень прав. Отдохни и наберись сил перед вечером. Сейчас только обед, у тебя в распоряжении еще несколько часов. Не волнуйся. Когда будешь готова, приходи ко мне домой. Я буду ждать тебя, — согласилась Вероника.

Мэлони и Декс поехали к Джейд и Эшу, миссис Эванс вернулась домой.

***

— Пап, а что за передача посоха? Как это происходит? Расскажи мне подробнее?

— Милая, тебе обо всём расскажет совет. Не волнуйся.

— Я не могу. Мэлони предстоит какой-то обряд пройти, всё так серьезно закручено. Мне не кажется, что ситуация со мной будет проще. К тому же я что-то вроде внебрачного дитя.

— Александра! — девушка даже опешила от столь официального обращения. Так ее в детстве только мама звала, когда та что-то выкидывала.

— Ты не внебрачное дитя и тем более не «что-то». Ты дочь правителя народа воды, ты КТО-ТО вроде принцессы, как и зовет тебя твоя подруга. Так гордись же этим и прояви свой характер. В детстве ты была очень упряма и всегда брала, что хотела. Даже если мы с мамой запрещали.

— Да, это правда. Интересно, какое же у меня будет тотемное животное? — Алекс пыталась отвлечь себя разными несущественными вопросами, но у нее плохо получалось. Нахмуренные брови выдавали ее беспокойство о предстоящем представлении совету.

Мистер Лейн с дочерью будто летели по бесконечному пространству из воды, при том они парили, будто в воздухе. Перед ними появился круглый синий портал, и они вошли в него.

Выйдя из портала, Алекс утратила дар речи от восторга. Увиденный ею водный город (с символичным названием Aquamaries) сиял словно солнце, он был светлым, на удивление воздушным и очень притягательным. Неизведанные места так и взывали к девушке, что бы она их осмотрела.

Аквамарис был на половину сухим, наполовину воздушно-мокрым. Справа от себя девушка видела зеленые поля, сады, деревья с домиками на них и под ними. Слева были такие же деревья, только на деревьях располагались огромные водные пузыри, которые были не прозрачными, но выглядели как стеклышко. Посередине же была длинная, бесконечная река, через которую лежал мост, соединяющий два берега. Хотя водному народу он и не нужен был, наверное. Где-то в приблизительном центре города. На высоте десяти метров был еще один водный пузырь, он был меньше чем пузыри на деревьях, но достаточно большой, что бы вместить как минимум семью, если бы все сидели кругом. Пузырь был сплюснутый словно большая мягкая подушка. Так и оказалось. Мистер Лейн вел Алекс именно к этому пузырю.

— Жди здесь, милая, — девушка смиренно кивнула в ответ. Эдвард поднялся к пузырю на созданной им водной подушке.

Алекс наблюдала за всем с восторгом и любопытством. Раньше неизведанное ее пугало, однако сейчас она чувствовала себя в полной безопасности. Она ощущала, что это ее дом, что в этом месте она должна была расти и жить. И править.

Гуляющие мимо жители Аквамариса странно поглядывали на незнакомку, она была довольно нетрадиционно одета для этих мест. Землянка, это было сразу заметно.

— Что ты здесь забыла? Как ты нашла это место? — раздался приятный мужской голос за спиной. Алекс обернулась и увидела молодого чернявого парня с синими глазами, которые, судя по всему, были настроены не дружелюбно.

— Не твое дело, что я здесь забыла. Что забыла, то нашла.

— Раз нашла, так уходи отсюда.

— И не подумаю. За секунду до звука твоего голоса я думала идти дальше, осмотреться, а теперь мне настойчиво хочется остаться здесь.

— Как ты сюда попала?

— Не поверишь, через волшебный портал! — рявкнула Алекс, уже готовая, надавать подзатыльников хаму.

— Да кто ты такая?

— Деррик, легче. Она наша гостья. Раз она здесь, значит она одна из жителей тайных народов. Ты из какой стихии? — подошла симпатичная брюнеточка, с черными до пят волосами, аккуратно заплетенными в рыбий хвост.

— Меня зовут Нерисса, а тебя?

— Алекс, — улыбнулась девушка.

— Так что ты здесь делаешь? Ты довольно своеобразно одета, поэтому очень заметно, что ты землянка, — Алекс бегло окинула взглядом всех прохожих. Жители были одеты в традиционные водные цвета: все оттенки синего, бирюзовый, несколько оттенков зеленых и бардовый цвета. Вода, водоросли, кораллы — ясно. Алекс же была в черных джинсах, розовом свитере и коричневой кожанке, на шее красовался темно-зеленый шарф.

— Ты из огненных, да?

— Нет, я из водных. Просто не здешняя.

— Хм, тогда с кем ты здесь? — когда Нерисса задала вопрос, Алекс немного смутилась. Ей не хотелось открывать сразу свою тайну, и говорить, что она их будущий правитель. Но кажется, кое-что прояснилось, когда Эдвард спустился и пригласил Алекс с собой.

— О, мистер Лейн, здравствуйте. Кто эта прекрасная леди, что пришла с вами? — поклонилась Нерисса и вежливо с интересом спросила. Эдвард уже хотел было ответить, но Алекс незаметно его одернула.

— Я всё потом расскажу, не сейчас. Я должен проводить Алекс к совету.

— Конечно, до свидания. Алекс, если тебе будет интересно, я могу показать тебе наш город, встретимся у водопада.

— Буду рада, Нерисса. Если без Деррика.

— Не очень то и хотелось. Выскочка.

— Хам.

— Деррик! — возмутилась Нерисса.

Эдвард и Алекс поднялись на пузырь, где девушку уже ждали трое правителей других народов.

— Позвольте представить, моя дочь — Алекс.

— Здравствуйте, очень рада быть здесь, — сказала девушка, и сделала маленький уважительный поклон, как в вальсе.

— Какая милая, — заулыбался старичок в серо-зеленом костюме.

— Это мистер Карр, — сообщил Эдвард.

— Зовите меня Гарри, милая, просто Гарри. Я знаком с вашей подругой. У вас хорошие друзья, Алекс.

— Спасибо, — засмущалась девушка.

— Она и вправду похожа на вас, — сказала Эриел.

— Спасибо, мисс Мур. Алекс, это мисс Эриел Мур, она правитель воздушных жителей.

— Я догадалась. У вас чудеснейшее платье, которое я когда-либо видела, а ваши светлые волосы. Вы сама словно зефирное облако, такая легкая и красивая.

— Ахаха, спасибо большое, — тонкий звонкий смех раздался из ее нежно-розовых губ.

— А вы должно быть правительница огня, верно? — осмелела Алекс. Но не с тем правителем.

— Верно. А тебя манерам не научили? Первые всегда говорят старшие, — бросила она строгий взгляд.

— Да ладно тебе, Ким. Она милая взрослая девушка.

— Меня зовут Кимберли Шефферд. Рада знакомству, — ее невозмутимость и строгость, и резкость, и надменность, как нельзя лучше подходили для этой стихии. Ее ярко-рыжие волосы, туго завязанные в пучок на затылке, прямо кричали о вспыльчивом и суровом характере этой огненной дамочки.

— Алекс, у нас состоялась беседа по поводу передачи тебе посоха правления. И… в общем, не все согласны со мной, что ты способна и самая достойная, чтобы занять мое место, — огорченно выпалил мистер Лейн.

— Хм, я ведь говорила тебе, пап. Кажется, я даже знаю, кто конкретно не согласен с тобой, — покосилась Алекс на мисс Шефферд, и все это заметили.

— Не стоит обижаться на нас, милая, — вмешался мистер Карр.

— Алекс, мы придумали, как разрешить наш спор, — сообщила Эриел.

— Правда? Как же? — недоверчиво удивилась девушка.

— Мы проведем турнир. В нем возьмут участие два человека, — сказал Эдвард.

— Кто?

— Несомненно, ты, моя дорогая, — добавила Кимберли.

— А так же один из самых сильных жителей водного народа.

— Хм, ну что ж, хорошо, если так. Если я окажусь сильнее, буду благодарна оказанной мне чести и вашему доверию. А если проиграю, то с гордостью уступлю тому, кто более достоин этого места.

Алекс попрощалась со всеми представителями и вместе с отцом направились вниз с пузыря. Девушка попросила отца до турнира никому не говорить о том, что она дочь правителя. Она и так ловила на себе несколько озадаченных взглядов из-за того, что не местная, а если еще и жители узнают, что она намеревается стать их правительницей, при том, что никогда не жила с ними и не знает ни обычаев, ни традиций мира Нимуэй, то все воспротивятся. Алекс попросила представить себя как гостью, дальнюю родственницу или что-то вроде этого.

— Хорошо, милая. Сделаем, как ты скажешь.

— А когда турнир, кстати?

— Сегодня в полночь.

— Что?! Но осталось всего пару часов! Как же я смогу влиться в жизнь водных, за несколько часов, а потом еще и подготовиться к турниру?

— Александра, дочь моя, ты всё сумеешь. А сегодня в городе будет праздник, прогуляйся с Нериссой. Она ведь твоя сестра.

— Что?! — казалось, Алекс потеряла свою нижнюю челюсть. Такого поворота точно не ожидал никто.

— Пойдем, я познакомлю тебя, с твоей тетей.

Алекс, молча следовала за отцом в хижину под большим красивым дубом, на котором красовался еще и пузырь. Поднявшись по трем скрипучим ступенькам, Алекс не сразу заметила, как сквозь призму пузыря спустилась светловолосая женщина, с голубыми прядями в волосах, она бросилась на шею мистеру Лейну.

— Эдвард, ты вернулся? Наконец-то! Где ты был почти месяц? Жители начали волноваться.

— Адриана, познакомься, это моя дочь.

— Александра! — в восхищении женщина подскочила к девушке и ласково и ненавязчиво приобняла ее за плечи.

— Добрый вечер, — улыбнулась Алекс.

— Милая, это моя старшая сестра Адриана — твоя тетя.

— Рада знакомству, — сообщила радостная, но все еще ошарашенная девушка.

— Проходите, проходите скорее, — пригласила Адриана и начала поднимать себя и гостей в свой пузырь-дом.

— А мы не намокнем? — только и успела спросить Алекс, прямо перед тем, как нырнуть в пузырь с новоиспеченными родственниками. Эдвард и Адриана лишь добродушно засмеялись. Попав внутрь, Алекс была абсолютно сухая, она оглядела помещение, снаружи оно казалось куда меньше. Внутри пузырь был вовсе не сферической формы, там была большая комната со стенами из воды, перегородка, овальный коридор в другие комнаты.

— Уменьшенная проекция, верно? — улыбнулась девушка.

— Да, а ты умница, — подмигнула женщина.

— А где Викки, она с вами?

— Адри, ты же знаешь, ей запрещено.

— Вы знаете мою маму?

— Конечно, мы с ней хорошо общались в университетские годы. Как ты думаешь, твой отец встретил твою маму? — улыбнулась та.

— И все же, Эдвард, я не понимаю. Ведь Алекс здесь, а Викки нет. Как же так? Совет наконец снизошел и позволил земным потомкам приходить в наш мир?? — обрадовалась женщина.

— Это не совсем так… — начал Эдвард, но его дочь его опередила. Адриана только что налила воды в чайник и поставила, что бы заварить чай, как тут Алекс, слегка сжав руку, заставила чайник закипеть.

— Как ты это сделала? — неподдельный шок на лице женщины ясно давал понять, что никто не умеет ни нагревать, ни охлаждать воду. Они ею только управляют. Это дало здоровое психологическое преимущество девушке и добавило уверенности перед турниром.

— Просто, — ответила вежливо, и слегка гордясь, Алекс.

— Да, Адриана. Она будет следующим правителем.

— Но она ничего не знает о нашем мире. Как она будет править?

— Алекс, не хочешь осмотреть дом? Вряд ли ты где еще увидишь такие пузыри. — Эдвард отправил дочь явно подальше от разговора. Алекс натянуто улыбнулась, молча встала из-за стола и пошла по коридору, заглядывая в самые разные комнаты, но не забывая прислушиваться к голосам из столовой. Благодаря урокам Мэлони по подслушиванию по воздуху, Алекс могла проделать то же самое, ведь в воздухе так же содержались молекулы воды, а на крайний случай стены пузыря были из воды.

— Она справится. Поверь мне. Она за месяц научилась всему тому, что мы учим по несколько лет. Она знает даже больше, чем я, чем ты, чем весь наш город вместе взятые.

— Я понимаю и доверяю тебе, но как к этому отнесутся жители Аквамариса?

— Они полюбят ее. У нее немного буйный характер, но она сильная и выдержит всё, она умна, развита не по годам, а Джейсон ей поможет.

— Джейсон? Он при чем?

— Помнишь, я говорил тебе, что нанял его, что бы он докладывал мне о жизни Алекс?

— Но он же отказался.

— Именно. Они влюблены. Более того, они помолвлены. Он поможет ей.

— Она знала про наш мир с самого начала? А ты только сейчас об этом говоришь?!

— Она не знала.

— Но если они с Джейсоном собираются пожениться… Боже мой, — догадалась Адри.

— Она же не простит его. Я бы за ложь не простила.

— Хм, так это у нас семейное, тетя? — спросила Алекс сама себя. Как вдруг снова она услышал этот голос.

— Опять ты? Здесь то, ты что делаешь?

— А вот выследила тебя, что бы урок преподать, как надо обращаться с девушками.

— Издеваешься?

— Ага, — самодовольно произнесла Алекс.

— Деррик, ты с кем там… О, Алекс! Ты как здесь оказалась? Тебя дядя Эд привел?

— Да, дядя Эд. Мистер Лейн решил познакомить меня с семьей, показать как вы живете. Так сказать познакомить с городом и местными жителями.

— Отлично! — воскликнула Нерисса.

— Мама, дядя Эд, можно я заберу у вас вашу нашу гостью? Девочка здесь совсем одна, без друзей, без семьи, я покажу ей город.

— Конечно, звездочка, сегодня праздник в городе. Покажи ей всё, познакомь ее со всеми.

— Деррик, ты тоже ступай, тебе будет полезно немного развлечься и отдохнуть, — сказал Эдвард.

— Я бы лучше позанимался еще.

— Ничего страшного, ты достаточно занимался, сходи, развейся. Познакомься поближе с Алекс, я уверена, вы отлично проведете время, — добавила Адриана.

— Ладно.

— А без него никак нельзя? — шепотом спросила Алекс, топая следом за Нериссой.

— Неа, он мой брат-близнец и мама права, ему нужно развеяться. А то сутками напролет тренируется.

— А, ясно, типичный качок.

— Кто? Ладно, неважно, пойдем скорее. Сперва я тебя приодену по местному и мы пойдем, — девушка схватила новую подругу за рукав и потащила в свою комнату, Нерисса надела на Алекс длинное голубое платье, которое к низу плавно переходило в зеленый. На правой ноге был разрез и ни бретелей, ни рукавов в нем не было. Затянув на спине корсет, подчеркивающий аппетитные формы девушки, Нерисса потащила Алекс вон из пузыря. Последнее что успела услышать Алекс из столовой, было…

— А ты хоть сказал ей, кто ее противник в турнире будет?

— Не успел, не было момента подходящего, мы сразу к тебе пришли, а тут…

-..вот, а после главного фонтана покажу озеро Русалок.

— Русалок? Они живут здесь? С вами?

— Ну, конечно же. А как ты думаешь, кто в пузырях живет и в реке? В домах живут большинство из водных жителей, но у некоторых есть врожденная способность отращивать себе хвост по желанию. Таких меньше, а их умения считаются даром. Русалки неотделимы от моря и океана, они не могут долго на суше жить, они должны всегда контактировать с водой. Поэтому русалки, как правило, не живут с земными. Они только изредка выбираются с помощью подводных порталов, посмотреть. Иногда по ночам они дарят земным свои песни.

— Сирены. Они же губят судна моряков!

— Нет, нет, ты не права. Русалки наоборот своим пением указывают на рифы, что бы судна уплывали дальше. Кто же виноват, что моряки за возможность увидеть русалку губят собственные жизни.

— Ого, я не знала этого. Все мифы и легенды о русалках твердят, что они своими пениями завлекали моряков на скалы и губили их.

— Ого, как жестоко. Нет, это сказки.

— Ух ты! — распахнула глаза Алекс, когда увидела огромный водопад. Он был водопадом наоборот, вода в нем текла не вниз, а вверх, скал и прочего не было, казалось, вода исчезает в тридцати метрах над землей просто в воздухе.

— Ой, мы заболтались, мы уже пришли. Это наш главный фонтан.

— А что есть еще?

— Эм, нет, но просто он так называется.

— А, это как у нас главная площадь, только у водных — фонтан. Вполне логично.

— Итак, концерт начнется уже через пару минут, так что не отходи далеко, а Я принесу нам попить.

— Соленый коктейль? — засмеялась Алекс.

— Ага, именно, — ответила Нерисса, заливаясь хохотом. Алекс молча проводила ее взглядом и подошла ближе к пузырю-сцене, позади все еще был Деррик. Он выражал явное недовольство, что ему пришлось тащиться следом за сестрой и этой земной, но все же молча терпел.

— Неужели я тебе аж настолько неприятна? Что я тебе сделала?

— Ничего. Просто неприятна.

— Но ты даже не знаешь меня! Ты начал хамить, как только меня увидел!

— Ты земная. Тебе здесь делать нечего.

— Я не земная, я такая же водная, как и ты. А то, что я живу с земными, так это даже лучше. Там нет таких хамов, как ты.

— А вот и я с коктейлями. Кому что? — спросила Нерисса.

— А что с чем? — поинтересовалась Алекс.

— Оранжевый с карамелью, салатовый с ламинарией, а голубой с устрицами.

— Вау. И вы такое пьете?

— Да ты только попробуй. Деррик, держи твой любимый с карамелью. Да ты такой же земной, судя по твоим вкусам, как и я. А мне давай с ламинарией. Ой, а можно я попробую у тебя с устрицами?

— Конечно, вот, держи, — девушка протянула подруге бокал с голубым коктейлем, а после отдала салатовый. Оба Алекс очень понравились.

— Не земной вкус! — восхитилась девушка. Алекс и Нерисса наслаждались концертом, время летело быстро и весело. Алекс почти забыла о своем турнире, а когда концерт закончился, и стояла ярко-освещаемая звездами ночь, на сцене устроили караоке. Нерисса записала Алекс в участники.

— Зачем ты это сделала? Я же опозорюсь.

— Ты не умеешь петь?

— Умею, но для себя. У меня слуха, голоса нет и вообще. Не стоило.

— Ой, да ладно тебе, повеселимся, я помогу тебе. Здесь все друг друга знают и далеко не все поют хорошо. Ты не одна такая будешь, если ты права. — Нерисса указала на сцену, где стоял паренек немногим младше их, напевая незнакомые мотивы, которые у него явно не получались. При этом никто не выгонял его и все просто ждали, пока сменится певец.

— Ладно. Ты права. Я уж точно не хуже его.

— Давай, дерзай подруга. Вдруг ты тоже сирена, — подмигнула девушка, взмахнув длинной косой. Алекс радостно вышла на сцену и.

— Всем привет. Водные жители, вы меня не знаете. Я здесь новенькая, что ли. Но моя новая подруга Нерисса убедила меня, что вы меня примете, так что я спою вам кое-что действительно восхитительное и очень земное, — Алекс договорила слова, подошла к музыкантам и напела им приблизительно нужную мелодию. Алекс спела «Lucia — Silence» в надежде, что Джейсон вдруг окажется где-то здесь, среди водных, а не земных. Ведь он должен был знать о турнире, он любит ее и должен поддержать, даже, если она порвала с ним. Он должен понять, что ей нужно было время на осознание всего. Весь Аквамарис аплодировал, и Джейсон таки оказался там. Он видел, и слышал Алекс. Восхитительная и такая неземная она стояла на пузыре и пела о любви, ее черные волосы развивались не легком ветерке, а платье… О как оно ей шло.

— Ты волшебная, — сказал Джейсон, подавая ей руку, когда Алекс спускалась с пузыря. Нерисса уже мчалась к ней, прихватив с собой Деррика.

— Алекс, Алекс, это было круто. Я почти расплакалась. А ты говорила, петь не умеешь.

— Она? Не умеет? Да она же на вокал пять лет в детстве отходила.

— А ты откуда знаешь? — оживился Деррик.

— Как откуда? Вы же знаете, что мне ваш дядя задание давал, следить за его дочерью. Вот я и знаю.

— Ты перестанешь мне напоминать об этом, Джейсон?! — взорвалась Алекс. Ее любимый только что раскрыл ее перед братом и сестрой.

— Стоп. Так ты дочь Эдварда. Ты та самая? Александра?! — уставила на подругу Нерисса.

— Да, я твоя двоюродная сестра. И этого чурбана тоже, — она кивнула на Деррика. Алекс оторопела, Нерисса бросилась ее обнимать и целовать, так по-сестрински, будто они с самого рождения вместе и не виделись год.

— Вот поэтому ты мне и неприятна. Вы, земные, думаете, что у вас есть тут какие-то права, это наша земля. Это наш мир. И земным здесь делать нечего, — завелся парень.

— Да что ты заладил, нечего, нечего? Лучше бы обнял сестру и попытался наладить отношения с ней, а то все тебе не так. Ты глянь, как вы похожи друг на друга, — сказала Нерисса.

— Хотя глаза у нее, как мои, янтарные, только чуточку темнее. И как я сразу не догадалась? — радовалась водная сестрица.

— Подружиться? Мне? С ней? Ни за что! Когда я стану правителем, я издам указ, что бы ее здесь не было. И подобным ей — тоже.

— Когда ты что? — уставилась на него Алекс.

— Дядя Эд передаст мне посох, я займу его место и тогда тебя здесь не будет. Ни одного земного.

— Минуточку, это я займу место моего отца. Я законная наследница!

— В смысле? — удивилась Нерисса.

— Ты же земная, откуда у тебя силы возьмутся? — язвил Деррик. Алекс наливалась злостью, и кровь в ней бурлила кипятком.

— Дорогой братец, я могу закипятить кровь в твоем теле, что обезвоживание наступит через десять секунд, я могу заставить серое вещество в твоем мозжечке гореть так сильно, что твоя голова взорвется, как вулкан! — и будто в подтверждение своих слов Алекс с мощью закипятила и взорвала пузырь-сцену. Благо жители уже успели разойтись и этого почти никто не видел. А если и видел, то не понял, как это произошло. Ведь никто из местных подобного не умеет.

— Не советую меня злить, — процедила сквозь зубы девушка и резко зашагала прочь. Деррик действительно был в растерянности, Нерисса — напугана, а Джейсон просто поражен.

Вернувшись в пузырь Адрианы, Алекс позвала отца. Мистер Лейн уже узнал, что произошло со слов Нериссы. Деррик предпочел молчать. Джейсон был тут же. Все сидели в гостиной, в ожидании Алекс. И девушка пришла сюда, как только выпустила пар. Алекс ожидала каких-то нравоучений, она опасалась, что отец передумает передавать правительство в ее руки, девушка думала о самом худшем. Однако, всё оказалось не так плохо.

— Теперь ты отменишь турнир? — спросила она у отца.

— С чего бы вдруг?

— Ну, из-за того, что я сделала. Я угрожала брату, лопнула большой пузырь у главного фонтана, ушла одна без вести.

— Ты что?

— Детка, ты лопнула пузырь? — переспросила Адри.

— А разве ребята вам не рассказали.

— Ну, мы не всё рассказали, — поправила Нерисса, виновато глядя на мать.

— Что еще нам надо знать?

— Теперь знаете всё, — ответил Деррик.

— О, значит, про лопнувший пузырь умолчали, а про угрозы мои рассказали?

— О каких именно угрозах идет речь, Александра?

— Пап, я сказала, что могу взорвать его мозг и заставить кипеть кровь.

— Алекс! — мистер Лейн встал от возмущения.

— Да, я знаю, это неприемлемо для девушки, тем более для твоей дочери. Ну, прости идеальный, папа, что тебя не было рядом всю мою жизнь и не воспитал прилежную принцесску. Что ты подослал парня шпионить за мной, в которого я влюбилась, который из-за тебя вынужден был мне врать о своем происхождении, о моем происхождении, о целом мире, в конце концов. А теперь ты хочешь, что бы за месяц я приняла всё как есть, без каких-либо возражений и стала примерной наследницей?! Да к черту все это, если так! Я не изменюсь! Я не могу так принять всё! Ты не даешь мне времени! Я просила тебя молчать о том, кем я тебе прихожусь, не просто так! Я хотела провести в Аквамарисе несколько дней, что бы познакомиться с жителями, привыкнуть к жизни здесь, понять людей, узнать традиции, а ты в первый же день говоришь, что турнир состоится сразу. А люди, которые ничего обо мне не знают, народ, о котором ничего не знаю я! Ты думаешь, они примут земную девочку, пришедшую на всё готовое! Я долго обижалась на Деррика за его хамство, однако немного побродив, поняла, что он прав. Он мой брат и не захотел принять меня здесь. Что тогда говорить об остальных! Да даже тетя Адри сразу воспротивилась, когда ты заговорил о передаче полномочий мне, не племяннику, ни кому-либо другому достойному, а мне! Дочери, которая здесь до сегодняшнего дня не была ни разу! — Алекс высказывала все эмоции накипевшие у нее за прошедший месяц. Из глаз брызнули слезы, но девушка даже не заметила этого. Она даже покраснела от бури эмоций. Но нет, она невольно нагревала пузырь, который был водой. Еще чуть-чуть и она сварит всю семью заживо.

— Алекс, остановись, — подбежал Джейсон.

— Нет. Нет, не остановлюсь! Ты тоже хорош. Ты знал обо всем с самого начала. Ладно, я понимаю, это был приказ моего отца. Ладно, ты потом отказался. Я могу понять, почему не раскрыл тайну о себе. Но почему ты не сказал мне правду тогда, когда я встретила папу, когда узнала о тайном мире?! У тебя было три недели, что бы сказать мне. Ты мог меня многому научить, но нет же. Ты молчал! Меня учила Мэлони! Которая сейчас не рядом. Она мне открыла глаза на всё. Она устроила мне встречу с отцом, она помогла освоить стихию воды, она открыла мне науку с той стороны, с которой я её еще никогда не рассматривала. Мэл помогла мне поверить в себя! Нерисса… сестра приняла меня так, как должна была принять настоящая семья. Нерисса, прошу, прости, что взорвала сцену и напугала тебя. Деррик, прости за угрозы, теперь я понимаю, что ты был прав. Я здесь чужая. Хотя, вот парадокс, мои ощущения твердили мне, что я дома. Я немедленно хочу домой! — закричала Алекс, как вдруг прямо перед ней из воды образовалась фигура и из нее вышла Мэлони. Девушка быстро окинула взглядом ситуацию, и присмотрелась к стенам. Чем-то они ее смутили.

— О, нет! Алекс, оглянись, ты нас сейчас всех убьешь здесь! — крикнула Мэл и Алекс вмиг замерла. Девушка осмотрелась, в пузыре на дереве стояла жуткая духота, все покраснели, а тетя Адри вот-вот упадет в обморок. Девушка быстро собрала свои силы в кулак и охладила пузырь. Дома стало свежо и комфортно. Девушка крепко обняла подругу, и они простояли так минуты три, пока Алекс совсем не успокоилась, и мокрые щеки не высохли от соленых дорожек.

— Простите меня. Я ухожу.

— Нет, нет, нет. Вот теперь ты точно останешься, — обнял Деррик девушку.

— Что? Почему это?

— Такого сильного противника у меня еще никогда не было, во-первых. А во-вторых, ты только что нам доказала как хорошо управляешь и водой, и ее свойствами. Ты можешь быстро укротить свои эмоции, это лучшее качество для лидера. И в-третьих, научи меня такому фокусу.

— Ахах, ты серьезно, что ли? — засмеялась Алекс.

— Милая, прости меня. Я не мог вообразить, сколько на тебя свалилось, — заговорил мистер Лейн.

— Однако, Эд, ты был прав. Она справилась со всем. Ну, кроме сцены.

— Принцесса, всё хорошо? Ты в порядке? Что произошло?

— Это долгая история, расскажу позже. Как ты здесь оказалась?

— Да мы с Дексом сидели у Джейд с Эшем, смотрели фильмы с чипсами, я рассказывала о наших тренировках и путешествиях. А потом… Потом, мне показалось, что ты в беде. Не знаю, как так, но мне очень захотелось к тебе. Я переместилась наугад, но видимо, как раз вовремя.

— Очень вовремя. Спасибо, — девушка снова крепко обняла подругу и поцеловала в знак благодарности.

— Итак, я вся внимание, — сообщила Мэлони бодрым тоном и уселась в жидкое кресло.

— Мэлони, с моим папой ты знакома. А это моя тетя Адриана, она родная сестра моего отца. А Нерисса и Деррик близнецы, они мои двоюродные…

— Обалдеть! Я оставила тебя всего на пару часов, а ты уже целой семьей обзавелась.

— А это Мэлони, моя лучшая подруга, — с облегчением сообщила Алекс.

— Я очень рада со всеми вами познакомиться, — Мэлони встала с кресла и пожала руки всем родственникам подруги.

— А ты ничего, — улыбнулась она Деррику. После знакомства Адри распределила всех по комнатам, сообщив, что на сегодня приключений хватит. Алекс не захотела говорить ни с кем, кроме подруги. Мистер Лейн лишь извинился и ушел к Адри. Джейсон ушел домой. Оказывается он жил на два мира. До полуночи еще оставалось несколько часов, поэтому девочки решили вздремнуть немного. Но разумеется, сперва поболтав.

— В моем вкусе, — еле слышно прошептала Мэлони подруге на ухо.

— А как же Декс?

— Не надо путать, с Дексом у меня магическая связь, да и Вероника что-то в нем подозревает, а вот твой братишка очень даже ничего.

— Ладно, а Уэс?

— Эх, не напоминай. Я ему все еще ничего не сказала. Я даже не позвонила ему после приезда. Прилета. Телепорта. Я еще не придумала, как назвать это.

— Постой, а Вероника? Она тоже здесь?

— О, Боже! Я совсем забыла о ней! Нужно предупредить ее, что я уже у водных. — Мэлони создала водяную лилию, которая проросла прямо в пузырь из веток дуба.

— Забавно это всё. Лилия из дуба, да еще и водяная, — сказала Алекс.

— Хм, ты меня на толкнула на одну идею, — девушка тут же вернула цветок обратно. Она встала с кровати. Хорошенько сосредоточившись, Мэлони проделала то же самое, только на этот раз цветок состоял из воды, кувшинка была такая же прозрачная, нежная и мягкая, как вода.

— Не поможешь мне? — улыбнулась Мэл.

— Конечно, — Алекс заулыбалась, подскочила к подруге и заморозила воду в таком виде. Девушка сделала хрустально-водяную лилию, после чего Мэлони отправила ее к миссис Эванс.

— Хм, пожалуй, надо еще два послания отправить.

— Какие?

— Миссис Эванс как-то рассказывала, что нимф выбирали по их умению чувствовать, но рассуждать хладно. То есть все нимфы, за исключением Вероники, были одиноки. У них не было парней, мужей, детей. Она первая, кто нарушил традицию и то лишь потому, что она спасла своему супругу жизнь и у них образовалась связь после этого. История нимф гласит, что все те, с кем у них было непреодолимое влечение, будь то парень или подруга, они предавали их. Они хотели отобрать силу нимф и добраться до источника вечности.

— К чему ты ведешь?

— Я должна разорвать отношения с Уэстли. И особенно с Дексом, несмотря на то, что он чувствует всё, что со мной происходит.

— Ты уверена в этом, волшебница?

— Ах, если бы я правда была волшебницей… Но да, я уверена, как никогда прежде. Это надо сделать. Ради моих сил, ради народов стихий, ради источника вечности. Никто не должен жить вечно, это неестественно.

— Тогда желтый.

— Цвет разлуки?

— Ну да.

— Ты права. Я рада, что ты есть у меня, — сказала Мэлони. Алекс ответила тем же. Девушка создала два красивейших цветка. Две желтые розы.

— Ты же не любишь розы.

— Именно.

— Символично. Напишешь что-то или так отправишь?

— Глупо надеяться, что они поймут это как надо. Напишу, конечно.

— Подумай хорошо. Я всегда тебя поддержу, но все-таки, подумай. Сладких снов.

— До встречи через пару часов, — сладко попрощалась Мэлони и отослала две желтых розы с посланием внутри.

Цветы нашли своих получателей. Уэстли сидел дома, тревожно поглядывая на телефон. Эш обещал перезвонить, но никаких вестей. Наконец он сам схватил трубку и начал судорожно набирать цифры: 735-92.. Как вдруг прямо перед его глазами из пола вырос цветок. Это была желтая роза. Парень не догадывался, что это могло значить, однако надеялся на внезапную любовь Мэлони к розам.

Раскрывшись, цветок развеял по комнате запах… Запах тоски, разлуки и глубокого сожаления. Не так должны пахнуть розы, верно? Однако, такой ее задумала Мэлони. И она сказала именно то, что хотела сказать девушка.

Вторая роза выросла в квартире Эша и Джейд, Декс всё еще был у них. Друзья предложили парню остаться на ночь, ведь утром Мэлони должна была дать какие-то известия. И легче было бы быть сразу всем вместе. Однако долго ждать не пришлось. Куст желтых роз вырос перед друзьями и развеял по комнате запах грусти. Сильной грусти, печали и долга. Раскаяние нежно коснулось носа ребят, сказав о том, что девушка очень не хочет этого делать, однако, она должна. Так же цветок передал запах того самого утра, когда Мэлони проснулась в постели Декса, а он нежно убирал локоны с ее лица.

— Мне жаль, — послышался голос Мэлони из цветка. Джейд, положив руку на плечо Декса, сказала то же самое, и они с Эшем ушли в спальню. Была уже поздняя ночь.


Глава 10. ДА ЗДРАВСТВУЕТ КОРОЛЕВА


Город ликовал, Деррик был счастлив, что все остались живы, и даже искренне радовался за новоиспеченную сестру. Жители Аквамариса выкрикивали имя Алекс с гордостью и радостью. Они ликовали и праздновали победу этой юной, но умной девочки, и радовались, что такая, как она займет место предводителя.

Девушка с друзьями, и вся семья Лейнов, отправились в пузырь, который, кстати, уже пришел в себя и снова стал натянутым, каким его впервые видела Алекс.

Уже внутри, отужинав, друзья начали готовить Алекс к передаче посоха. Девушку нарядили в длинное голубое платье со светлым корсетом и синими лентами на плечах, такие же ленты спускались от разреза на левой ноге вниз по бедру, до самой щиколотки. На шее красовалась синяя лента чокер.


— После посвящения, этот наряд станет твоим официальным обрядным нарядом, — сказала Нерисса.

Эдвард спустился в домик под деревом, что бы подготовиться тоже. Он одел свой традиционный ритуальный костюм насыщенного темно-синего цвета, под которым виднелась зеленоватая, почти белая, рубашка. Он надел корону, из синих и голубоватых камней, и взял посох.

Мэлони тоже предстояло волшебное превращение, как это называла Алекс, девушка приоделась. Она выбрала для себя короткое салатовое платье, с розовой юбкой, длинными салатовыми митенками, все украшали розовые завитки под грудью и приоткрытых плечах. На ноги она надела высокие розовые гетры и салатовые балетки.


— Как же происходит передача посоха, интересно, — не могла найти себе места Алекс.

— У вас уже подобное было, — сказала Мэлони.

— Когда я удерживала тебя в парке под водой, а твой папа спас тебя.

— То свечение под водой, связь, — осенило девушку.

— Ну да. Мне Вероника рассказывала, как это происходит. Я таким образом проверяла, являешься ли ты дочерью водного.

— Стоп. Так ты была не уверена?

— Нет. Я была уверена, но мне нужно было доказать это мистеру Лейну и тебе самой. Иначе бы ты мне просто не поверила. Представь только: «Алекс, привет. А ты знала, что вот этот дядька твой отец? Нет? Тогда вот тебе еще новость: он правитель стихии воды, а ты его наследница и будешь правительницей. А и еще существует мир под названием Нимуэй. Сдай меня в психушку.» Как бы ты отреагировала?

— Согласна, не лучший подход. Но я могла утонуть.

— Не могла. Во-первых, я тебя держала в десяти см под водой, а во-вторых ты дышишь водой, как воздухом. Ты в принципе никак не могла пострадать, разве только намокнуть. А если бы это всё-таки была не ты, я же управляюсь с водой легко, я бы просто вынул из твоих лёгких воду и всё было бы окей.

— Ладно, убедила. Нам пора идти.

— Странно только вот что, почему все турниры и посвящения проходят в полночь, а не в полдень?

— Хм, может тут так заведено? — предположила Алекс.

— Ой не знаю. Идем, — вздохнула Мэлони и пошла к выходу.

— Ты просто красавица, — еле выдавил из себя Джейсон, увидев свою невесту, и нежно поцеловал ее в щеку. Кажется, Алекс не в силах приказывать своим чувствам так же, как Мэлони. Она простила Джейсона, и от этого ей становилось только легче.

Прибыв на озеро Русалок, где должна была состояться передача полномочий, подруги обнаружили уйму людей, гораздо больше, чем на турнире Алекс и Деррика. Девушка испуганно попятилась, но подруга подхватила ее за локоть и ласковым голосочком пропела, что всё будет хорошо. Самое трудное уже позади. Свое уважение, доброту и способность справиться с чем угодно, Алекс уже доказала. А погружение в воду состоялось еще тогда в парке. Сейчас же нужно было просто повторить это. Мэлони удалось вернуть подруге уверенность, и троица быстро зашагала к берегу. Мистер Лейн с семьей и члены совета уже были там. Ждали только Алекс и Мэлони.

Подходя ближе и направляясь к членам тайного совета, жители расступались перед новой правительницей и нимфой. Платье Алекс красиво развивалось по воздуху, пока она шла, обнажая одно ее бедро. Мэлони встала справа от членов совета, Алекс стояла прямо перед ними. Все были в своих церемониальных нарядах, традиционных, праздничных и таких завораживающих.

Светловолосая мисс Мур была в восхитительном сиреневом платье, с разрезом на подоле платья от правого бедра до щиколотки, на груди ткань переплеталась за шею, однако оголяла небольшой ромб ее упругого живота. На руках были митенки от локтя до конца кисти руки, а плечи украшали ниспадающие белые бусины. На голове красовалась нежнейшая корона, которая будто тянулась к небу своими блестками.

Мисс Шефферд распустила свои ярко-рыжие волосы, она была, оказывается, той еще кудряшкой. Цвет ее стихии — красный — смягчал золотистый оттенок. Ее платье было с высокой талией, с золотистым полупрозрачным покровом поверх яркого платья. Длинные свисающие с предплечья красные рукава подчеркивали стройность фигуры. А броская корона, прикрывающая лоб и мягко приглаживающая волосы на макушке женщины, дополняли этот образ.

Старичок Карр больше напоминал сельского пастуха. На нем были старые, но качественные коричневые штаны и зеленая льняная рубаха, голову украшала корона из тонких веточек, листья которой походили на искрящийся изумруд, а не на сами листья.

Каждый держал в руках свой стихийный посох. У мисс Мур это был камень, будто ледяной кристалл, рвущийся куда-то ввысь, у лешего Гарри посох был из двух тонких деревянных стволов, соединяющихся вверху и распускающихся в несколько ветвей с зеленым камнем по центру, и несколькими маленькими искрящимися бусинками по длине посоха. Посох Кимберли Шефферд придерживался резких и четких линий, пускающих восемь концов у верха с огненно-горящим камнем в центре. Мистер Лейн держал золотой посох в руках, с синей полоской и двумя волнами внизу основания, а так же шестью волнами сверху. Яркий синий кристалл светился, ощущая присутствие нового владельца.



Мистер Лейн взял Алекс под руку, и они медленно вошли в озеро Русалок. Нырнув под воду, отец и дочь соединили ладони, внутри их рук появилось яркое свечение, оно распространялось вокруг них, пока не окружило их в сфере света. Жители могли лишь видеть с берега, как светиться из-под воды их бывший король и будущая королева. Посох был передан.


Когда они вышли из озера, то были абсолютно сухими, платье девушки совершенно изменилось, став более торжественным, а на голове Алекс появилась симпатичная корона из жемчуга. Девушка грациозно ступала по земле, в руках у нее был посох, на голове сияла корона, а платье как нельзя лучше имитировало волны. Оно стало насыщенно-синего цвета, по бокам юбки были легкие накидные крылья небесно-темного оттенка, на предплечьях красовались браслеты из жемчуга и полупрозрачной длинной ткани. Все жители преклонили свои головы перед новой королевой, члены совета выпустили в воздух каждый по своей способности. Мисс Мур создала мини-торнадо, мисс Шефферд подняла в воздух пламя, а мистер Карр выпустил в воздух восхитительную белую розу словно салют, лепестки которой медленно ниспадали на землю. Алекс уважительно им кивнула, и пустила в воздух струю волны, образовавшую маленькую сферу, разлетевшуюся во все стороны сияющими каплями.

— Ты справилась! — обрадовалась Мэлони и Джейсон.

— Да, я сумела, — успокоилась наконец Алекс.

— Поздравляю, сестренка, — подбежала Нерисса и Деррик.

— Ты достойна этого, — сказал парень. После чего все отошли и подошел сам мистер Лейн.

— Доченька, я горжусь тобой. Ты со всем справишься, ты самая достойная из всего водного народа.

— Добро пожаловать с наш мир, — сказала Кимберли.

— Спасибо, мисс Шефферд.

— Прошу, зови меня Кимберли, или просто Ким. Теперь ты одна из нас.

— Я очень ценю это. Что ж, Мэлони, теперь твоя очередь.

— Знаешь, я тут подумала. Может отложить это? Немножечко, — занервничала девушка.

— Ты что? Нельзя отступать! Иначе твои силы снова буду выходить из-под контроля.

— Я не хочу этого.

— Тогда сделай, что нужно. Пройди обряд. Ты ведь рассказывала, это совсем не сложно.

— Если уж тебе молнией под силу управлять, то ты справишься, — вступился Джейсон.

— Что? А ты откуда знаешь? Тебя ведь с нами тогда не было?

— Я ему рассказала. А мне Джейд. Всё нормально, — вступила Алекс.

— Ладно, вы правы. Зря, что ли я так нарядилась.

— Нет, не зря. Ты смотрела на мою церемонию вручения. А теперь, на правах королевы, я заявляю, Мэлони, ты обязана пройти этот обряд.

— Да, моя королева, — засмеялась Мэлони, а за ней и Алекс с Джейсоном.

— Ты права, Алекс. Спасибо, что напомнила. Мэлони, тебе предстоит соединиться с каждой стихией по очереди. Не имеет значения, в каком порядке. Ты должна полностью отдаться определенной стихии и продемонстрировать свои силы. Тогда природа примет тебя, и твои силы больше не будут подвластны твоим эмоциям, — сказала Кимберли.

— По крайней мере, не так сильно. Но какие-то вещи будут немножко зависимы. Буквально самую малость.

— Хорошо.

Жители города разошлись, дав Мэлони место для импровизации. Девушка стала в центр круга, образованного зрителями и советом. Вперед вышла Вероника и, дав несколько советов и наставлений, а так же более или менее подробных описаний ощущений, которые должны быть, отошла чуть дальше, наблюдая за Мэлони, что бы в случае чего помочь или остановить действо. Девушка сосредоточилась на тишине. Она не слышала ни криков людей, ни аплодисментов, ни перешептываний. Мэлони слышала лишь голос ветра, игру воды и звуки природы.

Вдруг, нимфа поднялась в воздух и быстро начала крутиться вокруг своей оси. Она буквально стала торнадо, оставаясь своих размеров, потом она сгорела заживо, осыпаясь пеплом на землю, из которой начало расти нечто похожее на пион, состоящие полностью из воды, позже, превратившись в настоящее живое зеленое растение, лепестки открывавшегося цветка, на самом деле, освободили Мэлони. Такого обряда прежде не видел никто из тайного совета, и предыдущих правителей. Все стояли пораженные.


Глава 11. ПРЕДСКАЗАНИЕ


— Знаешь, девочка, когда я говорила, что ты должна стать одним целым с природой, я вовсе не имела в виду, что ты должна превратиться в нее буквально, — сообщила Вероника.

— Таких сил мы не наблюдали еще со времен… — заговорила Эриел.

— Да мы вообще таких сил не наблюдали, — поправил Гарри.

— И ни один из наших предшественников, — поправила Ким.

— Но я ведь справилась с заданием, да? — обеспокоилась девушка.

— Конечно, более чем, — заключил Мистер Лейн.

— Мэлони, с одной стороны я все та же девочка и твоя верная подруга, но с другой, я стала правителем одной из стихий, и могу тебя заверить, ты блестяще справилась со своим заданием. А сейчас, я предлагаю всем разойтись и выспаться. Мне и новой нимфе нужно отдохнуть после церемонии. Завтра состоится праздник в честь новой нимфы Нимуэй, — объявила Алекс. Аквансы зааплодировали и разошлись по своим домам и пузырям, русалки и тритоны, наблюдающие из озера, поныряли под воду.

Уже будучи в доме, под деревом у Эдварда, подружки смогли расслабиться, они выпили на ночь сладкого экстракта ламинарии, которую любезно приготовил Джейсон, и ушли спать. Спустя несколько часов Мэлони проснулась и побрела на кухню что-то перекусить, встретив там Джейсона, друзья попили кофе и поболтали. Парень рассказал, что они помирились с Алекс, и он хочет предложить ей сыграть свадьбу здесь, в Аквамарисе. Мэлони обрадовалась этому и одобрила план друга. Девушка доверила Джейсону приготовить завтрак для Алекс и разбудить ее, она наколдовала ему букет прекраснейших ромашек, которые так любила юная правительница, а сама ушла прогуляться по городу.

Парень разбудил возлюбленную нежным поцелуем, он сделал ей теплый чай в постель, несколько крекеров с черничным вареньем. И конечно, подарил букет ромашек.

— Мэлони? — улыбнулась девушка, глядя на цветы.

— Ну да. Ты не рада?

— Наоборот. Я рада, что ты здесь, что я одна из вас, и что Мэлони знает обо всем. Спасибо, любимый.

— Алекс, я хотел спросить тебя. Тут такое дело.

— Джейсон, не томи. Что случилось? Это важно?

— Это очень важно и крайне серьезно.

— Ну? — уставилась на него девушка.

— Ты выйдешь за меня?

— Хах, ты чудной, я ведь еще во Франции согласилась.

— Я не о том. Ты выйдешь за меня здесь, в Аквамарисе, в скором времени?

— Ох, Джейсон, конечно же да! Я буду счастлива, — девушка крепко обняла парня.

Мэлони гуляла по водному городу, изобилие синевы приятно впивалось в глаза. Ей было интересно узнать все миры, каждую деталь каждого города, познакомиться с жителями. Она радовалась возможности побыть одной. Ей о многом нужно было поразмыслить. За последние несколько ночей она пережила многое, как ее подруга. А теперь ей предстояло еще найти все недостающие камни, чтобы открыть бестиарий. И как это сделать? И как Алекс даст ей задание, не знаю толком ничего, она ведь только-только приняла посох. Размышления девушки прервал звонкий голосок русалочки. Она позвала Мэлони к себе и начала петь.

— Какая красивая песня. А голос у тебя льется как… Не знаю даже с чем сравнить. Кто ты? — обратилась девушка к прекрасной русалке. Её голос был очень тонкий и звонки, отдавался эхом, будто она из сказки. Хотя Мэлони сейчас и сама была из сказки. И как только успело произойти столько событий всего лишь за пару месяцев?

— Спасибо, Мэлони. Меня зовут Ундина, — казалось, что она говорит откуда-то издалека.

— Необычное имя. Хотя, это для людей необычное.

— Ты права. Мэлони, тебя что-то беспокоит? Я чувствую это.

— Как? Впрочем, не важно, ты права. Я и правда, беспокоюсь кое о чем.

— Расскажи мне. Я обещаю сохранить твой секрет и попытаюсь помочь.

— Вряд ли ты мне тут поможешь.

— И все же.

— Ну, хорошо. Есть два парня. Я познакомилась с ними недавно. Они очень хорошие. Они оба знают про тайный мир и принимают это во мне. Один из них спас и защитил меня от бывшего. И даже помогал мне осваивать мои силы потом. Я начала с ним встречаться, но меня к нему не тянуло так, как ко второму. Я поддалась чувствам, а потом оказалось, что у меня та самая связь именно со вторым. Но из-за того, что я нимфа, мне не велено заводить отношения вообще, ведь такие, как я должны сохранять хладный рассудок, но быть при этом добрыми. А я не могла обидеть первого и сказать ему, что мне нравится другой. Ох, Ундина, я так запуталась, что разорвала все отношения с обоими.

— Так ты волнуешься, потому что не можешь выбрать?

— Нет. Я волнуюсь, как они восприняли эти новости. Я знаю, что они оба влюблены в меня сильно. И как я справлюсь с обязанностями нимфы, если я вообще испытываю к кому-либо чувства? А еще волнуюсь из-за предстоящих поисков камней для бестиария. Я должна заслужить их у правителей четырех стихий, одной из которых является моя подруга.

— Да уж, трудно тебе придется.

— Поэтому ты мне ничем помочь не можешь.

— Вообще-то могу. Русалки, некоторые из нас, обладают магией чувств. Они могут лишить чувств или наколдовать любые из них. Моя сестра такая русалка. Я же просто эмпат.

— Так ты узнала о моих переживаниях?

— Да. Но это еще не все. Вместе мы можем сварить зелье. Ты можешь дать его тем парням и они оба забудут любовь к тебе. Они останутся тебе такими же друзьями, будут переживать за тебя и помогать, поддерживать, но любить не будут. Ты тоже можешь его выпить. Тебе станет легче сразу же. Но при этом, на тебе это может немного не так отразиться, ведь ты нимфа, а они люди.

— А если один из них, тот, что связан со мной, чувствует физически все то же самое, что и я, а я выпью зелье, он тоже разлюбит меня или ему нужно отдельно его выпить?

— Он должен добровольно это сделать. Заставить ты никого не можешь.

— Ты правда можешь мне помочь? Твоя сестра сделает зелья для меня?

— Да, конечно.

— Что ты хочешь взамен?

— Ничего. Наш мир не устроен так, чтобы отдавать что-то взамен. Если я помогаю, то из добрых побуждений. А если мне вдруг понадобиться твоя помощь, я и так знаю, что ты не отказала бы. Ты же наша нимфа. Теперь тебе все будут помогать.

— Но как же самое древнее правило, что за все нужно платить, а за магию особую цену?

— Это не относится к нашему миру. По крайней мере, к добрым существам. Мы бескорыстны.

— Спасибо большое, — поблагодарила Мэлони.

Русалка сказала, что вечером на этом же месте она отдаст девушке три напитка. Ундина нырнула под воду и уплыла. Мэлони ушла обратно в пузырь.

Тем временем Алекс и Джейсон сообщили семьям обеих сторон о своем решении со свадьбой. Мать Джейсона, Тереза, высокая немолодая черноволосая женщина с добрыми зелеными глазами, рассказала историю о древней волшебной жемчужине. По легенде, влюбленные, которые дадут клятвы любви, держа в руках эту жемчужину, никогда не нарушат их. А если они сохранят жемчужину и будут передавать ее своим детям, а те своим, то с поколениями жемчужина будет становиться только сильнее, и будет оберегать род, в котором хранится. Но где ее достать никто не знает. А отец Джейсона, Магнуз, поведал, что есть карта, как ее найти. Но все, кто пытался заполучить ее, возвращались с пустыми руками.

— Почему?

— Говорят, ее охраняет порог мудрости. И пока никому не удалось преодолеть этот порог.

— Кажется, я знаю, кто с этим справится, — улыбнулась Алекс.

— Неужели ты хочешь дать это задание подруге? — спросила Тереза.

— Именно.

— А если она не справится? Она же тогда никогда не сможет получить камень водной стихии, — заговорил Эдвард.

— Да, но Я не могу придумать легкое задание только потому, что она моя лучшая подруга. Она справится, доверьтесь мне и поверьте в нее.

Мэлони вернулась в дом, но там никого не оказалось, она поднялась в пузырь на дереве и села поболтать с Нериссой за чашечкой обычного зеленого чая. Они говорили о море, путешествиях, дальних странах. Нерисса видела это все только сквозь воду. Она путешествовала через порталы, по океанам, озерам, морям и рекам. Но боялась выйти на сушу. А мать так и вовсе не знала о приключениях дочки, иначе бы заперла в комнате и приказала пузырю не выпускать ее из дома неделю, а то и больше. Но теперь девушке почти исполнился двадцать один год, и она сможет сама решать, где ей жить. Хотя любовь к родному Аквамарису, ей ничто не заменит и скорей всего она останется жить здесь. Вдруг пузырь оповестил о гостях легкими волнами по стенам и девушки вышли в гостиную, посмотреть, кто пришел. Это были Алекс и Джейсон. Они сказали, что Алекс придумала задание для нимфы от имени правительницы водного народа.

— Жемчужина мудрости, если можно так сказать, — дополнила Алекс, рассказав легенду.

— Шутишь? А если у меня не получится?

— Да почему же ты в себя так не веришь? Я верю в тебя, я знаю, что ты справишься.

— А если нет, Алекс? Ты подумай, у меня не будет второго шанса получить камень. Задание должно быть одно, и если я его провалю, то никогда не смогу открыть бестиарий.

— Знаешь, даже если так, ты и без него неплохо справляешься. Чего только стоил обряд единения с природой. Все члены совета были поражены, никто прежде ничего подобного не видел. А все, что есть в книге, знает и Вероника. Она всегда сможет помочь тебе.

— Алекс! — протестовала девушка.

— Мэлони! Всё, это не обсуждается. Я знаю, что ты со всем справишься.

— Ты уверена в этом?

— Абсолютно. Да и думаю, задания других правителей не будут легче моего. Они же проверка тебя, как нимфы. Будь готова к сложнейшим заданиям. Считай жемчужину разминкой.

— Пожалуй, ты права. Только мне нужно кое-что сделать. Увидимся завтра. Завтра начну поиски, после того, как объявишь совету о своем задании, — Мэлони обняла подругу и убежала к озеру.

На улице стоял вечер. Ундина уже ждала Мэлони на берегу, плавно почесывая свои сиреневые волосы ракушкой-гребешком. Блестящие глаза, как цвет ее волос, волшебно оттеняли розовый закат. Мэлони взяла три пузырька с зельями и поблагодарила Ундину, нежно обняв русалочку, девушка растворилась водой прямо на берег.

Оказавшись в Сэнтфоресте, Мэлони перенеслась в квартиру Уэстли, она тихонько оставила пузырек на кухонном столе и написала записку, в которой говорилось, что это экстракт самой вкусной морской ягоды и это ее подарок ему из мира Нимуэй.

Девушка поспешила к Дексу. Оказавшись у него дома, она прокралась в его спальню и оставила на тумбочке у кровати пузырек с зельем. Она развернулась уходить, но Декс резко схватил ее за руку.

— Что ты здесь делаешь? И почему крадешься?

— А? Декс, я…

— Что случилось? — настаивал парень и заметно, что он был слегка зол.

— Я принесла тебе кое-что. Это подарок. Выпей, как проснешься утром, а мне пора.

— Мэлони, что происходит? Что это?

— Декс, просто сделай, как я прошу.

— Нет. Пока ты мне все не объяснишь, ты останешься здесь.

— Нет, — девушка попыталась превратиться в воздух и раствориться, но парень крепко держал ее за запястье и у нее ничего не вышло. Она попыталась проделать то же самое с водной стихией и огненной, но опять все тщетно.

— Мэл, я слушаю тебя, — он крепко держал девушку за запястья, вглядываясь в хитрые зеленые глаза.

— Ладно, это зелье. Оно поможет тебе избавиться от чувств ко мне, у меня есть такое же. Мне нужно это, что бы стать полноценной нимфой. Мне нужно сохранять рассудок трезвым, мне нельзя быть влюбленной, иначе я начну забывать о своих обязанностях, начну думать о тебе, и мои силы точно будут выходить из-под контроля и я не смогу защищать тайный мир, природу, разных животных и магию, в конце концов.

— Я не выпью это.

— Тогда выпью я, и у тебя не останется выбора. Тебе придется. Ты ведь чувствуешь то же самое, что и я, — Мэлони указала на левое запястье Декса, там образовалось легкое белое окружение, ибо парень так держал Мэлони, что руки онемели. Декс, извиняясь, отпустил руку девушки.

— Ни за что! — возразил Декс, и страстно поцеловал девушку, а потом отпустил и отвернулся, почесывая рукой затылок.

— У тебя нет выбора, — успела сказать девушка, прежде, чем исчезнуть.

Мэлони отправилась к своей подруге. Джейд и Эш мило спали, девушка даже не захотела будить их. Но у Джейд всегда был очень чуткий сон, к тому же той ночью ей и так плохо спалось. Она открыла глаза и увидела свою подругу. Тихо выйдя из спальни, девушки устроились на кухне. Джейд сделала кофе и начала заваливать подругу расспросами. Мэлони рассказала все события, произошедшие за последние несколько суток. Джейд сочувственно опустила голову и взяла подругу за руку. Она посоветовала Мэлони не делать того, в чем та не уверена, и слушать свое сердце.

— Оно одно знает, как лучше.

— А если разум не согласен?

— Пусть ты и должна трезво мыслить, но это не запрещает тебе любить. Ты должна любить, иначе как же ты будешь проявлять чувства, присущие нимфе.

— Ты говоришь так, будто знаешь об этом всё.

— Ох, это для меня так ново, необычно. Еще месяц назад я жила с подругой в квартире, тайком читая ее дневник и спасая ее от переживаний. А уже сегодня ты нимфа, хранительница природы и магии, ты спасительница этого мира. Так что как бы необычно это для меня ни было, но истина стара, как свет. Любовь помогает выжить и не сойти с ума. Любовь создает в сердце ту доброту, которая и должна обладать та, кем ты становишься. Разве нет? Если сердце говорит тебе, что ты не должна пить зелье, то не пей его. Более того, забери его у того, кто тебе дорог. А если сердце подсказывает, что ты поступила правильно, то продолжай делать то, что считаешь нужным.

— Спасибо, Джейд. Как же я соскучилась по тебе и твоим нравоучениям, — Мэл нежно обняла подругу и поцеловала ее в щеку.

— А теперь мне пора спать, мы собираемся с Эшем завтра поехать на балет. Да и тебе нужно выспаться перед поисками.

— Ты права. Спасибо за совет.

Джейд улеглась в кровать, а Мэлони растворилась в воздухе. Она вернулась в Аквамарис и пошла в дом мистера Лейна. Проспав до самого утра, девушка набралась достаточно сил, что бы отправиться на поиски жемчужины. После знакомства с родителями Джейсона, Магнуз отдал девушке карту и предупредил о том, что еще никто не мог пройти испытание мудрости.

— Что же это за испытание такое? — спросила сама себя девушка и изучила карту.

Алекс, тем временем, встретилась с советом и сообщила о своем решении. Она объяснила другим правителям задание нимфы, и они одобрили его, даже не узнав причины. Задумка с мудростью им показалась очень удачным заданием. Карта показывала, что Мэлони нужно в Австралию. Недалеко от острова Евы, находится жемчужный риф. Туда и перенеслась девушка, рассыпавшись каплями прямо на землю.

Мэлони неслась росой по земле, поднимаясь в небо к облакам, она созерцала такие красоты, которые не доступны никому из простых смертных. Она чувствовала себя легким облаком, весело летящим навстречу приключениям. Она была небом, озаряющим все видимые континенты, сквозь нее сочилось солнце, и она фактически создавала радугу. Девушка наслаждалась каждым мигом проведенным в виде капель, когда, наконец, она пролилась легким бризом прямо над жемчужным рифом.

Поскольку дышать под водой Мэлони не могла, она создала воздушный пузырь и опустилась в нем под воду. Красочные кораллы и яркие рыбки окружали ее с любопытством. Вскоре, девушка увидела светящуюся сферу посреди бескрайней синевы.

— Должно быть это портал, — сказала она сама себе.

Нимфа направилась прямо в него. Там ее поджидала русалочка. Она была размером с маленького щенка, не такая, как обычные русалки и тритоны. Спросив, куда нимфа держит путь и зачем, русалка дала ей флакон, сказав, что без него ей не обойтись. Это была маленькая стеклянная баночка, выполненная в волнистой форме, будто каплями уменьшаясь к горлышку. Внутри бушевала синяя жидкость.

— Что это?

— Это поможет тебе обрести силу в воде, которая есть только у морского народа, — объяснила малютка и тут же растворилась в воде.

Мэлони послушно выпила жидкость, а ее ноги срослись в дивный бирюзовый хвост. Девушка не сразу поняла, как им пользоваться, он был тяжелым и словно тащил ее на глубину, однако немного побарахтавшись в воде и полностью подчинившись стихии, юная нимфа завиляла хвостом и с немыслимой скоростью помчалась куда-то вдаль.

Долго плывя по бескрайнему миру, Мэлони не знала, что искать. Одну маленькую жемчужину в целом океане. А учитывая, что теперь она находилась в тайном мире, а не в обычном человеческом океане, она не только боялась неизвестных ей опасностей, но и не знала, есть ли берега у этого океана.

Девушка плыла всё дальше и глубже, становилось темнее и холоднее, глубина затягивала ее к себе. Сначала, девушке это только казалось, но почувствовав сильное притяжение, она поняла, что это действительно сила притяжения. Проплыв чуть скорее и дальше вперед она увидела трещину в коре, ведущую дальше вниз. Там будто находился огромных размеров пылесос, который всасывал всё с краев ущелья. Водоросли, мелких рыбешек и огромных акул, камни падали вниз с такой скоростью, будто падали не в воде, а на воздухе. Девушку с силой потянуло вниз, и Мэлони знала, ей нужно именно туда. Собравшись с силами и мыслями, она нырнула навстречу опасности.

Очень долгий туннель вниз становился прохладнее. По коже появилась мелкая зыбь от прохлады, хотелось развернуться и плыть прочь, становилось жутко. Место устрашало и интриговало одновременно. Оно было по-своему манящим, пустынным и ужасающе красивым. Вдруг девушка услышала нежнейшую мелодию, дивный голос, сопровождавший мелодию странными неизвестными словами, завораживал и пленял. Это была одна из сирен. Она пела на глубине, расчесывала волосы перед большой раковиной-зеркалом и, судя по всему, уже ждала Мэлони.

— Новая нимфа. Честь для меня принять тебя в гостях. Что ты здесь ищешь? — заговорила зеленоволосая русалка.

— Здравствуй, меня зовут Мэлони.

— Я знаю, я ждала тебя, проходи, — указала она рукой на импровизированный стол из большого красного коралла с туго натянутыми, заплетенными водорослями сверху, в качестве плоскости.

— Спасибо большое. Я не хочу обременять тебя, мне очень приятно, но я тороплюсь. Не могла бы ты мне помочь немного?

— Конечно.

— Я ищу жемчужину красоты и молодости. Можешь подсказать направление? Верно ли Я плыву?

— Я — Ариста, хранительница этой жемчужины. И так просто я тебе ее не отдам.

— Рада знакомству. И что же я должна сделать, чтобы заполучить ее?

— Ответь мне на три вопроса.

— В чем подвох?

— Я не могу сказать, — Мэлони немного помедлила, задумавшись, но в итоге согласилась. Выбор не велик: либо выиграть, либо вернуться и попрощаться с бестиарием.

— Вот тебе первый вопрос: с какого года я живу?

Мэлони растерялась. Историю хранителя ей никто не рассказывал, об этом, наверное, написано в бестиарии. А если жемчужина дает молодость и красоту, то она может жить около нескольких миллионов лет, ведь никто не знает о мире Нимуэй и о том, сколько уже лет он существует. Мэлони не пришло в голову ничего лучше, и она наугад выпалила первое, что показалось ей уместным.

— С того, в котором родилась.

Ариста взяла девушку за руку и повела из-за стола к огромному пиратскому сундуку. Мэлони уже было насторожилась, но открыв сундук, Ариста вынула из него прекрасную маленькую ракушку, в которой, скорее всего, пряталась заветная жемчужина. Девушка ответила правильно на первый вопрос.

— Тогда второй: если у тебя будет выбор: спасти утопающего человека, который любит тебя или спасти того, кого любишь ты. Кого бы ты спасла?

— Это слишком сложный вопрос. Я не могу на него ответить, — Ариста положила раковину обратно в сундук, однако не закрыла его. Она еще раз взглянула на Мэлони. Та обреченно продолжила. — Есть два человека, они оба мне дороги, оба неравнодушны ко мне. Один любит меня без памяти, второго люблю я. Если бы они оба тонули, я бы попыталась спасти их обоих. Но будь я человеком, я бы поспешила к тому, которого люблю я. Такова человеческая сущность. Но поскольку я стала нимфой Нимуэй, я бы сумела спасти их обоих, я бы использовала свою силу, и мне даже не пришлось бы касаться воды.

— То есть рисковала бы раскрыть им свою тайну?

— Они и так знают о ней. Но если бы не знали, да. Рискнула бы.

— Но ведь ты дала им зелье забытья, не так ли?

— Нет, не совсем. Я дала им зелья, которые избавляют от чувств.

— И сохранила оно для себя.

— Да.

— Ты будешь его пить?

— Я… пока не уверена. Мне кажется, что пока я неплохо со всем справляюсь, хотя даже не осознаю, с чем именно. Но я знаю точно, если будет необходимость, я выпью его без раздумий.

— Хорошо. Мне нравится твоя честность, — Ариста достала из сундука раковину и открыла ее. Волшебная жемчужина засияла так ярко, что слепила глаза.

— Получив жемчужину, ты получишь маленький подарок от нее. Возможность выбора одной судьбы. Но этот дар зависит от твоего ответа. Вопрос таков: если бы ты могла выбрать: знать будущее и знать о скорой смерти одного из близких тебе людей или не знать будущего, но не испытывать потом боль от потери одного из них. Но при условии, что зная будущее, ты не смогла бы использовать силы, что бы спасти кого-то и не смогла бы предотвратить эту смерть. А выбрав избавление от скорби, ты бы избавилась от любых чувств к этому человеку уже сейчас, не было бы боли от утраты. Но ты должна сама выбрать этого человека. Смерть обязана была бы унести жизнь одного из твоих близких, и того, кого ты выберешь сама, как бы ты поступила? Только не спеши с ответом, подумай хорошо.

— Здесь не о чем думать. Я бы предпочла знать это будущее. Нет ничего, что нельзя предотвратить.

— Есть вещи, которые должны случиться и они случатся. Ты не в силах на них повлиять. Но тебе нужно выбрать.

— Я отказываюсь выбирать. Я не могу принять то, что не могу изменить, однако и от скорби я отказаться не могу. Ибо это значит предать себя, предать этого человека, нашу дружбу или чувства. Пусть мне не достанется ваша проклятая жемчужина, но я не стану выбирать между этим. Тем более я не сумею приговорить кого-то на смерть. Я лучше отдам свою жизнь, но спасу тех, кто мне дорог! — Мэлони чуть не кипела от ярости, такого выбора нельзя никому предоставлять. Никто не вправе решать, кому жить, а кому умереть, а тем более выбирать среди близких.

— Но есть человек, которого ты чуть не убила.

— Да, я была не в себе. Стихия взяла контроль надо мной, но именно близкие люди, вернули меня в нормальное состояние. Когда я не сумела совладать с эмоциями, огонь вырвался наружу.

— Так достойна ли ты заполучить эту жемчужину?

— Я не достойна этой жемчужины. Это жемчужина мудрости, которой у меня пока нет. Ибо для мудрости нужен опыт, его я могу набраться из бестиария, а открыть книгу я смогу лишь получив все камни стихий. И чтобы получить первый, мне нужна эта жемчужина.

— Так и быть. Я отдаю ее в твои руки.

— Вот так просто?

— Это не было просто. За этот короткий разговор со мной ты испытала много чувств, таких как: любовь, страх и ярость, рассудительность и уверенность. Ты была честна с собой и со мной, хотя могла отвечать по шаблону. Ты могла выбрать не знать о будущем и не чувствовать боли, но ты отказалась выбирать, кто умрет. Ты могла сказать, что ты достойна, приведя в пример свои успехи в освоении магии и умения выходить из критичных ситуаций, однако ты сказала правду, что еще не опытна. Глупый человек солгал бы, он сказал бы всё, что угодно ради жемчужины. Только мудрый человек открыл бы правду самому себе. Я ведь и так ее знаю.

— Ариста, я не понимаю. Я ничего мудрого не сказала.

— Именно. Те, кто пытались заполучить ее, делали ударение на мудрость, они были начитанными, хитрыми и сообразительными. Она давали ординарные ответы на такие же вопросы. А ты лишь пыталась открыть правду мне, донести свои намерения. Тем самым ты призналась себе в том, чего опасалась. Не я решаю, кому отдать жемчужину.

— Но как же?

— Я отдавала ее всем приходящим и просящим. Все ее видят, все забирают, но по пути домой теряют. Она возвращается ко мне. Она ни разу не засветилась, ни для кого-либо другого. Она сама выбрала тебя. Теперь она принадлежит тебе и ты вольна делать с ней всё, что тебе будет угодно.

— А тот дар, о котором ты говорила, Ариста. Неужели мне и правда придется выбирать, кому погибнуть? Или это было частью испытания?

— К сожалению, дар у нее и правда есть. Даже если ты подаришь ее своей подруге, дар останется твоим. Ты не будешь выбирать, кому умирать. То, что предназначено судьбой, неизбежно. Жемчужина может сделать что угодно, никто никогда не знает, что это за дар. Она может продлить жизнь старцу, а может уродцу подарить внешность согласно его душе, а может подарить жизнь. Только выбрать этот дар ты не можешь, это решает сама жемчужина.

— То есть кому-то и правда грозит смерть? — девушка ужаснулась.

— Это мой тебе подарок. Будущее изменчиво, оно зависит от принятых нами решений. Я приоткрыла тебе завесу будущего, что бы ты была готова морально. В том будущем, что я видела, тебя это сломило, ты стала другой. Возможно, если я тебе рассказала об этом, оно переменится, и ты останешься прежней собой, пусть грустной, пусть надломленной, но собой. Ты нужна тайному миру, ты нужна всем нам. Ты должна оставаться такой доброй и трезвомыслящей, как сейчас. Потому что следующая нимфа появится только через пятьдесят лет, и не раньше.

— Я постараюсь.

Девушка уплыла от русалки в растерянных чувствах. С одной стороны она готовилась к тому, что кто-то погибнет, а с другой она была настроена весьма решительно. Решительно помешать смерти похитить кого-то из ее жизни. Мысли лезли в ее светлую голову и рисовали ужасающие картины, они измывались над девушкой, как гиены над своей жертвой. Мэлони не знала, где искать от них спасения, и лучшим вариантом было поскорее вернуться и рассказать об этом Алекс.

Дорога домой заняла всю ночь. Девушка была истощена морально, подавлена и чуть не валилась с ног. Или с хвоста? С первыми лучами солнца Мэлони вошла в Аквамарис. Алекс уже ждала свою подругу, и едва увидев её, побежала навстречу. Юная королева отвела нимфу в дом. Сделав покрепче кофе, она усадила Мэлони за стол и принялась слушать её повествование. Как та отрастила себе хвост, выпив синюю жидкость, как встретила хранительницу, какие вопросы были, какие Мэл дала ответы.

— У меня только еще больше вопросов появилось после этого. Кто должен умереть? Как этого кого-то спасти? Почему именно Я, наконец? Я бы сейчас многое отдала, что бы вернуться к прежней жизни. Еще несколько месяцев назад у меня всё было спокойно и под полным контролем. Я ходила на пары, готовила праздник, гуляла с подругами. А единственным моим переживанием было то, что у меня нет парня. Сейчас же… Да пошло оно всё к чёрту. Я хочу отказаться от всего.

— Но ты уже не можешь, — ответила Алекс.

— Почему?

— Потому что так гласит закон Нимуэй. Закон природы. Даже если ты откажешься, тебе некому передать это всё. Нимфа определяется рождением, а не выбором. Нельзя просто взять и бросить всё, будто это работа в придорожном кафе. Твои силы останутся с тобой, даже если ты начисто забудешь про Нимуэй и будешь игнорировать эту часть своей жизни. К тебе всё равно будут приходить разные существа. Ты всё равно будешь нимфой. Просто бесконтрольной. Если ты не свяжешь свои силы обрядом, они и дальше будут вырываться с эмоциями. И чем дальше, тем сильнее они будут становиться, пока сами не поглотят тебя полностью. У тебя нет выбора, родная, — грустно сообщила Алекс.

— Ах, — вырвалось у Мэлони, и она закрыла лицо руками, наклонившись над коленями. Слезы побежали из её глаз. — Я не хочу никого терять, никому не пожелала бы такой судьбы, даже тому мерзавцу.

— Мэлони, милая моя, не расстраивайся. Я понимаю, как тебе сейчас тяжело. Узнать, что кто-то из близких людей погибнет… Хотя, пожалуй, такое представить не могу. Но всё остальное пройдет. Со всем остальным мы справимся вместе, в этом мире ты тоже не одна. Я буду с тобой. Всегда.

— По-моему такую клятву ты мне должна говорить, а не подруге? — зашёл в кухню Джейсон.

— Да, кстати, чуть не забыла. Вот ваша жемчужина, — протянула ладонь девушка и в клубке света появилась водяная сфера, а в ней золотая раковина.

— Боже, она восхитительна! — восторг вырвался из губ Алекс. Она нежно взяла раковину и осмотрела её со всех сторон.

— Хоть вас сегодня порадую.

— Мэлони, ты большая молодец. Ты справилась со своим первым заданием. Это же круто! Не только потому что, это твой свадебный подарок нам, но и потому что это было испытание мудрости. Я совсем забыла об этом, пока ты рассказывала обо всех этих ужасах.

— Каких? — поинтересовался Джейсон.

— Я узнала, что кто-то из близких мне людей в недалеком будущем умрет.

— Ясно одно, это будем не мы с Алекс.

— Почему ты так думаешь? — удивилась его невеста.

— Потому что жемчужина охраняет не только тот род, что его хранит, но и весь водный народ, если не выносить её из города. Она накрывает горожан невидимым куполом защиты. Даже если кто-то заберется далеко от Аквамариса, он будет под защитой.

— Мэлони, ты представляешь, что ты сейчас делаешь? Ты защищаешь весь мой народ, это только благодаря тебе. Считай, нас с Джейсоном ты только что спасла от внезапной смерти.

— Да, но остались еще другие люди, не из мира Нимуэй. Как мне их защитить?

— Не знаю… — грустно опустила глаза Алекс и Мэл, Джейсон поник и не проронил ни слова.

Тем же вечером Мэлони встретилась с главным советом. Непривычно было видеть Алекс так величественно восседающую на своем законном правительственном месте, что забавило обеих девушек, но беседа была не такой забавной. Главы других народов сообщили Мэлони, что испытания не проходят одно за другим, а приходят тогда, когда девушка к ним готова и духовно, и физически. Затем, постановили, что девушка может вернуться к своей обычной жизни. Обряд посвящения она уже прошла, первое испытание тоже. Для начала этого хватит. Остальное со временем.

Мэлони порадовалась тому, что может на время забыть обо всей этой магии, мистике, о другом мире. Но ей не давали покоя вопросы о смерти, о защите, судьбе. Что же за дар преподнесёт ей жемчужина? Как она его использует? И кого нужно спасти?


Глава 12. ЗИМНИЙ БАЛ


ЧАСТЬ 1

Девушки вернулись в мир людей. Они очутились в зале в квартире Мэлони. Пахло свежестью, было прохладно и светло. Джейд уже давно съехала, поэтому не было ощущения человеческого тепла в квартире. Не было ощущения, что ты дома. Так, в квартирке, в которой иногда ночуешь. Алекс заглянула в холодильник.

— Надо бы еды прикупить, а то здесь ничего нет.

— Хорошо, что мы отправились после завтрака.

— Хорошо, что сегодня суббота и не надо в универ. Пошли в магазин. Скупимся на неделю, а потом в кино сходим. Расслабимся.

— Надо сказать ребятам, что мы вернулись, — сказала девушка, после недолгой паузы с грустным взглядом.

— Мэл. Я тут вспомнила кое-что. Ты отдала парням свои зелья памяти. Как думаешь. Они выпили? — осторожно поинтересовалась Алекс. Она понимала, что возможно это не лучший момент, но рано или поздно узнать придется всем.

— Декс точно не стал. А вот Уэстли…

— А как бы тебе хотелось?

— Мне бы хотелось, чтобы выпил. Если он не будет меня помнить, автоматически не будет близким для меня. Так Я смогу уберечь его от потери.

— Но ты потеряешь его иначе.

— Это лучше, чем смерть. Я буду знать, что он где-то есть и, возможно, счастлив.

— Трудно придётся.

После продуктивного похода по магазинам, подруги вернулись домой с полными пакетами еды. Они всё разобрали, приготовили себе обед и раскинулись уставшие на диване. Мэлони ушла в душ. Она открыла холодную, насколько это возможно, воду и залезла под поток. Прохладные струи освежили девушку, придавая немного энергии, но не освобождая от тяжелых мыслей. Могла бы вечно так стоять, если бы не стук подруги, говоривший о том, что не одна она нуждается в ванне. Мэлони завернулась в полотенце, почистила зубы и хорошенько умылась. Её шоколадные волосы снова были в светлых прядях. Обычно, такое проявлялось лишь, когда она использовала свои силы, но теперь они держаться уже который день. Может это Нимуэй так на меня влияет? — думала Мэлони. Она расчесала волосы и вышла из ванной.

Когда Алекс вышла з ванной Мэлони уже позвонила Джейд и Саре. Договорившись о встрече в любимом кафе.

— Я, наверное, не пойду с тобой, — сообщила Алекс, вытирая волосы полотенцем.

— Почему? Тебе будут рады.

— Я бы хотела побыть немного одна. Я соскучилась за Джейсоном, и мне хочется насладиться этим миром. Ведь когда Я схожу в универ, то в следующий раз появлюсь там не скоро, увы. Я хочу погулять по бетонным джунглям, попрощаться наедине с Сэнтфорестом.

— Но ты же не навсегда уходишь. Ты же можешь так же спокойно находиться среди людей.

— Да, но не так, как другие нимуэйцы. Мне большую часть времени нужно находиться в Аквамарисе, узнавать и привыкать к тамошним законам и традициям. Хорошо хоть ты не так сильно отделяешься от меня, тебя смогу видеть почаще.

— Ладно, Я поняла тебя.

Мэлони распахнула свой зеркальный большой шкаф и начала перебирать одежду. Сначала на глаза попалось красное платье, но оно выглядело слишком радостным для сегодняшнего дня. Потом зеленая кофточка с открытой спиной и голубыми джинсами в обтяжку — тоже нет, как-то слишком ярко и вызывающе. Тогда девушка увидела одну из любимых серых туник. Она схватила черные лосины и надела всё это. Крутясь перед зеркалом, Мэлони смотрела на маленькую нежную девочку. Туника открывала одно плечо, второй рукав был коротким, как у футболки но достаточно широким, что бы доставать о локтя. Черные лосины на попе, едва прикрывала туника, длинные стройные ножки были обуты в черные кеды. Девушка завязала волосы в ленивый низкий хвост и надела серьги-кольца. Накинула ремешок сумочки через плечо и убежала на встречу.

В кафе уже сидели Сара с Рэем, Джейд с женихом и Дексом. Мэлони замерла на входе в кафе, ребята её еще не заметили. Уэстли там не было. В голове пронеслась мысль, что он всё-таки выпил зелье забвения. Девушка думала, что от этой мысли ей станет легче, но стало только тяжелей идти туда. Встряхнув головой и отбросив тяжкие мысли, она пошла к столику с друзьями. Села между Эшем и Дексом, второй тут же обнял её за талию и притянул ближе к себе.

— Как ты? — спросила Сара.

— Нормально. Наверное, — ответила Мэл. Было видно, что далеко не всё хорошо. Может от переживаний за свои испытания, может что-то случилось в волшебном мире, друзья лишь строили догадки, а девушка не спешила делиться истинной причиной. Компания просидела за разговорами около двух часов, а потом все вышли на улицу и направились в парк.

Сумерки уже спустились на землю. Джейд с Эшем весело обсуждали предстоящую им свадьбу, решили так же отпраздновать и помолвку, а Сара с Рэем молча шли в обнимку, наслаждаясь друг другом. Мэлони наблюдала за своими друзьями с грустной улыбкой, нагружая себя еще больше дурными мыслями. И кого же из них ей придётся потерять? Как вдруг раздумья нарушил кто-то, коснувшись её плеча. Декс видел обреченный взгляд девушки, обеспокоенность читалась на его лице. Мэлони лишь тряхнула своими волнистыми волосами, мол, всё в порядке.

— Не говори мне, что ты в порядке. Ты так говоришь всегда, когда не в порядке. В последний раз, когда ты так говорила, то упала в обморок и получила сотрясение с амнезией.

— Декс, серьезно. Не заморачивайся.

— Я не могу, — парень остановил девушку и развернул к себе. Наклонившись, он коснулся её лба своим, шепча, что волнуется за неё. Обе пары их друзей отошли достаточно далеко и, заметив, что Декс и Мэлони остались наедине, не спешили разрушать их уединение. Они остановились у лавочки в полсотни метров от пары.

— Декс, не надо, пожалуйста, — шептала Мэлони, понимая, что он собирается сделать. Она не хотела сближаться с ним. Горькая слеза скатилась с её щеки. А что, если это он? А вдруг ей предстоит попрощаться с Дексом? Она ужаснулась и выдала себя.

— Объясни, что происходит. Что тебя так пугает? Я же чувствую. Забыла? И не думай соврать! Я знаю, что что-то произошло пару дней назад, после чего ты сама не своя. Выкладывай! — потребовал парень и Мэлони немного испугалась. Никто и никогда прежде не знал её так хорошо, как он. Пусть это и из-за магической связи, но всё равно. Что-то притягательное и пугающее было в нём. Интересно, а её чувства к нему он тоже чувствует?

— Я знаю будущее. Кто-то из близких мне людей погибнет. Но не знаю, кто именно, — стоило ей произнести это вслух, как она начала плакать, без возможности остановиться. Декс крепко обнял девушку, и Мэлони почувствовала тепло его тела. Она глотала свои солёные слёзы, не желая прекращать это всплеск эмоций. Ей становилось легче от того, что этот сильный, крепкий и дорогой ей мужчина прижимал её к себе. Она вдруг вернулась в детство. Только тогда от слёз её спасала мама. Что-то несомненно родное теплилось в душе, что-то поселилось в её сердце и она больше не хотела это оттуда изгонять.

— Не говори никому. Я не хочу, что бы все знали об этом и каждый шарахался проезжего автомобиля. Ну, то есть, это не авария будет, а что-то другое. Наверное. Я не знаю, будет это магически или как в обычной жизни. В общем, лучше никому не знать, — сквозь слёзы, запинаясь, выговорила Мэлони.

— Маленькая моя, я никому не скажу. Обещаю, — Декс смотрел в глаза девушке, давая обещание, а после еще крепче обнял её. Такое хрупкое, милое и нежное создание появилось в его жизни, и он не собирался отпускать её или давать в обиду. Хоть она и сильнее его во всех смыслах, но сейчас девушка была невероятно уязвимой, и ему хотелось засунуть её в кровать, укрыть тёплым пледом и никого не подпускать, зарываясь пальцами в её каштановые волосы.

Ближе к ночи, девушка смогла отвлечься. Целой компанией они направились в боулинг, что бы как следует отдохнуть. Мэлони осторожно поинтересовалась у Эша, не знает ли он чего-то об Уэстли. Ей было интересно, принял ли тот забвение. Но парень ничего не знал. Тогда девушка решила позвонить ему. Пока еще не слишком поздно. К её удивлению, звонок телефона раздался в нескольких шагах от неё. Глянув за спину, она узнала куртку парня, но его самого там не было. Мэл быстро пробежалась глазами по залу, но никого не увидев, обернулась обратно к друзьям. Не став дожидаться прихода Уэстли из туалета, очевидно, он был там, она предложила друзьям покинуть это место, не объясняя причин. Но Эш с Рэем заупрямились, хотели еще поиграть. Парни такие дети. Тогда Мэл со всеми попрощалась и затопала домой. Декс пошёл провожать.

Гуляя по парку с уже облысевшими деревьями, ребята начали немного подмерзать. Уже можно было разглядеть дыхание, при разговоре. Но им было настолько комфортно вдвоём и интересно, что они не заметили, как быстро пролетело время. Декс и Мэлони наслаждались обществом друг друга, они говорили о детстве, об интересах, о своих хобби. Декс рассказывал о своей учёбе в колледже, Мэлони о своих смененных работах. Кстати, надо было бы найти что-то, раз и з кафе она уволилась. Точнее её уволили, когда она дважды не пришла на смену без предупреждения.

И когда ты только успела? — удивился парень. Мэлони лишь пожала плечами и сотворила маленький торнадо в руке, который рассыпался, будто сахар так же резко, как и появился. Они прогуляли в парке почти до двух ночи, а потом всё же дошли до дома девушки.

***

После первой пары Мэлони болтала с Вероникой — их новым куратором — о том, какое та ей предоставила алиби, на время их отсутствия. Все эти воссоединения, обучения, испытания, обряды… Вероника сказала всем преподавателям, что Мэлони и Алекс ездили по Европе в медицинских целях. Мол, предшествующие события, с больницами и общими друзьями, немного сказались на здоровье девушек. И отец Алекс любезно предоставил девушкам время на восстановление своих сил, как физических, так и духовных.

— И все в это поверили?

— Конечно. Ты же всё время занимаешься университетскими проектами, студентами и прочими поручениями. Такая нагрузка, плюс стресс, сессия на носу. А поскольку Алекс постоянно с тобой, все легко приняли это за чистую монету. Сказать откровенно, я не так уж и сильно соврала, лишь умолчала о Нимуэй. Тебе действительно необходимо было отдохнуть. Твои силы появились в твоей жизни так внезапно, а в купе с остальными событиями… Я удивляюсь, как ты еще не сошла с ума. Как я говорила, у меня они появились в спокойный момент жизни и проявлялись не так рьяно, — Вероника сочувствовала девушке, поэтому пыталась помочь во всём разобраться как можно скорее. Мэлони поболтала с наставницей еще пару минут и убежала на другую пару.

После занятий девушка вернулась домой и залезла в интернет. Хотелось немного отвлечься от всего. Просмотр какой-нибудь комедийной мелодрамы с попкорном в полной тишине — всё, чего хотела девушка в данный момент. Но так некстати закончился интернет.

— Так, надо бы всё-таки найти новую работу. Вернуться в кафе не получится, т. к. я не сама уволилась, а меня выставили. В любимое кафе идти работать не охота, а то оно перестанет мне нравиться. Чем бы заняться? — говорила девушка сама с собой, как вдруг позвонили в дверь. Долго не ожидая, Мэлони услышала, как дверь открылась и закрылась, а с этой стороны кто-то начал копошиться с обувью.

— Мэл! Мэл, ты дома? — послышался голос Алекс.

— Да, проходи, я в комнате!

— Давай на кухню, я купила пончиков, — девушка прошла на кухню и уже включила чайник, пока мыла руки подтянулась и Мэлони.

— Какие запахи… — протянула носом девушка, пробуя на вкус воздух.

— Садись, я сейчас такое расскажу. Как ты знаешь, я ходила сегодня в универ исключительно, что б забрать документы. Когда обошла всех профессоров и ректора, то встретилась с Вероникой, заболталась с ней. Так вот она рассказала, что существует университет для нимуэйцев. Там обучаются абсолютно все жители того мира, только на разных факультетах, на четырех. Понятно на каких. Она сказала, что есть всего лишь один университет во всём Нимуэй. При этом, дипломы они выдают такие же, как и в нашем мире. Ну, то есть уже не в нашем, а в этом, обычном мире. На последнем курсе ты выбираешь себе специальность этого мира и соответствующую тему. Потому как там учат не только управлению стихий и прочей нимуэйской ерунде, но и стандартные знания обычного мира. В общем, теперь Я буду учиться там. Тогда мне не придется забирать документы, я смогу просто перевестись и продолжить с того же места. Правда придётся сдавать экстерном программу по магии, но со всем остальным будет проще, — воодушевленно вещала Алекс, пока Мэлони поедала пончики, запивая несладким чаем.

— Так в итоге ты не забрала документы, а просто перевелась? А как называется Нимуэский университет в нашем мире?

— Ой, а я даже не спросила. Но это неважно. Вероника пообещала заняться этим. Сё ж хорошо иметь своего человека в каждом из миров.

— В любом случае я останусь одна. В группе со мной больше никого нет, кроме тебя.

— А может тебе тоже перевестись?

— И на какой же факультет мне пойти? На воду? Или огонь? В любом из трех тебя тоже не будет, только будет сложнее, ибо там Я никого вообще знать не буду. Нет, я останусь в Сэнтфоресте. Да и осталось ровно столько же, сколько я уже прошла.

— Ладно, решать тебе, но ты всегда можешь передумать.

— Кстати об этом. А ты сессию будешь давать уже там или еще тут?

— Я даже не подумала об этом, завтра же решу этот вопрос. Лучше уже сдать здесь и переводиться потом.

Шли дни, Мэлони и Алекс наслаждались последними совместными учебными днями, готовились к сессии под одной крышей. С друзьями Мэл почти не виделась, если не считать университетских стен. Уэстли куда-то пропал, и девушка позволила себе не думать об этом, а разобраться после всех насущных дел. На её плечи легло очередное торжество. Зимний бал. Организовать который оказалось проще, чем Хэллоуин. Группа была та же, декорации были новыми, хоть и прошлогодними. В помощники снова навязался Декс, на которого легла половина обязанностей Мэлони.

Когда наступило время сессии, девушка прекрасно сдала все экзамены. Благодаря Дексу взявшему на себя часть работы, и тому, что нимуэйцы со своими испытаниями пока не появлялись. Алекс периодически пропадала в Нимуэй, всё-таки там еще и Джейсон, и новообретенный отец.

— Ну и как можно забыть такую мелочь как королева водного народа? — шутила Мэлони разговаривая с Алекс. Нет, не по телефону. Сотовая связь в Нимуэй не просачивалась. Там были другие способы связи. У водного народа это, к примеру, были волшебные раковины. Суть та же, что и у мобильника, только без клавиш, сенсоров и прочего. Загадываешь абонента и говоришь в ракушку.

***

Канун нового года. Все готовятся к празднику. Кто-то закупает горы еды, кто-то пытается доесть после Рождества, а кто-то не заморачивается и просто ждёт случая повеселиться с друзьями. У студентов каникулы и только Мэлони с Дексом продолжают ходить в университет, почти как на работу.

— Нам много еще осталось? — изо дня в день по-детски наивно спрашивал Декс.

— Нет. Сегодня последний день. Потом два дня выходных и бал.

— Что осталось сделать?

— Надо только декорации повесить и отдать меню поварам. Все уже утверждено.

— Отлично, тогда с чего начнём? — спросил парень, оглядывая огромный банкетный зал.

Высокие белые стены были несколько метров высоту, плавно переходя в потолок. Сам зал был как купол, поэтому острых углов под потолком не было. Огромные старинные люстры, длинной около двух метров, свисали с потолка аккуратными хрустальными каплями. В центре зала на светло-коричневом паркете расположилась новогодняя ёлка, всё еще ждущая своего праздничного наряда. Маленькие круглые столы со стульями на шестерых персон, стояли по всему залу вокруг, освобождая центр зала для танцев. Длинные белоснежные скатерти накрывали каждый из столов, стулья тоже были в белоснежных чехлах до пола. Сзади аккуратно виднелись красные банты, такие же ленты украшали и скатерти по бокам.

Мэлони оглянулась по сторонам, убедившись, что они только вдвоём, она взмахнула вверх рукой и из коробок у двери полетели вверх красные ленты, которые усаживались почти под потолком в полукруги, связанные между собой бантами. Тем же способом девушка украсила стены гирляндами на батарейках и блестящей мишурой. Банкетный зал приобрел праздничный вид. Только успела девушка коснуться своей магией шариков, что бы нацепить их на ёлку, как Декс тут же остановил её.

— Давай, хоть что-то украсим сами? Не зря же я пришёл сюда. А то ты всё за меня сделаешь. К тому же, будет весело, я думаю, — улыбнулся парень. Мэлони ласково улыбнулась в ответ, и все шары вернулись обратно в коробки. Декс перенёс их ближе к ёлке, и ребята начали украшать её. Сперва, накинули гирлянду с разноцветными огнями, потом принялись за шарики. Но поскольку дерево было слишком высоким, к магии девушка всё же прибегла пару раз. Декс лишь восхищенно наблюдал, не смея отвести глаз. Когда дело дошло до последнего и главного элемента — звезды на верхушке — парень не удержался, и как только девушка начала спускаться вниз он подошёл и подхватил её на руки, закружив.

— Что ты делаешь? — закричала девушка, радостно смеясь. Не дождавшись ответа и продолжая кружиться, Мэлони откинула голову назад и потянула за резинку на волосах, раскинув руки в стороны. Каштановые волосы с белыми прядями разлетались по воздуху, будто тот играл с ними. Смех заполнил банкетный зал, раздаваясь эхом в коридоре.

— Давно я так не смеялась, — обрадовалась Мэлони, ставая на ноги.

— Я вообще еще ни разу не слышал что бы ты, так смеялась, — Мэлони покраснела. Декс стоял, обхватив руками талию девушки. Их лбы соприкасались, а взгляды были брошены в пол. Никто не осмелился сделать то, о чём оба подумали. Мэлони положила руки парню на плечи и слегка оттолкнулась. Момент упущен.

— Наверное, лучше не стоит.

— Почему? — нежно и тихо спросил Декс.

— Я не хочу привязываться ни к кому. Когда Я пройду все испытания и стану полноценной нимфой Нимуэй, то не смогу иметь никаких отношений. Мне будет больно расставаться, с кем бы то ни было. А учитывая нашу связь, ты… — она не стала заканчивать, всё было ясно без слов.

— Не ведь ты этого хочешь, — не понимал парень. — Я более, чем уверен, что мы оба этого хотим, что всё это не просто баловство! — парень почти кричал.

— Но это закончится плохо! — кричала в ответ Мэлони, пятясь назад всё больше.

— А если нет? — наступал парень.

— А если да! — пикировала девушка. И паниковала. Ведь он был прав. Её к нему что-то тянуло, невообразимо. Но она пыталась держаться холодно, снова надев маску снежной королевы. Увидев это, Декс разозлился.

— О, нет! Ты от меня так просто не уйдешь, — сказал он, немного угрожающее. А потом резко направился в сторону Мэлони, которая была уже почти возле выхода. Девушка вдруг развернулась и побежала, но парень догнал её и прижал всем своим телом к стене. Она чувствовала его тёплое дыхание на своём плече, он перебирал пальцами её волосы, освобождая шею. Обжигающий поцелуй остался следом на её предплечье. Одним движением руки Декс повернул Мэлони к себе лицом, не убавляя силы. Она слегка приоткрыла губы, хватая жадно воздух. Он скользнул взглядом по лицу девушки, её локонам, слегка испуганным глазам. Коснулся нежно шеи, ведя палец по плечу, по всей руке, пощекотав ладонь, схватил за талию и прижал к себе, страстно впиваясь в её приоткрытые губы. Мэлони бы ахнула, если бы могла. Но она не могла. Поэтому закрыв глаза, она поддалась желанию. Пара целовалась в банкетном зале до тех пор, пока не зазвонило напоминание на мобильнике Декса. Ему пора было бежать на тренировку. Еле оторвавшись от губ девушки, он сказал, — я же говорил, что ты этого хочешь.

Мэлони стояла, недоумевая, что сейчас произошло. Из милого, доброго, заботливого парня он вдруг стал резким, самоуверенным, даже наглым и немного грубым. Это ей чертовски понравилось, но она не могла себе в этом признаться.

***

— Давай скорее, а то опоздаем! — кричала Мэлони подруге, красуясь перед зеркалом на всю стену, в коридоре своей квартире. Девушка стояла в длинном изумрудного цвета платье без рукавов. Оно аккуратно облегало грудь, из которой вился серебристый завиток, охватывая шею. От груди платье свободно падало тяжелыми складками до самой земли. Вместо рукавов была полупрозрачная зеленоватая шаль, которая крепилась к бюсту впереди и к молнии сзади. На волосах красовался такой же завиток серебристого цвета, как на шее, со вставками-камнями в цвет платью, и серьги к ним. Свои каштановые волосы девушка накрутила волнами, которые волнами рассыпались по спине.

Мэлони услышала приближение подруги и отошла в сторону, накидывая черный бархатный плащ с капюшоном, скрывающий весь наряд. Алекс подошла к зеркалу и даже ахнула от себя самой. Она тоже была в длинном платье. Нижняя ткань платья была розового цвета, поверх неё была голубая с рукавами до локтей и юбкой, начинающейся чуть впереди по бокам и полностью сзади. Талию обрамляли золотистые вставки из металла, такие же браслеты были на руках девушки, которые вились от кисти до начала рукава. Наплечники тоже были металлически, нежно переходящие в ожерелье. Волосы были собраны в аккуратной высокой причёске, которую нежно украсила маленькая жемчужная диадема. Алекс накинула такой же плащ, как у подруги, только сапфирового цвета. Девушек уже ждало такси.

Ожидая лифт в полной тишине, Мэлони решила нарушить её.

— Ты просто красавица! — сообщила девушка, завороженно разглядывая подругу.

— А ты королева! — вернула комплимент подруга Алекс.

— Вообще-то наоборот было бы правильнее, но и так тоже можно, — засмеялись подружки.

— Хорошо, что у отца есть хороший знакомый портной. Если бы Я не нашла платье на бал, тоне пошла бы туда.

— Да, сидит идеально. Дашь номерок?

— Скорее, ракушку. Он тоже нимуэец. А где ты своё достала? Снова ездила в лавочку мистера Карра?

— Нет, это Вероника мне одолжила. Я так замоталась с праздниками, что совершенно забыла о костюме.

***

Когда Декс покинул бальную залу, Мэлони еще минут пять стояла, прижавшись к стене. Потом, всё же сумев сделать несколько шагом, девушка заперла дверь на ключ и отправилась отдавать меню поварам. После чего, на пути к выходу из здания университета, девушку кто-то позвал. Она обернулась со стеклянным взглядом и слегка приоткрытым ртом, касаясь нижней губы пальцами.

— Мэлони, как хорошо, что я тебя застала.

— Да? А что такое?

— Я хотела спросить тебя. В том году ты подготовила хороший праздник, но так и не пришла на само торжество. Ты же придешь в этом году?

— Я уже не уверена. Кажется.

— А что так? Что-то случилось? — обеспокоилась женщин, внимательно всмотревшись в лицо юной собеседницы.

— О, что вы. Нет-нет, всё хорошо. Просто задумалась. Я так устала после украшений зала. Я не могу пойти, у меня нет бального платья. А в магазинах такое не легко найти, да и новую работу Я пока не нашла, денег нет.

— Ну это ерунда. Как я и говорила тебе, при знакомстве, что ты будешь получать стипендию в этом году, так что о деньгах не волнуйся, тебе лучше заняться обучением. Как здешним, так и магическим. А с платьем я помогу.

— Правда? — удивилась Мэлони последнему. — Но, наверное, я не смогу принять такой подарок.

— Глупости! Считай это подарком от нимфы к нимфе. Когда я была молода, то была примерно твоей комплектации. У меня сохранилось потрясающее зеленое платье. Но оно пригодилось лишь однажды. Я буду рада подарить его тебе. Может тебе оно послужит чуть чаще, чем один раз?

— О, я буду безмерно благодарна.

***

Девушки выбрались из такси и по украшенной, садовыми фонарями, вечерней университетской дорожке потопали к главному входу. На ступенях стоял студент. В черном смокинге. Высокий, брюнет, поворачивается…

— Декс? — спросила Алекс.

— Здравствуйте, леди, — он склонился перед девушками в поклоне, приложив правую руку к груди.

— Привет, — тихонько поздоровалась Мэлони. Декс подал руку и, как только девушка вложила свою ладонь, он нежно коснулся её губами.

— Как романтично, — запищала Алекс от удовольствия, глядя на парочку.

— Бал еще не начался, но уже все собрались. Ректор толкает новогоднюю речь. Пойдете слушать или задержитесь со мной?

— Мы, пожалуй, пойдём. Встретимся уже внутри, если ты сможешь узнать меня — кокетливо выделила последнюю фразу девушка.

— Мэл, что это было? — спросила Алекс, когда они уже прошли внутрь.

— Он моя пара сегодня. Пригласил меня вчера. Чуть ли не в последний момент, представляешь? Вот как так можно? Ему, что все отказали и я запасной вариант?

***

— Привет, Мэл. Слушай, я хотел спросить. Ты пойдешь со мной на бал?

— С тобой? После вчерашнего? — возмутилась девушка звонку Декса.

— А что не так? Было же весело! Мы украсили зал, нарядили ёлку, были только вдвоём, ну и потом… Я думал, тебе понравилось.

— Что?! Мне? Понравилось? Ты с ума сошёл! ТЫ был резкий, надменный, наглый и…

— И что еще? — перебил Мэлони парень.

— И вообще, я не хочу тебя видеть после такого.

— Хорошо. Как скажешь. Будем танцевать с закрытыми глазами.

— Декс, нет! — взорвалась девушка.

— Да ладно тебе, Мэл. Если это было так ужасно, позволь мне хотя извиниться красиво. Если я правда тебя обидел, я хочу искупить свою вину, сделав твой вечер на завтрашнем балу потрясающим. Обещаю, ничего лишнего не будет.

— Не знаю. Я не собиралась туда идти вообще.

— Ну, Мэээл, пойдём. Ты не пожалеешь. Я торжественно клянусь, что не буду целовать тебя, пока сама не захочешь.

— Ладно, уговорил — улыбнулась девушка, затаив план мести.

***

— Так вот оно что. Ты так в наглую флиртонула с ним. Я знаю эту хитрую ухмылку. Да и его взгляд, ты явно не запаска. Так, что ты затеяла?

— Да так, небольшая игра сегодня.

— Только давай без пожаров, окей?

— Алекс, всё под контролем. Мои стихии уже проявили себя, и теперь я полностью управляю ими. К тому же я прошла единение. Остались только испытания, что б бестиарий открыть. Самое трудное — позади, я надеюсь.

— Ну, хорошо, а теперь мне нужны подробности. Что за игра еще такая?

- Эм, понимаешь, — девушка замялась, — когда мы украшали бальный зал, он меня поцеловал. Но не так, как это было до этого. Не нежно, не ласково.

— Он тебя обидел?

— Нет, нет! Алекс, ты что? Просто я рассказала ему про предсказание, поэтому и не хотела сближаться ни с кем. А он разозлился, прижал меня к стене и поцеловал.

— Ого, какие страсти.

— В общем, он был наглым, бестактным, таким… Мм, в общем как в лучших эротических фантазиях. Но я решила его подразнить.

— Подразним, но не дадим? В этом ключе? Да. Он сказал, что не поцелует меня, если я сама не попрошу. Вот и буду ему всю ночь намекать, флиртовать, но не попрошу.

— Вот, лиса!

— Кто-то обо мне? — появилась Джейд.

— Вау, ты потрясающе выглядишь! — восхитилась Алекс. Джейд была в длинном нежно-желтом платье, с квадратным декольте, выгодно подчеркивающим грудь, по краям которого были небольшие белые кружева. Волосы были собраны в высокую прическу, оставляя локон с затылка свисать на плече. На поясе была золотая лента, а низ платья от колен был усыпан золотыми блестками а-ля омбре, чаще снизу и реже к верху.

— А вы тоже красавицы. Ведьмами, что ли нарядились? Снимайте свои темные балахоны, это же бал! — сказала Джейд и раскрутилась вокруг своей оси, отступая от подруг.

— Вы позволите, миледи? — послышался голос Декса за спиной, он уже взялся за плечи черного плаща Мэлони. Девушку скинула капюшон, слегка поддаваясь назад, и сбросила плащ совсем. Открылось невероятно красивое платье! Декс помог и Алекс. Девушки привлекли внимание доброй части присутствующих. Публика завороженно ахала, прикрывая рты руками.

Пара кружилась в танце. Он нежно и крепко прижимал её з талию к себе, она чувствовала жар его тела и пристально смотрела в глаза. Они молчали. Не издавая ни звука, просто наслаждались друг другом. Оттанцевав уже порядка трёх или четырёх танцев, Декс предложил выйти на балкон и освежиться немного. Взяв два бокала шампанского, он пошёл следом за своей спутницей. Мэлони любовалась звёздами. Она поставила локти на большие перила, подперев подбородок, и устремила взор на небесные тела. Почувствовала, как на её плечи ложится теплая ткань — чёрный пиджак.

— Чтобы не замёрзла — коротко объяснил парень, подавая девушке бокал.

Вдвоём, они стояли на балконе, любовались звёздами, ночью, запахом ночи, то и дело поглядывая друг на друга. Мэлони уже открыто флиртовала, Декс поддерживал. Гладил по щеке, держал за руку. Девушка постоянно либо стреляла глазками, либо пыталась коснуться спутника.

ЧАСТЬ 2

— Я говорил тебе, как прекрасны твои глаза?

— Нет, не говорил. Но неужели ты будешь так банален?

— Да, буду. Потому что это правда, — Мэлони немного смутилась. — Ты сегодня просто богиня. Такая неземная, очаровательная, волшебная. Ты — сказка.

— Благодарю, — девушка опустила взгляд в пол. — Ты сегодня тоже очень обаятелен, так галантен, — и немного подождав, добавила. — Не то, что пару дней назад.

— Ты мне вечно это будешь припоминать, да?

— Конечно. Ты был так резок, так властен. Такие перемены не могут остаться незамеченными.

— Надеюсь, ты это оценишь. Или тебе понравился тот властный я?

— Не говори глупостей. Ты был груб. Это не может нравиться, — слукавила девушка.

— Ну ладно, — прищурился Декс, — может быть, но я тебе не верю. Ты не сопротивлялась, когда я прижал тебя к двери.

— Потому что я была в шоке. Я не ожидала такого от тебя и… — Мэлони замялась, парень снова наступал на неё, заставляя пятиться назад. Когда он уже уткнулась спиной в прохладную стену, руки парня ловко скользнули за спину девушки, и он её поцеловал. Она ответила, а потом резко отстранила его. — Ты же сказал, что не сделаешь этого, если я не попрошу.

— Нет, я сказал, если ты не захочешь. А ты сама напрашиваешься.

— Это не честно!

— Зато… — начал парень и замер на месте. Мэлони оглянулась, пощелкала пальцами перед лицом парня, выбежала в праздничный зал и распахнула в ужасе глаза. Все гости, все без исключения, замерли на своих местах. Замерли даже девушки в воздухе, которые танцевали с парнями и те их подбрасывали. В зал вбежала Алекс с таким же шоком на лице.

— Что происходит? Что ты опять натворила? — увидев Мэлони, Алекс закричала.

— Это не я. Мы были с Дексом на балконе, разговаривали и вдруг он замер на полуслове. Клянусь, это не я.

— Это я, — ласковый голос, знакомый голос. Из-под потолка, откуда ни возьмись, сгущался воздух белой пеленой. Из него вниз плавно спускалась Эриел Мур — правительница воздушного народа Нимуэй. Девушки подошли ближе к женщине, и она сказала, что пришло время следующего испытания.

— Но я совершенно не готова. Я неподходяще одета. Я не знаю, что меня ждёт.

— Не беспокойся об этом. Тебе никуда не нужно идти и ни с кем не нужно сражаться. Тебе предстоит найти и заполучить эликсир жизни.

— Но где мне его искать? И как он выглядит? У кого он? — пока Мэлони задавала воздушной королеве вопросы, стены бальной залы выворачивались наружу, заменяясь зеркалами до самого потолка. Купол тоже стал зеркальным, куда-то пропали все гости. Остались только мисс Мур и Мэлони.

— Для того, что бы начать, ты должна выпить это, — сказала женщина и протянула Мэлони маленькую стеклянную фляжку с прозрачной жидкостью.

— Что это?

— Это поможет тебе пройти испытание. Так надо.

Мэлони послушно выпила жидкость, слегка поморщившись от кислого привкуса, оставшегося на кончике языка. Затем вопросительно взглянула на воздушную королеву.

— Доверься своему я, — сказала та и исчезла.

— Ну, обалденно. И что мне делать?

— И что мне делать? Делать… делать… — раздалось эхом в зеркальной комнате.

— Кто тут?

— Кто тут? Кто… кто… кто…

— Понятно. Это я.

— Я… я… я…

Мэлони подошла к одной из стен и начала себя рассматривать. Волосы снова приобрели золотисто-белые пряди, зелёные глаза будто светились. Она обвела взглядом всю зеркальную комнату, видела своё отражение и в потолке, и на полу, и во всех стенах. Стало немного страшновато, от того, что она одна, но везде. Девушка долго ходила кругами, рассматривая себя с разных ракурсов. В конце концов, снова заговорила сама с собой.

— Так, мне сказали довериться своему я. И где это я?

— Я… я… я…

— Ты? — задала Мэлони в очередной раз глупый вопрос.

— Я… я… я, — услышав не эхо, а ответ чуть испугалась.

— Кто ты?

— Ты… ты… ты…

— Ты это я?

— Да… да… да, — нимфа подошла к стене и взглянула прямо на себя, задавая очередной вопрос.

— Как мне найти эликсир?

— Как? Еще не знаю. Но знаешь ты, — вдруг ответило отражение, эхо бесследно исчезло.

— Я?

— Да. Ты ведь нимфа — обладательница силы всех стихий, защитница мира Нимуэй и повелительница пятого элемента?

— Я.

— А ты уверенна в этом?

— Конечно, — как-то неуверенно ответила Мэлони. Её отражение было каким-то холодным, не живым, отстранённым, совершенно не похожим на саму девушку. Вдруг оно начало ходить из стороны в сторону, в то время, как Мэлони стояла, не двигаясь.

— А я так не думаю. Ты не готова.

— К чему?

— К такой ответственности.

— Я готова ко всему, что несёт мне судьба. Я буду достойной нимфой тайного мира.

— Ты даже парню достойно отказать не можешь, всё играешь с ним, будто в куклы.

— Ты ничего не знаешь! — рассердилась Мэлони. — Он дорого мне, я не могу так просто от него избавиться. Мы с ним связаны.

— Я знаю всё о тебе. Я это ты и наоборот.

— Нет, ты не живая. Ты не я.

— Испугалась? А может это именно Декс станет тем, кто погибнет? Он же тебе дорог. Давай посчитаем. Алекс дорога, но она под защитой. Джейд твоя лучшая подруга. Сара тебе дорога, но не настолько, как Джейд и Алекс. Декс тебе дорог и вы даже связаны, Уэстли твой парень, но ты стёрла ему память. Но он по-прежнему дорог тебе…

— Замолчи!

— Не продолжать? Ты не сможешь лишиться всех, что бы спасти их. Ты! Должна погибнуть вместо них. Но хватит ли тебе духу?

— Хватит! Прекрати! Заткнись! — Мэлони схватила руками за голову, опуская взгляд вниз. — Ты должна была помочь мне, а не наоборот.

— Я и помогаю. Помогаю решить твои проблемы. Смотри — сказало отражение указав Мэлони за спину. Посреди комнаты появился зеркальный столик, на котором лежал кинжал. — Что ты теперь будешь делать? — отражение девушки вдруг приняло образ Ника.

— Ты?

— Что ты теперь будешь делать? — повторил Ник. В руках у него появился Декс, к горлу которого, был приставлен всё тот же кинжал. Он пропал из рук девушки.

— Оставь его! — закричала Мэл, бросая огненный шар в противника.

— Ахаха, ты думаешь, это остановит меня? Ты меня уже поджарила, теперь я не боюсь огня.

Дикая ярость, непонятно откуда взялась, и охватила Мэлони. Девушка бросала в него огнём, землёй, топила, изымала весь воздух из лёгких, но ничего не помогало. Она полностью погрузилась в сражение. Тогда девушка напала сама, не полагаясь на магию. Она схватила противника за ворот рубашки и швырнула, что было сил о стену. Ник упал, сильно ударившись головой о зеркало. Осколки посыпались со всех стен, с потолка, пол перестал быть зеркальным. Ник лежал, истекая кровью, у голой стены, Декс пропал. Мэлони ахнула, прикрывая лицо руками.

— Что я наделала?

— Ты отомстила, — появилось её отражение напротив неё самой, но зеркал уже не было.

— Но я не хотела убивать его.

— А может, хотела? Вспомни, ты уже чуть не сожгла его. Дважды. И сейчас пыталась. Ты не достойна, что бы стать нимфой. Ты мстительная, жестокая, неуверенная в себе девочка, которая хочет любви и поцелуев, и совершенно не готова к ответственности.

— Это всё ты, — осознала Мэлони. — Ты подстроила всё это, ты заставила меня броситься на него в ярости. Ведь здесь даже Декса не было. Ты создала его в моём воображении, что бы подставить меня. Ты не я! Кто ты на самом деле?

— Я это и есть ты. Как ты не понимаешь? Ты только что осуществила всё, чего хотела.

— Я не хотела этого!

— Разве?

— Ну, возможно я хотела отомстить, но не смерти. Я никому не желаю смерти. Да, ты права, я напугана, я не была готова принять всю эту магию и новый мир, но я уже приняла его. Я уже отгораживаюсь от людей, которых люблю. Да, мне хочется поцелуев, свиданий, нормальных отношений, но я знаю, что мне нельзя, иначе я не смогу отвечать своим обязанностям. Я не смогу быть защитницей, но я уже и собой не буду. Мне нужно выбирать между тем, что бы быть собой и потерять того, кого люблю. Или расстаться по собственному желанию с близким мне человеком, потерять частичку себя, но защищать Нимуэй. Я не могу пожертвовать целым миром, ради своих чувств.

— Ну что ж… держи флакон. Ты его заслужила, — собственное отражение Мэлони вручило ей белый флакон, в форме капельки вверх ногами, с золотой искрящейся жидкостью внутри. Мэлони схватила флакон, но отражение снова напомнило о себе.

— У тебя есть выбор: отдать эликсир жизни Нику и исцелить его или сохранить на потом, когда смерть придёт за одним из твоих близких.

— Что? Я не могу выбирать. Ника я ненавижу всей душой, но он не заслуживает смерти, а кто-то из действительно хороших и дорогих мне людей может погибнуть. Я не могу выбирать!

— Тебе решать, что делать с эликсиром. Но пока ты не решишь, искренне для себя самой, ты не сможешь вернуться на бал.

— Это невозможно… — девушка села на пол, подогнув колени под себя. Она смотрела, как жизнь постепенно уходит из тела Ника и, не выдержав, влила содержимое пузырька в его приоткрытый кровавый рот.

Всё вокруг закрутилось, завертелось, только Мэлони стояла в центре урагана. Ник исчез, флакон исчез. Неужели она ошиблась? Неужели ей был подарен шанс, спасти кого-то, а он так бездарно его упустила? Не может быть! Она ведь поступила по совести.

— Здравствуй, Мэлони — появилась маленькая фея, размером с ладонь, в синем сиянии света.

— Привет, — поздоровалась девушка, всхлипывая. — А ты кто?

— Я хранительница эликсира жизни. Ты с блеском прошла моё испытание, за это, я дарю тебе его, — сказало маленькое волшебное создание и протянуло точь в точь такой же пузырёк с золотистой жидкостью внутри.

— Но… Я не понимаю. Как прошла? Я же сражалась с ним, хотела убить.

— Я знаю, я немного поколдовала с твоими эмоциями. Ты забыла, что это всё ненастоящее и должна была хотеть убить его. Но ты сделала главное, ты призналась в своих страхах и сумела противопоставить им то, чего добилась уже. И ты пожертвовала собой ради Нимуэй, ты спасла жизнь Нику, хотя могла и н делать этого, а оставить эликсир для себя. Не беспокойся, настоящий парень находится далеко отсюда. Всё был мираж.

— То есть я прошла? Я действительно всё сделала правильно? Но ведь мне и правда, хотелось убить его. Не сейчас, а какое-то время назад.

— Я знаю. То, что он сделал с тобой ужасно, но сумела переступить через себя, что бы сохранить ему жизнь. Это самое главное сегодня.

Девушка вернулась на балкон к, всё еще застывшему, Дексу. Мэлони могла встать рядом, чтобы не быть зажатой между парнем и стеной, но предпочла поддаться своему желанию и насладиться хотя бы это ночью.

— … оба этого хотим — закончил свою фразу парень.

— Ты прав, — сказала девушка и, обхватив руками его лицо, нежно поцеловала.


Глава 13. ЗАПАХ НОЧИ


Мысли словно чёрные вороны атаковали девушку. Снились самые ужасные варианты развития событий. Мэл резко села на кровати в холодном поту среди ночи.

— Какой кошмар!

— Мэл, всё в порядке? — послышался голос Декса, тарабанящего в дверь. — Открой! Ты слышишь меня? Открой немедленно!

— Чего тебе? — выглянула сонная девушка из комнаты.

— Ты кричала. Я хотел убедиться, что ты в порядке.

— Я в порядке, — соврала она.

— Я ложусь с тобой.

— Что? Нет. Не смей, — начала девушка, но парень сильной рукой увёл её к кровати, обнял и лёг, крепко прижимая к себе. Так и заснули.

Утром, ощутив на носу солнечные лучи, Мэлони открыла глаза. Улыбнулась. Убирая с себя крепкую тяжелую мужскую руку, она тихонько слезла с кровати и распахнула тёмные синие шторы, пуская свет в комнату. Девушка приоткрыла окно и села на подоконник. Морозный воздух живо её взбодрил. Все ночные кошмары куда-то улетучились, позволяя свободно и легко дышать и радоваться новому дню.

В ванной девушка привела себя в порядок, слегка подкрасилась для хорошего настроения. А может для Декса? И принялась готовить завтрак на кухне. Спустя какое-то время в кухню вошёл сонный мужчина. Растрепанные волосы, заспанные карие глаза, легкая щетина. Ах, что может быть прекраснее этого утра?

— С новым годом, с новым днём, — радостно пропела девушка.

— Ты долго еще будешь так говорить? Уже неделю у тебя новый год. Какое сегодня число, девятое десятое? — поддразнил её Декс.

— Десятое, — широко улыбнулась Мэл. — Но разве не чудо — каждый день, что мы живем? Новый день — уже повод порадоваться.

— Это уж точно, учитывая последние события…

— Давай, не будем об этом, — Мэлони резко стянула улыбку со своего лица и отвернулась обратно к плите. — Ты будешь кофе? — сменила она тему, потянувшись к холодильнику.

— Мэл, остановись, — устало сказал парень. — Рано или поздно нам придётся об этом поговорить. Лучше сейчас.

— Кому лучше? Тебе? Мне? Еще кому-то? Не думаю. Значит, говорить об этом не стоит вообще.

— Ничего это не значит. С тех пор, как ты решила дать нам шанс Я чувствую тебя сильнее, я даже могу понять, о чём ты думаешь, что чувствуешь в данную секунду. Пусть это не полная телепатия, но я точно знаю, что ты переживаешь и постоянно думаешь об этом.

— Так, я буду с молоком. Ты тоже? — вернулась к своим заботам девушка.

— Хватит! — рявкнул Декс и резко повернул Мэлони к себе, крепко держа за локти.

— Отпусти, мне больно!

— Это мне больно! После первого кошмара ты запретила спать с тобой в одной постели, говорить на эту тему, обсуждать тот факт, что я чувствую твои эмоции и переживания. Ты стёрла память о себе Уэстли и пыталась проделать то же со мной! Если бы не наша связь, у тебя бы получилось. Ты этого хочешь? Тебе больно?! Это мне больно, что ты пытаешься сбежать от своих чувств! Рано или поздно ты просто взорвёшься, а от этого не поздоровится всем в этом городе, если не стране.

Мэлони потупила взгляд. Она почувствовала стыд за свой эгоизм. И боль. Об этом предсказании знали только пара человек кроме неё, и становилось всё сложнее держать это в тайне. Декс настаивал на том, что бы рассказать всё их друзьям, Мэлони же наоборот хотела всё скрыть, что бы все жили, не оглядываясь назад. Что бы тот, кому суждено погибнуть, не жил в страхе свои последние дни, а проводил их так, как и всю свою жизнь. Парень же утверждал, что именно это знание заставит человека сражаться за свои желания, радоваться каждому подаренному дню и беречь своих близких и друзей.

Разговор ни к чему не привёл, каждый остался при своём мнении. Однако, Декс хоть как хотел, не мог рассказать тайну, которая принадлежит не ему. Чуть позже они вышли прогуляться по заснеженному парку. Думая каждый о своём, они всё равно держались за руки, холод обжигал лицо, заставляя сильнее кутаться в шарф. Лёд на реке потрескивал, создавая ощущение полной отрешенности от городской суеты. Навстречу паре шёл парень. С далека его лицо показалось очень знакомым Мэлони. Приблизившись к нему, Мэлони узнала в нём Уэстли. А ведь только утром Декс упоминал его. Уэстли прошёл мимо них, не бросив даже и взгляда. Вид у него был какой-то несчастный, а взгляд пустой.

— Видишь, что ты делаешь? Ты стёрла себя из его жизни, теперь он несчастен.