КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 423283 томов
Объем библиотеки - 574 Гб.
Всего авторов - 201703
Пользователей - 96062

Впечатления

кирилл789 про Вонсович: В паутине чужих заклинаний (Детективная фантастика)

отличный детективчик. влёт прочёл.)

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Вонсович: Убойная Академия (Фэнтези)

шикарная вещь.) а про кроликов - я плакал.)))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Вонсович: Плата за наивность (Фэнтези)

потрясающе. вещь эта продолжение "платы за одиночество", и начинается она с того, что после трагедии, когда ггня не смогла сказать "нет" к пристававшему к ней мужику в прошлой вещи, спровоцировав два убийства и много-много "нервных" потрясений, в этом опусе она тоже не говорит "нет"! кстати, главпреступник там сбежал. (ну, видать, тут обратно прибежит).
здесь к ней привязывается на улице курсант, прошло 1,5 года после трагедии и ей уже почти 20, и она ОПЯТЬ! не может отделаться! посреди людной улицы в центре города. СТРАЖУ ПОЗОВИ!!!
но дур жизнь ничему не учит. нечитаемо, афтарша.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Любопытная про Сладкая: Четвертая жена синей бороды (Любовная фантастика)


Насторожила фамилия аффторши или псевдоним, в принципе и так было понятно , что ничего хорошего в этом чтиве ждать не нужно. Но любопытство победило.
Аффторша, похоже, любитель секса, раз с таким наслаждение описывает соблазнение 25-летней девственницы, которая перед этим умело занимается оральным сексом. Так что ей легко и нетрудно было согласится на анальный секс, лишь бы не лишится девственной крови , нужной ей для ритуала избавления от проклятия фараона…А потом – любофф. О как! Это если кратенько.
Посмотрела на остальные книги, названия говорят сами за себя- Пленница, родить от дракона, Обитель порока, Два мужа для ведьмы. Трофей драконицы.. .И все заблокированно и можно только купить .И за эту чушь платить деньги??? Ну уж , увольте..
В топку и аффторшу и сие «произведение».

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Любопытная про Чернованова: Замуж за колдуна, или Любовь не предлагать (Любовная фантастика)


Автора не очень люблю, скучно у нее все и нудновато и со штампами. Но попалась книга под руку , прочитала и неожиданно не пожалела.
Хороший язык и слог, Посмеялась в некоторых главах от души. В то же время есть интрига и злодеи.
Скоротать вечер нормально!

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
кирилл789 про Вонсович: Плата за одиночество (Фэнтези)

что безумно раздражает в вонсович, так это неспособность её ггнь сказать "нет". вот клеится к тебе мужик, достаёт так, что даже у меня, с другой стороны экрана, скрипят зубы. он тебе не нужен. он тебе не нравится. он следит за тобой. выслеживает до квартиры. да просто: тебе подозрительно - что ему от тебя надо??? ты - нищая из приюта, а он - вполне обеспечен, обвешан дорогими магическими цацками. и что ты делаешь? соглашаешься идти с ним на ужин? ты - дура, ггня?
все остальные твои проблемы - только собственная твоя заслуга. нет, мне не жалко таких. в 18 лет, даже после монастырского приюта (а особенно после монастырского, уж там точно не учили - под первого встречного), вести себя так? либо ты - дура, либо - дура. вариантов нет.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
кирилл789 про Танари: Приручить время, или Шанс на любовь (Фэнтези)

"Закатила глаза: куда я влипла?", на начале 4-й главы читать бросил. тебе запретили проводить испытания (не-пойми-чего), но ты решила, что умнее всех и пошла проводить опыт. то, что не разнесло полгорода и не убило тысячи - не твоя заслуга. тебя и пошедшую в разнос установку прикрыл щитом ассистент.
потом ты очухиваешься в его доме, результат "эксперимента": вы не можете отдаляться друг от друга, вас скручивает от смертельной боли, тебя ищет безопасность, уже напечатано в прессе, что ты - великая преступница, убийца и воровка. твой ассистент делает всё, чтобы спасти ваши шкуры. и ты ему хамишь. не только словами и поступками, даже - в описываемых мыслях.
и, пока он пытается, ты думаешь: "куда я влипла?". ты, безмозглая дура, влипла, когда пошла на запрещённый эксперимент. в лаборатории, в центре густонаселённого города. потому что - дура. потому что в запрете прямо было указано: возможность катастрофы.
а когда тебя из дерьма, в которое ты влипла потому, что - безмозгла, пытаются вытащить, ты дерьмом, из которого, видимо, состоишь полностью, спасителя поливаешь. чтобы тупо осложнить и спасение и жизнь, не только свою, кретинка.
сюжет "прекрасен", нечитаемо.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

Неидеальная я для идеального императора драконов (fb2)

- Неидеальная я для идеального императора драконов 505 Кб, 149с. (скачать fb2) - Лира Кумира

Настройки текста:



Неидеальная я для идеального императора драконов Лира Кумира


Глава 1. Мой неидеальный мир


Снова этот сон…И эти безумные изумрудные глаза напротив. Когда просыпаюсь, не помню ничего, только эти невероятные зеленые глаза цвета летней травы. Знаю, что они принадлежат мужчине, но лицо вспомнить не могу. Да черт бы тебя побрал!

Так, надо вставать, работу никто не отменял. Только подумала, и зазвенел будильник. Хорошо-хорошо, встаю. Опять душ, строгий костюм, минимум косметики и вуаля-я готова. Как же мне всё надоело: эта работа, эти люди вокруг… Особенно люди. Хотя может дело во мне. Мне 30, я не замужем, детей нет. Да и намека на какие-либо отношения-тоже.  Неудачница, как говорят за спиной.

Эй, кто тут раскисает? Ну-ка подъем и бегом на работу! Тоже мне придумала ныть по этому поводу! У меня всё еще впереди. И муж, и дети, и счастливая жизнь. Всему свое время.

Поднимаюсь, последний взгляд в зеркало и побежала на работу, где меня ждут «милые» моему сердцу лица, разговоры о том, кто с кем переспал в этом месяце, и какая Антонова страшная стала в последнее время. Да уж… Представляю что обсуждается в моё отсутствие. Впрочем, не привыкать. Это стиль жизни. Завариваю себе чай, отламываю кусочек от плитки шоколада и занимаю своё любимое место у окна. Прикрываю глаза, наслаждаясь минутами тишины. Хотя недолго счастье длилось. На кухню залетели Людочка со Светой и стали бурно что-то обсуждать. Я прислушалась:

- И ты представляешь, он вчера караулил меня около моего дома с букетом роз  и бутылкой


Dom Perignon.

- Да ладно! Сам Ледаев у твоего дома?

Ледаев… Одна фамилия и мое настроение срывается в обрыв. Хех.. Быстро он нашел утешение. А ведь два дня назад мы ходили в кафе и обсуждали Дэна Брауна. Оба обожаем этого автора. И что теперь? Слишком долго я ломалась и не прыгала к нему в постель? Видимо Людочка была более сговорчива. Да и моложе на 6 лет. К черту всё! Пора приступать к работе и не думать об этом. Я поднимаюсь, ставлю чашку в свой шкафчик и прохожу мимо щебечущих девушек.

День пролетает быстро, слишком много работы и еще больше желания забыться в ней. И вот я уже на кассе супермаркета с бутылкой дешевого шампанского и плиткой шоколада. Да, Карсеева, так ты сопьешься. Прихожу домой, переодеваюсь в домашний костюмчик с дракошами и топаю на кухню за бокалом. Не пить же с горла. Включаю слезливую дорамку, наливаю себе полный бокал алкоголя и отламываю кусочек шоколадки. Смотрю на экран и думаю, что пускай хотя бы у них всё будет хорошо. А я прощаюсь с очередной своей влюбленностью. Уже даже не так больно. Или это алкоголь залечивает ссадины на моем сердечке.

Кажется, кому-то пора спать. Промелькнула мысль: «ну наконец-то они созрели» и я просто уснула на диване под поцелуй главных героев. Спала я плохо, меня всю трясло и сердце стучало как сумасшедшее. Снова снился Он и его великолепные глаза цвета роскошного изумрудного камня. И откуда я знаю как выглядит изумруд, если я никогда в жизни его не видела?

Глава 2. Пора завязывать с алкоголем

Открываю один глаз, кажется левый, и пытаюсь понять что меня разбудило. Снова сон с зеленоглазым красавцем? Как же болит голова. Ну вот опять. Что это? Черт… Да заглохните вы! Ах да. Голоса. Я слышу разговор двух мужчин. Но никак не пойму о чем речь. Ох.

- Да когда же вы наконец замолчите! – кажется это я сказала вслух, потому что голоса действительно притихли и я успела заметить темную фигуру, приближающуюся ко мне. Мужчина. Боже, что делает мужчина в моем доме?

- Как Вы себя чувствуете? У Вас что-то болит? – смотрит участливо и голос приятный такой. Я чуть не замурлыкала в ответ. И этот взгляд. Зеленые глаза кажется улыбаются. О! Да это же мой персональный сонный глюк! – Вы меня слышите? – наклонился к моему лицу и вопросительно поднял бровь.

- А? Да. – я просто мисс многословность.

- Слава дракону-предку! Как Ваше самочувствие? Кажется, перенос отразился на Вашем здоровье…

 Это алкоголь отразился на моем здоровье. И твои глаза. Да не смотри ты так! Блин. Нужно ему что-то ответить.

- Я в порядке. Просто голова немного побаливает. – ага, треснет моя головушка сейчас. Всё, зарекаюсь больше не пить, чесслово. Пытаюсь подняться, но зеленоглазый придерживает меня за плечи и укладывает обратно. Ну и ладно, не сильно и хотелось.

-Лежите, Вам нужно отдохнуть. Тело еще не полностью приспособилось к нашему миру – или я чего-то не понимаю, или мой изумрудик несет чушь. Какой еще наш мир? Я что вчера открыла дверь сектантам и они забрали меня к себе? Да-да, именно к себе, потому что окружающая обстановка явно намекала мне, что я не у себя дома. Только сейчас заметила обстановку: я лежу на широкой кровати, рядом стоит тумбочка, видна штора и кусочек окна, за которым ярко светит солнце. Черт! Работа! Снова пытаюсь подняться со словами:

-Я опаздываю на работу. Мне надо спешить.

Кажется я ввела мужчину в ступор, потому что посмотрел он на меня как на умалишённую:

- Вам нельзя вставать. Да и о какой работе речь? Мои гости не работают. – обалдеть. Я его гостья. А интересно зарплату гостям он тоже платит? Потому что если не явиться на работу, то можно ее и лишиться. Надо хотя бы позвонить и предупредить, что сегодня не смогу прийти. Возможно справку какую-нибудь смогу нарисовать.

- Блин. Где мой телефон? – зашарила руками по кровати и посмотрела на незнакомца.

- Ваш телефон? Это что? – ну да, конечно, включаем дурака. Я начинаю раздражаться и хотела уже что-то нелесное сказать этому красавчику, как вдруг он наклоняется ко мне и говорит прямо в губы:

- Милая моя, тебе не стоит нервничать, я рядом. – вот так просто. И целует меня, нежно касаясь своими губами моих. Как сладко, и телефон мне не так уж и нужен. Да и работа подождет. Сейчас главное, чтобы он не прекращал целовать, поглаживая при этом мою спину.

Но счастью не дано сбыться, я услышала покашливание со стороны и только сейчас увидела собеседника моего зеленоглазого красавчика. А там было на что посмотреть: двухметровая гора мышц с жестким, если не сказать жестоким лицом. Он приблизился и мне удалось рассмотреть ужасный шрам на левой стороне лица. Кажется я вздрогнула всем телом.

- Позвольте представиться, я -  Эльдар, советник императора, глава службы безопасности Облачного дворца. К Вашим услугам, мисс.

Ага, я почти все поняла. Какой еще облачный дворец? Императоры, советники…

- Ааа…

- Да, я и есть тот самый император Облачного дворца, милая моя – улыбнулся мой изумрудик.- И зовут меня Иларием, золотце.

- Обалдеть! – вот и всё, прощай кукушка, да здравствует психушка. Нервно хохотнула и, закрыв глаза, грохнулась на подушки.

Глава 3. Мозги нам не для того, чтобы думать глупости

Мой второй обморок за всю жизнь. Впервые я грохнулась, когда одна ретивая медсестра брала у меня кровь. Я стоически выдержала процедуру и даже встала, чтобы уйти из кабинета, но что-то пошло не так и в дверях я мякенько приземлилась на пол. Ну или свалилась, как бревно. Не суть важно. В общем скажу Вам действие не из приятных. Только на этот раз никто не совал мне под нос бутыль с нашатырем. Я просто резко открыла глаза, как ото сна и стала осматриваться. И что я вижу? Всё та же комната: потолок, тумбочка, окно. А это не сон оказывается. Вот я попала.

Когда я приподнялась, то увидела спину мужчины, который сидел за столом и что-то усердно выводил на бумаге.

- Кхм. Извините. Я тут…

- А, Вы очнулись. Как Вы себя чувствуете? – голос был низкий, с хрипотцой. Это не изумрудик, точно.

- Я в порядке, спасибо. Скажите, а где я? – ну логично же, что у меня возник этот вопрос?

- Сейчас Вам принесут ужин, и я обещаю ответить на все Ваши вопросы, на которые меня уполномочил император. У него появились срочные дела, поэтому я остался с Вами. – вот вроде и говорит уважительно, и интонацию не повышает, а у меня мурашки по коже бегают и очень хочется под одеяло нырнуть.

- Хорошо. – меня хватило ровно на одно слово.

Он снова отвлекся на листок на столе, а я решила заглянуть под одеяло, убедившись в том, что на мне всё те же мои дракончики. Такс, можно и встать, походить, осмотреться. Я поднялась, побрела по комнате, рассматривая узоры на стенах и потолке, время от времени поглядывая на спину мужчины.

Минут через пять в дверь постучали. Вошла девушка с подносом, от которого шел умопомрачительный запах. Мой живот тут же решил устроить показательное выступление и заурчал как тигр в клетке. Мда, неудобно-то как. Поднос оказался на тумбочке у кровати, а девушка, не сказав ни слова, выскочила из комнаты.

- Прошу. Приятного аппетита. – сказал громила и развернулся ко мне вместе со стулом.

Я едва не уронила ложку на пол, когда черные глаза впились в моё лицо, он смотрел не отрываясь, а мне казалось, что стоит мне сделать хоть одно движение, и он набросится и одной рукой сдавит мне горло, с особым наслаждением наблюдая, как я задыхаюсь. Картинка стала такой явной, что я едва не бросилась под одеяло. Да что со мной? Почему он приводит меня в такой ужас? Собрав в руки всю свою храбрость, я поблагодарила и принялась есть суп с маленькими круглыми булочками. А ничего так, вкусно. И как только оно в меня лезет после таких-то глюков.

Мужчина дождался, когда я закончу есть, поднял бумагу со стола и протянул ее мне.

- Что это? – я взялась за самый краешек листа, дабы не коснуться его руки.

- Это должно Вам помочь освоиться. Здесь некоторая информация о нашем мире, и о королевстве в частности. Ознакомьтесь, позже зададите интересующие Вас вопрос. – сказал громила и покинул мою комнату. Да уж, да он мистер Гостеприимство.

Я пару минут гипнотизировала дверь, но никто так и не появился. Плюнув на это неблагодарное дело, я направилась к столу, разместила там переданную мне бумагу и начала вчитываться. И вот тут моя челюсть грохнулась на стол. Я смотрела на исписанный громилой листок и понимала, что буквы-то не из русского словаря, и даже не украинского или английского. Какие-то кружочки и закорючки, если рассматривать их в отдельности, но в купе собираются во вполне понятный для меня текст. Чудеса.

Повертела бумагу в руках так и сяк, и всё же принялась вчитываться в текст, и тут моя челюсть решила ускакать от меня еще дальше. Нет, ну я могу понять, что мир называется Магнифика, он насчитывает 4 материка и бесчисленное количество островов. Но вот то, что шло дальше… Это же не вписывается ни в какие ворота! Расы. Несколько сотен рас существ. Драконы, люди, орки, огры, феи, вампиры, эльфы. О них я хотя-бы когда-то слышала или читала, но что такое фоллемент? А бастардо? И так еще несколько десятков непонятных для меня слов. И это он описал лишь самые распространенные расы.

Так, ладно. Включаем мозг. Что у нас дальше? Мы находимся на материке под названием Нуволосо, что означает «облачный». Логично, ничего не скажешь. Принадлежит он драконам. Но живут на нем в основном люди, хотя и другие расы вполне распространены. На всем материке всего одно государство Драгнитерра, и управляет им император, да-да, наш милый изумрудик. Не мало-не много, а двести тридцать лет. И вот тут я подвисла. Чего? Этот зеленоглазый красавчик оказывается такая старая рухлядь? С ума сойти.

Дальше я читать не стала, мне нужно было переварить полученную информацию. Поэтому свой лист-подсказку я оставила на столе и направилась к кровати. Попробуем уложить мысли в кучку. Есть другой мир, империя драконов, сам император и его советник. Но какова моя роль во всём этом? Почему я появилась здесь и стала гостьей самого императора?

Так я прокрутилась некоторое время, пытаясь в голове выстроить логическую цепочку, но умные мысли так и не шли, а от глупых голова только сильнее начинала болеть. Ааааа… Всё, отстаньте от меня, дурные мысли. И не похожа я на бифштекс. Да и стоило ли меня кормить, предоставлять кров, если можно было сожрать на месте. Тьфу, ну и бред в голову лезет. Так, спать-спать-спать.

Вот с такими мыслями я и провалилась в сон, всё тот же сон с изумрудными глазами. Какие же они красивые.

Глава 4. Буду ждать тебя в саду

Проснулась я, когда за окном уже было светло, потянулась и решительно спрыгнула с кровати, и тут же заметила на столе поднос с едой и записку, в которой значилось, что Иларий после завтрака будет ждать меня в саду. Попасть туда я смогу при помощи служанки, которая будет дежурить у моей двери.

Я прикрыла глаза и прошептала его слова: «Буду ждать тебя в саду. Твой Иларий.»

Как же здорово! Это почти свидание. Я кружилась по комнате, пританцовывая. Но затем вспомнила про завтрак и приступила к нему. После я выглянула за дверь и увидела девушку, которая робко стояла у двери, не поднимая голову. Я пригласила ее в свою комнату и спросила на счет одежды. Не идти же мне на встречу с императором в костюмчике с дракошами. Девушка тут же поклонилась и скрылась за дверью, не сказав ни слова. Немая что ли? Ну да ладно, а пока я направилась в ванную комнату, которую заметила еще накануне вечером и попыталась привести себя в порядок. Стоило мне вернуться в комнату, как ко мне приблизились 2 девушки и стали предлагать наперебой наряды, косметику и прически. Они щебетали, не переставая. И только моя служанка тихо жалась в углу, робко опустив голову. Да что с ней не так. Когда с приготовлениями было закончено и я выбрала небесно-голубой наряд, девушки, пожелав мне приятного дня, убежали по своим делам. Я же позвала свою служанку ближе. Она подошла и, не поднимая на меня глаз, стала теребить свой передник.

- Ты можешь говорить или ты немая?

- Могу, мисс - прошептала девушка

- Тогда почему постоянно молчишь и жмешься по углам? Ты меня боишься?

- Простите, я не хотела Вас рассердить. Мне просто еще не доводилось служить иномирным гостям, и я боюсь не угодить, ведь тогда Вы меня прогоните, и я потеряю работу – девушка всхлипнула. Это была самая длинная фраза, которую я могла от нее услышать.

- Тебе нечего бояться. Как тебя зовут?

- Мила, мисс.

- Красивое имя. Я Кристина. Мила, будь добра, подойди ближе и смотри мне прямо в глаза.

Девчушка собралась с силами, подошла и уставилась своими васильковыми глазками на меня. До чего ж хороша! И почему она так боится. Нужно обязательно ее разговорить. Я хочу узнать о замке побольше, и о его обитателях тоже. Ну а сейчас мне нужно торопиться на встречу с императором, нельзя заставлять мужчину долго себя ждать. Поэтому я улыбнулась Миле и попросила отвести меня в сад.

Мы шли длинными коридорами, спускались по двум лестницам, и когда я уже запуталась окончательно, показалась дверь, которая и вывела нас к великолепному саду. Я даже потеряла дар речи. Вокруг было столько цветов и растений, от них шел невероятный аромат. Я растерялась такому обилию красок и не заметила, когда Мила привела меня к замечательной белой беседке, внутри которой находился шикарный мужчина с изумрудными глазами, который смотрел на меня с восхищением и легкой улыбкой.

- А вот и Вы, Кристина. Замечательно выглядите. Я так рад Вас видеть – с каждым словом Иларий подходил всё ближе и в конце коснулся моей руки, приподнимая ее и легко и невесомо целуя пальчики.

Я тут же растерялась и опустила глаза, на щеках выступил румянец. Как же мне захотелось, чтобы эти губы прикоснулись не только к моей руке, но и к губам. Я снова хотела ощутить его дыхание так близко. Кажется, я схожу с ума, потому что мне безумно нравится этот знакомый незнакомец с глазами цвета летней травы. Мой Изумрудик.

Глава 5. Понятно,что ничего не понятно

Заметив мои метания, император улыбнулся, и оторвался от моей руки.

- Что ж. Давайте присядем. – произнес он всё тем же чарующим голосом – Как Вам пребывание во дворце?

Я не знала что ответить. Возможно то, что дальше своей комнаты я не выходила, да и устраивать мне экскурсию никто не спешил. Снова начало нарастать недовольство, но я решила просто промолчать, дав своим эмоциям улечься. Меня порядком начинали утомлять эти качели. Стоит ему прикоснуться ко мне, как мысли судорожно выскакивают из моей головы и все, на что меня хватает, так это желать его, при чем с каждым разом мне всё сложнее с этим справляться. Но как только император отходил от меня, во мне прорастали совершенно противоположные чувства. Да что же это такое!

Заметив, что я не спешу отвечать на его прямой вопрос, император слегка нахмурился, и видимо принял какое-то решение для себя, так как он прерывисто вздохнул и поднялся с кресла.

- Пойдёмте – только и произнес Изумрудик.

Мне не оставалась ничего, кроме как следовать за ним вглубь сада. С каждым шагом растительность становилась всё гуще, приближаясь к тропинке, по которой мы шли. Я была настолько погружена в свои мысли, что не заметила, как император резко остановился, и врезалась ему в спину. Ойкнув, я извинилась и тут же потонула в нежности изумрудного взгляда. Иларий протянул ко мне руку и коснулся пальцами моей щеки, провёл по ней, приближаясь к губам. К своим тридцати годам я вполне осознавала, что означает такой взгляд мужчины, поэтому, недолго думая, сделала шаг к Изумрудику, взявшись за его рубашку и потянулась к его губам. Поцелуй был глубоким, страстным, я таяла в нём и хотелось прижимать его сильнее, в голове всё перемешалось, губы жгло огнем. И тут меня словно молния пронзила. Секундное видение изумрудных глаз пронеслось в моем сознании, в них была боль и нежность. Такие разные, и такие сильные чувства, что я отпрянула от мужчины. Моё дыхание было рваным, руки тряслись. Кажется, я схожу с ума. Глаза же мужчины стали еще более насыщенного цвета, казалось они наполнились каким-то внутренним светом.

- Ты ответила мне. Догадываешься же что это означает? – голос был тихий, я словно тонула в нем, забывая кто я есть. – Ты будешь моей. – сказал, как припечатал, а я стояла и изумленно смотрела на СВОЕГО Изумрудика. Да, с этой минуты я знала, что он мой, только МОЙ. Вот и всё. Оказывается, не нужно долгих бесед, знакомств, свиданий и прочего. Достаточно одного поцелуя сердец и минутного взгляда глаза в глаза.

Ну вот, Кристи, мы приехали. Я влюбилась. Осознание этого заставило уставиться на мужчину напротив и затрясти головой. И что мне с этим делать?

Иларий же продолжал держать меня в объятиях, поглаживая своими ладонями мои руки. Он улыбался каким-то своим мыслям. Но тут его взгляд затуманился, он смотрел словно сквозь меня, хотя вскоре император осознанно посмотрел на меня, чуть нахмурился и произнес всего одну фразу:

- Мне нужно срочно тебя покинуть. Эльдар придет за тобой, жди.

И передо мной открылось окно портала, в котором и исчез правитель. А спустя пару минут ко мне приблизился темноглазый великан, советник императора, и проводил меня ко дворцу. Всю дорогу он чему-то хмурился и сжимал губы. Так, не сказав ни слова, он проводил меня к моей комнате и оставил меня у двери. Замечательно. Ну вот просто сразу всё понятно – мне безумно рады все вокруг, а не только сам император.


Анна Чайная, спасибо огромное за Вашу отметку) Ведь первая симпатия очень важна для начинающего автора. Надеюсь я не разочарую и смогу увлечь достаточно интересной историей:)

Глава 6. Неожиданный помощник

Когда я вошла в комнату, то увидела стопку книг на столе. Их было не так много, но все были разного цвета и разной толщины. Приблизившись, я рассмотрела обложку верхней, она была темно-синего цвета с серебряной отметиной в верхнем правом углу, с говорящим названием «Основы этикета придворных дам. Правила поведения при дворце императора». Да, именно то, что мне нужно. Кажется, мне тонко намекали, что нужно бы поучиться, прежде чем меня пустят «в люди». Отложила книгу в сторону, за ней шла также книга с серебряной отметиной «Драконы: Род. Клан. Семейство». А вот это уже интересно. Неужели они и вправду крылатые и чешуйчатые? Хотя я не видела еще никого в виде рептилии, но мне жутко хотелось посмотреть, и возможно еще и потрогать. Я зажмурилась, представляя, как глажу изумрудную чешую императора. Я даже покраснела, когда мои мысли пошли дальше позволенного в нормальном обществе. Да уж, а я прямо-таки извращенка. Хорошо, что мои мысли никто не читает, вот бы удивились. Сама от себя в шоке.

За чтением я провела весь день, прерываясь лишь на обед и ужин, которые мне приносила молчаливая Мила. Я почерпнула для себя много нового о жизни драконов. Да я даже успела насмотреться на картинки с изображением ящеров. Красивые, зараза. И не менее хитрые. Я читала классификацию драконов по родам и описание наиболее характерных черт для каждого из них. И угадайте какие преобладали у всех без исключения? Это разумеется сила, мудрость, острый ум и конечно же хитрость. Ну да, куда уж без нее.

И, оказывается, я с самого начала была близка к истине. Иларий относился к роду Изумрудных драконов, которые были сильны как физически, так и магически. Самый одаренный род. Огромная сила, которая стала для них проклятием. А вот тут самое интересное. Изумрудный дракон мог получить потомство только от зеленоглазой женщины, и чем сильнее сам дракон, тем ярче цвет его глаз, а, следовательно, и избранница должна была обладать чистым и ярким изумрудным цветом глаз. И проверить соответствие будущей матери драконьих деток можно угадайте как? Именно. Через поцелуй. Если после поцелуя глаза обоих начинают светиться ярче, то значит пара совместима и могут, так сказать, приступать к зачатию дракончиков. Итак, что мы имеем? Я зеленоглаза. С драконом мы целовались. После этого я заметила, как засветились глаза императора. Но что же с моими? Ведь его слова означают, что и мои приобрели характерный яркий цвет. Черт. Получается я потенциальная «несушка». И что мне со всем этим делать? Нет, я планировала со временем обзавестись мужем, детьми. Да и Изумрудик мне нравится. Но получается его интерес ко мне продиктован не только его чувствами, а способностью стать отцом. Или чувств как таковых совсем нет? Я запуталась. И как понять что мне делать дальше? И зачем он так открыто предоставил эту информацию? Хотел быть честен, но не знал как сказать это в глаза? Или не думал, что я буду слишком уж вчитываться, думал, что я пройдусь по поверхностным знаниям о родах и кланах драконов?

Я запуталась окончательно. Нужно обдумать полученную информацию и проработать свою линию поведения. Но распространяться о своих знаниях пока не буду, спрятав книгу в стопке и принялась изучать этикет. И вот тут меня ожидало полнейшее фиаско. Я не понимала даже самых простых мелочей. Всё было так витиевато и запутанно, что моя голова просто начала закипать. Мне срочно нужна была чья-то помощь. Но как о ней попросить, а главное кого?

Ответ пришел неожиданно со стороны двери, в которую постучались и после моего разрешения в комнату вошел Эльдар. Я попыталась выдавить из себя улыбку, но вышло так себе. Всё же этот мужчина вызывал во мне какой-то первобытный страх. А его темные глаза сияли как два провала. Я сглотнула слюну и всё же решилась на разговор:

- Я тут занялась изучением этикета. – кивок в ответ – И совершенно запуталась. – снова кивок. Он может хотя бы что-то сказать для разнообразия. – Не могли бы Вы мне в этом помочь?

И вот тут он задумался, я видела, как хмурились его брови, как он стал барабанить пальцами по крышке стола, и всё же он решился:

- Хорошо. Я помогу Вам. С завтрашнего дня я могу уделять Вам по часу утром и вечером. Утром мы разбираем одну из глав, а вечером я проверяю как Вы поняли наш урок. Вас устраивает? - и посмотрел на меня так, словно от этого зависела как минимум моя жизнь. Теперь кивать пришлось мне, потому что я не могла сказать ни слова. После моего согласия он странно вздохнул и кажется в его темных глазах засверкали искры, но он тут же приложил ладонь к лицу, и когда опустил её, смотрел все тем же хмурым взглядом темных глаз. После этого он развернулся и зашагал к двери.

- Спасибо – успела прошептать вслед уходящему советнику.


Изольда Тихоновна, спасибо Вам за Вашу симпатию)

Постараюсь не разочаровать


Глава 7. Урок первый

После этого разговора я долго крутилась и никак не могла уснуть, и только под утро сон победил, и я уснула с мыслью, что у меня всё обязательно получится и я получу всё, чего заслуживаю: любовь, нежность, понимание и верность. Обязательно.

Проснулась я рано, и чувствовала себя вполне бодро, хоть и проспала часа три-четыре. Я быстро встала и побежала в ванную комнату, чтобы привести себя в порядок, ведь о точном времени встречи мы не договаривались с советником, и он мог прийти в любой момент. Когда вернулась в свою комнату, на столе уже стоял поднос с едой, которую я проглотила за считанные минуты и погрузилась в чтение первой главы «Этикета». Прочла, закрыла глаза, пытаясь осознать, информация никак не укладывалась в голове, поэтому я решила снова открыть книгу, вчитываясь в каждое предложение. Нет, там не было каких-то замысловатых слов или выражений, но вот весь текст суммарно представлял для меня какую-то абракадабру.

Когда же я принялась вчитываться третий раз, в дверь постучали и вошел советник. При полном параде. Серебряный камзол на его широченных плечах смотрелся изумительно, а темные кожаные штаны подчеркивали длинные накаченные ноги. М-да, а громила-то знает толк в моде. Я даже успела забыть, что побаиваюсь этого мужчину. Но стоило мне поднять взгляд к его лицу, как пришел страх, я дернулась и даже прикрыла глаза, чтобы отвлечься от картинки жуткого шрама на лице и темных глаз советника.

Мужчина сделал вид, что не заметил моего разглядывания и страха, произнес тихим голосом с хрипотцой:

- Доброе утро, мисс Кристина. Вы готовы к нашему первому уроку? – я лишь кивнула в ответ, боялась, что мой голос может дрожать. – Что ж, предлагаю нам проследовать в более подходящее для этого место.

И этим подходящим местом оказалась гостевая комната недалеко от моей. В ней был огромный стол, кожаный диван и два кресла, у стен стояли два шкафа с книгами. Вот и вся обстановка. Вся мебель была в темных тонах. Не густо. Практически по-спартански. Советник разместился в одном из кресел, мне же ничего не оставалось как занять второе.

- Итак, начнем с основ. Надеюсь Вы уже прочитали первую главу книги? – на мой утвердительный кивок мужчина никак не отреагировал и продолжил:

- В императорском дворце Вы значитесь гостьей хозяина и, следовательно, получаете статус леди. Из этого следует, что для Вас действуют правила из второго параграфа главы, но ознакомиться Вам нужно и с первым. Я готов ответить на возникшие у Вас вопросы и обсудить интересующие Вас моменты.

А вот это ты зря… Потому что вопросы посыпались из меня градом, советник едва успевал ответить на один, как за ним следовал второй. И так длилось до тех пор, пока он не остановил меня движением руки:

- Достаточно. Думаю, Вы поняли основы, постарайтесь освоиться с полученными знаниями. Вечером мы попробуем проверить их на практике. А сейчас я вынужден откланяться. Дела – не дождавшись от меня ответа, мужчина встал и вышел из гостиной, оставив меня наедине с противоречивыми мыслями.

После ухода советника я некоторое время попрактиковалась применять полученные знания на невидимом собеседнике, а после всё же направилась в свою комнату. Едва я вошла, как заметила поднос с едой на столе, яркую алую ленту и маленькую записку: «Дорогая Кристина, прошу простить, что не уделяю Вам достаточно времени, но государственные дела занимают практически всё мое внимание. Но я постараюсь исправиться. Приглашаю Вас завтра на совместный обед в беседке. Искренне Ваш, Иларий».

Взяла записку в руки, понюхала и представила, как Изумрудик говорит это своим прекрасным голосом, затем подхватила ленту и закружилась с ней по комнате. Какой же он замечательный.

Глава 8. У меня всё получится!

Пообедав, я улеглась на кровати, взяв в одну руку «Этикет», а во второй оставалась алая лента. Зажмурила глаза, не переставая улыбаться. Милый, какой же он милый. И мой. Сам же сказал, а точнее написал «Ваш». Ах… И эти его скачки от «Вы» на «ты» и обратно. Похоже дракон и сам не понял, как ко мне относиться. Но ничего, я помогу ему осознать мою значимость. А для этого мне нужно учиться. Я не должна опозорить своего мужчину. Я всё же позволила себе еще несколько минут мечтаний, и принялась за повторение изученного материала, всё же вечером меня ждёт проверка у Громилы.

За чтением время летело очень быстро и пришло время ужина, после которого и появился советник. Он провёл меня в ту же гостиную и начал свой «допрос с пристрастием». Это была настоящая пытка. Когда я ошиблась, наверное, в десятый раз, мужчина рыкнул, что испугало меня до чёртиков, я затряслась как осиновый лист и не смогла внятно ответить на вопрос. Поняв, что напугал меня не на шутку, советник понизил голос и спокойной продолжил опрос. И лишь изредка хмурился, когда я допускала досадную ошибку. Кажется, на повторение мы потратили гораздо больше часа, но мужчина не подгонял, втолковывая мне, казалось бы, прописные истины. Так и прошел еще один день в Облачном королевстве, которое я собственно-то и не видела. Я вернулась к себе в комнату, где меня ожидала Мила:

- В шкафу новая одежда для Вас, мисс Кристина. В ванной комнате новые принадлежности. А на столе колокольчик, которым Вы можете меня вызвать в любое время, и я тут же приду к Вам – девушка застыла в реверансе, опустив низко голову. Да, с ней будет трудно.

- Мила, прекрати мне кланяться и посмотри на меня. Мне нужна помощь личности, а не кланяющегося болванчика. Уяснила? – да, я была груба. Но как по-другому избавиться от этого глупого страха у девушки?

- Да, мисс – девушка прошептала, но всё же прекратила кланяться и смотрела мне в глаза.

- Хорошо. Другое дело. Спасибо за помощь и можешь быть свободна. Завтра разбуди меня пораньше, часиков в семь. Я хотела бы немного позаниматься перед завтраком и приходом советника.

- Да, мисс.

- Вот и здорово. Спокойной ночи.

- До свидания, мисс.

Девушка ушла, а я направилась к шкафу, чтобы рассмотреть новые наряды и подобрать себе ночнушку. И ура! На полках шкафа я нашла несколько пар пижам, очень похожих на моих дракончиков, отличаясь лишь цветом и узорами. Выбрав одну из них, я запрыгнула на кровать, не забыв прихватить с собой «Этикет». Теперь я буду с ним неразлучна, пока не выучу всё от корки до корки.

Не знаю сколько раз я перечитывала вторую главу, но уснула я с книгой в руках, и уже погружаясь в сон, я увидела изумрудные глаза, смотрящие на меня с одобрением. Это как раз та поддержка, которая мне нужна. Спасибо тебе, Изумрудик.

Глава 9. Первое свидание с императором

Пробуждение было не самым приятным: мне снился сон, полный боли, правую щёку обожгло. Казалось, будто к ней приложили раскалённые угли. Я закричала и подхватилась на кровати, в последние мгновения сна я увидела изумрудные глаза, полные сострадания. Они смотрели на меня с нежностью, как будто хотели забрать всю мою боль.

Я поднялась, касаясь ладонью правой щеки, она горела. Подошла к зеркалу и увидела красную полосу вдоль всей щеки. Да что же это такое. Шкрябнула я себя что ли во сне? И сам сон такой реальный, я чувствовала настоящую боль. Решила подумать об этом позже, нужно быстро привести себя в порядок, повторить вторую главу «Этикета» и идти на урок к советнику. Чем я и занялась, когда в комнату вошла Мила с подносом, полным еды. Пахло просто изумительно. Девушка улыбалась, на щеках был румянец. Когда же я решила поинтересоваться с чем связано хорошее настроение, Мила просто пожелала приятного аппетита и убежала. Хм. Ну и ладно.

После завтрака я не могла никак настроиться на восприятие информации, мысли всё время возвращались к алой ленте и записке от императора. Я начала фантазировать каким окажется наш обед. И в тот момент, когда я приплясывала по комнате с лентой в руках, в дверь постучал советник и тут же вошел. Я стояла раскрасневшаяся, с улыбкой на губах и лентой в руках. Оглянув это всё хмурым взглядом, советник молча вышел и последовал к гостиной. Ни тебе «здрасте», ни «как Ваши дела». Ну и злюка он.

В этот раз я не могла настроиться и задать нужные вопросы, постоянно летала в облаках и была жутко рассеяна. Я понимала, что нужно отнестись со всей серьезностью к урокам советника, но не могла ничего с собой поделать. В голове был только мой Изумрудик.

Увидев, что я больше сижу молча, чем задаю вопросы и не пытаюсь вникнуть в тему, советник просто встал и ушел. Уже у самой двери он сказал:

- Сегодня вечером меня не будет, проработайте самостоятельно вторую и третью главы. Постараюсь завтра уделить Вам время. И, Кристина, решите для себя чего Вы хотите, если Вам не нужна моя помощь, то я вполне найду чем себя занять в свободное время.

Вот вроде и не сказал ничего такого, и тон был вполне миролюбивый, но вот его глаза. Казалось, тьма в них стала еще гуще. Неужели он злиться? Хотя да, кому будет приятно, когда тебя игнорирует собственный ученик.

Я решила слишком уж не расстраиваться и подумать об этом вечером. Сейчас же нужно было готовиться к обеду. Еще столько дел нужно сделать. Интересно, а у них здесь есть завивка? Я должна быть красивой, ведь у меня свидание с самым замечательным мужчиной в этой империи. Да что там, может и во всём мире.

В ванной я отмокала целый час, наносила разные масла и крема, кожа начала светиться и была нежная на ощупь. После водных процедур я позвонила в колокольчик. Ждать пришлось недолго и уже через пару минут Мила была в моей комнате. Я тут же ее озадачила макияжем и завивкой волос. Решено было выбрать изумрудное платье с нежной вышивкой алого цвета, волосы мне завили странным приспособлением, которое содержало в себе магию. Их же мы подвязали алой лентой, которую подарил мне император и получилось что-то вроде корзиночки. Посмотрев на себя в зеркало, я наконец ощутила, что я красива. Действительно красива. Исчезли темные круги под глазами от вечного недосыпа, кожа приобрела нежный персиковый оттенок, платье скрывало все недостатки моей фигуры и подчеркивало мою немаленькую грудь. Когда-то я считала ее недостатком, но сейчас в платье она смотрелась великолепно. Да, я всё еще невысокая и полноватая девушка, но я вполне привлекательна, стоит на себя посмотреть без критики и с улыбкой.

Собралась я довольно-таки быстро и за мной не пришли на обед, потому я решила немного почитать «Этикет», всё же перед советником было немного стыдно. Он прав. Это нужно прежде всего мне. Надеюсь он простит мне мою рассеянность и продолжит занятия.

Я успела прочесть пару параграфов книги и за мной пришла Мила, чтобы проводить в сад на обед. В этот раз дорогу я стала подмечать, запоминая где и какие повороты делать. Хотелось бы попросить императора позволить мне учиться в саду. Да и неплохо было бы поблагодарить за книги. И за наряды.

Погрузившись в эти мысли я и не заметила, как мы приблизились к беседке, и Мила покинула меня, поклонившись низко императору. Он стоял ко мне спиной, на нем была белоснежная рубашка и темные брюки. Услышав мои шаги, мужчина развернулся и на его лице расцвела улыбка. Кажется, я забыла как дышать. Одежда сидела на нем изумительно, скорее подчеркивая развитую мускулатуру, нежели скрывая. И эти глаза, они сводят с ума.

Император одной рукой взял мою руку, поцеловал нежно пальцы, и, когда выпрямился, второй рукой провел по моей щеке, вызывая румянец. Боже, да я никогда так не краснела перед мужчиной.

- Выглядите великолепно, Кристина.

- Спасибо, господин Иларий, Вы тоже. Белый цвет Вам очень идёт.

- Оставьте условности, милая Кристина. Наедине я просто Иларий для Вас, прошу.

- Я постараюсь – улыбнулась ему в ответ – И еще я хотела поблагодарить Вас за книги, которые Вы мне передали.

- Книги? Не думаю, что передавал Вам книги.

- А одежда в моем шкафу?

- Нет – он замотал головой – Простите, я не подумал об этом. Но рад, что Вы получили всё необходимое. Если Вам что-то понадобится, Вы можете обратиться ко мне, или же сказать прислуге, они достанут всё, что Вам нужно.

-Спасибо. Тогда, если позволите, я бы хотела попросить Вас разрешить мне посещение сада, было бы замечательно учиться среди такой красоты. И еще книги. Я могу получить доступ в библиотеку? Извините, если о многом прошу. Я бы хотела побольше узнать о мире, в котором теперь живу.

- О посещениях сада я распоряжусь, обед Вам будут приносить сюда же. А вот на счет библиотеки. Напишите список книг, которые Вам нужны, думаю советник подберет для Вас самые подходящие. Что ж, давайте приступим к обеду.

Во время обеда я поделилась с императором о своих попытках освоить этикет, и о помощи советника, что очень удивило Илария. Он поведал мне о встрече с эльфами, рассказал в общих чертах, что они пытаюсь вместе восстановить окраину Вечного леса, на границе двух империй. И сообщил мне, что через неделю планируется бал, на который будут приглашены не только местная знать, но и упомянутые соседи.

Он нежно гладил мою щеку своими пальцами, ласково улыбаясь при этом. А потом просто наклонился и поцеловал. Его губы были мягкими. Он нежно ласкал ими мои, раздвигая, и давая возможность нашим языкам прикоснуться. Я положила руки ему на плечи, всё больше погружаясь в сладкий поцелуй, который стал углубляться, я провела ладонью по коже, которая открывалась из двух расстёгнутых пуговиц рубашки. И хотела расстегнуть ещё одну, но император меня остановил и разорвал наш поцелуй:

- Потом. Всё потом- его глаза светились, а дыхание участилось.

Он обхватил моё лицо своими руками и чмокнул меня в лоб:

- Пойдём, Кристина, я провожу тебя в комнату. Мне нужно возвращаться к работе. Но если бы ты знала, как мне не хочется от тебя отрываться- Взял меня за руку и повел по тропинке к замку. Знал бы ты, как мне не хочется, чтобы ты от меня отрывался.

Император проводил меня до двери, поцеловал в щеку, и убежал в обратном направлении. А я стояла и не могла пошевелиться. Прикрыв глаза, я вспоминала наш поцелуй, губы покалывало, а щеки горели огнем. Невероятный мужчина. Одним поцелуем заставил меня сходить с ума. И как тут заниматься учебой.

Я вошла в комнату, рухнула на кровать. Закрыла глаза и улетела в мечты, где этот зеленоглазый красавец остался со мной, был рядом, обнимал и целовал меня, а я плавилась в его объятиях и отвечала на его поцелуи.

За мечтаниями я и не заметила, как провалилась в сон, где гуляла с Изумрудиком возле огромного озера, смеялась и собирала цветы. Он смеялся в ответ, привлек меня за руку и потянул на себя, обнимая за талию. Мне было легко и хорошо в этих объятиях, будто так было всегда, и по-другому быть не может.

И только перед самым пробуждением я снова увидела изумрудные глаза, которые смотрели на меня с болью, и у меня промелькнула мысль, что я делаю что-то неправильно. Но она тут же растаяла, как и мой сон. Я открыла глаза как раз тогда, когда Мила принесла мне ужин. Поставила его на стол и, пожелав приятного аппетита, скользнула за дверь. Я потянулась, встала с кровати и направилась к подносу. Быстро проглотив ужин, принялась за изучение книги. Завтра вернется советник, и он будет совсем не рад, если я ничего не выучу к нашему уроку.

Мне нужно учиться, я хочу соответствовать мужчине, которого вижу рядом с собой. А еще через неделю бал! Самый настоящий бал. Ах, как бы я хотела танцевать, но я не умею. И что делать? Попросить императора меня научить? Или снова отвлекать советника? Хм. Посмотрим на настроение Громилы, всё же мне проще будет учиться с ним, возле императора я сразу таю, и в голову ничего не лезет. Решено. Попрошу советника. Если он будет в настроении. И если у него будет время. И желание. Ох, слишком много «если». Ладно, всё завтра. А пока «Этикет», я должна с ним справиться.

Глава 10. Я не умею танцевать!

Проснулась я на рассвете, сон совершенно не запомнился. Быстро умывшись, я разместилась за столом, взяв в руки «Этикет». Я билась над последними двумя параграфами третьей главы, остальное вроде как улеглось в моей головушке.

Помучавшись около часа, я решила всё же попробовать разобрать эту часть с советником, а пока самой приступить в четвертой главе. И о чудо! Название звучало как «Основные фигуры танцев: императорский вальс и канженге». А ниже шли картинки, изображающие танцующую пару, и подробное описание двух танцев. Императорский вальс, кажется, особо не отличался от нашего, но это не значило, что я умею его танцевать. Ну вот не было у меня практики, от слова «совсем». И это беда. А вот канженге, судя по описанию, - это что-то типа танго. Но более завораживающее и близкое. Как бы я хотела научиться его танцевать с императором. Он-то небось безупречно танцует. А я и в этом полная бездарность. Ну вот опять упаднические мысли. За ними меня и застал советник. Внимательно посмотрев мне в глаза, он задал странный вопрос:

- И что успело случиться за день моего отсутствия? «Нормы этикета» прогрызли дыру в Вашем мешочке веселья, Кристина? Или третья глава вызвала у Вас несварение?

Это что сейчас было?? Ирония? Советник, этот Громила, умеет шутить? Я не нашлась что ответить и предложила приступить к уроку, на что мужчина хмыкнул, и поспешил в гостиную. Надо же, он хмыкнул, у него еще и эмоции бывают?

Как ни странно, но с помощью советника я быстро разобралась с третьей главой, и уже мысленно потирала руки, придумывая как бы невзначай предложить заняться следующей главой «Этикета». Но советник решил меня удивить и заговорил первым:

- Следующая глава посвящена танцам, некоторым нормам поведения партнеров в них. Там всё в мельчайших подробностях описано. Думаю, у Вас не будет здесь проблем.

-Я не умею танцевать! Вы мне поможете? – выпалила на одном дыхании и зажмурилась, боясь посмотреть на Громилу. Меня страшил его отказ

               И вот спустя минуту тишины я всё же рискнула открыть глаза, и они тут же чуть не вывалились из орбит: этот невозможный мужчина смеялся! Да-да, именно смеялся, даже его серьезные глаза были слегка прищурены, и в них плескались смешинки. Я внимательно всмотрелась и увидела яркие искры в темных глазах советника. Вот это да! Отсмеявшись, советник заговорил:

- Ну как же так? А что же я видел вчера утром? Вы же плясали, как молоденькая козочка! – вот не зараза, а?? И что тут ему ответишь? Я просто онемела от такого сравнения. Не знаю, что он увидел в моих глазах, но тут же посерьезнел и сказал:

-Я помогу Вам. Сегодня вечером мы будем учиться танцевать - и вышел, не дождавшись моего ответа. Я лишь в спину успела шепнуть ему «Спасибо». И снова он помогает.

               Я вернулась в свою комнату, открыла страницу с картинками и попыталась воспроизвести фигуры танца, зарисованные на страницах книги. Затем перечитывала текст, пытаясь перенести его в свои движения. Получалось так себе, если честно. Но вечером у меня будет учитель. Уж не знаю каков советник в танцах, но всё же он обещал помочь. А как учителю я ему доверяю на все сто процентов!

Глава 11. В танце рождается истина

Обед я попросила подать мне в комнату, да и то едва к нему притронулась. Я была слишком поглощена танцем, мне хотелось хотя бы немного заучить движения. Но я даже приблизительно не знала мелодию императорского вальса, и поэтому надеялась, что он не только по движениям схож с земным, но и по ритму и скорости. Мне оставалось только оттачивать сами движения и заучивать их очередность.  А вот канженге оставался для меня темной лошадкой. Я совершенно ничего не знала о нем. Понимала, что это танец страсти, танец огня, чувственности. Кажется, мои мысли снова уплывают к зеленоглазому красавцу. «Без любви, без ласки пропадаю я», как в одноименной песне, рожденной на Земле.

Ко времени вечернего урока я извела себя так, что дергалась от каждого шума за дверью. В момент, когда советник постучал в дверь, я уже несколько минут держалась за ручку. И сразу после стука потянула ее на себя. Ничего не подозревающий об этом советник, толкал дверь от себя, но она с легкостью поддалась под нажимом двух рук, и Громила просто провалился вперед прямо на меня. Я же пыталась отступить и едва не рухнула на пол. Но ловкие руки мужчины подхватили меня, и даже сделали поворот моего тела. Так, что я оказалась прижата спиной к груди советника. Я растерялась, сердце едва ли не выпрыгивало из груди, а мужчина издал короткий смешок и проговорил:

- Так не терпится потанцевать? Ну что Вы, леди, не стоит из-за этого падать к моим ногам – от такой наглости я немного обалдела, но быстро пришла в себя. Что-то уж слишком часто он начал смеяться надо мной. Ох, не к добру это. Поэтому взяла себя в руки и, выпутавшись из захвата мужчины, развернулась к нему и гневно посмотрела. Это всё, на что меня хватило рядом с Громилой.

После этого мы беззвучно направились к гостиной. Там мужчина достал какой-то кристалл. Провел над ним рукой и шепнул всего пару слов, после чего из него полилась великолепная музыка.

- Обратите внимание, это мелодия императорского вальса. Хотел бы Вам рассказать немного его историю. Где-то полторы тысячи лет назад, когда дедушка нынешнего императора был всего лишь наследником, ему подбирали пару. Были представлены все самые родовитые леди не только Облачной империи, но и других королевств. Но ни одна из девушек не произвела впечатление на горделивого принца. А по закону ни одна пара не могла начать танцевать, прежде чем наследник станцует первый танец со своей избранницей. Так все и толпились у стен бального зала, а заносчивый принц развлекался в компании друзей. И вот когда музыканты решились на импровизацию – заиграли тогда еще неизвестную, но такую нежную мелодию, одна молодая леди не выдержала, и начала пританцовывать на месте, передвигаясь с носочков на пятки и обратно. В один момент она просто не удержалась, и начала падать. Но к ее счастью мимо проходил наследный принц, и ему удалось поймать девушку, спасая от позорного падения. Но свою помощь он сопровождал словами, которые я вам говорил всего несколько минут назад: «Так не терпится потанцевать? Ну что Вы, леди, не стоит из-за этого падать к моим ногам». И пригласил ее на танец. Они кружили по залу, всё больше увлекаясь мелодией и друг другом. К концу танца молодой мужчина уже не выпускал девушку из своих объятий. Вскоре они поженились, а чуть позже стали императором и императрицей. Это были дедушка и бабушка императора Илария. С тех пор этот танец и назвали императорским вальсом. Традиционно им открывают бал. И первый танец всегда танцует император со своей избранницей. Поэтому на этот танец многие возлагают большие надежды. Сейчас же император начинает этот танец, как прежде, но и другие пары могут присоединиться. Зачастую приглашение на него означает предложение руки и сердца мужчины своей любимой девушке.

Пока советник рассказывал историю танца, я рисовала это всё в своей голове. Передо мной предстала красивая и романтичная картинка. И мне безумно хотелось поучаствовать в этой сказке. Возможно в будущем и для меня прозвучит это «предложение» в аккордах императорского вальса.

Я так увлеклась размышлениями, что не заметила, когда советник замолчал. Когда я это осознала, мужчина уже несколько минут просто стоял и смотрел на меня. Мне пришлось отмереть и высказать свое мнение:

- Какая замечательная история. И великолепная традиция. Я просто обязана научиться этому танцу.

- Этим мы сейчас и займемся. Надеюсь Вы немного ознакомились с порядком движений в танце – я утвердительно кивнула, и советник продолжил: - Тогда приступим к практике. Постараемся Ваши знания вплести в музыку.

               С этими словами Громила подошел ко мне и подал руку. Я немного помедлила, сделала реверанс и вложила свою руку в руку советника. Зазвучала мелодия и мы сделали несколько первых движений. И кто сказал, что будет легко? Будут ошибки. Но как говорится: «Я не волшебник, я только учусь».

Глава 12 Разговор по душам

Шаг вперед, шаг назад, поворот. Раз-два-три, раз-два-три. Остановка, поклон. И продолжили. Стараюсь довести свои действия до автоматизма. Советник оказался прекрасным учителем и замечательным танцором. С ним было легко, и даже мой страх перед этим мужчиной исчезал во время танца. Он стойко выдержал и мои топтания по ногам, и ошибки в поворотах. Мягко направлял и указывал на промахи, которые я не замечала по незнанию.

Через час моих попыток я даже начала получать удовольствие от танца, пыталась уловить настроение своего напарника. Наблюдала за движением его глаз, как смешно он хмурит брови, когда я ошибаюсь, даже попыталась его спародировать, на что он даже улыбнулся, а я не выдержала и расхохоталась. И в этот момент дверь открылась и за ней показалась фигура императора. Он вошел, посмотрел на нас, замерших в танце, прокашлялся и заговорил:

- А у вас здесь весело. Готовитесь к балу? – мне стало немного не по себе, и я выдернула свою руку из рук советника и отступила на шаг

- Добрый вечер, Ваше Величество. Да, господин советник согласился помочь мне разучить некоторые танцы – кажется, мой голос дрожал.

- И начали Вы разумеется с императорского вальса. – констатировал Изумрудик, хотя в этот момент язык не поворачивался так его назвать. – Надеюсь к канженге еще не приступили?

- Что Вы, Ваше Величество, я думаю госпожа Кристина будет учить его только в Вашем присутствии, всё же я не подхожу на роль партнера в этом танце – спокойно ответил советник. Я же смотрела то на одного, то на другого и пыталась понять, как мне себя вести в этой ситуации.

- Это верно. Совсем не подходишь, Эльдар. – голосом императора можно было плавить сталь. – Я надеюсь на сегодня Вы уже закончили? Я хотел бы пригласить госпожу Кристину на вечернюю прогулку – император смотрел мне прямо в глаза и улыбнулся. С моей души упал камень, даже можно сказать булыжник свалился.

- С удовольствием составлю Вам компанию, Ваше Величество – я улыбнулась как можно нежнее и, попрощавшись с советником, направилась за императором.

Мы шли по дворцу и уже приближались к двери, выходящей в сад, как вдруг император остановился, развернулся ко мне и, взяв мои руки в свои, прикоснулся своими губами к моим. Он целовал нежно, аккуратно поглаживая пальцами мои ладони. А я с каждой секундой теряла себя в нём, растворялась в нашем поцелуе. Мне хотелось сильнее прижаться к мужчине, обнять его, но он меня остановил, чмокнул в нос и увлек за собой в сад. Ну вот так всегда, на самом интересном.

В этот раз мы пошли к небольшому озерцу, что было с другой стороны сада, император усадил меня на лавочку, сам же присел напротив и заглянул мне в глаза.

- Ты нравишься мне, Кристина. Я не просто человек, я император. У меня много возможностей, но еще больше обязанностей перед моим народом, перед предками и перед самим собой. Я всегда поступал так, как от меня этого ждали. Старался быть взрослым с самого детства, пытался принимать верные решения. И вот сейчас я впервые хочу поступить так, как велит мне сердце. Я не хочу давить на тебя. У тебя есть выбор. Прошу, реши для себя что ты чувствуешь ко мне. Я хочу, чтобы это был наш общий выбор. – император выдохнул и посмотрел мне в глаза. В моей же душе, кажется, взорвался фейерверк. Счастье и нежность затопили меня, но я не могла произнести ни слова. Я просто поднялась с лавочки, наклонилась к мужчине и поцеловала его, вкладывая в поцелуй свое сердце и свою душу. И только где-то в глубине я чувствовала маленький укол боли, будто я предаю себя.

Мужчина улыбнулся и подхватил меня, кружа, как маленькую девочку. Я рассмеялась и напряжение отпустило, остались только радость и тепло.

Позже мы еще немного посидели на лавочке, Изумрудик обнимал меня, а я прижималась к нему спиной. Разговаривали о моем мире, о работе императора и о предстоящем бале. Иларий рассмеялся, когда я восторженно сказала, что смогу увидеть острые ушки эльфов. Не, ну а что? Интересно же.

Времени было где-то за полночь, мы оба уже зевали и решили возвращаться в замок. Император провел меня до двери. Потом мы долго еще целовались и не могли расстаться, но время шло, а завтра ему рано вставать. Так мы и расстались, улыбаясь. Правда я потом еще долго лежала на кровати и улыбалась.

А утром я благополучно всё проспала и проснулась лишь тогда, когда надо мной склонился советник и громко произнес моё имя. Мой сон растаял, как дымка, и как всегда перед самим пробуждением я почувствовала печальный взгляд изумрудных глаз. Когда же я открыла свои, то мне показалось я увидела их же у советника, но глаза советника были черны, как смоль, зрачок сливался с радужкой, от чего мне становилось страшно. Я поспешно подхватилась и, не рассчитав, приложилась лбом о подбородок советника.

- Рад, что Вы всё же соизволили проснуться – голос Громилы был тихим – Жду Вас через 10 минут в гостиной – мужчина развернулся и направился к двери. Я же потиралась свой лоб, гадая чем могла огорчить советника.

В это же время мужчина за дверью громко сглотнул и прикрыл глаза ладонью, заставляя себя успокоиться. «Я должен быть холоден и спокоен. Она гостья императора».

Но ведь думать гораздо проще, чем претворять это в жизнь, правда же? Советник невесело усмехнулся и направился к гостиной. Всему своё время.

Глава 13. Вопросы без ответов

Урок прошел плавно, и даже можно сказать скучно. Мы повторяли одни и те же движения, я смотрела себе под ноги, а советник молча управлял темпом танца. Он ничего не говорил и даже смотрел куда-то в сторону. По окончании часа мужчина простился и ушел. Я же осталась в растерянности стоять посреди гостиной.

Вернувшись в комнату, я застала в ней Милу, которая передала мне приглашение от императора на обед. Времени было еще достаточно, и я решила потренироваться в танце. На столе стоял уже остывший завтрак, но я решила не обращать на него внимание, посвятив оставшееся время обучению. Я двигалась по комнате, мысленно воспроизводя мелодию, но никак не могла сосредоточиться, перед глазами были темные омуты советника, его сжатые губы, чуть нахмуренные брови. Странный мужчина, и вызывает во мне двоякие ощущения. Я вроде бы боюсь его, но этот страх не переходит в ужас, скорее в уважение и не желание огорчать Громилу. И даже его жуткий шрам вызывает желание погладить его. Господи, ну что за дурацкие мысли. В обед у меня свидание с императором, а я тут думаю о его советнике, еще и пытаюсь разгадать причину его плохого настроения.

Собиралась я на автомате, даже решила не краситься, и выбрала наряд поскромнее. Мне была интересна реакция императора на саму меня. Сегодня я не хотела искусственной красоты.

Император ждал меня всё в той же беседке, он расхаживал по ней, иногда замирая на очередном шаге, а потом продолжал движение. Что же мучает Вас, Ваше Величество? Заметив мое приближение, император движением руки отпустил служанку и подал мне руку.

- Кристина, сегодня Вы какая-то другая.

- Может потому что я не накрашена, Ваше Величество – усмехнулась я.

- Вполне вероятно. Но так Вы невероятно хороши и свежи – взгляд императора не отрывался от моего лица, сперва он осматривал всю меня, а потом остановился на губах и император сглотнул. – И целовать куда приятнее Ваши нежные губы – сказал он и наклонился ко мне, целуя по очереди то верхнюю, то нижнюю губу. После этого он притянул меня к себе и, кажется, зарычал. Я открыла глаза от неожиданности и увидела два мерцающих изумруда напротив. Не разрывая поцелуй, мы передвинулись вглубь беседки. Руки мужчины гладили мою спину, проходя вдоль позвоночника, губы ласкали мою шею, опускаясь все ниже. Я уже не могла сдержать свой стон. Сердце вырывалось из груди. Я смело запустила свои руки в его волосы и подалась вперед, сильнее прижимаясь к своему Изумрудику.

- Хочу тебя, моя Кристина – прошептал император. Его рука переместилась на мою грудь и нежно сжала. Я открыла рот в немом стоне и в тот момент в моей голове прозвучал крик: «Нет!» и, кажется, я увидела гневные изумруды глаз. После персонального глюка я резко отпрянула от императора, который тяжело дышал и сделала несколько шагов в сторону.

- Что случилось? Я испугал тебя? – Изумрудик участливо посмотрел в мои глаза, пытаясь прочесть в них мои чувства. А я просто не знала что ответить. Мне нужно было привести мысли в порядок и понять что это было. Но ответить что-то нужно было, поэтому я вздохнула, собирая мысли в кучку, и уже спокойным тоном ответила императору:

- Нет, что Вы, Ваше Величество. Я не испугалась, просто это слишком быстро. Нам нужно привыкнуть друг к другу, если Вы не против.

- Ты. Наедине давай общаться на «ты», Кристина. А то я устал от наших скачков с «ты» на «Вы». И думаю ты права. Мы слишком торопим события. И еще одно. В пятницу. В пятницу на балу я хочу, чтобы первый императорский вальс ты открыла со мной. Это еще не предложение руки и сердца. Но это первый наш шаг друг к другу, совершенный прилюдно. Я хочу заявить на тебя свои права.

- Но я всё еще плохо танцую – подала я свой голос

- У тебя всё получится, я уверен. Пятница. Наш танец. Я буду ждать, Кристина. А сейчас давай всё же пообедаем, я очень голоден.

Перед уходом император поцеловал мне руку, улыбнувшись. Он шел по тропинке, а я продолжала смотреть в удаляющуюся спину мужчины, от которого у меня голова шла кругом. Кажется, я влюбляюсь. Но что тогда с этими видениями? Почему изумрудные глаза смотрят с болью, и всё чаще появляются тогда, когда император находится рядом. Что я делаю не так? Почему моё сердце сжимается от боли этих изумрудных глаз? Столько вопросов, ответов на которые у меня нет.

Нужно возвращаться в комнату и подумать над всем этим. А еще мне надо поговорить с советником и узнать причину его злости. Возможно мне предстоит извиниться перед ним.

Но стоило мне выйти из ванной комнаты и улечься на кровать, как сон моментально захватил мое сознание, и я провалилась в сладкую дрёму.

Снилась мне солнечная поляна, мой весёлый смех, которому вторил смех маленькой темноволосой девочки. Мы держались за руки и пытались догнать широкую спину мужчины, который в шутку от нас убегал.

«Папа, постой, ну куда же ты» - кричала девочка ему вслед. Он тут же остановился, повернулся к нам и посмотрел своими яркими изумрудными глазами и произнес:

«Я здесь, я с вами, мои любимые девочки. И я всегда буду рядом. Люблю вас больше жизни»

После этих слов я проснулась, по щеке скатилась одинокая слеза, а сердце будто сковало от боли. Без сомнений это был мой мужчина. Отец моего ребенка. Но что это? Сон-мечта? Или я видела будущее? Но почему я не помню лицо своего мужа? Только глаза. Яркие, живые, наполненные искрами изумрудные глаза.


Дорогие мои читатели, оставляйте комментарии. Возможно что-то не понятно 

или у Вас есть какие-то вопросы. Я с удовольствием отвечу на них. И хотелось бы увидеть Ваше мнение о героях моей книги.  Я новичок в писательском деле, не судите строго:)

Глава 14. Иногда просто нужно извиниться

Вечер приближался, пора было вставать. Как-то я обнаглела, привыкла к дневному сну, расслабилась без работы. Теперь только чтение и танцы стали моими занятиями. В свободное время я самостоятельно пыталась освоить оставшиеся главы «Этикета», всё же не хотелось упасть в грязь лицом во время бала. Поэтому я приготовилась к вечернему уроку и села за стол, разбирая очередную часть книги. Но в голову ничего не лезло, приходилось несколько раз перечитывать текст, в итоге я плюнула, закрыла книгу и направилась в гостиную раньше времени. Решила немного размяться перед занятием, сделала наклоны, повороты, размяла руки и ноги. До встречи с советником еще было больше часа, и я не знала чем еще себя занять. После недолгих раздумий я направилась к окну и открыла шторы, передо мной открылся прекрасный вид на зеленую поляну, усеянную разными цветами, а далеко за ней виднелся огромный лес. Он казался таинственной сказкой. Я смотрела на него, в голове возникали разные картинки: вот я иду по лесу, но мне совершенно не страшно, кажется сам лес оберегает меня. Затем я подхожу к огромному дубу, глажу его кору и чувствую, как в ладонь ко мне течет сила, она наполняет меня. Ощущение тепла и родства зарождается в моем сердце. А потом я открываю глаза, и они начинают расширяться от удивления, потому что со стороны леса прямо на меня летит огромный черный дракон. Взмах его крыльев заставляет заворожено наблюдать за ним, смотреть не отрываясь. Он приближается, становится еще больше. И вот я уже вижу как он поднимается к крыше замка и теряется из виду. Я стояла пораженная. Дракон! Я только что видела настоящего дракона. Мне тут же захотелось побежать в комнату и по памяти попробовать его зарисовать. Что я и сделала. Села за стол, достала лист бумаги и карандаш и начала зарисовку огромного красавца. Я старалась выхватить из памяти каждую черточку его морды, крыльев. Настолько увлеклась, что просто забыла о времени и очнулась лишь тогда, когда в дверь раздался громкий стук. Я резко поднялась, спрятала свой рисунок и открыла дверь. За ней стоял советник. Вид у него был слегка потрёпанный, что само по себе непривычно, глаза бегали по моему лицу, а руки непроизвольно сжимались в кулаки.

- Всё в порядке, Кристина? -  я кивнула – Просто время пришло, а Вы не явились на урок. Я подумал что-то случилось.

- Нет, всё хорошо. Я просто немного увлеклась и забыла о времени. Простите, господин Эльдар. И за это опоздание, и за то, что проспала утром. Я понимаю, что Вы очень занятой че… дракон. И впредь буду стараться отнимать минимум Вашего времени.

Громила кивнул мне, кажется, лицо его немного расслабилось, и мы пошли в сторону гостиной. В этот вечер он уделил мне больше времени, я делала всё меньше ошибок, что радовало не только меня. Теперь танцем мы начали наслаждаться оба. Я заметила, что морщинка на лбу советника разгладилась, и смотрел он уже прямо на меня. Когда урок закончился, я даже почувствовала легкое разочарование. Мне хотелось продолжить, но я понимала, что у мужчины есть и другие дела. Поэтому поблагодарила его и направилась в свою комнату. У самой двери меня догнал советник и произнес:

- Кристина, Вы делаете успехи. Ваши движения стали более плавными. Как учителю мне приятно наблюдать за таким преображением ученицы. Возможно Вы не заметили, но даже вне танца Ваши движения стали более мягкими, и в то же время более уверенными. Я горжусь Вами - с этими словами он слегка поклонился и ушел. А я осталась стоять, улыбаясь приятной похвале столько строгого мужчины. Я же знала, что у меня получится. Я тихо сказала «спасибо» исчезнувшему из виду советнику. Пусть он и ушел, и не услышит моих слов, но я искренне ему благодарна.

После этого я, пританцовывая, направилась в свою комнату. Там я разобрала еще одну главу «Этикета», который стал даваться мне легче, и улеглась спать. Завтра новый день, надеюсь он будет таким же хорошим, как и сегодняшний. Засыпая, я вспомнила о спрятанном рисунке, встала, подошла к столу и достала изображение дракона. Красивый, он был олицетворением мужественности и силы. К сожалению глаза я не успела рассмотреть, но мне хотелось нарисовать из зелеными, цвета летней травы.

Глава 15. В ожидании бала

Следующие несколько дней прошли в привычном темпе: Утром и вечером я оттачивала умение танца, днем иногда мы виделись с императором, обедали в беседке и много разговаривали. Он рассказывал о себе, своем детстве, шалостях и немного о своих родителях. Я же рассказала практически всю свою жизнь, она оказалась короткой и не такой захватывающей, как детство наследного принца. Мы много смеялись и узнавали друг друга. Мне было действительно хорошо и легко в обществе Изумрудика. Кстати, я призналась, что дала ему прозвище. Император удивился, но уверил меня, что оно забавное, а позже в разговоре я прокололась, что и у советника оно есть. Я долго сопротивлялась, боясь открыться, но всё же со временем призналась. Император хохотал минут десять. Похвалил меня в меткости, и пообещал не рассказывать Эльдару. Всё же они были очень близки.

В книге о драконах я вычитала про черного, оказывается он по магической силе является таким же сильным, как и изумрудный, они состоят в родстве, и раньше в древние времена именно черные драконы управляли империей. Но потом прошла смена власти, черные драконы отступили, отдав корону изумрудным, но род их был таким же именитым, как и прежде. В их руках находилась вся военная мощь государства, сильнейшие маги были черными драконами. И они всегда поддерживали изумрудных, никто не мог усомниться в их верности. Казалось бы, разве такое возможно, когда те отняли у черных корону, но время показало, что не просто возможно, а так и есть.

Следовательно, прилетавший черный дракон-это родственник императора, интересно зачем он появлялся в замке? Может что-то связанное с безопасностью императора? Или может дело в делегации эльфов, которые прибудут со дня на день.

Я уже практически не делала ошибок в танце, и мы с советником просто наслаждались музыкой и самим танцем, не отвлекаясь на проработку движений. Остальные мелодии оказывается были сходными с имперским вальсом и танцевались в вольном стиле, не требуя четкой очередности движений. Что не могло не радовать, мне стоило разучить один танец, и я смело могла танцевать и все остальные. Ну разве что кроме канженге, которому советник отказался меня учить, сославшись на интимность этого танца.

Вот и настало утро пятницы, день бала. С Громилой мы еще накануне вечером договорились, что ежедневного утреннего урока не будет, так как у него много дел и приготовлений к встрече делегации эльфов, а я же буду готовиться непосредственно к балу. Стоило мне проснуться, как в дверь постучали и вошли девушки, которые принесли мне великолепное платье лазурного цвета и туфельки к ним – подарок от императора. Всё же он учел необходимость наряда для бала. А спустя минут пятнадцать пришла Мила и принесла мне маленькую коробочку, в которой красовались серьги в виде спиралек, закручивающихся вокруг голубого камня, там же я нашла и милый серебряный кулончик с таким же камушком внутри. Это всё настолько нежно смотрелось, что я растерялась, неужели это все мне. Девушка наблюдала за моей реакцией и улыбалась:

- Украшения очень красивые, госпожа.

- Ты права, Мила. Они замечательные. Такая тонкая работа и они так чудесно подходят к моему наряду.

- У господина советника отличный вкус.

- А разве это не подарок от Его Величества?

- Нет, украшения Вам передал господин Эльдар. Это из его сокровищницы.

- Я поняла, Мила. Спасибо. Поможешь мне вечером собраться?

- Конечно, леди Кристина. Я приду за 2 часа до начала бала. Есть еще какие-нибудь распоряжения?

- Нет, спасибо, Мила. Жду тебя вечером.

Девушка ушла, а я осталась наедине со своими мыслями. Вот же дракон. Громила всегда на шаг впереди. Он даже отсутствие у меня украшений предугадал. И прислал свои. Я обязательно должна его поблагодарить, и вернуть их после бала.

Глава 16. Первый бал. Предвкушение и разочарование

День я потратила на повтор «Этикета», боялась забыть что-то важное. Под вечер же я предвкушала наш танец с императором. Представляла, как он будет обнимать меня, мы будем разговаривать о чем-то своем, известном только нам, улыбаться друг другу и просто наслаждаться танцем. Когда пришла Мила, я уже стояла у зеркала и пыталась надеть платье. Она помогла мне: затянула корсет, разровняла юбки и принесла стул, чтобы я села. Я закрыла глаза и Мила начала наносить мне легкий макияж. После этого сделала мне простую прическу- накрутила волосы локонами, которые лежали на плечах и спине. С двух сторон взяла по пряди и заколола их сзади на волосах, окутала их блестящей ниткой в тон платью. Я одела серьги-спиральки. Мила застегнула на мне цепочку с кулоном. Мои открытые руки и плечи обрызгали блестящей жидкостью, после чего кожа стала светиться. Ну вот я и готова к своему первому балу.

Я немного покрутилась у зеркала, оценивая старания девушки. Поблагодарила за помощь, и мы направились к бальному залу. По словам Милы гости уже заполняли зал и занимали лучшие места, в скором времени ожидается появление императора Ильдара и его советника. Так же говорят, что делегация только что прибыла и скоро появится в зале. Нужно торопиться, некрасиво появляться позже императора и его гостей. Мы вышли из комнаты, прошли несколько коридоров и лестниц и оказались у больших дверей, возле которых девушка меня оставила. Я же собралась с духом, вздохнула и протянула руку к двери, но она сама открылась, впуская меня в огромный зал. И тут же я услышала объявление:

- Леди Кристина, гостья из дальних миров – и сотня пар глаз уставились на меня. Мне же ничего не оставалось, как сделать свой первый в жизни реверанс. Император уже находился на своем троне, а советник стоял около него. Я наклонила голову, здороваясь с мужчинами, и получила кивок в ответ и улыбку от Изумрудика. Не спеша прошла к столику с напитками и закусками и стала чуть в стороне от них. Все гости стояли группами и о чем-то беседовали. Новоприбывшие кланялись императору и занимали места. Спустя 15 минут разговоры стали затихать и все услышали объявленных гостей:

- Светлый наместник Великого леса Заурий Перволикий со своей дочерью Азалией Первоцветной и их свита.

Все взоры обратились на входящих эльфов, драконы рядом со мной стали перешептываться, а я не отрывала глаз от девушки, дочери наместника. Казалось, что она моя копия. Улучшенная копия. Тонкая фигура в платье, подчеркивающем красивую высокую грудь, такие же темно-русые волосы, но более длинные и пышные, кожа еще светлее моей и глаза, яркие зеленые глаза, созданные из самих изумрудов. На вид ей было не более 20 лет, она вся светилась молодостью и здоровьем. Я перевела свой взгляд на императора и заметила, что он не спускал глаз с эльфийки.

Делегация подошла к императору, поклонились. Девушка бросала на императора заинтересованные взгляды, а он смотрел на нее не отрываясь. Казалось, что он даже не слышит то, что говорит ему наместник эльфов. Но он всё же услышал и ответил тому с улыбкой. Но сразу после этого глаза императора вернулись к белокожей красавице-эльфийке. Сразу после этого император подал знак музыкантам и заиграла мелодия. Да, это был императорский вальс. Я приготовилась, подняла голову выше и стала в ожидании Его Величества. Он поднялся с трона и сделал три шага, вот только двигался он не ко мне, а в сторону эльфийской делегации. Подошел к ним и пригласил юную принцессу на танец. На наш танец. Я не могла поверить. Как он мог! Ведь он обещал мне. На глазах появились слезы, и я хотела позорно сбежать. Но мне не дали. Ко мне подошел советник и просто взял меня за руку, уводя в сторону танцующих. Мы присоединились к паре императора и эльфийки, за нами подтянулись еще пары. Я старалась не смотреть на императора, опустив взгляд. Но советник прижал меня чуть ближе положенного и тихо прошептал на ухо:

- Успокойтесь, Кристина. Не время для сцен ревности. И не вздумайте плакать. Это Ваш первый бал, Вы должны получить от него удовольствие – он успокаивающе погладил меня по спине и, взяв за подбородок, заставил посмотреть себе в глаза. После этого улыбнулся мне, увлекая в танец. И я поддалась тому спокойствию, которое излучал советник. Улыбнулась ему в ответ и погрузилась в танец. Я продолжала смотреть в глаза Громиле. Он не отрывал своего взгляда от меня. Его глаза обещали мне утешение, и я улыбнулась чуть шире, двигаясь в такт своему напарнику.

Вовремя танца я поняла одно. Этот мужчина стал для меня не просто учителем и наставником, он стал моим другом, готовым поддержать в трудную минуту. И я благодарна ему за это. А еще я вспомнила об украшениях, поэтому не стала молчать, а завела разговор:

- Спасибо Вам, Вы снова мне помогаете. И спасибо за украшения, они замечательные. Я верну их сразу после бала.

- Глупости, они Вам очень идут. Я хочу, чтобы украшения остались у Вас.

- Спасибо – я не переставала улыбаться мужчине, а он усмехнулся:

- Вот сейчас Вы выглядите как истинная леди. А то в самом начале я уж было подумал Вы наброситесь на принцессу с кулаками, такой воинственный у Вас был взгляд – сказал и позволил себе смешок, я же не выдержала и расхохоталась в ответ, представляя, как дубашу худенькую принцесску своими кулаками. Кажется, я привлекла к нам внимание, потому что пары вокруг начали оглядываться. Ну и ладно, зато мне на душе сразу стало легче. И кто бы мог подумать, что рассмешил меня ни кто иной, как советник императора.

Я даже расстроилась, когда музыка завершилась и советник отвел меня к столу с закусками со словами:

- Попробуйте, это очень вкусно. Уверен Вы так нервничали, что ничего не ели перед балом.

И он оказался прав. И в том, что ничего не ела, и в том, что еда оказалась вкусной. Хотя я уже даже не удивляюсь. На императора я старалась не смотреть. И пробыв еще несколько танцев, я направилась в сторону своей комнаты. Когда за мной закрылась дверь, я позволила себе слабость- села на пол прямо у двери и заплакала.

А в это время с другой стороны от двери стоял мужчина и бил беззвучно кулаком в стену, слыша плачь девушки. Раньше он и не думал, что заклинание поглощения звуков использует в такой ситуации. Девушка затихла так же резко, как и начала плакать, а мужчина стоял и смотрел на дверь, рукой же будто гладил невидимые для него волосы плачущей леди.

Глава 17. Между друзьями не должно быть недосказанности

Я поднялась, сбросила с себя платье и украшения и направилась в ванную комнату. Привела себя в относительный порядок, надела полюбившуюся мне пижаму и забралась под одеяло. Сон не шел, но слёз уже не было. Я просто лежала и смотрела в потолок. Предана. Я снова была предана. Но отчего же мне так больно? Мне казалось я научилась справляться с чувством предательства и разбитого сердца. Я должна уснуть, завтра будет легче. Всё пройдет.


3 часа спустя. Кабинет императора


Мужчина сидел за столом, закрыв глаза. Бал закончился, в целом все остались довольны. О боги, как же он устал. Но потом он подумал об эльфийской принцессе и на губах его появилась мечтательная улыбка. Девушка оказалась чудо как хороша! А ее глаза- ярчайшие изумруды. Но что это за чувство в груди? Почему так больно? Устало потер переносицу и бросил взгляд на документы, привезенные эльфийской делегацией.

Спустя десять минут без стука в кабинет влетел советник, глаза его метали молнии. И едва дверь за ним закрылась, друг прорычал:

- Ты что творишь? За что ты так с ней? Или эльфы подкинули более выгодную партию?

- Погоди… О ком ты?

- Кристи. Кристина. Ты забыл о том, что обещал ей? Или она тебе уже не нужна, раз на горизонте появилась зеленоглазая эльфийская принцесса? – глаза советника гневно сверкали. Да, давно я не видел друга таким. Что же вызвало столь яркие чувства?

Да, император вспомнил взгляд девушки, когда он пригласил эльфийскую принцессу на танец. Но ведь она должна понимать, что я не мог поступить иначе. Всё же она дочь самого наместника. К тому же сама Кристина позже сияла улыбкой в объятиях советника. Не слишком-то и печалилась.

Иларий решил не гневаться на друга, всё же давно у него не было таких ярких эмоций. Давно Эльдар не позволял себе кричать на императора. А вот на счет Кристины. С девушкой нужно поговорить, успокоить ее. И не то чтобы он хотел оправдаться перед другом, но он решил уточнить:

- Я поговорю с Кристиной. Она умная девушка и поймет, что у меня не было другого выбора.

- Надеюсь, что всё так, как ты говоришь. Потому что если ты всего лишь играешь с ней, то я тебе этого не позволю! С кем угодно, только не с ней. Иначе уже я заявлю свои права на Кристину. – слова советника повергли Илария в шок. Неужели друг что-то чувствует к ЕГО зеленоглазой иномирянке? Понимание этого разозлило императора, и он прорычал:

- Ты не посмеешь. Она моя.

- Посмею. Я не позволю делать ей больно. Я сделаю всё, даже если это поставит под угрозу не только мою работу здесь, но и мою жизнь!

- Замолчи! Я не желаю тебя слушать! – император был взбешен – Пошел прочь!

- Надеюсь мы друг друга поняли – сказал Эльдар и скрылся за дверью кабинета. Иларий же схватил чернильницу и запустил ее в стену. Ну почему Кристина? Почему именно она стала между мной и другом? Ни деньги, ни власть, а женщина.

Вскоре император успокоился и тихий смех раздался в кабинете:

- Надо же… Советник влюбился. Я бы даже его благословил, если бы это не была МОЯ женщина.


После этого Громила направился в свой кабинет во дворце. Приблизился к шкафу с алкоголем и достал бутылку с янтарным напитком. Кажется, что только после разговора с императором он осознал те чувства, которые вызывает в нём иномирянка. Он закрыл глаза и вспомнил, как пару дней назад прилетел с важного задания и, уже приближаясь к замку, в одном из окон увидел ее лицо. Она стояла, замерев, и расширенными глазами смотрела на его вторую ипостась. А ведь мужчина тогда испугался, что шокировал ее своим видом, боялся увидеть ужас в ее глазах. Не отдавая себе отчета, он даже не пошел к императору с докладом, быстро оделся в первые попавшиеся вещи и побежал к Кристине. Всю дорогу он нервничал и не знал, что же сказать. А когда вошел в ее комнату, то не увидел и следа страха или ужаса. Девушка была спокойна и даже оживлена больше обычного. Неужели она не боится его? Ведь в первое время даже в человеческом обличие он вызывал у нее страх. Это было видно. Это чувствовалось. Что же изменилось? Или изменился он сам?

Глава 18. План на будущее

Утро выдалось тяжелым. Голова болела так, будто накануне вечером я напилась до чертиков. Уж лучше бы и правду напилась. Жаль нет таблеток, мне не помешало бы обезболивающее. Может Мила чем поможет. Встать получилось с трудом, но я добралась до стола, взяла с него колокольчик и позвонила. Через пару минут появилась моя служанка и я озадачила ее поиском средства от головной боли.

После этого я легла и постаралась закрыть глаза, так проще дышать. Спустя 5 минут Мила принесла мне зелье от головной боли и поднос с едой. Рассказала, как его пить и ушла, тихонько прикрыв дверь. Что ж, посмотрим что за чудо-зелье. Выпила, прилегла на подушку и прикрыла веки. Буквально через несколько секунд я почувствовала приток крови в голове и сознание начало проясняться. Всего две минуты и я полноценный и здравомыслящий человека. Красота!

А теперь займемся самокопанием. Что мы имеем: я в чужом мире, на данный момент являюсь гостьей императора, поэтому получаю кров, еду, одежду и защиту. Но что если я потеряю его расположение в ближайшее время? У меня нет средств для существования. Я не знаю ничего о мире, в котором живу, лишь те сведения, которые мне предоставил советник и то, что я прочла в книгах. Значит что мне нужно? Надо ознакомиться с законодательной системой империи и постараться в скором времени найти работу. Но какую? Мои знания физики, электротехники и компьютерной техники здесь не помогут, всё это заменятся магией, которой я не владею. Значит, что мне остается? Математика. Думаю, она нужна везде. Или физический труд. Да уж, выбор не широкий. Но будем отталкиваться от того, что у меня есть. Теперь следующий вопрос. К кому обратиться по поводу трудоустройства? Перед императором не хочется выглядеть жалко. А перед советником итак стыдно. Мне кажется он видел все мои провалы. Может поинтересоваться у Милы? Она конечно новенькая здесь, но всё же лучше меня разбирается в рынке труда. Значит решила. У советника прошу книгу с законами империи, а у Милы спрашиваю на счет трудоустройства.

И главный вопрос. Я и император. Что делать с моими чувствами? Я всё прекрасно понимаю. Эльфийка молода и красива, она дочь наместника, а это значит большая шишка. У нее как раз подходящие зеленые глаза, что является одним из важнейших факторов. И они понравились друг другу. Это видно невооруженным глазом. А, следовательно, я должна отступить. Пока еще могу это сделать, пока еще не поздно. Да, мне уже больно. Но сейчас я хотя бы могу здраво мыслить. Так и решили. Я отпущу этого великолепного зеленоглазого мужчину. И постараюсь найти свое место в этом мире.

Цели поставлены. Вопросы решены. Вперед и с песней как говорится. Встала, сходила в ванную, привела себя в порядок. Да, надо было что-то от опухших глаз просить у Милы. Кстати, а где мои вчерашние вещи? По-хорошему бы их постирать и вернуть. И украшения всё же лучше отдать советнику. Что бы такого поскромнее найти из одежды, мне пора привыкать к чему-то простому, вряд ли я смогу много зарабатывать, а, следовательно, дорогие вещи мне будут не по карману.

Собралась я быстро, выбрала книгу с легендами Облачной империи и направилась быстрым шагом в сад. Хорошо было бы посидеть в беседке, там всегда лучше думается. Тропинка привела меня к белому строению, но увы там было уже занято. Вчерашняя эльфийка со своими компаньонками расположились в беседке, пили чай и над чем-то хихикали. Увидев их, я резко развернулась и направилась в другую сторону сада. Но не успела я отойти, как меня окликнули. Я остановилась, размышляя стоит ли поворачиваться на зов или проще сделать вид, будто не поняла, что обращаются ко мне. Не потянет ли это на международный скандал? Или межрасовый будет правильнее?

- Леди! Леди, постойте. Простите, я не знаю Вашего имени – принцесса уже догоняла меня, ну вот теперь уж точно не убежишь. Поэтому я повернулась и постаралась улыбнуться девушке:

- Здравствуйте. Меня зовут Кристина, принцесса. Чем могу Вам помочь? – а что? Я же воспитанная в конце концов.

- Добрый день, Кристина. Я – Азалия. Не могли бы Вы составить нам компанию? Я впервые в Облачном дворце, хотелось бы узнать о нем побольше - принцесса улыбалась, я же была близка к тому, чтобы послать её куда подальше, вместе со свитой. Но ответила я совсем другое:

- Простите, но не думаю что я подходящая компания для Вас. Я тоже гостья во дворце, и пробыла здесь несколько дней, поэтому не знаю ни дворца, ни его окрестностей.

- Ой, не знала. Тогда думаю нам вместе нужно поискать того, кто бы провел нам экскурсию. Это было бы так здорово – принцесса улыбалась во все тридцать два, а меня уже начинало трясти. Надо как-то избавляться от этой «расчудесной» компании.

- Да, замечательная идея. Обязательно как-нибудь устроим прогулку по дворцу.

- Да-да-да. Можно будет попросить Его Величество, уверенна он нам не откажет – глаза принцессы сияли, и с лица не сползала улыбка. Ага, императору больше и заняться нечем, как подрабатывать гидом для принцесски и попаданки.  Но об этом я умолчала, а лишь раскланялась и поспешила подальше от шумных эльфиек. И угораздило же встретиться. Лучше бы в комнате сидела. Нужно поискать место, где меня никто не будет видеть и наконец-то взяться за чтение легенд. Всё же в них частенько бывает много интересного. Чуть правее от дорожки я увидела небольшую беседку, скрытую кустами, как раз подходящее место. Разместившись в ней, я принялась изучать местный фольклор, представленный легендами. Да так увлеклась, что не заметила, как на улице потемнело. Обед я пропустила, но вот поужинать хотелось бы. Поэтому я вышла из беседки и направилась в сторону дворца. На встречу мне выбежала Мила, и, увидев меня, облегченно вздохнула:

- Вот Вы где. А я Вас обыскалась. На ужин Вы приглашены императором. Будут приближенные и эльфийская делегация. Велено Вас проводить через полчаса в большую столовую.

Вот те на. Ужин с толпой напыщенных богачей. А на сборы у меня только полчаса. Ну что ж, поспешим. Мила помогла мне одеться, волосы заплели в косу. Пришлось воспользоваться снова украшениями советника, потому что других у меня не было. От косметики я решила отказаться. Двадцать минут - и я готова. Посмотрела на себя в зеркало, улыбнулась с мыслью «я справлюсь» и сказала девушке:

- Веди. Будем знакомиться с местной знатью – хихикнула, всё же это нервное. И последовала за Милой. В конце-то концов не на расстрел же.

Дверь открылась, и я вошла в большое помещение, освещенное множеством свечей. Красиво-то как. Едва я отвлеклась от интерьера, как заметила десятки пар глаз, обращенных ко мне. Ой, надо же…

- Здрасте – сказала я и сделала свой второй в жизни реверанс, руки тряслись, а голос дрожал. Ну и трусиха.

Глава 19. У каждого должен быть шанс объясниться

Я опустила голову, не смея посмотреть на императора. И не знала, что мне делать дальше. Помощь пришла с его стороны:

- Здравствуйте, леди Кристина. Прошу, присаживайтесь за стол, мы как раз Вас ждали.

Я быстро прошмыгнула и села на свободное место возле седого вельможи, имени которого я не знала. Быстро оглядела стол: во главе сидел император, справа от него находился советник, слева Наместник эльфов и его дочь. Титулов остальных гостей я не знала, поэтому не особо рассматривала их. Мне тут же принесли тарелки с едой, и стали накладывать на мою тарелку разные блюда. Многих блюд я не знала, и боялась воспользоваться не теми приборами, я стала поглядывать по сторонам, чтобы увидеть кто чем ест, и встретилась взглядом с советником. Он нахмурился, взял тонкую вилку с двумя зубцами и наколол ею мясо, отрезая небольшие кусочки. Я повторила его действия. За мясом пошло блюдо, похожее на нашу картошку, только оно было красным и продолговатой формы, ели его обычной вилкой с четырьмя зубцами. Овощи накладывались маленькой ложечкой на небольшие тосты и ели это все руками. Я поблагодарила советника кивком и принялась за еду.

Император о чем-то негромко беседовал с Наместником, на меня он даже не посмотрел. А вот эльфийка несколько раз поворачивалась в мою сторону и бросала улыбки и заговорщицки подмигивала. Понять бы чего она от меня хочет.

Ох, лучше бы и не понимать, потому что как только император завершил свой разговор с Наместником, принцесса прекратила есть и обратилась к Иларию:

- Ваше Величество, не так давно мы с леди Кристиной прогуливались по саду, и она посетовала, что очень плохо знает дворец и его окрестности. Я тоже впервые в Облачном замке. Вот мы и подумали, может быть Вы бы могли устроить нам небольшую экскурсию по замку? Может быть завтра? – она мило улыбнулась и уставилась на императора. Тот, казалось, задумался, посмотрел на меня и сказал:

- Ну раз Вы, милые леди, так желаете, то как я могу Вам отказать? Думаю, завтра после завтрака я смогу Вам уделить пару часов и показать небольшую часть замка. Возможно Наместник желает к нам присоединиться? – император посмотрел на эльфа и тот утвердительно кивнул – Вот и прекрасно. Значит завтра после завтрака встретимся в главном холле.

Я закусила губу и ниже наклонилась в тарелку. Здорово. Завтра мне придется изображать великосветскую даму и прогуливаться с главами государств. Прямо предел мечтаний. Особенно если учесть то, что с императором мне совершенно не хотелось видеться.

Ужин продолжался еще около часа, я уже не знала куда себя деть, вокруг все разговаривали о чем-то и только я сидела и смотрела в свою тарелку. Когда трапеза была закончена, император встал, и все быстро засобирались из-за стола. Я была одной из первых, кто поспешил покинуть эту «милую» компанию, но император окликнул меня и попросил задержаться:

- Нам нужно поговорить, леди Кристина. Прошу задержитесь ненадолго.

Все уходили, поглядывая на меня. Советник задержался дольше всех, и, когда нас осталось трое, сказал, что тоже хотел бы побеседовать со мной:

- Если Вы не против, я хотел бы пригласить Вас завтра на завтрак.

Как я могла отказать тому, кто помогал и продолжает помогать мне во всем. Я склонила голову, соглашаясь и мы договорились встретиться в 9 утра. Советник сказал, что зайдет за мной, чтобы проводить на место завтрака. После этого мужчина вышел, оставив меня наедине с императором. Я вздохнула, сжала руки в кулаки и повернулась в сторону Илария. Он всё это время смотрел на меня.

- Вы сблизились с советником – голос императора был спокоен. Чего не скажешь обо мне. Я собралась с мыслями и произнесли в ответ:

- Да, господин Эльдар очень помогает мне освоиться в Вашем мире, за что я очень ему благодарна.

- Я не привык ходить вокруг да около. Я хотел бы поговорить с тобой о вчерашнем бале. Я знаю, что обещал тебе и не исполнил свое обещание. Это не красит меня ни как императора, ни как мужчину. Но ты должна понять – Наместник приехал решать очень важные для обоих государств вопросы. А Азалия его дочь. По закону гостеприимства я просто обязан был пригласить ее на танец. Поэтому я хотел бы, чтобы ты меня поняла и не обижалась. Всё, что было на балу – это всего лишь дипломатия. Мне нравишься ты. И ухаживать я намерен за тобой – последние слова он произнес мне прямо в губы и тут же поцеловал. Я вспыхнула как спичка. Этот мужчина умел зажигать во мне огонь. Вся обида ушла куда-то, и выстраиваемая мною плотина тут же рухнула под напором поцелуев моего Изумрудика.

Император разорвал поцелуй и, взяв меня за руку, повел к себе в кабинет, где мы просидели до полуночи, разговаривая. Горечь обиды ушла из моего сердца, и в нем расцвели бутоны влюбленности. Как же всё становится просто, когда даешь человеку шанс объясниться.

Прощались мы долго. Губы опухли от поцелуев, а мысли покинули мою голову, и только Изумрудик поселился как в моей голове, так и в сердце.

Засыпала я с мечтательной улыбкой на губах. Но снов я не видела этой ночью, и только под утро меня посетили печальные изумрудные глаза. Боль в них сжимала мое сердце, мне стало тяжело дышать, и я тут же проснулась, хватая воздух. Тиски на моем сердце стали разжиматься, и боль отступила. По щекам текли слёзы. Кто же ты? И почему мне физически больно от тоски в твоих глазах? Ответа на этот вопрос у меня не было.

Глава 20. Горькое признание

Утро пришло и принесло успокоение, стало легче дышать и сердце перестало вырываться из груди. Даже боль казалась лишь отголосками слишком реалистичного сна. Я встала, быстро привела себя в порядок, снова отказавшись от косметики. Из одежды выбрала единственный в моем гардеробе брючный костюм кремового цвета. Волосы собрала в высокий хвост и заплела из него косу, используя алую ленту, подаренную императором. В ушах красовались серьги советника. Что поделаешь, если других украшений у меня не имеется. Ну вот я и готова к завтраку с Громилой. Давно я его так не величала, даже про себя. Всё же я начала доверять этому человеку, он стал для меня наставником и учителем. И я благодарна ему за помощь.

Спустя минут десять в дверь постучали и после моего ответа в комнату вошел советник. Выглядел мужчина великолепно: Серые брюки и белая рубашка, поверх которой такого же серого цвета камзол, вышитый черными нитями, всё сидело на Громиле просто идеально. Я рассматривала мужчину и поэтому не сразу заметила заплетённые в косу волосы, гладко выбритое лицо и улыбку на его губах. Казалось, передо мной стоял совсем другой мужчина. Куда же делась его постоянная щетина и разбросанные по плечам волосы?

В руках у советника была небольшая коробочка, которую он протянул мне. Когда я ее открыла, то увидела нежный серебряный браслет, вдоль которого змеились капельки темного металла, на которых красовались всё те же голубые камушки. Выглядел браслет очень нежно и аккуратно.

Я находилась в полной растерянности: с одной стороны, неудобно было принимать подарок от мужчины, а с другой – я не могла отказаться от такого чуда. Я так и стояла с коробочкой в руках, боясь прикоснуться к такой красоте. Советник же понял мои колебания неверно и произнес:

- Вам не нравится? Слишком просто для леди? Я…

- Что Вы, он великолепен, такого чуда я просто никогда не видела – поспешила я перебить мужчину.

- Я рад. Тогда позвольте помочь Вам его надеть, если Вы не против.

- Благодарю. У меня никогда еще не было настолько красивого украшения – я покраснела, когда пальцы советника прикоснулись к моему запястью, и я чувствовала, словно маленькие молнии взорвались в месте прикосновения. Это не было больно, скорее волнующе, будто что-то родное и близкое.

После того, как браслет был надет, советник протянул мне руку:

- Это необходимо для переноса на место нашего завтрака – сказал мужчина и я подала ему свою руку. В тот же момент воздух вокруг заискрился, вспыхнул и мы оказались на берегу небольшого озера, чуть ближе к воде стоял столик с белоснежной скатертью, на котором было множество фруктовых десертов, несколько видов мороженого, легкие закуски и разнообразные тарелочки с салатами.

- Я не знал, что Вам может понравиться, поэтому заказал всего понемножку – кажется, советник не умеет оправдываться.

Да уж, понемножку. Возможно, он скупил всё, что предлагали в невидимом ресторане. Хотя я его не виню – всё выглядело изумительно, у меня просто разбегались глаза и хотелось попробовать всё и сразу. Мы заняли места за столом, и я решила первой приступить к разговору:

- Вы хотели вчера о чем-то поговорить. Я с удовольствием Вас выслушаю, но для начала я хотела бы снова Вас поблагодарить за помощь на вчерашнем ужине. Спасибо – я, наверное, никогда не устану это повторять мужчине напротив. Он же просто отмахнулся, будто это не стоило и внимания, тяжело вздохнул и заговорил:

- Вы что-нибудь помните о своем появлении здесь? – я отрицательно покачала головой – Может быть помните что сказали в тот миг, когда появились в этом мире? – снова отрицательный кивок – Я так и подумал. Дело в том, что я возвращался с задания Его Величества и почувствовал колебания в магическом пространстве. Когда я опустился на поляну, мимо которой пролетал, воздух в том месте раскалился, завибрировал и вскоре на траве появились Вы. Вот так просто никого не было и через секунду я увидел Вас спящую. Я был во второй своей ипостаси, поэтому мне нужно было наклониться, чтобы посмотреть на Вас, и в то же мгновение Вы резко распахнулись глаза, подняли руки, хватая меня, уж простите за выражение, за морду, притянули к себе и на одном дыхании выдали: «А вот и ты. Я так ждала тебя, а ты всё не приходил». С этими словами Вы меня поцеловали и сразу после этого потеряли сознание. Тогда я обратился, подхватил Вас на руки и переместил в замок. Дальше Вы очнулись в обществе Его Величества. Я ждал, что Вы объясните свое поведение на поляне, но оказалось, что Вы ничего не помните.

Я шокировано уставилась на мужчину, ведь не помнила ничего из того, что он рассказал. И уж тем более не знала почему так повела себя. Глядя на мою реакцию, советник продолжил:

- Я старался забыть те слова, думал, что это была шоковая реакция организма на перенос между мирами. Но понимаете, я не могу выбросить Ваши слова и Ваш поцелуй из головы. Кристина. Кристи. Я…

- Подождите – я резко прервала мужчину – Прошу, не продолжайте. Мы должны на этом остановиться. Дело в том, что у меня есть чувства к Его Величеству, и он отвечает мне взаимностью. А Вы – мой наставник, я уважаю Вас и безмерно Вам благодарна, но…

- Теперь не продолжайте Вы. Я понял. И прошу простить меня за вольность. Мне просто показалось, что Вы можете ответить взаимностью мне.

- Увы – я опустила глаза и не могла смотреть на мужчину, мне было горько от тех слов, что я ему сказала.

После этого мы оба замолчали, уставившись в свои тарелки. Но советник тут же спохватился и сказал:

- Давайте позавтракаем, мы ведь за этим сюда пришли.

Но аппетита уже не было, я не могла ни к чему притронуться. Не могла и слова сказать Эльдару. Да, теперь он был для меня Эльдаром. И я понимала, что так еще больше делаю ему больно, поэтому встала из-за стола и попросила вернуть меня в замок, скоро меня ждала экскурсия в компании императора и Наместника с его дочерью.

Мы переместились в главный холл дворца и, поклонившись, советник оставил меня наедине со своими мыслями. Я не находила себе места. В голове стучали тревожные мысли: «И почему честность бывает такой горькой?».

Глава 21. Прогулка по замку

У меня оставалось немного времени до того, как император с гостями придут в холл, чтобы отправиться на экскурсию. Нужно было решить как быть с признанием советника. Как мне себя вести с ним. Да, я не дала мужчине произнести это вслух, но тут и ежу понятно, что он решил мне признаться в чувствах. Но что дальше? Зачем ему это всё? Ведь он знал и видел мое отношение к императору. Тогда к чему эти откровения? Зачем ставить меня в неловкое положение? Да и себя тоже. Жест отчаяния или может они так меня проверяют? Хотя не думаю, слишком жестокая проверка.

Я стояла и теребила браслет в руках. Что теперь делать с подарками мужчины? Их нужно вернуть? Или это его оскорбит? Думай, бошка, думай, шапку куплю.

Но как на зло я не видела выхода из сложившейся ситуации. Не знаю сколько времени я провела, метаясь по холлу, но вскоре я услышала приближающиеся шаги. Ко мне шли Наместник с дочерью, а спустя пару мгновений появился и император.

- Что ж, все в сборе, можем начать ознакомление с родовым замком изумрудных драконов – начал свой рассказ Его Величество - Построен он порядком четырех тысячелетий назад еще моим пра-пра-прадедом Иверием Справедливым.  Раньше наши предки жили в горах, выбирая себе более подходящие для этого пещеры. Но жена моего предка была человеческим магом Жизни, она слишком любила природу, свет. И не представляла себе жизнь в темной пещере. К тому же она всегда стремилась помогать людям, поэтому работала лекарем, и даже когда стала императрицей не оставила свою профессию. Вот император Иверий и задумался как же устроить так, чтоб его жена была и близка к природе, и все же жила в комфортных условиях, будучи при этом защищенной. Времена тогда были тяжелые, шли войны. И идея пришла случайно. Когда он возвращался к месту их жительства, пролетал над Вечным лесом и на самой границе земель эльфов и драконов он увидел территорию, окруженную небольшими горами, там было великолепное озеро и огромная поляна. Спустившись ниже, дракон заметил огромное дерево, им оказался тысячелетний дуб. Дерево манило, тянуло к себе мужчину, и тот поддался порыву и спустился к нему. Когда же он подошел и прикоснулся к шершавой коре, услышал голос в своей голове. Сам мир заговорил с ним: «Здесь. Она будет счастлива только здесь.»

- Так и затеялась великая стройка. Замок много раз строился и перестраивался, но этот первый дворец остался в первозданном виде – голос императора затих, а я продолжала витать в облаках, мне казалось, будто я сама присутствовала в те времена.

Мы переместились в сад, откуда могли рассмотреть монументальное строение. А после этого император повел нас к двери справа от главного входа и продолжил рассказ об истории замка. Но мне стыдно признаться, дальше я слушала вполуха, постоянно отвлекалась и на десятой, наверное, комнате для почившей императрицы немного заскучала. Нет, рассказывал император интересно, но вот эти «Голубая комната императрицы Дейны», «Светлая комната императрицы Дейны», «Перламутровая комната …». И пошло-поехало. Ясно стало одно- предок императора просто обожал свою жену и весь дворец был предназначен для ее нужд.

К чести принцессы скажу, что она внимательно всё слушала и даже задавала вопросы. Молодец, стойкая девица. Я же почувствовала себя немного не в своей тарелке. И к тому времени, когда я едва не зевала, мы вышли с другой стороны от дворца и император повел нас к накрытому прямо на поляне столу. Огромный, накрытый белой скатертью, на нём было множество различных блюд на небольших тарелочках. Да… Дежавю какое-то. Кажется, я нервно хихикнула, потому что все повернулись в мою сторону и уставились на меня, как на новогоднюю ёлку в сентябре. Вроде уже и не лето, но для праздника как-то рановато. Так и я со своим смешком. Хорошо хоть вопросы не задают. И на том спасибо. Пожав плечами, я первой направилась к столу. Всё же с утра ничего не ела. Остальные последовали за мной. Во время обеда говорили в основном мужчины, я мысленно летала где-то далеко. А принцесса пыталась поддержать разговор сильных мира сего.

Спустя час неспешной беседы император и наместник засуетились и стали куда-то собираться, похоже они едва не забыли о какой-то важной встрече. Мы же направились с ними к замку. Уже в холле император извинился перед наместником и его дочерью и задержал меня на минутку.

Когда мы отошли в сторону, мужчина взял меня за руки и заглянул в глаза:

- Ты сегодня какая-то растерянная. Ничего не случилось? Мы слишком утомили тебя своими разговорами о политике? – смотрел на меня он с такой нежностью, что я не могла не улыбнуться в ответ:

- Нет, что ты. Просто я плохо спала и нервничала всё время, всё же это эльфы, не хотелось упасть в грязь лицом перед ними.

- Всё было отлично. Ты большая молодец – мужчина погладил мою щеку пальцами – Я ужасно соскучился – тихо произнес и наклонился, целуя мои губы, нос, щеки. Я зажмурилась от удовольствия, а когда открыла глаза, увидела советника, выходящего из одной из боковых дверей. Взгляд мужчины был обращен на нас. Мне стало неловко, и я легонько оттолкнула императора, показывая, что мы уже не одни. Иларий всё понял, нежно погладил мою руку и поспешил за наместником. Я же осталась стоять и смотреть, как ко мне приближается советник.

Глава 22. Ученье – свет. Но и романчики читать не забывайте

Я стояла и не смела пошевелиться, наблюдая как мужчина быстрым шагом приближался ко мне. Словно кролик перед удавом, стояла заворожено. Когда до меня оставалось два шага, советник резко остановился, не смея подойти.

- Как Вам экскурсия? – простой вопрос, но ответа у меня не было.

- Я… Мне… Мне очень понравилось, история замка интересная - Надеюсь он не будет спрашивать что именно мне понравилось, потому что большую часть рассказа императора я прослушала. Но советник не спешил продолжать разговор. Молча стоял и всматривался в моё лицо – Я пойду? – спросила, глядя прямо в глаза мужчине.

- Да, конечно. Простите, что отвлекаю – Эльдар поморщился и развернулся на сто восемьдесят градусов, намереваясь уйти.

Ну и пусть бы уходил. Я не знаю что нашло на меня в ту минуту, но я быстро заговорила:

- Я думала о том, что Вы хотели мне сказать. И я в растерянности. Император… Я его чувствую. Когда Его Величество рядом со мной, то мне кажется, будто он частичка меня. Но мне больно от того, что я могла Вас обидеть. Не посчитайте меня ветреной, я не хочу никого обманывать. Я…

- Не стоит оправдываться. Вы были максимально честны со мной, и я Вам благодарен. А теперь простите, я должен идти – мужчина ушел, а я стояла и наблюдала за ним, и в этот момент сердце рвалось из груди. Я хотела побежать за ним и прижаться к его спине. Сумасшествие какое-то. Я же не могла влюбиться в двух мужчин? Глупости какие-то. Слишком много переживаний и очень насыщенный день, я начинанию себя накручивать.  Нужно вернуться в комнату и перестать думать только о мужчинах. Из-за этих событий я совсем забыла, что хотела поговорить с Милой на счет работы. Решено. Этим и займусь. А то прям как юная девица запуталась в кавалерах.


Кабинет советника Его Величества

Да я же сбежал как самый настоящий трус. Я боялся услышать от нее категоричный отказ, боялся, что она попросит находиться от нее как можно дальше. Да я даже в разгромном бою не сбегал, а стоял до последнего. Но эта женщина страшнее войны или смерти. Я не пойму, когда она успела мне стать нужна, как воздух. Я хочу дышать ею. Мне важно знать как она, чем занимается. Это одержимость какая-то. Если бы я не знал, что это невозможно, то подумал бы, что она меня приворожила…

И вот тут меня осенило. Стоп. Как она сказала? «Я его чувствую. Когда Его Величество рядом со мной, то мне кажется, будто он частичка меня». Что же меня тогда смутило. Такое возможно у истинных пар, но эта ее фраза: «когда Его Величество рядом». То есть когда его нет, то она ничего не чувствует? Черт, и почему я сбежал? Может быть нужно было уточнить? Что если это привязка? Может император привязывает подходящую ему пару к себе? Бред. Он бы мне сказал. Или нет? Что же делать? Как мне узнать?


Комната Кристины

Я сидела за столом и бездумно перелистывала страницы «Этикета», с книгой было покончено, но мне казалось, что я упустила что-то очень важное. Но увы мне не удавалось уловить мысль. С Милой я решила поговорить вечером, когда она принесет мне ужин. А пока я перебирала книги, которые были в моем распоряжении. «География». Надо же, почти как у нас учебник, не хватало только обозначения класса школы. «Религии». Я ее уже начинала читать, но она показалась скучной. Всё же драконы не слишком религиозны, и в книги описывались религии других государств. Изложено было скупо и сухо. Казалось, автор просто отбывал повинность. А вот дальше шел любовный роман. Забавно, как эта книга записалась в стопку на столе. Решив развлечься, я углубилась в чтение. Легкое начало. Взаимная симпатия, обнимашки, легкие поцелуи (что-то это мне напоминает), но до главного они так и не дошли. А вот тут уже интересно. Оказывается, не всё так гладко было. Дракон сразу же влюбился в девушку, а она всё никак не обращала на него внимание. И тогда мужчина решился на хитрость – воспользовался услугами местной колдуньи, которая создала зелье привязки. Каждый день девушку подпаивали им, после чего она начала замечать дракона, почувствовала влюбленность, которая начала перерастать в что-то большее. Но оказывается действовала привязка только тогда, когда предмет обожания находился рядом. Окончательно же завершить ритуал нужно было цитирую: «лишь после возлежания мужчины с юной девой». То есть они должны были переспать. Как всё запущено-то. В общем, из-за суровых нравов родителей, дракону пришлось ждать день свадьбы. И вот тут-то и появляется истинная любовь девушки. Он пробуждает настоящие чувства, убивая привязку. Конец.

Мне даже жалко стало первого дракона. Надо же, так любил, увлек девушку (конечно не совсем честно), но думаю дело-то было не совсем в зелье. Как же без симпатии? А потом взял и явился второй, и увел прямо во время свадьбы.

Еще в детстве я бы посчитала первого дракона злом, сейчас же мне всё ближе это «зло». Он же старался, шел к своей цели. А кто-то просто пришел, увидел, победил. Грустно получается. Сколько не иди к цели, а судьбу не обмануть. Вот такие дела.

За этими мыслями меня и застала Мила. Поставила передо мной ужин и собиралась уйти, но у меня были другие планы. Я остановила девушку и спросила по поводу работы. Вы бы видели ее глаза. Они стали как два блюдца. Невиданное дело – леди желает работать. Но это для нее я леди, а на самом-то деле я обыкновенный офисный работник. В общем из ступора Мила выходить не захотела, с работой мне помочь не могла (она понятия не имела о работе для леди). Сказала мне то, что я итак знала:

- Поговорите с императором или советником, мисс Кристина.

Вот только что делать, если императора о таком как бы и не спросишь, а перед советником мне стыдно. Будем искать другие пути.

Глава 23. Фантазия или реальность?

Так и шли скучно мои дни в замке. С советником мы практически не пересекались, император был слишком занят переговорами с эльфами, которые тоже были жутко заняты. Прошло несколько обедов практически в той же компании. Иларий несколько раз забегал ко мне, целовал мои руки, щеки и губы. Сердце тянулось к нему, но времени нам не давали. Слишком серьезные вопросы решались с Наместником, каждый пункт договора обсуждался по несколько часов. Шли споры, после которых император запирался в кабинете с советником и несколькими доверенными лицами. Я уже несколько раз перечитала все книги, которые мне вручили, но попросить новые мне было не у кого, советник меня избегал. И во время редких встреч кланялся и шел по делам, не останавливаясь и не разговаривая со мной. Это меня очень печалило, мне не хватало наших разговоров и споров. К библиотеке у меня доступа не было. И Мила не могла меня туда провести без разрешения хозяина замка. Так я и скучала.

Но всё же мне удалось выпросить у служанки листы бумаги. Черный дракон не выходил у меня из головы, и я еще несколько раз изобразила его, прорисовывая каждую черточку, будто видела сейчас вживую, а не выуживала из памяти те несколько мгновений, что мы смотрели друг на друга.


Этот день ничем особо не отличался от предыдущих, я маялась от скуки, и решила пойти в сад, выбрать себе место для рисования. Стояла отличная погода, и в комнате совершенно не сиделось. Я подхватила свой самодельный альбом с рисунками и направилась по тропинке вглубь сада. Мольберта у меня не было, поэтому я выбрала широкую скамейку и заняла ее. Не слишком удобно, но выбирать не приходилось. Разместилась я со стороны леса, его же решила и зарисовать. Прочертила край поляны, вырисовывая близлежащие холмики с травой. Чуть позже взялась за прорисовку деревьев вдалеке. Уделяла внимание каждой кроне, изменяя толщиной штриха цвет и насыщенность. Из-за неудобной позы решила сделать себе небольшой перерыв, и улеглась прямо на скамейке, надеясь, что никто меня не заметит. Прикрыла глаза и не заметила как задремала. Перед глазами предстал лес, который я рисовала. Я шла по нему не спеша, забираясь всё глубже. Не знаю сколько я прошла, как вдруг почувствовала зов. В голове зазвучала ненавязчивая песня и я пошла туда, куда меня звали. Вышла я на небольшую поляну, на краю которой стоял огромный дуб. Сразу вспомнился рассказ императора, и я поняла, что это тот самый тысячелетний дуб из истории предков Его Величества.

Я подошла к дереву, коснулась шершавой коры и услышала тихий голос:

«Еще немного. Осталось совсем чуть-чуть. Я жду тебя».

И в этот миг я дернулась и проснулась. Перед глазами стояло это прекрасное дерево и в мыслях звучал тот тихий голос и его слова. Он ждет меня.

Чувствовала себя отдохнувшей, поэтому решила отложить рисунок с поляной и изобразить по памяти дерево, пока видение не развеялось. Образ великана выходил четко, будто я рисовала с натуры. Когда закончила изображать само дерево- решила добавить черного дракона на краю маленькой поляны. Закрыла глаза, представляя конечную картинку и на ней помимо дракона предстала девушка в нежном бирюзовом одеянии, ее волосы были распущены.

Сразу же присела и решила перенести полученную фантазию на бумагу, аккуратно прорисовывала детали и так увлеклась, что не заметила, как ко мне подошел император. Не знаю сколько мужчина вот так простоял рядом, но всё же услышала покашливание и отвлеклась от рисунка.

Мужчина стоял напротив и улыбался. На солнце его глаза были изумительно изумрудного цвета, черты лица расслаблены. Я залюбовалась Иларием. Кажется, что-то такое он прочел в моих глазах, потому что улыбнулся еще шире и сказал:

- Я скучал. Как ты, Кристина? – затем озорно прищурился и продолжил, не дав мне ответить:

- Что же ты сидишь, не хочешь меня обнять? – и расставил руки в стороны, предлагая его обнять. Что я с удовольствием и сделала. Прижалась всем телом к мужчине, подняла голову и заглянула в глаза:

- Я скучала, мой император.

Мужчина снова улыбнулся и чмокнул меня в нос. Моему счастью не было предела в этот момент. Мы постояли еще минутку вот так, обнимаясь, но он тяжело вздохнул и разомкнул объятия, подходя к скамейке и рассматривая рисунок. Взгляд его тут же поменялся, а улыбка сошла с лица:

- Тысячелетний дуб. Откуда?

- Я не знаю, просто представила его после Вашего рассказа.

Мужчина погладил пальцами рисунок, будто что-то вспоминая. А затем его взор обратился ко второму листу на скамейке, где был изображен дуб, девушка у него и черный дракон. Рука императора сжалась, а голос стал режущим, с нотками злобы:

- Он показал тебе своего дракона?? И как далеко вы зашли? – казалось, он почти кричал на меня, хотя голос звучал не слишком громко. А я стояла, будто громом пораженная. Смотрела на мужчину напротив, видела его гнев. И мне стало по-настоящему страшно. Не знала, что он умеет быть таким. Кажется, я совершенно не знаю мужчину, которого в первый же день знакомства прозвала Изумрудиком.

Глава 24. А императоры бывают дураками?

- Кто показал? В чем зашли? – я пересилила свой страх и задала единственно верные вопросы – Иларий, я тебя совершенно не понимаю. Почему ты так зол? Что я сделала не так? – под конец я уже плакала, слезы крупными каплями текли по моим щекам. И в этот момент взгляд императора прояснился, будто наваждение сошло, и он сократил расстояние между нами. Наклонился ко мне, пальцами вытирая мои слезинки, а губами целуя дорожки от них. Руки переместились на мою спину, нежно поглаживая ее:

- Прости меня, золотце мое. Прости, я виноват. Сорвался. Я думал, что ты с ним. Я дурак.

- С кем с ним? Что случилось? – я перестала плакать, успокаиваясь.

- Не важно. Я просто ревнивый дурак, милая моя – мужчина сильнее прижал меня к себе, заставляя мое сердце биться как сумасшедшее.

Я положила голову на плечо своего мужчины, и обняла его в ответ. И только сейчас до меня начал доходить смысл его слов. Да он же ревнует меня! Значит я ему совсем не безразлична. Значит ли это, что наши чувства взаимны?

- Кристина, о чем ты сейчас думаешь? – голос императора был тихий

- Я? – я задумалась о том, что же сказать – О нас. О том, что ты сказал, и о своих чувствах к тебе. Рядом с тобой я счастлива. Когда ты вот так обнимаешь меня, кажется, что это самое правильное, что может быть между нами. А еще о том, что ты сказал, что ревнуешь меня – я захихикала.

Мужчина взял руками мое лицо, поднимая, и заглянул в мои глаза:

- Весело тебе наблюдать, как император ведет себя как ревнивый болван? – в глазах мужчины плясали смешинки, он улыбнулся и поцеловал меня. Сначала нежно, будто пробуя на вкус, а потом поцелуй углубился, руки Изумрудика гладили мою спину, прижимая сильнее меня к мужчине. Я обвила руками его шею, отвечая на поцелуй со всей страстью. Мы целовались, растворяясь друг в друге. Глаза императора засветились ярко-изумрудным цветом. Я слышала, как гулко бьется мое сердце, вторя сердцу мужчины рядом со мной, Его губы переместились на мою шею, прокладывая дорожку из поцелуев к ключице. Мое дыхание участилось. Рука императора легла на грудь, легонько сжимая ее и поглаживая. А я чувствовала каждое прикосновение, будто бы на мне и вовсе не было одежды. Кажется, я застонала. Не знаю, что произошло в следующее мгновение, но мужчина резко от меня оторвался и отступил шаг назад. Он дышал тяжело, как и я. Чуть успокоившись, мужчина произнес хриплым голосом:

- Кристина, ты сводишь меня с ума. Я как мальчишка срываюсь, стоит мне прикоснуться к тебе. Но не сейчас. Нам нужно подождать. Боже, да я даже думать сейчас не могу. Я понимаю, но разрядка нужна нам обоим, но сейчас нельзя.

Император сел на скамейку, закрыв глаза. Спустя пару минут он произнес уже спокойным голосом:

- Сейчас идут тяжелые переговоры с эльфами. Мы сделали небольшой перерыв, и я вышел на улицу, чтобы собраться с мыслями. Здесь я увидел тебя, и вот так вот… Я соскучился, очень хотел тебя увидеть, а тут ты сидишь, чем-то увлечена так, что никого вокруг не замечаешь. Да уж, собрался с мыслями – мужчина рассмеялся. Он посидел еще несколько минут и поднялся, целуя мне руку:

-Мне пора. Эльфы не ждут – развернулся и ушел, насвистывая какую-то мелодию.

Наблюдая за всем этим, я не выдержала и расхохоталась. С императором мне не светят нормальные отношения. За те двадцать минут, что мы провели вместе, я ощутила весь спектр эмоций: от страха и злости до любви и нежности. А еще говорят, что женщин трудно понять. Тогда что говорить о мужчинах?

Отсмеявшись, я вернулась к своим рисункам, подняла тот, что с драконом, погладила изображение и тихо произнесла:

- Кто же ты? И что это была за реакция императора? – были вопросы, но ответов на них не было. Впрочем, мне не привыкать.

Взялась за изображение поляны, намереваясь его закончить. Но как я не старалась, мысли разбегались и у меня ничего толком не получилось. Решив, что с меня на сегодня хватит приключений, я направилась в свою комнату. Если бы я знала, как ошибалась.

Глава 25. Любовь – это боль

Как только я вернулась в комнату, Мила принесла мне обед. Аппетита не было, но я должна есть, иначе совсем ослабну. Я итак слишком часто пропускаю приемы пищи. На фигуре это все равно никак не отображается, а язву я себе могу заработать на раз-два.

Остальное время до вечера я промаялась, не зная чем себя занять. Чтение не шло, рисовать не хотелось. В саду как всегда обитала эльфийская принцесса с компаньонками. А видеть их ой как не хотелось. В итоге я понежилась в ванной, полежала на кровати, перемеряла несколько нарядов, даже над прической поэкспериментировала. К ужину я уже готова была лезть на стену. И так хотелось хоть чем-то себя занять. Подсказка пришла случайно. Вечером ко мне зашла Мила, принесла ужин и не спешила уходить. Девушка улыбалась и пребывала в хорошем расположении духа. Когда же я поинтересовалась что такого произошло, то Мила призналась, что ее пригласили на свидание в выходной. Девушка сияла, как начищенный самовар. Она рассказывала о смелом стражнике, спасшем ее от взбрыкнувшей лошади, а мои мысли утекли к императору. Интересно, как он там? Чем занимается? Увидев мою рассеянность, девушка рассказала последние сплетни среди слуг: Император очень громко о чем-то спорил с Наместником, никто не решался к ним заходить, но потом эльф вышел из кабинета, и кажется остался доволен. А сейчас император остался один в кабинете, попросил принести ему ужин. И когда Мила уходила, то повара только собирали на поднос еду для Его Величества. Девушка хитро улыбнулась и до меня дошел ход ее мыслей. Да она же предлагает мне отнести ему еду! А ведь прекрасная идея. Я улыбнулась служанке и попросила остановить того, кто собирается нести императору ужин, на что девушка сказала:

- Сейчас, я мигом сбегаю. Ждите здесь, я принесу поднос к Вам – и девушка убежала. Я же подошла к зеркалу, поправляя прическу и рассматривая себя – достаточно ли хорошо я выгляжу?

Когда Мила пришла с подносом, я уже стояла у двери и ждала ее. Взяв ужин у девушки, я направилась в сторону кабинета императора. Стоило мне подойти, как я увидела, что дверь приоткрыта и мне послышались голоса. Я аккуратно толкнула дверь локтем, чтобы войти со своей ношей внутрь, и потеряла дар речи, когда моим глазам предстала картина:

Император стоял в вполоборота к двери, а в шаге от него находилась эльфийская принцесса. Она быстро преодолела этот шаг и потянулась с поцелуем к Иларию. А он не оттолкнул ее. Более того, он ответил на ее поцелуй. И когда он открыл глаза, то они светились ярко-изумрудным светом. От шока руки мои разжались, и я уронила поднос, в этот момент император посмотрел на меня, а я быстро развернулась и побежала прочь. Я должна бежать. Как можно дальше от всего этого. От дворца, от предательства. Спустя пару мгновений я услышала голос Его Величества:

- Кристина! Стой!

Нет, я не могу остановиться, я должна уйти. Я бежала все дальше, скорее к дверям, выходящим в сад. Быстрее. Уже на первом этаже дворца я заметила, что за мной никто не следовал. Мне позволили уйти. Вот так просто. Слезы застилали глаза, и я выбежала на улицу. Единственно верным решением на тот момент я видела свой путь через поляну ближе к лесу. И мне было безразлично то, что на улице уже было достаточно темно. Плевать. Лишь бы подальше от этих ярко-изумрудных глаз.

Я преодолела поляну и остановилась у края леса. Смотрела на деревья, но они меня не пугали, что-то звало меня. И, помедлив минуту, я вошла в лес.


Кабинет императора. Часом ранее

Как же я устал от этих споров. Мы никак не могли прийти к одному решению. Запросы эльфов были слишком велики. К вечеру мы так и не пришли к согласию и решили перенести переговоры на завтра. Все стали расходиться и лишь наместник остался в кабинете. Похоже ему есть что сказать.

Он прохаживался по кабинету, так и не начав разговор, а я не стал его торопить. Собравшись с мыслями, эльф заговорил:

- Вы же знаете, что несколько тысячелетий назад весь Вечный лес и близлежащие территории принадлежали эльфам – я кивнул в ответ – Но шли года, мы вели непрерывную борьбу, и нам пришлось уступить эти земли драконам. Еще в юности я дал себе обещание вернуть наши земли. И сейчас я близок к этому как никогда ранее. Но я готов отступить. Я готов предложить Вам еще часть Вечного леса после его восстановления. Но у меня есть одно условие. Азалия. Вы же знаете, что она моя единственная дочь? – я снова кивнул – Так вот моя девочка призналась мне, что влюблена в Вас. Моя единственная наследница. Вы понимаете что это для меня значит? – я понимал, поэтому просто промолчал, ожидая, когда наместник продолжит. Нет, сейчас со мной говорил отец.

- Я знаю, что у Вас уже есть избранница. И я не хочу ставить Вас перед выбором. Но прошу – мужчина замешкался – да, моя девочка зеленоглаза, но это еще не значит, что она Вам подойдет. Возможно Вы могли бы проверить вашу с ней совместимость. Я почти уверен, что мой ребенок Вам не пара. И думаю, что если Ваши глаза не засветятся, то она отступит. За эту попытку я готов уступить Вам свою мечту. – наместник замолчал, а я стоял и не знал что ответить. Что я могу сказать? Да, девочка хороша, но я выбрал Кристину и не могу ее предать. Но и наместник не тот, кому стоит отказывать. Собравшись, я всё же произнес:

- Я Вас понимаю, и не хочу обманывать. Мне нужно время подумать.

- Конечно. Завтра утром я хочу услышать ответ. Дольше ждать я не намерен – эльф выдохнул и поспешил к двери.

Так я остался один. Голова шла кругом от мыслей. Я не могу предать Кристину. Она та, кто мне нужен. И почему эта девчонка выбрала именно меня. Как будто мне других проблем не хватало. Я стоял, опираясь на стол, и размышлял каким же образом мне отказать наместнику, не вызвав при этом скандал. Дверь негромко отворилась и в кабинет вошла эльфийская принцесса. Она не произнесла ни слова и подошла ко мне, остановившись в шаге. Девушка замерла буквально на мгновение, а потом резко сократила расстояние между нами и поцеловала меня. Магия внутри меня забурлила, вырываясь наружу и мои губы разомкнулись. Я ответил на ее поцелуй. Я открыл глаза и увидел, как глаза девушки напротив засветились ярко-изумрудным светом. Ее сила вырывалась и сливалась с моей. И в этот момент я услышал шум и увидел, как из кабинета выбегала Кристина. Черт!

Я оторвался от губ эльфийки и побежал догонять свою строптивицу:

- Кристина! Стой!

Но девушка не собиралась останавливаться, и лишь побежала быстрее. Я направился за ней. Но тут меня грубо остановили. Это был наместник:

- Это был первый поцелуй моей дочери. И Вы ответили ей. Вы не можете оставить ее в этот момент. Я уверен Ваша гостья со временем поймет. А сейчас Вы должны вернуться в кабинет к моей дочери.

Он всё говорил, а я смотрел как убегает Кристина, слышал ее всхлипывания и сердцем чувствовал ее боль. Прости меня, милая. Я виноват перед тобой.

Я опустил голову и зашагал в сторону кабинета.

Глава 26. И кто сказал, что мужчины не умеют плакать?

Я вошла в темный лес, даже луны не было видно среди густых веток. Но мне не было страшно, я ощущала родство с окружающими меня деревьями. Перед глазами снова и снова возникал поцелуй императора с эльфийкой, его искрящийся взгляд и слезы раз за разом выступали на глазах, мешая рассмотреть местность вокруг меня. Я ничего не видела, и в один момент просто зацепилась за корень дерева, падая на коленки. Платье смягчило удар, но меня будто прорвало, я громко разрыдалась, моя боль прорвалась наружу, как вскрытый гнойник. Я сидела на земле и подвывала от боли, разрывающей мое сердце. Вы когда-нибудь видели как умирает любовь? Нет, не постепенно угасает, как у большинства пар с годами, проведенными вместе. А именно умирает внезапно. Словно ее резко вырвали из груди, оставляя кровоточащую рану, которая не спешит заживать.

Не время себя жалеть. Я должна идти дальше. Когда-нибудь я обязательно поплачу, но не сейчас. Только вперед. Не знаю сколько времени я потратила на перемещение по лесу, но впереди он начал редеть. Чуть ускорив шаг, я оказалась на небольшой поляне, окруженной лесом.

Его трудно было не заметить. Посреди поляны стоял огромный дуб. Да, тот самый дуб из моего видения, тот, о котором рассказывал Илларий. Я медлила, боясь подойти к великану. Ветер утих, и я услышала тихий шелест листьев, который шептал: «Подойди, дитя. Не бойся, всё станет на свои места».

Я встрепенулась, сделала несколько быстрых шагов и оказалась у самого дерева. Оно было просто огромным. Я подошла и прикоснулась к шершавой коре. И тут же от моей руки в разные стороны по ней пошли светлые всполохи, они стали подниматься выше, пока не достигли кроны дерева, которая засветилась ярким изумрудным светом. И тогда Дерево заговорило со мной. Это не были простые слова, скорее обрывки памяти, переданные в виде картинок.

Видения всё продолжались, а вместе с ними пришли знания и Сила. Я не заметила, когда в мои руки потекла золотая струя энергии, она впитывалась в мои ладони, поднялась выше, окутывая все тело словно в кокон. Поток исчез так же быстро, как и появился. И вот я сижу под дубом, мои глаза закрыты, но кажется я чувствую природу вокруг себя. Вон там на краю леса затаился зайчишка, совсем еще ребенок. Ему интересно было наблюдать за мной. А вон в тех кустах было гнездо неизвестной мне птички. Она притихла, охраняя своих маленьких деток.

Я видела все живое вокруг, но не глазами, а скорее внутренним зрением. И тут что-то заставило меня насторожиться, я чувствовала, что приближается кто-то огромный, сильный. Но я не ощущала от него угрозу. И стоило мне развернуться, как на краю поляны приземлился черный дракон. Он сидел, не сводя с меня глаз, а я смотрела в его темные глаза и боялась пошевелиться. Нет, он не вызывал во мне страх, скорее я боялась, что он улетит, стоит мне приблизиться. Но время шло, а дракон продолжал сидеть и смотреть на меня. И тогда я решилась. Сделала шаг, за ним второй. Еще несколько шагов и вот я уже стою возле огромного существа, которое смотрит на меня, не моргая.

Еще пару минут мне нужно было, чтобы решиться и протянуть руку к черной морде, которая опустилась по мере моего приближения. Я коснулась шершавой кожи и кажется погладила нос. Дракон смешно фыркнул. И вот тогда я не выдержала и прижалась к нему, обнимая за морду (всё же лицом ее не назовешь).

И тут меня прорвало. Я начала рассказывать о себе. Сначала тихо, боясь спугнуть невольного свидетеля моих слез. Я говорила обо всем: о моей жизни в том мире, как мне было тяжело, я не могла найти свое место. Об отношениях с родителями, которые не сложились еще с детства, об учебе, работе. Кажется я поведала все-все. Даже то, в чем боялась признаться самой себе. Затем я перешла к рассказу о перемещении. О том, что увидела и узнала здесь, в этом новом для меня мире. Рассказала о чувствах к императору, о его поцелуе с эльфийской принцессой, о той боли, что я почувствовала в тот миг. Я говорила и плакала, плакала и говорила. А дракон сидел и просто слушал, прижимая свой нос к моему виску. Не знаю в какой момент я замолчала. Я вообще смутно помню концовку моего монолога, но очнулась я уже не возле огромного дракона, а на коленях у мужчины. Он прижимал меня к себе, гладил и покачивал, как маленького ребенка. А я положила голову ему на плечо, и сидела, обнимая в ответ того, кто стал мне в этом мире не просто другом, а родным человеком. Он всегда был рядом. Тот, кому я доверяла. Я смотрела в глаза Эльдару, и видела там себя. В этих темных глазах отражалась я.

Я подняла руку и коснулась его колючей щеки. Он снова зарос. И волосы были растрепаны. Такой, как обычно. Близкий и родной. Я улыбнулась своим мыслям. А мужчина улыбнулся мне в ответ и коснулся губами моей щеки. После чего снова заглянул мне в глаза и поднялся прямо со мной на руках. Он держал меня как пушинку, и прижимал к себе, будто я самая большая драгоценность в этом мире. Я чувствовала это. Теперь я знала что у мужчины творилось в душе. И мне стало тепло и спокойно.

Так мы и двинулись из леса, направляясь к замку. Эльдар нес меня, а я боялась пошевелиться, вдруг он передумает и поставит меня на землю.

Во дворце он сразу направился к моей комнате. Когда мы поднялись на этаж, увидели расхаживающего у моей двери императора, который застыл, едва увидел меня на руках у советника. Эльдар вздохнул и поставил меня на пол около себя. А я боялась поднять взгляд на императора. Не хочу видеть этого мужчину. Поблагодарив советника, я сделала шаг в сторону двери. Иларий попытался меня остановить, но ему помешал советник:

- Не сейчас. Леди нужно отдохнуть.

Рука императора опустилась, и он повернулся, чтобы уйти. Я вздохнула с облегчением и вошла в комнату. Когда я уже закрывала дверь, рука императора остановила ее и он произнес:

- Ты должна мне дать шанс объясниться. Шанс, Кристина. Я приду позже – и он ушел. А мне едва хватило сил, чтобы зарыть дверь.

Я рухнула на пол, как подкошенная и тихие слезы покатились по моим щекам. Теперь я понимала одно – мне нужно стать самостоятельной, чтоб не зависеть от этих мужчин. Я буду сильной. Завтра обязательно буду, а сейчас мне надо поплакать. Я свернулась калачиком на полу, плакала тихо, без той горечи, что была ранее. Плакала, прощаясь со своим прошлым.


А в это время за стеной сидел мужчина и слезы текли из его темных, с небольшими яркими искрами, глаз. Плакал тот, кто был сильнейшим магом империи. Тот, у которого раньше не было слабостей. Но теперь появилась – эта маленькая женщина за дверью, видя боль которой, он забывает, что он сильнейший дракон планеты. Сейчас он просто мужчина. И кто сказал, что мужчины не умеют плакать?

Глава 27. Я – друида?

Проснулась я на полу, тело озябло и плохо слушалось. То еще удовольствие. Я поднялась, растирая руки и ноги и направилась в ванную комнату. Посмотрела в зеркало. Лучше бы я этого не делала. Глаза и нос опухли, были красными и жутко болели. Я стала под душ, пытаясь согреться и привести себя в порядок. Хорошо бы где-то лед добыть, потому что выглядела я действительно жутко.

Спустя полчаса я вернулась в комнату, одела удобный брючный костюм темно-синей расцветки и направилась к столу. Собрала все подарки советника и императора. Нужно обязательно всё вернуть.

Достала свой альбом с рисунками и села рассматривать тот, на котором я изобразила девушку и дракона у дуба. Да, не думала, что это будет картинка из будущего. Хотя теперь уже прошлого.

В дверь постучали. Я боялась, что это кто-то из мужчин. Всё же я не была готова к разговорам ни с одним из них. Но это оказалась Мила, она принесла мне завтрак. Но стоило ей увидеть меня, как она ойкнула и со словами «я сейчас» выбежала из комнаты. Вернулась она с кусочками льда и каким-то зельем, должно помочь устранить последствия «бурной» ночи. Радовало то, что девушка ни о чем не расспрашивала и ушла сразу после того, как мы поправили мой внешний вид.

Я сидела и бездумно листала книгу, когда в дверь раздался стук. Я боялась идти открывать, но и отсиживаться просто так я не могла. После приглашения в комнату вошел советник. Выглядел мужчина так себе. Лицо уставшее, под глазами темные круги, одежда вчерашняя. Кажется не у меня одной была тяжелая ночь.

- Кхм… - советник замялся, похоже ему было трудно собраться с мыслями - Вчера у Великого дуба. Я не уверен, но у меня есть некоторые мысли по этому поводу. Кажется, Вам была передана сила, и я могу предположить, что она связана с друидами.

Думаю мои глаза приняли форму двух блюдец, потому что советник продолжил уже менее уверенно:

- Я знаю, что последний друид пропал более тысячи лет назад. Я могу и ошибаться, поэтому предлагаю наш разговор и произошедшее на поляне оставить в тайне. Мне кажется со временем Ваш дар проявит себя. А пока я могу предложить Вам некоторые книги, связанные с магами природы. Если Вам интересно конечно.

               Мне интересно? Разумеется. Если меня действительно наградили какой-то силой, то я хотела бы в ней разобраться. Я помню, как на поляне стала чувствовать весь живой мир, который меня окружал. И это было нечто невероятное. Хотя сейчас я ничего и не ощущаю, но я уверенна, что это умение никуда не делось и я сумею его развить. А помощь советника была очень кстати. К тому же новые книги и новые знания – это же здорово. Я даже улыбнулась. И только тут до меня дошло, что это был мой внутренний монолог, а мужчина застыл в ожидании моего ответа.

               - Да-да, я конечно хотела бы узнать побольше об этом даре. И книги очень мне помогут.

Мужчина стоял молча, но было видно, что ему есть что сказать. И он решился:

               - Если Вы не против, то я мог бы снова с Вами заниматься и помочь определить и развить Ваш дар.

               Думаю, всё было видно по моей улыбке, я не только была не против этого, я в тайне надеялась, что советник вызовется мне помогать. О чем я и поведала мужчине.

               - Ну вот и отлично. Тогда договорились. Первые книги Вам принесет Мила чуть позже, а вечером я подберу остальные. Как и прежде я буду приходить утром и вечером. И подумайте над тем, чтобы сохранить Ваши умения в тайне. Что ж. До вечера, Кристи.

Мужчина ушел, а я осталась размышлять о том, что я снова буду учиться чему-то новому. И на этот раз это будет еще увлекательнее и полезнее. Возможно даже это поможет мне найти себе работу. Эта мысль не покидала мою голову.

               И только позже я вспоминала наш разговор с советником и заметила одну странность. Как он меня назвал? Кристи? Так я сама себя называла, когда вела внутренний монолог. Но я никому об этом не говорила. Во время моих размышлений пришла Мила и принесла мне книги. Девушка ушла, а я осталась наедине с собой и занялась изучением первой из них: «Легенды о друидах. Полное собрание». Неужели я теперь стала этой легендой? Но об этом пока рано думать, сперва нужно убедиться.

               И тут же проскользнула непрошенная мысль: «А что скажет Илларий, когда узнает какая сила мне досталась?». Нет, мне нельзя об этом думать. Нужно выбросить императора из головы. Чем я и попыталась заняться, погружаясь в мир легенд и тайн, связанных с друидами.

Глава 28. У меня получилось!

Вечером пришел советник, принес оставшиеся книги. Информацию мы с ним пока никакую не обсуждали, я пока не узнала ничего нового, лишь общую информацию, о которой мне не было известно. Разговор у нас не получился, поэтому мужчина быстро ушел. А я осталась наедине с книгами и собственными мыслями.

Шли дни, я потихоньку поглощала знания, за это время мы ни разу не пересеклись с императором или эльфами. Хотя этому способствовало то, что я стала добровольной затворницей. Из комнаты я никуда не выходила, а еду мы приносила Мила. Так я прожила неделю, но не сказать, что я слишком уж была стеснена. У мен просто не было времени отвлекаться на скуку. Я все время читала, пытаясь узнать что-то новое о своей силе.

И вот однажды утром ко мне зашел советник. В руках у него была корзина. Он молча подошел к столу, отобрал пару книг о плетениях силы и, осмотрев мой внешний вид, похоже остался доволен, потому что просто взял меня за руку, и я увидела серебро телепортации.

В следующее же мгновение мы оказались в каком-то старинном особняке. Выглядело здание нежилым, хотя и было видно, что за ним ухаживают. Я решилась прервать тишину и задала вопрос:

- Где мы?

- У меня дома – отвечал мужчина коротко, без объяснений.

- А почему тогда дом выглядит нежилым?

- Может потому что я в нем не живу? – понятно, что ничего не понятно. Ну да ладно, как говорится вскрытие покажет.

Мы спустились во вполне просторный холл и направились к выходу из особняка, но это был не главный ход, а один из боковым. Когда мы оказались на улице, моему взору предстал мертвый сад. Именно мертвый. Стояли голые деревья, клумбы были так же сухи. Было видно, что когда-то за растениями ухаживали, но сейчас на них не было ни единого листика. Странно даже.

Проследив за моим взглядом, советник все же решил дать объяснение:

- Сад полностью умер в одночасье, в миг смерти моей матери. Это был ее сад, ее душа. Но сейчас они оба мертвы.

Я не ожидала такого откровения. Я чувствовала, что советник всё еще не пережил боль утраты, она его мучала.

Я подошла ближе к первым кустам, и тут же ощутила то, что пытался передать мне мертвый сад: тяжесть потери не просто хозяйки, а души. Она была сердцем этого сада. Сердцем, которое перестало биться. Слезы градом потекли по моим щекам, я не могла их остановить. Видя мою реакцию, мужчина растерялся. Он быстро подошел ко мне, обнимая:

- Кристина, прости меня. Я не ожидал, что на тебя так повлияет это место. Прости, мы сейчас же уйдем – мужчина сделал несколько пассов рукой, но я его остановила:

- Нет. Я хочу помочь этому саду обрести новую жизнь. Мне и самой это нужно.

Я подошла к ближайшему засохшему кусту розы, провела по нему рукой, будто гладя. Мне хотелось поделиться с ним кусочком жизни, пообещать, что всё наладится, рассказать как прекрасна жизнь, в нее только нужно поверить. И у меня получилось – в ответ мне пришло чувство робкой надежды, а на кусте появились первые маленькие листочки.

Мне захотелось поделиться этим с советником, я повернулась в его сторону, и сделала шаг на встречу, как тут же мир вокруг пошатнулся, и я начала падать. Но упасть мне не дали. Советник подхватил меня на руки и понес в дом. Там он положил меня на маленький диванчик, а сам сел рядом. Сознание я не потеряла, но в теле чувствовалась слабость. Вот и поделилась силой с цветком.

Советник принес мне воды и присел прямо на пол рядом с диванчиком, он гладил мои волосы, успокаивая. Вот только кого? Меня или всё же себя? Он еще несколько раз исчезал, но быстро возвращался и приносил еду и сладкое. А когда мне стало лучше, он просиял и предложил пойти с ним. Мы вышли в те же двери, оказавшись все в том же саду. Но не совсем то, кое-что в нем поменялось. Совсем небольшой пятачок земли был усеян зелеными кустами, которые ЦВЕЛИ!

- Я смогла! У меня получилось! – моей радости не было предела.

- Да, ты большая молодец, Кристи. Нужно будет только поработать над порционностью силы. Все же не стоит ради куста роз падать без сознания – то ли похвалил, то ли поругал советник.

- Я буду стараться.

- Я и не сомневаюсь в тебе. А сейчас нам лучше вернуться во дворец. Завтра мы потренируемся выдавать силу малыми долями.

После этих слов советник переместил меня в мою комнату и сразу же ушел. А я на радостях стала кружиться, но быстро поняла, что это плохая идея. Всё же я была еще слаба. Но ведь у меня получилось!

«Завтра! Уже завтра я продолжу учиться» - с этими мыслями я рухнула на кровать и моментально отрубилась. Даже не успела подумать, что надо бы было переодеться и сходить в душ хотя бы. Сон оказался сильнее.

Сон… Мне снова снились изумрудные глаза. Они улыбались. Я потянула руку к лицу с изумрудными глазами и сон растаял, как дымка. Я проснулась.

Глава 29. Урок от советника

Прошло несколько дней, советник, как и обещал, учил меня контролировать выброс силы. Я практиковалась всё там же, в мертвом саду. Благодаря мне в нем появились небольшие островки живой растительности, которая переливалась разными красками цветов. Мои успехи приносили мне неимоверное счастье, я расцветала вместе с садом, а советник кажется оживал вместе с ним. Я часто замечала, как он наблюдает за мной, когда думает, что я не знаю, и улыбается.

Со временем я заметила, что моя сила начала расти, я охватывала все большие участки без риска для своего здоровья. Или может это я потихоньку учусь правильно расходовать данную мне силу. В одном я уверенна на все сто процентов – это то, что все у меня получается благодаря моим стараниям и помощи советника.

Сегодня, как и обычно в последние дни, мы прибыли в поместье Эльдара, но в этот раз мужчина направился не к восстанавливаемому нами саду, а к одинокому горшку у входа, в котором росла красивая ярко-алая роза. Он подошел к ней, приглашая меня приблизиться и сказал:

- Сегодня я хочу провести для тебя необычный урок. Подойди и прикоснись к лепесткам цветка. Закрой глаза – я послушно выполнила требование мужчины. Ему я доверяла полностью. После этого он положил свою руку поверх моей, я вздрогнула, а мужчина прошептал практически на самое ухо:

- Не бойся, я буду направлять тебя. Направь на растение совсем крошечную долю силы, погрузись в цветок, направляясь к самим корням, как обычно – я повторила наставления мужчины и остановилась в ожидании – А теперь не отпускай силу, а потяни ее обратно на себя. Всю – я продолжила, и, почувствовав неладное, открыла глаза. Передо мной стоял засохший черный бутон розы, листья осыпались. Я с непониманием уставилась на советника, а он продолжил:

- Кристина, сегодня я хотел объяснить тебе, что твоя сила – это не только большие возможности, но еще и огромная ответственность. Я хотел показать, что твои возможности практически безграничны. Ты можешь не только дарить жизнь, но и забирать ее. Сила, практически равная силе богов. И она действует не только на растения, но и на живых существ: птиц, животных, людей. Помни это – он замолчал буквально на несколько секунд, дав мне возможность переварить полученную информацию, а потом продолжил уже более спокойным тоном:

- А сейчас всё же верни цветку его жизненную силу. Жалко ведь.

И я поспешила поделиться с розой своей магией, старалась на столько, что на ней появились вместо одного несколько огромных бутонов. Фух, теперь я спокойна. А то мне как-то совсем не понравилось отбирать жизнь.

Ценный урок. У каждой монеты есть две стороны. И надо понимать, что выбранная сторона зависит только от меня. Никто не примет решение вместо меня.

К счастью, больше сюрпризов от советника меня не ожидало, всё же этот урок был немного жесток и вымотал меня. Но я благодарна за него, не нужно забывать с какими силами я играю.

Мы проследовали уже к знакомой мне части сада и я начала свою ежедневную практику по восстановлению. Эльдар всё время был рядом и направлял меня, когда я ошибалась или делала что-то не верно. Близость мужчины в такие моменты волновала, но я успокаивала себя, что это всё необходимо для моего обучения.

После практического занятия мы как обычно направились к беседке, где нас уже ждал обед. Какие-то у дракона слуги невидимые, вроде и дом под присмотром, и кто-то исправно нас кормит, но я не заметила ни одного человека в поместье. Не призраки же здесь хозяйничают. На последней мысли я хмыкнула, что не укрылось от мужчины:

- Что Вас так развеселило, Кристина?

- Да вот смотрю на накрытый стол и задумалась, что ни разу не видела у Вас в поместье прислугу. Но ведь кто-то же следит в нем за порядком, да и еду готовит. И все это какой-то невидимка, уж не призрак ли? – вслух это звучало еще более бредово, чем в моей голове, и представьте мой взгляд, когда советник ответил:

- Ну отчасти Вы правы. За поместьем смотри неупокоенный дух. Он служил нашей семье на протяжении семисот лет, и вот сейчас помогает мне – кажется все же моя челюсть отвисла непозволительно низко, потому что советник рассмеялся, а в глазах его засверкали яркие искры. Вот всё же они мне не показались в прошлый раз.

Отсмеявшись, мужчина подал мне руку и с сожалением вздохнул:

- Нам пора.

Как жаль. Мне нравились эти наши посиделки. Да и уроки доставляли мне удовольствие. Но я понимаю, что все же советник слишком занятая персона, чтобы уделять мне время. Думаю, что он итак непозволительно много проводит его со мной. Может даже в ущерб сну. Я вздохнула в ответ и подала руку мужчине:

- Пора так пора. Идемте – и мы оказались в замке. Советник тут же переместился куда-то по своим делам, а я осталась одна у своей двери. Почти одна, потому что стоило мне подойти, как я услышала голос императора:

- Ты слишком долго меня избегала, Кристина. Нам пора поговорить.

Глава 30. Разговор с императором

Мне не хотелось оставаться с императором наедине в замкнутом пространстве. Всё же этот дракон странно на меня действовал. Стоило ему только придвинуться поближе, как я напрочь забываю обо всем. Вот даже сейчас он стоит непозволительно близко, и я ощущаю его аромат. Сразу вспомнились наши горячие поцелуи, его руки на моем теле. Нет! Нельзя об этом думать. Я впиваю ногти себе в ладони, напоминая о том, что видела его поцелуй с другой. Это воспоминание вмиг отрезвило, и я смогла спокойно вздохнуть. Разговор со мной мужчина не спешил начинать, просто стоял и молча меня рассматривал.

- Поговорить о чем, Ваше Величество? – я была сама любезность. Всё же я прекрасно понимаю в какой ситуации оказалась и с кем мне не желательно ссориться.

- О нас, Кристина, о нас – голос императора был спокоен, и, по-моему, звучал устало. Слишком тяжелые переговоры? Или ненасытная эльфийская принцесса не дает спокойно вздохнуть? Всё же в мыслях я могла себе позволить сарказм на грани боли.

- А разговаривать мы так и будем в коридоре?

- Нет. Давай пройдем в сад – я согласилась и некоторое время мы шли молча. Видимо император обдумывал сам разговор, а я смотрела на спину мужчины и пыталась понять что мне делать дальше.

Мы подошли к беседке, в которой впервые обедали и заняли места на удобных диванчиках внутри. Император поднял на меня глаза и заговорил:

- Нам давно надо было поговорить о случившемся. Я слишком долго с этим тянул. Сперва пришлось с головой окунуться в работу, я практически не спал, решая проблемы с эльфами – на этом слове я дернулась как от пощечины. Увидев это, мужчина поджал губы, но продолжил:

- А потом были некоторые нюансы, которые не позволяли мне объясниться с тобой. Возможно я просто струсил. Рядом с тобой я позволяю себе чего-то бояться. Это странно. Я император и привык справляться со всеми проблемами и не пасовать перед ними. Но с тобой всё иначе, я словно зеленый юнец постоянно делаю ошибки и не знаю как их исправить. Я снова ошибся, в этом лишь моя вина, не буду перекладывать ее на плечи эльфийской принцессы. Из-за этого переговоры с ее отцом пошли еще сложнее…

- То есть я еще и виновата в том, что из-за нас у Вас усложнились отношения с эльфами? Ведь было бы проще, если бы меня не было и ничего не мешало Вам крутить шуры-муры с Азалией! - ох, язык мой враг мой. Вот не смогла смолчать и наорала на императора. А ведь надеялась, что сдержусь и с достоинством выйду из нашего разговора. Но не тут-то было, проще подумать, чем сделать. Но Иларий кажется не обиделся, лишь поморщился и продолжил:

- Кристина, нет. Твоей вины нет ни в чем. Я оступился. Сделал то, что не следовало бы. Но прошлое не вернуть и не исправить. Нужно жить дальше. Я знаю, что ты взрослая девушка, и я надеюсь на твое понимание. Скажи, ты простишь меня? Сможешь? Может не сегодня, но в будущем. Прошу, не отталкивай и дай нам шанс – император замолчал и уставился на меня. А я задумалась над ответом. Но всё же набралась смелости и произнесли тихим и практически спокойным голосом:

- Шанс? Снова? Мне кажется мы уже пробовали и ничего хорошего из этого не получилось. Стоит ли начинать заново? Может нам лучше пойти каждому своей дорогой? – я замолчала, потому что почувствовала, что снова начинаю закипать и мне лучше затихнуть.

Мужчина устало потер переносицу и опустил голову. Неужели он меня понял? И что? Он откажется от меня? На минуту стало обидно. Но я понимала, что это самое правильное решение. Так молча мы и просидели какое-то время, а потом император резко поднялся и собрался уходить. Но напоследок он все же сказал:

- Я понимаю тебя, Кристина. Но все же надеюсь, что ты примешь меня таким, каков я есть и простишь меня. Я буду ждать – Иларий развернулся и быстрым шагом направился к замку. Я же осталась сидеть в беседке, успокаивая взбунтовавшееся сердце.

В след за моими переживаниями, сила всколыхнулась и по спинке диванчика поползла небольшая лиана. Оглянувшись на нее, я постаралась привести свои чувства в порядок. Мне нельзя вытворять такое в стенах замка. Вскоре дыхание уравновесилось, и я поднялась, направляясь к себе в комнату.

Многовато событий за сегодня, я отвыкла от этого, и мне было трудно контролировать свои эмоции. Какая-то часть меня хотела, чтобы император увидел выращенную мною лиану. Я хотела поделиться с ним своими умениями. Но я должна молчать. Еще слишком рано.

В комнате я привела себя в порядок и отдохнула. Вскоре Мила принесла мне ужин. Поев, я села за чтение, ожидая приход советника. Но мужчина так и не появился. Уснула я за столом, а проснулась уже на своей кровати, бережно укрытой одеялом. Потянулась, вставая на пол и улыбнулась сну. Сегодня он успокаивал. Я всё смогу!

Глава 31. Новое умение

Утром после завтрака пришел советник, извиняясь за свое отсутствие вечером без предупреждения. Но я и не думала обижаться, все же он дракон занятой. А занятия со мной – это так, благотворительность. Мы сразу переместились в его поместье и продолжили наши уроки. Все как обычно: дыхательные упражнения, разминка и наконец моя самая любимая часть обучения – работа по восстановлению сада. Мне очень нравилось помогать растениям оживать. Когда мы уже закончили-меня слегка пошатывало. Многовато силы я сегодня отдала, но оно того стоило, целая клумба теперь радовала глаза.

Мы направлялись к месту нашего постоянного обеда, и тут я увидела птенчика, который выпал из гнезда. Кажется, он что-то себе повредил, потому что лежал на земле, попискивая, и тяжело дышал. Я поспешила к нему, взяла на руки малыша и погладила. Я должна ему помочь. И вот я уже настраиваюсь, чтобы начать передавать ему силу, но меня резко прерывает советник. Мужчина обеспокоен:

- Кристина, работа с живыми существами намного сложнее того, что мы практиковали. К тому же ты потратила значительную часть своих сил. Прости, но мы не можем рисковать твоим здоровьем ради птенца

- Но я не могу ему дать умереть! Если Вы мне поможете, у меня обязательно всё получится. Пожалуйста, поддержите меня – я с надеждой посмотрела на мужчину, на что он лишь покачал головой, тяжело вздыхая, и согласился.

Я положила птенца на стол и стала рядом, подготавливаясь к передаче своей силы. Слушала голос советника и выполняла все действия, что он говорил. Мужчина был прав, работать с живым существом неимоверно сложно. Магия текла из моей руки в тельце малыша, меня уже сильно покачивало, в глазах потемнело. Словно сквозь толщу воды я слышала голос Эльдара:

- Хватит, Кристина, прекрати. Я же вижу, что тебе плохо, ты побледнела

- Нет, еще немного, я смогу – видя мое упорство, советник больше не спорил, лишь взял меня за плечи, удерживая на месте и кажется шептал, хотя я не уверенна, что это было плодом моего воображения, выданного ускользающим сознанием:

- Ну же, девочка моя, держись, ты сильная. Ты же знаешь, как я люблю тебя. Держись, Кристи.

Больше я ничего не слышала, Оглушительная тишина накрыла меня, и я упала на руки мужчины.

В себя я пришла, когда за окном уже было темно. Открыв глаза, я увидела советника, сидящего в кресле возле моей кровати. Мужчина с беспокойством смотрел на меня. Видимо выгляжу я не очень, раз он так поморщился. Хотела ему сказать, чтобы не переживал так сильно, со мной все хорошо, но из горла вырвалось лишь какое-то карканье.

- Лежи, я сейчас принесу воды – сказал и побежал куда-то, а я стала рассматривать комнату, в которой оказалась. Темная мебель, стены и шторы. Единственный светлым островком была кровать. Интересно где мы. Спустя минуту советник пришел с графином воды и стаканом, налил мне полный стакан, и я принялась жадно пить. Когда жажда была утолена, я смогла задать вопрос:

- А где мы?

- Это моя комната. Прости, других обжитых помещений в поместье нет. Ты напугала меня, Кристина.

А что я могла ответить? Я сама испугалась. Поэтому я лишь пожала плечами:

- Я не могла иначе. Я должна была его спасти. У меня ведь получилось?

- Да, ты молодец. Птенец полностью здоров. Я вернул его в гнездо. Но больше так не делай. Это страшно видеть как ты падаешь без сил.

- Не могу обещать. Это выше моих сил. Зато я освоила новое умение – попыталась улыбнуться, но кажется не сработало.

- Тебе нужно еще отдохнуть. Оставайся здесь. Я вернусь в замок. На завтра урок отменяется, тебе нужно восстановить силы. Поэтому спи, завтрак тебе принесет Гарольд сюда в комнату. На столе я оставил несколько книг. Меня не будет до обеда, надеюсь тебе не будет слишком уж скучно – мужчина встал и направился к двери.

- Спасибо. И простите, что заставила Вас волноваться.

- «Тебя», Кристина. Я думаю мы уже достаточно хорошо знакомы, чтобы перейти на «ты».

- Да, Вы… ты прав. Спокойной ночи.

- Спокойной ночи, Кристина.

Советник ушел, а я осталась одна. Спать не хотелось. В голове летали разные мысли, но самой яркой из них было то, что мне удалось спасти птенца. Я всё-таки молодец!

Попробовала встать, чтобы взять книгу, но не смогла, я оказалась слишком слабой. Тяжело вздохнув, я осталась лежать. Нужно попробовать заснуть.

«Неужели советник и правда сказал, что меня любит?» - эта мысль была странной. Я смаковала ее, пытаясь разобрать что же она во мне вызывает. Но так и не поняла что это за чувство такое, когда чужое признание вызывает улыбку и тепло на душе.

Я уже почти засыпала, когда в голове возникла дурацкая идея:

«На новом месте приснись жених невесте» - и почему я вспомнила об этом только здесь? В замке не задумывалась даже.

Ну и приснился же. На меня смотрели яркие изумрудные глаза, а невидимые губы шептали:

- Я здесь, любимая…

Глава 32. Обед или ужин?

Проснулась я в хорошем настроении и полной сил. Давно уже не ощущала такой легкости. Я встала, и, пританцовывая, напевала один из назойливых мотивов из прошлой жизни. Петь полноценно не могла – голоса нет. И вот когда я кружилась возле зеркала, услышала вопрос:

- Леди желает завтракать?

От неожиданности я вздрогнула и обернулась на голос. Уж лучше бы я этого не делала. Около двери стоял полупрозрачный мужчина в годах и рассматривал меня с интересом. Так, спокойствие, дышим. Это всего лишь Гарольд, слуга советника. Божечки, но как же страшно-то. Ага, он же что-то спросил. Завтрак, точно же. Надо ответить, а то он так во мне дырку просверлит своим взглядом.

- Д-да. Если не сложно, то в беседке, в которой мы обычно обедаем с господином Эльдаром – ну вот, главное не смотреть ему в глаза, и вполне сносно получается с ним говорить.

- Не сложно. И думаю Вы можете перестать дрожать и отпустите оправу зеркала. Не думал, что гостья, которая может перечить господину, испугается призрака – мужчина подмигнул мне и исчез. Делааа… Да он еще и с чувством юмора. Забавный дяденька, если забыть, что он мертв чуть ли не тысячелетие. Интересно каким он был при жизни.

Я поправила прическу у зеркала и направилась на обход – посмотрю как поживают мои восстановленные цветы, заодно и прогуляюсь, пока завтрак готовится.

Я ходила вдоль зеленые клумб, радуясь их живости и любуясь яркими цветами. Но раз за разом мой взгляд перемещался на мертвые растения, их еще так много. Но я обязательно им помогу. Я подошла к большому дереву около прудика, который так же был безжизненным. Когда-то это дерево давало тень и было приятно посидеть на бортике природного бассейна. Я положила руку на шершавый ствол, погладила его, мысленно обещая помочь. Моя сила привычно устремилась через руку к коре, как вдруг я услышала голос слуги прямо над своим ухом:

- Леди, Вам нельзя применять силу к саду в отсутствие хозяина.

- Почему нельзя? Я не хочу навредить растениям, лишь помочь.

- Я знаю, леди Кристина. Просто я бестелесный. В случае чего не смогу Вам помочь. Поэтому Вы должны тратить свою силу лишь в присутствии хозяина. Завтрак готов, прошу пройти к беседке. Приятного аппетита – дух поклонился и исчез, а я направилась на запах еды.

В голове крутилась приятная мысль – советник заботится обо мне. Хорошо, когда ты кому-то не безразличен. Из беседки очень вкусно пахло, и я ускорилась, а то уже слюнки текли, так хотелось есть.

После завтрака я вернулась в комнату советника. Взяла со стола пару книг и вернулась на улицу. Все же на свежем воздухе приятнее читать. Я так увлеклась, что не заметила, как пролетело время и в обед в поместье прибыл советник. Было видно, что мужчину что-то терзает, но на все мои вопросы был один ответ: «Всё в порядке, тебе кажется». Ну кажется так кажется. Настаивать не буду. Захочет – сам все расскажет.

Мы пообедали и направились в сад, я хотела подойти к тому дереву, с которым уже общалась, но мужчина мен остановил, сказав, что мне еще рано работать с большими растениями. Я вздохнула и пошла к очередной клумбе. Под присмотром советника я питала растения своей силой.

Закончили мы достаточно скоро, и советник вернул меня в замок. Я зашла в свою комнату, стараясь быстро закрыть дверь, и вздохнула с облегчением, когда это сделала. Развернувшись, я вздрогнула под пристальным взглядом императора. Мужчина смотрел на меня, нахмурившись, и произнес:

- Всё еще бегаешь от меня, Кристина? Ты слишком строга ко мне, не думаешь?

Я застыла, не зная что ответить. Увидев мою растерянность, Иларий заговорил:

- Пошли со мной, моя грозная леди. Я приготовил тебе небольшой сюрприз – император взял меня за руку и повел прочь из моей комнаты. Шли мы молча. И остановились лишь у той злосчастной беседки, где мы столько целовались. От воспоминаний румянец выступил на моих щеках. Я краснела как школьница после первого поцелуя. Император первым вошел в беседку и сказал тихим голосом:

- Иди ко мне, Кристина – я зашла и увидела красиво накрытый стол, а на столике сбоку лежал огромный мольберт и несколько наборов красок с палитрой. Я уставилась на это всё, и император с пониманием произнес:

- Я видел твои рисунки и надеялся тебе понравится мой подарок. И возможно когда-то ты нарисуешь меня, я очень на это надеюсь.

- Спасибо, мне очень нравится – я искренне улыбнулась мужчине, и направилась столику, поглаживая кисточки и краски – Они великолепные.

- Я рад – ответил император с улыбкой на губах – Поужинаем, Кристина?

Я не могла отказать и лишь кивнула в ответ. Мы заняли места на диванах и принялись за еду.

Глава 33. Почему, Кристина?

Во время ужина я молчала, не могла подобрать правильные слова. Император наблюдал за мной из-под опущенных ресниц, но разговор тоже не торопился заводить. Так мы и поели в тишине. Когда я закончила с десертом, то увидела взгляд мужчины, обращенный на меня. Иларий приподнялся с диванчика и предложил мне пройтись. Я согласилась. Мы приблизились к небольшому пруду в центре сада, и расположились на скамейке. Уже значительно потемнело, и вокруг зажглись магические фонари, в свете которых глаза императора светились словно два изумруда. Я так залюбовалась, что даже не сразу заметила легкую улыбку на лице мужчины. Но, увидев, поджала губы от досады. Ну вот опять. Снова я забываюсь рядом с этим зеленоглазым красавцем. Как наваждение какое-то.

Кажется, мужчине надоели эти молчаливые гляделки, потому что он решился заговорить:

- Кристина, я вижу твои мучения. И я прекрасно понимаю, что виноват перед тобой. Но позволь мне извиниться и прости уже наконец меня. Я не только дракон и монарх, но я еще и человек. А людям свойственно ошибаться – мужчина замолчал и посмотрел на меня с надеждой. Я вздохнула и заговорила:

- Я не имею права на Вас обижаться. Это глупо, и я прекрасно это понимаю. Просто не могу себя побороть, эта ревность сильнее меня. Я чувствую себя школьницей, увидевшей измену своей первой любви. И меня это злит. Слишком яркие эмоции, я думала они для меня не свойственны, но оказалось иначе. Но я готова Вам поверить. И у меня всего одна просьба – давайте не будем спешить. Я хочу разобраться в себе и дать Вам возможность понять самого себя. Я думаю это нужно нам обоим.

- Милая моя, спасибо – мужчина искренне улыбался и казалось светился от счастья.

Мы долго сидели на скамейке и разговаривали. Император делился случаями из жизни, немного упоминал переговоры и упорство эльфов, избегая разговоров об эльфийской принцессе. Я боялась рассказать о своих новых умениях. Из-за этого в нашей беседе скользила недосказанность, и какая-то стена становилась между нами. В конце концов мужчина не выдержал, тяжело вздохнул и, положив свою руку поверх моей, заговорил:

- Я так не могу, Кристина. Мы лишь отдаляемся из-за нашего молчания. Я пытаюсь скрыть желания наместника, и ты чувствую что-то от меня скрываешь. Может я снова тороплюсь и еще не время, но мое сердце не дает мне медлить, оно подталкивает меня к тебе. Я хочу быть рядом и довериться тебе, и хочу, чтобы ты доверяла мне. Кристина, тебе есть что мне сказать? – пальцы императора сжали мою руку, и он заглянул мне в глаза.

Вот он момент. Я должна признаться. Но ведь советник не даром говорил никому не рассказывать. А я привыкла доверять его словам. Он еще ни разу не дал усомниться в своем желании помочь мне. Что же мне делать?

- Сказать? Что сказать? Я ничего не скрываю – ну вот кто меня тянул за язык, сразу же сама себя и выдала. Теперь и дураку понятно, что я что-то скрываю. И император это увидел, это стало заметно по его изменившемуся лицу и нахмуренном взгляде.

- Что ж… Видимо я все же спешу. Ты не готова мне довериться, и я тебя не виню в этом. Вполне ожидаемо после всех моих промахов. Кристина, я хочу, чтобы ты начала мне верить, и я буду стараться заслужить твое доверие. Но не сейчас – император наклонил голову и развернулся, собираясь уйти. Мое сердечко сжалось, оно тянулось к уходящему от меня мужчине. И я не выдержала, догнала его и взяла за руку. Резкий поворот и вот уже Иларий сжимает меня в своих объятиях, а я улыбаюсь. Так и должно быть. Руки мужчины перемещаются на мою спину, он гладит меня, а губы находят мои, и мы сливаем в поцелуе. Таком сладком и томящем. Я не почувствовала в какой момент моя сила начала вытекать наружу, лишь ощутила, что по моим ногам зазмеились растения, лианы поднимались вверх. Но я не могла разорвать поцелуй, мне было слишком хорошо. И тут я услышала в своем сознании грозный рык, я встрепенулась, будто сбрасывая оковы. Перед моими глаза стала картинка с поцелуем между императором и эльфийской принцессой. Это разозлило, я захотела разорвать наш поцелуй, попыталась оттолкнуть мужчину, но он лишь сильнее прижимал меня к себе. Его руки ласкали мое тело, губы не отрывались от моих. Но все это не приносило удовольствия, я лишь сильнее хотела оттолкнуть мужчину. Но он не поддавался, его ласки стали грубыми, губы напористыми. Мне уже не хватало воздуха, и я уперлась в грудь императору, отстраняя его от себя, но мне это не удалось. Поцелуи стали еще жёстче, приносили боль. И я не заметила, как моя сила воспротивилась и вырвалась наружу, вливаясь в лианы и заставляя их обхватывать тело мужчины, отрывая от меня.

И в этот момент к императору пришло осознание. Его ярко-изумрудные светящиеся глаза распахнулись, и он уставился на меня с непониманием:

- Кристина, что это? Этого не может быть

- Почему не может?

- Когда? Когда проявилась сила? Ведь ее не было в начале.

- После Вашего злосчастного поцелуя с принцессой, когда я убежала в лес. Я не знаю как это получилось, но теперь это часть меня.

- Советник… Он ведь был в курсе? Это он сказал тебе скрывать силу от меня? Почему, Кристина?

У меня не было ответа на этот вопрос. Я не хотела подставлять того, что помогал мне всё время. И это было не его решение умолчать, а мое. И я так глупо раскрылась. Я продолжала молчать, и стояла, опустив голову. Император ошарашенно смотрел на меня, но все же взял себя в руки и заговорил:

- Мне нужно всё обдумать. Возвращайся к себе в комнату. Завтра мы поговорим. Готовься, разговор будет не из легких – сказал и телепортировался, не дождавшись моего ответа.

Он исчез, а я осталась стоять, мысли путались, и я обхватила себя руками, пытаясь успокоиться.

Что же я наделала…

Глава 34. Друг и соперник

В комнату я вернулась не сразу, меня бил озноб и голове был полный бардак. И что мне теперь делать? Что решит за эту ночь император? И как бы мне предупредить советника, ведь я невольно подставила мужчину. А ведь он всего лишь пытался мне помочь.

Я приняла душ, одела полюбившуюся мне пижаму и улеглась на кровати. Сон не шел. Я лежала и думала о предстоящем завтра разговоре с императором. Как мне поступить? Препираться или все же рассказать всю правду? А что если он как диковинную зверюшку отправит меня на опыты? Не должен ведь? Мужчина признавался мне в чувствах не единожды. Но что если его поставят перед выбором? И что будет с советником? Его ведь не накажут? Вот бы поговорить с ним, уверенна он смог бы меня успокоить и помочь завтра справиться с расспросами императора.

В таких тяжелых думах я и провалилась в сон. К счастью мне ничего не снилось. Утро пришло внезапно, с головной болью и сообщением от Илария: «После завтрака в моем кабинете. Жду». К слову завтрак уже стоял на столе. Поэтому я быстро направилась в душ, чтобы привести себя в порядок и подготовиться к беседе. Спустя полчаса я уже стояла напротив кабинета императора и протягивала руку, чтобы постучать.


Кабинет советника. Вечер предыдущего дня

Я перебирал бумаги за столом, но мысли все возвращались к Кристине. Я знал, что ее ждала встреча с императором и это очень меня расстраивало. Она могла простить мужчину. Да что уж говорить, он сам помог другу найти подход к этой девушке. Намекнул на любовь к рисункам, император не глупец, поймет каким должен быть подарок Кристине. Боже, никогда не думал, что моим соперником будет мой друг. И как же больно осознавать то, что она к нему тянется.

Да, девчонка заняла все его мысли. Даже привычные тренировки сейчас проходили с ее образом в голове. Никогда такого не было. Иногда казалось, что он нуждается в ней как в глотке чистого воздуха. Тяга напоминает приворотное зелье, выбивает из колеи. Я перестаю быть хладнокровным. Хотя сейчас я чувствую себя живым, как никогда.

Поток моих мыслей прервало появление дымки портала. Не оставалось никаких сомнений, чьих это рук дело. Никто, кроме него самого и императора, не смог бы попасть в этот кабинет при помощи магии. Я отложил бумаги в сторону, ожидая друга и соперника. Иларий не заставил себя долго ждать, появляясь аккурат возле стола. Но вот выражение лица императора говорило о том, что он в бешенстве. Давно я его таким не видел. Что же могло случиться. Беспокойные мысли завились вокруг образа Кристины. Что же она могла натворить?

- Ты! – голос Его Величества срывался на крик – Как ты мог это от меня скрыть! Ведь знаешь, что значит появление у нас мага природы! – он едва себя сдерживал, сжимая руки в кулаки. А у меня холодок прошелся по спине. Кристина выдала себя. Не думаю, что она по доброй воле все рассказала императору, скорее всего был неконтролируемый выброс магической энергии. Но вместо оправданий я сорвался на друга:

- Что ты сделал Кристине???

- Я сделал? Я? Это ты скрываешь ее дар! Она бы не додумалась сама. Ведь знаешь, что благодаря магии друидов мы можем восстановить Вечный лес без помощи эльфов. Знаешь, но заставил ее молчать? Почему?

- И ты еще меня спрашиваешь? Решил угробить девушку во славу своих идей? Ты хоть представляешь СКОЛЬКО нужно сил, чтобы Вечный лес возродился?

- По-твоему я дурак? Мы бы начали с малого, но ТЫ! Решил скрыть от меня этот факт!

- Я оберегал Кристину! Не хотел ее раскрытия перед эльфами! Ты хочешь выпить ее до дна? Что она для тебя значит, Лар?

- Я люблю ее, я уже сотню раз тебе говорил. И никогда не поставлю ее безопасность под угрозу – голос императора стал затихать, он понемногу успокаивался, он стал понимать советника.

- Ты уже поставил ее под угрозу, остановив свой выбор на Кристине.

- Не тебе мне указывать что мне делать! – Иларий снова вспылил. Но уже спокойнее продолжил:

- Я подписал документы. Завтра на рассвете ты отправляешься в Западные земли для изучения Прорыва. Мне не нравится, что там творится. Ты единственный, кому можно доверять в этом деле. И думаю тебе пора остыть и понять КТО из нас император – слова друга больно резали. Я не забыл кто из нас император.

Правитель ушел. Сейчас это был именно он, не друг и не товарищ, а разъяренный правитель. А я остался в раздумьях. Кристина, наверное, уже спит. Я не смогу проститься. Оставлю записку и книги. Уверен она меня поймет.

Решил сразу пойти в комнату, чтобы собраться. До границы западных земель доберусь в теле дракона, а вот там увы придется перемещаться верхом, граница была аномальной зоной и старнно влияла на магию.

Рано утром, закончив сборы, я направился в комнату к Кристине, она сладко спала. Положил книги и записку на стол, еще раз взглянул на девушку, не удержался и погладил ее по волосам, легонько целуя лоб. Кристина во сне улыбнулась и снова засопела. Такая милая. Тяжело вздохнул и направился к своей команде, ожидающей меня внизу.


Драконы улетали, а одна странная девушка в чепчике вошла в комнату гостьи, тихо взяла записку и книги, и так же незаметно вышла наружу. Ничто не потревожило сон девушки в комнате.

Глава 35. Вечный лес

Постучала. Никто не ответил, но наученная горьким опытом я сама не спешила открывать дверь в кабинет. Решила подождать. Спустя минуту дверь открылась сама и меня встретил император:

- Почему не заходишь? – вот тебе и «здрасте»

- Боялась помешать, Вы же не ответили.

- Опять «Вы»? Кристина, мы же договорились.

- Да, простите… прости – было жутко неловко.

И тут император опомнился и пропустил меня внутрь. Указал на кресло, сам сел в соседнее. Говорить что-либо он не спешил, а я и рада была молчать. Желательно подольше. Всё же я боялась этого разговора. Меня всю потряхивало, но я старалась держаться с достоинством. На сколько это вообще возможно в данной ситуации. Молчание затягивалось. Мы оба это понимали. И все же первым заговорил император:

- Я дал тебе время подумать и собраться с мыслями. Теперь я хочу знать. Всё. Ты расскажешь мне всю свою историю. От начала и до конца.

Я тяжело вздохнула. Мысленно постаралась успокоиться и начала свою историю. Всю без утайки. Как я жила на Земле, как попала сюда. Знакомства с высокопоставленными драконами упустила, он сам один из них. Пропустила бал, перешла сразу к своему побегу из кабинета, когда он целовал принцессу. В этом месте мой рассказ немного сбился, но я набрала в легкие побольше воздуха, и продолжила. Рассказала про поляну, дерево, передачу силы и картинки в голове, направленные им. Потом прилет дракона, упустила свои слезы у него на коленях, лишь сказала, что советник вернул меня в замок. Рассказала о наших уроках, о восстановлении сада и спасении птички.

- То есть не просто растения, а и живые организмы. Полное владение магией Природы. Ты дриада, Кристина. Теперь я в этом уверен. Что же на счет уроков – советник молодец, дар нужно раскрывать и оттачивать умение владеть силой.

- Кстати, а где сам советник? Я не видела его со вчерашнего дня.

Император скривился, но все же ответил:

- Я отправил его по делам, Эльдара пока не будет несколько недель. С тренировками я помогу тебе. Всё же эту тайну мы больше никому не можем доверить, тут я согласен с советником. Если ты готова, то мы сейчас же можем отправиться на окраину Вечного леса. Посмотрим что у тебя получится с зачарованными деревьями.

Я кивнула и встала с кресла, показывая свою готовность. Император поднялся за мной и начал создавать портал. Вскоре в кабинете заискрилось, и мы шагнули в окно, перемещаясь на окраину Вечного леса, который сейчас был мертвым.

Я смотрела на голые деревья, и в душе разливалась горечь. Мне было больно видеть этих уснувших вечным сном великанов. Я должна им помочь.

 Портал исчез, и мы остались стоять на краю поляны, там, где начинался лес. Я подошла к одному из деревьев, коснулась его коры, погладила и направила к нему поток своей силы. Дерево приняло ее, начало наливаться цветом, появились маленькие зелененькие листочки и тут же в голове я услышала голос: «Спасибо тебе, дитя природы. Мы долго ждали твоего прихода. Спаси моих братьев. Только тебе это под силу. Светлые эльреди уже растеряли свои возможности и не могут помочь нам восстановиться. Только ты…»

Голос замолчал, а я стояла в растерянности. Получается эльфы уже не могут спасти этих великанов. Значит наместник обманывал. Но я не могут об этом рассказать императору, я чувствовала, что это не моя тайна и я не могу ее раскрыть. Так и буду молчать. И обязательно помогу Великому лесу возродиться.

Я подошла к следующему дереву, снова направила свою силу через ладони, возвращая ему зеленую листву и жизнь. За ним последовало еще несколько деревьев, я уже почувствовала некоторую слабость, но решила продолжить. Советник уже останавливал меня, когда видел мою усталость, но император похоже не понимал, когда наступит подходящий момент. Исцелила еще пару деревьев и почувствовала головокружение. Всё же надо остановиться. Еще не хватало грохнуться здесь. Я села прямо под дерево и прикрыла глаза.

Император тут же подошел ко мне и спросил:

- Кристина, всё в порядке? Закончим на сегодня?

Я лишь устало кивнула и стала подниматься с земли. Иларий придержал меня, а позже стал создавать портал. Спустя 5 минут мы были в замке, мужчина проводил меня в комнату и ушел. Я осталась одна. И сразу же возникла подленькая мыслишка: «А советник всегда меня кормил после такой потери сил».

Не успела я как следует развить мысль, как в комнату постучались и на пороге возникла Мила с подносом еды:

- Добрый день, леди Кристина. Император приказал Вас накормить.

А я и не против. Поесть я всегда за. Да и отдохнуть не помешало бы. Слишком уж я выложилась, нужно быть аккуратнее. Поела, разместилась на кровати с книгой, но и страницы не прочла, как меня сморил сон. Снился мне черный дракон, он был весь в копоти, что удивительно – как можно ее разглядеть на угольном теле, но все же я увидела. Вокруг были кострища, раненные люди и странные твари, от которых отбивался дракон и его сородичи. Мне стало страшно. И в этот же миг дракон обернулся, посмотрел мне в глаза и в голове прозвучал голос Эльдара: «Кристи, уходи. Тебе здесь не место. Со мной все будет в порядке». После этих слов я сразу проснулась и уставилась в темноту. Вокруг была ночь.

И что это было? Всего лишь сон или советник действительно в опасности?

Глава 36. Предсказание

Заснуть я больше не смогла. Я долго крутилась, то накрывалась одеялом с головой, то наоборот раскрывалась. Что только не делала, но сон не шел. И только под утро мне удалось задремать, но облегчения сон не принес. Перед глазами был весь тот кошмар из сна о черном драконе.

Разбудила меня утром Мила, она принесла завтрак и передала устное сообщение от императора:

- Его Величество сообщил, чтобы Вы поторопились, сразу после завтрака он ждет Вас в кабинете. Поэтому нам нужно быстро Вас собрать. Что предпочитаете надеть?

Я была немного не собрана, в голове творился погром. Мысли наслаивались, и толком я не могла сосредоточиться. Отвечала не впопад, еда совершенно не лезла в меня. И Мила сбилась с ног, пытаясь привести в порядок мою тушечку. Но вышло все очень даже ничего и в кратчайшие сроки я предстала пред ясен взор императора. Чему он был несказанно рад. Поцеловал мне руку и предложил сразу переместиться к окраине Вечного леса.

Все-таки в императоре сразу видно деловую хватку: он получил бонус в виде меня и моей силы и решил им сразу воспользоваться. Всегда восхищалась такими людьми, которые видели плюсы и умели вовремя ими воспользоваться. В своей прошлой жизни я так не могла, вечно сомневалась и тянула, и в итоге часто теряла очень хорошие возможности.

Я занималась монотонной работой, деревья передавали мне свою благодарность, я уже на автомате это все практически не воспринимала. И вот я подхожу к следующему, прислоняю ладонь к теплой коре, передавая силу, но в ответ вместо благодарности слышу предсказание:


«Лишь потеряв, ты сможешь обрести.

Лишь разлюбив, познаешь чувство счастья.

Должна будешь любовь свою спасти,

Чтоб сердце не разбилося на части!»


Едва оторвав руку от ствола дерева, я рухнула на колени. Я не хотела понимать то, что мне предсказали. Что я должна еще потерять, чтоб познать счастье? Я уже итак потеряла свою прошлую жизнь. Да, она была не идеальной, но она была моей. Мое жилье, моя работа, родные, близкие мне люди. Да в конце концов привычный уклад жизни. Там я сама зарабатывала деньги, и сама же их тратила. Ни от кого не зависела. А здесь я чувствую себя марионеткой в руках сильных мира сего. Не хочу! Не хочу так! Я затрясла головой.

Увидев мое состояние, император подбежал ко мне со словами:

- Кристина, милая, что с тобой? Устала? Тебе плохо? Ну скажи же что-нибудь! – мужчина уже почти тряс меня за плечи и с нежностью заглядывал в глаза. Я постаралась собраться с мыслями и ответить ему так, чтобы не вызвать подозрение:

- Всё в порядке. Уже всё хорошо. Немного не рассчитала свои силы и отдала больше, чем следовало бы. Мы не могли бы вернуться в замок? – мне нужно было подумать и осознать то, что я услышала.

- Да-да, конечно. Держись за меня. Мы сейчас же возвращаемся.

Император одной рукой приобнял меня, удерживая, а второй чертил портал. Спустя две минуты я уже была в своей комнате. Мужчина сразу же оставил меня, а спустя еще десять минут прибежала Мила с каким-то отваром и подносом, полным еды. Поблагодарив девушку, я выпила отвар и сделала вид, что сажусь есть. Успокоившись, Мила ушла. А я осталась сидеть за столом, смотря на еду, и не притрагиваясь к ней. А что если мне не удастся спасти того, кого было предсказано? И откуда мне узнать что это именно тот человек или дракон? Как же всё сложно! А я просто устала. Хочу какой-нибудь определенности, а не вот это вот всё.

Решив оставить все свои тревоги воде, я направилась в ванную, где набрала полную бадью воды и легла в нее, прикрывая глаза. Как ни странно, но успокоилась я скоро, и даже задремала.

Снился мне Великий дуб, он шелестел листвой и в моей голове звучала песенка, слов которой я не могла разобрать. А после нее были слова: «Спи спокойно, дитя. Ты все поймешь, когда придет время». И я действительно уснула крепким сном.

В голове ничего не было, сплошная тишина, и тут резко я почувствовала, как мне не хватает воздуха. Я хваталась за горло, хрипела. Распахнула шире глаза и увидела металлический росчерк перед лицом. Правую щеку обожгло огнем и я почувствовала жуткую боль.

Вскрикнув, я проснулась. Щека горела. Это какое-то дежа вю.

Глава 37. Война и мир

Когда я проснулась, на улице было еще светло, не так и много я проспала. И если бы не странный сон, я чувствовала бы себя вполне хорошо. Организм отдохнул. А вот с остальным были проблемы, причем большие. Мало что я не знаю как мне реагировать на предсказание, так еще и этот странный сон, который мне снится второй раз.

Ломать голову совершенно не хотелось, решила разбираться с проблемами по мере из поступления. И я обязательно спасу всех, кого смогу. Потому что я не могу иначе.

Я поднялась, потянулась и прошла к столу в поисках книги, но тут я увидела записку, развернув ее я прочла:

«Кристина, я надеюсь тебе легче. Если к вечеру будешь хорошо себя чувствовать и изъявишь желание поужинать со мной, то отправь мне сообщение через прислугу. Буду рад побыть вместе. И жду положительный ответ. С уважением, Иларий».

Вот те на. Уж не свидание ли это? И отказать я не могу. Да и хочу ли?

Я взяла листок и карандаш и быстро написала ответ, где сообщила о своем желании поужинать вдвоем. Позвонила в колокольчик и передала записку Миле. Девушка ушла, но вернулась быстро с приглашением от императора в беседку через тридцать минут. Так. У меня полчаса, чтобы привести себя в порядок. Чем я и поспешила заняться.

Когда я пришла, в беседке уже был император. Он предложил мне присесть на диванчик, и мы принялись за еду. Он спросил о моем самочувствии и рассказал интересную историю из прошлого, когда он был студентом академии. Учился он вместе с советником, и они очень много проказничали, за что их постоянно наказывал ректор – единственный, кто не боялся вздорных ребят. Я много смеялась, рассказчиком Иларий был отличным. В его компании мне легко и хорошо. После ужина мы решили прогуляться, пошли к небольшому пруду, где уже не раз бывали. Мне там нравилось: тихо и красиво.

Присели на скамейку, и тут я набралась смелости спросить императора о советнике. Точнее о его миссии – опасно ли там или это обычная деловая поездка.

Мужчину удивило слово «деловая», он даже попробовал сам его произнести несколько раз, добавляя в свой лексикон. После этого он немного задумался и все же заговорил:

- Он в Западных землях. Там появилась аномальная зона, и буйствуют странные существа. Советник направился туда разобраться с ситуацией, чтобы после доложить мне. И тогда мы примем меры. Не скажу, что это прогулка. Западные земли опасны. Но и советник не зеленый мальчишка, а сильный воин, он сумеет о себе позаботиться. Кристина, ты там переживаешь об Эльдаре. Вы сблизились?

- Да, мы с советником стали довольно-таки близки. Можно сказать почти друзья. Во всяком случае я считаю его своим другом и надеюсь это взаимно.

- Другом… Я надеюсь меня ты своим другом не считаешь? Мне бы хотелось быть для тебя прежде всего мужчиной – император положил ладонь мне на руку и заглянул в глаза. Я не знала что ответить ему, поэтому просто улыбнулась, опустив глаза. Трудно признаться, что его я всегда рассматривала лишь как мужчину.

Иларий улыбнулся каким-то своим мыслям и предложил продолжить прогулку по саду. Мы много говорили, узнавая друг друга. А после император проводил мне в комнату, где мы и попрощались. Я была счастлива. Незабываемый вечер в приятной компании. Сердечко трепетало.

Приняв душ, я улеглась спать, вспоминая некоторые моменты из нашей прогулки. Уснула я не сразу, но как только сон пришел, я увидела изумрудные глаза, они смотрели с пониманием и добротой.


Западные земли. Эльдар

Случился очередной прорыв тварей, причем казалось они целенаправленно атакуют именно наш лагерь. Ребята не спали уже трое суток, и чувствовалась усталость. Когда мы летели, сведения были о незначительных прорывах границ, но стоило нам появиться, как они стали более сильными и частыми. Кажется нас проверяют. Или отвлекают от чего-то. Я составил первый отчет и отправил магическое письмо императору.

Неужели у нас наметился небольшой перерыв? Тут же отправил ребят отдыхать, лишь нескольких оставил в дозоре. Сам же занялся отчетом и решил сверить карты, на которых были отмечены нападения. Должна быть какая-то система. Как только наступило затишье, мысли тут же улетели к Кристи. Как там она? Довольна книгам, которые я ей нашел? Уверен с Иларием у нее проблем не будет, все же я хорошо знаю друга. Он ей поможет.

Спустя час пришел мой помощник, уговаривая меня пойти отдохнуть пару часов. Думаю он прав. Командир тоже должен отдыхать. Но сперва нужно смыть копоть, пожарищ в первые сутки было много, пострадали люди, не всех удалось спасти. Это была кровавая ночь. Еще и образ Кристины возник в самый разгар побоища. Я даже испугался, что она здесь, но девушка исчезла, будто и не было ее.

Засыпая, снова думал о Кристине. Она занимает все мои мысли. Хотелось, чтобы она мне приснилась.


Сон

Я блуждал по замку в поисках девушки. Заглядывал в каждую комнату, звал ее. Но в ответ мне была лишь тишина. И вот я поднялся на ее этаж и заглянул в комнату. Кристина мирно спала, положив ладони под щеку, она тихонько посапывала. Я залюбовался ее нежной улыбкой. И тут она открыла глаза и посмотрела на меня. Девушка мне что-то сказала, протягивая мне руку.

И в этот миг я проснулся, помощник тряс меня за плечо:

- Господин, новый прорыв.

Глава 38. Танец с императором

И почему я сразу просыпаюсь, стоит мне увидеть изумрудные глаза? Хотела развеять морок, чтобы увидеть лицо мужчины, но увы не получилось, я сразу же проснулась. Было раннее утро, в окно ярко светило солнышко и были слышны голоса птиц. Красота такая, и настроение отличное. Я готова к новым свершениям. Приняла душ и собралась на встречу с императором. Он ничего не говорил, но уверенна после завтрака мы направимся в Вечный лес. Когда я заплетала себе косу, в комнату вошла Мила, она принесла мне завтра и записку от императора, в которой говорилось, что он будет ожидать меня в кабинете после завтрака. Это уже входит в привычку. Жаль, на завтрак он меня не приглашает. Я быстро перекусила и помчалась к императору. Коротко постучав, и получив разрешение войти, я оказалась в кабинете. Мужчина сидел за столом и просматривал какие-то бумаги. Подняв на меня глаза, Иларий улыбнулся. Отложил документы и поднялся на встречу ко мне. Поцеловав мою руку, он привычно создал портал, и мы оказались на окраине Вечного леса.

Я прошла мимо первых деревьев, улыбаясь им и здороваясь. Уверенна, они меня слышат и понимают. Уже приятно было посмотреть на зеленую листву восстановленного мной леса, в котором я стала ощущать первых его жителей. Мелкие зверьки стали обживать деревья и кустарники оживленного лесного массива.

Но как бы я ни радовалась достижениям, работы предстояло еще ой как много. Но я обязательно справлюсь. И обязательно вернусь в поместье советника. Я очень хочу помочь саду его матери. Это не только желание помочь растениям, но и благодарность Эльдару за его помощь. Надеюсь у него все хорошо.

После работы в лесу, мы вернулись в замок, и я направилась на обед к себе в комнату. Но по дороге меня остановил император, и пригласил на ужин. Снова ужин вместе. Разумеется, я согласилась.

Покушав, я занялась изучением оставшихся книг. Жаль советник не успел принести еще. А то я почти со всеми справилась. Теперь я лучше понимаю свой дар, да и отдача магии идет легче, я меньше затрачиваю силы на восстановление деревьев, чем это было в самом начале. Я молодец! (сама себя не похвалишь – никто не похвалит)

До ужина оставалось пару часов, я отложила очередную книгу в сторону и пошла к гардеробу, чтобы выбрать наряд. Позвонив в колокольчик, дождалась Милу. Она помогла мне с прической и легким макияжем. Мы выбрали бирюзовое платье, и я была готова.

В назначенное время за мной пришел сам император и повел меня в знакомом направлении. Когда мы подходили к полюбившемуся мне пруду, Иларий попросил закрыть меня глаза. Что я и сделала. За руку он провел меня дальше. И когда мне разрешили взглянуть, я обомлела: пространство вокруг пруда было усеяно тысячами маленьких светлячков, был накрыт шикарный стол и играла приглушенная музыка. Было очень красиво и как-то торжественно.

- Здесь так красиво - я не выдержала и похвалила старания мужчины

- Рад, что тебе понравилось – Иларий улыбался – Пошли ужинать?

И мы направились к столу. Изобилие блюд радовало глаз. Все было не только красивое, но и вкусное. Мы много разговаривали, а после ужина император встал и пригласил меня на танец:

- Нам так и не удалось станцевать. Кристина, не откажешь мне в любезности? – Его Величество подал руку и улыбнулся так, что у меня мурашки пошли по телу. Очень уж обаятельный мужчина.

Мы начали свой танец. Это было нечто волшебное. Двигался император замечательно, одно удовольствие с ним танцевать. Даже стало немного грустно, когда танец закончился. Увидев мою реакцию, мужчина погладил пальчиками мою руку и легонько поцеловал щеку. Я осмелела и потянулась к нему. Его руки легли на мои плечи, и мы поцеловались. Его губы были нежными, они ласкали меня, заставляя расслабиться и отдаться поцелую целиком.

Кажется, я упустила тот момент, когда моя сила вышла из-под контроля и вокруг нас образовалась арка из цветов, они вились и переплетались. Увидев их, я испугалась и разорвала поцелуй с императором. А он с удивлением уставился на растения рядом:

 - Ого. Думаю нам нужно быть аккуратнее – Иларий коснулся ярко-красного цветка, проверяя реальность растения – Давай я провожу тебя в комнату.

И мы поспешили к замку. Ни я, ни император не заметили тень, повторяющую силуэт человека, которая выступала на краю полянки у пруда. Мы даже и не подозревали, что за нами наблюдают.

Я быстро вернулась в комнату, сердце бешено билось. Я слишком расслабилась. А что если бы мы были не одни? С этими мыслями я направилась к кровати. Нужно поскорее успокоиться и уснуть. Завтра думаю меня ждут занятия по контролю над силой.


Где-то в замке императора

- Ты уверен, что видел растения, которые сами по себе вырастали из земли вокруг парочки? – в ответ последовал утвердительный кивок – Что ж. О чем-то таком я и догадывался. Можешь быть свободен. И смотри, держи язык за зубами – снова утвердительный кивок и тень шагнула за дверь. В комнате остался мужчина, который задумался о чем-то скрытом от нашего понимания.


Западные земли. Советник

Сегодняшнюю атаку мы отбили без потерь. Но солдаты на грани. Почему император медлит? Нам нужна подмога. Помощник помогал мне обозначит новые места прорыва и только ушел. По-хорошему мне надо бы отдохнуть. Но слишком много мыслей было в голове. Почему Иларий медлит? Он даже не ответил на мой вестник. Связано ли это как-то с Кристиной? Или я сам себя накручиваю.

Как там она? Скучает ли? А что если я отправлю и ей сообщение? Уместно ли это?

Ох, раньше я не был таким нерешительным. В отношениях с Кристиной чувствую себя мальчишкой. Каждое действие обдумываю.

И все же я решился. Отправил девушке магическую камелию. Символ моей любви. Не думаю, что она знает значение цветка, но уверен он ее порадует.

А теперь можно и отдохнуть. Это решение было сложнее, чем на вчерашнем совете по расстановке имеющихся у нас сил.

Глава 39. Сделка с наместником

А утром меня ждал завтрак и книги по контролю магии. Когда я проснулась, всё это уже было на моем столе. Делать нечего, поела и принялась за чтение первой книги. Что казалось интересным, так это то, что у книг были такие же золотые, серебряные и бронзовые теснения, как и на книгах, которые приносил советник. Видимо он брал книги в библиотеке императора. Книга была интересной, читалась легко, но вот применить на практике прочитанное оказалось не так-то просто. Я крутила рукой, выкручивая себе запястье, а нужные пассы у меня никак не выходили. Даже обида взяла. Император слишком занят, чтобы его отвлекать на мое обучение, а советника нет в замке.

Перед обедом появился император, спрашивая все ли мне понятно в книге. Я побоялась признаться, что у меня не получается. Лишь сказала, что пока читаю и тренируюсь, и что мне нужно время для усвоения материала. Иларий согласно кивнул и ушел снова заниматься своими делами.

Я же продолжила мучать свои руки: сначала одну, затем и другую. Но пока всё безрезультатно.

Кабинет императора

Как только я вернулся от Кристины, засел за документы, нужно предоставить эльфам новое предложение. Все же с восстановлением леса мне теперь помогает девушка, но им об этом знать пока не нужно. Поэтому я ищу новые выгодные моменты в нашем сотрудничестве с остроухими. Наместник странно притих, и принцессу я не видел с того злополучного вечера в кабинете, когда Кристина увидела наш поцелуй.

А еще Эльдар. Я затянул с ответом ему, это может выглядеть подозрительно. Но мне нечего ему сказать. Атаки тварей я могу прекратить в считаные минуты, но мне пока нужно занять советника делом, я не могу допустить его возвращение в замок. Слишком многое поставлено на карту. А он своей честностью и симпатией может спутать мне все карты. Не сейчас. Но ответить ему что-то нужно. Намекну на проблемы с эльфами и попрошу сдерживать прорывы своими силами. Думаю, им это будет не слишком сложно, я уже распорядился снизить немного натиск. Благо хватает людей, преданных мне, а не советнику. Слишком многих он переманил на свою сторону, я не могу допустить увеличения его значимости в совете.

За этими мыслями меня и застал эльфийский наместник. Он постучал и сразу вошел. Приблизился к моему столу, показывая, что нам есть о чем поговорить.

Я предложил переместиться в кресла, захватил из шкафа бутылку с ликером, бокалы, и приблизился к эльфу. Тот с интересом наблюдал за мной. Начать разговор он не спешил, потому я налил нам алкоголь и предложил выпить.

Некоторое время мы просидели в тишине, погруженные каждый в свои мысли, а потом наместник тихо заговорил:

- Я знаю, что драконов интересует не только деревья Вечного леса, но и малахитовые рудники, которые находятся на территории эльфов. Этот камень используется для усиления артефактов, сдерживающих прорывы на границе Западных земель. И он Вам очень нужен – наместник замолчал, давая мне возможность обдумать полученную информацию. Я же хотел сразу узнать что нужно эльфам взамен:

- И что же Вы хотели бы получить в уплату за рудники и добычу камней? – я старался не показывать свое волнение. Ответ эльфа привел меня в шок:

- Цена рудников – Ваша гостья, госпожа Кристина…


Комната Кристины

В то время, когда я уже была готова опустить руки, я почувствовала покалывание силы на кончиках пальцев. Она была словно погружена в кокон, удерживающий поток магии. И я смогла создать канал, по которому лишь по моему желания могла потечь сила. У меня получилось не просто создать канал, я даже могла контролировать его толщину и продолжительность. Могла задать количество отданной магии. Теперь я наконец-то стала понимать что такое настоящий контроль над магией. Спасибо книгам, доставленным по приказу императора. Дааа, устала я знатно. Теперь можно и отдохнуть. Душ, кровать, дрема. Великолепный план. Будем выполнять.


Западные земли

Натиск тварей ослаб, и мы смогли распределить дежурство и отправить большинство солдат на отдых. Он им очень уж нужен. Я сам еле стою на ногах, но меня еще ждет совет. Хотя командиры и сами справятся с расстановкой сил, но я должен проконтролировать.

Освободился я спустя 2 часа, обмылся в ближайшей речушке и просто повалился на топчан в своем шатре. Сил что-либо делать просто не оставалось. Я моментально уснул. Снился мне зеленый луг, улыбающаяся Кристина, которая меня догоняла, а я в шутку от нее убегал. Хотя на деле мне хотелось подбежать к ней и заключить девушку в объятия.

«Кристина… Кристи, я скучаю» - шептали губы мужчины во сне.

Глава 40. Поймать заговорщиков

Проснулась я от тихого мужского голоса, который шептал моё имя. Я оглянулась по сторонам, но в комнате никого не было. Странно. Мне казалось я отчетливо слышала голос.

Было раннее утро. Это получается я проспала ужин, и меня даже никто не разбудил. Я потянулась и пошлепала в ванную комнату. Надо бы привести себя в порядок, надеюсь Мила скоро принесет мне завтрак, я ужасно голодная.

               И действительно, спустя пять минут девушка пришла с полным подносом еды. Мысли мои она что ли читает?

- Доброе утро, госпожа. Император велел передать, что снова будет ждать Вас у себя в кабинете после завтрака. Помочь Вам собраться?

- Было бы неплохо. Присядь пока я завтракаю.

Я быстро поела и заглянула в гардероб, выбирая наряд на сегодняшний визит в лес. Хотелось выглядеть хорошо, но здесь главное не переборщить. Я выбрала мятного цвета костюм. Легкий и приятный на ощупь. Волосы Мила заплела мне в колосок, решили их подколоть, создавая иллюзию корзинки. Мила направилась к столу, собираясь выбрать заколки из моей шкатулки, и тут я услышала ее голос:

- Ой какая красота, госпожа - я повернула голову в ее сторону:

- Что там, Мила?

Девушка протянула руку к шкатулке и достала оттуда красивейшую алую камелию:

- Только он немного привял, видимо давно здесь лежит. А почему Вы спрятали его в шкатулку? – девушка уставилась на меня с любопытством, я же пожала плечами, разглядывая это чудо природы с алыми лепестками:

- Я ее и не видела. Разве я могла оставить такую прелесть без воды?

- Ой, это наверное подарок! Принесу для него вазочку и воду – девушка опустила цветок на стол и вышла из комнаты. Я же подошла к столу, присмотрелась к камелии, и погладила ее лепестки. Повяла бедная. Цветок же потянулся к моим рукам, распрямляясь и оживая. Чудо какое. Красивый. Интересно от кого он? Хотя советник сейчас далеко, скорее всего подарок Его Величества.

Вернулась Мила с красивой вазочкой, в которую мы и поставили посвежевший цветок.

- Да он же магический, раз ожил от Вашего прикосновения.

Я улыбнулась словам девушки. Но потом вспомнила, что император ждет меня в кабинете. Поэтому напомнила Миле о прическе, которую она быстро доделала и убежала на встречу с Иларием.

Из кабинета мы сразу же отправились в Вечный лес. Работа не ждет. Я не только практикуюсь в магии, я еще и возрождаю великие деревья. Это ответственное занятие. Я по привычке прикоснулась к коре дерева, здоровая и начала подпитку его магией. Растение зашелестело листьями в благодарность.


Где-то в Облачном замке

- Мой господин, девушка снова вошла в кабинет императора. Они каждый день там закрываются и не выходят оттуда до обеда. Уверен, они практикуют ее магию. Прикажете пробраться в кабинет и проследить?

- Да. Я должен знать чем они занимаются. Надеюсь ты не ошибся, и она действительно обладает нужной нам силой. Слишком многое поставлено на карту, я не потерплю потерь. Завтра же мне доложишь.

               Слуга ушел бесшумной тенью, а мужчина остался, нервно расхаживая по комнате. Все ли верно он истолковал? Не сделал ли ошибку, предложив такую сделку императору? Что если тот с удовольствием отдаст девушку, получив солидный куш в оплату. Не поспешил ли? Но и медлить нельзя. Нужно все провернуть до того как вернется черный дракон.


Западные земли

- Докладывайте – советник хмуро посмотрел на вошедшего подчиненного.

- Господин, мы поймали тварь живой. После нескольких экспериментов наши ученые говорят, что твари вполне разумные существа и подчиняются приказам старшего. Пойманный был мелкой сошкой, он ничего толком нам не рассказал, лишь то, что им было приказано штурмовать каждые два часа границы. Всегда в разных местах, но недалеко от расположения нашего лагеря.

- Рассказал? Они обладают даром речи?

- Нет, что Вы. Это были скорее мыслеобразы. Но в целом было понятно. Тварь перевели во временную тюрьму. На нее надеты антимагические браслеты, сковывающие магию. Какие будут приказы?

- Мне нужен их главарь. Тот, кто ими управляет. Я должен знать для чего это всё затевалось. Собери экстренный совет. Мы сами пересечем границу. Я достану этого гада собственными руками – в конце черный дракон уже рычал. Помощник ушел, коротко поклонившись, а советник стоял в раздумьях.

«Мне нужна зацепка. Я поймаю того, кто виноват в этих прорывах. И тогда пусть пеняет на себя. Живым он от меня не уйдет»


Глава 41. Согласишься ли ты стать моей женой?

Кабинет императора

После ухода Кристины я сразу же принялся за отчеты. Советник слал их каждый день. И вот сейчас в одном из них значилось, что тварями кто-то управляет. Кто-то отдает им приказы. Я давно об этом догадывался и даже знал кто мог бы ими управлять. Но я не спешил раскрывать свои знания перед другом. Пока что мне выгодно держать его подальше от замка. Уж слишком они сблизились с Кристиной в последнее время. Да, он несомненно помогает девушке. Но я боюсь, что она обратит на него свое внимание. А я не хочу терять Кристину. Она мне нужна не только как друида, зеленоглазая девушка, способная стать мне парой, мне нужна была именно она. Так приятно смотреть на ее улыбку, и на то, как она краснеет, когда я ее обнимаю или целую. Сладкая девушка. Мой дракон тянется к ней, как и я сам. А гармония с внутренним зверем – это самое важное. Еще и сделка, предложенная наместником. Я итак оттягивал время своего ответа. Но боюсь эльф скоро явится за ним. Неужели он о чем-то догадывается? А если нет, то зачем ему Кристина? Расчистить дорогу для своей дочери? А не слишком ли дорого получается. Ведь то, что он пообещал малахит, значит он получит нечто более ценное. Неужели ему известно, что Кристина – друида? Но откуда? Нет, я не могу им отдать эту девушку. Она слишком ценна как для империи, так и для меня лично.

Уже несколько дней я искал выход из сложившейся ситуации. И нашел лишь один – я должен как можно скорее жениться на Кристине. И пусть она не готова и не осознала в целом, что нас тянет друг к другу. Но у нас нет времени присматриваться. Во-первых, эльфы умеют добиваться того, чего жаждут. А во-вторых, скоро вернется Эльдар. И в нем я вижу своего соперника. Но Кристина моя женщина. И я не готов отдавать ее ни эльфам, ни советнику. Дракон во мне довольно заурчал: «Наша».

               Решено. Не буду больше тянуть, нельзя. Вечером сделаю ей предложение. Нужно сходить в сокровищницу и отыскать фамильное кольцо матери. Его получит только моя избранница. Моя любимая дриада.


Комната Кристины

Я как обычно вернулась к себе, пообедала и принялась за чтение следующей книги, нужно продолжать занятия по контролю над магией. Сегодня император показался мне более задумчивым, чем обычно. Может что-то случилось? Советник? О нет, надеюсь он невредим. Вечером обязательно спрошу Илария об Эльдаре. Уверенна он в курсе.

Вечером ко мне зашла Мила и сказала, что император ждет меня у пруда. Пойти к нему я должна одна. Девушка предложила мне надеть красивое розовое платье с открытой спиной и вплести камелию в прическу, раз цветку лучше при прикосновении со мной. А почему бы и нет. Заодно поблагодарю мужчину за подарок.

После приготовлений я направилась в сад. Подходя к пруду, я увидела нервно расхаживающего императора. Его переживания передались и мне. Неужели что-то случилось с советником? Не удержавшись, я ускорила шаг и приблизилась к Его Величеству, спрашивая на ходу:

- Советник… Эльдар. С ним что-то случилось? – голос мой дрожал, я боялась услышать ответ.

- Что? А, нет. С ним всё в порядке, не переживайте – кажется я смутила императора.

- Тогда что Вас так беспокоит? Не смотрите на меня так, я это чувствую – и все же мне стало легче от его слов.

- Я хотел поговорить с тобой, Кристина. Я понимаю, что это всё слишком быстро. Но у нас нет времени оттягивать неизбежное. Кристина – с этими словами мужчина достал из кармана брюк маленькую коробочку и открыл ее, внутри было великолепное кольцо с небольшим изумрудным камней по центру. Было видно, как пальцы дракона нервно сжимают колечко – согласишься ли ты стать моей женой перед богами и моими подданными?


Западные земли

- Эльдар, ты сошел с ума! – один из командиров нервно расхаживал по шатру – еще никто не пересекал границу с нашей стороны! Ты не можешь знать что нас будет там ожидать!

- Я это понимаю, потому и собрал совет. Мне нужна ваша помощь. И это просьба, не приказ. Я хотел лишь знать кто готов пойти за мной и помочь поймать главаря этих тварей. Эту бойню можно прекратить. Сколько может страдать наше мирное население? Сколько семей может терять своих сыновей во время особо жестоких прорывов? – я распалялся все больше и видел в глазах драконов согласие с моими слова. Даже Миран, который только что выступал против, в конце концов согласился. Они все согласились подержать меня. Итак, операция будет назначена на сегодняшнюю ночь. Нет смысла оттягивать неизбежное.

Все командиры разошлись и со мной в шатре остался лишь помощник:

- Уверен, Вы поступаете правильно. Я горжусь Вами, господин. Но что же с императором? Вы не известите его о планируемой операции?

- Нет, сообщу после. Не хочу, чтобы он меня отговаривал. Мы должны справиться своими силами, раз он не торопится присылать мне подкрепление.

- А девушка… Простите мою бестактность. Может Вы оставите для нее письмо? Вдруг нам не удастся… - помощник не закончил речь, но итак все было ясно. Он прав. Если со мной что-то случится, не хочу, чтобы Кристина горевала и оставалась в неведении. Напишу магическое послание и отправлю перед битвой, чтобы она не успела побежать к императору.

Глава 42. Завтра великий день

Пруд в саду Облачного дворца

Я стояла словно громом пораженная. Император сделал мне предложение! Но вот только радости я особо не ощущала. То ли виной поспешное решение Его Величества, то ли обстоятельства спешки. То ли другой мужчина. Но в этом я даже себе боялась признаться.

Молча стоять нехорошо по отношению к мужчине напротив меня, и я попыталась оттянуть время с решением:

- Ваше Величество. Иларий. Тебе не кажется, что свадьба – это слишком быстро? Мы ведь решили присмотреться друг к другу, научиться понимать. К чему такая спешка?

- Кристина. К чему эти притирания, если у нас будет вечность впереди. Пойми, так я хочу защитить тебя. Мы ведь любим друг друга. Я это видел во время наших поцелуев, они не могут врать.

Я не знала что ему ответить. Но одно мне известно точно – я не хочу замуж за этого мужчину. Сейчас я ясно поняла это. Мои чувства… Они пропали. Не знаю что именно их погубило, но сейчас их нет. И даже все самые нежные слова, нежные объятия и разговоры не возродят во мне былую любовь. Я уже видела, как умирала моя любовь. А она не феникс увы, она не может возродиться. Поэтому я собралась с духом и ответила императору:

- Нет. Мой ответ – нет. Я не выйду за Вас, Ваше Величество. Ни сейчас, ни чуть позже. Теперь я отчетливо понимаю, что моя любовь к Вам умерла. Простите, я не могу ответить Вам взаимностью.

Мужчина дернулся словно от удара плетью. Мой ответ был шокирующим. Думаю он и не ждал от меня таких слов. Но император быстро взял себя в руки и проговорил:

- Завтра на рассвете ты станешь моей женой. Хочешь ты этого или нет. Мне некогда играть в обиду, Кристина. Завтра на рассвете. Будь готова. А сейчас иди и немного поспи. Служанки придут к тебе помочь собраться к обряду за два часа до рассвета – после этих слов мужчина просто исчез в искрах портала. А я стояла с отвалившейся челюстью и не знала что мне делать. Бежать? Но как? И куда?

Я отчаялась. И как на зло советника нет в замке. Он бы мне помог, я уверенна. Что же мне делать? Я вернулась в свою комнату, набрала ванну воды и улеглась, пытаясь успокоиться и поискать выход из сложившейся ситуации.


Кабинет императора

Я вышел из портала в своем кабинете. Злость клокотала во мне. Что? Она разлюбила? Не может быть! Чертова девица! Да я ради нее готов пожертвовать миром с эльфами, а она…

Так, я должен успокоиться. Так или иначе, но на рассвете она станет моей женой. Теперь главное подготовить все к обряду и скрыть это от эльфов. Мне нужно расслабиться, контрастный душ поможет мне в этом. Как же я зол.

После водных процедур легче не стало. Меня била нервная дрожь, а слова Кристины больно били не только по самолюбию, но и по моим чувствам. «Нет. Мой ответ – нет». Почему, Кристина?

С такими мыслями я пошел в храм, нужно предупредить главного служителя о церемонии на рассвете. И нужно сделать так, чтобы об этом никто не узнал. Нас обвенчают в полной тишине. Возможно за ночь Кристина успокоится и поймет, что скорая свадьба – это лучший вариант. Я спасу ее от посягательства эльфов и вместе мы со всем справимся. Я уверен в этом.

На церемонию отправимся вдвоем. Хотя пожалуй нужно захватить кого-то из охраны. Будут охранять вход в храм. Свою служанку Катрин я уже предупредил. Она подготовит платье для Кристины. Украшений церемония никаких не предусматривает. Все же хорошо, что Катрин увидела, как советник перед отправкой на Западные земли заходил к Кристине с книгами. Я сперва разозлился на преданную служанку за то, что она выкрала книги и записку. Но позже понял, что она поступила верно. Завтра великий день.

Обвенчаемся мы конечно тайно, зато потом устроим настоящее пиршество. Все же не каждое столетие император драконов женится! Уже завтра.


Западные земли. Советник

- Через час мы выступаем. Все еще могут передумать. Я даю вам последний шанс – мои руки слегка подрагивали. Всего час времени отделяет нас от кровавого побоища. А что оно будет кровавым я не сомневаюсь. Мы впервые будем проходить границу.

- Советник, мы доверяем Вам и готовы идти за Вами до последнего – все мужчины в шатре склонили свои головы. Я не люблю этого, так преклоняются перед императором, но никак не перед его советником.

- Я благодарен вам всем. Да пребудем с нами сила Великого дракона. Последние приготовления и в путь.


Где-то в Облачном замке

- Ты уверен, что они готовят церемонию?

- Да, мои люди шпионили в храме, император общался с главным служителем. Завтра на рассвете он планирует обвенчаться с дриадой.

- Хорошо. Ступай, мне нужно подумать. За час до рассвета собери несколько доверенных воинов. Будьте готовы умереть за нашу цель.

- Да, господин. Будет сделано – слуга снова бесшумно ушел, а наместник остался один в кабинете, выделенном ему императором для работы.

«Свадьба. Все же он решил отказаться от сделки. Ну что ж, посмотрим. Возможно это будет мне выгодно»

Глава 43.1. Бой на границе Западных земель

Западные земли. Советник

Последние приготовления закончены, вперед отправлены лучшие разведчики нашего отряда. Ждем сигнала. Давно я так не нервничал. От этого боя зависит многое, если не все. Я должен знать кто стал заказчиком.

Всегда считалось, что твари не разумны и нападают на пограничные селения хаотично, просто голодные человекоподобные звери. И тут такое открытие – твари не просто разумны, они не только слушают и выполняют команды своего лидера, но еще и действуют по плану, предложенному заказчиком нападения. Эти знания перевернули все мои представления о Западных землях. Нужно узнать подробнее не только о заказчике, но и о самих тварях, чтобы в дальнейшем было проще с ними сражаться.

Мы двинулись, приближаясь к границе, уже были получены первые сведения от разведчиков. Граница с той стороны патрулируется тварями. Вот еще одно доказательство координации их действий.

Наш план был прост: Один отряд отвлекает тварей во время прорыва, остальные проникают на территорию Западных земель и ищут штаб с предводителем противников. Я почти уверен, что он будет отсиживаться в сравнительной безопасности, отправляя своих воинов на гибель.

Пришел сигнал от первого отряда. Твари пошли на прорыв. Я подал сигнал еще двум отрядам готовиться к пересечению границы. Нужно сделать это быстро и слажено. Великий дракон, защити наших воинов, помоги справиться с противником и вернуть ребят домой.

Минутная готовность. Вижу как напряжены мои воины. Они готовы рвануть вперед по команде.

Три… Два… Один… Вперед!

Мы несемся быстро, патрулирующие даже не осознают что произошло, все падают замертво, а мы уже несемся дальше. Пройден первый рубеж. Дальше идут какие-то хозяйские постройки. Ого, да тут целый лагерь. Через три минуты был вырезан еще один патруль. С нашей стороны нет потерь. Соседние отряды так же быстро продвигаются вглубь лагеря противника. Судя по сообщению от первого отряда, сдерживающего прорыв, у них все в порядке. Можно двигаться дальше.

Впереди виднеется здание штаба. Спасибо сведениям разведчиков, мы направляемся к нему практически одновременно с еще двумя группами, занимаем позиции. И по моей команде прорываемся внутрь. Слишком много противников и тесное здание, бой разворачивается нешуточный, я уничтожаю своих противников заговоренным огненным мечом, стараюсь приблизиться к главарю тварей, я его уже вижу. А он замечает меня. Раздается его свист, и все воины расходятся, оставляя нам двоим место посреди комнаты. Мои ребята тоже прекращают бой. Остались только я и главарь.

Мы двигаемся по центру комнаты, не приближаясь друг к другу. Каждый из нас присматривается к сопернику. Я делаю пробный выпад, который главарь отбивает с легкостью. Еще шаг. Замираем на мгновение. Резкое движение рук соперника и начинается бой. Наше оружие свистит, рассекая воздух. На считаные секунды мы успели сделать несколько ударов, и отбить столько же. Силен. Мне будет нелегко его победить.

Скачок – удар, уклонение – удар. Он быстр. Но я быстрее. Еще несколько оборотов и на его руке виднеется порез. Позволяю себе довольную улыбку. Но это еще не конец. Я провожу еще серию ударов, которые он отбивает. И тут он решается на ложный выпад с перекатом, его меч рассекает кожу на моей ноге. Недооценил я его хитрость и опыт. Теперь улыбается главарь. Что ж, заслужил.

Снова серия ударов, которые мы оба отбиваем. Я слегка замедляюсь, делая косой удар, от которого он по привычке уклоняется, и тут же вскидываю руку, пронзая легкое соперника. Главарь падает на пол. Вот и всё.

В зале стоит полнейшая тишина. Наклоняюсь к сопернику, забирая его оружие и чувствую резкую боль в предплечье. Правая рука повисает плетью и окрашивается в красный цвет. Один из воинов-тварей довольно скалится буквально секунду, и тут же его пронзают мои воины.

Хрипящий главарь произносит несколько гортанный рыков, и его солдаты отступают, складывая оружие. Дышит он трудно, и практически не может двигаться. Он тянет ко мне руку, касаясь ладони и я начинаю «видеть». Он передает мне мыслеобразы:

Вот он договаривается с человеком в капюшоне, тот выкладывает на стол мешочек с малахитами, главарь его рассматривает и довольно кивает. Мужчина в капюшоне протягивает карту, где отмечены места и время нападений. Главарь согласно кивает. Заказчик достает второй мешочек с малахитами и протягивает ему. Они закрепляют сделку магической печатью. Теперь никто не может ее нарушить. Человек в капюшоне встает, и уходит, не прощаясь. По дороге он сталкивается с воином-тварью и капюшон спадает с его головы лишь на мгновенье. Советник видит в образе, переданном главарем, лицо наместника эльфов. Он быстро поправляет капюшон и уходит. Главарь довольно кивает воину-твари.

На этом передача мыслеобразов прекращается. Я стряхиваю голову, все же я получил ответ на свой вопрос. Разворачиваюсь, и мы уходим из штаба противников. Меня окружают мои воины. Уходим уже без боя, мы получили все, за чем пришли. Твари смотрят на нас, но не нападают. От первого отряда пришло сообщение, что твари отступили, закончив прорыв.

Мы уходили к своей границе, спокойно пересекли ее. На подходе к моему шатру нас встретил лекарь. Он взялся сразу обрабатывать мою руку, которую я до сих пор не чувствовал. А как же хваленая драконья регенерация? Похоже у главаря был заговоренный меч.

 Все командиры отряда собрались в моем шатре, ожидая распоряжений.

- Домой – я коротко бросил – Собираемся и выдвигаемся в сторону дома.

Вперед выступил Миран и сказал:

- Капитан, Вам нужно восстановиться. Может задержимся на день?

- Нет. Домой. Я буду передвигаться верхом. Как отойдем от границы на достаточное расстояние, отправитесь в ипостаси драконов.

- Мой господин, я мог бы помочь Вам переправиться к замку императора – вперед вышел мой помощник – Дайте приказ

- Хорошо. Ты прав. Час на сборы и выдвигаемся. Надеюсь к рассвету ты вернемся в замок. Миран, отправь вестник императору. Кратко опиши события, точный доклад будет уже на месте

- Есть.

Драконы разошлись, отдавая приказы своим отрядам. Лекарь закончил перевязку и ушел. Помощник остался при мне, собирая вещи в дорогу.

Мы возвращаемся ДОМОЙ.

Глава 43.2. Ночь перед свадьбой

Замок. Комната Кристины.

Вода в ванной уже остыла, а я так и не придумала что мне делать. Не понимаю что нашло на императора. Ведь он обещал мне дать время подумать и разобраться в своих чувствах. А сейчас просто поставил перед фактом. От кого он меня спасает? И правда ли это? Что движет этим мужчиной? Мне казалось я его понимаю, но увы я ошибалась.

Нажав на кристалл для подогрева воды, я продолжила ломать голову. А что если мне попробовать сбежать? Хотя не думаю, что мне дадут. Может всё же попробовать? Или может забаррикадироваться? Глупая мысль. Баррикады с магами не помогут. Но и побег – так себе план. Без денег, без карты. Куда бежать? В лес? И что мне это даст?

Думай башка, думай, шапку куплю.

Все же мне кажется нужно поговорить с императором. Может он передумает? Зачем ему всё это? Тем более что я против. Зачем ему эта насильная свадьба? Я ведь все равно буду помогать с восстановлением Вечного леса.

Решено. Завтра я поговорю с Иларием. Скажу ему, что ничего не поменяется, я все также буду помогать с возрождением леса. А после этого уйду. Или могу поступить к нему на службу, если ему будет нужна моя сила в империи. Я бы могла со временем купить себе домик в драконьем городе неподалеку. Разбить возле него небольшой садик, помогать жителям. Ведь если я смогу правильно развить свой дар, то мне будет подвластно не только восстановление растений, но и лечение животных, и может даже людей.

В итоге мои грустные мысли о безысходности перешли в более радужную плоскость, я размечталась как будет здорово жить среди драконов в городке, наблюдать за чудесами и творить их самой. Настроение поднялось, я уже не боялась завтрашнего рассвета. Поэтому поспешила вылезти из ванной, пока не превратилась в лягушку и отправилась спать.

Сон был странный. Вокруг была темнота и тишина, и только где-то в отдалении я слышала шум боя. Я пошла на звук, приближаясь к какому-то строению. Двери я не смогла коснуться, а прошла сквозь ее, шум боя стих, и я увидела, как все воины стали по кругу, освобождая место в центре комнаты, где кружились два бойца. Читай книги на Книгочей.нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK. В одном из них я узнала советника. Боже, его соперник такой огромный и страшный. Стоило мне моргнуть, как они начали свой танец с оружием. Это было завораживающе. Красота на грани ужаса. Слишком быстрые движения, любой удар может быть смертельным.

Я не успевала следить за боем, но в один момент просто увидела поверженного врага и советника, наклоняющегося за оружием соперника. И тут мои глаза заметили блеск кинжала. Один из воинов противника выхватил оружие и направился к Эльдару, никто не успевал его остановить. Вот этот шакал заносит руку, целясь в сердце советника, я вскрикиваю, направляя руку в сторону боя, и кинжал твари проходит правее, не зацепляя сердце.

Проснулась я от собственного крика. Что это было? Неужели с Эльдаром что-то случилось? И как понять это был сон или реальность? А что с советником? Он жив? Кажется, я видела, что нож прошел правее. О боже, я схожу с ума. Это мог быть просто сон. Но такой реальный.

Я поднялась с кровати и заходила по комнате. Руки дрожали, и я не могла успокоиться. Я действительно была там, в гуще событий?

В комнату вошла незнакомая мне служанка, а следом за ней шла Мила. Девушки заметили мои метания, но списали их на предсвадебный мандраж. Они отвели меня в ванную, умыли и вернули назад в комнату. На постели желала белоснежная сорочка и такого же цвета платье, пояс был красным. Больше ничего не было. Ни обуви, ни украшений.

Одев на меня сорочку и платье, они подвязали их алым поясом. Волосы уложили в замысловатую, но красивую прическу. Макияж не наносили совсем. Брызнули на меня из какого-то флакона и вокруг разнесся аромат васильков и каких-то трав. На этом сборы закончились. Я пыталась разговорить девушек, но они молчали, отрицательно качая головой. Ну нет так нет.

Обуви мне так и не дали. И на вопрос о ней я снова получила отрицательный кивок. Замечательно, еще не хватало заболеть.

После сборов девушки повели меня из комнаты, мы шли по замку, пол был жутко холодным, и я уже почти не чувствовала ног. Но самое страшное было того, когда мы вышли на улицу, направляясь к маленькой часовне, которая являлась входом в храм. Мы зашли в большое строение, девушки тут же покинули меня. И я осталась стоять одна напротив красивого белого алтаря.

Я услышала звук шагов, обернулась. На встречу мне шел император. На нем был белый камзол, расшитый черными нитями и белые брюки. Глаза мужчины светились изумрудным огнем.

И в этот момент я поняла, что никакие уговоры и обещания не помогут. Он РЕШИЛ на мне жениться. Это было его желание. Желание обладать, желание повелевать. Никакой мой довод не мог меня спасти от обряда. Я так и закрыла рот, не произнося ни слова. Бесполезно. Жаль, что я увидела это только сейчас. Нужно было пробовать сбежать. Я должна была хотя бы попытаться! А сейчас я лишь чувствую себя овечкой на жертвенном алтаре. Хех. Я не далеко от истины. Алтарь имеется. Жертва в роли меня тоже. И даже кинжал на поясе у императора наблюдался.

Я закрыла глаза, пытаясь справиться с паникой, охватившей меня. Но спокойствие не приходило, меня лишь еще больше трясло. Единственной идеей стала мысленная мольба. Я звала советника. Звала Эльдара:

«Прошу, приди. Спаси меня. Спаси»

Глава 44.1 Свадебная церемония

«Прошу, приди. Спаси меня. Спаси» - я повторяла как мантру у себя в голове. Но время шло, а советник всё не появлялся.

Тем временем пришел священник или кто тут у них? Император подвел трясущуюся меня к алтарю, он сжимал мою ладонь в успокаивающем жесте. Но я только больше нервничала и продолжала трястись. Служитель (выудила звание из памяти) храма что-то читал нараспев, а вокруг нас появлялось огненное кольцо. Я с испугом смотрела по сторонам. Надеюсь оно не сужается и не сожжет нас живьем.

Император стоял спокойный, даже можно сказать умиротворенный. Для него все действия вокруг были правильными.

Служитель взял наши с Иларием руки, связывая их вместе шелковой белой лентой, и продолжил читать непонятные для меня слова. По руке разлилось тепло, которое двигалось выше, перешло на плечи и направилось ко второй моей ладони, на которой стал появляться узор браслета. Я дернулась, но император придержал меня за руку, не давая мне вырваться. Неужели это всё? Я становлюсь его женой? И что для этого даже не нужно моего согласия? Или появление в храме и считается таковым?

 «Нет, я не хочу этого!» - хотелось закричать, но голос меня не слушался, я не могла вымолвить ни слова. И тогда я взмолилась местному божеству. Не знаю его имени, но это ли главное? Я просила о помощи, просила спасти меня от вынужденного брака с тем, кого я недавно еще любила, а теперь боюсь. И кажется меня услышали – в храм вошел наместник эльфов и несколько его приближенных лиц:

- Я вижу Вы решили отказаться от предложенной мною сделки, Ваше Величество – голос эльфа был сух, но в нем слышалась угроза.

- Продолжайте – сказал император служителю – Они не смогут войти в огненный круг, он защитит нас.

И мужчина продолжил, браслет стал наливаться краской, форма его приобретала вид плюща, который обвивал мою руку.

- Кристина, Вы можете этому сопротивляться. Достаточно в душе пожелать – и браслет начнет гаснуть – неужели наместник решил мне помочь?

- Не слушай его, брак – единственный выход из сложившейся ситуации. Он сможет защитить тебя от посягательств эльфов – говорил Иларий настойчиво, заставляя верить в свою правоту.

- А кто защитит меня от Вас? – я все же смогла это сказать – Я не желаю этого брака, не желаю быть Вашей женой! – краски браслета начали гаснуть, но он не пропал, видимо одного моего желания все же недостаточно.

- Кристина, Ваш дар друиды нужен нам. Но никто не будет насильно выдавать Вас замуж, задумайтесь! – наместник продолжал гнуть свою линию

- Да я итак думаю по самое не могу! – я уже кричала – Но этот чертов браслет не хочет гаснуть!

- Заканчивайте! Нет времени ждать – император уже рычал на служителя, который пребывал в полнейшем шоке от происходящего в стенах его храма. И все же он начал читать быстрее, браслет засветился ярче. Я уже ощущала как он оплетает мою руку по локоть. И что-то внутри меня говорила, что стоит ему подняться до плеча и я стану женой императора.

Я сопротивлялась, мысленно то умоляя божество помочь, то проклиная его за то, что позволяет этому случиться. Пение служителя усилилось, оно вплеталось в мои мысли, и я начала сдаваться, браслет поднялся еще на ладонь. Вот-вот должно было случиться непоправимое.

И тут я услышала лязг оружия, чьи-то быстрые шаги и громкий голос советника:

- Прекратите немедленно!

Кажется, я вздохнула с облегчением и тут же рухнула на пол. Оказывается, какая-то сила держала меня на ногах, но стоило советнику заговорить – и меня отпустило, хоть я и рухнула на пол, зато браслет практически исчез.

- Эльдар… - я произнесла имя мужчины и сознание меня покинуло.

Глава 44.2 «Гости» на свадьбе

Граница западных земель. Советник

Я спешил. Что-то гнало меня вперед. Мы вышли из аномальной зоны, мои воины обратились в драконов и полетели в замок, я же с помощником готовились к полету, он должен был перенести меня к замку. Создать портал сейчас я не мог, слишком много сил было потрачено. И полет был не для меня: раненная рука говорила о том, что крыло не сможет планировать.

Мы прискакали к поляне, оставили лошадей, и помощник обратился. Он помог забраться к нему на спину, и мы полетели. Было непривычно летать в человеческой ипостаси, но очень приятно. Думаю, Кристине должно понравиться. Обязательно предложу ей, как только мое крыло поправится.

Я наслаждался полетом, ликовал от радости: «Я лечу домой. К своей девочке. Хотя она еще не в курсе, что моя». И тут меня пронзила острая боль в районе сердца, и я скорее почувствовал, нежели услышал ее слова: «Прошу, приди. Спаси меня. Спаси». Кристи звала меня на помощь.

Я подал знак помощнику спуститься на землю, мы приземлились у небольшого ручья. Я набрал в ладони воду и начал шептать слова заклинания. Полноценный портал я сейчас не осилю, но вода будет проводником и надеюсь у меня получится «зеркало пути». Я знаю к кому мне идти.

- Господин, Вам сейчас нельзя колдовать. Вы ранены и потратили много сил в бою и на восстановление. Давайте продолжим полет, я постараюсь ускориться – помощник почти умолял. И тут прилетело послание от прибывших в замок драконов. Всего несколько слов, и из меня будто вышибли воздух: «Император совершает обряд венчания. Невеста леди Кристина».

- Нееееет! – я закричал, и вода выскользнула из ладоней. Раненная рука практически не слушалась, но я поспешил заново набрать воду. Слова заклинания произносил быстро, но четко. Я не могу ошибиться. Мне хватит сил. Вода в руках начала приобретать форму зеркала и увеличиваться в размерах. Еще немного, еще капелька моих магических сил, взятых за счет жизненных. Я покачнулся, но удержал зеркало, и оно стало ростом с человека.

«Strada di casa» - я произнес последние слова на выдохе и шагнул в зеркало. Домой. Для меня Кристина – мой дом, моё всё. Вышел я на площади перед храмом замка. Что ж, очень хорошо, что получилось близко. Я увидел своих людей у входа, они окружили воинов императора и ждали моих указаний.

- Пропустите – бросил короткое, доставая меч из ножен. Все же левой рукой я владею хуже, чем правой. Но мне сейчас не приходится выбирать.

- Нам приказано никого не впускать. Даже Вас – вперед вышел один стражник и коротко поклонился.

- Увы, но я должен пройти – бросил ему же, а затем уже своим воинам – Задержать их. Никому не навредить. Все последствия беру на себя.

               Пара ударов и стражники потеряли свое оружие и стоят с заломленными руками. Все же замковая стража не чета моим воинам. Мы прошли не одну битву плечом к плечу. Им я доверял полностью. Я отсчитал пять ударов сердца и путь в храм для меня был открыт.

Быстро залетаю на крыльцо здания и вхожу внутрь. Впереди вижу огненное кольцо, внутри которого Кристи и Иларий, чуть вдали от них перепуганный служитель. Слева я замечаю еще одних участников действия – наместник Эльфов и его приближенные. Кажется они помогают Кристине. Что ж, я не забыл их предательство. С ними разберемся позже. А сейчас император:

- Прекратите немедленно! – шагаю вперед, к самому огненному кругу и кажется слышу как Кристи вздохнула с облегчением:

- Эльдар… - шепнула моя девочка и упала. Я дернулся к ней, проходя сквозь огненное кольцо, которое не приносит мне никакого вреда. Наклоняюсь к Кристине и тут же слышу звук вынимаемого из ножен оружия – император направил на меня свой короткий меч:

- Эльдар, тебе не кажется, что ты мешаешь? – холодный прищур и приглашение к бою. Что ж. Примем. Я коротко поклонился и направил клинок в бой.

Глава 45. Прости меня, девочка моя

Храм. Советник

«Что произошло с моим другом? Зачем он заставляет Кристину стать его женой? Что это? Жажда обладания? Страсть или помешательство? Сколько его знаю – он никогда не был жадным и всегда считался с мнением окружающих. Почти всегда. Лишь в одном он был непреклонен – власть. Неужели Кристи нужна ему для укрепления власти? Или он решил я захочу забрать власть себе, вспомнив право черных драконов?» - эти мысли крутились в моей голове пока мы примерялись друг другу. Император видел мое ранение, и то, что я магически истощен. Но он слишком хорошо знал меня, чтобы сделать ошибку, понадеявшись на мою слабость.

Мы кружили друг напротив друга, совершая пробные удары, но никто из нас не начинал полноценную атаку. Может еще до конца не верили, что будем сражаться из-за девушки.

В глазах темнело, я понимал, что долго не выстою. Это и стало тем шагом в необратимость. Я атаковал первым. Напал на императора своей страны, напал на своего друга. Иларий пошел в ответную атаку. Спустя две минуты мы оба тяжело дышали и на каждом из нас было по несколько несерьезных порезов. Правая рука адски болела, я уже даже не мог поднять ее, защищаясь. Но мне есть за что бороться. Я провел ту же связку, что и с главарем тварей, и император тоже не смог ее отразить, на его груди появился глубокий порез. Краем глаза я заметил, как служитель помог Кристине подняться, уводя ее подальше от места боя. За это я ему благодарен.

Меня уже сильно шатало, я держался на одном упрямстве, но и его было недостаточно. Иларий сделал ложный выпад, я же втянулся в ловушку, где-то на подсознании понимая, что мне не стоит уклоняться, но увы тело работало на автомате, чтобы сберечь хоть немного сил, и это сыграло со мной злую шутку. Император до рукояти вогнал свой меч в мою больную руку. Кристина закричала, я услышал все отчаяние в ее голосе. Прости, дорогая. Я упал на пол. Иларий вытащил из меня меч, выпуская фонтан крови наружу и приставил его к моему горлу:

- Право крови, Эльдар. Проси оставить тебе жизнь!

Как я мог забыть! Он сам подал мне подсказку. Право крови, заслуженное моими родителями. Простите, но я использую его не чтобы сохранить себе жизнь, а в других целях:

- Я требую соблюсти право крови, мой император – Иларий вздохнул с облегчением, он не хотел убивать друга. Но сказанное после повергло его в шок:

- По праву крови я прошу выполнить мое желание: Кристина. Она должна покинуть замок и отбыть в мое поместье. Оставляю за ней право наследования.

- Неееет – в один крик слились слова отчаяние императора и девушки, чью свободу я только что выкупил ценой собственной жизни.

- Проси пощадить себя – Его Величество уже рычал – Пощады проси!

Но я лишь устало замотал головой. Нет. Нет ничего ценнее свободы той, которую я люблю. Прости меня, Кристи. Но я не произнес это, моих сил на это не хватало. Я просто лежал, истекая кровью на мраморном полу храма.

Император тяжело вздохнул, занося свой меч:

- Да будет так. Я приминаю твое желание по праву крови – в воздухе загорелся магический знак, похожий на изображение ноты. Клятва родителей императора выполнена.

Иларий замахнулся, целясь мечом мне в грудь. Я закрыл глаза, не хочу, чтобы они потом его преследовали в ночных кошмарах.

- Нееееет – со стороны донесся голос Кристины, я его слышал словно через толщу воды

«Прости меня, девочка моя. Я старался защитить тебя как мог»

Глава 46. По праву крови

Более ста лет назад. Замок императора

Мятежники подобрали удачное время: большинство воинов замка отправились на границу Западных земель, там начались прорывы тварей. Они не разумны, голодны и жестоки. Во дворце остался император с императрицей, принц Иларий и советник императора с женой и сыном Эльдаром. Пару стражников и прислуга. Вот и все обитатели замка.

Принц и сын советника были почти ровесниками и увлекались боями на мечах. Нападение мятежников и застало их в тренировочном зале. Император с советником держались из последних сил. Они отправили жен к своим сыновьям, а сами сдерживали предателей. Первым пал советник. Император направился в тренировочный зал. Он был весь изранен и едва стоял на ногах. Нужно было спасти мальчишек и женщин. Они забаррикадировались, но это не помогало, маги мятежников пробивали вход в зал. Император лежал на матах, его жена пыталась остановить кровотечения, но порезов было слишком много. И тогда жена советника решилась на страшное заклинание. Она собиралась стать живым факелом, чтобы погубить предателей. Парни взялись за мечи, они были единственным щитом для своих матерей и умирающего императора. Соперники были сильны, сын советника немного оттеснил принца, прикрывая его собой. Но он не был искусным воином, хотя сейчас этого и не требовалось, нужно было продержаться пока мать готовит смертельное для врагов заклинание. Предателей было слишком много, один из них изловчился и нанес страшный удар мечом по лицу Эльдара, левую щеку обожгло огнем. Огонь пылал внутри него, но отступать было нельзя.

Жена советника готовила заклинание, завязанное на ее крови. Она должна была подать сигнал, когда парням нужно будет отбежать от противников, но никто из них не знал, что и она погибнет вместе с противниками, пожираемая собственным огнем. Им нельзя знать, иначе откажутся. Последние плетения закончены, осталось произнести последние слова:

- Сейчас! – крикнула, чтобы наследник и сын ушли с траектории огня. И как только парни отбежали, прокричала, направляя руки в сторону мятежников:

- «il fuoco del mio sangue arriva» - огонь крови моей, приди – вот и все, от ее рук вверх и в сторону предателей взметнулся огонь, поглощая тела мятежников и ее собственное.

               И только когда это случилось, сын понял задумку матери. Нельзя забрать чужие жизни, не отдав своей. Он плакал, бился, пытаясь прорваться к матери, но принц крепко держал его. Жена советника умирала тихо, все ее тело горело, не было ни одного живого места на нем, но она не проронила ни слова, не хотела еще сильнее ранить сына.

               Эльдар все сильнее вырывался, императрица помогала сыну сдержать его, и в этот момент один из горящих заживо предателей занес меч, пронзая ее насквозь. Обе женщины умирали, а парни стояли на коленях, не в силах им помочь и рыдали:

               - Мама… - кричал каждый из них. Но их не слышали.

               Когда пламя начало затихать, принц и сын советника подошли к умирающему императору. Тот произнес свои последние слова:

               - Сын мой, я оставляю тебя слишком рано. Теперь ты – император. Будь мудрым правителем. Люби свой народ и свою землю. Благословляю тебя. Тебе же, Эльдар, я дарю императорское право крови. За смерть твоих родителей, за жизнь моего наследника. С этим правом ты сможешь однажды обратиться к императору, и он не посмеет тебе отказать - он произнес слава на древнем языке и над ним загорелась руна в виде ноты. Это были последние слова императора. Смерть настигла и его.

               Погибли все: император с императрицей, советник со своей женой, мятежники. Остались только принц Иларий, хотя нет, теперь император Иларий и сын советника Эльдар. Два парня выжили в эту кровавую ночь.

               И никто из них не знал для чего понадобится это право крови теперь уже советнику императора Эльдару.


Наше время

- По праву крови я прошу выполнить мое желание: Кристина. Она должна покинуть замок и отбыть в мое поместье. Оставляю за ней право наследования.

               Он воспользовался своим правом как считал нужным. Он спасал самого дорого для себя человека, как это когда-то сделала его мать и отец. Сможет ли кто-нибудь после обвинить его в том, что он глупо потратил свое право крови? Время покажет.

Глава 47. Домой

Храм. Наши дни.

Император занес меч над Эльдаром, а тот лишь закрыл глаза. Он должен был спасать себя, а не меня! Ведь моей жизни ничего не угрожало. Но он решил отдать свою жизнь за мою свободу. Равноценный ли обмен? Для него – да. Для меня – нет. Но как ему сейчас об этом сказать, я уже не успеваю.

- Нееееет – кричу и срываюсь к советнику, накрывая его собой.

Император замечает мое тело в виде щита, но уже не успевает остановить свой удар, лишь пытается изменить траекторию движения меча. Но он все же достает до моего лица и обжигающий огонь пронзает мою правую щеку. Прямо как во сне. Я кричу, император стоит в шоке, он выронил оружие из рук и упал на колени. Больно. Как же мне больно. Но не сейчас, себя я пожалею позже. Сейчас надо спасать Эльдара, он умрет от потери крови.

Я отрываю кусок ткани от своего платья и прижимаю его к кровавой ране на груди советника. Закрываю глаза, пытаясь отвлечься от собственной боли, и направляю ладони к его ране. Моя магия тоненькой струей потекла к мужчине, проникая в рану, и заживляя ее. Сил очень мало, но рана потихоньку начала затягиваться. О полном исцелении не могло быть и речи, но дыхание советника выровнялось, и он открыл глаза.

- Кристина, нет. Что ты творишь? Достаточно – он попытался убрать мои руки от своей раны и ему это удалось. Увидев порез на моей щеке, он оторвал еще лоскут от моего платья и прижал к ране. Второй рукой он легонько приобнял меня, прижимая к себе и покачивая как маленького ребенка.

Император с болью и горечью в глазах наблюдал за нами, он встал с коленей, взял свой меч и вставил его в ножны. Даже кровь не вытер. Подошел к нам и тихо произнес:

- Уходите. Оба. Не хочу вас видеть. Эльдар, за заслуги перед империей ты прощен за нападение на императора. С должности советника ты снимаешься. Кристина, за помощь в восстановлении Вечного леса и за то, что меня остановила, ты свободна, но в замке больше находиться не можешь.

Мы молча кивнули, принимая волю императора и благодаря его каждый по-своему. Свобода и жизнь – это высшие блага. Теперь можно уйти. Уже у самого выхода из храма я услышала голос императора:

               - Я только одного не пойму: когда вы успели так сблизиться? Неужели это всё ваши совместные уроки? – я пожала плечами, не знаю когда. Мне кажется, что еще в прошлой жизни

               - Вот только Вы одного не учли, у вас не будет детей. Вы так и останетесь вместе, но одинокие внутри – слова Илария резали как металл. Я вздрогнула, было больно это слышать. Неужели это правда? Эльдар повернулся и спокойно произнес:

                - На всё воля божья. Если нам дали шанс полюбить друг друга, то может и ребенка подарят небеса? – мужчина повернулся ко мне, улыбаясь, и взял за руку. Вместе нам всё по плечу. Так мы и вышли из храма, где нас встречали улыбающиеся воины бывшего советника и хмурая стража.

               Нам даже не дали времени собрать вещи, уходили спешно, в том, в чем были. Лошадей купили уже в деревеньке возле замка.

               Домой. Теперь я понимала значение этого слова. Я обрела дом. А мое сердце нашло свою родственную душу. А что будет потом – время покажет. Не люблю загадывать заранее. Судьба ой как круто может измениться.

Глава 48. Дела житейские или обед в кругу друзей

Поместье Эльдара встретило нас тишиной. У двери стоял Гарольд, его лицо не выражало никаких эмоций. Он пригласил всех войти в дом. Воины немного скованно себя вели, я же чувствовала себя как дома, хотя теперь это и есть мой дом. Но вот только одна беда, ее-то и озвучил слуга Эльдара:

- Боюсь комнаты для господ не готовы сегодня. Я не ожидал такое количество гостей. Комната леди Кристины уже готова – я учел свою прошлую оплошность. А вот остальным придется временно занять гостевые комнаты на первом и втором этаже. Но они не прибраны. Одному мне сложно справиться. Господин, может Вы отправите кого-то в деревню, что в двух километрах от поместья, там мы можем нанять временных работников – Гарольд смотрел на Эльдара и ждал его ответа.

- Да-да, ты прав. Мельрих, не мог бы ты отправить кого-то из своих. Пусть наймут в деревне четверых уборщиков, двоих поваров и двоих разнорабочих. Для начала будет достаточно, нам нужно как-то разместиться. А с завтрашнего дня будем налаживать быт и искать постоянных работников. Я слишком долго пренебрегал обязанностями герцога. Земля, люди. Я совершенно все забросил, и даже свое поместье. Все свободное время я отдавал работе советника императора. Но так как я теперь безработный – на этих словах он усмехнулся – то займемся восстановлением порядка. Сейчас же, Гарольд, нам бы чего-нибудь перекусить. Есть жутко хочется, со вчерашнего дня ничего не ели.

Солдаты согласно закивали. И принялись сгружать свои вещмешки в центре гостиной. Комнаты их были не готовы, поэтому они решили помочь с готовкой общего обеда. Меня от кухни отлучили, сказав, что женщине там делать нечего (их бы на мою родную Землю, где мужчины наоборот все кухонные заботы сгружают на плечи своих благоверных).

Я подождала пока Геральд немного освободится от готовки и сможет мне показать мою комнату. Призрак не отказался и пригласил последовать за собой. Комната мне понравилась, она была в бирюзовых тонах, мебель была светлой, а шторы темно-синими. На окнах даже стояли вазоны с цветами, а в шкафу была одежда. Платья, брючные костюмы и даже пижамка имелась в каких-то волосатых слониках, мамонты что ли? Сразу вспомнился мультик «Мама для мамонтенка», вот кино и мультфильмов мне очень не хватало в этом мире. Всё же одними книгами сыт не будешь. Особенно когда эти книги обучающие. А хотелось и что-то для развлечения почитать.

Вот что люди за существа такие? Еще с утра я была бы рада чему угодно, лишь бы сбежать из злосчастного храма, а уже сейчас мне скучно и не знаю чем себя занять. Мало мне приключений на мое мягкое место? Пойти что ли проведать мои клумбы? К работе в саду я пока не готова – лишком сегодня выложилась. И тут я вспомнила. Щека! Мне срочно нужно зеркало. Как я могла забыть? И куда подевалась боль? Может всё дело в отваре, которым меня поили в дороге к поместью?

В комнате зеркала не нашлось, даже крохотного. Ну не могло в комнате девушки оно отсутствовать, значит его убрали. Но почему? Я спустилась вниз, прошлась по комнатам, но не нашла ничего напоминающего зеркало. Но я буду не я, если не найду выход. Я пошла на улицу, вспоминая дорогу к ручью. Нужно набрать в нем воду и какую-нибудь темную емкость и посмотреть на себя хотя бы в водное отражение. Я потрогала щеку, обнаружив на ней повязку. Все же снимать ее не желательно, чтобы не повредить заживающую рану. Значит поход к воде отменяется. Пойду смотреть на восстановленные участки сада, хоть чем-то себя отвлеку. А вечером поговорю с Эльдаром, попрошу предоставить мне зеркало.

Прогулка по саду принесла хотя бы какое-то успокоение, а спустя некоторое время за мной пришел Гарольд. Стол накрыть решили в саду, там уже открывался вполне приятный для глаз вид. И где только такой огромный отыскали для нашей компании? Я только в прежней жизни на свадебных застольях сидела среди такого количества людей. Было приятно, воины относились ко мне с учтивостью.

Из деревни уже пришли работники и занялись уборкой комнат для солдат. Обед протекал за беседой, было очень уютно и спокойно. Я дома.

От сытной еды меня разморило, или от того, что меня снова заставили пить какой-то отвар из трав. И я уснула прямо в кресле на территории сада. В мою комнату меня отнес Эльдар, но об этом я узнала лишь на следующее утро.

Глава 49. Я люблю тебя, моя девочка.

Проснулась я уже в своей комнате. Правая щека во время сна занемела, и я решила ее растереть, но нащупала тканевую повязку и поморщилась от боли. Ранение! Я снова забыла. Покрутилась немного на постели, и решила все же вставать. Лежи не лежи, а проблема сама не рассосется. Выбрала один из брючных костюмов, все же джинсы из моей прошлой жизни повлияли на выбор одежды в этом. И с этим я вряд ли что могу поделать. Да и удобнее так все же.

Стоило мне собраться и решиться идти на поиски Эльдара, как в комнате появился Гарольд, было странно наблюдать как он держит в руках поднос с отваром:

- Доброе утро, госпожа Кристина. Я принес Вам лекарство.

- Доброе, Гарольд. Поставь на стол, сперва я хотела бы поговорить с господином Эльдаром. Не мог бы ты мне подсказать где он сейчас?

- Они собрали малый совет и решают вопросы по восстановлению герцогства. Столько работ предстоит. К Вам он собирался сразу после собрания. Можете подождать его в своей комнате. Завтрак будет чуть позже в общем трапезной. Желаете еще чего-нибудь пока ожидаете господина?

- Нет, спасибо.

- Тогда я с Вашего позволения удалюсь, нужно проверить работу нанятого персонала.

- Да, конечно. Спасибо, Гарольд – призрак учтиво поклонился и исчез. А я осталась одна в ожидании черного дракона.

Пальцы снова и снова тянулись к щеке, но я стоически пыталась себя сдержать. Нужно потерпеть немного. Я попрошу у Эльдара зеркало. Уверенна они не просто так пропали по всему дому.

Спустя час уставший мужчина постучал ко мне в дверь и вошел. С собой он нес сундучок – аналог земной аптечки. Смотрел он на меня с сожалением, но ничего не сказал.

- Что-то случилось пока я спала? Или это ты так меня готовишь к неприятной процедуре обработки раны? – я старалась придать своему голосу шутливый тон. Кажется, вышло не очень.

- Мне нужно обработать рану и сменить повязку, Кристина. Ты готова?

- Да, только сперва принеси зеркало, я хочу посмотреть на свою щеку.

- Уверенна? Зрелище не из приятных, все же свежая рана. Почему ты не выпила отвар? – мужчина внимательно смотрел на меня.

- А что в нем? Мне кажется он странно на меня влияет, я забываю о ране.

- Там успокоительное, тебе не желательно сейчас много нервничать. Твой дар все еще не стабилен. А пережитый стресс может плохо сказаться на твоем душевном равновесии.

А вот это было обидно.

- Я не истеричка какая-нибудь. Я способна сдерживать свои эмоции и свои силы.

- Кристи. Даже сильные люди устают и теряют веру. А ты столько вытерпела. Уверена, что хочешь пройти это без успокоительного?

- Шрам останется навсегда? Ведь так? – я решила спрашивать напрямик. Мужчина утвердительно кивнул, опуская глаза – Я об этом догадывалась. Ты говорил, что клинок императора зачарован. Могу я посмотреть на шрам? Ты принесешь мне зеркало? – снова утвердительный кивок. Мужчина поднялся и вышел из комнаты. Спустя минуту я держала в руках небольшое зеркальце.

- Я сейчас сниму повязку и обработаю края раны. А потом ты посмотришь, договорились? – теперь настал мой черед кивать.

Эльдар закончил мазать мою рану какой-то пахучей мазью, и я подняла зеркальце, рассматривая в нем свою правую щеку. Порез был ужасный, от виска и до подбородка. Я итак не была красавицей, а сейчас стало хуже. Но я дала себе слово не плакать перед Эльдаром. Когда-нибудь попозже я поплачу, но не сейчас. Не хочу делать ему больно. Я опустила зеркальце, и мужчина накрыл рану чистой повязкой. Что ж, могло быть и хуже, зато мы оба живы. А это важнее внешности. Если бы надо было- я б и вторую щеку подставила под удар.

Я тихонько вздохнула и поднялась с кровати:

- Думаю нам пора на завтрак – я поспешила отвернуться от мужчины и быстрым шагом направилась к двери. Эльдар будто почувствовал мои терзания, в два шага догнал меня и обнял со спины:

- Я люблю тебя, моя девочка. И я не хочу, чтобы ты переживала, ты у меня самая красивая.

Я развернулась к мужчине и потянулась его поцеловать. Он прижал меня к себе еще сильнее и ответил на мой поцелуй. И тут меня накрыло. Я даже не подозревала, что дракон мне настолько нравится. Я таяла в его объятиях, его поцелуи были нежными, поглаживания ласковыми. Мой милый. Нет, мой любимый мужчина. Считаете нельзя это понять после одного поцелуя? Возможно я еще раньше отдала ему свою душу, сейчас же я лишь это осознала. Надо обязательно ему в этом признаться.

Поцелуй все не прекращался, уже стало тяжело дышать, и тут мы услышали покашливание со стороны, и Гарольд буднично произнес:

- Все ждут вас на завтрак – сказал и исчез, будто бы и не прерывал наш поцелуй своим появлением.

Тут мы не выдержали и одновременно засмеялись. Гарольду придется привыкать, и лучше научиться стучать, прежде чем появляться посреди комнаты.

Я привела в порядок свою прическу, и мы направились в столовую. Там нас ждала наша большая и дружная семья. Неужели жизнь налаживается?

Глава 50. Держись, душа моя

На следующий день Эльдар появился в моей комнате рано утром, когда я еще не встала с постели. Наклонился ко мне, чмокнув в носик, и протянул руку с маленьким серебряным колечком:

- Кристи, душа моя, ты выйдешь за меня замуж?

Сон как рукой сняло. Так быстро? Но мы ведь любим друг друга, тогда к чему все эти ожидания? Я улыбнулась и ответила согласием своему черному дракону.

Обвенчались мы спустя неделю в деревенском храме. Эльдар стоял напротив в черном элегантном костюме и смотрел на меня счастливыми темными глазами, в которым сияли ярко-зеленые искры. На празднование пригласили всех жителей, такого гуляния я еще никогда не видела. Теперь и я понимаю почему день свадьбы считается самым счастливым днем в жизни – рядом любимый человек, и он обещает любить и оберегать тебя всю свою жизнь.

Спальню Эльдара превратили в нашу общую, и когда только ремонт успели сделать. Причем так, что я даже и не знала. По ночам что ли работали. Даже вещи мои умудрились перенести.

Знаете как здорово засыпать и просыпаться в объятиях любимого мужчины? Это как бальзам на душу. Залечивает все шрамы на сердце. Однозначно стоило пройти весь этот путь, чтобы получить свое благословление. Спасибо Богу. Пусть в этом мире никто в него не верит, но в моей прошлой жизни он был. И здесь не оставил.


3 года спустя.

Я уже восстановила бОльшую часть сада, справилась бы быстрее, но всё чаще помогаю деревенским с урожаем. Муж практически навел порядки в герцогстве. Вместе с воинами разогнали все шайки разбойников. Жизнь текла своим чередом. И только одно огорчало нас – как и сказал император, детей у нас так и не было. Мы стараемся не заводить эту тему, но я вижу, как муж смотрит на деревенских ребятишек. Да и я все чаще грущу. Но мужу не говорю, не хочу расстраивать.

Скоро Эльдару ехать на границу герцогства, один из баронов решил притеснить своих крестьян, облагая их непомерными налогами. Я уверенна мой муж со всем справится. Сказал пробудет там дня три. Заняться мне было абсолютно нечем. И все эти дни я читала, поглощала сладкое и скучала по своему любимому.

Утром четвертого дня я как обычно после завтрака направилась в сад. Нужно еще внимательно просмотреть восстановленные участки и приступить к новому. Солнце уже припекало, и самочувствие мое было не очень. Но я все же решила продолжить делиться своей силой с растениями. Думаю, после этого мне сразу станет лучше.

Уже после третьего дерева у меня закружилась голова. Я прислонилась к его стволу, прикрыла глаза, но легче не становилось. Тогда я решила все же возвращаться домой. Сделала шаг, второй, а вот третий не успела – рухнула на землю, теряя сознание.


Эльдар

С бароном разбирались долго, там было не только ущемление в правах крестьян и непомерные налоги. Он еще и требовал право первой ночи всех девушек, достигших брачного возраста. Сегодня устроили показательный суд на рассвете, пришли многие, и никто не заступился за своего господина.

Титул наследовал его сын, совсем еще мальчишка. На помощь ему я оставил Мельриха с его отрядом. Капитан как никто другой отлично разбирается в этом деле. Да и пора ребятам оседать, многие отошли от военного дела и обзавелись семьями. А я только рад, переживал, что лишил своих верных друзей возможности карьерного роста.

После казни старого барона еще раз переговорил с его сыном, предлагая помощь. Мальчик не отказался и попросил почаще его навещать вместе с герцогиней. Я охотно согласился. Закончив все дела, я поспешил домой, к моей девочке. Поэтому сразу обернулся и полетел в наше поместье.

На пороге меня встретил встревоженный Геральд:

- Господин, леди Кристина в саду – я сразу же бросился в указанном направлении – ее сила не подпускала ни меня, ни других слуг к ней, не смогли перенести в дом, господин. Бетти сидит рядом с госпожой, принесли ей подушку, но не смогли положить, она будто в коконе – старый слуга бежал за мной следом в конец сада.

Я подбежал к своей девочке, она будто спала. Вокруг ее тела образовался энергетический кокон. Я взял Кристину на руки, кокон не навредил мне, да и я готов был терпеть любую боль, лишь бы с моей малышкой все было в порядке.

- Гарольд, передай Мейли, чтобы он быстро седлал коня и несся в деревню к знахарке, пусть предупредит, что я несу герцогиню. Дорога каждая минута.

- Будет сделано – призрак тут же исчез.

А я нес свою драгоценность в руках, ускоряясь до бега:

- Держись, душа моя. Еще немножко.

Глава 51. Слова знахарки

Я быстро побежал в деревню, держа свою драгоценную ношу на руках. На пороге своего дома меня уже ожидала знахарка. Она пропустила меня в дом, указывая на узенькую кушетку, на которую я и положил свою девочку. После этого лекарка знаком показала мне выйти и подошла к Кристине.

Я послушался женщину и вышел. Стал бесцельно бродить по деревне, не зная куда себя девать, но и от дома знахарки старался далеко не отходить – вдруг понадобится помощь. Что же произошло с моей девочкой? Снова отдала слишком много сил, восстанавливая сад моей матери? Я ведь столько раз просил ее быть осторожной и следить за своим самочувствием во время передачи энергии.

Еще и моя долгая отлучка из дому, во всем виноват покойный барон. Неужели не догадывался, что я обо всем узнаю и пощады не будет? Глупо так все. Надеюсь его сын будет умнее отца, и добрее.

Спустя полчаса ко мне подбежал староста деревни:

- Ваша Светлость, не ожидали Вас в деревне. Принести отчеты по тратам Вам сюда? – видно мужичок знал свое дело и ничего незаконного не совершал, потому что смотрел без боязни.

- Нет, я по личному делу. У знахарки моя жена.

- Ах герцогиня. Случилось чего? Может отправить человека к городскому лекарю? Думаю к вечеру они успеют вернуть обратно в деревню – староста хотел помочь, это было видно по его глазам. Все же деревенские любили мою Кристину.

- Не стоит посылать за лекарем, с герцогиней всё в порядке – на крыльце появилась знахарка – Пройдите в дом, Ваша Светлость.

Я махнул старосте, отпуская его, и ринулся за лекаркой в ее дом. Кристина сидела на кушетке и улыбалась.


Кристина

В себя я пришла от горьковатого запаха какого-то отвара, которым деревенская знахарка водила у моего носа. Женщину я узнала сразу, хотя видела ее от силы пару раз. Я осмотрела светлую комнату, подмечая простоту жилища лекарки. На лбу у себя я почувствовала компресс. Попыталась встать, но получилось не особо хорошо. Женщина помогла мне приподняться и сесть на кушетке. Голова немного побаливала, в теле ощущалась слабость, но в целом я чувствовала себя хорошо, о чем и поведала своей целительнице.

- Это хорошо, детка. Тебе бы пока перестать волшбовать, дитя не хочет делиться силой с другими. Сильной будет, вся в маму – я с непониманием уставилась на знахарку, она же, замечая мое замешательство, продолжила говорить:

- Не уж-то не знала, что носишь под сердцем дитя герцога? – я отрицательно покачала головой – Так мамой станешь, золотце мое. Радость-то какая.

А я слушала знахарку и начала осознавать ее слова. Я буду мамой! У нас появится ребеночек. Я и мечтать уже боялась, чтобы не расстраиваться. А тут такой подарок от богов. Надо срочно сообщить Эльдару. Я не могла перестать улыбаться, и попыталась встать с кушетки, но меня покачнуло, и я села обратно.

- Погоди, позову мужа твоего, не стоит тебе сейчас много двигаться, нужно отдохнуть – знахарка погладила мою руку и вышла из дома, оставив меня наедине с радостными мыслями. Наш ребеночек.

Спустя минуту в комнату вошел Эльдар, с беспокойством смотря на меня. А я не переставала улыбаться, глядя на своего мужа:

- Любимый – мой голос немного дрогнул – у меня замечательная новость. Знахарка сказала, что у нас будет ребеночек.

- Будет-будет, и не один – заговорила вошедшая лекарка – Вы заслужили большую и счастливую семью.

А муж мой рухнул на колени передо мной, обнимая мои ноги. Одной рукой гладил мой живот, будто не веря моим словам. Я почувствовала, как слезинка стекла ко мне на коленку. Мой мужчина плакал. Все же он очень ждал этого ребенка. Подняв голову, он посмотрел на меня, в его глазах отчетливо были видны яркие изумрудные искры. Муж улыбнулся и подхватил меня на руки, кружа по комнате:

- Любимая моя, я счастлив! Ты сделала меня самым счастливым мужчиной в этом мире!

Глядя на нас с улыбкой, знахарка протянула Эльдару бутылек с отваром и отправила нас домой – ничего страшного в беременности нет. Отдохнете дома. И пока никакой волшбы. Муж согласно кивнул, и мы вышли из дома лекарки, на прощание поблагодарив ее. Возвращались в поместье пешком, Эльдар все порывался взять меня на руки, но я отказалась, прижимаясь к нему и обвивая рукой за талию.

Все же мы заслужили свое маленькое счастье, которое уже стало частью меня, частью нашей пока еще маленькой семьи.

Глава 52. Визит императора

Прошло четыре месяца, мой живот уже значительно округлился, и передвигалась я трудно. Но в целом чувствовала себя замечательно. Муж всё чаще оставался со мной дома, дела герцогства потихоньку привели в порядок, его подопечные занимались каждый своим делом, и жизнь потекла в спокойное русло.

Утром я как обычно сидела в тени деревьев и рисовала. Сегодня я пыталась нарисовать лицо девочки из сна, который впервые увидела еще в самом начале, как появилась в этом мире. Думаю это наша дочь. Она была тихой, сильно не ворочалась во мне, лишь иногда напоминая, что скоро она появится на свет. И тут я скорее почувствовала, чем услышала появление Гарольда. Слуга был серьезен:

- Госпожа, у нас гости. Ожидают в гостиной. Но господин отбыл в Криен (*город в двадцати пяти лигах от нашего поместья), а гость важный, надо бы его встретить.

Если Гарольд так говорит, то мне действительно стоит пойти и встретить важного гостя:

- Ты прав. Сообщи, что я скоро подойду – Гарольд поклонился и исчез. А я направилась в сторону дома, гадая кто же решил нас посетить. После восстановления герцогства к нам приезжали многие аристократы, желая наладить связи с Эльдаром и мной. Кто же на этот раз?

Я вошла в гостиную и увидела мужчину, стоящего ко мне спиной, и смотревшего на восстановленный сад. Его я узнала сразу, стоило лишь бросить один взгляд. Император собственной персоной. Я прокашлялась, привлекая его внимание к себе:

- Доброе утро, Ваше Величество – я была сама вежливость – Чем заслужили Ваш визит?

Мужчина открыл рот, желая что-то сказать, но тут его взгляд опустился на мой живот. А там было на что посмотреть – он уже стал большим, и его одеждой не скроешь. Глаза императора расширились:

- Ты… ты беременна…

«Браво, Ваше Величество, Вы столь проницательны» - но это были только мысли, в ответ я лишь пожала плечами, мол как видите.

Мужчина постарался взять себя в руки. Он перестал расхаживать по гостиной и уже спокойно заговорил со мной:

- Мне нужен Эльдар.

- Он отбыл по делать, вернется примерно после обеда. Подождете, Ваше Величество?

- Да. Это срочное дело. Я подожду его здесь – сказал, усаживаясь на диванчик у стола.

- Как Вам будет угодно. Желаете позавтракать? Напитки?

- Чай, если не сложно.

- Да, конечно – я была сама невозмутимость – Гарольд, чай Его Величеству.

- И еще какую-нибудь книгу, я почитаю пока буду ожидать Вашего супруга – я молча кивнула и направилась в библиотеку. Вот из вредности возьму и принесу ему какой-нибудь женский романчик. И пусть себе читает. Но разумеется я этого не сделала. Принесла трактат известного в наше время ученого Полония «Специфика работы с разными природными материалами». Пусть просвещается. Отнесла книгу императора. Он сухо поблагодарил и принялся за чтение. Я же откланявшись ушла к себе.

 Не выдержала и отправила мужу вестник, рассказывая о госте в нашем доме. Надеюсь он поторопится.

Эльдар вернулся в обед и сразу направился в гостиную, где его дожидался император. Не знаю о чем они говорили, но когда Его Величество ушел, муж пришел в нашу комнату, сел рядом и обнял меня. Что-то расстроило его. Как только он успокоится – обязательно все мне расскажет. Поэтому я сидела молча, поглаживая своего мужа по плечу.

- Иларий предложил мне занять свою старую должность. И еще ему нужна моя помощь в договоре с теневыми людьми (так называли себя твари на Западных землях, они были кочевыми наемниками). Их главарь остался жив и согласился подписать мирный договор с империей. Но его условием было мое присутствие на переговорах – муж замолчал и посмотрел на меня.

- И ты согласился – не спрашивала, а констатировала факт. Я слишком хорошо знала Эльдара. Он коротко кивнул.

- Это всего лишь на месяц. Я вернусь к родам, обещаю.

Я молча улыбнулась и обняла мужа сильнее. Пусть знает, что я поддерживаю его. Вместе мы обязательно сможем всё. Муж положил руку на мой живот, погладил его и сказал:

- Я люблю Вас больше жизни. Вы же дождетесь папу? – малышка в ответ толкнула его пяточкой.

Рано утром Эльдар отправлялся в замок императора. Я проводила мужа и вернулась в нашу комнату. Достала тщательно скрываемый мною мольберт. Я готовила подарок для любимого – рисовала его в ипостаси дракона, как когда-то на маленьком клочке бумаги. Надеюсь ему понравится.

Глава 53. Смогла

Время шло медленно, Эльдар каждый день отправлял мне вестник, рассказывал о своей работе. Они готовились к переговорам. Еще муж поведал мне, что император оказался женат на Азалии, принцессе эльфов. И у них недавно родился сын, их наследник и гордость. Говорил, что Иларий изменился. Я погладила свой живот, радуясь за императора. Это хорошо. Чтобы не случилось тогда между нами, я все равно считаю, что он заслуживает быть счастливым. И я заслужила свое счастье – любимого и любящего мужа и маленькую крошку-дочь, которая скоро появится на свет.

Потянулась к щеке, нащупывая шрам. Он остался воспоминанием о том страшном утре, которое нам всем надо забыть, как страшный сон. Я привыкла уже, он перестал приносить мне душевную боль. Мой муж любит меня, а я люблю его. И наши шрамы как два отражения. Напоминание о том, что счастье свое надо заслужить, и лишь жертвуя, мы получаем желаемое. Вспомнилось предсказание Вечного леса. Я спасла Эльдара и получила самый ценный подарок от судьбы.

Уже несколько дней от мужа не было сообщений. Он говорил, что на границе Западных земель магия блокируется, поэтому некоторое время мы не сможем переписываться. Что ж, значит переговоры начались. Надеюсь они будут не долгими, и мой любимый вскоре вернется ко мне. Ведь судя по подсчетам рожать мне недели через две. Я гладила живот, обращаясь к дочери:

- Мы ведь дождемся папочку?

Схватки начались на следующий день. Эльдара еще не было, а я испугалась, не зная что делать. Позвала Гарольда, чтобы он отправил кого-нибудь в знахарке. Кажется, я рожаю.

Мне было очень страшно. А что если Эльдар не успеет вернуться? Надеюсь знахарка будет скоро и поможет мне. Рядом со мной сидела Малия, она крепко держала мою руку и поглаживала ее своей ладонью, пытаясь успокоить:

- Всё будет хорошо, госпожа. Мейли со знахаркой скоро приедут, кухаркам я сказала нагреть побольше воды, скоро ее принесут. Не переживайте, мы будем помогать Вам.

- Эльдар… - мой голос был слаб.

- Гарольд отправил сообщение герцогу, уверена он сразу же полетит домой, как его получит

- Спасибо, Малия. Мне стало немного легче.

Спустя час в поместье вернулся Мейли вместе со знахаркой. Женщина вошла в комнату и сразу начала раздавать команды прислуге, нужно подготовиться к родам. Она прикоснулась к моему животу и сказала:

- Еще рано, роды начнутся ближе к ночи. Госпожа, Вам нужно успокоиться и выпить отвар из трав, который Вам принесут – я согласно кивнула. Может быть Эльдар успеет.

Как и сказала Эмилия (так звали знахарку), роды начались уже затемно. Было страшно и больно. Эльдар так и не прилетел, но Гарольд сказал, что сообщение господин получил.

Я кричала, тужилась, выполняла все указания, которые мне давала знахарка.

- Ну же, госпожа, еще немного.

- ААааа… - силы покидали меня, но я старалась как могла. Но наш ребенок все не спешил появляться – Давай, милая, помоги мамочке – я уже хрипела.

Тут я услышала какой-то грохот и через минуту в комнату вбежал взволнованный Эльдар:

- Я здесь, родная, я с тобой – муж взял меня крепко за руку, я цеплялась за него при каждой схватке. И уже через две минуты я услышала детский плач:

- Смогла… – сорвалось из моих губ, и я потеряла сознание.

Очнулась я, когда за окном уже было светло. Я сразу же попыталась подняться с кровати, но мне не дали:

- Лежите спокойно, госпожа. Я позову герцога – сказала Малия и быстро вышла из комнаты.

Уже через минуту дверь в комнату распахнулась, и я увидела мужа, держащего на руках маленький сверток:

- А вот и наша мамочка проснулась. Как себя чувствуешь, дорогая? – Эльдар посмотрел на меня чистыми изумрудными глазами. Я не могла поверить – это были глаза из моих снов. Значит всегда это были ЕГО глаза… Мне хотелось плакать, а еще больше хотелось взять на руки нашу крошку:

- Дай мне ее, я хочу посмотреть – муж протянул сверток мне и на меня уставилось миленькое личико моей дочурки. Она тихонько спала. Какая только красивая. Муж подошел и сел рядом с нами, обнимая:

- Я благодарен Великому дракону за то, что подарил мне Вас, мои любимые девочки – какие же ясные глаза у моего любимого.

Глава 54. Талантливая дочь талантливых родителей

Пять лет спустя

Я спустилась в сад в поисках неугомонной Эмили. У нее только начал проявляться дар, но она уже во всю пыталась его применить. И где она только находила этих бедных раненных животных и птичек. Каждый раз она приносила кого-то нового и под моим пристальным вниманием делилась своими силами с бедным раненным зверьком. Словом, спасала всю живность вокруг.

Однажды вечером мы с мужем читали ей книжку, где рассказывалось о Белоснежке, как ей помогали маленькие гномы, а она в благодарность убрала их жилище, вкусно накормила и старалась помочь чем могла.

Наша дочь попросила нас остановиться и со всей серьезностью посмотрела на своих родителей:

- Я хочу что-то попробовать, но не уверенна, что у меня получится. Вы меня поддержите?

               Вот когда она так серьезно говорит, я забываю, что перед нами совсем маленькая пятилетняя девочка. Для меня она была уже слишком взрослой со своим суждением и видением мира. Мы с мужем переглянулись и синхронно кивнули на вопрос Эмили. Дочка встала, подошла ко мне и приложила свою маленькую ладошку к моей щеке со шрамом. Я почувствовала, как теплота полилась от нее ко мне. Малышка закрыла глаза, пытаясь сосредоточиться. Часто ее дару помогало видение картинки того, что она хочет видеть в будущем. Через пару минут она отняла ладошку от моей щеки, устало вздохнула и улыбнулась:

- Получилось, мамочка! Папа, неси же скорее зеркало – опешивший муж уставился на меня так, как будто никогда не видел, я даже прикоснулась к щеке, и не почувствовала шрама. Эльдар принес зеркало, подавая мне, я же боялась в него посмотреть. Но когда решилась, то увидела, что на месте шрама осталась лишь тоненькая розовая полосочка. Радости моей малышки не было предела, она обняла меня, а не знала что сказать, расплакалась в ее объятиях:

- Спасибо, дорогая. Твоя мама теперь совсем красотка – я улыбнулась Эмили, а она серьезно кивнула и повернулась к Эльдару:

- Завтра попробуем с папиным шрамом. Сегодня сил почти нет. А я помню, что я должна следить за своим самочувствием – все же какая она у нас взрослая – Спокойной ночи, мамочка. Добрый снов, папочка – малышка ложилась спать, а мы с мужем тихонько ушли.

На следующее утро Эмили прибежала к нам в спальню, стаскивая отца с постели:

- Ну же, пошли быстрее, я хочу попробовать убрать твой шрам! – вот как тут поспоришь, что хочется еще поспать. Я встала вместе с мужем и неугомонной доченькой.

После некоторых приготовлений и нескольких попыток ей все же удалось убрать и шрам на лице отца:

- Ой, папочка, какой же ты у нас красивый! – она улыбалась, а мы с мужем рассмеялись.

- Наша умница, помогла маме и папе. Идешь теперь обниматься –я потянула руки, пытаясь пощекотать малышку, она же весело рассмеялась:

- Нееееет, давай лучше папу пощекочем – и мы направились в сторону Эльдара. Он поднялся и выбежал на луг возле нашего поместья, а мы пытались его догнать. Он в шутку убегал от нас, а мы держались за руки и бежали за ним следом, весело смеясь.

- Папа, постой, ну куда же ты - кричала Эмили ему вслед. Он тут же остановился, повернулся к нам и посмотрел своими яркими изумрудными глазами и произнес:

- Я здесь, я с вами, мои любимые девочки. И я всегда буду рядом. Люблю вас больше жизни.

А я стояла и не верила своим глазам. Я уже видела это. Мой сон, который был так давно, что я и забыть о нем успела. Сейчас же он был наяву.

Мы подбежали к папе Эльдару, обнимая его, он подхватил Эмили на руки и обнял меня. И было так хорошо. Счастье есть, теперь я это точно знаю.

Глава 55. Эпилог

Двенадцать лет спустя

Утром нас разбудил Эрик, сын запрыгнул на нашу кровать и начал нас тормошить:

- Мама, папа, вставайте! Эмили уже во всю собирается, а вы всё еще спите! Скоро и гости приедут!

Я разлепила глаза, смотря на нашего семилетнего сорванца, он уже был в костюме, и даже бабочку повязал. Надо действительно вставать, будить мужа и собираться к встрече гостей. Сегодня к нам приедут император с императрицей и их дети. Один чуть старше нашей Эмили, а второй ровесник Эрика. Всю неделю мы готовили поместье к встрече важных гостей, и вчера очень долго провозились, проверяя меню и комнаты для императорской четы. Уснули под утро, а уже и вставать надо.

Я поднялась и поплелась в ванную, не успела закрыться, как муж проскользнул следом за мной, прижимая меня к холодной стене и закрывая двери на замок:

- Иди ко мне, кошечка моя – Эльдар обнял меня, целуя, а я довольно заурчала. Но расслабиться нам не дали, в дверь громко застучали, и мы услышали голос Эмили:

- Так, родители. Собирайтесь быстро. Скоро приедут гости. Вы же не хотите предстать перед моим будущим мужем нечёсаными и неаккуратными? – голос дочки был серьезным, она ответственно относилась к приезду императора с семьей. Так стоп:

- Что значит будущим мужем? – до меня только дошел смысл ее слов.

- А то и значит. Я видела будущее. Ириан будем моим мужем. Ну вы и сами все увидите днем. Собирайтесь побыстрее, гости скоро прибудут, а мне еще надо проверить свое платье, все ли отлично сидит. Все же там будут мои будущие свекор со свекровью, я должна выглядеть на все сто.

Эмили ушла так же быстро, как и вломилась в нашу комнату. А мы стояли, будто громом пораженные. Во дела, неужели снова ее дар?

Собирались мы спешно, и к приезду гостей уже были готовы и ждали их на входе в поместье. Мужчины обменялись рукопожатиями, мы с Азалей обнялись, как давние подруги, хоть и виделись всего несколько раз на приемах. Дальше пошло представление наших детей. Вперед выступили принцы, один совсем уже взрослый серьезный парень, второй такой же сорванец, как и наш. И вот тут в ход пошла наша девочка, она ловко вынырнула из-за плеча отца и стала напротив Ириана, старшего сына императора:

- Добро пожаловать в наше поместье – Эмили сделала реверанс и улыбнулась принцу. И тут мы сразу увидели, что парень пропал.

После приветствий мы проследовали в гостиную, где был накрыт великолепный стол. Гости были голодны с дороги, мы же еще не завтракали, поэтому все с удовольствием поглощали вкусные блюда – наши повара расстарались.

После завтрака младшие дети убежали рассматривать игрушки Эрика, Эмили же увела Ириана, чтобы похвастаться перед ним своими работами – она отлично рисовала, как и я. Мы же остались с императором и его женой, вспоминали прошлое, говорили о настоящем и строили смелые планы на будущее. К обеду вернулись наши дети, Ириан выступил вперед, кланяясь нам, и прося разрешение ухаживать за Эмили. Она стояла и краснела, но все же вложила свою ладонь в руку принца, показывая свое согласие. Муж тяжело вздохнул, ведь быстро наша девочка выросла, но отказать парочке не смог. Император с императрицей громко смеялись – съездили в гости.

Молодая любовь такая красивая – как нераспустившийся цветок. Эмили с Ирианом обязательно будут счастливы, но это уже совсем другая история.


P.S. Знаете, есть такая пословица: "Хотите рассмешить Бога - расскажите Ему о своих планах". Вот и со мной было так же. Я ведь хотела кому-то что-то доказать, показать, что я достойна такого мужчины, как император. А что вышло на деле? Я влюбилась в его друга и советника, вышла за него замуж. Я не стала императрицей и ничуть об этом не жалею! У каждого своя судьба, и я уверенна, что Ваша ждет где-то за поворотом, главное не пройдите мимо. Удачи Вам, мои дорогие. Будьте счастливы.


Конец


Спасибо всем огромное за поддержку и ваши симпатии. Спасибо, что читали и показывали свою симпатию моим героям. Надеюсь вам понравилось, и вы не остались равнодушными к истории Кристины.  Жду ваших комментариев. 

P.S. Стартует моя новая книга "Одно желание на двоих", прошу поддержать меня комментариями и лаками.


Оглавление

  • Неидеальная я для идеального императора драконов Лира Кумира
  • Глава 1. Мой неидеальный мир